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Fernn E. Gonzlez Gonzlez. Poder y violencia en Colombia.

Bogot:
Odecofi, Cinep, 2014

Luis Enrique Ruiz Gonzlez*

En Poder y violencia en Colombia, el padre Fernn Gonzlez presenta el


documento ms acabado, hasta ahora, de su trabajo en torno a las par-
ticularidades de la construccin del Estado en Colombia y la nocin de
presencia diferenciada del Estado (p. 29).
El propsito que gua el libro es enunciado por Gonzlez desde sus
primeras pginas: abordar el anlisis del proceso histrico de la formacin
del Estado colombiano para estudiar el papel que ha desempeado la Vio-
lencia en la configuracin del Estado colombiano (p. 32).
Un aspecto conceptual fundamental utilizado por Gonzlez, que provie-
ne de todo el marco analtico y metodolgico, se refiere a su propuesta de
una mirada interactiva y multiescalar del conflicto armado y la construccin
del Estado en Colombia (p. 28). En primer lugar, esta mirada se enfoca
en las particularidades de los territorios, sus aspectos sociales, polticos y
econmicos especficos y la manera como estos conducen a una dinmica
determinada de la violencia, del conflicto armado y del proceso poltico.
De la mano del trabajo que Gonzlez ha desempeado en el Cinep1 y en

* Politlogo y abogado de la Universidad del Rosario. Investigador en el Observatorio de


Restitucin y Regulacin de Derechos de Propiedad Agraria.
1
Centro de Investigacin y Educacin Popular.

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el Odecofi,2 esta postura interactiva analiza los obstculos y las potenciali-
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dades que ofrecen los territorios para el establecimiento o fortalecimiento


de las instituciones democrticas en Colombia.
En segundo lugar, estos elementos que, en lnea con la propuesta ana-
ltica de Odecofi, Gonzlez denomina elementos estructurales son relacio-
nados con factores subjetivos, es decir, con interpretaciones, valoraciones
y marcos ideolgicos de las personas y los grupos sociales frente a las
tensiones existentes entre la configuracin de sus territorios (localidades y
regiones) y su grado de integracin mediante el sistema poltico.
En cuanto a la metodologa, Gonzlez sugiere una perspectiva terica
interdisciplinaria que va desde la Antropologa y la Sociologa Poltica y pasa
por la Historia Poltica y la Ciencia Poltica, en aras de construir un acervo
terico-conceptual bastante slido para un objeto de estudio tan general
y complejo como el proceso de construccin del Estado. Asimismo, en
atencin a la idea de mirada multiescalar, se vale de los estudios de caso
desarrollados por investigadores nacionales que identificaron variados po-
deres en las localidades y regiones del pas, con sus determinantes sociales,
polticas y econmicas, los cuales conducen a diversas formas de interac-
cin y articulacin con las instituciones del orden central y a la mencionada
presencia diferenciada del Estado en esos territorios.
Las particularidades de los territorios son presentadas a partir de las
investigaciones de autores nacionales con estudios de caso como el del
suroccidente colombiano (Tefilo Vsquez), el oriente colombiano (Omar
Gutirrez), el Urab antioqueo (Clara Ins Aramburo), el Bajo Putumayo
(Mara Clara Torres), el oriente antioqueo (Clara Ins Garca) y Crdoba
(Gloria Isabel Ocampo).
La revisin de los principales autores sobre la formacin del Estado
moderno europeo le permite a Gonzlez discutir las limitaciones y precau-
ciones que se deben tener en cuenta a la hora de utilizarlos como referentes
para la descripcin y el anlisis de la formacin del Estado en Colombia e,
incluso, en Iberoamrica. De este modo, critica la idealizacin que ha tenido
este modelo de formacin del Estado, con pleno dominio directo sobre su

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Observatorio colombiano para el desarrollo integral, la convivencia ciudadana y el fortale-
cimiento institucional en regiones fuertemente afectadas por el conflicto armado.

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territorio y la presentacin de esa trayectoria de consolidacin estatal como

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aquella que debe ser transitada por las dems sociedades.

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El autor advierte los alcances limitados de las diversas posturas sobre la
caracterizacin del Estado colombiano como Estado fallido o en vas
de colapso, pues parten del modelo ideal del Estado moderno europeo
y pierden de vista que las dificultades y limitaciones del proceso de forma-
cin del Estado colombiano obedecen a una trayectoria de construccin
estatal distinta. Otro aspecto que, afirma Gonzlez, se pierde de vista en ese
modelo ideal de construccin estatal es aquel en el que esa ausencia de
Estado no significa un vaco de poder, porque, con base en la propuesta
de Mery Roldn (1989), pueden existir mecanismos locales propios de
control social y organizacin poltica que se articulan o no, en diversos
grados, con el poder central.
El aparato terico y la revisin de la literatura de Gonzlez se presen-
tan de acuerdo con los cuatro elementos que componen el proceso de
formacin del Estado, segn autores como Tilly y Elias: a) la integracin
territorial; b) la integracin de estratos sociales y lites regionales y locales;
c) la centralizacin poltica, y d) la construccin simblica del Estado. La
integracin territorial se refiere al proceso de incorporacin de territorios
que se encuentran bajo el control de otras unidades polticas rivales por
medio de las guerras, las alianzas o las rutas comerciales; no son adscripcio-
nes nominales del territorio, sino verdaderas interdependencias de ciudades
centrales y dems regiones, villas y pueblos que componen su entorno.
El mismo mbito de construccin territorial del Estado dio pie a la
integracin de estratos y clases sociales y a la transformacin de la pre-
ponderancia de unas clases sociales sobre otras. La importancia creciente
de una economa monetaria asociada con la industrializacin signific una
afectacin de la estructura existente entre la Corona, los nobles y los bur-
gueses. Los ejercicios que los reyes dirigan a la ampliacin territorial de su
dominio iban acompaados de la definicin de relaciones con los grupos
de poder, hasta ese momento bajo dominio de algn rey o seor territorial
rival. La salvedad recurrente de Gonzlez es valiosa: no es que las conductas
de los reyes se dirigieran premeditadamente a la construccin de toda esa
organizacin poltica llamada Estado, sino que los esfuerzos de la guerra y
la confrontacin entre poderes rivales imponan a estos seores territoriales

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la necesidad de recursos como el capital extrado de las clases sociales que
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lo producen y de la coercin necesaria para defenderse.


El tercer proceso la centralizacin poltica alude a la preponderancia
de ciudades centrales que orientan las relaciones polticas y a la posibilidad
de que estas tuvieran un dominio directo sobre el resto del territorio. Esta
centralizacin o el establecimiento de dominio directo abarca la remocin
o cooptacin de aquellos intermediarios del poder real en los territorios y
su sustitucin por una burocracia que subordina aquellos poderes.
Por ltimo, a partir de autores como Pierre Bourdieu y Philip Abrams,
sostiene que la construccin simblica del Estado enmarca la legitimacin
del ejercicio de la autoridad estatal, en especial, de la coercin y de la tribu-
tacin, mediante la despersonalizacin del poder, la profesionalizacin de
una burocracia dirigida a la administracin de lo pblico y a la centraliza-
cin en la produccin del Derecho, por ejemplo. La construccin simblica
da lugar al propsito estatal algunas veces ms explcito que otras de la
homogeneizacin cultural de su poblacin, incluidos la lengua, el sistema
educativo, la simbologa patria, etc.
La revisin de Gonzlez sobre el papel de la violencia en la construccin
del Estado moderno europeo tambin discute los alcances de trasplantar,
sin condicionamientos, el rol que desempearon las guerras internaciona-
les en la consolidacin de Estados como el ingls, el francs y el prusiano.
Con fundamento en el modelo de Tilly, la organizacin poltica que de-
nominamos Estado, en trminos modernos, surge por una combinacin
determinada de capital y coercin, necesarios para afrontar las guerras
internacionales que conducen, sin premeditacin, a cierta centralizacin
poltica y homogenizacin social. Sin embargo, Gonzlez anota que, luego
de la instauracin de Estados en el mundo, ya no correspondi a la pre-
sencia de aquellas condiciones internas, sino a una versin nominal de
adopcin del modelo del Estado-Nacin que prescinda de las condiciones
y tensiones internas, esenciales en la trayectoria de consolidacin en casos
como el hispanoamericano.
Aunque el mismo Tilly corroboraba las particularidades que la guerra
haba tenido frente a la zona de influencia del Imperio espaol, Gonzlez
describe cmo la situacin iberoamericana estaba muy lejos de esa cen-
tralizacin poltica. Al contrario, la centralizacin borbnica era nominal y
existan varias disputas regionales que se profundizaron en el contexto de

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la emancipacin. La fortaleza relativa de esos poderes regionales condujo

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a dinmicas de transaccin y negociacin con los poderes que se preten-

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dan centrales y dificultaban la centralizacin poltica alcanzada en los casos
francs, ingls y prusiano.
Gonzlez retoma las discusiones que Miguel ngel Centeno plantea
ante el modelo belicista de Tilly y coincide en que la brevedad e ino-
portunidad de las guerras internacionales entre los Estados iberoamerica-
nos no produjeron los incentivos necesarios para centralizar el poder y
cohesionar la poblacin. Estas consideraciones son tenidas en cuenta por
Gonzlez para mostrar que ese rol diferenciado de las guerras y de la im-
plantacin del modelo del Estado-Nacin explican los distintos recorridos
de construccin estatal en lo que fue el Imperio espaol y en el cual no se
configuraron los elementos de centralizacin poltica, control territorial y
monopolio de la coercin.
El autor anota la complejidad de la relacin entre las instituciones del
Estado central y los poderes existentes en localidades y regiones, apoyado
en los estudios de Michael Mann. No es una relacin en una va nica
desde el centro a la periferia. La forma de integracin e interaccin de
esos poderes locales y regionales con las instituciones del centro propicia
lo que Gonzlez, en lnea con Centeno, llama equilibrios desastrosos y el
establecimiento y la reproduccin de dinmicas clientelistas.
Luego de exponer a grandes rasgos la propuesta terica de Gonzlez,
el libro se centra en el anlisis y la descripcin del proceso de formacin
estatal en Colombia. Las precisiones del libro son necesarias. Dicho proce-
so no tiene un carcter lineal y unidireccional; ms bien, est compuesto
por idas y venidas, reveses y contradicciones y sus diferentes elementos
como la centralizacin poltica y la integracin territorial y social se
pondrn en evidencia en forma diferenciada a lo largo de los territorios y
momentos histricos.
Afirmado en lo anterior, Gonzlez describe siete etapas histricas: a)
antecedentes del poblamiento colonial; b) los inicios de la Repblica; c) el
siglo XIX y comienzos del XX; d) desde la dcada del veinte hasta la del
cincuenta; e) el Frente Nacional; f) los intentos de negociacin poltica del
conflicto, la apertura econmica y la Constitucin de 1991, y g) el proceso
del Cagun, la seguridad democrtica y el actual proceso de negociacin
en La Habana.

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Es imposible resumir con suficiencia los aspectos examinados en cada
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uno de esos perodos histricos, pero s es til resaltar algunos aspectos


especficos. Del poblamiento en los antecedentes coloniales, destaca la
descripcin del limitado control territorial del Estado espaol, debido a la
poca integracin entre estos centros poblados y a la existencia de amplios
espacios vacos a donde la poblacin poda escapar de esa regulacin
central. Esto recuerda los postulados de Gellner sobre la concentracin
poblacional y la constitucin de densas redes sociales y econmicas como
condicionamientos al surgimiento del Estado moderno o a la instauracin
de dominios indirectos y redes clientelistas. Ese dominio indirecto tambin
se vio acompaado por la estructura burocrtica del Gobierno espaol, en
la que funcionarios oficiales con poder nominal coexistan con poderes
locales como juntas de notables, que hacan necesario un esquema de ne-
gociacin o cogobierno, limitaban la autoridad central y permitan fuertes
resistencias a intentos centralizadores como las reformas borbnicas.
Las restricciones de esta autoridad central continuaron con la Repblica.
Las principales ciudades del momento Bogot, Cartagena y Santa Marta,
entre otras rivalizaban entre s y, a su vez, cada una enfrentaba resistencias
de ciudades secundarias y villas. En este punto, Gonzlez acoge las lecturas
sobre el proceso independentista y las juntas, que enfatizan las fragmen-
taciones regionales y anotan la lejana de un ideario de unidad nacional
para la emancipacin y el fortalecimiento de un Estado central. En este
contexto fragmentado surgieron los partidos tradicionales, cuyo facciona-
lismo, expresado en el control de redes clientelistas entre centros urbanos
y su entorno rural, fue una nota distintiva del sistema poltico colombiano.
Adems de esta forma intermediada de integracin poltica de las re-
giones, Gonzlez seala el papel de la economa cafetera en los incentivos
a la integracin territorial de nuevos mbitos del pas, hasta ese momento
incomunicados. Tambin subraya, de cara a la situacin actual de Colombia,
la importante relacin de iniciativas de construccin y expansin de infraes-
tructura con sus efectos en el plano de fortalecimiento o debilitamiento de
determinadas redes polticas o la emergencia y declive de sectores sociales
y econmicos especficos.
Al hablar de las dcadas del veinte y del treinta, sobresale la relacin de
la expansin de la economa cafetera de exportacin con la exacerbacin
del problema agrario y del conflicto por la tierra entre colonos y terrate-

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nientes, con la inevitable alusin al trabajo de Legrand. La cuestin de la

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tenencia de la tierra produjo una nueva oleada de colonizacin y amplia-

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cin de la frontera agrcola y, asimismo, mostr los efectos de esas densas
redes clientelares de los terratenientes para especificar, deliberadamente y
en provecho suyo, los derechos de propiedad.
En las dcadas del treinta y del cuarenta, se pusieron de manifiesto las
tensiones entre los rdenes locales y la transicin al Gobierno liberal en
el orden nacional, lo que implic una ruptura entre ambos. Tales disputas
significaron la emergencia de conflictos violentos, sobre todo, en Boyac y
Santander, en donde los poderes conservadores an estaban intactos y se
vean amenazados por el ascenso del Partido Liberal en el mbito nacional.
La violencia paraestatal, tanto de los poderes locales conservadores como
de las indefensas autoridades liberales recin nombradas, fue legitimada.
En la lectura de Gonzlez, merece mucha atencin el papel de la Iglesia
catlica en la polarizacin y la escalada violenta de este perodo.
En cambio, la posterior transicin a los gobiernos conservadores de
Ospina Prez y Laureano Gmez signific un conflicto de carcter na-
cional sin precedentes. El Bogotazo se convirti en un catalizador de
la generalizacin de la violencia partidista, en la que grupos armados se
unan a gamonales locales y regionales conservadores y, en respuesta, se
produjo la conformacin de guerrillas campesinas de autodefensa. Los
levantamientos espontneos en diversos territorios del pas fueron ledos
por la dirigencia nacional conservadora como planes desestabilizadores
del liberal-comunismo. Gonzlez relata en forma anecdtica, pero deta-
llada, esta teora del complot, ms fantasiosa que real. Aunque imaginaria,
Gonzlez muestra que tuvo efectos muy concretos en la resistencia a que
el gobierno conservador de Mariano Ospina buscara apoyos liberales para
gobernar y al objetivo de lites locales conservadoras de conformar grupos
paramilitares. Tal privatizacin de la seguridad y la imposibilidad de ejercer
el monopolio de la coercin estuvieron presentes y se exacerbaron desde
los aos siguientes hasta la actualidad.
El conflicto entre las dirigencias partidistas pretendi saldarse con el
Frente Nacional: la paridad en las cuotas burocrticas y la alternancia en
la Presidencia por diecisis aos. Si bien tuvo evidentes resultados en la
reduccin de la violencia, el Frente Nacional se convirti en el contexto de
aplazamiento de reformas sociales y econmicas para atender a la trans-

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formacin de la sociedad de ese momento. Como ejemplos, se tienen los
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intentos modernizantes del gobierno de Carlos Lleras Restrepo, as como


la subsiguiente reversin con Lpez Michelsen. Al tiempo, el Frente Na-
cional increment la autonoma de las redes polticas locales y regionales
respecto a las dirigencias nacionales y fue un factor habilitante para la en-
trada al sistema poltico de actores como las guerrillas, los paramilitares o
el narcotrfico en los aos posteriores al fin del Frente Nacional.
El texto contina con las dinmicas del conflicto de la dcada del ochen-
ta y las negociaciones de paz adelantadas por los Gobiernos nacionales,
desde el de Betancur, aunque tambin demarca la profundizacin del con-
flicto armado y las dinmicas diferenciadas de la violencia en el territorio.
De Poder y violencia en Colombia hay que resaltar, por lo menos, dos
virtudes, relacionadas con todo el entramado terico expuesto. La primera
de ellas es la capacidad de sntesis de toda la batera terico-conceptual
que gua el libro. El recorrido por todos los autores, la clara delimitacin
de las perspectivas tericas que aborda y los aspectos de una generalidad
tan grande como es la nocin de Estado guardan tal grado de coherencia
y correspondencia, que facilitan su lectura y la comprensin de sus pro-
posiciones.
La segunda virtud es que muestra toda la pertinencia de la discusin
internacional sobre la formacin de los Estados modernos europeos y
el caso colombiano, mientras seala sus limitaciones. Es un ejemplo de
revisin que escapa del provincialismo en nuestras Ciencias Sociales y se
funda en la necesidad del anlisis comparado, para dar cuenta de nuestras
particularidades como Estado y como Nacin.
Para finalizar, no se puede dejar de hablar de la conveniencia de Poder
y violencia en Colombia en el contexto actual de las negociaciones entre el
Gobierno y la insurgencia de las FARC en La Habana. El avance al con-
siderarlas como un momento determinado de un proceso de largo plazo
de construccin del Estado colombiano es nico, pues tal carcter suele
estar ausente en cualquier discusin sobre el proceso en La Habana y,
al enmarcarlo en este proceso de construccin estatal, Fernn Gonzlez
percibe los potenciales y las limitaciones de las reformas que supondra la
implementacin de los acuerdos.
De hecho, esta obra permite evaluar el contenido de los acuerdos y la
capacidad que tiene la sociedad colombiana para llevarlos a cabo. Acaso

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las redes clientelistas que integraron en forma limitada ciertas regiones del

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pas han desaparecido a la hora de instaurar una paz territorial? Las pol-

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ticas econmicas frente al desarrollo rural modifican la estructura social en
la que predominan los terratenientes y los campesinos tienen un papel su-
bordinado, de cara a una subsecuente democratizacin poltica? Preguntas
de este estilo advierten que la culminacin de los acuerdos no cambian de
un da para otro los condicionamientos necesarios para el fortalecimiento
institucional y que establecer esas condiciones para la construccin estatal
significar, en palabras de Gonzlez, avances graduales, fracasos, incerti-
dumbres y hasta retrocesos (p. 170).

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