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REVISTA IBEROAMERICANA DE PSICOLOGA: CIENCIA Y TECNOLOGA 2(2): 65-73, 2009 65

REDES SOCIALES, GENERACIN DE APOYO SOCIAL


ANTE LA POBREZA Y CALIDAD DE VIDA

JOS HERNANDO VILA-TOSCANO*


UNIVERSIDAD DEL SIN ELAS BECHARA ZAINM, COLOMBIA

Recibido: Septiembre 10 de 2009


Aprobado: Noviembre 11 de 2009

Resumen

Las redes sociales son estructuras constituidas por individuos que interactan a travs de relaciones basadas en el
intercambio emocional y material por medio del cual se ofrece apoyo social. La investigacin sobre redes sociales
apunta al anlisis estructural y funcional en condiciones de adversidad o en grupos socialmente vulnerables
identificando el impacto de las relaciones en la red sobre el bienestar, la participacin y la integracin social de los
individuos. En ste artculo se realiza un anlisis de la funcin social de la red dentro de los contextos de pobreza as
como su relacin con la salud y la calidad de vida de las personas.
Palabras clave: redes sociales, calidad de vida, pobreza, apoyo social.

SOCIAL NETWORKS, GENERATING SOCIAL SUPPORT TO


POVERTY AND QUALITY OF LIFE

Abstract

Social networks are structures composed of individuals who interact through exchange relationships based on
emotional and material through which social support are offered. Research on social networks points to structural and
functional analysis in an adverse or socially vulnerable groups by identifying the impact of network relationships on
welfare, participation and social integration of individuals. In this paper, we present an analysis of the social network
function within the contexts of poverty and its relationship to health and quality of life of people.
Key words: social networks, quality of life, poverty, social support.

El estudio de las redes sociales ha constituido un cin conceptual obteniendo muchas variables y rami-
elemento de anlisis esencial del ser humano dentro ficaciones de un solo constructo.
de los grupos y en general de la sociedad, convirtin-
dose en uno de los aportes reseables de la psicologa En una aspiracin de integracin conceptual la
social en los ltimos tiempos por sus contribuciones red social se puede entender como un conjunto cla-
en el manejo de diversos enfoques metodolgicos y ramente definido de actores que se encuentran vin-
conceptuales. Ello ha generado una multiplicidad de culados mutuamente a travs del establecimiento
definiciones frente al concepto de red que enriquecen de relaciones sociales (Lozares, 1996). Sin embargo,
la discusin sobre los lmites y bondades del mismo es cierto que se trata de una definicin instrumental
aunque tambin se puede caer en la falta de integra- pues no rescata los componentes emocionales inmer-

*
Lder cientfico Grupo Ciencias Sociales y Humanidades. Correspondencia: joseavila@unisinu.edu.co Carrera 1W Calle 38.
Bloque 5 Piso 2 Oficina 03. Coordinacin de investigaciones programa de psicologa. Universidad del Sin Elas Bechara Zainm
(Colombia).

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sos en las relaciones de la red. Montero (2003) resal- aprendizajes conformando un sistema de interaccin
ta tales componentes al considerar la red como una abierto, multicntrico y heterrquico (Dabas, 2006).
estructura social en la que los individuos encuentran Las diversas definiciones de red han ido apuntando a
proteccin y apoyo que les permite la satisfaccin de comprender el carcter de intercambio que existe en
necesidades gracias al soporte ofrecido en el contacto las relaciones de los elementos que la componen ins-
con el otro. Las redes involucran por tanto, un patrn tituyendo as el concepto de las redes como estructu-
de intercambio de recursos que se da entre una serie ras de intercambio social, acepcin que se ha difundi-
de individuos unidos directa o indirectamente me- do ampliamente en Latinoamrica en cuyos crculos
diante diversas interacciones y comunicaciones que de anlisis se percibe a la red como una estructura en
se instauran de forma espontnea o intencional (Light la cual sus funciones esenciales recaen sobre las aten-
& Keller, 2000), para tales efectos se requiere del es- ciones sociales en materia de apoyo, proteccin, so-
tablecimiento de relaciones de confianza y reciproci- lidaridad afectiva, econmica y material como forma
dad entre individuos que se conocen personalmente y de afrontamiento de las condiciones de desventaja
tienen un inters compartido (Samper, 2004). (Adler de Lomnitz, 1981; Aruguete, 2001). La red se
El establecimiento de relaciones humanas per- puede interpretar entonces como una forma de pro-
meadas por los intercambios y las interacciones re- porcionar apoyo afectivo, moral, econmico o social,
cprocas a nivel emocional, afectivo o instrumental, as como de configurar mecanismos de sobrevivencia
demanda de parte de la red una serie de estructuras para otorgar bienestar permitiendo solucionar proble-
internas que determinan su organizacin y funciona- mticas asociadas al desarrollo cotidiano del grupo y
miento, de acuerdo con Chadi (2003), en el desem- dirigidas a cubrir las necesidades surgidas de la au-
peo de la red social se permite la delimitacin de sencia del Estado y del ncleo social mayoritario en
diversas condiciones estructurales y funcionales que general (Madariaga, Abello & Sierra, 2003).
se pueden definir como la forma y el fondo de la red, A partir de la interaccin recproca establecida en-
estos componentes se traducen en elementos bsicos tre las personas se instaura un entramado de entregas
del sistema social constituyndolo de acuerdo a su sociales representadas en los favores ofrecidos como
conveniencia. La forma es el resultado del esquema medio de expresin del apoyo, que surte sus efectos
de todo el grupo social determinado por las interac- tanto en lo afectivo como en lo econmico. Dentro
ciones de los elementos de la red, estas interaccio- de un medio social en el cual las condiciones eco-
nes estn fundadas por el nivel de disposicin de las nmicas son desfavorables y las personas adolecen
fracciones (actores) de la red para el establecimiento de estatus productivo, los favores obtenidos de parte
de la comunicacin segn la posicin adoptada por de los allegados se convierten en un verdadero recur-
cada integrante al representar un fenmeno de reci- so (Adler de Lomnitz, 1998) que resulta vlido como
procidad entre los mismos, de igual manera, el fon- medida de contrarresto del revs social propio de las
do de la red es visto por Chadi como un elemento condiciones de marginalidad, sin embargo, ste pro-
de conjuncin por el cual las experiencias, valores y ceso incluye tambin la enunciacin de sanciones y
creencias de las fracciones respaldan las dinmicas regulaciones sociales puesto que la red sustenta su de-
de integracin y apoyo. En resumen, la forma de la sarrollo en el establecimiento de confianza y recipro-
red constituye los elementos estructurales mientras cidad entre sus integrantes siendo especialmente sta
que su fondo se refiere a la materia relacional (Lo- ltima un elemento bsico para la promocin de los
zares, 1996), ambos componentes resultan esenciales intercambios de apoyo. La necesidad de crecimiento
para la comprensin de las dinmicas de operacin y de la confianza como condicin para los intercam-
el ejercicio de soporte que cumplen las interacciones bios hace que los receptores por excelencia del apoyo
humanas en el ofrecimiento de compaa social y la sean las amistades y los familiares por ser los indivi-
conformacin misma de las redes de intercambio. duos con quienes se establece con mayor facilidad y
Las redes sociales se crean en un proceso per- apertura las relaciones, de acuerdo con Luna & Velas-
manente de construccin que se da a nivel individual co (2005) las amistades y el parentesco desempean
y colectivo producto de la dinmica de reciproci- roles importantes en la configuracin de las redes a
dad establecida por sus integrantes, permitiendo que la par que la generacin de confianza entre ellas es
los recursos de la misma sean potencializados (Da- ms rpida que con terceros, por las exigencias que
bas, 1993) gracias a la experiencia de compartir los implica la comunicacin y las interacciones sociales
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as como por el temor a que la confianza depositada ciales como contactos regularizados ms all de una
en terceros sea traicionada. Adler de Lomnitz (1998) serie de valores y atributos individuales incluyendo
revela la importancia de la confianza y la reciproci- el estudio de un conjunto estructurado de posiciones
dad en el establecimiento de relaciones de apoyo en sociales (Pizarro, 1987). La evaluacin actual de las
las redes de relacin latinoamericanas mostrando a redes se basa en la utilizacin de herramientas emer-
ambas condiciones como valores regularizados por gidas de una teora robusta y detallista cuyo inters no
normas socioculturales y sanciones comunitarias esti- recae en la identificacin de motivaciones personales
puladas ante sus trasgresiones, estos aportes permiten o compartidas sino en la deteccin de determinacio-
comprender el nivel de relevancia, que tiene para los nes estructurales de las condiciones humanas (Sanz
intercambios sociales la generacin de confianza a Menndez, 2003) por medio del empleo de herra-
partir de la cual se ofrezca apoyo en una lgica de mientas pensadas desde lo social, dentro de lo social
retribuciones que sustentan la prctica de ayuda. y con la sistematicidad y rigurosidad de las ciencias
duras especialmente de las matemticas y que ha cre-
Caractersticas de las redes sociales cido al punto de construir su fundamentos propios y
En los ltimos aos la investigacin social aplicada hasta adoptar su propia jerga (Reyes Herrero, 2003)
ha aumentado su inters por el estudio de la dinmi- con una identidad y propsitos definidos. Precisa-
ca de las redes sociales encontrando en Iberoamrica mente frente a ello, es de inters anotar el nmero
una importante ventana de desarrollo (Molina, Teves creciente de fsicos y matemticos que se unen al es-
& Maya Jariego, 2004), ste aumento puede estar li- tudio de las redes sociales mediante el ARS denotan-
gado al uso de mtodos sofisticados de evaluacin do a su vez las transformaciones sufridas al interior de
como el Anlisis de Redes Sociales (ARS) que permite las ciencias sociales y el rol del estudio de la red en
valorar una amplia gama de fenmenos con gran faci- ste fenmeno (Madariaga et al., 2003).
lidad para el manejo de un volumen elevado de datos Estos avances metodolgicos han facilitado la
empleando modelos grficos altamente ilustrativos identificacin de las funciones de la red de acuerdo
(Molina et al., 2004). El ARS ha permitido una com- a las transferencias o relaciones de intercambio exis-
prensin integral de la estructura social dando cuenta tentes en ellas, es de resaltarse que la principal fun-
de las cualidades propias del plano de lo relacional cin de las mismas radica en la proporcin de apoyo
ms all de la definicin de atributos de los actores de y cooperacin as como proteccin frente a las adver-
forma independiente y aislada (Wellman, 1999; Sanz sidades. Los individuos tienden a buscar el apoyo de
Menndez, 2003; Hawe, Webster & Shiell, 2004; Lo- las redes como mecanismo para la satisfaccin de las
zares, 2005 y Palacio & Madariaga, 2006a), de esta necesidades bsicas y la supervivencia con la inten-
forma, la evaluacin de los nexos de los miembros de cin de lograr mejoras sobre la calidad de vida de sus
la red ha evolucionado a la comprensin de estruc- integrantes (Abello & Madariaga, 1999). Las prcticas
turas relacionales que emergen de las interacciones de intercambio fortalecen y mantienen la red permi-
humanas con el fin de establecer la estructura general tiendo el reforzamiento de su estructura y ampliando
de la red comprendiendo flujos de informacin, inter- con ello la posibilidad de ofrecer apoyo a los indivi-
cambio social, apoyo emocional, poder, entre otros duos; las evidencias experimentales demuestran que
factores (Sanz Menndez, 2003). el contacto interindividual, la comunicacin verbal y
En los ltimos aos se han dado aportes cientficos no verbal facilitan la cooperacin cuando se expe-
de peso para el estudio de las redes sociales gracias rimentan situaciones conflictivas, esta intervencin
a la utilizacin cada vez ms frecuente de mtodos prosocial se produce gracias a la liberacin y trans-
ajustados al estudio de la relacin social, como su- misin de signos emocionales que se da mediante la
cede con el ARS, el cual permite la obtencin de la comunicacin con el otro (Takcs, 2000).
estructura relacional de la red a partir de las regu- La canalizacin de emociones y sentimientos es
laridades entre los patrones de interaccin definido uno de los aspectos resaltables de las redes, en ellas
por entidades sociales (Hawe et al., 2004), de esta se presentan procesos de comunicacin directa que
manera, el anlisis relacional presupone que las ca- permiten la generacin de confianza (Dekker, 2005)
ractersticas estructurales de las redes determinan los y la transmisin de apego, amor y sentimientos as
comportamientos adoptados por las personas que las como la facilitacin de intercambios instrumentales
conforman, por ello se conciben las vinculaciones so- necesarios para la supervivencia como la ayuda en
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materia de bienes, servicios y de elementos que per- ticipacin social entre los integrantes de la red para
mitan un mejor nivel de satisfaccin vital. quienes las puertas de la vinculacin y la sensacin
stas polticas de intercambio funcional e instru- de participacin permite la construccin subjetiva de
mental se pueden establecer de manera natural cons- integracin al grupo fundada desde la experiencia co-
tituyendo una fuente importante de apoyo emocional lectiva (Montes de Oca, 2006).
en la cual se cimienta la base de la identidad de un
grupo social o comunidad que es proporcionada por La funcin de soporte social de la red y su relacin
el abanico de relaciones y vnculos establecidos en- con la salud y la calidad de vida en los contextos
tre los miembros de la red en un contexto geogrfi- de pobreza
co especfico (Abello & Madariaga, 1999). Bajo sta La investigacin social aplicada ha mostrado evi-
premisa se han desarrollado mltiples investigaciones dencias incontrovertibles acerca de la importancia de
identificando la importancia del intercambio afectivo las redes en las condiciones de bienestar, salud y ca-
e instrumental en la red como mecanismo de fortale- lidad de vida de los individuos, los estudios demues-
cimiento en el plano poltico, econmico, laboral y tran que una red social sensible, estable, funcional y
de actividad solidaria especialmente dentro de gru- activa genera mejores condiciones de satisfaccin que
pos vulnerables por su situacin socioeconmica, repercuten positivamente sobre la calidad de vida,
las condiciones de desplazamiento y migracin, la por ello se afirma que la red posee carcter salutog-
influencia de la exclusin social, entre otros (Palacio nico (Sluzki, 1996). En cambio, entre los individuos
& Madariaga, 2006b; Madariaga et al, 2003; Durand, socialmente excluidos parece haber una tendencia a
2003; Martnez & de la Pea, 2004). la reduccin de su salud y bienestar general al ver dis-
La razn de los intercambios se basa en la estabi- minuidas sus posibilidades de obtener soporte social.
lidad y perduracin de la red social, puesto que por Cuando un individuo se encuentra apropiadamen-
medio de las vinculaciones establecidas se facilita la te integrado a la red aumentan sus posibilidades de
liberacin de aportes emocionales y materiales a tra- obtencin de mejores niveles de adaptacin y afron-
vs de los cuales se ofrecen herramientas para el ma- tamiento gracias al intercambio de asistencia y favores
nejo de las situaciones que ameritan la intervencin sociales, esta dinmica permite la proteccin contra
social, de forma que el apoyo ofrecido aumenta las el aislamiento as como ser objeto del soporte social
posibilidades de afrontamiento de los individuos a la (Navarro, 2004) necesario para la superacin de las
par del xito en la superacin de las necesidades. La fatalidades o el afrontamiento del diario vivir. La di-
red coopera con los ensayos de inclusin en el todo nmica de ofrecimiento de soporte o apoyo vislumbra
social de los individuos que viven en condiciones de el carcter de auto-regulacin a la red (Luna, 2004) el
pobreza (Surez, 1992) en un intento de superacin cual no se limita al asistencialismo sino que implica la
de la desigualdad social al igual que las condiciones existencia de un marco organizado de acciones de un
que afectan el bienestar de los individuos y de sus n- individuo hacia otro que requiere de su cooperacin
cleos de desarrollo. Madariaga et al., (2003) recono- y ayuda; diversos esfuerzos investigativos confirman
cen la potencialidad de accin colectiva como una de que la superacin de la pobreza y la adversidad pue-
las grandes virtudes de las redes sociales resaltando den estar asociadas a la recepcin de ayuda externa y
el efecto de las mismas sobre la posibilidad indivi- al esfuerzo personal de los individuos por integrar sus
dual de forjar el propio rumbo tras el ofrecimiento de acciones con las de la red (Bivort, 2005; Dallo, 2005).
oportunidades de crecimiento ante las condiciones de En ltimas, la dinmica de apoyo social constituye
marginacin, se trata de una dinmica tendiente a la un esfuerzo de la red por proteger a sus integrantes,
movilizacin social de recursos e intereses centrados en Colombia por ejemplo, los estudios relacionados
en el beneficio del grupo humano independientemen- con la vida de las comunidades han mostrado que
te que se trate de conjuntos humanos pertenecientes en las mismas se potencializan sus recursos y se dan
a las zonas deprimidas o bien a organizaciones (Mo- procesos de autoayuda, socio-gestin y participacin
lina, 2001) sociales slidas y econmicamente soste- para defender a sus miembros, especialmente a los
nibles. Precisamente, la potenciacin econmica es ms pobres y vulnerables (Amar & Madariaga, 2008),
otra de las virtudes de la red y uno de sus recursos con el fin de generar sostenimiento en los niveles de
sustanciales para la superacin de la desventaja, estas calidad de vida y trabajar en la bsqueda de bienestar
cualidades permiten la generacin de sentido de par- general.
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Considerando todas estas variables no es dif- la red en la transmisin de enfermedades infectocon-


cil comprender que la calidad de vida se relacione tagiosas como el VIH (Remor, 2002) al igual que en
con las estructuras de las redes sociales, Verdugo & el afrontamiento de las mismas. Estos estudios se han
Sabeh (2002) aseguran que la calidad de vida y el podido desarrollar gracias al uso del ARS mediante la
desarrollo humano requieren de la interaccin de fac- exploracin de ciertas condiciones especficas de la
tores como el bienestar subjetivo, la posibilidad de red como la centralidad de los individuos contagia-
ser independiente, el nivel de participacin familiar y dos, las dinmicas de relaciones y la estructura misma
comunitaria y las relaciones intergeneracionales. Ya- de la red que operan como elementos predictivos de
suko, Romano, Garca & Flix (2005) argumentan por una infeccin (Christley, et al., 2005). Otros estudios
su parte, que la calidad de vida est compuesta por han mostrado que las condiciones desventajosas que
indiciadores subjetivos y objetivos, los cuales pueden se presentan en la red asociadas a la pobreza pueden
afectar el nivel de la misma en funcin de la forma influir negativamente sobre la calidad de vida indu-
como se presentan dentro de las dinmicas sociales y ciendo a su detrimento producto de la interaccin de
contextuales. Ambos argumentos resaltan el rol de lo variables como el nivel de subsistencia, la ignorancia
social como un canal de generacin de experiencias y la higiene con otras problemticas presentes en la
asociadas positiva o negativamente a la vivencia de la dinmica particular de los individuos como el des-
salud y la calidad de vida. equilibrio familiar, la ruptura afectiva y el trabajo es-
Las evidencias investigativas amparan estos argu- tresante (Gonzlez-Prez, 2002).
mentos al mostrar que uno de los factores que ms La salud mental tambin ha cobrado relevancia en
influye sobre la calidad de vida y en especial en la el estudio de la red social y el impacto del apoyo que
calidad de vida relacionada con la salud es precisa- la misma ofrece ante las situaciones adversas, para
mente el apoyo social (Gallicchio, Hoffman & Hel- ello se han abordado diversos grupos etreos que in-
zlsouer, 2007), recurso primordial que se encuentra cluyen desde jvenes (Aguilar, 2005) hasta ancianos
dentro de las redes de socializacin y cuya ausencia (Robles, Rizo Curiel, Camarena, Cervantes, Gmez
se ve reflejada en un espectro de eventos pernicio- & Gonzlez, 2000) en los cuales se han identifica-
sos para los individuos. Al parecer, el asilamiento y do interesantes hallazgos. Aranda, Pando, Flores &
la baja posibilidad de acceso a los contactos hacen Garca (2000) identificaron que los ancianos con un
que las redes establecidas sean pobres y se inclinen a marcado deterioro de sus redes de apoyo emocional
un nivel reducido de integracin social as como a la as como en condicin de aislamiento al estar institu-
debilidad en los vnculos lo cual se ha visto asociado cionalizados, mostraban altos ndices de diagnstico
a un detrimento de las condiciones de la salud fsica de cuadros depresivos en comparacin con ancianos
y del bienestar general que mentalmente experimen- no institucionalizados quiz porque en estos ltimos
tan los individuos (Achat, Kawachi, Levine, Berkey, hay mayores posibilidades de abrirse a la interaccin
Coakley, & Colditz, 1998; Benyamini, Leventhal & y comunicacin constante, frente a ello, es relevante
Leventhal 2000; Kawachi & Berkman, 2001). resaltar que la depresin ha sido considerada como
La red social se relaciona con la salud y la calidad un significativo factor de desgaste (mortalidad) de la
de vida a travs de diversos mecanismos psicosocia- red (Avison, 1996) por lo cual es de mucha importan-
les como el proporcionamiento de apoyo emocional, cia su atencin y manejo. Herrera & Gracia (2005)
instrumental y de facilitacin de informacin, la in- identificaron que los ancianos con tendencia al aisla-
fluencia social existente entre los actores de la red, el miento de sus redes comunitarias presentan un pobre
nivel de participacin, el acceso a recursos materiales nivel de ajuste psicosocial esencialmente atribuido al
y el contacto cara a cara entre sus integrantes, factores escaso apoyo social y emocional que reciben. Otros
que se relacionan decididamente con la mortalidad, estudios han demostrado que las personas que esta-
la morbilidad, el bienestar, la satisfaccin con la vida blecen relaciones sentimentales formales y cuentan
y la salud mental (Lahuerta, Borrell, Rodrguez-Sanz, con una red social amplia presentan un mejor esta-
Prez & Nebot, 2004). do general en su bienestar y menores probabilidades
En un sentido amplio, redes, salud y calidad de de muerte as como reduccin de la tendencia a la
vida se han abordado como variables que interactan depresin (Rutledge, Matthews, Lui, Stone, & Cauley,
en relacin a la salud pblica, en especial en estudios 2003), en correspondencia con ello las investigacio-
de tipo epidemiolgico dirigidos a evaluar el papel de nes indican que la falta de redes sociales con el apoyo
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ofrecido por stas para hombres y mujeres constitu- grupo humano sobre la base de la cooperacin, la
ye un fuerte predictor de morbi-mortalidad (Iwasaki participacin y el aprovechamiento de las cualidades
et al., 2002), inclusive, el impacto de la ausencia de de la poblacin para el mejoramiento de la calidad
apoyo social es tan fuerte e importante que ha sido de vida (Rozas &Leiva, 2005). La generacin de se
vinculado por parte de diversas investigaciones con capital social debe ser vista como un privilegio para
casi todas las causas de muerte (Seeman, 2000; Eng, la red (Warde, Tampubolon & Savage, 2005) que se
Rimm, Fitzmaurice & Kawachi, 2002). adquiere mediante la interaccin de los individuos en
Evidencias como stas refuerzan el fundamento el desarrollo de relaciones sociales que se sustentan
del intercambio emocional y las funciones de apoyo en la confianza y la participacin.
de las redes como un factor determinante para el de-
sarrollo y crecimiento individual de las personas por
medio del cual pueden tener acceso a eventuales sali- CONCLUSIONES
das ante conflictos personales, econmicos, de salud
y de servicios pblicos, as mismo, ponen en relieve A lo largo de ste artculo se ha expresado la rele-
la relacin de la dinmica del entorno red (Dabas, vancia de las redes sociales y de sus recursos para los
2006) con la calidad de vida de las personas. En un individuos y comunidades que viven en condiciones
sentido general se puede apreciar que la evidencia de pobreza as como su relacin con la calidad de
investigativa tiende a resaltar los efectos positivos que vida de los actores sociales. La revisin conceptual
tiene el apoyo social de las redes as como el desem- formulada ha conducido a evaluar mltiples aspectos
peo significativo de ciertos roles dentro del contexto de un fenmeno que en contextos aplicados tiene un
social sobre la calidad de vida (Guzmn, Huenchuan surtido nmero de factores influyentes y variables por
& Montes de Oca, 2003) al igual que los efectos ad- considerar, sin embargo, de la delimitacin estipula-
versos que puede tener la ausencia de las favorabili- da en ste artculo aspiramos pasar a la concrecin
dades del apoyo social de la red. de algunas conclusiones especficas frente al objeto
Privarse de las oportunidades ofrecidas dentro de de estudio expuesto.
las redes es alejarse de la posibilidad de soporte al Inicialmente, se puede concluir que los efectos po-
igual que de la salutogenia caracterstica de su din- sitivos de la red social aparecen en un amplio margen
mica en la que el bienestar y la calidad de vida se ven de sucesos para la vida de los individuos redundando
positivamente influenciados; Gallicchio et al., (2007) en el mejoramiento de su calidad de vida, tales efec-
demostraron en un estudio centrado en las diferencias tos se pueden evidenciar en una disminucin de sen-
de gnero para el apoyo social y la calidad de vida, timientos asociados al aislamiento o la exclusin, el
que la posibilidad de acceso a contactos sociales en aumento de los recursos y las opciones relacionadas
promedio elevados representada en el reporte de un con el bienestar las cuales son promovidas mediante
nmero amplio de amigos cercanos con los cuales se los intercambios de la red, el apoyo emocional y la
tienen contacto frecuentes, se relaciona positivamen- promocin de la salud (Guzmn et al., 2003).
te con la calidad de vida relacionada con la salud, en El estudio de las redes sociales ofrece entonces un
cambio, aquellos individuos (ante todo mujeres) con amplio panorama de desarrollo tanto para la psico-
ms propensin al aislamiento y consiguientemente loga social como para diversas reas aplicadas de la
a menor nmero de contactos con amigos cercanos psicologa, su comprensin y desarrollo agencia un
tienden a una peor valoracin de su calidad de vida proceso complejo dedicado a la definicin y anlisis
relacionada con la salud lo cual se explica en funcin de la estructura social desde la consistencia de sus
del aislamiento y la escases de soporte recibido por el funciones y roles como mecanismos para la protec-
reducido nmero de amistades. cin e integracin de los individuos. La dinmica de
La tarea de la red es la generacin de sostn y el relaciones de la red favorece al bienestar de las per-
ofrecimiento de estrategias que conlleven a la inte- sonas pero tambin es cierto que sus debilidades, dis-
gracin y aprovechamiento de recursos mediante la funcionalidades y desaciertos constituyen factores de
generacin de capital social como mecanismo prima- alarma para la salud fsica y mental de los actores en
rio para la superacin de la pobreza, desempean- red as como para el colectivo, ello demanda la com-
do un trabajo social y cultural que se superpone a lo prensin del fenmeno social desde diversas pticas
econmico, lo trasciende, y aterriza el desarrollo del cuyo carcter integrador y multidimensional sean la
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base de anlisis pues mediante el estudio de la red Las redes sociales, la pobreza, la salud, la calidad
se atienden eventos relacionados con el desarrollo, de vida y el bienestar representan aspectos relevantes
bienestar y funcionamiento de los individuos. para el estudio de la psicologa, en especial en Latino-
Como segundo tpico, es relevante considerar amrica, en donde cada vez toma ms fuerza el uso
desde el estudio psicolgico de la red la necesidad de mtodos avanzados como el ARS para estudiar los
de comprender la dinmica de las caractersticas o patrones de estructuracin y desempeo de las redes
indicadores de funcionamiento que la misma posee, en relacin a la complejidad de variables que se aso-
por la visin general de las relaciones de soporte y cian a las mismas. Su anlisis, difusin y estudio son
reciprocidad que ofrece, pero esencialmente porque consignas a continuar ejecutando como un aporte al
permite el desarrollo de colaboracin y ayuda res- desarrollo cientfico de la investigacin sobre redes
petando las acciones independientes de los actores que representa una forma de influencia y avance po-
pertenecientes a la red (Chadi, 2003). La red social sitivo sobre la comprensin de la dinmica humana
no anula la actividad individual ni suprime el prota- dentro del grupo social como mecanismo para el
gonismo de las personas en la construccin de inde- afrontamiento de las adversidades y de aumento de
pendencia para la definicin de sus propios rumbos los niveles de bienestar y salud mental.
sino que potencializa las habilidades de quienes la
conforman para la toma de decisiones estructuradas
que redunden en el bienestar y la estabilidad perso- REFERENCIAS
nal, contando con la base de recursos movilizados
por los contactos y la cercana ofrecidos por la red. Abello, R. & Madariaga, C. (1999). Las redes sociales para
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