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ENCYCLOPDIRE

FORMES DE LAMBITION ENCYCLOPDIQUE


DANS LANTIQUIT ET AU MOYEN GE
COLLEC TI O N D TU D ES M DI VA L E S DE N IC E

Collection fonde par Rosa Maria DESS, Michel LAUWERS et Monique ZERNER

Direction
Michel LAUWERS

Comit ditorial
Germain BUTAUD, Ccile CABY, Yann CODOU,
Rosa Maria DESS, Stphanie LE BRIZ-ORGEUR

Comit scientifique
Enrico ARTIFONI (Universit di Torino), Jean-Pierre DEVROEY (Universit Libre de Bruxelles),
Patrick J.GEARY (Institute for Advanced Study, Princeton), Dominique IOGNA-PRAT (EHESS, Paris),
Florian MAZEL (Universit de Rennes 2), Didier MHU (Universit Laval, Qubec),
Jean-Claude SCHMITT (EHESS, Paris), lisabeth ZADORA-RIO (CNRS, Tours)

Cultures et Environnements. Prhistoire, Antiquit, Moyen ge


UMR 7264, Universit Nice Sophia Antipolis CNRS
Ple Universitaire Saint-Jean-dAngly
SJA3
24, avenue des Diables-Bleus
F-06357 Nice Cedex 4

Maquette
Antoine PASQUALINI

Illustration de couverture
Montage A. Pasqualini sur une lithographie de M. C. Escher
(Main tenant un miroir sphrique, 1935) & un manuscrit de Bde (Hexameron)
M. C. Escher, Main tenant un miroir sphrique (1935), lithographie sur papier vlin avec couche argente,
31,8 21,4 cm. MBAC. Don de George Escher, Mahone Bay (Nouvelle-cosse), 1989.
2013 The M.C. Escher Company, Pays-Bas. Tous droits rservs. www.mcescher.com.
St. Gallen Stiftsbibliothek Cod. Sang. 255 (IXe sicle). Bde le Vnrable, Hexaemeron.

H
F
CENTRE NATIONAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE
Cultures et Environnements. Prhistoire, Antiquit, Moyen ge

CO LL EC TION DTUDES M DI VAL E S DE NIC E

VOLUME 14

ENCYCLOPDIRE
FORMES DE LAMBITION ENCYCLOPDIQUE

DANS LANTIQUIT ET AU MOYEN GE

TUDES RUNIES PAR


ARNAUD ZUCKER

H
F
2013 F H G, Turnhout, Belgium.
All rights reserved. No part of this book may be reproduced,
stored in a retrieval system, or transmitted, in any form
or by any means, electronic, mechanical, photocopying, recording
or otherwise, without the prior permission of the publisher.

D/2013/0095/231
ISBN 978-2-503-55148-7

Printed on acid-free paper


LISTE DES SIGLES ET ABRVIATIONS

Abrviations usuelles

cf. confer n. note


chap. chapitre n numro
col. colonne(s) p. page(s)
f. folio r recto
L. livre t. tome
l. ligne v verso
ms. manuscrit(s) vol. volume

Abrviations des titres de collection et de revue

AA SS = Acta Sanctorum
AB = Analecta Bollandiana
BAV = Biblioteca Apostolica Vaticana
BHL = Bibliotheca Hagiographica Latina
BML = Biblioteca Medicea-Laurenziana
BNC = Biblioteca nazionale centrale
BnF = Bibliothque nationale de France
CC Ser. Lat. = Corpus Christianorum. Series Latina
CC Cont. Med. = Corpus Christianorum. Continuatio Medievalis
CCM = Cahiers de Civilisation Mdivale
DACL = Dictionnaire dArchologie chrtienne et de liturgie
DBI = 'L]LRQDULRELRJUDFRGHJOL,WDOLDQL
DHGE = Dictionnaire dHistoire et de Gographie ecclsiastiques
DS = Dictionnaire de Spiritualit
DTC = Dictionnaire de Thologie Catholique
MEFRM = Mlanges de lcole franaise de Rome. Moyen ge
MGH = Monumenta Germaniae Historica
PG = Patrologie grecque
PL = Patrologie latine
RHE = Revue dhistoire ecclsiastique
RIS = Rerum Italicarum Scriptores
AVANT-PROPOS

ARNAUD ZUCKER
CEPAM, UMR 7264, Universit Nice Sophia Antipolis CNRS

C e volume est laboutissement dun programme de recherches labor et mis


en uvre pendant quatre ans, au sein du CEPAM (UMR 7264, Universit
Nice Sophia Antipolis / CNRS), et organis par Arnaud Zucker et Isabelle
Vedrenne-Fajolles sous le titre : Lambition encyclopdique : programmes et
mises en forme des uvres encyclopdiques de lAntiquit au Moyen-ge. Dans
le cadre de ce programme, qui tait aussi lexprimentation dun concept, une
trentaine de chercheurs de diverses spcialits ont t appels se prononcer,
au cours de sminaires rguliers et thmatiques, dont ce livre, qui ne reprend
quune partie des travaux, est lmanation rarticule. Les journes dtudes ont
port sur les programmes encyclopdiques, la relation de lencyclopdisme
lhistoire naturelle, la littrature dHexaemeron, la lexicologie, lhistoire univer-
VHOOHODSpGDJRJLHHWOLQQRYDWLRQVFLHQWLTXH Outre les contributeurs du prsent
YROXPHFHWWHUHFKHUFKHDEpQpFLpGHODSDUWLFLSDWLRQHWGHODUpH[LRQGH3DVFDO
Arnaud, Gilles Dorival, Jolle Ducos, Eduard Frunzeanu, Marie-Rose Guelfucci,
Franois Jacob, Judith Olszowy-Schlanger, Baudoin Van den Abeele et Isabelle
Vedrenne-Fajolles. Les contributions ont t runies avec la collaboration dIsa-
belle Vedrenne, et Antoine Pasqualini en a assur le suivi ditorial.
Lobjectif tait dtudier non seulement les diverses formes littraires de trans-
mission extensive de la culture que lon peut ranger sous lappellation moderne
dencyclopdisme, mais aussi les virtualits historiques de lencyclopdisme,
conu comme une notion intellectuelle transhistorique. Il liait troitement trois
TXHVWLRQV OHV HQMHX[ VFLHQWLTXHV GXQH YLVpH HQF\FORSpGLTXH OHV FKRL[ GH
transmission et dintgration des savoirs, et les principes et mode dorganisation
interne des uvres. Lampleur de la priode considre, la densit de la problma-
tique et labondance de tmoins rendaient impossible, demble, de faire le tour
de cet horizon. Cet ouvrage aura fait assez sil contribue, par langle dapproche
DGRSWpjDOLPHQWHUODUpH[LRQVXUFHWWHIRUPHH[WUrPHGHYRORQWpGHVDYRLUHWGH
faire savoir quest lencyclopdisme.
INTRODUCTION

ARNAUD ZUCKER
CEPAM, UMR 7264, Universit Nice Sophia Antipolis CNRS

Cest dire que les rsultats en gnral, et par consquence les uvres, mimportaient
beaucoup moins que lnergie de louvrier, substance des choses quil espre
(P. Valry, prface Lentretien avec Monsieur Teste)

L Encyclopdie de Diderot et dAlembert nest pas seulement un vnement


marquant dans lhistoire intellectuelle de lOccident, elle est devenue un
repre et un modle pour envisager pour ainsi dire lensemble des pratiques et
des productions savantes dont elle constitue comme un comble la fois somme
et forme excessive et inquitante. De nom propre, cette uvre, qui nest pour-
WDQWSDVODSUHPLqUHjVrWUHDLQVLLQWLWXOpH1, est devenue, par ltude et le travail
du fantasme, patron dun type dexpos du savoir large spectre, la fois tota-
lisant et idal, jusqu former aujourdhui une notion commune et une valeur
savante. Depuis plusieurs dcennies, la suite du travail prcurseur de CAPELLI
(1897), les chercheurs ont, en dshistoricisant cette catgorie construite, retrouv
dans dautres priodes, commencer par le Moyen ge, des uvres assimilables.
Tirant avantage dune libert communment admise, pour ne pas dire incontr-
lable, dans lusage du terme2IDXWHGHSRXYRLUGpFUpWHUXQHDFFHSWLRQTXLUHqWH
les emplois de plus en plus divers et les drives mtonymiques de cette notion
in ovo brouille (MANDOSIO, 2005 : 115), les savants sduits par lautorit de ce
monstre se sont aventurs en de de la prhistoire mdivale de lopus primum, et
RQWjOHQYLFDWDORJXpVRXVFHWWHDSSHOODWLRQDSSDUHPPHQWDWWHXVHGHVRXYUDJHV
anciens, voire antiques, et parfois totalement disparus (GRIMAL, 1966). La lgi-
WLPLWp SRVVLEOH GXQH WHOOHSURMHFWLRQ TXL QH VDXUDLW WHQLU DX WHUPH OXLPrPH
inusit en ltat avant lpoque moderne, et au foyer antique obscur , est sre-
ment dans les effets collatraux quelle peut induire dans la comprhension des
uvres annexes, et plus gnralement dans la reconsidration pistmologique
que favorise cette dterritorialisation exprimentale du concept, lendroit des

 $YDQWPrPHODCyclopdia du prcurseur Chambers (1728), Scalich en 1559 (voir n. 9) et J. H. Alsted


(avec son Encyclopaedia septem tomis distincta, en 1630, qui connut plusieurs versions entre 1608
et 1649) avaient us de ce titre. Et le projet inachev de la Biblioteca universale sacro-profana, antico-
moderna de V. Coronelli, alphabtiquement ordonne, et dont parurent seulement 7 tomes (1701-
1707) sur les 45 prvus, est dun esprit trs proche de lEncyclopdie franaise (voir FRANCO, 1994).
 /H GLFWLRQQDLUH GH O$FDGpPLH OH GpQLW FRQVWDPPHQW GHSXLV Oeditio princeps de 1694, comme
enchanement de toutes les sciences , remplaant simplement partir de la 8e dition (1935) le mot
sciences par celui de connaissances .

Encyclopdire : formes de lambition encyclopdique dans lAntiquit et au Moyen ge, d. par Arnaud
ZUCKER, Turnhout, 2013, (Collection dtudes Mdivales de Nice, 14), pp. 11-28.
BREPOLS H PUBLISHERS DOI 10.1484/M.CEM-EB.1.101788
12 INTRODUCTION

productions savantes, de la responsabilit patrimoniale des connaissances, et des


conditions de dveloppement culturel. ce titre, en effet, lanachronisme, que
seul lhistorien peut sciemment pratiquer parce quil en mesure le sens, est porteur
dune valeur heuristique indniable.
Il sagit l, en ralit, dune question thorique et non pas terminologique :
le concept dencyclopdie, et celui dencyclopdisme, sont, de fait, soit des ana-
chronismes, soit des concepts neufs, invitablement construits, au service de la
comprhension de certains phnomnes culturels et littraires. Tel est le cas tout
spcialement, nous semble-t-il, du concept mutant dencyclopdisme, qui ne porte
plus (seulement) son sens historique, driv de lEncyclopdie3, marque dpose
du genre : reconditionn comme le mouvement conduisant llaboration dun
ouvrage encyclopdique, et donc ontologiquement antrieur lencyclopdie, il
signale dsormais, au-del de la production dune uvre typique, un tat des-
prit et une conception particulire du savoir. Dshistoriciser lencyclopdisme,
FRPPHOHIRQWQpFHVVDLUHPHQWOHVpWXGHVVXUOHVWHPSVSUpPRGHUQHVQHVLJQLH
cependant pas renoncer lhistoire, mais tendre les enjeux de ce phnomne
historique lchelle du dveloppement culturel, et chercher les tats archaques
et les formes implicites dun phnomne qui, du reste, travers son titre, sest
aussi appropri une dmarche et un projet qui, anonymement, le prcdent, et,
spirituellement, le dpassent. Laffaire Sokal (ou Bricmont-Sokal), en 1996-1997,
a montr les rticences, parfois lgitimes, de nombreux intellectuels limport-
export de concepts entre les disciplines, et par extension leur dterritorialisation
en gnral, anthropologique ou historique. Mais cette querelle des impostures4,
autour de la proprit conceptuelle, a conduit aussi mettre en valeur le carac-
tre la fois invitable et fcond de ces mutations. LE GOFF  TXLW
justement natre les intellectuels prs de huit sicles avant laffaire Dreyfus5, et
qui contribua largement acclimater le concept dencyclopdisme au Moyen ge,
crit nanmoins que linexistence du terme encyclopdie au Moyen ge a une
consquence mthodologique dcisive pour lhistorien. Il doit lgitimer lemploi
de ce terme [] et il doit dabord rechercher si le terme a des quivalents plus ou
moins approximatifs lpoque dont il parle 6.
&HWWH UHFKHUFKH OH[LFDOH HVW MXVWLpH PDLV SUREDEOHPHQW LQVXIVDQWH SRXU
asseoir une conception claire de lencyclopdie, et tudier les textes ency-
clopdiques lintrieur dun contexte culturel aussi vaste [scil. Antiquit &
0R\HQJH@>@H[LJHXQHGpQLWLRQVXIVDPPHQWYDJXHGXWHUPHSRXULQFOXUH
des uvres de domaines divers , comme lcrit BINKLEY (1997 : XVI), en
prface aux actes dun congrs de 1996 sur les Pre-modern encyclopedic texts.

3. La premire occurrence du mot encyclopdisme est largement postrieure lEncyclopdie,


puisquelle date de 1801. Le sens donn en 1755 encyclopdiste par lEncyclopdie suppose
dj lexistence dun genre et vise travers ce mot une ralit littraire ou ditoriale : personne
qui travaille une encyclopdie (Encyclopdie, t. 5, p. 644a, s.v. encyclopdie).
4. Sur les principaux enjeux de cette querelle, voir par exemple DALMEDICO-PESTRE, 1998.
5. Voir LE GOFF, 1957 ; le premier chapitre est intitul Naissance des intellectuels, 12me s. .
6. Cit dans RIBMONT, 1997 : 47.
ENCYCLOPDIRE : FORMES DE LAMBITION ENCYCLOPDIQUE 13

Il ne sagit pas seulement dune concession et du prix payer pour exploiter un


concept sduisant sur des terres qui ne sont pas les siennes mais des effets natu-
UHOVHWHQHVSULWGqOHVGXQHKLVWRLUHPRXYHPHQWpHGDQVODTXHOOHMDPDLVDYDQW
lge moderne, autour du mot ou partir dun projet, lencyclopdisme ne sest
DIUPp FRPPH XQH QRWLRQ FODLUH HW FRQVHQVXHOOH 0DOJUp OD QpFHVVLWp GHYHQXH
vidente dun concept de ce type pour penser un certain nombre non seulement
de productions mais dlaborations intellectuelles, pas entirement communes
PDLVODUJHPHQWSDUWDJpHVOHVFKHUFKHXUVQHQQLVVHQWSDVGHMXVWLHUOHPSORL
de ce titre, de commenter ses nuances, de prciser selon les auteurs comment les
caractres encyclopdiques se hirarchisent, vers laquelle des tendances du mot
le texte penche, comme si tous les ouvrages de nature encyclopdique taient
le produit spcial dune combinatoire complexe entre de nombreuses options :
globalit ou spcialit, universalit disciplinaire ou exhaustivit, capitalisation
RX HQTXrWH YXOJDULVDWLRQRXWHFKQLFLWpLQYHQWDLUHGX PRQGH RX PpWKRGHGH OD
connaissance, description ou explication, tude gnrale ou rassemblement de
VLQJXODULWpV&KDTXHIRLVjQRXYHDX[IUDLVLOIDXWUHGpQLUOREMHWFRPPHVLOH
WHUPHGHQF\FORSpGLHSRUWDLWDXWDQWGpTXLYRTXHTXHGHVLJQLFDWLRQV
Il serait pratique et tentant quoique peu philosophique , de poser, au
VHXLOGHFHUHFXHLOODGpQLWLRQGHFHTXHORQVRXKDLWHUHPHWWUHHQMHXHQFLU-
culation. Mais cette voie aurait pour effet de perptuer un malentendu qui invite,
au contraire, saffranchir de lhistoire accidente du nom, dont ltymologie
au sens moderne (biographie onomastique) est trop perturbe par les tymolo-
gies anciennes (riches de remotivations culturelles par paronymie et mtaphores)
et privilgier une approche onomasiologique. Car, comme lcrit MESCHONNIC
(1997 : 19), il y a plusieurs cercles vicieux dans le rapport que lencyclopdie
entretient avec son propre nom . Ltymologie du vocable apparat, en effet,
comme une fausse piste ceux qui veulent cerner la cohrence du concept7.
HADOT (2005 : 263) rappelle limmense littrature qui existe sur la question et
les nombreuses spculations et rinterprtations tymologisantes auxquelles est
soumis ce terme (ou le syntagme enkyklios paideia), non pas seulement chez les
critiques contemporains, mais ds lantiquit, et rendent certainement multiples
les emplois originaux grecs et latins, et instable cette notion. Les aventures
PRGHUQHVGXWHUPHVRQWjOLPDJHGHFHWWHKLVWRLUHRXHGHSXLVVDUpDSSDULWLRQ
en latin dans la premire centurie des Miscellanea dAnge Politien en 1489, et en
franais dans le Pantagruel de Rabelais (2.20), en 1532, avec une faute de copiste
et un tour sarcastique8, avant que Bud, qui utilisait dj la forme latine depuis
1508 (Annotationes ad Pandectes) ne le consacre en langue vulgaire dans lInsti-
tution du prince en 15479.

7. Plusieurs articles synthtiques proposent du terme un parcours antique ; citons en particulier, par ordre
chronologique, KOLLER, 1955, METTE, 1960, FUCHS, 1962 et RIJK, 1965.
8. Voir SCHAER, 1996 : 179. Thaumaste dclare, aprs un entretien muet avec Panurge, que ce dernier lui
a ouvert le vray puits et abisme de encyclopdie .
9. Pour le sens (classique et pdagogique) du terme chez Bud, voir LEBEL, 1991. P. SCALICH emploie ensuite
le terme dans le titre dun ouvrage pdagogique en 1559 : Encyclopaedia seu orbis disciplinarum.
14 INTRODUCTION

Le syntagme grec, que les Latins empruntent gnralement sans le traduire,


faute sans doute de lui trouver non seulement un correspondant latin mais une
acception claire, semble dsigner dans les emplois antiques des formes varies de
la culture : (1) les rudiments dune discipline10, ou plus gnralement la culture
gnrale ; (2) une culture complte embrassant tous les savoirs que doit possder
un homme pepaideumenos ou accompli, parfois assimile aux artes liberales ; (3)
lensemble des savoirs fonds sur le raisonnement ; (4) la propdeutique nces-
saire pour aborder la philosophie ou la thologie11. Un examen de tous les textes
DQFLHQVTXLXVHQWGHFHWWHH[SUHVVLRQQHSHUPHWSDVGHIXVLRQQHUOHVVLJQLFDWLRQV
et il est certain que celles-ci ont volu, remotivant rgulirement lexpression
partir de la notion de cercle, i. e.GHJXUHFORVHHWSDUIDLWHRXH[SULPDQWOHPRXYH-
ment des Muses12. Lexpression est plus idologique que technique, sadaptant aux
thories et prfrences pdagogiques de son utilisateur : lducation, soit rudimen-
WDLUHVRLWDSSURIRQGLHQHFRXYUHSDVOHVPrPHVGLVFLSOLQHVDX[\HX[GH3ODWRQ
Isocrate, Philon ou Quintilien, et la culture encyclique a la varit des idaux
pdagogiques. Il parat clair, en tout cas, que lassimilation de cette formation
F\FOLTXHDXFDQRQODWLQGHVDUWVPrPHVLHOOHHVWHQFRXUDJpHSDUXQSDVVDJHGHV
Lettres de Snque (88.23), est une rduction schmatique et invalide13. Au reste,
lexpression latine parfois propose pour un quivalent est vague, puisquau-del
des disciplines qui constituent, dAugustin Cassiodore en passant par Martianus
Capella, le trivium et le quadrivium des pdagogues mdivaux (grammaire, rh-
torique, dialectique ; arithmtique, gomtrie, musique, astronomie), elle englobe
aussi traditionnellement la peinture, la statuaire, le sport, et encore la mdecine,
larchitecture, lconomie agricole, le droit14 Le cercle de formation encyclo-
pdique nest pas ferm mais comprend virtuellement, de manire sommaire ou
approfondie, tous les savoirs qui ne sont pas ou pas exclusivement manuels.
Le fait est que les uvres mdivales pour lesquelles lappellation est la moins
dispute (Isidore, Vincent, Barthlemy, Thomas) excdent largement le cadre

10. Voir Quintilien, Institution oratoire 1.10.1 : orbis illae doctrinae quem Graeci encyclion
paedian vocant.
11. Voir en particulier lexemple illustre dun des nombreux usages philoniens de la locution (Legum
Alleg. 3.244).
12. rasme aussi en propose sa lecture, qui va dans ce sens : Circulum absolvere, est rem omnibus
numeris omnibusque partibus perfectam reddere. Unde et cyclopaideia dicta, quae disciplinarum
omnium velut orbem absolverit, et encyclopaideia (Adagiorum chiliades quatuor, Ble, 1540, 2.6.86,
p. 537). Les modernes, eux aussi, sont la recherche de ce cercle imaginaire ; voir REY (1982 : 51) :
instruction systmatique, cyclique de la culture gnrale .
13. Pueriles sunt et aliquid habentes liberalibus simile hae artes quas Graeci, nostri autem
liberales uocant. Solae autem liberales sunt, immo, ut dicam uerius, liberae, quibus curae uirtus est.
HADOT (2005) a longuement dmont cette assimilation. Snque critique la vanit des arts libraux
qui ne constituent pas une formation morale, et les considre, au mieux, comme une condition
pralable la philosophie (sens 4) morale : non discere debemus ista sed didicisse.
14. Les trois premiers arts sont mentionns par Snque, les deux suivants proviennent du programme
suppos des Disciplinae de Varron, et les dernires de linstruction traditionnelle de lhomme libre,
selon Caton.
ENCYCLOPDIRE : FORMES DE LAMBITION ENCYCLOPDIQUE 15

SpGDJRJLTXHHWVFLHQWLTXHGHVVHSWDUWVGRQWOKLVWRLUHFURLVHVDQVODUHFRXSHU
celle des entreprises encyclopdiques.
/HVGpQLWLRQVSURSRVpHVDXMRXUGKXLGHFHWWHQRWLRQVXUODEDVHGHVWpPRLQV
mdivaux, informent rarement un travail rigoureux de slection, et ne recueillent
pas, sinon par le vague de leur expression, un consensus des chercheurs. Entre
les deux principales tendances actuelles du nom dencyclopdie (ouvrage spcia-
lis complet, et ouvrage sur lensemble des connaissances) seule la seconde est
pertinente avant la Renaissance (MANDOSIO, 2005 : 113)15 PDLV PrPH XQH IRU-
mulation prudente savre problmatique, comme celle que propose RIBEMONT
(1995a : 21) : lessai, par un auteur, de rassembler et de rsumer lensemble des
connaissances de son temps, en le mettant la porte dun public le plus large pos-
VLEOH&HWWHGpQLWLRQVRXOLJQHOHIDLWTXHOHSURMHWHQF\FORSpGLTXHPrPHVLVRQ
auteur nen exprime pas lide, comme le font Pline16 ou Vincent de Beauvais17,
HVWFRQGDPQpjQHSDVrWUHDERXWLRXSOXW{WjQHSDVDWWHLQGUHOREMHFWLILGpDOTXLO
VHVW[p18. Mais elle pointe galement les principales problmatiques engages
par cette entreprise.
Celle-ci suppose des conditions historiques et intellectuelles qui permettent un
travail de rcapitulation et de synthse dun ensemble de connaissances labores
UHOHYDQWGHSOXVLHXUVGLVFLSOLQHVLGHQWLpHVTXLVHVRQWFRQVWLWXpHVHQWUDGLWLRQ
HWGRQWODFRQMRQFWLRQDSSDUDvWVLJQLFDWLYHYRLUHQpFHVVDLUH2UFRPPHOpFULW
MORTIER (1991 : 13), la volont de globaliser le savoir est un phnomne qui
est loin daller de soi : il napparat que dans des cultures arrives, de leur point
de vue, un haut degr de maturation et dsireuses de faire, en des termes et
des amnagements variables, le bilan de leurs acquis . On ne peut souponner
ce phnomne que dans un contexte de capitalisation et de diffusion graphique
importantes, motiv srement en partie par lembarras dans lequel une surabon-
dance de discours et duvres plonge les acteurs de la production intellectuelle,
pousss assumer une mission de gestion patrimoniale. Cest la raison qui incite
Vincent de Beauvais, la demande de ses suprieurs, composer son Speculum,
dont le prologue (Liber apologeticus) souvre sur ces mot : il y a tant de livres,
une telle multitude, le temps de la vie est si bref, et la mmoire si faible, que les-
prit humain ne peut sapproprier tout ce qui a t crit ; et lauteur de la prface
aux Collectanea de Constantin VII, vaste encyclopdie du Xe sicle en 53 sections,
MXVWLHVRQHQWUHSULVHSDUOHPrPHGLDJQRVWLF/HQRPEUHGHVpYpQHPHQWVHVW
GHYHQXLQQLFRPPHFHOXLGHVRXYUDJHVTXRQDFRPSRVpVHWDLQVLODFRPSOH[LWp

15. Voir NAAS (2002 : 19) : Lacception du terme slargit [aprs la Renaissance] et se prcise, comme le
PRQWUHODGpQLWLRQGRQQpHSDUOHTrsor de la langue franaise : ouvrage qui fait le tour de toutes les
connaissances humaines ou de tout un domaine de ces connaissances et qui les expose selon un ordre
DOSKDEpWLTXHRXWKpPDWLTXH 7/) /DGpQLWLRQSUpVHQWHGRQFGHX[DVSHFWVXQVDYRLUSRUWDQWVXUXQ
nombre restreint de disciplines ou lexhaustivit dans le contenu comme dans le champ envisag .
16. HN, praef. 14 : HWLDPQRQDVVHFXWLVYROXLVVHDEXQGHSXOFKUXPDWTXHPDJQLFXPHVW
17. Speculum c. 18 ; voir PAULMIER-FOUCART, 2004 : 168.
18. Cf. HARRIS-MC COY (2008 : 9) : This drive is, however, marked by frustration : the desire to totalize,
eternalize, and objectify knowledge is inevitably maned by incompleteness, obsolescence, and
subjective coloring .
16 INTRODUCTION

de lhistoire sest tendue sans limites jusqu devenir insaisissable 19. Les
projets encyclopdiques, qui sont ncessairement de seconde intention, supposent
une accumulation pralable et le constat dune forme de stabilit du savoir, ou
de doxa VFLHQWLTXH SDUWDJpH TXL HVW SOXV TXH OH PRQGH VHQVLEOH GLUHFWHPHQW
la matire premire dont traite lauteur. Cet engagement, que lon ne saurait dis-
VRFLHU GXQ VHQWLPHQW GH UHVSRQVDELOLWp VRFLDOH DXWDQW TXH VFLHQWLTXH FRQGXLW
adopter un ensemble de pratiques savantes visant en particulier rorganiser
et condenser les donnes (par slection ou paraphrase). Il sincarne dans ce
que RONQUIST (1997) appelle lencyclopdisme patient, et quillustrent Isidore,
Raban Maur, llve dAlcuin, ou Albert le Grand, passeurs de savoirs accumuls.
La seconde dimension majeure de lentreprise encyclopdique, au sens large,
corollaire du caractre prcdent, est sa vocation didactique. Lexposition et la
transposition des connaissances dans le cadre quelle construit suit une logique
SpGDJRJLTXHTXLGpWHUPLQHGDQVGHVVHQVHWGHVIRUPDWVTXLSHXYHQWrWUHYDULpV
le choix de lordre, de la forme et des contenus savants. Comme le note NAAS
(2011a : 30) la dmarche encyclopdique suppose en effet, outre une percep-
WLRQUpH[LYHGHOKLVWRLUHFRPPHDFFXPXODWLRQGHVDYRLUHWXQHFRQFHSWLRQ
totalisante de ce savoir ressenti comme une sorte de capital grer collective-
ment , une volont de rpandre ce savoir .
Ce souci naturel, pour tout trait savant qui se choisit ncessairement un des-
tinataire, prend dans le dessein encyclopdiste un tour particulier en raison la
fois du public large quil touche et de la diversit de la matire quil embrasse.
Lorganisation du discours tend alors davantage construire un expos suivi et
articul, et slectionner et structurer les donnes savantes, qu laborer une
rhtorique argumentative. Or le choix de la dialectique semble le seul capable
dengager lencyclopdisme dans la construction critique dun savoir, car, comme
le dit Augustin, seule la dialectique se rend compte de ce quelle fait 20. Cette
attention didactique aiguise a donc un revers : elle conduit une objectivation
des connaissances retraites qui, dtaches de leur contexte initial et distancies
dans le discours de lencyclopdiste qui supervise leur assemblage, tendent
devenir des res.
Mais il faut, sur lenjeu pdagogique de lencyclopdie, noter une diffrence
radicale de perspective entre lantiquit qui emploie le syntagme et le Moyen
ge qui la oubli . Les textes anciens privilgient nettement dans cette formule
la formation de llve sur la connaissance du matre, exprimant le point de vue de
OKRPPHHQJDJpGDQVXQHTXrWHGRUGUHSKLORVRSKLTXHTXLODPqQHjPXOWLSOLHU
ses lectures, et non la concentration personnelle dun savoir, dans une somme
construire, un ensemble qui le diffuserait. Vitruve (Architec. 1.1.12), comme

19. De virtutibus et vitiis, praef. 1.11 ; voir LEMERLE, 1971 : 281.


20. Elle enseigne enseigner, elle enseigne apprendre ; en elle la raison se donne voir directement
et montre ce quelle est, ce quelle veut, ce quelle vaut. Elle sait savoir , Haec docet docere haec
docet discere ; in hac se ipsa ratio demonstrat atque aperit quae sit, quid velit, quid valeat. Scit scire
(De ordine 2.13.38). La dialectique est pour lui disciplina disciplinarum (Sol. 2.11.19). Cf. Hugues de
Saint-Victor, Didascalicon 2.30 (PL 176, 764 C) : dialectica est scientia, id est, ars vel disciplina.
ENCYCLOPDIRE : FORMES DE LAMBITION ENCYCLOPDIQUE 17

Strabon (Geogr. 1.1.1) ou Quintilien (Inst. Orat. 1.10-12) conoivent lencyclop-


die comme un parcours : la formation complte ncessaire un savant accompli ;
et Philon (De congressu 79-80), Clment (Stromates 6.19.80) ou Origne (Lettres
Grgoire  GHODPrPHIDoRQFRPPHXQHSURSpGHXWLTXHFRPSOqWHjODWKpR-
logie. Lencyclopdisme rsiderait avant tout pour eux dans la volont active de
mtaboliser personnellement un savoir multiple21HQHQUpDOLVDQWSDUODUpH[LRQOD
synthse (KOLLER, 1955 : 174). Cette ide nest toutefois pas trangre au Moyen
ge, comme latteste, en particulier, le projet plus dun titre original de Hugues
de Saint-Victor dans son Didascalicon, texte fondateur de lcole de Saint-Victor,
TXLHQWHQGGpQLUFHTXLOIDXWOLUHGDQVTXHORUGUHHWGHTXHOOHPDQLqUHHWSUR-
fesse quil faut tout apprendre22. Lapprentissage de toutes les matires, auquel
encourage lesprit hugonien et pour lequel Hughes propose une mthode plus
TXXQFRPSHQGLXPDSSDUDvWFRPPHXQpWDWGHYLHDYDQWGrWUHXQHDFWLYLWp
(SICARD, 1997 : 101). Ainsi, si la mise en forme pdagogique dune somme de
savoirs correspond indniablement une optique encyclopdiste, qui est ce titre
perceptible dans lantiquit, la traduction de cette intention dans une uvre ne
SHXWHQDXFXQFDVHQWHUPHVDQWLTXHVrWUHDVVLPLOpHjXQHHQF\FORSpGLH
'H PDQLqUH SOXV JpQpUDOH VL OH[WHQVLRQ j ODQWLTXLWp GXQH UpH[LRQ VXU
lencyclopdisme est susceptible dapporter un renouvellement, ce nest pas
WUDYHUVODSSRUWGHQRXYHOOHVSLqFHVRXOLGHQWLFDWLRQGHVVRXUFHVGHVHQF\FORSp-
dies mdivales et modernes, mais par la dimension subjective et psychologique
quy prend la notion dencyclopdisme, au regard de lencyclopdie, qui est
du ct de luvre et de lobjet. la diffrence des encyclopdies mdivales,
dont les auteurs insistent sur le caractre altruiste et qui se prsentent comme un
vademecum partag, lencyclopdisme antique, si lon accorde cette expres-
VLRQDEVWUDLWHXQHSHUWLQHQFHFXOWXUHOOHHVWXQHH[LJHQFHSOXVpJRwVWHPrPHVLVD
PDQLIHVWDWLRQOLWWpUDLUHUHYrWLQpYLWDEOHPHQWXQFDUDFWqUHSKLODQWKURSLTXH-XVTXj
Augustin inclus sans doute, qui dans le De doctrina christiana et le De magistro
tient sur lutilit des sciences un double discours, la proccupation pdagogique
RXODFRQVFLHQFHGHOLQWpUrWSRWHQWLHOGXQRXYUDJHXQLYHUVDOLVWHTXLDVVXPHUDLW
OHVVHQWLHOGHVFRQQDLVVDQFHVDFFXPXOpHVHWOHVFRQGLWLRQQHUDLWSRXUrWUHDLVpPHQW
reues par autrui, nest pas assez forte ou culturellement fonde pour convertir
XQHDVSLUDWLRQVXEMHFWLYHHQSURGXLWGHSUrWjSHQVHU3DUOjHQFRUHOHQF\FORSp-
disme, pulsion de savoir entretenue et extrmise, et idal intellectuel, dpasse
largement lhistoire des ouvrages encyclopdiques.

21. Sur cette image, voir Macrobe, Saturnales, prologue : Nous aussi, nous mettrons par crit ce que nous
DXURQVUHWHQXGHQRVGLYHUVHVOHFWXUHVSRXUHQIRUPHUXQWRXWGLJpUpGDQVXQHPrPHFRPELQDLVRQ ut
in ordinem eodem digerente coalescat). De cette faon, les choses se conservent plus distinctement
dans lesprit [] Les aliments que nous consommons psent sur notre estomac tant quils y surnagent,
en conservant leur qualit et leur solidit ; mais en changeant de substance, ils se transforment en sang
HWDOLPHQWHQWQRVIRUFHV4XLOHQVRLWGHPrPHGHVDOLPHQWVGHQRWUHHVSULW1HOHVODLVVRQVSDVHQWLHUV
et htrognes, mais digrons-les en une seule substance (in quandam digeriem concoquantur) .
22. Didascalicon 6.2 (PL 176, 801A) : RPQLDGLVFHYLGHELVSRVWHDQLKLOHVVHVXSHUXXP
18 INTRODUCTION

Lentreprise encyclopdique vise satisfaire un dsir de savoir, non pour


FRPEOHU XQ PDQTXH PDLV SRXU FRQGXLUH j XQH YLH PHLOOHXUH TXL VHPEOH rWUH
ce prix. Car celui qui veut tout connatre et auquel, par exemple, Lucius
Amplius23 destine son opuscule Liber memorialis, est gnralement port par
un dsir qui, lui aussi, transcende les connaissances exposes, et qui manifeste le
rle dinstrumentum sapientiae que joue la scientia, comme voie vers la contem-
plation (philosophique) ou la foi (chrtienne). Comme lexplique TESNIRE (1997)
SRXUOH0R\HQJHOHVDYRLUQHVWSDVFRQVLGpUpFRPPHXQHQRXXQEXW6LO
existe une volont encyclopdique mdivale, cest pour favoriser la contem-
plation dune Vrit, dune Sagesse . La vocation des encyclopdies chrtiennes,
qui sont au fond des ouvrages de nature apologtique, est la comprhension des
critures. Tous les auteurs qui, depuis Basile et Augustin, se penchent sur le lien
entre la connaissance des choses et lapprofondissement de la foi, sentendent sur
XQHQDOLWpTXH%DUWKpOHP\H[SRVHFRPPHVRQSURJUDPPHGDQVOHSURORJXHDX
De proprietatibus rerum : ad intelligenda enigmata scripturarum, que sub sym-
EROLVHWJXULVSURSULHWDWXPUHUXPQDWXUDOLXPHWDUWLFLDOLXPD6SLULWX6DQFWR
sunt tradite et velate24. La science encyclopdique est la connaissance de Dieu
travers ses uvres. Compte tenu de linterdpendance postule du monde intelli-
gible et du monde sensible, et de limprgnation de la volont du crateur dans les
cratures, la connaissance des choses est une condition de la bonne exgse des
textes saints, et elle simpose ce titre comme un devoir chrtien, dans la mesure
o lignorance de la nature des choses rend obscures les images bibliques
(Augustin, Doct. christ. 2.16.24). Lintelligence des questions thologiques
lexige donc comme propdeutique25. Et Augustin conclut ainsi linventaire des
savoirs utiles, dans le De doctrina christiana (2.16.44) : Quand on na point
VXFFRPEpGHYDQWFHVGLIFXOWpVTXDQGRQDUDPHQpjOXQLWpUpHOOHHWYpULWDEOH
tant de notions diverses recueillies dans toutes ces sciences (ad unum quiddam
simplex verum certumque), quand on mrite le nom dhomme instruit, on peut
alors, sans tmrit, chercher, non plus seulement croire, mais contempler,
comprendre et possder les choses divines . Lencyclopdisme chrtien, aprs
DYRLULGHQWLpODWKpRORJLHjODVFLHQFHWkFKHDLQVLGHIDLUHODV\QWKqVHGXVDYRLU
sacr et du savoir profane ou plus exactement, car il sagit plus dune annexion
TXH GXQH V\PELRVH GH WKpRORJLVHU OHV VDYRLUV 3RXU FHOD OpYrTXH G+LSSRQH
avant et plus quIsidore dont luvre se prsente souvent comme un fourre-tout
HWQHVWMXVWLpSDUDXFXQHWKpRULHGHODFRQQDLVVDQFHQLSDFWHGHOHFWXUHMRXH

23. 6RQSURORJXHFRPPHQFHVXUFHVPRWV-DLpFULWFHWDLGHPpPRLUHSRXUWRLTXLYHX[WRXWVDYRLUDQ
que tu saches ce quest le monde, quels sont ses lments, ce que porte le globe terrestre ou ce que le
genre humain a accompli (Volenti tibi omnia nosse scripsi hunc librum memorialem, ut noris quid sit
mundus quid elementa, quid orbis terrarum ferat, vel quid genus humanum peregerit) .
24. En vue de la comprhension des mystres des critures, qui sont transmises et voiles par lEsprit Saint
jWUDYHUVOHVH[SUHVVLRQVV\PEROLTXHVHWJXUpHVGHVSURSULpWpVGHVFKRVHVQDWXUHOOHVHWDUWLFLHOOHV
25. Voir ibid. 2.16.46 : Or, il faut avoir parcouru avec ordre les tudes dont nous avons parl, pour
soccuper de ces questions et de questions semblables, sans quoi il y faut renoncer (aut ordine illo
eruditionis, aut nullo modo quidquam requirendum est) .
ENCYCLOPDIRE : FORMES DE LAMBITION ENCYCLOPDIQUE 19

un rle dcisif, en particulier travers le programme des tudes du De ordine


(2.12.35-2.13.38), et surtout le De doctrina christiana, charte fondamentale de
la culture chrtienne (MARROU, 1958 : 413). Augustin simultanment encourage
et dissuade, exhorte ltude des sciences mais en restreint aussi la porte et met
en garde contre les sciences inutiles, i. e. celles qui senseignent en dehors de
lglise de Jsus-Christ26 SDU PpDQFH j OpJDUG GH OD  YDLQH FXULRVLWp TXL VH
couvre du nom de connaissance et de savoir 27. Suivant laphorisme solonien (ne
quid nimis) et la leon paulinienne (VFLHQWLDLQDWFDULWDVDHGLFDW)28, il ne peut
admettre sans rserve lenseignement et la diffusion des sciences, considrant que
ODVFLHQFHGHVVDLQWHVeFULWXUHVOHPSRUWHVXUWRXWHODVFLHQFHPrPHXWLOHUpXQLH
dans les livres profanes (Doct. christ. 2.42.63). Isidore, rompant en cela non
seulement avec Augustin mais aussi avec le programme limit de Boce et des
Institutiones de Cassiodore, transgresse les limites des savoirs utiles ldu-
cation chrtienne, et introduit une dimension technique et pour ainsi dire sans
arrire-pense thologique, emprunte la tradition varonnienne, qui dtermine
la conception des encyclopdies mdivales : larticulation tymologique. Il ne
sagit plus de trier entre les lectures adaptes et celles quil faut exclure (Basile),
entre les savoirs utiles et les autres (Augustin), mais de servir gnreusement une
culture classique, accessoirement paenne, qui nest plus perue comme sulfu-
reuse, mais comme radicalement menace dextinction. sa suite, les savants,
essentiellement matres et vecteurs du savoir antique, vont sefforcer de mener
XQHFRQFLOLDWLRQHQWUHOHPRQGHODODQJXHHWODVFLHQFHTXLVXSUrPHPHQWUHVWH
thologique, mais incorpore invitablement des donnes perues comme objec-
tives et qui ne relvent de la science divine que par le sens qui est confr aux
phnomnes. Le programme trinaire de Raban Maur ( Isidore moralis , selon
RIBMONT, 2001 : 296) en tmoigne, qui entend mouler la connaissance du monde
par trois voies/voix : lexpos des realia, lexplication des verba, et lexgse de
ODVLJQLFDWLRQVSLULWXHOOH29. Les rticences et lambivalence augustiniennes sont
abandonnes, dans ce nouveau cadre o dominent le souci de transmission cultu-
relle et lide dune compatibilit gnrale, sinon totale, entre les savoirs profanes
et la thologie. La curiositas souponne par Augustin peut devenir ainsi une

26. Doct. Christ. 2.39.58 : part lhistoire des vnements des sicles passs ou de lpoque actuelle,
les expriences et les conjectures que lon tire des arts utiles, de la science du raisonnement et des
nombres, je ne vois pas quoi peuvent servir toutes les autres sciences (in ceteris autem doctrinis,
quae apud Gentes inveniuntur, praeter historiam rerum vel praeteriti temporis vel praesentis ad
sensus corporis pertinentium, quibus etiam utilium artium corporalium experimenta et coniecturae
annumerantur, et praeter rationem disputationis et numeri, nihil utile esse arbitror) .
27. Confessions 13.35 : cupiditas nomine cognitionis et scientiae palliata.
28. I Corinthiens 8.1.
29. Sunt enim in eo plura exposita de rerum naturis, et verborum proprietatibus, necnon etiam de mystica
VLJQLFDWLRQHTXRGLGFLUFRLWDRUGLQDQFXPHVWLPDYLXWOHFWRUSUXGHQVFRQWLQXDWLPSRVLWDPLQYHQLUHW
historicam et mysticam singularem rerum explanationem [] non solum de natura sed etiam de vi
et effectibus earum sermonem habere institui, ut lector diligens in hoc opere et nature proprietatem
LX[WDKLVWRULDPHWVSLULWDOHPVLJQLFDWLRQHPLX[WDP\VWLFXPVHQVXPVLPXOSRVLWDLQYHQLUHW(Rerum
naturis 1. praef.).
20 INTRODUCTION

facult trs positive, sinon une vertu, comme dans le prologue de Vincent qui la
mentionne quinze fois comme une des cls de son entreprise (PAULMIER-FOUCART,
2004 : 28).
Les savants, en effet, gnralement conscients de ce qui les anime, envisagent
QpFHVVDLUHPHQWODIRQFWLRQGHOHXUWUDYDLOHWOHVQDOLWpVVRFLDOHVGHOHXURXYUDJH
La notion dutilitas, dont le contenu et lorientation changent selon les poques et
OHVSURMHWVHVWGpWHUPLQDQWHGDQVOHXUHQJDJHPHQWPrPHVLOXYUHHVWVRXYHQWOD
rponse une commande institutionnelle. MEIER (1997 : 111) propose une typolo-
gie ouverte des publics viss par les encyclopdies mdivales, dont les vocations
les plus videntes (et les types les plus indiscutables) sont dordre politique,
scolaire, monastique ou parntique. Les lieux attendus o doivent sexprimer
ces intentions de lauteur (ddicaces, prfaces ou introductions de livre) ne sont
pourtant pas systmatiques, et Vincent, auteur prolixe dun prcieux prologue
explicatif (Liber apologeticus) constitue une remarquable exception. Ainsi sur
son projet et ses destinataires, Isidore ne nous informe pas personnellement, et
les rares mentions des tymologies dans sa correspondance30 ne compensent pas
labsence de prface son ouvrage. Mais, comme plus tard, explicitement, Raban
Maur, il crit pour le roi et le clerg de son poque. Les quatre sortes dusage
signals se runissent en fait souvent dans une perspective commune et une fonc-
tion plus large. Car la vulgarisation culturelle que produisent les auteurs, parfois
explicitement pour un vaste public (comme Arnold de Saxe ou Conrad de Mure),
PrPHGDQVOHVFDVRHOOHHVWDGUHVVpHjXQSHUVRQQDJHHVWUDUHPHQWFRQoXHSRXU
une cause unique : le De proprietatibus rerum de Barthlemy ( vise thologique
H[pJpWLTXH  SHXW rWUH DLQVL GDQV OD WUDGXFWLRQ GH -HDQ &RUEHFKRQ UHSURJUDP-
me comme somme pdagogique lintention du roi31 ; et le De natura rerum de
Thomas de Cantimpr (destin la prdication), ou le Livre du Trsor de Brunetto
Latini (conu pour servir de manuel lintention des responsables politiques)32
sont adopts et utilement exploits largement au-del du public quils semblaient
VrWUH FKRLVL$SSDUDvW PrPH H[SOLFLWHPHQW DX XIIIe sicle, comble et paradoxe
pour cette forme encyclique, lide que les compilations savantes peuvent faire
lobjet non plus dun itinraire suivi, qui fait le tour des connaissances, mais
dune lecture ponctuelle et fragmentaire33.

30. En particulier une courte ddicace Sisebut (ca   HW TXHOTXHV OHWWUHV pFKDQJpHV DYHF OpYrTXH
Braulio de Saragosse, diteur des tymologies (voir LYNCH, 1938).
31. Il rpond au dsir du roi davoir une somme gnrale contenant toutes matires (J. CORBECHON,
prologue, in RIBEMONT, 1999c : 55).
32. Louvrage commence en fait par la philosophie thorique (car philolophie est la racine do croissent
toutes les sciences que home puet savoir : Livre du Trsor 1.1.1), qui comprend thologie, physique
et mathmatique ; et il embrasse dans ses trois livres de nombreux savoirs pratiques.
33. Cf. Vincent, SN, prologue, chap. 21 (continentia et capitula libri primi DQTXLODSSDUDLVVHSOXV
clairement au lecteur en quel chapitre de quel livre il trouvera ce quil cherche, et quil ne perde
pas son temps tourner les pages laveuglette (legenti facilius pateat quoto libro quove capitulo
cuiuslibet libri quod querit inveniat, ne forte casso labore singulas revolvendo paginas in incertum
vagari incipiat) .
ENCYCLOPDIRE : FORMES DE LAMBITION ENCYCLOPDIQUE 21

Il y a, en outre, dans lencyclopdisme, une composante cruciale qui est assu-


rment absente de lenkyklios paideia, mais pas trangre la science antique : la
conception et llaboration dune pistmologie dans laquelle lunit du savoir
est un enjeu fondamental. Car the attempt to organize a comprehensive body
of knowledge (ARNAR, UHSRVHQpFHVVDLUHPHQWVXUXQHUpH[LRQSUpD-
lable autour de lorganicit de la connaissance. Sans cette laboration thorique,
lencyclopdie ne dpasse pas le stade de conglomrat disciplinaire, tels que
sont les ouvrages de ce nom aux yeux de HEGEL  TXLTXDOLHQpJD-
tivement, les encyclopdies ordinaires (i. e. non philosophiques) d agrgat
de sciences runies de faon contingente et empirique, parmi lesquelles il y en
a qui nont de science que le nom, ntant dailleurs quune pure collection de
connaissances. Lunit qui prside cet agrgat de sciences est tout extrieure .
L enchanement des connaissances , qui passe au premier plan dans lency-
clopdie diderotienne34 nest pas simplement un ordre de prsentation, voire de
VXFFHVVLRQIRUPHOOHPDLVVXSSRVHXQHUpH[LRQV\VWpPDWLTXHTXLGLVWLQJXHOHQ-
cyclopdisme de lrudition ou de la polymathie35. $YDQWGrWUHXQGLVFRXUVHWXQH
FRPSRVLWLRQOHQF\FORSpGLVPHHVWXQHUpH[LRQVXUOHV\VWqPHHWODFRQVWUXFWLRQ
du savoir.
On peut sans doute discerner l deux ides complmentaires mais distinctes, et
TXLQRQWSUREDEOHPHQWSDVODPrPHYLVLELOLWpGDQVOHVSURJUDPPHVOXQLWpHWOD
VFLHQWLFLWp/DPXOWLSOLFLWpGHVREMHWVTXHYLVHOHQF\FORSpGLVWHH[LJHGHODXWHXU
SUDWLTXHPHQWjOKHXUHGHGRQQHUXQHIRUPHjVRQHQWUHSULVHXQHMXVWLFDWLRQGH
OpWHQGXHHWGHOXQLWpFRQVWUXLWHGHVDFLEOHTXLOHFRQGXLWUpH[LYHPHQWjH[SOL-
citer lintention et la conception qui lont initialement guid. Lorganisation de la
PDWLqUHQHVWSDVVLPSOHPHQWXQGppGLWRULDOHWQHVHUpVXPHSDVjXQFKRL[WDF-
tique pour faire tenir ensemble les dveloppements particuliers sauf admettre
une forme dvalue dencyclopdie, dailleurs non absente des procds contem-
porains, qui se confond avec une collection darticles fragments, et escamote la
GLPHQVLRQDUFKLWHFWRQLTXH/XQLFDWLRQGXdiversTXLHVWOHUpJLPHPrPHGHOD
matire aborde, exige quen ce divers coexiste une unit transcendante qui peut
sappeler logos, nous RXDieu. Ce postulat dune transcendance essentielle
est la condition logique et psychologique de toute vise encyclopdiste et lobjet
intime du dploiement des discours.
0DLVFHWWHFRQFHSWLRQV\VWpPDWLTXHGXPRQGH XQLWp QHVXIWSDVjIRQGHU
XQGLVFRXUVVFLHQWLTXHJOREDOTXLGRLWSDVVHUSDUXQHUpH[LRQPpWKRGRORJLTXH
et critique sur la construction du savoir. Cet aspect est pourtant lud, dans une
grande partie des uvres encyclopdiques. Limage mdivale du miroir (specu-
lum), et dans une moindre mesure celle de lymage (imago), que certains auteurs
UHSUHQQHQWSRXUWLWUHHVWV\PSWRPDWLTXHGHFHWWHVLPSOLFDWLRQGXUDSSRUWHQWUH
la connaissance et le monde : elle donne limpression que le savoir est une simple

34. Voir Diderot, art. Encyclopdie (1970 : 635a).


35. Laphorisme hracliten, (fr. B 40 DK) rapport par Aulu-Gelle (Nuits Attiques, praef. 12), pointe
PDJLVWUDOHPHQWFHWpFDUW OHVDYRLUPXOWLSOHQDSSUHQGSDVjSHQVHU
ou le savoir universel nenseigne pas lintelligence).
22 INTRODUCTION

manation verbale de la nature qui sexpose en lui au seul regard qui soit celui
du lecteur , sans que lauteur (suppos savoir) ne fasse plus que reproduire dans
le format dun livre lempreinte de la nature. Pourtant, ce ne sont pas seulement les
natures visibles, mais aussi sinon surtout les proprits caches qui sont expo-
ses dans ces ouvrages36. Lancrage thologique de la science mdivale comble
a priori FHWWH FDUHQFH LO VXIW GDQV OD FRQFHSWLRQ FKUpWLHQQH TXH OHV GRQQpHV
exposes soit thologiquement conformes aux critures, ou du moins compatibles
avec elles, pour que leur valeur soit garantie. Si les encyclopdies mdivales se
reprennent et se rptent lenvi, cest que le savoir quelles pratiquent est essen-
WLHOOHPHQWPDJLVWUDOSURGXLWGXQHDXWRULWpTXHVHXOHXQHGLIFXOWpWKpRORJLTXH
pourrait dstabiliser. Comme lcrit Augustin dans le De ordine (2.9.26) : lauto-
rit seule peut ouvrir la porte, quand on aspire connatre quels sont les trsors
P\VWpULHX[ HW GLYLQV  XQH DXWRULWp TXL SHXW rWUH GLYLQH RX KXPDLQH OD VHXOH
vraie, solide, souveraine tant naturellement lautorit divine (2.9.27). Car les
matres doivent enseigner non pas leurs penses mais les disciplines, dont la vrit
GRLWrWUHUHoXHjODOXPLqUHGHOHVSULW37. Lassimilation de la science aux discipli-
nae (quand le mot nest pas synonyme de thologie) montre le peu dinvestigation
critique sur le fondement des savoirs traditionnels, quelques exceptions prs.
Le thologien dominicain Robert Kilwardby se distingue en effet, bien avant
Francis Bacon, dans son De ortu scientiarum, inspir du Didascalicon de Hughes
GH6DLQW9LFWRUSDUVDUpH[LRQPpWKRGRORJLTXHLOQHVHFRQWHQWHSDVGHFODVVHU
OHVVFLHQFHVPDLVVDWWDFKHSOXVIRQGDPHQWDOHPHQWjGpQLUFHTXLFRQVWLWXHXQ
GLVFRXUVFRPPHVFLHQWLTXHGXQSRLQWGHYXHQRQSDVVHXOHPHQWORJLTXHPDLV
ELHQ pSLVWpPRORJLTXH KpULWp G$ULVWRWH  LO GRLW DYRLU XQ REMHW GpWHUPLQp rWUH
structur mthodiquement et prsenter les proprits et les subdivisions dun dis-
FRXUVVFLHQWLTXHHWGRLWHQQUHVSHFWHUOHVUqJOHVGHODGpPRQVWUDWLRQHWVXLYUH
les principe propres son genre (DOS 167, 221, 650 sq.).
*
/LQWHQWLRQGHFHWRXYUDJHQHVWSDVGHSDUWLFLSHUjOLQDWLRQGHOXVDJHGX
terme, ni de proposer une histoire des encyclopdies prserves (ou naufrages),
en rebroussant le chemin de lEncyclopdie, pour inventorier ses prcurseurs et
constituer une liste assure, demble, dventer un peu plus une notion trouble.
Divers savants, emports par un tel lan rtrospectif dans une archologie des
encyclopdies quils jugeaient ncessaire, pour rendre compte du long processus
dmergence de cette forme ditoriale, ont intgr lhistoire de lencyclop-
disme divers auteurs polymathes de lantiquit, comme Aristote, Caton, Varron,
'LRGRUH9LWUXYH6XpWRQH$XOX*HOOH$WKpQpH$UWpPLGRUH3DUIRLV JXUHQW
PrPHGDQVFHWWHJDOHULHGDQFrWUHVGHVDXWHXUVGRQWOXYUHHVWjSHLQHUpVLGXHOOH
FRPPH FHOOH GH 3RVLGRQLRV RX GRQW OHQYHUJXUH LQWHOOHFWXHOOH VHPEOH VXIUH j

36. Voir, par exemple, Alexandre Nekham, De naturis rerum (II. 96 [184]) : ngligeant les natures
faciles connatre par lexprience (tam cotidiano usu quam experientia compertae) , il sattache
celles qui sont occultes, comme si la nature disait : cest mon secret, pour moi, mon secret, pour moi
(ac si dicat natura, Secretum meum mihi, Secretum meum mihi) .
37. Voir De magistro 45.
ENCYCLOPDIRE : FORMES DE LAMBITION ENCYCLOPDIQUE 23

OHXUJDUDQWLUXQHSODFHGDQVWRXWHVOHVDYHQWXUHVVFLHQWLTXHVFRPPH&LFpURQ38.
0DLVFHWWHDIOLDWLRQHQIRUPHGKRPPDJHQHUHSRVHSDVVXUXQHHQTXrWHPpWKR-
dique, et rduit le terme, devenu ftiche, en une trop simple expression. Elle
confond souvent ltendue des connaissances dun auteur (ou son rudition) avec
le souci dorganisation et darticulation globales des savoirs dans un programme
XQLp39. Nanmoins ces auteurs, qui nont pas compos dencyclopdies, touchent
de prs au projet qui nous intresse, car ils ont pu exprimer ou suivre un certain
idal encyclopdiste.
&H QHVW GRQF SDV j OLGHQWLFDWLRQ GHV XYUHV SRXYDQW SUpWHQGUH DX ODEHO
encyclopdique que cet ouvrage est consacr, cet examen ayant sans doute
atteint ses limites, mais la recherche des signes, dans la littrature savante de
O$QWLTXLWpHWGX0R\HQJHGXQHIRUPHH[WUrPHGHODYRORQWpGHVDYRLUGXQH
intention intellectuelle qui serait perceptible denglober ou de synthtiser
toutes les connaissances40. cette vise, qui nest pas ncessairement explicite-
ment programme, mais apparat comme la condition ncessaire et pralable de
toute entreprise encyclopdique, a t donn le nom dambition encyclopdique.
Encyclopdire se prsente comme la modalit commune dun programme
virtuel de constitution dun systme document du monde, o les sciences sont
appeles se coaliser pour former une culture rationnelle complte. Lors du projet
de ce livre, les interrogations portes par Christian Jacob dans un essai lumineux
sur lencyclopdisme ont jou un rle dcisif : Recherchons-nous des formes
matrielles ? Ou une cosa mentale ? Notre objet est-il lencyclopdie, au sens de
livre totalisant les savoirs, construit par des architectes dsireux de lancer une
DUFKHGH1RpFRJQLWLYHVXUOHVRWVGHOKLVWRLUH"2Xlencyclopdisme, comme
projet intellectuel o se manifestent des formes de mobilisation, dorganisation
des connaissances, une volont collective, sociale et politique de compltude
HW GRUGUH HQJOREDQW YRLUH XQ GpVLU LQWLPH XQH TXrWH VSLULWXHOOH GH OD WRWDOLWp
dans un itinraire vers la transcendance ? Question incidente : lencyclopdisme
gnre-t-il toujours lencyclopdie ? (JACOB, 1996 : 44).
Cette cosa mentaleHVWFHUWHVGLIFLOHjGpQLUXQMHQHVDLVTXRLVXUOHTXHO
on risque de saccorder, comme souvent, dautant plus facilement que lon sabs-
tient de lexpliciter. Mais ce sont prcisment les formes et les expressions de
ce syndrome ou complexe encyclopdiste qui restent tudier, les modalits de
cette volont dencyclopdire que lon suppose tenace, archaque et profonde.
On peut, en effet, avoir intuitivement le soupon que le dsir de corrler syst-

38. Voir COLLISON, 1964 ; GRIMAL, 1966.


39. HARRIS-MC COY (2008 : 6), dans une tude ingnieuse et dlie, considre Pline, Vitruve et Artmidore,
comme des encyclopdistes, chacun sa manire, dans la mesure o [they] adopt a totalizing vision
RI WKH ZRUOG 0DLV VD GpQLWLRQ GH OHQF\FORSpGLH HVW WURS OkFKH D PRGH RI ZULWLQJ >@ FKD-
UDFWHULVHGE\DGHVLUHWRFROOHFWDQGRUJDQL]HDFRPSOHWHDQGGHQLWHERG\RINQRZOHGJHUHODWLQJWR
a subject or subjects (Ibid. : 9) ; elle correspond aussi bien au programme dun spcialiste, auteur
de monographies.
40. Voir REY, 2007 : 12 : un genre encyclopdique existe depuis trs longtemps et un projet culturel quon
peut nommer encyclopdisme parcourt lhistoire des ides et celle des textes dans de nombreuses
civilisations, et cela, depuis lapparition de lcriture .
24 INTRODUCTION

matiquement les savoirs et de les possder, petite ou grande chelle, est une
tendance ou une tentation aussi naturelle, parce que comprise en lui, de lamor
sciendi. Il semblerait que la volont dune matrise humaine complte des savoirs
SRLQWDLOOHXUVTXHOjRHOOHVH[SOLFLWHDXFXUGHODG\QDPLTXHPrPHGXGpVLU
ou de la volont acharne de savoir. De fait, la faveur dont jouit le terme dency-
FORSpGLHGDQVOHVUHFKHUFKHVFRQWHPSRUDLQHVHWOLQDWLRQGHVHVXVDJHVQHVRQW
pas seulement un signe de notre reprsentation actuelle du savoir, o lencyclop-
die est la fois emblme de puissance et objet contraphobique elles traduisent
DXVVLODGLIFXOWpjLPDJLQHUXQHFXOWXUHFKDXGHpWUDQJqUHjFHSHQFKDQWVSLULWXHO
baptis, ft-ce sous une forme ngocie, encyclopdisme. Depuis la Msopotamie
ancienne, selon BOTTERO (1997 : 30), on repre les indices de ce quelque chose
de plus (ibid.) que la curiosit ou le savoir, qui semble animer les milieux lettrs
et suggre une vise totalisante.
On a tendance aligner ou vouloir rapprocher deux processus et ralits
culturels qui, notre avis, diffrent radicalement et ne seront pas ici combins :
lencyclopdisme et la bibliothque. Lamalgame est tentant et encourag sans
GRXWHSDUODWUDGLWLRQHQF\FORSpGLTXHTXLHVWXQHOLqUHGHcompendia, car dIsi-
dore Vincent lencyclopdiste revendique comme son mtier le travail de lecture
et de compilation, et lencyclopdie entend souvent se substituer, dans une somme
miniaturise, une bibliothque idale, mais disperse, excessive ou inacces-
sible. Mais malgr le lien troit qui unit cette dernire une forme dimprialisme
culturel41, malgr limportance et le rle culturel fascinant jou par celle dAssur-
EDQLSDORXFHOOHG$OH[DQGULHPDOJUpHQQOpTXLYRTXHGXPRWTXLDSXGpVLJQHU
le livre des livres42, la bibliothque, entendue au sens spatial et institutionnel (le
dpt collectif de livres ou darchives), ou au sens ditorial (la collection) consti-
tue un projet connexe mais non assimilable. Collect(ionn)er nest pas savoir, et la
ELEOLRWKqTXHQHVWTXHORPEUHSURMHWpHSDUOpODERUDWLRQVFLHQWLTXHHWFXOWXUHOOH
Comme larchivage ou linventaire, la bibliothque rpond des motifs poli-
WLTXHVSDUIRLVGDYDQWDJHTXHVFLHQWLTXHVHWPrPHVWUXFWXUpHHWLPPHQVHHOOH
reste un dpt accidentel, opportuniste, et souvent incohrent, auquel manquent
lorganisation densemble, la conception thorique et la vocation de vulgarisa-
tion qui fondent le programme encyclopdique ; et ce nest que dans son rgime
moderne, dmatrialis et dsinstitutionnalis que se dissout parfois lcart entre
lun et lautre.
/D QRWLRQ G DPELWLRQ HQF\FORSpGLTXH pYLWH DLQVL OpWLUHPHQW H[WUrPH GX
terme encyclopdie, mais carte aussi ou engage du moins rexaminer le
fantasme moderne consistant croire que lrudition aurait ncessairement pour
projet ou avenir une expression encyclopdique, au sens moderne. On ne suppose
pas, en effet, quil sagit l dun constant idal culturel (BEYER DE RYKE,

41. Voir GODIN, 2002, et la contribution de lauteur dans ce volume.


42. Voir TESNIRE (1997 : 77) : Au Moyen ge, le premier mot latin qui nomme la Bible nest pas Biblia,
mais Bibliotheca. Le terme bibliotheca, notre bibliothque, dsigne la fois le lieu o sont rangs les
livres et limposant manuscrit o sont copis les textes de lAncien et du Nouveau testament, cest--
dire la Bible .
ENCYCLOPDIRE : FORMES DE LAMBITION ENCYCLOPDIQUE 25

 PDLVSOXW{WGXQSRVVLEOHKRUL]RQRXGpPRQLQWLPH/DGLIFXOWp
ds lors, en interrogeant des uvres trangres au contexte historique de lEncy-
clopdie, est de dceler des marques objectives, dans lactivit ou la production
des auteurs, de cette vocation totalisante, tmoin dune perspective intellec-
tuelle particulire. Les tudes qui composent ce volume sattachent relever,
dans des uvres savantes, ces signes dune propension intgrer et mtaboliser
les connaissances dune faon qui puisse aboutir virtuellement une uvre ou
un projet ditorial de nature encyclopdique. Car cette ide ne peut se satisfaire
GXQHIRUPHLQWXLWLYHHWGRLWrWUHVRXPLVHjODUpDOLWpGHVWH[WHVTXLOVHQVRLHQW
OH[SUHVVLRQRXOHUHHWPrPHVLOHVRXYUDJHVFODVVLTXHPHQWUpSHUWRULpVQHQVRQW
pas les seuls produits, ni toujours les plus lgitimes.
Notre champ dtude comprend historiquement lAntiquit et le Moyen ge,
ou plutt, car cest une option essentielle de ce projet, envisage conjointement
les deux priodes. La part prpondrante que prend la priode mdivale dans
le volume est limage de la situation gnrale de la recherche sur lencyclop-
disme. Pour le Moyen- ge, en effet, en particulier la Renaissance du XIIe sicle
(HASKINS, 1927), ou les grandes (LE GOFF, 1994) et les petites encyclopdies du
XIIIe sicle (MICHAUD-QUANTIN, 1966)43, les uvres estampilles sont abondam-
ment honores par une quantit croissante dtudes, depuis louvrage collectif
dirig par M. DE GANDILLAC (1966b)44. Prenant appui sur des travaux fondateurs
(LANGLOIS, 1911, DE BOARD, 1930, etc.) les mdivistes, depuis deux dcennies
surtout, ont multipli les recherches et colloques sur le thme de lencyclopdie,
et produit de nombreux travaux, principalement monographiques, sur cette littra-
ture ; mais il sagit souvent danalyses internes des uvres, parfois comparatives,
ou traitant de questions relatives la Quellenforschung ou lintertextualit. En
VXLYDQW GDQV XQH ORQJXH GXUpH FH TXRQ VXSSRVH rWUH LGHQWLDEOH FRPPH XQH
ambition, et en centrant le thme de recherche sur ltude de ses manifestations
et de ses stratgies, on sattache un aspect la fois diffrent et complmentaire
de lobjet dtude tel quil est jusqu prsent abord. Un des objectifs de cette
HQTXrWHHVWDXVVLGHPLHX[VDLVLUFRPPHQWVDUWLFXOHQWHWVHSURORQJHQWPDOJUp
les clivages traditionnels et acadmiques qui font de lAntiquit tardive un obscur
tournant plutt quun lieu de passage, les reprsentations antiques et mdivales
du savoir.
/H Gp PDMHXU TXH SRUWH FHWWH ambition est lorganisation des sciences et
la synthse des savoirs dans une perspective de transmission extensive de la
culture45HWLOOLHpWURLWHPHQWWURLVTXHVWLRQVOHVHQMHX[VFLHQWLTXHVGXQHYLVpH
encyclopdique, les choix de transmission et dintgration des savoirs, et les
principes et mode dorganisation interne des uvres. Apparat comme un aspect
dterminant de cette histoire le choix culturel ou personnel qui est fait dune dis-
cipline qui, se plaant en position de coordinatrice, sinstitue de fait comme un

43. Pour une bibliographie rcente et choisie, voir SILVI, 2003a.


44. Pour un parcours dense de lencyclopdisme mdival, voir BEYER DE RYKE, 2003.
45. Voir JACOB (1996 : 44) : crire lhistoire de lencyclopdisme et de lencyclopdie implique
dhistoriciser les formes dorganisation de la connaissance .
26 INTRODUCTION

mta-savoir qui rgle les autres sur son programme tendu. cette fonction la
philosophie, dabord, et lhistoire ont pu chacune souvent prtendre, parfois de
manire concurrente. Mais certains ambitieux antiques ont voulu dployer un
YDVWHSURJUDPPHVFLHQWLTXHau nom dune autre discipline, comme Vitruve au
nom de larchitecture, Pline sur la voie de la physique et de la biologie, ou Strabon
qui estimait que toutes les sciences rsonnent dans la gographie. Dans ces trois
cas, cependant, il semble que nous touchions, en fait, une ambigut voque
SOXVKDXWPrPHVL9LWUXYHFRQoRLWODVFLHQFHDUFKLWHFWXUDOHFRPPHSOXVFRPSUp-
hensive et vaste quaujourdhui, lencyclopdie est pour lui le savoir multiple
ncessaire en amont la formation de lhomme de lart pour lexercice tho-
ULTXH SDUOpFULWXUH RXSUDWLTXHGHVRQVDYRLUHWQRQOXYUHVFLHQWLTXHWRWDOH
que peut produire, par la nature de cette science, celui qui la matrise ; cest une
culture personnelle et non un genre littraire. Pour ces trois auteurs, on peut assu-
UpPHQWSDUOHUGXQHVRPPHVFLHQWLTXHpUXGLWHHWVSpFLDOLVpHPDLVQRQSDVGXQ
projet relevant dune conception encyclopdiste. Et ct de la philosophie et
de lhistoire, la science sans doute la plus imprialiste dans lantiquit, du moins
partir du IVe sicle, est la philologie, conue certes en un sens moins restrictif
quaujourdhui, mais qui dcrte que, toute connaissance passant par lexpression
littraire et verbale, seule la science qui en fait son objet permet daccder intgra-
lement aux connaissances humaines. Avant que les Lexiques gigantesques, les
Bibliothques duvres choisies et les compilations savantes nadoptent lordre
de prsentation DOSKDEpWLTXHSDUXQFKRL[TXLQHVLJQLHSDVPRLQVTXHODGRS-
tion dun principe abstrait mais pratique au dtriment dune structure savante et
UppFKLHOHVXQLWpVOH[LFDOHVVpWDLHQWLPSRVpHVFRPPHOHVFLEOHVHWOHVRXWLOV
GXQGLVFRXUVVDYDQWHVVHQWLHOOHPHQWGpGLpjGpSOR\HUOHXUVVLJQLFDWLRQVHWOHXUV
usages, et considrer les discours davantage comme un produit de leur combi-
naison que comme une traduction de la pense. Ce rle dorchestration des savoirs
et de mtascience globale jou par la philologie lui demeure longuement, et bien
DXGHOjG,VLGRUHTXLFRQWULEXHODUJHPHQWjOHUHQIRUFHU$YDQWGrWUHODFRQQDLV-
sance totale du monde ou larticulation de tous les domaines de savoir, lhorizon
de lencyclopdiste fut comment, et jusquo ? la matrise complte des mots,
et des sens, pouvoirs et usages quils tiennent impliqus en eux.
La perspective du projet de recherche, dont ce livre est laboutissement, tait
daxer sur le processus davantage que sur les rsultats ; sur les programmes et
les mobiles des programmes de science totale plus que sur les productions. Cest
nanmoins, invitablement, partir des uvres que cette recherche peut se mener,
et force est de reconnatre quIsidore joue, l encore, un rle cardinal. On peut dis-
tinguer deux principales faons dencyclopdire : lune emprunte la voie des mots,
HWVRQSDWURQHVWLQFRQWHVWDEOHPHQWOpYrTXHGH6pYLOOHODXWUHVXLWODYRLHGHV
choses, et cette option est exemplairement incarne par Pline. Ce niveau smiolo-
gique se combine un niveau mthodique, o se distinguent galement les deux
parrains typiques de lencyclopdie : un traitement de la nature qui suit les cat-
gories du rel (Pline), et un traitement qui suit les catgories disciplinaires (artes
ou, dans sa version pdagogique, disciplinae), i. e. les discours spcialiss, dans
ENCYCLOPDIRE : FORMES DE LAMBITION ENCYCLOPDIQUE 27

un plan progressif (Isidore)46. Tandis que Pline compte ses res, et suit laxiome
natura est vita, pour Isidore, le cardinal des encyclopdistes, etymologia est origo.
En face du catalogue plinien comment des realia naturels, les tymologies ou
Origines dIsidore se prsentent comme un dictionnaire thmatique qui passe en
revue pour chaque mot cl letymologia, i. e. lorigo (10.1), i. e. la causa (13.1).
Mais si la distinction est clairante, on ne doit pas adopter cette double opposition
comme une formule pure et systmatique, et les stratgies sont souvent variables
et combines dans les ouvrages encyclopdistes47.
Puisque son objet tait une cosa mentale, ds lors que lon se proposait de
FRQVWUXLUHXQHHQTXrWHVXUOK\SRWKqVHGXQHDPELWLRQHQF\FORSpGLTXHFRPPH
cadre dobservation des conceptions savantes, on ne stonnera pas que soient
peu reprsents les auteurs canoniques de lhistoire lacunaire de lencyclo-
pdie, mis part Pline et Isidore ; et privilgis au contraire des auteurs dont la
SHUVSHFWLYHLQWHOOHFWXHOOHQDSDVDERXWLjXQRXYUDJHULJRXUHXVHPHQWLGHQWLDEOH
comme encyclopdique, voire ne sest pas traduite par un opus achev. Ce livre
propose donc quelques aspects de lambition encyclopdique ancienne, travers
cinq angles diffrents, offrant des repres et des perspectives pour lAntiquit et
pour le Moyen ge.
Le premier chapitre, mthodologique et critique, runit des tudes sur les
FRQGLWLRQVGDSSDULWLRQGDQVGHVFRQWH[WHVGLYHUVGXQSURMHWVFLHQWLTXHHWVRFLDO
de totalisation du savoir. Le deuxime chapitre examine, Rome et dans la culture
mdivale latine et arabe, lextension dun discours naturaliste qui, sous les
DXVSLFHVGH3OLQHVHPEOHrWUHOHSOXVSURSUHjHPEUDVVHUOHQVHPEOHGHVFRQQDLV-
sances humaines, en exposant un savoir qui nest pas simplement factuel, mais
sert un projet global de nature philosophique ou thologique. Le troisime cha-
pitre, qui illustre lautre voie de constitution du discours encyclopdique, et dont
le principe est lexical, manifeste le rle de la lexicographie non seulement dans la
formation et lexposition, mais aussi dans la dtermination des savoirs. Le qua-
trime chapitre aborde lenjeu patrimonial et pdagogique de ces entreprises, et le
UHQRXYHOOHPHQWVFLHQWLTXHRXLGpRORJLTXHTXHOOHVVRQWVXVFHSWLEOHVGHSRUWHU
(QQOHGHUQLHUFKDSLWUHWUDLWHSDUGHVpWXGHVGHFDVGXGpSDVVHPHQWGHVIRUPHV
closes de lexpos didactique, et de certains dispositifs personnels permettant, en
particulier par le dialogisme, de contourner les formes classiques et dincarner un
idal particulier pour lencyclopdisme.
*
Ce nest pas lencyclopdie qui ab initio GpQLW OHQF\FORSpGLVPH PDLV DX
UHERXUVFHTXLDQLPHFHOXLFLTXLHQJHQGUHHWMXVWLHFHOOHOj/DPELWLRQHQF\-

46. Ce plan est assez clair : aprs les Disciplinae romanae, ou arts libraux tendus, qui forment une
eisagg (1-5), viennent les disciplines religieuses (6-8), la nature dun point de vue anthropologique
 HWHQQOHVDGGLWLRQVFXOWXUHOOHVGHOKRPPH  
47. Si lon peut saccorder reconnatre dans lHistoria naturalis un ordo rerum, Isidore rpond galement
ce modle dans son De natura rerum (pour la seconde partie, livre XI-XX), et ne suit pas seulement
un ordo artium dans les tymologies. Sur la distinction entre ordo rerum et ordo artium, voir lanalyse
de MEIER, 1997 : 104.
28 INTRODUCTION

clopdique un savoir totalisant, ainsi esquisse dans ses relations et diffrences


avec lencyclopdie objective, et dgage du paradigme des Lumires, est propos
au lecteur comme point de dpart dun parcours sur ce qui apparat, de prime
abord, comme une sorte dutopie grisante, un excs, une maladie vertueuse de
la connaissance, un drglement de la libido sciendi. Avant de se convertir en
uvre, elle est le moteur dune certaine tendance de la recherche et de lcriture
savantes, une passion saine, mais dont la ralisation pourrait cependant se rvler,
dun certain point de vue intellectuel, comme une forme dchec. Tout lan tend
vers sa dfaite, et si le commencement de la philosophie est la surprise, il nest pas
pWRQQDQWTXHOXQHSXLVVHQLUHQPrPHWHPSVTXHODXWUH8Qdfaut majeur des
encyclopdies tient sans doute la relation ingale quelles imposent au lecteur,
auquel elles ne demandent aucune participation critique, mais une rception, en
ne prenant pas pour medium principal de transmission largumentation, mais las-
VHUWLRQ/HVHQF\FORSpGLHVRQWVLQRQFRQVWUXLWGXPRLQVFRQWULEXpjVWDWXHUOHV
auctoritates, parce que non seulement elles fondent sur elles, textuellement, leur
discours, mais elles tablissent aussi leur contrat de lecture sur lautorit. Elles les
renforcent donc pour simposer. Cette stratgie rhtorique rejoint une schmatisa-
WLRQVFLHQWLTXHODVXUDERQGDQFHGHVXQLWpVGHVDYRLUTXLGRLYHQWrWUHUHSURGXLWHV
conduit les auteurs mdivaux liminer le plus souvent les traces de leur labo-
ration (contexte, modalisations, discussion, volution), comme la part la plus
HPEDUUDVVDQWHHWODSOXVGLVFXWDEOHGHOHXUKLVWRLUHHWGHOHXUYpULWpHWFHWDIQDJH
a pour effet de convertir une interrogation sur le monde en une objectivation du
monde, travers le langage, miroir et vhicule. Lanthologie organise48, qui est en
somme le rgime le plus abouti et conomique de la forme encyclopdique, est
aussi lexpression la plus altre de lencyclopdisme. Sa russite pourrait donc
rWUHFXOWXUHOOHPHQWXQDYHXGHIDLEOHVVH/DSDVVLRQGH%RXYDUGHW3pFXFKHWSRXU
le savoir encyclopdique, prlude au Dictionnaire des ides reues, souligne la
face obscure de lencyclopdie, qui embaume studieusement les units consacres
GXVDYRLURIFLHO(OOHHVWHQHIIHWIRQFLqUHPHQWHWKLVWRULTXHPHQWXQYHFWHXUGH
lieux communs, un outil de propagation de savoirs fossiles, fruit dun consensus
large, et largi encore par les emprunts mutuels et rpts que se font les membres
de cette confrrie. Logiquement conservatrice, dialectiquement pauvre, rhtori-
TXHPHQWSRUWpHjWUDQVIRUPHUOHGLVFRXUV RXODGpPDUFKHUpH[LYH HQH[SRVp RX
prsentation de faits), lencyclopdie raliseVDYRLUSRVWKXPHSRXUUDLWrWUHXQH
IRUPHH[WUrPHGHSHUYHUVLRQGXVDYRLUHWSDUDGR[DOHPHQWXQUHQYHUVHPHQWGH
lencyclopdisme, lobstacle la continuation et rgnration du savoir, la liqui-
dation du savoir comme lan et volont. moins que

48. Sur la prtention constante lordre dans les prologues des encyclopdies, voir RIBMONT, 1997 : 57-59.
Premire partie

DES CONNAISSANCES AU SAVOIR ENCYCLOPDIQUE

N XO QHQWUH LFL VLO QHVW KLVWRULHQ /D UpH[LRQ VXU OHV IRUPHV GH OHQF\-
clopdisme, inspire en partie par la tournure que prend aujourdhui cette
propension et les produits disparates et paradoxaux quelle engendre (uvres
exploses, automatiques, instables ou rapidement caduques) exige une dmarche
UpWURVSHFWLYH VXVFHSWLEOH j GpIDXW GHQ [HU OH VHQV GH PLHX[ HQ FRPSUHQGUH
les enjeux. bloui par les formes imprieuses de son contexte prsent (aussi bien
idologique quconomique ou psychologique), lhomme occidental cherche
invariablement dans la distance et lcart historique le recul ncessaire pour
DFFRPPRGHUVRQUHJDUGHWUppFKLUVXUOHVGpWHUPLQDWLRQVFXOWXUHOOHVTXLOREMHF-
tivent et empoisonneraient, sil y cdait sans rvolte, son jugement. Tout processus
historique, et celui qui aboutit aujourdhui faire de lencyclopdie une sorte de
simulacre en est un, apparat sinon comme laccomplissement dun programme,
du moins comme une opration logique, o la succession temporelle traduit une
forme de ncessit. Le miroir construit mais lacuneux de lAntiquit et du Moyen
ge, pour mesurer nos pratiques et nos reprsentations, est sans doute en partie
IDFWLFHPDLVRQQHSHXWVHPSrFKHUSDUXQVHQWLPHQWWHQDFHGHOLDWLRQLQWHOOHF-
tuelle, dy chercher les possibles prodromes de nos manires. Cest ce titre que
lon peut envisager quelques repres de la pense encyclopdiste, dans son travail
de synthse secondaire par lequel elle organise en poly-savoir ou mta-savoir les
VFLHQFHVUpVXOWDQWHOOHVPrPHVSUpDODEOHPHQWGXQHV\QWKqVHGHVFRQQDLVVDQFHV
/D PDWLqUH SUHPLqUH GH FHV SURGXFWLRQV H[WUrPHV HVW PXOWLSOH WUDLWpV WHFK-
niques spcialiss, classiques de la culture littraire, sommes qui dans un premier
temps esquissent puis ritrent un programme dtudes librales, uvres de la tra-
dition philosophique convertie rapidement, lpoque romaine et tardive, en un
long processus de commentaire, crits thologiques divers. Mais lidal encyclo-
pdique porte un niveau suprieur lexigence conceptuelle et, en transposant des
30 DES CONNAISSANCES AU SAVOIR ENCYCLOPDIQUE

connaissances dorigine diverse dans un autre cadre, global et totalisant, il produit


ncessairement, en le reconditionnant, une mutation du savoir. Lencyclopdie,
qui sert un projet de contrle des connaissances autant que de vulgarisation, est
une forme dexgse complte et verrouille du monde, qui tout la fois labore
une hermneutique du savoir, et porte une dimension politique et une vision
imprialiste.
Aussi, historiquement, sinon naturellement, les deux disciplines qui consti-
WXHQWOHVIR\HUVVSpFLTXHVDQWLTXHVGXSURMHWHQF\FORSpGLTXHHWVRQWOHVVHXOHVj
FDUHVVHUSDUIRLVOHUrYHGHPEUDVVHUHWGHFRQGLWLRQQHUUDWLRQQHOOHPHQWOHQVHPEOH
GHV FRQQDLVVDQFHV KXPDLQHV VRQW DYDQW TXH OHV SKLORORJXHV QH VHQ PrOHQW OD
SKLORVRSKLHHWOKLVWRLUH8QUrYHTXLGDQVOHFDVGHOKLVWRLUHSRXUUDLWrWUHXQH
tendance inne, car le temps est aussi une forme a posteriori du sens, et la position
KLVWRULTXHVRXYHQWLQpYLWDEOHHWWRXMRXUVGpFLVLYHSHXWrWUHFKRLVLHGDQVXQHV\Q-
WKqVHGHVVDYRLUVRXXQHUHSUpVHQWDWLRQXQLYHUVHOOHGXPRQGHFRPPHOHOURXJH
GHODFRQVWUXFWLRQFRVPLTXHHWKXPDLQH8QUrYHTXLGDQVOHFDVGHODSKLORVR-
SKLHQHVDXUDLWrWUHXOWLPHPDLVFRQoXVHXOHPHQWFRPPHXQHpWDSHHWXQHYRLH
possible, parmi toutes celles qui se prsentent concurremment la conscience,
pour accder un tat philosophique, quil soit de lordre de laction ou de la
contemplation.
/H SUHPLHU DUWLFOH SURSRVH XQ SDQRUDPD XQLYHUVHO GHV FRQJXUDWLRQV FXOWX-
relles qui virent lmergence de lencyclopdie, comme phnomne transculturel,
et des moteurs sociaux-politiques de lencyclopdisme. Dj dans lAlexandrie
du premier pharaon macdonien, la culture est un signe extrieur de pouvoir inter-
national, qui passe par lclat dun centre dducation suprieur, et une production
acclre de sommes qui expriment, comme dans les projets plinien et strabonien,
une vision imprialiste. Lencyclopdisme apparat comme llment dclen-
cheur dune machine, monstrueuse en intention, ds ses premiers mouvements. Si
les formes culturelles (Chine, Inde, monde arabe, Europe) se distinguent, par
lesprit et lvolution, elles aboutissent dans le cadre banalis du monde actuel,
R WRWDOLVDWLRQ HW VSpFLDOLVDWLRQ VH F{WRLHQW HW VH[WUrPLVHQW FRPPH VLOV SDUWL-
FLSDLHQWjODPrPHGpPDUFKHjXQW\SHFRPPXQ'HGLVWDQWHHWVSHFWDFXODLUH
lencyclopdie devient participative et dissout lautorit, en universalisant la
fonction dauteur.
La seconde tude tente dapprcier luvre dAristote, comme engage rso-
lument dans une vise extensive ou totale de structuration et de transmission du
savoir. Elle sattache la thorie aristotlicienne des relations entre les savoirs,
au modle implicite que constituent pour lencyclopdisme, sinon pour lencyclo-
pdie, son uvre et son pistmologie. Lhypothse est suscite par lutilisation
massive des uvres dAristote, quoique principalement de manire indirecte,
dans les encyclopdies mdivales, le Stagirite devenant, en effet, au Moyen ge
non seulement la source et le garant le plus sr des donnes savantes, mais le pre
adoptif de lencyclopdisme, conu sommairement comme la com-prhension par
la pense de tous les objets produits ou envisags par lesprit humain et dont Dieu
est, in principio, la condition dexistence. Il est le seul auteur grec de lpoque
ENCYCLOPDIRE : FORMES DE LAMBITION ENCYCLOPDIQUE 31

classique dont luvre permet effectivement de proposer sur ce plan des lments
de rponse. Elle semble illustrer parfaitement le dcalage existant entre lhori-
zon de lencyclopdisme avec ses ambitions de rationalit et de systmaticit, et
laccomplissement dun ouvrage encyclopdique.
Le troisime texte propose, pour lge dor de lencyclopdie mdivale (le
XIIIe sicle), un tat de lart synthtique (avec une bibliographie nourrie prsentant
OHVWUDYDX[HVVHQWLHOVVXUOHVXMHWGHSXLVOHVDQQpHV HWXQHUpH[LRQVXUOHV
typologies et les publics de ce genre qui sinvente encore. Lauteure propose une
DQDO\VHGHVFULWqUHVSHUPHWWDQWGHOHGpQLUHQSUHQDQWSRXUUpIpUHQFHODSpULRGH
1190-1260. Si elle est domine par le projet dinstruire par la prdication, cette
poque, qui marque une rupture avec lpistmologie augustinienne, manifeste
une diversit de contextes de production qui conditionne les choix de la matire
et de la prsentation des donnes transmettre. Suivant lapproche systmatique
de C. MEIER  ODXWHXUHLQVLVWHVXUODQpFHVVLWpSUDWLTXHGXQHFODVVLFD-
tion du savoir et dun ordre (alphabtique, chronologique, ou ontologique). Les
encyclopdies de Thomas de Cantimpr, de Barthlemy lAnglais, et de Vincent
de Beauvais, composes cette poque et trs souvent copies pendant les sicles
suivants, sont prsentes comme les nouveaux modles dun genre vise poly-
morphe. Au cours de llaboration ou de la diffusion de luvre le public slargit,
et lon constate un dcalage parfois entre public vis et public atteint. Lanalyse
de la mise en mmoire organise de linformation pratique par ces auteurs donne
limpression que lensemble de la littrature savante du sicle tourne autour de
cet enjeu complexe.
La quatrime contribution envisage les liens de lencyclopdie avec la littra-
ture philosophique, intresse au premier chef par lentreprise. Autour de quatre
ouvrages philosophiques & encyclopdiques du XIIIe-XIVe, peu tudis sinon
indits (Compenium philosophiae, Henri Bate de Maline, Henri de Herford et
Henri de Langenstein), lauteure sintresse larticulation entre philosophie et
science. En raison de lapproche philosophique de ces traits, les dveloppements
thoriques et lorganisation thmatique dominent parfois nettement, comme dans
le Speculum divinorum de Henri Bate, qui prsente par moments les traits dune
synthse doxographique et exploite des ides plus que des formules. Les sources
FLWpHVSHXYHQWrWUHPRLQVGpWHUPLQDQWHVTXHOHVVRXUFHVLPSOLFLWHVTXLDOLPHQWHQW
ODUpH[LRQHWODPpWKRGH HQSDUWLFXOLHU$OEHUWOH*UDQGHW7KRPDVGH&DWLPSUp 
Ces ouvrages, sensibles aux transformations culturelles contemporaines, et rfor-
mateurs divers dune doxa, dont les encyclopdies peuvent sembler condamnes
se nourrir, se basent sur un savoir encyclopdique sans produire une encyclop-
GLHFODVVLTXHHWVDSSDUHQWHQWjGHVWUDLWpVGHVRULOqJHVRXGHVPDQXHOVDXWUHV
FDWpJRULHVpJDOHPHQWRXHVWUDGXLVDQWODWUDQVLWLRQGXJHQUHYHUVXQHIRUPHSOXV
mixte et une sortie de lencyclopdie.
/DGHUQLqUHHQTXrWHHQYLVDJHOHVUHODWLRQVGHOKLVWRLUHjOHQF\FORSpGLVPHj
travers luvre de Jean de Saint-Victor. Son objet nest pas la place de lhistoire
dans lencyclopdie mais lambition encyclopdique des historiens mdi-
YDX[$ORUVTXHFHWWHVFLHQFHDSXrWUHFRQoXHGDQVO$QWLTXLWpjOLQVWDUGHOD
32 DES CONNAISSANCES AU SAVOIR ENCYCLOPDIQUE

philosophie, comme une voie daccs une connaissance intgrale et culturelle


GXPRQGHOHVVDYDQWVFDUHVVDQWSDUIRLVOHUrYHjWUDYHUVHOOHGHPEUDVVHUHWGH
conditionner rationnellement lensemble des savoirs humains, les historiens et
chroniqueurs mdivaux semblent restreindre leur mission au rcit des vne-
ments passs selon lordre chronologique. Pourtant, le Memoriale historiarum
de Jean de Saint-Victor, somme des connaissances historiques depuis la cra-
WLRQ PDQLIHVWH OLQXHQFH GXQ PRGqOH encyclopdial dans lorganisation et la
structuration du savoir. La deuxime version, ici envisage, porte, en effet, les
WUDFHVGXQVDYRLUHWGXQHPpWKRGHHQF\FORSpGLTXHVGXVHQSDUWLHjOLQXHQFH
du Speculum maius de Vincent de Beauvais, sensible dans le soin port par Jean
la disposition de la matire, la technique de rfrence et la numrotation et au
titrage des chapitres. La technique compilatoire de Jean (reposant sur un rfren-
cement prcis, et rigoureux des auctoritates) tmoigne particulirement de cette
DIOLDWLRQ/DQDWXUHGHVVRXUFHVXWLOLVpHVHVWpJDOHPHQWFDUDFWpULVWLTXHHW,VLGRUH
y joue un rle central. Cependant, lobjectif de ce lieu de mmoire du savoir, qui
QHSURSRVHSDVGHUpH[LRQVXUOHVVFLHQFHVHWUHVWHLPSHUPpDEOHDX[HQF\FORSp-
dies naturalistes, est essentiellement exgtique. Le Mmoriale, qui est rgl par
le savoir thologique et principalement fond sur la littrature patristique, vise
RIIULUXQFRPPHQWDLUHGHVSUHPLHUVOLYUHVGHOD%LEOHPDLVFHWWHQDOLWpHVWDX
fond larrire-pense commune des encyclopdies mdivales.
DES ENCYCLOPDIES CHINOISES WIKIPDIA :
LE RVE DEMPIRE1

CHRISTIAN GODIN
Universit de Clermont-Ferrand

L encyclopdie est une aventure de lesprit qui dans lhistoire universelle


nest apparue qu quelques reprises en Inde, en Chine, en pays dislam, en
Europe, cest--dire dans les res de civilisation qui ont galement dvelopp la
philosophie, la science et la littrature crite.
Linscription de lencyclopdisme (esprit et projet de lencyclopdie) dans
lhistoire universelle a plusieurs sens et seffectue selon plusieurs modalits.
Dabord, et cest la dimension la plus vidente, un programme aussi grandiose
nest presque jamais le fait dun seul individu, mais dun collectif. Or, moins une
uvre est personnelle, plus elle est attache aux ncessits de lhistoire gnrale.
Une encyclopdie est toujours de son temps et de son pays.
Deuxime trait, observable un peu partout : lencyclopdie apparat aprs les
grands moments de stabilisation politique (cest le cas des encyclopdies alexan-
GULQHVFKLQRLVHVDUDEHV YRLUHjODQGXQHSpULRGHKLVWRULTXH OHDictionnaire
raisonn des arts, des lettres et des mtiers de Diderot et dAlembert). Hegel
disait propos de la philosophie : La chouette de Minerve ne prend son vol qu
la tombe de la nuit . Cette ide que le travail de lesprit achve la ralit au
double sens o il laccomplit et y met un terme , sapplique avec plus d propos
encore lencyclopdie.
Troisime trait universel : il y a quelque chose dimprial dans lencyclopdie
qui rpond littralement, dans lordre symbolique des mots et des ides, lem-
pire historique dans lequel elle prend place. Certes, une encyclopdie est toujours
QDWLRQDOH PrPHOLQWHUQDWLRQDOH:LNLSpGLDHVWDPpULFDLQHGHVSULW PDLVHOOH
est aussi lexpression du monde total dont lempire comme forme politique sest
voulu lexpression historique. Fernand Braudel parlait dconomie-monde, len-
cyclopdie est un savoir-monde correspondant ltat-monde quest lempire.
De nos jours, la mondialisation a remplac lempire (il ny aura plus dempires,
au pluriel) mais elle la fait en poussant la forme impriale, voire imprialiste
jusqu la limite de sa tendance luniversalit.
(QQGHUQLHUFDUDFWqUHLOQ\DSDVGHWRWDOLVDWLRQ ODWRWDOLVDWLRQQHVWSDVVHXOH-
PHQWXQHVRPPDWLRQHOOHHVWDXVVLXQHV\VWpPDWLVDWLRQ VDQVSULQFLSHGXQLFDWLRQ
3HQGDQWYLQJWVLqFOHVODUHOLJLRQDFRQVWLWXpODUPDWXUHHWOHFLPHQWXQLFDWHXUGHV

1. Cet article est issu en partie du deuxime volume de notre ouvrage La Totalit (GODIN, 1998).

Encyclopdire : formes de lambition encyclopdique dans lAntiquit et au Moyen ge, d. par Arnaud
ZUCKER, Turnhout, 2013, (Collection dtudes Mdivales de Nice, 14), pp. 33-54.
BREPOLS H PUBLISHERS DOI 10.1484/M.CEM-EB.1.101789
34 CHRISTIAN GODIN

encyclopdies : ces caractres apparaissent directement dans les encyclopdies


anciennes (rle du confucianisme et du taosme en Chine, du vdisme en Inde, du
christianisme dans les encyclopdies mdivales). partir du XVIIIe sicle, sicle de
Chambers et de Diderot, sicle aussi de la rvolution industrielle qui allait faire de
lEurope la matresse du monde, la philosophie et lidologie remplacent la religion
FRPPHSULQFLSHVGXQLFDWLRQWRWDOLVDWLRQHQF\FORSpGLTXH/DSKLORVRSKLHHPSL-
riste et lidologie librale dj prsentes chez Diderot vont triompher avec
Wikipdia, qui est lencyclopdie emblmatique de notre temps mondialis

En dehors de lEurope, trois civilisations ont illustr lesprit encyclopdique :


lindienne, la chinoise et larabe. Trois traits principaux caractrisent ces ency-
clopdies : a) leur dsir de totalit nest pas seulement symbolique ou conceptuel,
mais est concrtement ralis dans des ouvrages de dimensions parfois colos-
VDOHVE ODPpWDSK\VLTXH\HVWSDUWRXWSUpVHQWHHWPrPHVRXYHQWSUpJQDQWHF OH
UpHOOHV\PEROLTXHHWOLPDJLQDLUH\VRQWPrOpVDXSRLQWGHGRQQHUjFHVHQF\FOR-
pdies une allure de fables de grandes dimensions.
/H9HGDDXQFDUDFWqUHHQF\FORSpGLTXHH[SOLFLWH6RQQRPVLJQLHVDYRLU
Lensemble des textes vdiques est contenu dans quatre volumineux recueils le
Rig-Veda (stances), le Yajur-Veda (formules liturgiques), le Sama-Veda (mlo-
dies liturgiques) et lAtharva-Veda. Mais il sagit aussi de lunique Veda (Savoir)
prsent sous quatre formes. Plus de mille ans viendront grossir ce trsor par des
traits de commentaires (les brahmanas), des commentaires de commentaires (les
upanishads), si bien que lcriture indienne prsente cette particularit de consti-
tuer un seul organisme par-del sa prolifrante varit. On ne peut comparer cette
production qu celle du judasme partir de la Bible.
Cinq caractres singularisent les encyclopdies chinoises, et les diffrencient
des encyclopdies europennes modernes. Dabord leur normit. Les encyclop-
GLHVFKLQRLVHV SDU OHXU DPSOHXU GpHQW OHQWHQGHPHQW &KDFXQH FRQVWLWXH j HOOH
seule une bibliothque. Aucune autre civilisation ne sest lance dans de semblables
entreprises. En regard des encyclopdies chinoises, les ntres ou celles des Arabes
sont des manires de rsums. Le Bencao Gangmu abrg (!) de pharmacologie
(au XVIe sicle) comprend 52 volumes.
Deuxime trait : lexistence dominante des encyclopdies spcialises, ct
des encyclopdies universelles. En Chine, la synthse du particulier a t pousse
plus loin que partout ailleurs.
Troisime caractre des encyclopdies chinoises : leur fonction pragma-
tique. Ce sont les examens de recrutement des fonctionnaires qui ont cr une
demande et une offre considrables pour des manuels commodes exposant toutes
les connaissances utiles en vue des preuves (BALAZS, 1968 : 60). La plupart des
HQF\FORSpGLHVFKLQRLVHVRQWpWpFRPPDQGpHVVXVFLWpHVRXPrPHSDUIRLVpFULWHV
par lautorit centrale impriale. La Chine tait un empire gouvern par des lettrs.
Plus que tout autre, lencyclopdisme chinois est de nature politique.
Quatrime caractristique : lusage systmatique de la citation. Les encyclop-
dies chinoises sont de colossaux centons ou dnormes anthologies.
DES ENCYCLOPDIES CHINOISES WIKIPDIA : LE RVE DEMPIRE 35

,O \ D HQVXLWH OHXU VWUXFWXUH FODVVLFDWRLUH eWLHQQH %DOD]V TXL SDUOH GXQH
propension de lesprit chinois la pense par catgories , rappelle que les
encyclopdies sappellent leishuFHVWjGLUHOLYUHVGHFODVVLFDWLRQHQFKLQRLV
Li Fang, ministre et conseiller de lempereur Song Tai Tsong (xe sicle), fut
lorigine de la premire encyclopdie des temps modernes LEncyclopdie
de lre Tai Ping (Tai Ping Yu Lan). Elle est gigantesque : 1 000 livres,
55 parties, o sont runis les fragments de 1 650 uvres diverses, dont la plupart
sont maintenant perdues.
Au sicle suivant est mene bien une encyclopdie taoste de 122 volumes,
Yun chi chi chien, Casier de livres aux nuages et sept bandes de bambous ,
qui offre un aperu complet des exercices taostes de mditation et de longue vie.
Lampleur du travail va de pair, on le voit, avec la spcialisation de son objet.
Lempereur Cheng Tsu commande et fait raliser au dbut du quinzime sicle
le plus grand recueil encyclopdique de lhistoire universelle. Seul laspect antho-
logique du Grand recueil de littrature et de loi sacre peut en expliquer les
proportions. Command aux membres de lAcadmie Hanlin, ce gigantesque
ouvrage rassemble lensemble des connaissances dans tous les domaines. En moins
de deux ans (1403-1404), une premire version tait acheve. Lempereur la trouva
trop succincte et ordonna Yao Kuang-hsiao den reprendre la rdaction : une quipe
de 2 100 collaborateurs fut constitue et, en 1408, sixime anne du rgne Yung-le
(nom de rgne de Cheng Tsu), le Grand dictionnaire de Yung-le tait achev. Plus
quun ouvrage, il sagit dune bibliothque entire : plus de 11 000 volumes. la
diffrence des encyclopdies antrieures, larrangement nest pas systmatique mais
SKRQpWLTXHHQV\OODEHVQDOHVVRXVOHVTXHOOHVVRQWUDQJpHVOHVHQWUpHV5HFRSLpH
deux fois au cours du XVIeVLqFOHODFROOHFWLRQVHSHUGLWDXOGXWHPSVHWVHVUHVWHV
YROXPHVFKDSLWUHVWRXWGHPrPH EUOqUHQWORUVGHODJXHUUHGHV%R[HUV
Autre encyclopdie chinoise, la Compilation Impriale des Temps Anciens et
Modernes fut publie en 1725 linstigation de lempereur Ching Yung Cheng.
Abandonnant lordre phontique, ce texte de plus de 850 000 pages est organis de
PDQLqUHV\VWpPDWLTXHHQXQLWpVGHWUDLWHPHQWODPrPHpSRTXH&DR<LQ
publie le Qan tang shi posie complte de la dynastie des Tang en 900 fascicules.
Le Sseu Kou Kiuan chou ( Collection complte des quatre dpts ) est une
IDQWDVWLTXHHQF\FORSpGLHXQHFROOHFWLRQGHYROXPHVTXHWUpGLJHUOHP-
SHUHXU.LHQ/RQJjSHXSUqVjODPrPHGDWHTXHOEncyclopdie de Diderot et
dAlembert (1772-1782). Aprs que lentreprise eut t mene bien, lempereur
demanda que lon ft une compilation en 200 volumes (!), qui est un dictionnaire
des uvres. Celles-ci sont classes suivant quatre catgories, King (classiques),
Che (histoire), Tseu (philosophie) et Ki (littrature).

On pourrait presque soutenir que toutes les grandes uvres islamiques mdi-
vales sont des encyclopdies quelles soient gnrales comme les ptres des
Frres de la Puret2, ou bien particulires comme le Kitab al-aghani (Le livre des

2. Rasil al-Ikhwn al-Saf.


36 CHRISTIAN GODIN

chants) dAbul-Faradj al-Isfahani une vritable encyclopdie littraire (BAUSANI,


1985 : 138). Encyclopdiques galement, les normes commentaires (tafsir) du
Coran. Considr comme le Livre total par excellence, le Coran, comme le Veda,
comme la Bible, comme tous les grands livres sacrs, tait la fois ocan et source.
Lencyclopdisme arabe joua un rle historique considrable en intgrant une
bonne partie de la culture grecque et en la transmettant lEurope chrtienne. Et
GH PrPHTXH 0DKRPHWpWDLWOHVFHDXGHVSURSKqWHV GH PrPHOD FXOWXUHDUDEH
se conut comme laccomplissement des prcdentes, et de la grecque en parti-
culier. Cette ouverture lantrieur sinon lextrieur est plus marque en terre
dislam quen chrtient : En gnral, crivent les Frres de la Puret, nos frres
ne doivent mdire daucune science, mpriser aucun livre des Sages, har aucune
croyance, car notre systme et notre croyance dpassent toutes les croyances et
runissent toutes les sciences 3. Cela dit, et ceci diffrencie radicalement lency-
clopdie arabe de lencyclopdie chinoise, une part importante de ce travail a t
faite dans des milieux marginaux ou par des individualits htrodoxes. Alors
qu plusieurs reprises le pouvoir imprial en Chine suscita et aida des entreprises
encyclopdiques, il se trouva Bagdad un sultan fanatique pour ordonner la des-
truction dencyclopdies.
Les Arabes possdent plusieurs mots qui dsignent synthtiquement un grand
nombre de disciplines que les langues latines ne songent pas runir. Ainsi le
terme dadabUHFRXYUHWLOjODIRLVODOLWWpUDWXUHOKLVWRLUHODJpRJUDSKLHHWPrPH
la musicologie. Les titres des ouvrages encyclopdiques sont volontiers mtapho-
riques outre les universels trsor et ocan, nous retiendrons ceux de collier et de
jardin. Limage du collier (iqdHQDUDEH FRQMRLQWOLGpHGHOLDLVRQHWODJXUHGX
FHUFOH&RPPHOHVSHUOHVTXXQOUHOLHOHVSDUWLHVGXVDYRLUVRQWOLpHVHQWUHHOOHV
HWFRPPHGDQVXQFROOLHUODSUHPLqUHSHUOHSHXWDXVVLrWUHODGHUQLqUHOHFRP-
PHQFHPHQWGXVDYRLUFRwQFLGHDYHFVDQ,EQ$EG5DEELK Xe sicle) a crit un
Collier compos de 25 chapitres portant des noms de pierres prcieuses et sym-
triquement ordonns : 12 gemmes encadrent de part et dautre une pierre centrale.
Il sagit dune anthologie traitant des sujets les plus divers. Une autre mtaphore
traditionnelle dans la civilisation arabe est celle du jardin. Lencyclopdie sera
DLQVLDSSHOpHOHMDUGLQGHVVFLHQFHV'HODPrPHIDoRQTXHOHMDUGLQDYHFVHV
plantes, son ordonnance, ses fontaines, reprsente en miniature le monde dans son
HQVHPEOHGHPrPHOHQF\FORSpGLHHVWODPLVHjSODWSDUOHVPRWVGHFHPRQGH
Une ide centrale, stratgique, fonde le projet encyclopdique islamique
lide selon laquelle il existerait une homologie structurale entre la langue, la
SHQVpHHWODYLH$LQVLOHODQJDJHVHUDLWLOXQLPHQWUHHWHWPLURLUGXQUpHOJRX-
YHUQpVHORQOHVPrPHVORLVSDUWRXW&HWWHFRQFHSWLRQDQDORJLVWHUHSUpVHQWpHSDU
lcole de Bassorah sera combattue par les anomalistes , surtout actifs dans
le shiisme, lequel constitue la part sotrique de lislam.

3. Cit par C. DE VAUX (1984 : 114).


DES ENCYCLOPDIES CHINOISES WIKIPDIA : LE RVE DEMPIRE 37

En posant lidentit de lAnge de la Connaissance (lIntelligence agente)


et de lAnge de la Rvlation (lEsprit saint, lAnge Gabriel)4, la pense isla-
mique fondait la possibilit dun savoir encyclopdique englobant lempirie et
la mtaphysique. De fait, lencyclopdisme arabe est fond et structur par la
mtaphysique, plus encore que lencyclopdisme indien sans parler de lency-
clopdisme chinois.
Ds 830, soit soixante-dix ans peine aprs la fondation de Bagdad, le
calife Mamun fait construire le Bayt al-hikma (Maison de la sagesse), la fois
ELEOLRWKqTXH DFDGpPLH RIFH GH WUDGLWLRQV HW REVHUYDWRLUH &HWWH LQVWLWXWLRQ
originale, sans quivalent dans lhistoire, rassemblait tous les traducteurs de
lpoque. Linspiration alexandrine est vidente avec cette diffrence dun souci
accru dunit.
La plus complte et la plus mthodique des encyclopdies de lislam ancien
est collective et vit le jour dans les milieux intellectuels de Bassorah (au Xe sicle).
Cest luvre dune socit quasi secrte (ses membres taisaient leurs noms),
shiite rformiste de tendance ismalienne, soucieuse dpurer et damliorer la
loi religieuse (sharia) grce lapport dautres traditions de pense. Si lon en
croit les dires dun voyageur espagnol, les Ikhwn al-Saf, les Frres de la
Puret cest le nom sous lequel cette confrrie nous est connue5 tenaient des
runions o se droulaient de libres discussions entre musulmans de toutes sectes,
RUWKRGR[HVKpUpWLTXHVMXLIVFKUpWLHQVHWPrPHDWKpHV'DQVQRWUH0R\HQJH
il ny a nul quivalent de cet cumnisme. Les Frres de la Puret laborrent et
publirent anonymement une encyclopdie en 52 volumes, nomme simplement
ptres6 UpXQLVVDQW GHV WUDLWpV VFLHQWLTXHV SKLORVRSKLTXHV UHOLJLHX[ HW PrPH
magiques, embrassant la totalit du savoir de lpoque, par la synthse des apports
des civilisations grecque, indienne et persane7. Il sagit vritablement, dans lHis-
WRLUHXQLYHUVHOOHGXQHSUHPLqUH&HODQHPSrFKDSDVOHV)UqUHVGHIDLUHGHOHXU
uvre un puissant moyen de propagande politique8. Une autre caractristique
intressante de cette entreprise est la conciliation quelle sefforce de produire
entre la nature sotrique de son origine et de son idologie, et la nature exot-
rique de sa destination. Une ptre comprhensive 9 tait prsente qui tait
cense proposer une interprtation sotrique des autres ptres, mais celles-ci,
huit sicles avant Diderot, furent sans doute le premier ouvrage vulgariser les
techniques et les mtiers.

4. Voir CORBIN, 1964 : 19.


 &HUWDLQVDUDELVDQWVSUpIqUHQWWUDGXLUHSDUOHVDPLVGqOHVRXELHQSDUOHVIUqUHVVLQFqUHV
6. Rasail.
7. Au XIIe sicle, le calife de Bagdad ordonna que lon brlt lencyclopdie des Frres de la Puret ainsi
que luvre dAvicenne.
8. Voir PINS, 1985 : 135.
9. Al risala al-djamia.
38 CHRISTIAN GODIN

On peut diviser lhistoire de lencyclopdisme europen en cinq priodes :


lAntiquit, le Moyen ge, lge classique, lEncyclopdie de Diderot, et les
temps modernes.
On dit parfois que la premire encyclopdie de lAntiquit fut celle de la biblio-
thque dAssurbanipal Ninive (VIIe sicle avant Jsus-Christ). LHistoire a gard
WUDFHGHODqUHLQVFULSWLRQTXLODWWHVWH0RL$VVXUEDQLSDOURLGHVOpJLRQVURL
des nations, roi dAssyrie, qui les dieux ont donn des oreilles attentives et des
yeux ouverts, jai lu tous les crits que les princes, mes prdcesseurs, avaient
DFFXPXOpV'DQVPRQUHVSHFWSRXUOHOVGH0DUGRXN1DEOHGLHXGHOLQWHOOL-
gence, jai recueilli ces tablettes ; je les ai fait transcrire et, les ayant collationnes,
je les ai signes de mon nom pour les conserver dans mon palais 10.
 OpSRTXH KHOOpQLVWLTXH OHQF\FORSpGLVPH YD EpQpFLHU GH OD UHPDUTXDEOH
concentration des intelligences et des ides Alexandrie. La quasi-totalit des
ouvrages composs alors ayant disparu, il nous est malais dvaluer le sens de
FHV HQWUHSULVHV 2Q SHXW WRXWHIRLV UHPDUTXHU OH FRQWUDVWH HQWUH OLQWpUrW HQF\-
clopdique omniprsent et labsence douvrages synthtiques. Comme avec le
corpus aristotlicien, il sagit donc davantage dencyclopdies objectives (celles
constitues par des uvres compltes) que dencyclopdies proprement parler
lesquelles napparatront qu Rome, au premier sicle avant Jsus-Christ.
Cette pratique, typiquement hellnistique, de lcriture disperse traitant de tous
les sujets cette polygraphie FRQQDQW j XQH pangraphie tmoigne dun bel
apptit de savoir et dune capacit de travail illimite. Nous ne connaissons plus
ces ouvrages que par les titres que nous ont laisss les scoliastes et cela donne
des listes cocasses. Diogne Larce (5.42) a consciencieusement recopi la liste
des quelque deux cents ouvrages composs par Thophraste. Ainsi apprend-
on quoutre les traits classiques sur les analytiques, la nature, lducation, les
UpJLPHVSROLWLTXHVHWF7KpRSKUDVWHDYDLWpFULWVXUOHVREMHWVSpWULpVHWOHVOLJQHV
LQVpFDEOHVVXUODGLYHUVLWpGHVYRL[GHVDQLPDX[GXPrPHJHQUHVXUODVXIIRFD-
tion et sur les animaux qui hibernent. Dans le monde hellnistique, la philologie
FRQVWLWXHOHSULQFLSHGXQLFDWLRQGHVVDYRLUVGDXWDQWTXHOHVDXWHXUVJUHFVVRQW
convaincus que le grec est la seule vritable langue.
Au IIe sicle avant notre re, Poseidonios (Posidonius) accomplit une uvre
universelle dhomme politique, de voyageur, de mathmaticien, dastronome,
danthropologue, dhistorien. Il est, selon le mot de Pierre Grimal, le dernier
GHV JUDQGV SKLORVRSKHV HQF\FORSpGLVWHV GH OKHOOpQLVPH HW SHXWrWUH VHORQ
Alain Rey, le premier encyclopdiste tout court, avec Speusippe (IVe sicle avant
notre re). De ces uvres gigantesques ne nous sont parvenus que des dbris, si
bien que leur structure densemble (si elle a exist) nous chappe.
Cest Varron qui produira, vers 50 avant notre re, la premire uvre que
ORQSXLVVHTXDOLHUVDQVDEXVGHQF\FORSpGLH REY, 1982 : 54). Chez lui, les
deux grands types dordonnancement se juxtaposent dj : lexpos systmatique
dans un cadre organis (les arts ) dune part, lexpos chronologique de nature

10. Cit par VIROLLEAUD, 1955 : 273.


DES ENCYCLOPDIES CHINOISES WIKIPDIA : LE RVE DEMPIRE 39

narrative (histoire et biographie), dautre part. On peut galement y retrouver la


distinction/opposition entre la diachronie et la synchronie il y a une totalit qui
est de lordre de la structure, et il y a une totalit qui est de lordre de lvnement.
Les Antiquitates rerum humanarum et divinarum comportaient quarante-cinq
livres, les Disciplinae en comportaient neuf correspondant aux neuf arts fonda-
mentaux (plus tard rduits sept, ils constitueront le trivium et le quatrivium du
Moyen ge). Lorganisation interne des Antiquitates repose sur une division qua-
dripartite : a) les hommes, b) les lieux, c) les temps, d) les objets, division drive
du paradigme grammatical.
Les neuf livres des Disciplines, lautre grand ouvrage encyclopdique de
Varron, se classent ainsi : livre I : grammaire (incluant la littrature) ; livre II :
dialectique ; livre III : rhtorique ; livre IV : gomtrie ; livre V : arithmtique ;
livre VI : musique ; livre VII : philosophie ; livre VIII : mdecine ; livre IX : archi-
tecture. Les trois premiers livres formeront plus tard le Trivium, tandis que les
deux derniers seront supprims parce quils navaient pas de rapport avec les arts
libraux. Des matires qui formeront le Quadrivium, lon notera labsence de
lastronomie. Cette science sera comprise, mais plus tard, dans les arts libraux,
qui seront en honneur au Moyen ge. Chez Varron, lastronomie fait encore partie
GHODJpRPpWULH/HQVHLJQHPHQWVFLHQWLTXHGLVSRVpHQVL[GLVFLSOLQHVHVWVXLYL
dune thorie thique. Les trois arts littraires (grammaire, dialectique et rhto-
rique) et les trois disciplines mathmatiques (gomtrie, arithmtique et musique)
forment un ensemble que complte la philosophie.
De toute premire importance, et pas seulement pour lhistoire de lart de btir,
sont les dix livres du De architectura de Vitruve (Ier s. av. J.-C.) dfense et
LOOXVWUDWLRQGXSURMHWHQF\FORSpGLTXHTXLSUpJXUHOLGpDOGHOuomo universale
des hommes de la Renaissance. Car sil est ncessaire, aux yeux de Vitruve, que
larchitecte connaisse le dessin, la gomtrie, larithmtique et loptique, il est
non moins ncessaire quil soit comptent en histoire, en philosophie, en musique
et en mdecine. Pourquoi la musique ? cause de lacoustique des thtres. Il
nest pas de spcialit qui ne dbouche sur son dpassement. Cette soumission du
Tout lUn se retrouve chez le contemporain de Vitruve, Cicron qui organise
son encyclopdisme autour de lorateur (parce quun orateur doit savoir parler de
WRXW GHODPrPHIDoRQTXHSOXVWDUGGXUDQWOHSUHPLHU0R\HQJH,VLGRUHGH
Sville organisera son encyclopdisme autour du moine parce quun moine doit
comprendre la totalit de ce livre total quest la Bible.
Encyclopdique galement par son sujet et son ampleur, lHistoire naturelle de
Pline lAncien. Encyclopdique par son sujet qui nest autre que le monde dans
son ensemble, et dont Pline dit quil est tout dans tout , totus in toto (HN 2.2.).
Et ce monde nest pas seulement celui de la nature puisque Pline, dans son
ouvrage, nous parle abondamment des arts et des techniques. Ainsi comprend-on
que lauteur de lHistoire naturelleDLWXWLOLVpOXLPrPHGDQVVDGpGLFDFHj7LWXV
la locution grecque de enkuklios paideia.
Aprs Pline, lencyclopdisme antique entre en sommeil. Les grandes syn-
thses des premiers docteurs de lglise (Clment dAlexandrie, Origne) et des
40 CHRISTIAN GODIN

noplatoniciens appartiennent davantage lhistoire de la religion ou de la phi-


ORVRSKLHTXjFHOOHGHOHQF\FORSpGLH/RUVTXH0DUFLDQXV&DSHOODYHUVODQGX
Ve sicle, crit, sous le titre de Noces de Mercure et de la Philologie, un manuel
allgorique, dont chaque livre, du troisime au neuvime, est consacr lune
GHVVHSWVFLHQFHVIRQGDPHQWDOHVLOIDLWJXUHGLVROpHWVRQHQWUHSULVHDSSDUWLHQW
GpMjGDYDQWDJHDX0R\HQJHRLOHXWXQHLQXHQFHFRQVLGpUDEOHTXjO$QWL-
quit. Il est de fait que lencyclopdisme latin a correspondu la priode de la
Q GH OD 5pSXEOLTXH URPDLQH HW GH OD QDLVVDQFH GH O(PSLUH ,O HVW GH IDLW TXH
0DUFLDQXV&DSHOODHWVDLQW$XJXVWLQVRQWOHVFRQWHPSRUDLQVGHODQGHO(PSLUH
romain. Car, bien quil nait pas crit proprement parler dencyclopdie, saint
Augustin reprsente par son uvre trs vaste et par sa pense le passage
de lencyclopdisme antique lencyclopdisme mdival. Tout se passe comme
si lencyclopdie chrtienne tait en attente chez lui. De fait, son uvre entier
FRQWLHQWOHVPHPEUHVpSDUVGHFHWWHHQF\FORSpGLHjYHQLU'DLOOHXUVOXLPrPHHQ
a commenc une. Il fut sans doute le premier qui songea composer un manuel
GHVVHSWDUWVHWQD\DQWSXPHQHUFHWWHHQF\FORSpGLHjELHQOXLPrPH VHXOVXE-
siste le De musica, le De grammatica a t perdu ; quant aux cinq autres traits11,
ils nont jamais t achevs), il la appele de ses vux.
La philosophie mdivale est une pense blouie par la Bible et claire par
le raisonnement. Sur la question de la lgitimit du savoir, elle a constamment
balanc entre des positions contraires qui coexistent sans sannuler dans la Bible
PrPH/D*HQqVH OHSpFKpRULJLQHOIXWOHGpVLUGHFRQQDvWUH HWO(FFOpVLDVWLTXH
portent condamnation. Mais ce tu niras pas plus loin rpond lloge vibrant
que le Livre de la Sagesse de Salomon fait du savoir encyclopdique comme dun
don prcieux du Seigneur sa crature intelligente. Le Moyen ge hritera de
cette ambivalence biblique et la diffusera dans ses controverses philosophiques.
Dun ct, le dsir de savoir est pch dorgueil, mais de lautre la connaissance
est une dcouverte des merveilles de la cration divine, donc une approche de
la divinit. Cest ce second point de vue qui lemportera. De plus, lordre est un
puisque tout est luvre de Dieu, de lthos au cosmos.
Le cercle est limage rcurrente de lencyclopdie mdivale. Une miniature
dispose dans un cercle les sept sciences du septenium. On connat la valeur parti-
culire de ce nombre, le plus sacr de la tradition judo-chrtienne. Lencyclopdie
mdivale est en effet structure par le septenium : les disciplines du quadrivium
traitent des secrets de la nature, celles du trivium concernent les secrets de la
parole (grammaire, rhtorique, dialectique). Le triomphe du monothisme dans
le monde judaque, chrtien et arabe fournira un fondement stable au dploie-
ment englobant du connaissable. Lunivers est circulaire, la perfection est ronde.
Lobjet est alors un cr, et la totalit des objets une cration. De cette cration,
un aspect nous chappe et fait lobjet du discours hermneutique de la thologie :
OHVLQWHUSUpWDWLRQVV\PEROLTXHVHWXQLDQWHVSHXYHQWHXULUjXQPRPHQWGHOKLV-

11. Sur la dialectique, sur la rhtorique, sur la gomtrie, sur larithmtique et sur la philosophie.
DES ENCYCLOPDIES CHINOISES WIKIPDIA : LE RVE DEMPIRE 41

toire des ides, le Monde est le signe du travail divin, le Livre crit par la main
toute-puissante et quil ne sagit que de dchiffrer (REY, 1982 : 51).
&HV PrPHV FDUDFWqUHV VH UHWURXYHQW j %\]DQFH &RPPH WRXV OHV JUDQGV
empires, Byzance a eu ses encyclopdistes. Louvrage de Photios (IXe sicle), inti-
tul La Bibliothque, est un rsum de prs de trois cents uvres12, tant paennes
que chrtiennes. Lencyclopdisme de la culture byzantine, inaugur par Photios,
connat son apoge avec le dictionnaire encyclopdique compil dans la deuxime
moiti du Xe sicle sous le titre de Souda (Le Rempart).
Le Moyen ge fut vritablement hant par cette scientia universalis qui devait
ncessairement prendre la forme du savoir total. Par dizaines furent composs
des ouvrages normes et ambitieux qui sintitulrent Trsors, Miroirs, Images
du monde, Sommes. De plus, comme en Inde, lencyclopdisme au Moyen ge
peut se trouver ailleurs que dans les ouvrages qui se prsentent explicitement
comme des encyclopdies : dans le Roman de la Rose, loccasion de la confes-
sion faite par Nature, personnage allgorique, Jean de Meung a rassembl, en
XQHYDVWHUHYXHSDQRUDPLTXHOHVFRQQDLVVDQFHVGXWHPSVHWDERUGHPrPHOHV
questions scolastiques les plus dlicates et abstraites, un peu la manire dont,
dans le Mahabharata, juste avant que ne sengage la bataille de Kurukshetra,
Krishna debout sur le char enseigne Arjuna les grands mystres de la mta-
physique du devoir. Et quest-ce que La Lgende dore de Jacques de Voragine,
cet ocan dimages fantasmatiques o viendront puiser tous les peintres jusqu
la Renaissance, sinon une encyclopdie de la martyrologie la plus complte
sans doute avant Sade ? Et qutaient les cathdrales sinon des encyclopdies
de pierre ?13
&RPPHQWGpQLUOHQF\FORSpGLVPHPpGLpYDO"(QTXHOVHQVSHXWRQSDUOHUGH
savoir total au Moyen ge ? En fait, le systme des sept arts libraux tel que
0DUWLDQXV&DSHOODHW%RqFHODYDLHQWFRGLp JUDPPDLUHGLDOHFWLTXHUKpWRULTXH
gomtrie, arithmtique, astronomie et musique) et qui structurera la plupart des
entreprises encyclopdiques mdivales est fort loin de couvrir lensemble du
savoir : ne sont reprsents en fait que le langage et les mathmatiques14. Cette
bipartition, il est vrai, connote la totalit puisque le trivium englobe llo-
quence , la science qui permet lexpression de ce que lon connat, tandis que le
quadrivium contient la sagesse , la connaissance de la ralit extrieure. Il nen
reste pas moins vrai que des pans entiers de la connaissance possible sont laisss
pour compte. Il faudra attendre le XIIe sicle pour voir un Hugues de Saint-Victor,
entreprenant le classement des connaissances, juger ncessaire de faire une place,
auprs des arts libraux, aux arts mcaniques , cest--dire ceux qui font
intervenir le corps premire vise dun projet qui sera celui du Dictionnaire
raisonn des sciences, des arts et des mtiers15'HSOXVODQDOLWpDSRORJpWLTXH

12. Le titre original de louvrage tait Les Mille Livres.


13. mile MLE  OHWUHPDUTXHUDYDQW(UZLQ3DQRIVN\
14. Jusquau XVIIe sicle, lastronomie et la musique sont considres comme faisant partie
des mathmatiques.
15. Titre de lEncyclopdie de Diderot et de dAlembert.
42 CHRISTIAN GODIN

est au Moyen ge constamment prsente. On sait que la Renaissance secouera ce


joug et se dlivrera de ce carcan. Au Moyen ge, le savoir est tenu en laisse, Dieu
et le salut de lme ne sont jamais oublis.
Mathesis ancilla theologiae. Le triviumWURXYHVDMXVWLFDWLRQGDQVODOHFWXUHHW
lexplication de lcriture et des Pres, et, pour lenseignement du dogme, le qua-
drivium est indispensable la liturgie et au comput ecclsiastique. Ainsi le savoir,
PrPHUDWLRQQHOQHMRXLWLOGDXFXQHDXWRQRPLH/DSUHPLqUHGHFHVHQF\FORSp-
GLHVVSpFLDOLVpHVIXWSHXWrWUHOHInstitutiones divinarum et saecularium litterarum
(Institutions des lettres divines et humaines), dans lequel Cassiodore (VIe sicle)
consigna toute la culture, religieuse et profane, quun moine doit connatre pour
pWXGLHUDYHFSURWOHVeFULWXUHVHWOHVHQVHLJQHUjVRQWRXU
Vincent de Beauvais (XIIIe sicle), quon appelait librorum helluo , le
mangeur de livres, convertit le projet de saint Louis de constituer une biblio-
WKqTXHSURMHWTXLQHSXWrWUHPHQpjELHQHQXQRXYUDJHHQF\FORSpGLTXHDSSHOp
Speculum maius, Le Grand miroir, organis selon un plan quadripartite qui est
FHQVprWUHFHOXLOjPrPHGH'LHXHWTXH0DXULFHDE GANDILLAC (1966a : 17) rap-
proche des collections arabes : le miroir naturel, le miroir doctrinal, le miroir moral
et le miroir historique16. lui seul, le miroir naturel comprend 32 livres en lui se
UHqWHQWWRXWHVOHVUpDOLWpVGHFHPRQGHGDQVORUGUHPrPHR'LHXOHVDFUppHV
Les six journes de la Cration marquent les diffrents chapitres de cette grande
encyclopdie de la nature. Le miroir doctrinal (miroir de la science) souvre par
le rcit du drame qui explique lnigme de lunivers, lhistoire de la Chute. Il y
a dans la science, pense Vincent de Beauvais, un esprit de vie, et chacun des
sept arts correspond lun des sept dons du Saint-Esprit. Mais cette symbolique
GHV QRPEUHV QH VXIW SDV j VWUXFWXUHUWRXWH OHQF\FORSpGLH HWLO HVW LQWpUHVVDQW
de noter chez Vincent de Beauvais lapparition certes locale, mais combien
VLJQLFDWLYHGXQRUGUHDOSKDEpWLTXHSHUoXFRPPHDUELWUDLUHPDLVDXVVLFRPPH
ncessaire. Labondance des mots, la varit et la multiplicit des plantes et des
DQLPDX[QHVHODLVVHQWSDVDLVpPHQWSUHQGUHDX[VFKpPDVVLPSOLpVGHVFKLIIUHV
de la Cration
Lessor du commerce et des villes, la naissance de la bourgeoisie et des tats,
les cathdrales gothiques et le pome de Tristan ont conduit certains mdivistes
parler pour le XIIIe sicle en Europe de premire Renaissance. Un souci dunit
sur tous les plans, culturel et politique, philosophique et artistique, est manifeste.
La SommeGHVDLQW7KRPDVVHUDOHSLQDFOHGHFHJUDQGLRVHpGLFH2QDVVLVWHj
une rvolution de la sensibilit ; il ny a pas deux mondes, celui de la matire et
celui de lidal, mais un seul, que Dieu a ordonn et en lequel Il a plac une chane
continue de cratures. Le temps est la synthse.
On pourrait stonner de labsence dencyclopdies aux XVIe et XVIIe sicles,
et de la prsence, linverse, dun idal encyclopdique, dun encyclopdisme
rcurrents. En fait, ceci explique cela. Luniversalisme de tant dartistes et de pen-
seurs de la Renaissance (Alberti, Pic de La Mirandole, Lonard de Vinci, rasme

16. ePLOH0kOHUHSUHQGUDFHSODQSRXUVDPDJQLTXHpWXGHLArt religieux du XIIe sicle en France.


DES ENCYCLOPDIES CHINOISES WIKIPDIA : LE RVE DEMPIRE 43

surnomm doctor universalis , Rabelais) sest exprim sous des formes dci-
dment partielles : Vinci noircit avec sa curieuse criture inverse des milliers
de pages dans le dsordre, et laisse inacheves tant duvres et inaboutis tant
GH SURMHWV TXRQ DXUDLW SHLQH j FDXVH GH OXL j GpQLU OLGpDO FODVVLTXH FRPPH
celui de laccomplissement ; Pic de La Mirandole mort incroyablement jeune,
il est vrai disperse son esprit en plusieurs centaines de thses ; rasme crit des
aphorismes et des proverbes, et son loge de la folie fait peine plus de cent
pages ; quant Rabelais, cest lui qui partir du grec importe le mot encyclo-
pdie dans la langue franaise, et son uvre est un tohu-bohu de mots, dides
et de savoirs. Une telle conjonction doit pouvoir sexpliquer par une raison pro-
fonde : comment lencyclopdisme peut-il ce point refuser lencyclopdie ? Ce
refus ou cette inhibition se poursuivra durant tout le XVIIe sicle et il faudra
attendre la CyclopaediaG(SKUDwP&KDPEHUVSRXUHQQYRLUFRwQFLGHUOLGpHHW
la ralisation.
/DUDLVRQSURIRQGHGHFHWWHDEVHQFHQRXVVHPEOHrWUHOHUHMHWH[SOLFLWHRX
inavou dune forme et dune structure qui paraissent, en ce temps charnire,
rWUHOHSURSUHGHODVFRODVWLTXHPpGLpYDOH(QVRPPHLOIDXGUDDWWHQGUH&KDPEHUV
et les Anglais, solidement arms dempirisme, pour concevoir une encyclopdie
qui ne soit pas une Somme. Lhumanisme de la Renaissance et lidal classique
GHOKRQQrWHKRPPHVHGpQLVVHQWSDUOHUHMHWGXMRXJRXGXFDUFDQPpGLpYDO
/HXU DVSLUDWLRQ j OD WRWDOLWp QH SRXYDLW GRQF SUHQGUH OD IRUPH JpH GpSDVVpH
antique, de lencyclopdie. Et lon comprend dans ces conditions quil ne faudra
pas moins que la leve de lhypothque rationaliste (avec le risque quelle com-
portait dun retour la scolastique) par la philosophie empiriste pour jeter les
bases de lencyclopdie moderne. Cela dit, le mrite du XVIIe sicle outre la
rdaction des premiers dictionnaires fut de prparer philosophiquement larma-
ture idologique de lencyclopdisme du sicle suivant.
Cest en Angleterre, premire puissance mondiale dans lhistoire moderne du
monde, que lencyclopdie apparat sous sa forme moderne. Ce fut, rdige par
Ephram Chambers (1728), la Cyclopaedia or Universal Dictionary of the Arts
and Sciences, que Diderot avait dabord song traduire avant dentreprendre
sa propre Encyclopdie. Lencyclopdie de Chambers est lane, le modle et le
GpGHOHQF\FORSpGLHIUDQoDLVH(OOHIRUPHDYHFOH%ULWLVK0XVHXPGRQWHOOHHVW
peu prs contemporaine, une espce de doublet comme en France lEncyclo-
pdieHWOH/RXYUHTXLODVXLWGHYLQJWDQV'HPrPHTXHOHQF\FORSpGLHHVWXQ
muse, le muse est une encyclopdie. Limportance de louvrage de Chambers
en tant que prcurseur de celui de Diderot ne tient pas seulement au fait quil
constitue la premire ralisation moderne de lencyclopdisme. Il reprsente aussi
OD SUHPLqUH WHQWDWLYH GH MXVWLFDWLRQ GH OHQF\FORSpGLVPH PRGHUQH /D SUpIDFH
que Chambers crivit pour sa Cyclopaedia commence par une critique des dic-
WLRQQDLUHVGpUXGLWLRQLOVQRQWSDVGXQLWpGLDJQRVWLTXH&KDPEHUVLOVVDFULHQW
OHWRXWDX[SDUWLHVOLQYHUVHOHVV\VWqPHVSKLORVRSKLTXHVVDFULHQWOHVSDUWLHV
DXWRXWHWOXQLWpTXLOVSUpWHQGHQWDWWHLQGUHHVWXQDUWLFHHWXQSXUSURGXLWGH
limagination. Une encyclopdie devra viter ces deux cueils opposs, lpar-
44 CHRISTIAN GODIN

SLOOHPHQW LQVLJQLDQW GHV GLFWLRQQDLUHV HW OD FRQWUDLQWH DEVWUDLWH GH OD mathesis
universalis. En quoi peut consister le tout dune encyclopdie ? Les auteurs de
dictionnaires ne se sont pas rendu compte du fait quun dictionnaire pouvait
dune certaine manire prsenter les avantages dun discours continu 17. Une
encyclopdie doit pouvoir la fois considrer les diffrentes disciplines abso-
lument et de faon indpendante , et aussi relativement les unes aux autres .
Les deux points de vue ne sont pas exclusifs lun de lautre : de toute manire, par
QpFHVVLWpLQWULQVqTXHTXDQGELHQPrPHOrWUHKXPDLQQ\IHUDLWSDVLQWHUYHQLUVD
volont, il existe un ordre naturel des sciences dont larbre de la science
EDFRQLHQGRQQHODUHSUpVHQWDWLRQJXUpH$LQVLVHUDWUDFpHODFDUWHGXVDYRLU
TXLSHUPHWWUDGHFLUFXOHUVDQVULVTXHGHVHSHUGUHGDQVODIRUrWRXOHODE\-
rinthe (autres mtaphores baconiennes destines remplacer les symboles du
cercle et du jardin) des connaissances disperses selon lordre alphabtique.
Hasardons ce rapprochement : lordre mergent des connaissances plurielles, dans
lunit dune encyclopdie, est analogue celui que lconomie politique reprera
sous-jacent et impliqu dans la multitude des actions des diffrents agents. Tout
se passe comme si une main invisible ordonnait les connaissances. Laissons faire,
laissons passer. Diderot et ses collaborateurs partageront ces ides et ces postu-
lats. Wikipdia est aujourdhui lhritier de ce libralisme du savoir.
Cest la conscience dune certaine maturit des temps qui porte le projet de
lEncyclopdie de Diderot18. Francis Bacon, crit Diderot, avait bien jet le plan
dun dictionnaire universel des sciences et des arts, mais en son temps il ny avait
pour ainsi dire ni sciences ni arts. Depuis que lhomme est parti en (re)connais-
sance autour du monde entier, les pays, les peuples, les animaux, les plantes ont
pWpUpSHUWRULpV/RUG$PpULTXHDDIXpHQ(XURSHODUpYROXWLRQLQGXVWULHOOHVH
prparait, le XVIIIe sicle fut mr pour une grande rcapitulation. Plus de cent cin-
quante dictionnaires furent publis, avant, pendant, aprs lEncyclopdie. Dans le
Prospectus TXLOUpGLJHSRXUDQQRQFHUHWMXVWLHUVRQHQWUHSULVH'LGHURWODLVVH
pFODWHUVDHUWp-XVTXLFLSHUVRQQHQDYDLWFRQoXXQRXYUDJHDXVVLJUDQGRXGX
moins personne ne lavait excut 19. Pour Diderot, il est naturel que ce soit un
sicle philosophique qui ait tent une Encyclopdie. Il faut tout examiner, tout
remuer sans exception et sans mnagement 20. Diderot sabandonne visiblement
au fantasme fondateur du projet de connaissance totale : devenir Dieu, par la cra-
WLRQGXQYHUEHRXFHTXLUHYLHQWDXPrPHSDUODFUpDWLRQSDUOHYHUEH3DUODQW
de larbre gnalogique des sciences et des arts, montrant comment ceux-ci se
rattachent les uns aux autres, il crit quil sagit de renfermer en une page le
canevas dun ouvrage qui ne se peut excuter quen plusieurs volumes in-folio, et
qui doit contenir un jour toutes les connaissances des hommes 21.

17. Cit par PONS (1986 : 37).


18. Voir Prospectus , Diderot (1970 : 286).
19. Ibid., p. 282.
20. Diderot, article Encyclopdie (ibid., p. 431).
21. DIDEROT, Prospectus (ibid., p. 286).
DES ENCYCLOPDIES CHINOISES WIKIPDIA : LE RVE DEMPIRE 45

ce souci de totalit rpond le souci, non moins grand, dunit. Diderot


parle de rassembler les connaissances parses sur la surface de la terre et den
H[SRVHUOHV\VWqPHJpQpUDO'DQVVRQ$YHUWLVVHPHQWLOYDPrPHMXVTXj
DIUPHUTXHOHSULQFLSDOREMHWGHVFROODERUDWHXUVGHORXYUDJHIXWGHUDVVHPEOHU
les dcouvertes des sicles prcdents22. Les encyclopdistes sont porteurs dune
conscience nouvelle, toute moderne, qui sera aussi au fondement de la cration du
muse : ils se posent comme les hritiers de la civilisation universelle, les tmoins
GHODPpPRLUHGHOKXPDQLWp/XQLFDWLRQHVWXQHWRWDOLVDWLRQ'ROHVPpWD-
phores traditionnelles de la chane et de larbre utilises par dAlembert dans son
Discours prliminaire. Dj Bacon avait parl du projet dtablir un :
[] inventaire des richesses humaines, o lon doit faire entrer et dnombrer,
dune manire succincte, tous les biens, toute la fortune du genre humain, quelle
fasse partie des productions de la nature ou de celles de lart23.
/D WkFKH GXQLFDWLRQ DSSDUDLVVDLW FRPPH GDXWDQW SOXV XUJHQWH TXH OHV
progrs des connaissances avaient dispers celles-ci aux quatre vents de lesprit.
En outre, la multiplicit et la diversit des collaborateurs (plus de deux cents24) qui
UHQWGHOEncyclopdie une uvre sociale, collective, risquaient, sans idologie
commune, de ruiner cette exigence dunit. Or, il ny a pas dunit sans un principe
dunit. Diderot25 en distingue deux possibles : ou bien les connaissances sont rap-
portes aux diffrentes facults de notre me , ou bien elles sont rapportes aux
objets. Diderot adopte le premier systme, qui fut celui de Bacon. LEncyclopdie
a, elle galement, on le voit, procd sa rvolution copernicienne : lobjet nest
pas, comme ce fut le cas dans lAntiquit o domine la tripartition logique-phy-
sique-thique, rapport au domaine dont il ferait partie, mais la facult de
lentendement qui le rappelle (la mmoire), lexamine (la raison) et limite
(limagination)26. Seule une philosophie peut par consquent structurer lency-
FORSpGLHHWOHPSrFKHUGHQrWUHTXXQDJUpJDWVDQVFRKpUHQFH,OVDJLWSHQVDLW
G$OHPEHUW GH IDLUH OHQF\FORSpGLH j ODTXHOOH /HLEQL] UrYDLW 6HXOHPHQW VL OD
SKLORVRSKLHHVWODVHXOHDSWHjXQLHUHWjWRWDOLVHUOHQF\FORSpGLHHOOHGRLWFKDVVHU
la mtaphysique, qui nest que songerie. Do le recours et le retour Bacon, do
linspiration empiriste27 puise en Angleterre terre de libert, de surcrot (mais
ceci va avec cela) , do galement une certaine ambivalence lgard de lexi-

22. /HLEQL] GpSORUDLW FHWWH DEVHQFH GLQYHQWDLUH $XMRXUGKXLQRXV QH FRQQDLVVRQV SDV QRXVPrPHV
nos richesses, pareils au commerant qui ne tient pas ses livres de comptes, ou aux bibliothques sans
FKLHU FLWpSDUBELAVAL, 1985 : 438).
23. Cit par PONS (1986 : 36).
24. Le titre complet de lEncyclopdie est Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers,
par une socit de gens de lettres (nous soulignons).
25. D. Diderot, article Encyclopdie (1970 : 405).
26. ces trois modalits de lentendement correspondent les trois groupes de connaissances : lhistoire,
la philosophie et la posie (voir Prospectus , ibid., p. 299).
27. Selon Diderot, les perceptions de lentendement viennent des sens. Lentendement effectue sur
elles un triple travail : de dnombrement (cest la tche de la mmoire), danalyse et de comparaison
(cest le travail de la raison) et dimitation (cest la fonction de limagination). Voir Prospectus ,
ibid., p. 298-299.
46 CHRISTIAN GODIN

gence de systme. Au XVIIIeVLqFOHOHV\VWqPHFHVWODPpWDSK\VLTXHRXPrPH


pire, la thologie scolastique. Pour Diderot lencyclopdie remplace le systme28
(entendu comme la philosophie dont Descartes est la plus clatante illustration),
la manire dont, un peu plus tard, lge positif, chez Auguste Comte, remplace
lge thologique et lge mtaphysique. Ide analogue chez Condillac, contem-
porain de Diderot, qui consacre cette question un ouvrage29 : il faut abandonner
lide de systme. Lordre lexical de la langue naturelle constituant autant den-
tres pour des monographies spcialises remplacera lordre des raisons cher
Descartes. Mais dun autre ct, comme on la vu, il ny a pas dencyclopdie
VDQVSULQFLSHGXQLWpOHQF\FORSpGLHQHVDXUDLWrWUHVLPSOHPHQWFRPPHOHYRXODLW
Bacon, une espce de promenade dans les sciences 30. Comment assurer la
cohrence sans tomber dans le systme ? Les encyclopdistes ont cru trouver
la solution en parlant de dictionnaire raisonn, et en diffrenciant, comme le fait
dAlembert, lesprit systmatique de lesprit du systme. Le dictionnaire assure la
totalit des informations, mais est menac par la dispersion ; raisonnLODIUPHUD
contre cette dispersion une unit qui ne devra rien aux principes a priori de la
PpWDSK\VLTXHHWjVHVpQRQFpVLQYpULDEOHVPDLVWRXWjODGpWHUPLQDWLRQFRQFUqWH
des facults de penser chez lhomme31. Nous avons voqu plus haut la rvolution
FRSHUQLFLHQQHOHUDSSURFKHPHQWDYHF.DQWGRLWVDUUrWHUOjFDUVLOHQF\FORSp-
die centre en effet les connaissances sur le sujet, le sujet de lencyclopdie qui,
dailleurs, nest pas un moi, un sujet individuel, mais un sujet idal, collectif
nest pas le sujet transcendantal de Kant.
Dans son Discours prliminaire DAlembert (1976 : 18) prsente le projet
comme une synthse dencyclopdie et de dictionnaire : Comme Encyclopdie, il
doit exposer autant quil est possible, lordre et lenchanement des connaissances
humaines ; comme Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, il
doit contenir sur chaque science et sur chaque art, soit libral, soit mcanique, des
principes gnraux qui en sont la base, et les dtails les plus essentiels qui en sont
le corps et la substance 32. La chane ne runit pas seulement les sciences entre
elles, mais les sciences et les arts cest--dire lide et loutil, le thorique et
le pratique, labstrait et le concret. LEncyclopdie comme dictionnaire raisonn
PHWWUDHQOXPLqUHOHVVHFRXUVPXWXHOVTXHOHVVFLHQFHVHWOHVDUWVVHSUrWHQW33.
Une autre mtaphore servira rendre compte des rapports entre les parties et
le tout : celle de la machine. DAlembert tait mcanicien dans son article

28. Lambivalence vis--vis de lide de systme est aussi (est dabord) celle de Diderot vis--vis de
la philosophie tout entire : Diderot se complaisait la fois dans les contradictions et dans les
associations. Il sintressait particulirement aux points o les sujets se chevauchent. Au lieu de traiter
la philosophie comme une discipline autonome, il linfuse dans tout ce quil fait. Elle imprgne toute
son Encyclopdie de A Z comme un esprit insinuant (DARNTON, 1982 : 484).
29. Trait des systmes.
30. Cit par PONS (1986 : 36).
31. Celui de tous les arbres encyclopdiques qui offrirait le plus grand nombre de liaisons et de rapports
HQWUHOHVVFLHQFHVPpULWHUDLWVDQVGRXWHGrWUHSUpIpUp ibid., p. 113).
32. J. dAlembert, Discours prliminaire de lEncyclopdie (1976 : 18).
33. D. Diderot, Prospectus (1970 : 282).
DES ENCYCLOPDIES CHINOISES WIKIPDIA : LE RVE DEMPIRE 47

Dictionnaire de lEncyclopdie, il compare le fonctionnement et la structure


de celle-ci ceux dune machine : Si on voulait donner quelquun lide dune
machine un peu complique, on commencerait par dmonter cette machine, par
en faire voir sparment et distinctement toutes les pices, et ensuite on explique-
rait le rapport de chacune de toutes ces pices ses voisines ; et en procdant ainsi,
RQIHUDLWHQWHQGUHFODLUHPHQWOHMHXGHWRXWHODPDFKLQHVDQVPrPHrWUHREOLJp
de la remonter. Que doivent donc faire les auteurs dun dictionnaire encyclop-
dique ? Cest de dresser dabord, comme nous lavons fait, une table gnrale
des principaux objets des connaissances humaines. Voil la machine dmonte
pour ainsi dire en gros : pour la dmonter plus en dtail, il faut ensuite faire sur
chaque partie de la machine ce quon a fait sur la machine entire 34. Quest-ce
quune machine ? Un ensemble dont llment (la pice) renvoie dautres l-
PHQWV GX PrPH HQVHPEOH 6HPEODEOHPHQW OEncyclopdie sera un systme de
renvois qui fera delle un vritable rseau, un maillage capable denserrer le plus
de connaissances possibles. On voit ce quun tel systme de renvois peut avoir
de diffrent de larbre dductif de la mathesis universalis. La sphre remplace la
pyramide. Certes, lordre vertical des dductions, qui permet de descendre des
principes aux consquences, et de remonter des consquences aux principes et
que Diderot admirait dans la Cyclopaedia de Chambers35 , na pas t supprim,
mais il doit dsormais coexister avec lordre horizontal des renvois qui permet
de passer imperceptiblement de cette science ou de cet art cet autre art et, sil
est permis de sexprimer ainsi, faire sans sgarer le tour du monde littraire 36.
En outre, lEncyclopdie nest pas un miroir inerte promen le long du chemin
du savoir. Elle est une entreprise de lutte. Elle prend parti. Comme lcrit Yvon
BELAVAL (1985 : 437) : Elle ne sest pas contente dinformer sur des auteurs
anciens, scolastiques ou renaissants, la faon du Dictionnaire historique et cri-
tique de Bayle (que Diderot trouve dj vieilli), elle a voulu communiquer son
enthousiasme pour lavenir, cest--dire pour le progrs . Or ce combat pour la
IRLQRXYHOOHQHSHXWrWUHTXHFROOHFWLI/HSURMHWHQF\FORSpGLTXHjODGLIIpUHQFH
de la mathesis universalis ou de lidal renaissant de luomo universale nest
pas port par un moi, qui serait une conscience singulire et cosmique la fois.
/HQF\FORSpGLHHVWXQHXYUHFROOHFWLYHHWVDOHFWXUHQHSHXWrWUHTXHSDUWLHOOH
En amont comme en aval, lencyclopdie subit donc la dure loi de la fragmen-
tation. Mais si la totalit nest quen puissance, en quoi diffre-t-elle alors de celle
de lunivers, dont on sait quil se dploie tout entier devant nous, mais dont on
sait aussi quon ne pourra jamais en prendre quune faible mesure ? On pourrait
alors se demander si lencyclopdie, partir de Diderot, na pas pour fonction
premire de nous offrir le spectacle dun savoir total considr de toute faon
comme inaccessible. Cest en ce sens que Jean Starobinski a soulign la nouvelle
relation thtrale quinstaure lEncyclopdie avec le lecteur lequel est plac

34. Cit par PONS, 1986 : 39.


35. Voir Diderot, Prospectus (1970 : 284).
36. Ibid.
48 CHRISTIAN GODIN

devant une scne o va se drouler, une fois le rideau ouvert, un spectacle auquel
il restera toujours extrieur (STAROBINSKI, 1970). Ce spectacle est une totalisation
de la science dont les rdacteurs de lEncyclopdieDIUPHQWOHXUPDvWULVHGDYDQ-
tage comme metteurs en scne que comme savants : les gardiens de muse ne
SHLJQHQWSDV3OXVXQRXYUDJHHVWJURVPRLQVLOHVWOXPDLVVDYpULWDEOHQDOLWp
HVWDLOOHXUV/DYpULWDEOHQDOLWpGXQHHQF\FORSpGLHPRGHUQHVHUDLWVLPSOHPHQW
dexister et son premier message, chapeautant tous les autres, en leur nombre
HW GLYHUVLWp LQQLV VHUDLW GDVVXUHU XQH IRQFWLRQ SURSUHPHQW PDJLTXH GDQV XQ
univers toujours plus opaque, lencyclopdie serait en quelque sorte le signe (la
SUHXYH TXHOrWUHKXPDLQQHVWSDVHQWLqUHPHQWSHUGX&HODHVWGpMjQRWUHKLV-
WRLUH/HPSLUHHVWXQHFWLRQDYDQWGrWUHXQHUpDOLWp
Dans son Prospectus Diderot crivait que lencyclopdie pourrait tenir
lieu de bibliothque dans tous les genres, except le sien, un savant de profes-
sion 37. Except le sien on songe aux futurs ensembles qui ne se contiennent
SDVHX[PrPHV$XXVIIIe sicle, Diderot pouvait encore penser son encyclopdie
comme lunique animal de son espce mais aujourdhui ? On a rdig des dic-
tionnaires de dictionnaires et il ne faudrait pas moins quune encyclopdie pour
faire la description complte de toutes les encyclopdies. Dailleurs, cet ensemble
de tous les ensembles serait la vritable encyclopdie. Littr, puriste, dfendait
quon utilist le terme dencyclopdie dans un autre sens que celui de totalit des
connaissances parler dune encyclopdie serait donc une contradiction dans les
termes. Il nen reste pas moins vrai que les deux sicles et demi qui nous sparent
de Diderot ont vu une telle abondance et une telle varit dencyclopdies que
ORQSRXUUDLWjMXVWHWLWUHTXDOLHUQRWUHpSRTXHGHQF\FORSpGLTXHSDUH[FHOOHQFH
6HXOHPHQWSXLVTXHFKDTXHHQF\FORSpGLHQRQWKpPDWLTXHDODPrPHSUpWHQWLRQ
HWODPrPHLQWHQWLRQGpQRQFHUODWRWDOLWpHOOHDQpDQWLWODSUpWHQWLRQHWOLQWHQWLRQ
des prcdentes par le seul fait de son existence, et, paradoxalement, cest lou-
vrage qui devait assumer le mieux la totalisation de la civilisation humaine qui
VHWURXYHOHSOXVUDSLGHPHQWGpSDVVpSDUFHOXLTXLQDTXHODYDQWDJHGrWUHSOXV
UpFHQWHWFHVWORXYUDJHTXLGHYDLW[HUOHVDYRLUWRWDOsub specie aeternitatis
qui se trouve le plus enchss dans le systme de la mode. Dans les dictionnaires
et encyclopdies modernes, des mots et des articles sont promus comme marchan-
GLVHVQRXYHOOHVWDQGLVTXHGDXWUHVVHURQWMHWpVDXUHEXWFRPPHYLHX[YrWHPHQWV
Les XIXe et XXe sicles virent prolifrer un peu partout dans le monde dam-
bitieuses ralisations : The New International Encyclopaedia aux tats-Unis
(1918-1930, 27 volumes), lEncyclopdie de Lardner, en Angleterre (1829-1846,
132 volumes), la fameuse Encyclopaedia Britannica, toujours revue et rdite
GHSXLVODQGXXVIIIe sicle, jusqu ce que les encyclopdies en ligne la dtrnent,
lEncyclopdie universelle dErsch von Gruber (1818-1879, 167 volumes !),
lEnciclopedia europea-americana dEspasa (Espagne, 1905-1933, 80 volumes),
lEntsiklopetitcheskeii Slovar en Russie (1891-1904, 84 volumes), etc.

37. Diderot, 1970 : 298.


DES ENCYCLOPDIES CHINOISES WIKIPDIA : LE RVE DEMPIRE 49

/HQF\FORSpGLH HVW XQH WRWDOLVDWLRQ TXL VH UrYH WRWDOLWp7RXWOLYUH IHUPH VHV
pages, toute bibliothque ferme ses portes, mais au-dehors foisonne un rel qui
non seulement ne sest pas laiss encore capturer, mais qui prolifre. Voil len-
cyclopdie prise dans ce que Jacques Derrida appelle la logique ou plutt la
graphique du supplment 38. Le supplment dvalorise la totalit encyclopdique
GDQVOHWHPSVPrPHTXLOODFRPSOqWHLOODFKqYHGDQVOHVGHX[VHQVGXYHUEH
HQ OD QLVVDQW HW HQ OD UXLQDQW /H WHPSV FRXUW VDQV FHVVH HW OH VXSSOpPHQW D
lanc son avis de recherche : avec le rel, laffaire nest jamais classe, la boucle
jamais boucle.
Lge encyclopdique qui est le ntre est celui la fois des grandes totalisa-
tions (jamais les encyclopdies nont t aussi compltes) et des spcialisations
H[WUrPHV /Encyclopdie du cheval et louvrage qui nous apprend Tout sur le
mal de reins sont les produits paradoxaux de cette totalisation-spcialisation dont
notre poque est friande. On publie des dictionnaires et encyclopdies sur peu
prs nimporte quel sujet. Ce que nous prenons pour un dtail dans lunivers de la
connaissance lopra, le judasme, mile Zola est un univers qui, son tour,
contient une multitude dlments. Aprs tout, cest le cas de le dire, nous avons
dcouvert que latome est aussi un univers. Cette dialectique de la somme et de
llment qui fait de chaque encyclopdie un holon 39 se retrouve dautres
niveaux. Notre temps nest pas seulement celui des encyclopdies, il est aussi
celui des rsums. Or, le rsum nest pas seulement lexpression ncessaire de
lencyclopdie, il en est le dni. On comprend ds lors que notre poque, grande
pourvoyeuse dillusions, ne pouvait pas se passer de ce march-l.
/HVHQF\FORSpGLHVPRGHUQHVVRQWPRLQVXQLpHVTXHMDPDLV'HVLGpRORJLHV
diffrentes, voire opposes, peuvent y coexister. Lempirisme le plus grossier,
YRLUH OD VXSHUVWLWLRQ SHXYHQW \ YRLVLQHU DYHF OHV GRQQpHV VFLHQWLTXHV ULJRX-
UHXVHV 3XLVTXH OHV DUWLFOHV VRQW UpGLJpV SDU GHV VSpFLDOLVWHV RQ FRQHUD OD
rdaction de larticle consacr la topologie algbrique un spcialiste de la
WRSRORJLHDOJpEULTXHWDQGLVTXHGDQVXQYROXPHYRLVLQXQIpUXGDOFKLPLHGp-
nira sa discipline comme une science vritable
Faut-il sen dsoler et faire comme Alberto Savinio qui, dans son Encyclopdie
nouvelle SDUW GH OLPSRVVLELOLWp DFWXHOOH GXQH HQF\FORSpGLH SRXU MXVWLHU OD
mthode illogique du coq lne ? Il est clair quune telle uvre ne sera jamais
lue que comme littraire, et que jamais on ne lira une encyclopdie comme on lit
un roman.
Nous estimons aujourdhui que lensemble des informations rassembles dans
toutes les bibliothques du monde reprsentent 1015 signes (1 million de milliards
de signes). Cette documentation est rassemble sous forme de livres et autres
documents imprims. Et elle double, au rythme actuel, environ tous les quinze
YLQJWDQV4XHVLJQLHQWGDQVFHVFRQGLWLRQVODWRWDOLVDWLRQHWOXQLFDWLRQGHV

38. Voir DERRIDA, 1972 : 70.


39. Arthur Koestler appelle ainsi un tout (cest le sens du mot holon en grec) qui est une totalit englobante
pour ses lments et un lment pour une totalit qui lenglobe.
50 CHRISTIAN GODIN

FRQQDLVVDQFHVKXPDLQHV"/DWHFKQLTXHPRGHUQHHVWHQWUDLQGHUpSRQGUHHIFD-
FHPHQWDXGpGHFHWWHLQQLWLVDWLRQ'HVRUGLQDWHXUVFRQWLHQQHQWGpVRUPDLVGHV
bibliothques entires, et dsormais la littrature antique, grecque et romaine, dans
VDWRWDOLWpJXUHVXUXQVHXOGLVTXHPRLQVJURVTXXQOLYUH/HOLYUHWRWDOH[LVWH
et ce nest plus un livre. La technique moderne est en effet en train de rsoudre
le vieux problme sur lequel butaient dj Diderot et dAlembert : comment faire
tenir en un espace restreint la totalit des connaissances ?
Diderot avait ddicac son Encyclopdie  OD SRVWpULWp HW j OrWUH TXL QH
meurt jamais . Faite par une socit, lencyclopdie est potentiellement desti-
QpHjOKXPDQLWpHQWLqUH&HUWHVIDLUHOHWRXUGHVFRQQDLVVDQFHVQHVLJQLHSDV
QpFHVVDLUHPHQWHQDFKHYHUOHFHUFOH,OQHVXIWSDVGHUHJDUGHUOHIRXUPLOOHPHQW
des toiles pour prendre la mesure du ciel. Du moins, lencyclopdie donne de la
totalit des connaissances et, par voie de consquence, de celle du monde, une
vision qui, la diffrence de celles offertes par les religions et les idologies, tend
jrWUHGHPRLQVHQPRLQVPHQVRQJqUHRXLOOXVRLUH
Lhistoire universelle a toujours t le cadre au moins implicite des encyclo-
pdies : la Chine se pensait comme lempire du Milieu, les Arabes et la chrtient
se considraient comme des hritiers et des accomplisseurs, lencyclopdie de
Diderot avait une double fonction, conservatrice de rcapitulation et rvolution-
naire de fondation. Avec Wikipdia, lhistoire universelle change de sens : elle
perd en profondeur (le pass humain) ce quelle gagne en largeur (le monde
actuel). Triomphe de linstantanit et de la ractivit ( wikiVLJQLHUDSLGH
en hawaen), Wikipdia est cet gard un bon symptme de ce prsentisme
analys par Franois HARTOG (2002). Ce nest pas que le pass soit absent, mais il
na plus de sens et de fonction que par rapport un prsent qui lcrase. Dsormais
lencyclopdie ne se pense plus comme un monument.
Comme les Frres de la puret, comme Diderot, Wikipdia est le produit de
ODFRQWUHFXOWXUH(OOHVHPpHjODIRLVGHOXYUHHWGHODXWHXU(QFHVHQVHOOH
transpose sur le plan de linformation la rvolution artistique contemporaine. Elle
est une agora virtuelle, un forum informatique. Avec elle, la relation de matre
disciple, matrice historique de lducation, comme le rappelle Marc FERNANDEZ
GDQVVRQDUWLFOH:LNLSpGLDOHUrYHGH'LGHURW"  DGLVSDUXSRXUODLVVHU
place au partage universel du savoir. La communication (horizontale) sest substi-
tue la transmission (verticale). La dmocratie participative du savoir a remplac
laristocratie de la connaissance. Marc Fernandez commence son article par une
citation de Diderot tire de son article Encyclopdie :
Considrant la matire immense dune encyclopdie, la seule chose quon aper-
oRLYHGLVWLQFWHPHQWFHVWTXHFHQHSHXWrWUHORXYUDJHGXQVHXOKRPPH>@
Ouvrage qui ne sexcutera que par une socit de gens de lettres et dartistes,
pSDUV OLpV VHXOHPHQW SDU OLQWpUrW JpQpUDO GX JHQUH KXPDLQ >@ -H OHV YHX[
pars, parce quil ny a aucune socit subsistante do lon puisse tirer toutes les
connaissances dont on a besoin, et que, si lon voulait que louvrage se ft toujours
et ne sachevt jamais, il ny aurait qu former une pareille socit.
Le monde actuel pourrait voir lmergence dune telle socit.
DES ENCYCLOPDIES CHINOISES WIKIPDIA : LE RVE DEMPIRE 51

1LPSRUWHTXLSHXWFUpHUXQHSDJHVXU:LNLSpGLDHQPRGLHUXQHH[LVWDQWH
ou changer lorganisation du site, par exemple en crant des liens. Le systme
pWDQWGRWpGXQPpFDQLVPHGHVDXYHJDUGHFKDTXHPRGLFDWLRQIDLWHVXUXQHSDJH
HQJpQqUHXQHQRXYHOOHYHUVLRQHWDUFKLYHODSUpFpGHQWH&HODSHUPHWGHYpULHU
lhistorique de lvolution des pages et de revenir facilement une version ant-
rieure en cas de problme. Le rsultat est une vaste prolifration de contenu. Les
pages de discussion (talk pages) en constituent la partie immerge ; les rdacteurs
y dbattent du contenu des articles et de la politique gnrale du site (ONEIL,
2009 : 20).
La cl du succs de Wikipdia est le recrutement. Pour que celui-ci soit massif
et constant, il faut tout prix que lexprience soit amusante et immdiate avec
comme principe fondateur : Vous pouvez diter cette page tout de suite .
Avantage de ce mode de dveloppement : les projets sont susceptibles de sam-
liorer rapidement40. La sagesse de la foule implique que plus le nombre de
contributeurs sera lev, meilleure sera la qualit. Ce postulat a t empirique-
PHQWYpULpXQHUpIpUHQFHIDLWHjXQDUWLFOHGH:LNLSpGLDGDQVOHVPpGLDVDWWLUH
du monde ; et la qualit augmente (ONEIL, 2009). On a parl ce propos de pro-
duction collective par les pairs (peer production). Les rdacteurs sauto-attribuent
les tches. Sur Wikipdia lexpertise ne sincarne plus dans une autorit mais dans
un processus, dans lagrgation dune pluralit dopinions et de comptences,
censs atteindre loptimum. cet gard Wikipdia reprsente lapplication au
VDYRLUGHODFRQFHSWLRQRSWLPLVWHOLEpUDOHGXPDUFKpLOOXLVXIWGHQrWUHHQWUDYp
par aucune puissance extrieure (les wikipdiens sont libraux-libertaires, ils ont
ltat en horreur, ils lassimilent la police) pour que le march constitue un ordre
EpQpTXHSRXUWRXV
Il ny a pas de culture sans choix ni hirarchie. Mais ce nest pas ainsi que
lentend notre ge dmocratique mondialis. Dans le monde de Wikipdia, tout
est rduit ltat de donnes sans que celles-ci constituent des informations ni
a fortiori des savoirs et des connaissances. Dans lEncyclopdie de Diderot et de
dAlembert, fait remarquer Barbara Cassin, la connaissance tait sous-tendue par
un objectif politique et social. Lencyclopdie, ctait aussi une padia, cest--
dire une formation, une ducation du peuple (CASSIN, 2006). Wikipdia remplace
le peuple dont il na pas ide par une masse de consommateurs/intervenants ida-
OHPHQWLGHQWLpHjOKXPDQLWpHQWLqUH
La dmocratie galitariste de lencyclopdie virtuelle rencontre toutefois rapi-
dement ses limites car si tout le monde peut apporter sa contribution Wikipdia,
WRXVOHVSDUWLFLSDQWVQHVRQWSDVGRWpVGXPrPHSRXYRLU,OH[LVWHGHVJUDGHV41,
FKDFXQDXQU{OHELHQGpQL/HVDUELWUHVWUDQFKHQWOHVFRQLWVHQWUHXWLOLVDWHXUV
OHVSDWURXLOOHXUVVXUYHLOOHQWOHVGHUQLqUHVPRGLFDWLRQVWDQGLVTXHOHVSRPSLHUV
jouent les mdiateurs. Des procdures de contrle se multiplient, qui nobissent
pas toutes une logique de connaissance : nombreux sont les rdacteurs pleins

40. Le test a t fait : il ne faut que trois heures en moyenne pour quune fausse information soit corrige.
41. Curieusement nomms : administrateurs, arbitres, patrouilleurs, pompiers etc.
52 CHRISTIAN GODIN

de bonne volont qui ont vu leur travail effac pour cause de manque de nota-
ELOLWp'HPrPHTXHOHWVDULVPHpWDLWXQGHVSRWLVPHWHPSpUpSDUODVVDVVLQDW
Wikipdia est une dmocratie tempre par la notabilit. Dans la dmocratie pla-
ntaire tous les hommes sont gaux mais certains sont plus gaux que dautres.
Do un effet de circularit que les mdias modernes ne cessent de cultiver : on
traite dautant plus longuement dun sujet que celui-ci est dj connu, la renom-
me fait toute la valeur dun individu. Le fait quune page de Wikipdia apparaisse
parmi les premiers rsultats de nimporte quelle recherche sur Google (parce que
les pages de Wikipdia contiennent de nombreux liens avec dautres pages sur le
site, y compris les bauches darticles, et sont frquemment mises jour) renforce
la confusion entre lexpertise et la popularit42.
La philosophie analytique, dominante dans le monde anglo-saxon rtif la
mtaphysique et lhermneutique, est la philosophie spontane des wikipdiens.
/HFULWqUHGHYpULDELOLWpUHPSODFHODYDOHXUGHYpULWp(QRXWUHOHQF\FORSpGLVPH
moderne n du libralisme moderne est pris dans le tourbillon dune concurrence
TXLOHPHWGDQVXQPRXYHPHQWSHUSpWXHOWRXWDUUrWpTXLYDOHQWjXQDUUrWGHPRUW
Encarta, lencyclopdie de Microsoft, pouvait se targuer davoir dtrn lEn-
cyclopaedia BritannicaPDLVHOOHDpWpQDOHPHQWYDLQFXH SDU:LNLSpGLD TXL
la fait purement et simplement disparatre43. Ironie de lhistoire, cest un site
non commercial, aliment par des bnvoles, qui a eu raison du gant mondial
du logiciel.

Un esprit commun relie les encyclopdies travers lhistoire, en dehors des


UrYHVGHPSLUHODSODFHFHQWUDOHUpVHUYpHjOKRPPHjODIRLVDXWHXUREMHWHWGHV-
tinataire de tout ce savoir expos. Cette dimension humaniste navait pas chapp
DX[FDOLIHVOHVSOXVIDQDWLTXHVSRXUTXLODVHXOHDXWRULWpVXSpULHXUHQHSRXYDLWrWUH
que Dieu. Toutes les encyclopdies ont un fond humaniste et ainsi ont pu, en vertu
de leur contexte particulier, avoir un impact rvolutionnaire. Leur empire fait de
mots et dides rpond44 lempire que les puissances politiques et religieuses se
sont efforces dtablir, diffrentes priodes de lHistoire, sur les terres et sur
OHVSHXSOHV/HFDUDFWqUHFWLRQQHOYRLUHIDQWDVPDWLTXHGHFHVHPSLUHVDWHQXj
leur prtention luniversalit. Aujourdhui, avec la mondialisation qui donne
XQHUpDOLWpREMHFWLYHDXUrYHGHPSLUHSXLVTXHWRXWHVOHVWHUUHVRQWpWpFRQTXLVHV
ODFWLRQHWOHIDQWDVPHQRQWSDVGLVSDUX,OVVHVRQWGpSODFpV/XQLFDWLRQWHFK-
nique et conomique est encore loin davoir eu sa traduction sur le plan culturel
(sans parler de la dimension politique) : lAfrique et lAsie sont encore presque

42. En 2007, Wikipdia tait le dix-septime site le plus visit sur Internet. Encyclopaedia Britannica
avec ses 100 Prix Nobel et 4 000 experts arrivait en 5128e position.
43. Invente en 1993, lencyclopdie de Microsoft a connu un certain succs au dpart. Lditeur de
logiciels proposait deux types de produits : les CD-Rom destins au grand public et un site Internet
dclin en plusieurs langues. Premires touches par cette initiative, les encyclopdies en papier ont
ripost en publiant aussi des ditions numriques. Ce faisant, elles nont fait quacclrer le processus
de leur disparition. Encarta avait 35 000 entres, Wikipdia en a plus dun demi-million
44. Au double sens de correspondre et de rpliquer .
DES ENCYCLOPDIES CHINOISES WIKIPDIA : LE RVE DEMPIRE 53

entirement absentes de Wikipdia dont luniversalit nest ainsi pas moins


trompeuse que celle du catholicisme45 ou de lislam mdival. Mais nul doute
qu lavenir lencyclopdie virtuelle dont Wikipdia, dailleurs lui aussi vou
disparatre, nest quun lment parmi beaucoup dautres, sera ralise par une
socit anonyme de contributeurs de tous pays qui lui assureront linternationalit
vers laquelle elle tend inluctablement.

45. KatholikosVLJQLHXQLYHUVHOHQJUHF
Y A-T-IL UN MODLE ARISTOTLICIEN
DENCYCLOPDISME ?

ARNAUD ZUCKER
CEPAM, UMR 7264, Universit Nice Sophia Antipolis CNRS

WUHGXERQG1rWUHSDVGXIHVWLQVRQpSLORJXH
R. Char, Feuillets dHypnos

INTRODUCTION

I l convient de souligner demble une discordance importante, sinon un para-


GR[HODGLVSURSRUWLRQFRQVLGpUDEOHFRQVWDWpHHQWUHOHVWDWXWVFLHQWLTXHKRUV
SDLUG$ULVWRWHDQFrWUHomnisciens, comme fontaine de savoir et objet constant
de rfrences dans la littrature savante mdivale et en scolastique, et la grande
GLVFUpWLRQGHVRQXYUHGDQVOHVUpH[LRQVPpWKRGRORJLTXHVHWSURJUDPPDWLTXHV
des auteurs encyclopdistes , dIsidore Diderot. Ce nest pas sur un patron
aristotlicien que sont conues les uvres encyclopdiques mdivales, dont le
genre plonge ses racines dans lexgse biblique et la prdication homil-
tique (MEYER, 1990), et dont le discours et lorganisation lenchanement de
connaissances rpondent une logique postrieure, lie la reconnaissance et
la conscration pdagogique des arts libraux (Isidore), et la subordination des
sciences profanes aux sciences divines (Raban Maur, Barthlemy). La raison nest
pas chercher dans une prtendue incompatibilit radicale de laristotlisme avec
le christianisme puisquen Occident, au moins depuis Albert le Grand et Thomas
dAquin, une harmonisation profonde des deux doctrines est vise, qui prend des
formes diverses, au reste parfois thologiquement contestes, permettant son
nom de stendre, voire de simposer, non seulement dans tous les compartiments
GHVVFLHQFHVSURIDQHVHQLPSUpJQDQWPrPHOD6FLHQFHi. e.ODWKpRORJLH0rPH
si certains ouvrages, comme le 'HRULEXVUHUXPQDWXUDOLXP dArnold de Saxe,
reprennent pour le monde naturel une progression grossirement convergente
avec le droul aristotlicien (Mete. 338a20-339a9), en revanche, dans lencyclo-
pdie naturelle de Thomas de Cantimpr lastronomie et la mtorologie occupent
ODQGHORXYUDJH De natura rerum liv. 15-20) et la progression de lexpos du
monde naturel (de lhomme au cosmos ou du cosmos au sublunaire) varie selon
OHV DXWHXUV$LQVL OHV HQF\FORSpGLHV HXULVVHQW GDQV XQH FLYLOLVDWLRQ KDXWHPHQW
aristotlicienne, mais les projets et les discours des encyclopdistes ne sattachent
SDVjUHOHYHUXQGpDULVWRWpOLFLHQQLQHVLQVSLUHQWGHVDPpWKRGHVLELHQTXLOVQH

Encyclopdire : formes de lambition encyclopdique dans lAntiquit et au Moyen ge, d. par Arnaud
ZUCKER, Turnhout, 2013, (Collection dtudes Mdivales de Nice, 14), pp. 55-80.
BREPOLS H PUBLISHERS DOI 10.1484/M.CEM-EB.1.101790
56 ARNAUD ZUCKER

contribuent pas clairer ou motiver rtrospectivement ce statut, mais signalent le


caractre problmatique de cette approche.
Au-del, dans la Cyclopedia de Chambers, prcurseur immdiat de lEncy-
clopdie (DDA), Aristote nest vritablement abord que dans quatre articles
(1728 : 134-135, 788, 809, [379]) dans la premire version, et trois autres dans
le supplment (1753). Et dans lensemble de lDDA, si lon compte un millier de
PHQWLRQVG$ULVWRWHFHQRPEUHHVWGXPrPHRUGUHTXHFHX[GH3ODWRQ*DOLHQ
ou Hippocrate, prs de trois fois infrieur celui des mentions de Pline, pour
des indications ponctuelles et souvent allusives, dans des articles relevant de la
logique, de la zoologie, de la linguistique et de lthique1. Aristote apparat comme
un informateur opportun mais suivant un projet autre , un matre de savoir,
ayant interrog les fondements et lexpression de la connaissance, et produit des
donnes savantes, mais dont luvre abondante fournirait des principes et des
EULQVGHVDYRLUVDQVFRQVWLWXHUHQHOOHPrPHXQHUpDOLVDWLRQHQF\FORSpGLTXH
La critique contemporaine, nanmoins, signale souvent Aristote comme le
fondement de lentreprise encyclopdique, comme si ltendue de son savoir
IDLVDLWGHFHWWHJXUHXQHpWDSHREOLJpHGHOKLVWRLUHGHFHWWHQRWLRQPDLVVDQV
apprcier autrement que par un hommage attendu sa participation. GRIMAL (1966)
parle ainsi pour Aristote dune ide encyclopdique , qui se morcelle selon lui
Alexandrie2 ; mais sur les quatre pages qui traitent de la Grce dans son article sur
lencyclopdie antique, il ne lui consacre aucun dveloppement. V. NAAS (2002 :
66) note en passant que Pline reprend aux Grecs le genre de lencyclopdie ,
mais sans autre prcision, et lauteur ne fait quune seule rfrence Aristote.
GLICK et LIVESEY  VRQWSOXVQHWVVXUOLPSRUWDQFHGHFHWDQFrWUH7KH
aristotelian encyclopedia provided the framework not only for theology, but also
for the new philosophical medical, astrological, and natural sciences, both those
of ancient Greece and those of past and contemporary islam and Judaism . Ainsi,
de manire aussi allusive que rgulire, la Grce antique et plus particulire-
ment Aristote ou parfois Thophraste3 est invoque comme le berceau de
lide encyclopdique.

1. Pline est cit en effet prs de 2 893 fois dans DDA, Aristote 1 044 fois, autant quHippocrate (1 066),
comme Platon (Plato* : 897), ou Galien (786 + 56 Galen*), et peine plus que Plutarque (761),
daprs la base ARTFL (cf. NAAS, 2011a : 25).
2. Daprs Strabon (13.608), Aristote, linstigateur du projet de la Bibliothque dAlexandrie travers
son disciple Demtrios est le premier, que je sache, qui ait rassembl des livres, et enseign aux rois
dgypte mettre en ordre une bibliothque .
3. Voir SHARPLES (1998 : 277), qui signale que Thophraste parle de tout, de la condensation dans les
salles de bain aux got du public de son poque, dclare : he belongs at the start of the tradition
of encyclopaedia-writers ; perhaps it is Pliny the Elder or Vincent of Beauvais who are his spiritual
heirs . Voir aussi VEGETTI (1984 : 470) qui parle des lineamenti del grande modello aristotelico ;
voir infra.
Y A-T-IL UN MODLE ARISTOTLICIEN DENCYCLOPDISME ? 57

CONTEXTE ET CRITRES POUR LENCYCLOPDISME

Les prcurseurs potentiels

Reprenant lintuition de DELEUZE (1988), qui fait de la question des prten-


dants une invention cruciale de la socit grecque et un enjeu de la philosophie
platonicienne4, on peut envisager les candidats antiques lencyclopdisme, sans
prsupposer que celui-ci soit un idal culturel de lantiquit grecque. lpoque
G$ULVWRWHTXDWUHJXUHVSHXYHQWDYRLULQFDUQpXQVDYRLUSRVLWLIGHVUpDOLWpVQDWX-
UHOOHVHWKXPDLQHVTXHORQSRXUUDLWTXDOLHUGHpanpistmonique ; mais aucune
ne relve de lencyclopdisme. La premire est Homre, auquel on suppose dura-
EOHPHQWXQHFRQQDLVVDQFHGHWRXWHVFKRVHVHWGRQWOHVSRqPHVRQWpWpTXDOLpV
d encyclopdie culturelle (HAVELOCK, 1963 : 61-86), ou d encyclopdie
du savoir collectif (DETIENNE, 1981 : 51), bien que cette appellation exige une
telle torsion que lon ne peut lui accorder quune valeur mtaphorique lointaine.
Sil est question de lecture et non de texte, si lon impute pour partie luvre
les interprtations auxquelles elle donne lieu, il est incontestable que lpope
homrique a constitu, par le crdit illimit que ses lecteurs antiques lui ont
DSSRUWpHWFRQVHUYpXQHIRQWDLQHLQQLHTXRLTXHVRXYHQWDOOXVLYHRXFU\SWpHGH
connaissances5FHSHQGDQWLOHVWGpUDLVRQQDEOHGHSUrWHUDXWH[WHRXjVRQDXWHXU
un programme pistmologique et dy trouver les enjeux cruciaux de lencyclo-
SpGLVPH/HVWURLVDXWUHVJXUHVVRQWYRLVLQHVFHOOHVGHJUDQGHVFDWpJRULHVGH
sophoi : physiciens (a), sophistes (b) et philosophes post-socratiques (c)6.
/HV SUHPLHUV D  TXL SDUWDJHQW XQ LQWpUrW PpWKRGLTXH SRXU OHV TXHVWLRQV
QDWXUDOLVWHVIRUPHQWXQJURXSHKpWpURFOLWHHWOHXUVXYUHVIUDJPHQWDLUHVPrPH
lorsquelles autorisent une reconstitution partielle de certains pans de la pense
ou de lactivit intellectuelle, ne sont pas assez documentes et souvent trop
contamines par des reformulations et amalgames de la tradition secondaire pour
SHUPHWWUH XQH pYDOXDWLRQ DUJXPHQWpH SRXU OD TXHVWLRQ PrPH 'pPRFULWH SUR-
moteur de latomisme en physique et qui se signale par une immense curiosit
pour toutes sortes de sujets, ne parat pas se soucier de constituer et formaliser un
V\VWqPHXQLpGHVFRQQDLVVDQFHV/HVVRSKLVWHV E TXDQWjHX[HQVHPEOHpJDOH-
ment trs htrogne et aux uvres mal conserves, sont engags dans un usage

4. Abcdaire, art. ide.


 /DJXUHpWHQGXHHVWFHOOHGHVSRqWHVjFRPPHQFHUSDU+pVLRGH/HVSRqPHVKRPpULTXHVFRQWLHQ-
draient impliqus tous les savoirs quune exgse bienveillante et pousse quoique sommairement
thorise sattache, tout au long de lhistoire de la littrature grecque (BUFFIRE, 1958), dployer,
et dont elle tche de rvler les profondeurs. Le prix conceptuel payer pour admettre parmi les
textes encyclopdiques les popes (dont nul ne conteste la richesse anthropologique) parat
aujourdhui exorbitant.
6. Par ce terme sont aussi dsigns les (sept) sages qui, sauf lorsquils sont aussi des physiciens (Thals)
VRQWKRUVMHXSRXUODSUREOpPDWLTXH2QOHXUSUrWHPRLQVXQHRPQLVFLHQFHGHW\SHKRPpULTXHTXXQ
jugement sage sur les affaires humaines. Sur le fait que la sophia du philosophos nest pas (ou pas
avant tout) un savoir, lire, par exemple, HADOT, 1998 : 233-257.
58 ARNAUD ZUCKER

politique de la parole et sappuient visiblement davantage sur la rhtorique que


sur la construction dune pistmologie. Ces experts, qui dveloppent partir de
la matrise du discours une technique polyvalente, et qui revendiquent une com-
ptence sans limite et parfois un savoir universel, sintressent peu aux sciences
thoriques et la production de connaissances7. Le dernier groupe (c), qui runit
surtout les premiers scholarques des grandes coles philosophiques de lpoque
classique et alexandrine, est celui dans lequel on range naturellement Aristote.
Ces savants, amens par lvolution du contexte de concurrence philosophique
jGpYHORSSHUHW[HUGHVV\VWqPHVSHUVRQQHOVVRQWGDYDQWDJHVRXFLHX[GDQVXQ
dialogue impos, de dfendre des doctrines et des postures philosophiques singu-
lires que de concevoir et construire une synthse culturelle commune.
Mais ces trois types diffrents de savoir exemplaire, et trs personnel, ne cor-
UHSRQGHQWSDVjODGpQLWLRQOLPLQDLUHTXLDpWpDYDQFpHSRXUOHQF\FORSpGLVPH8,
et en particulier ne reconnaissent pas lenjeu dorganicit et de diffusion quelle
comporte. Sils ont leur place dans une archologie des formes de savoir, aucune
GHFHVJXUHVGHVDYDQWQHSURSRVHXQHVWUXFWXUDWLRQREMHFWLYDEOHGHVFRQQDLV-
sances et une forme dexpos panoramique des sciences humaines. Aristote
apparat, au IVeVLqFOHFRPPHH[FHSWLRQUHPDUTXDEOHGHFHSRLQWGHYXHPrPHVL
certains critiques, dans lhistoire antique quils esquissent du terme et de lobjet,
proposent par ailleurs des candidats excentriques, tel COLLISON (1964 : XIII) qui,
esquivant Aristote, fait cet honneur Speusippe9, cit comme auteur du premier
texte encyclopdique (ca 370) pour lre pr-chrtienne, sur la base dune anno-
tation incidente10.

7. Dans cette catgorie trs disparate, certains, comme Hippias, sont dclars dtenteurs dune
 YRLU+pUDFOLWHfr. B40 DK). Ce terme signale moins une rudition quune grande abon-
dance et diversit de connaissances diverses (voir Platon, Hippias 368b : tu es absolument le plus
VDYDQWGHWRXVOHVKRPPHVGDQVWRXVOHVDUWV
FI;pQRSKRQMmorables 4.4.5). Sur les dangers de la polymathia selon Platon,
voir Lois 810e-811c.
8. Voir lIntroduction.
 &HWWH TXDOLFDWLRQ GX VHFRQG VFKRODUTXH GH O$FDGpPLH UHSRVH XQLTXHPHQW VXU XQ WpPRLJQDJH
dun certain Diodore (le Dialecticien ?) rapport par Diogne-Larce (4.2), disant que Speusippe
fut le premier, selon Diodore, dans le premier livre de ses Mmoires, considrer ce quil y avait
GHFRPPXQGDQVOHVVFLHQFHVHWjOHVFRRUGRQQHUDVVLPLOHUDXWDQWTXHSRVVLEOHHQWUHHOOHV 

 7HVW/DQJ 0DLVFHMXJHPHQW
outre le fait quil nimplique apparemment que les sciences mathmatico-astronomiques, nest pas
FRQUPpSDUDLOOHXUVHWDXFXQWLWUHQHFRUUHVSRQGGDQVODOLVWHGHVXYUHVGXQHYHXGH3ODWRQOH
FRQWHQXGXQHVWSDVFRQQXHWOHVIUDJPHQWVGHV HQGL[OLYUHV VRQWGXQHWRXW
autre nature ; voir les ditions de Lang (1911), Isnardi Parente (1980) et Tarn (1981). Collison suit
probablement la notice de RICH (1867 : III.894).
10. Collison propose galement, dans le monde romain, les noms de Caton et Varron. GRIMAL (1966)
dresse une liste diffrente qui comporte Aristote et Caton, mais aussi Posidonius et Cicron (sic).
Y A-T-IL UN MODLE ARISTOTLICIEN DENCYCLOPDISME ? 59

Les critres de recevabilit

Avant de procder une analyse positive du cas dAristote, il convient dexpli-


FLWHUGDQVQRWUHHQTXrWHFHTXHORQUHWLHQWFRPPHFDGUHGHUHFHYDELOLWpSRXUFHWWH
trange labellisation d encyclopdiste. Il ne sagit videmment pas dune ques-
WLRQGpWLTXHWWHPDLVGHOLGHQWLFDWLRQSRVVLEOHFKH]FHWDXWHXUGXQHFRQFHSWLRQ
particulire et organise, la fois thorique et pratique, de la connaissance, sans
rapport troit avec la matrise personnelle dun savoir suppos considrable, qui
HVWODTXDOLWpFRPPXQHSUrWpHDX[WURLVFDWpJRULHVGHVDJHVEULqYHPHQWSUpVHQ-
tes. Cinq traits nous semblent caractristiques de la notion dencyclopdisme,
envisage dans son usage et son extension moderne et contemporaine ; et pour
sautoriser dterritorialiser ce concept et lprouver dans dautres contextes
culturels selon un mode qui ne soit pas mtaphorique ou incontrl, il est nces-
VDLUH GH OHV H[SOLFLWHU DYDQW GH YpULHU ODGpTXDWLRQ GHV XYUHV pYDOXpHV DX[
HQMHX[LQWHOOHFWXHOVGHFHPRGHGrWUHVDYDQW
Le premier critre est lorganisation. Cest le mrite que reconnat Diderot
Chambers dans le Discours prliminaire des diteurs (XXXV) : Il a bien
senti le mrite de lordre encyclopdique, ou de la chane par laquelle on peut des-
cendre sans interruption des premiers principes dune science ou dun art jusqu
ses consquences les plus loignes et remonter de ses consquences les plus loi-
gnes jusqu ses premiers principes . La prsentation, dans lespace matriel
dun ouvrage ou dune collection, de connaissances disciplinaires approfondies
ou nombreuses suppose une structuration qui nest pas seulement ditoriale mais
pistmologique. La ncessit dune organisation simpose dautant plus que le
GRPDLQHFRXYHUWSDUOHQF\FORSpGLHHVWYDVWHRXGLYHUVHOOHVXSSRVHXQHUpH[LRQ
sur le fondement et les formes des relations interdisciplinaires, et sur la hirarchie
des connaissances.
Or le deuxime critre est prcisment lextension. Un projet ou un ouvrage
HQF\FORSpGLTXHVHGRQQHSRXUREMHWGDQVVHVIRUPHVPRGHUQHVHWVHVSUpJXUD-
tions mdivales, un ensemble de connaissances large, dont la coordination nest
pas vidente et exige une certaine conception architecturale. Car un de ses enjeux
HVWODSUpVHQWDWLRQGHVDIQLWpVYRLUHGHOXQLWpGHVVDYRLUVHWGHOHXUVSULQFLSHV
et cette question ne se pose que dans une perspective extensive. Cependant cet
ensemble ne couvre pas, gnralement, lintgralit des connaissances, et une
H[LJHQFHDXVVLH[WUrPHVHUDLWDEXVLYHSRXUQRWUHQRWLRQ0rPH''$VHQWLHQW
lhistoire culturelle (arts, mtiers et techniques), laissant de ct de nombreux
savoirs (naturels, thologiques, historiques, etc.) ; ce titre, lappellation den-
cyclopdie pour lHistoria naturalis de Pline, consacre pour sa part au monde
QDWXUHOQHFRQVWLWXHSDVXQHH[FHSWLRQRXXQpFDUW&HWDVSHFWGLULPDQWSHXWrWUH
exagr dans une vise de connaissances exhaustives et universelles11 ; mais il

11. Lexhaustivit nest pas une exigence absolue de lencyclopdisme, et constitue plutt une illusion
enfantine (voir lexpression travestie de Pic de la Mirandole, savant de omni re scibiliet quibus-
dam aliis).
60 ARNAUD ZUCKER

dfend, dautre part, de retenir comme encyclopdiques les ouvrages limits


une discipline unique, envisage comme autonome, quelles que soient lrudition
dploye ou la prcision des donnes.
Car lencyclopdie doit construire un systme, une autre de ses caractris-
tiques tenant, en effet, son organicit. Cette qualit, qui va au-del du souci
dorganisation et donne lordre une valeur non seulement mthodique mais sys-
tmatique, est galement signale dans la citation prcdente de Diderot, et elle
est aussi une des prtentions explicites de Chambers dans la publicit dannonce
de son ouvrage, la Cyclopedia  /HFDUDFWqUHGHFHWRXYUDJHHVWGrWUHj
la fois un DICTIONNAIRE et un SYSTME,OVHFRPSRVHGXQ1RPEUHLQQLG$UWLFOHV
TXLSHXYHQWrWUHSULVVpSDUpPHQWFRPPHDXWDQWGH3DUWLHVGLVWLQFWHVGX6DYRLU
ou collectivement, constituant en cela un Corps 12. Cette organisation unitaire
et comprhensive du savoir peut se traduire par une mthode et des rgles pis-
tmologiques (soulignant linterdpendance des connaissances et larticulation
GHVSULQFLSHV RXSDUXQIRQGHPHQWWKpRORJLTXHRXPpWDSK\VLTXHHOOHSHXWrWUH
parfois un effet de surface. Les mtaphores organiques et les schmas dendri-
formes de lEncyclopdie SRXU JXUHU  ODUEUH GH OD FRQQDLVVDQFH  LOOXVWUHQW
parfaitement cette conception, qui suppose une unit et une cohrence du monde.
La quatrime proprit est la volont de transmission des connaissances.
Depuis la Renaissance, lducation est le critre dominant du genre (FOWLER,
1997 : 8), mais il semble impliqu essentiellement dans le projet encyclopdique
mdival, comme chez Vincent de Beauvais (PAULMIER-FOUCART, 2004 : 28) dont
le libellus apologeticus souvre sur ce cri : Il y a tant de livres, une telle mul-
titude, le temps de la vie est si bref, et la mmoire si faible 13. Cette volont
rpond un moment historique o la production intellectuelle apparat surabon-
dante et semble exiger une condensation critique, assurant un patrimoine une
voie de conservation. Elle ne se confond pas avec le souci simple et commun
et parfois rduit au topos dutilitas de trouver un public, mais rpond une
vocation explicite de transfert patrimonial. Le souci pdagogique de transmission
des connaissances acquises et la conception des sciences comme savoirs la fois
capitalisables et en dveloppement dans lhistoire caractrise aussi, fondamenta-
lement, les entreprises encyclopdiques. Cet aspect intellectuel et socio-culturel
SUHQGXQHGLPHQVLRQPDMHXUHGDQVOHVUpH[LRQVFRQWHPSRUDLQHV
(QQ OD GHUQLqUH FDUDFWpULVWLTXH HQF\FORSpGLTXH WLHQW j OD continuit du
discours /HV IRUPXOHV OLWWpUDLUHV GH OHQF\FORSpGLVPH QH VRQW SDV SUpGpQLHV
mais cette continuit simpose pour dployer des donnes savantes dans leurs

12. &HWWHLGpHDSSDUDvWSUpFLVpPHQWDXVVLGDQVXQWH[WHDQWLTXHTXLMRXHXQU{OHLPSRUWDQWGDQVODUpH[LRQ
encyclopdique. Vitruve (Architecture, 1.1.12) dit, en effet, que la discipline encyclopdique est
forme de tous ces membres [i. e. les sciences] comme un corps unique (encyclios enim disciplina
uti corpus unum ex his membris est composita).
13. Traduction M. PAULMIER-FOUCART  XQHUHPLQLVFHQFHSRVVLEOHGX
GHVSRSXODLUHVAphorismes dHippocrate (1.1).
Y A-T-IL UN MODLE ARISTOTLICIEN DENCYCLOPDISME ? 61

prolongements et leurs connexions14. Cette marque distingue des entreprises


lexicales au schma arbitraire (alphabtique), mais nexclut pas un format de dic-
tionnaire que les modernes ont adopt pour sa commodit. Chambers critique sur
ce point dans sa Cyclopedia (1728) les anciens lexicographes [qui] ont rare-
ment fait preuve dune quelconque structure dans leurs ouvrages ; pas plus quils
ne semblent avoir eu conscience quun dictionnaire pouvait, dans une certaine
mesure, offrir les avantages dun discours continu15 . Il vise par l les lexica
verborum et non les dictionnaires thmatiques ou rerumTXLSHXYHQWPrPHGDQV
un morcellement de chapitres ou darticles comme dans le cas de lEDD, dpasser
ODGpQLWLRQHWODJORVHSRXUUDVVHPEOHUHWFRPELQHUVXUXQHHQWUpHJpQpULTXHXQ
ensemble de donnes techniques et culturelles.

1.3. Les impasses du nom chez Aristote

Le point de dpart de la docimasie particulire laquelle nous soumettons


$ULVWRWHQHSHXWrWUHGDQVODJpQpDORJLHWRXUPHQWpHHWOHVHUUDQFHVGXPRWHQF\-
clopdie16 8Q UDSLGH VXUYRO GHV   RFFXUUHQFHV GX PRW  GDQV VRQ
XYUHFRQUPHOLPSHUWLQHQFHGHFHIRQGHPHQW6HXOVGHX[SDVVDJHVXVHQWGX
terme dans un sens mtaphorique en rapport avec notre recherche :


 Cael. 279a30)17.
Et par exemple, dans les travaux de philosophie destins au grand public portant
VXUOHVrWUHVGLYLQVRQGpFODUHVRXYHQWHQVDSSX\DQWVXUGHVUDLVRQQHPHQWVTXH
WRXWrWUHGLYLQpWDQWSUHPLHUHWDXGHVVXVGHVDXWUHVHVWQpFHVVDLUHPHQWLPPXDEOH
          
>scil.@
 EN 1096a1-4).
Or jamais, moins quon ait une thse toute personnelle dfendre, on ne pourrait
soutenir que lhomme qui vivrait ainsi [uniquement dans la vertu] ft heureux.
Mais cen est assez sur ce sujet dont nous avons amplement parl dans nos
ouvrages Encycliques [vel : un livre qui est entre toutes les mains ; vel : dans les
discussions courantes]18.

14. Lexpos suivi une voix parat plus cohrent avec le cadre gnral de lencyclopdisme, et les for-
mules thtrales (voir ici larticle de D. RHE  VDQV rWUH WKpRULTXHPHQW H[FOXHV VRQW DW\SLTXHV HW
statistiquement exceptionnelles.
15. Sur lordre alphabtique dans les lexiques anciens, voir larticle de CODOER dans ce volume.
16. Daprs HADOT (2005 : 265) lide centrale porte par ce syntagme, dans les textes grecs et latins de
lpoque impriale est celle dune unit des sciences.
17. Traduction Pierre Pellegrin.
18. La traduction principale est de Saint-Hilaire, revue par A. GOMEZ-MULLER (1992). Les deux variantes
de traduction sont respectivement de GAUTHIER et JOLIF (1958), et de TRICOT (1959).
62 ARNAUD ZUCKER

%LHQTXLOVRLWGLIFLOHGHFHUWLHUODFFHSWLRQGXWHUPHGDQVFHVGHX[WH[WHV
OH TXDOLFDWLI YLVH SUREDEOHPHQW GHV pFULWV JpQpUDX[19, et semble dsigner des
textes exotriques. Lexpression employe, en particulier dans le second passage,
pTXLYDXWjOH[SUHVVLRQGRQWXVH$ULVWRWHGDQVOD
Potique (1454b18). De manire gnrale, lapproche smasiologique est ino-
prante ou trompeuse pour ltude de lencyclopdie20, et infructueuse dans le
cas dAristote.

1.4. La sensibilit aristotlicienne aux enjeux du savoir encyclopdique

Il est plus fcond de mettre laccent sur les trois rapports qui signalent lori-
ginalit dAristote et de son pistmologie. Luvre aristotlicienne manifeste
dabord, en effet, un certain type de rapport au savoir qui le distingue des
philosophes antrieurs par plusieurs aspects et donne son uvre une valeur
DQWKURSRORJLTXHJOREDOH,OUppFKLWDX[FRQGLWLRQVGHFRQVWLWXWLRQGHVVFLHQFHVHW
propose une thorie fondamentale de la connaissance fonde sur une analyse des
donnes psychiques, esthtiques et logiques de sa formation et de son exposition ;
LOHQTXrWHVHORQXQHGpPDUFKHDSSOLTXpHHWPpWKRGLTXHVXUOHVGRQQpHVGXPRQGH
et les outils de la connaissance, en problmatisant les uns et les autres, et sans
exclure a priori dobjets du champ de son investigation21 ; il dpersonnalise la
connaissance, en traitant de manire objective et rationnelle le rapport du sujet au
savoir22 ; il intgre intrinsquement dans sa conception de la connaissance lide
de transmission. Ces positions engagent aussi un certain rapport la culture, qui
se caractrise la fois par une considration pour toutes les productions culturelles
dans une perspective tant globale que particulire, et par un souci de transmission
des donnes collectes et de leurs interprtations (ses ouvrages tant des traits
VFRODLUHV PrPHVLODPRWLYDWLRQGHVRQXYUHQHVWSDVSURSUHPHQWSpGDJR-
gique ; son uvre comportant des milliers de pages (Diogne-Larce 5.4) assume
ainsi la triple mission encyclopdique (rassembler, exposer, transmettre : Diderot,
''$DUW(QF\FORSpGLH (QQ$ULVWRWHPDQLIHVWHXQrapport lcriture sans

19. /D SUHPLqUH FLWDWLRQ UHQYRLH SHXWrWUH j ORXYUDJH Sur la philosophie attribu Aristote (voir
Simplicius, Commentaires sur la Physique 289.2 Diels) ; la seconde au Protreptique (GAUTHIER-JOLIF,
ad loc.  RX j XQ RXYUDJH SHUGX /H[SUHVVLRQ   FKH]$ULVWRWH pTXLYDXW j
GDQVOHVHQVGHWUDYDX[GHYXOJDULVDWLRQSKLORVRSKLTXH HADOT, 2005 : 264).
20. Sur une approche personnelle des usages de lexpression dans lantiquit, partir de la priode hell-
nistique, voir HADOT, 2005 : 263-293, et 469-481 ; sur cette question, voir lIntroduction.
21. Sur lide que lomne scibile est li la notion dencyclopdie voir FOWLER, 1997 : 7.
22. La conception ancienne dun rapport individuel aux Muses du sage suppos inspir, qui caractriserait
sa parole et ses uvres comme transcendantes, lui est radicalement tranger. DORION (1997) montre
de faon magistrale (surtout p. 603-609) comment, dans la dialectique pratique par Aristote (qui se
situe aux antipodes de celle de Platon : p. 607), en particulier dans les Rfutations sophistiques et
les TopiquesOHUpSRQGDQWHVWHQTXHOTXHVRUWHSULpGHIDLUHDEVWUDFWLRQGHOXLPrPH  
lenjeu ntant pas de se dfendre, mais dvaluer dun point de vue strictement logique la validit
dune thse avec laquelle on ne doit pas confondre, dans une perspective morale comme dans la pra-
tique platonicienne, la personne qui lavance.
Y A-T-IL UN MODLE ARISTOTLICIEN DENCYCLOPDISME ? 63

complexe : dans le domaine philosophique son uvre est la premire littrature


assume, usant de lcrit sans rticence ou regret, sans se plaindre de la voix
perdue, de lentretien impossible ; ce changement quil introduit est typique dune
volution de la pense personnelle au capital partag23.

LES ENGAGEMENTS ARISTOTLICIENS

Sur la source et le fondement de la connaissance

Il faut dtailler la conception et la pratique aristotliciennes esquisses dans les


lignes prcdentes en mesurant prcisment la rponse de son uvre aux cinq cri-
tres noncs plus haut. En effet, la mutation intellectuelle exprime par les trois
rapports aristotliciens, qui est assurment une rvolution pistmologique, ne
dessine pas ncessairement une voie vers lencyclopdisme. Nous nenvisagerons
pas lensemble des questions relatives au savoir et la science chez Aristote24,
mais les dclarations et orientations qui construisent un modle potentiel ou
effectif dencyclopdie. Selon Aristote, lorigine de la curiosit humaine et de la
recherche de la connaissance (amor sciendi) est en lhomme inne, universelle
et primaire : elle est une sorte de compulsion naturelle, affective autant quintel-
lectuelle. Cet ancrage de lactivit intellectuelle dans lintimit psychique et la
sensibilit de lhomme est fondamental, et cest ce postulat clbre, fondement
GX WUDYDLO GHQTXrWH HW GH OD VFLHQFH TXL RXYUH OXYUH PDMHXUH G$ULVWRWH OD
Mtaphysique (980a20-27) :

          
            



Tous les hommes ont un dsir naturel de savoir, comme le tmoigne lardeur
avec laquelle on recherche les connaissances qui sacquirent par les sens. On les
UHFKHUFKH HQ HIIHW SRXU HOOHVPrPHV HW LQGpSHQGDPPHQW GH OHXU XWLOLWp VXUWRXW
celles que nous devons la vue ; car ce nest pas seulement dans un but pratique,
cest sans vouloir en faire aucun usage que nous prfrons en quelque manire
cette sensation toutes les autres ; cela vient de ce quelle nous fait connatre plus
dobjets, et nous dcouvre plus de diffrences.

23. $ULVWRWH pWDLW VXUQRPPp SDU 3ODWRQ  OH /HFWHXU   YRLU Vita Aristotelis Marciana,
d. GIGON, 1962, 6.41 ; sur la bibliothque dAristote, voir DRING, 1957 : 337-338.
24. La bibliographie particulire sur ces questions est abondante. Signalons, parmi dautres, louvrage de
GRANGER, 1976. Sur Aristote et les savoirs, voir HANKINSON, 1995 ; CRUBELLIER-PELLEGRIN, 2002.
64 ARNAUD ZUCKER

Lapptit de savoir soriente selon des inclinations variables, mais sa racine


HVWFRPPXQHHWGpQLWLYH(WOHPRQGHUpSRQGjFHWWHDVSLUDWLRQFDULOHVWVLQRQ
entirement la porte de lhomme, du moins foncirement lchelle de son
HVSULWOLGpHpWHQGXHGXQHUDWLRQDOLWpORJLTXHGXPRQGHKpULWpHGHODFRQDQFH
fondamentale des physiciens, se double pour Aristote de la conviction dune ratio-
nalit syllogique du langage, moyennant la connaissance et la matrise de son
fonctionnement25 ; le logos nest pas dchir entre une vrit transcendante et un
instrument invitable mais dfectueux : il est le mode de pense techniquement
compatible et concordant avec lexpos du savoir.

Sur les objets de connaissance (extension)

Un des traits manifestes de la production aristotlicienne est le spectre consi-


drable de disciplines quelle couvre et dont certaines taient auparavant soit
WRWDOHPHQWLQIRUPHVVRLWH[FOXHVGHVREMHWVGHODUHFKHUFKHVFLHQWLTXH26. Tout
devient alors scibile et dignum scientiae : dans le domaine naturel, il existe tou-
MRXUVTXHOTXHFKRVHGDGPLUDEOHFDUWRXWHVOHVSURGXFWLRQVMXVTXDX[SOXVLQPHV
expriment les voies dune rationalit suprieure et la cohrence dun programme
qui constitue leur beaut27 ; dans le domaine des activits humaines, intellectuelles
RXSUDWLTXHVWRXWHVOHVXYUHVVRQWpJDOHPHQWVRXPLVHVjXQHQpFHVVLWpRXQD-
lit, analogue celle du rgime naturel. Au dbut du trait De anima, Aristote
dclare que
les connaissances de tout genre sont pour nous belles et admirables ; pourtant, une
FRQQDLVVDQFHSHXWrWUHSUpIpUDEOHjXQHDXWUHSRXUGHX[UDLVRQV  VRQH[DFWL-
tude ; (2) la valeur et la supriorit de son objet (DA 402a1-2).
Luniversalit de la curiosit aristotlicienne est donc, du point de vue tho-
ULTXHXQFRUROODLUHGHVRQFUHGRUDWLRQDOLVWHHWQDOLVWH/DGLIIpUHQFH 
majeure de lcole pripatticienne est quelle ne connat pas de limites. Sans
exclusive, Aristote envisage et impulse mthodiquement au sein de son cole des
HQTXrWHVVXUWRXVOHVVXMHWVTXLFRPSRUWHQWTXHOTXHFKRVHGHVXUSUHQDQWOH

25. Remarquons au passage qu ce titre aucun ouvrage pripatticien ne pourrait sappeler ymage ,
speculum , ou somme ; sil y a bien dans sa conception linguistique une relation de type
mimtique, reposant sur les ressemblances GHV FKRVHV GDQV OkPH  Interprtation
D OHVPRWVpWDQWODWUDGXFWLRQGHVLPSUHVVLRQV GHVFKRVHVGDQVODLOQHQUHVWHSDV
moins que le savoir, qui est propositionnel, est une construction rationnelle supposant une sorte de
rupture pistmologique .
26. Selon JGER (1997 : 419), Aristote opre l largissement de la philosophie platonicienne en
science universelle .
27. Voir PAD'DQVWRXWHVOHVUpDOLWpVQDWXUHOOHVLO\DTXHOTXHFKRVHGDGPLUDEOH
HWSOXVORLQ D 'HPrPHGDQVOpWXGHGHVDQLPDX[
quels quils soient, nous ne devons jamais dtourner nos regards ddaigneux, parce que, dans tous
LQGLVWLQFWHPHQWLO\DTXHOTXHFKRVHGHODSXLVVDQFHGHODQDWXUHHWGHVDEHDXWp

9RLUDXVVLMeta. 981a21.
Y A-T-IL UN MODLE ARISTOTLICIEN DENCYCLOPDISME ? 65

monde, dans sa totalit. Lobjectif de la science nest pas la description du monde


mais linterprtation ontologique de lunivers, cest--dire la dtermination de la
FDXVHTXLGRQQHVHQVHWQpFHVVLWpDX[SKpQRPqQHVHWDX[rWUHVWHOVTXLOVVRQWRX
se produisent.
Il est donc manifeste, crit-il, que la science acqurir est celle des causes pre-
mires, puisque nous disons que nous connaissons chaque chose, seulement quand
nous pensons connatre sa premire cause (Meta. 983a25).
Ce nest pas un choix pistmologique, mais lunique objet possible du
savoir : Le connaissable par excellence ce sont les principes et les causes
(Meta. 982b2). La distinction subtile (axiologique et morale) que nous sommes
parfois tents dintroduire entre savoir et science na pas de rsonance dans la
pense aristotlicienne, o la science est uniquement savoir dmonstratif de
luniversel28. La connaissance se constitue par exprience, raisonnement et impli-
cation : combinant lobservation particulire du rel ou lanalyse des faits avec
la recherche gnrale des causes, le pripatticien, qui nest plus seulement phi-
losophe, parvient un savoir principiel seul capable de comprendre et de rendre
compte des dtails des choses29. Ainsi,
la connaissance de toutes choses appartient ncessairement celui qui connat la
science de luniversel, car il connat, dune certaine manire, tous les cas particu-
liers qui tombent sous luniversel (Meta. 982b21).
/D FRQQDLVVDQFH GH OD FDXVH YpULWDEOH FRQQDLVVDQFH VFLHQWLTXH HVW FH TXL
atteste une connaissance absolue et non pas accidentelle30.

Sur la construction du savoir (mthode)

Le dveloppement dans lcole pripatticienne du discours historique, comme


cadre dexposition du savoir, nest pas un choix anecdotique pour la question de
lencyclopdisme. Comme le montrent les listes des ouvrages dAristote, et celles
GHVHVVXFFHVVHXUVOKLVWRLUHHQVRQVHQVPL[WH DQFLHQHWPRGHUQH GHQTXrWHHW
de rcit suivant lordre du temps, devient la matrice de prsentation dun certain
nombre de disciplines, de leurs objets et de leur dveloppement. Cette orientation
nouvelle du discours savant suppose que le mouvement tant de la recherche
que de lvolution des connaissances est dsormais assum comme une donne
de ce savoir. Dj manifeste dans larchologie du livre A de la Mtaphysique,

28. 6XUOHVGLIFXOWpVGHOXVDJHGHVWHUPHVVDYRLUFRQQDLVVDQFHHWVFLHQFHSRXUUHQGUHOD
terminologie grecque, voir BRUNSCHWIG, 1996.
29. Car le connaissable par excellence ce sont les principes et les causes (Meta. 982b2).
30. Voir APo. 71b9-11 : Nous estimons possder la science dune chose dune manire absolue, et non
pas, la faon des Sophistes, dune manire purement accidentelle, quand nous croyons que nous
connaissons la cause par laquelle la chose est, que nous savons que cette cause est celle de la chose,
et quen outre il nest pas possible que la chose soit autre quelle nest. Il est vident que telle est la
QDWXUHGHODFRQQDLVVDQFHVFLHQWLTXH. La science est essentiellement tiologie, comme le rappelle
JGER, 1997, dans sa brillante biographie intellectuelle imaginaire du Stagirite.
66 ARNAUD ZUCKER

expos sur le discours tiologique des philosophes anciens, cette tendance, qui
VH[SULPHDXVVLGDQVOHVRXYUDJHVGR[RJUDSKLTXHVTXRQSUrWHj7KpRSKUDVWHHW
VHVVXFFHVVHXUVFRQUPHOLPSRUWDQFHTXHOpWDWGHVSULWSpULSDWpWLFLHQDFFRUGHj
la construction progressive (et contradictoire) du savoir.
Une caractristique minente de la production du savoir dans le cercle aristo-
tlicien est aussi son rgime associatif et collectif, inspire en partie de pratiques
acadmiques31, mais institu en mode de travail rgulier dans le Lyce32. Alors
que la polymathie sophistique est une entreprise et une comptence individuelles,
WDQGLV TXH GDQV OLQVWLWXWLRQ DFDGpPLTXH 3ODWRQ IDLW JXUH GKRPPH VHXO HW GH
pilier dcole, Aristote, primus inter pares, est le fondateur dun mouvement, lini-
tiateur dun rseau de connaissances et de chercheurs. Il crit sur les autres, avec
les autres ses prdcesseurs auxquels il donne la parole, dont il expose les posi-
tions, et qui lui permettent de fonder une philosophie critique et historique , et en
collaboration avec dautres (dans un travail commun). Or lencyclopdisme sins-
FULWIRQFLqUHPHQWGDQVXQSURFHVVXVFROOHFWLIVLQRQFROOpJLDOPrPHORUVTXLO
aboutit un ouvrage revendiqu par un auteur unique. Une des consquences de
cette conception de la formation de la science, qui est un enjeu plus important
sans doute dans laristotlisme que la possession dun savoir, est son caractre
ncessairement volutif. En effet, si lon souligne souvent le travail dquipe au
Lyce, attest par de nombreux tmoins anciens, et lambiance distinctive de cette
nouvelle cole, on explicite rarement les phnomnes impliqus par cette organi-
sation du travail.
Ce partage tait une complmentarit synchronique et diachronique condui-
sant les collaborateurs participer des entreprises collectives (collection de
constitutions, de lgislations, de monographies historiques ou gographiques),
mais aussi ajouter et complter au fur et mesure les ouvrages de lcole. La
dsacralisation de lauteur magistral sexprime ainsi dans le caractre relative-
ment ouvert des uvres du corpus aristotelicum, qui subirent probablement des
manipulations diverses et suscitrent des problmes dattribution innombrables
(impliquant en particulier Thophraste et dautres pripatticiens anciens), pour
des chapitres ou des uvres entires. Le savoir ainsi mutualis apparat comme
un dpt non seulement cumulatif mais volutif. Les philosophes et intellectuels
antrieurs, marqus par une exprience principalement potique et orale de la
parole, manifestaient une conception trs subjective et personnelle de lusage du
logos33, tandis quAristote, objectivant le langage et exposant les mcanismes lin-

31. La participation de rptiteurs et chargs de cours lAcadmie prouve quexistait dj une extension
du champ dtudes platonicien, et elle rpondait des besoins (familiers) de type pdagogique (ensei-
gner la place du matre, associer la formation des tudiants avancs).
32. Cf. JACOB (1996 : 45) : Dans le Lyce dAristote, lencyclopdisme rsulte dune dmarche collec-
WLYHHWGRQFGXQSURFHVVXVFXPXODWLIRFKDFXQDSSRUWHXQHFRQWULEXWLRQjOpGLFHFRPPXQ9RLU
la remarque typique de Meta. 993b1 : Nul ne peut atteindre [la vrit] comme il convient, ni tous la
manquer, mais chacun dit quelque chose sur la nature et, seul, najoute rien ou peu la vrit, tandis
que de tous ensemble nat une uvre dimportance .
33. Quel que soit, de ce logos plusieurs visages, luniversalit reconnue comme principe de cohrence
du monde.
Y A-T-IL UN MODLE ARISTOTLICIEN DENCYCLOPDISME ? 67

guistiques de son fonctionnement et sa logique (et non plus seulement les aspects
UKpWRULTXHVGHVRQHIFDFLWp YXOJDULVHFHWXVDJHPRQWUDQWTXHODSKLORVRSKLHQH
UHOqYHSDVGXQH[HUFLFHWUDQVFHQGDQWRXVSpFLTXHGXlogos mais constitue seu-
lement une orientation particulire de la pense sur des objets qui, en un sens, ne
font quun avec elle (Meta. 1024b16 sq.) puisque lobjet a, comme la connais-
sance, une ralit objective.
Un autre aspect de la rvolution aristotlicienne, qui nest pas sans cho dans
la philosophie mdivale (voir BENATOUL, DRAELANTS, 2011) est ltude appli-
que et mthodique des ralits du monde sublunaire. Tandis que les physiciens,
comme aussi Pythagore ou Platon, abordaient le monde par la mathmatique et
privilgiaient les objets abstraits et les ralits permanentes, concevant le vivant
et ses productions comme un accidentel dvalu, Aristote aborde le monde par
la physique, science permettant dintgrer variation, mutation et approximations
dans le programme global de lunivers, et dinventer les sciences du vivant34. Les
HQTXrWHVSK\VLRORJLTXHVDYDQWOXLG$OFPpRQRXGH'pPRFULWHSDUH[HPSOHTXL
RQWODLVVpTXHOTXHWUDFHSURXYHQWXQLQWpUrWVFLHQWLTXHSRXUGHVUpDOLWpVVHQVLEOHV
mais ne reposent pas sur une investigation empirique mthodique et approfondie,
qui constitue dans les tudes aristotliciennes sur la nature un moment dcisif de
la construction du savoir. Quoi quil en soit de la question dispute de la chronolo-
gie des uvres conserves35, la science aristotlicienne se caractrise comme une
V\QWKqVH WKpRULFRSUDWLTXH GHV GRQQpHV HW GHV GLVFRXUV TXL j SDUWLU GHQTXrWHV
de terrain et dobservations, dans le domaine naturel et humain, procde une
tude critique de la tradition (doxographie) sur linterprtation des donnes, et
vise proposer une explication locale et globale des processus abords. Les traits
VFLHQWLTXHV G$ULVWRWH VRQW DYDQW WRXW GHV HQTXrWHV HW YDOHQW SDU Oj SULQFLSD-
lement. Si les thories aristotliciennes prsentent, dans et par la tradition, un
caractre dogmatique, la lecture des uvres montre que lcriture dAristote na
pas cette vocation, et que la science sy fabrique, en chemin, plutt quelle ne
sexpose pour faire autorit36. Lexpos des problmatiques en est le cur37, qui
doit permettre de motiver le rel, ft-ce en ne proposant que des pistes (comme
dans les ProblmesTXLVHPEOHQWUHpWHUXQpWDWSDUIRLVVRPPDLUHGXQGRVVLHU
aristotlicien plutt que constituer une compilation pripatticienne).

34. Voir sur ce point MetaDHWODVDJHVVH UHFKHUFKHODFDXVHGHVrWUHVYLVLEOHV


 >@PDLVOHVPDWKpPDWLTXHV  VRQWGHYHQXHVSRXUOHVFRQWHPSRUDLQV
la philosophie .
35. Voir, par exemple, la question de lordre de composition de HA, par rapport PA et GA. La position
rpte de BALME (1962, 1987) qui considrait HA, inventaire naturaliste moins mthodique et syst-
matique que les deux autres, comme le dernier ouvrage biologique, est depuis toujours isole.
36. Sur ce malentendu profond, voir CRUBELLIER-PELLEGRIN (2002 : 32) : De l limpression de provi-
VRLUHGHUHFKHUFKHRXYHUWHSDUIRLVPrPHGHWkWRQQHPHQWTXHGRQQHQWGHQRPEUHX[SDVVDJHVELHQ
loin de la caricature autoritaire du Matre quon peut trouver chez les dtracteurs de la scolastique
mdivale ; et ibid. 391 sq.
37. Le livre B de la Mtaphysique est ainsi un tissu de questions et dapories. Voir HADOT (1995 : 139) :
SRXU$ULVWRWHODGLVFXVVLRQGHVSUREOqPHVHVWQDOHPHQWSOXVIRUPDWULFHTXHOHXUVROXWLRQ
68 ARNAUD ZUCKER

Sur les relations entre les sciences (organisation)

Aristote (de manire gnrale dans les Seconds Analytiques) sattache fonder
le primtre des diffrentes disciplines (objet, mthode et principes) selon leur
genre, et il insiste sur la ncessit de recourir pour une science aux principes
propres qui la fondent38. Selon VEGETTI (1992 : 597) il fondamento ontologico
dellesistenza di una pluralit di discipline autonome (e quindi della distribuzione
in diversi trattati dei relativi saperi), consisteva, secondo Aristotele, nella
divisione in generi dellessere (cio della realt) . Aristote souligne parfois cette
dpartementalisation du savoir :
>@HWHQJpQpUDOWRXWHVFLHQFHLQWHOOHFWXHOOH  RX
qui participe de lintelligence par quelque point, porte sur des causes et des prin-
cipes, plus ou moins rigoureux, plus ou moins simples. Mais toutes ces sciences
nembrassent quun objet dtermin, traitent uniquement de ce genre, de cet objet
 VDQV
HQWUHU GDQV DXFXQH FRQVLGpUDWLRQ VXU OrWUH SURSUHPHQW GLW QL VXU OrWUH HQ WDQW
TXrWUHQLVXUOHVVHQFHGHVFKRVHV Meta. 1025b6).
Mais, dautre part, dans la mesure o certains objets sont communs plusieurs
sciences, o dautres sont premiers par rapport dautres et certains principes
plus gnraux que dautres39, il est ncessaire, dans la recherche des causes qui
HVWOHVHQVGHODGpPDUFKHVFLHQWLTXH40, de sappuyer sur les principes premiers
qui dpassent parfois la discipline, si bien que la zoologie, par exemple, exige la
connaissance des principes de la physique et de la science de lme. Cette subor-
dination naturelle concerne toutes les sciences qui traitent de lexistence des faits
par rapport celles qui traitent de la cause de ces faits41. Mais cette interdpen-
dance des sciences est gnrale, et va au-del de ce rapport de dpendance42 : avant
que Vitruve ne dclare que toutes les sciences sont impliques dans la science de
larchitecture (Archit. 1.1.1-3), ou que Strabon les dise engages par la gographie

38. Sur le fait quil y a une science par genre, voir par exemple le dbut de lthique Nicomaque
(EN 1094a1 sq.). Aristote revient sans cesse, en particulier dans la Mtaphysique, sur la question de
VDYRLUVLWHOREMHWUHOqYHGXQHRXGHSOXVLHXUVVFLHQFHV YRLUOLYUHpassim). Sur la prsence chez
Platon de lide dune solidarit des sciences, voir Platon, Rep. 537c sq, et Cicron, Orateur 3.6.21.
39. Sur les sciences architectoniques ou fondamentales, auxquelles sont soumises les sciences subordon-
nes, voir EN 1094a1 sq.
40. Puisque la philosophie est science des principes (Meta. 1059a18).
41. Tout le chapitre 13 des APo traite de cette question ; voir par exemple 78b35-39 : Ceci a lieu pour
toutes les sciences qui sont entre elles dans ce rapport que lune est subordonne lautre : par
exemple, loptique relativement la gomtrie, la mcanique la stromtrie, lharmonie larith-
mtique, et les phnomnes mtorologiques lastronomie .
42. Voir APoD&HUDSSRUWDOLHXPrPHHQWUHEHDXFRXSGHVFLHQFHVTXLQHVRQWSDVVXERUGRQ-
nes entre elles, la mdecine, par exemple, relativement la gomtrie. Ainsi, savoir que les plaies
circulaires gurissent plus lentement que les autres, cest laffaire du mdecin ; mais savoir pourquoi,
cest laffaire du gomtre .
Y A-T-IL UN MODLE ARISTOTLICIEN DENCYCLOPDISME ? 69

(Gographie 1.1.1, 12-13), Aristote peut dire que toutes les sciences commu-
niquent entre elles par les principes communs (APo 77a26-28)43.
&HSHQGDQW HQ UDLVRQ GH OD QDWXUH PrPH GH OD UHFKHUFKH DULVWRWpOLFLHQQH
constamment dynamique et en volution dans les analyses comme dans la for-
PDOLVDWLRQOHFRUSXVQHFRQVWLWXHSDVXQHQVHPEOHVFLHQWLTXHPHQWVWUXFWXUp/H
classement des ouvrages aristotliciens, dont lordre traditionnel est conditionn
par la rdition de ses uvres lpoque romaine, ne reproduit pas une structure
UppFKLHHWXQHFRQVWUXFWLRQpSLVWpPRORJLTXHRULJLQHOOHTXLRUJDQLVHUDLWPpWKR-
diquement les sciences. Aristote ne propose, en effet, aucun tableau gnral des
VFLHQFHVRXUpJODQWGpQLWLYHPHQWOHXUVUDSSRUWVHWFHOXLTXHORQSHXWGUHVVHU
sa place, est une mise en forme posthume quil nimportait pas au philosophe
GH[HU,OFRQVLGqUHTXHODVFLHQFHSHXWrWUHspculative, effective ou productive,
soit thorie de quelque chose , soit pratique de quelque chose , soit action
de quelque chose . Il distingue ainsi nettement, selon leur mode ou plutt leur
QDOLWpWURLVW\SHVGHVFLHQFHVFHOOHVTXLYLVHQWjODFRPSUpKHQVLRQGLWHVWKpR-
rtiques ; celles qui visent laction, appeles pratiques ; et celles qui visent la
SURGXFWLRQTXDOLpHVGHSRpWLTXHV/HVSUHPLqUHVVHORQOHXUREMHWVRQWODWKpR-
logie, la physique et les mathmatiques ; les secondes comprennent en particulier
la politique, lthique et lconomie ; les dernires incluent les techniques (cra-
mique, architecture, bnisterie, etc.), mais aussi la mdecine, productrice de la
sant 446RXVOHWHUPHGHVFLHQFH SRXUOHTXHO$ULVWRWHHPSORLHSDUIRLVHW
QRQ VHUDQJHQWGRQFpJDOHPHQWDUWVHWWHFKQLTXHVGLYHUVHV
Il faut noter aussi que cette typologie considre comme cardinale dans la
thorie aristotlicienne de la science est avance incidemment, dans un chapitre
des Topiques (145a15) :
Par exemple, pour la science, que lon appelle thorique, et pratique, et active : et
chacun de ces termes exprime un relatif ; car la science est la thorie de quelque
chose, la pratique de quelque chose, laction de quelque chose.45
La tripartition est explicite dans le livre E de la Mtaphysique :
Toutes les causes sont ncessairement ternelles ; les causes immobiles et indpen-
dantes le sont par excellence, car elles sont les causes des phnomnes clestes.

43.  


7RXWHVOHV
sciences communiquent entre elles suivant les propositions communes (jappelle communes celles
dont on se sert comme points de dpart des dmonstrations, et non pas ce sur quoi la dmonstration
porte, ni ce qui est dmontr .
44. Voir, par exemple, CRUBELLIER-PELLEGRIN (2002 : 39). Les mathmatiques recouvrent certaines
disciplines relevant pour nous de la physique, comme lastronomie, loptique ou lharmonique (voir
CRUBELLIER-PELLEGRIN, 2002 : 216).
45.             

70 ARNAUD ZUCKER

Il y a donc trois sciences thortiques : la science mathmatique, la physique et la


thologie (1026a17)46.
Cest galement de manire incidente, dans un chapitre consacr ltude des
YHUWXVLQWHOOHFWXHOOHVTX$ULVWRWHSURSRVHGHGLVWLQJXHUODSDUWLHVFLHQWLTXHGH
lme et sa partie logistique , correspondant deux types de vertus et dactivit
intellectuelles (EN 1139a7) :
,OIDXWPDLQWHQDQWGLYLVHUGHODPrPHPDQLqUHODSDUWLHTXLHVWGRXpHGHUDLVRQ
Supposons donc aussi quelle ait deux parties : lune, laide de laquelle nous
contemplons les choses qui sont telles quelles ne peuvent pas avoir dautres prin-
cipes que ceux quelles ont ; et lautre, au moyen de laquelle nous connaissons
OHVFKRVHVTXLSRXUUDLHQWrWUHDXWUHPHQWTXHOOHVQHVRQW 

 >@$SSHORQVGRQFVFLHQWLTXH OXQHGHFHV
SDUWLHVGHOkPHHWGRQQRQVjODXWUHOHQRPGHORJLVWLTXH SXLVTXH
GpOLEpUHUHWFDOFXOHUQHVRQWTXXQHPrPHFKRVHHWTXHSHUVRQQHQHGpOLEqUHVXU
FHTXLQHVDXUDLWrWUHDXWUHPHQWTXLOQHVWHQVRUWHTXHODORJLVWLTXHVHUDXQHGHV
parties de lme qui sont le sige de la raison.
/HVVRXVFDWpJRULHVGHFHVWURLVJUDQGVHQVHPEOHVQHVRQWSDVJpHVFDUOHV
sciences prsentent entre elles des diffrences multiples qui peuvent servir, selon
la circonstance au cours dun raisonnement, les distinguer ponctuellement dans
un schma ou dans un autre. La relation entre la physique et les mathmatiques est
ainsi quivoque et, si Aristote nassujettit pas la premire aux secondes, tantt il
semble la distinguer des sciences thortiques (PAE
 WDQW{WLOOLQFOXWH[SOLFLWHPHQWGDQVFHJURXSH
videmment [la physique] nest ni une science pratique, ni une science cratrice
 /HSULQFLSHGHWRXWHFUpDWLRQFHVWGDQV
lagent, ou lesprit, ou lart, ou une certaine puissance. La volont est dans lagent
OHSULQFLSHGHWRXWHSUDWLTXHFHVWODPrPHFKRVHTXLHVWOREMHWGHODFWLRQHW
celui du choix. Si donc toute conception intellectuelle a en vue ou la pratique, ou la
FUpDWLRQRXODWKpRULH  
OD3K\VLTXHVHUDXQHVFLHQFHWKpRUpWLTXHPDLVODVFLHQFHWKpRUpWLTXHGHVrWUHVTXL
sont susceptibles de mouvement, et la science dune seule essence, celle dont la
notion est insparable dun sujet matriel (Meta. 1025b18).
0DLV$ULVWRWHQHFRQGXLWDXFXQHHQWUHSULVHGHFODVVLFDWLRQHWGHKLpUDUFKLH
GHV VFLHQFHV PrPH VL DX GpEXW GH OD Mtaphysique, il se pose la question de
OD VFLHQFH SUHPLqUH OD  RX OD SKLORVRSKLH  VDQV GpYHORSSHU XQH DUER-
rescence47. Les sciences thortiques priment naturellement sur les autres et la
SKLORVRSKLHSUHPLqUH  VXUWRXWHV

46. &HV VFLHQFHV  VRQW DSSHOpHV DXVVL SKLORVRSKLHV  Meta 1026a19).
Notons qu loccasion cette typologie est ramene deux (science pratique et science thorique) :
Meta. 993b20.
47. Rappelons que ce titre apparat seulement au Ier sicle apr. J.-C., chez Nicolas de Damas, et que lou-
vrage serait mieux intitul Philosophie premire.
Y A-T-IL UN MODLE ARISTOTLICIEN DENCYCLOPDISME ? 71

En effet, si Dieu existe quelque part, cest dans la nature immobile et indpen-
dante quil faut le reconnatre. Et, dailleurs, la science par excellence doit avoir
SRXUREMHWOrWUHSDUH[FHOOHQFH/HVVFLHQFHVWKpRUpWLTXHVVRQWjODWrWHGHVDXWUHV
VFLHQFHV  PDLV
FHOOHGRQWQRXVSDUORQVHVWjODWrWHGHVVFLHQFHVWKpRUpWLTXHV Meta. 1026a19-27).
Si les sciences thortiques, par leur pouvoir explicatif et leur valeur dmons-
trative, sont donc plus sciences que les autres, Aristote ne propose pas de
systme univoque.
Les sciences supposent la connaissance ou du moins lexistence dune
VFLHQFHGHOrWUH ODVFLHQFHSDUH[FHOOHQFH PDLVDXVVLODFRQQDLVVDQFHGHOkPH
par laquelle lhomme connat, si bien que celle-ci peut aussi et autrement
apparatre comme une connaissance fondamentale. De l vient le prestige de cette
science psychique. Au dbut du trait de Anima, Aristote dclare ainsi que par
son exactitude et la valeur et la supriorit de son objet
OpWXGH GH OkPH HVW j VLWXHU UDLVRQQDEOHPHQW DX SUHPLHU UDQJ  
'HSOXVODFRQQDLVVDQFHGHOkPHDSSRUWHXQHJUDQGHFRQWULEXWLRQj
ltude de la vrit tout entire et surtout la science de la nature, car lme est,
pour rsumer, le principe des animaux. Notre tude aura deux parties : (1) connatre
la nature et la substance de lme ; (2) connatre les proprits qui sy rattachent, et
GRQWOHVXQHVVHPEOHQWrWUHGHVGpWHUPLQDWLRQVSURSUHVGHOkPHHOOHPrPHWDQGLV
que les autres appartiennent aussi, mais par elle, lanimal (DA 402a1-10).

Sur le systme des connaissances (organicit)

La coordination et linterdpendance des sciences rsultent de la complexit


de la plupart dentre elles, surtout lorsquelles sont pratiques . Mais, outre
cette raison objective reconnue par le savant, existe une entreprise plus volon-
taire, conue au Lyce, de dvelopper simultanment et de corrler troitement
les disciplines. Jger insiste sur ce choix pistmologique lorsquil clbre la
fondation de lhistoire de la philosophie et des sciences particulires, ce grand
travail de collectage aux dimensions encyclopdiques mais desprit unitaire, dont
la structure monumentale rendit sensible pour la premire fois lunit vivante des
VFLHQFHV FRUUHVSRQGDQWHIIHFWLYHPHQWjODYLH VFLHQWLTXHGH OpFROHSpULSDWpWL-
cienne (JGER, 1997 : 345). Les auto-rfrences dans luvre aristotlicienne,
ou renvois internes dun livre lautre sur des complments ou des arguments dj
SURSRVpV RX SURPLV SRXU SOXV WDUG  HW SDUIRLV PrPH FRPPH LO DUULYH GDQV OH
corpus biologique, des rptitions de passages montrent la solidarit intellec-
WXHOOH GHV HQTXrWHV HW OD FRQVWUXFWLRQ FRQVFLHQWH GXQ FRUSV GH FRQQDLVVDQFHV
Cependant, en raison de la dynamique fondamentale de la dmarche aristotli-
cienne, les traits ne composent pas une somme prmdite, et cette organicit
WKpRULTXHGXVDYRLUQHVH[SULPHSDVGDQVXQGLVSRVLWLIOLWWpUDLUHXQLp
Le souci mthodique dAristote dans ses recherches est constant, et la plupart
GHVWUDLWpVFRPPHQFHQWSDUXQHUpDIUPDWLRQGHVSULQFLSHVGHODGpPDUFKHVFLHQWL-
72 ARNAUD ZUCKER

TXH4XHOTXHVRLWOREMHWGpWXGH ODQDWXUHODFLWpOHELHQOkPHHWF $ULVWRWH


laborde par des remarques gnrales en voquant les conditions de ce savoir
(puisquil est question essentiellement de la connaissance de la chose, le mot
savoir apparaissant rgulirement dans les incipit de ses traits), et en rappelant
ODPpWKRGHjVXLYUHSRXUVRQHQTXrWH$LQVLDXGpEXWGHVPolitiques, il crit :
Et ceci deviendra clair pour peu quon examine la question selon la mthode que
QRXVVXLYRQVGRUGLQDLUH  'HPrPHHQHIIHW
que dans les autres domaines il est ncessaire de diviser le compos jusqu ses
pOpPHQWV!QRQFRPSRVpV FHVWjGLUHOHVSDUWLHVLQPHVGXWRXW 6LGRQFQRXV
examinons le dveloppement des ralits partir de leur origine comme <nous le
faisons> dans les autres <domaines>, dans celui-l aussi cest de cette manire
que nous <mnerons> au mieux notre tude (Pol. 1252a24 sq.)48.
La premire tape consiste dterminer les principes (Ph. 184a10) et la nature
de lobjet (DA 402a7), avant den considrer les attributs ou les parties, et les
GLIFXOWpVTXLOVRXOqYH

Sur la transmission des connaissances (diffusion)

La mission pdagogique du savant est pour Aristote une vidence, et il dclare


que le signe du savoir cest de pouvoir enseigner (Meta. 981b7)49. Le signe
nest pas une condition, mais un indice ou une preuve de la matrise dune
connaissance qui ne fait pas lobjet, comme dans la posture du Socrate platoni-
FLHQGXQHPRGHVWLHH[WUrPHVRXVODIRUPHGXQHLJQRUDQFHLURQLTXHPDLVTXLHVW
revendique comme un savoir positif50. La distinction traditionnelle et en partie
obscure 51 entre ouvrages sotriques (correspondant au corpus conserv) et exo-
triques (uvres moins systmatiques destines un public plus large) importe
moins ici que lide dune vocation pdagogique du savant. Sensible au rle de
lducation52, Aristote ne sadresse pas directement au lecteur, comme plus tard
il deviendra usuel en tous genres de le faire, par une prface, mais les notes qui
composent ses traits sont des exposs didactiques, et les nombreuses rfrences
FURLVpHVTXHOOHVFRQWLHQQHQWGRLYHQWDXVVLrWUHLQWHUSUpWpHVHQFHVHQV/HVDYRLU
est un bien que les chercheurs (du Lyce) partagent et doivent faire partager.

48. Traduction P. Pellegrin.


49.
50. La science, pour lui, est toujours vraie (DA 428a16 ; voir EN 1139b5).
51. Voir EN 1217b20-25 ; voir aussi Id. 1101a2 et 1218b34 ; Pol. 1278b30. Voir BAGLEY, 1992. Sur la
caractrisation de la diffrence entre les deux types, voir Cicron, de Finibus 5.5.12 ; Simplicius, de
Caelo 288.31-289 et Phys. 695.34 ; lias, in Cat. 114.5 ; Philopon, in Phys. 705.22 ; Strabon 13.1.54 ;
etc. Pour une critique de la thorie de Strauss sur les motivations idologiques du choix de lsot-
risme par les philosophes anciens, voir MELZER, 2007.
52. Dans les Politiques, o il regrette comme Platon que lducation ne soit pas une affaire publique prise
en charge par lEtat, Aristote consacre plus dun livre (1332b12-1337a7) ce sujet.
Y A-T-IL UN MODLE ARISTOTLICIEN DENCYCLOPDISME ? 73

Sur lexposition des connaissances (continuit)

Le discours de la science est ncessairement un discours articul, un expos


VWUXFWXUpTXLHQTXrWHVXUOHVFDXVHVGHVrWUHVHWGHVSKpQRPqQHV Meta. 1025b28).
Aristote compose des traits dont le dveloppement est parfois accident, en
raison des objections qui, en chemin, se prsentent la pense et sexposent dans
le texte, mais offre une progression vidente et propose une argumentation suivie.
Renonant la forme dramatique platonicienne et ses atouts potiques et ses
ambiguts nonciatives53, Aristote, qui intgre la dialectique dans la dmarche
FULWLTXHGHODSHQVpHVLQJXOLqUHRIIUHOHVSHFWDFOHGXQHUpH[LRQPRLQVSUpRFFX-
SpHGH[HUGHVSRVLWLRQVHWGHIRQGHUGHVWKpRULHVTXHGHGpFRXYULUSDUOHQWUHWLHQ
intrieur, la porte prcise de problmatiques intellectuelles et des solutions
des interrogations philosophiques. Par nature, la pense aristotlicienne ne peut
VH[SULPHU SDU DSKRULVPHV RX SDU GpQLWLRQ SXLVTXHOOH VH FRQVWLWXH FRPPH
recherche des causes par les moyens du raisonnement et de largumentation. La
syntaxe des sciences et le caractre syllogistique de la connaissance imposent
donc, pistmologiquement et logiquement, un style et une forme discursive cor-
respondant ce que nous considrons comme une leon.

RALIT DU MODLE ARISTOTLICIEN

Des textes programmatiques ?

Aristote ne propose donc, ni a priori, ni a posteriori de programme den-


VHPEOH GXQH HQTXrWHH[SRVLWLRQ FRQoXH FRPPH HQF\FORSpGLTXH54. Mais il a
nanmoins une conscience claire de la hirarchie et de la synergie des savoirs.
Il propose explicitement, dans lintroduction au trait des Mtorologiques, un
ordre dtude des ralits naturelles qui est la fois un dispositif pdagogique (et
rvle une organisation de lexpos des questions physiques et biologiques), et
une entreprise mthodologique (suivant une progression des causes premires aux
SKpQRPqQHVSOXVVSpFLTXHV 
           


         

>@

53. 3ODWRQ OXLPrPH VLO QXVH SDV GXQ PqWUH FRQYHQWLRQQHO D XQH PDQLqUH GpFULUH TXL FRPPH OH
QRWH$ULVWRWHHVWjPLFKHPLQGXSRqPHHWGHODSURVH 
 '/ $ULVWRWHfr. 73 (Rose).
54. Voir CRUBELLIER-PELLEGRIN, 2002 : 112. Sur lunit et la continuit de la somme aristotlicienne, et les
principaux textes programmatiques dAristote, voir LACHENAUD, 1997 : 73-75.
74 ARNAUD ZUCKER



 $ULVWRWHMete. 338a20-339a9).
Nous avons dj trait des premires causes de la nature et de tout mouvement
naturel [= Physique], galement des astres disposs en fonction dun mouvement
suprieur [= Ciel], et des lments corporels, combien et comment ils sont, ainsi
que de leur transformation les uns dans les autres, de leur commune gnration et
corruption [= Gnration et corruption, et en partie Ciel]. Il reste encore consi-
drer une partie de ce chemin de recherche que tous ceux qui nous ont prcds
ont appel mtorologie. [] Lorsque nous aurons trait de ce sujet, il faudra
considrer si nous pouvons rendre compte, selon la mthode suivie, des animaux
et des plantes [= Histoire des Animaux, Histoire des Plantes], en gnral et spa-
rment. Lorsque nous aurons expos cela nous serons pratiquement parvenu la
QGHWRXWHOHQWUHSULVHTXHQRXVDYLRQV[pHGHSXLVOHGpEXW55.
Ce programme dtude limit, qui se distingue du cadre plinien par labsence
de la gographie (descriptive), de la minralogie et de la mdecine, est unique en
son genre, et les autres groupes de sciences ne donnent pas lieu une architecture
explicite de ce type.
Cet ordre des connaissances ne correspond pas la chronologie de la pro-
duction des uvres aristotliciennes, et une connaissance historique certaine
sur lordre de composition des ouvrages dAristote napporterait pas de donne
pertinente pour la question. Zeller et Jger, entre autres, qui se sont attachs
reconstituer la chronologie des traits, souvent de manire contradictoire56, ont
surtout servi souligner les nombreux tiraillements et discordances doctrinales
GDQVOXYUH-lJHUFRQVLGqUHQDOHPHQWTXHOHSUpWHQGXRUGUHFKURQRORJLTXH
dont certaines squences sont reconstituables partir des rfrences croises dans
OXYUHQHVWULHQGDXWUHTXHOHSODQGHQVHPEOHTXLQHVWSHXWrWUHDXFXQH-
PHQWRULJLQDLUHGDQVOHTXHOjODQGHVHVUHFKHUFKHV$ULVWRWHDSRXVVpYRLUH
IRUFpODPDVVHGHVHVHQTXrWHVSUpFLVHV JGER, 1997 : 304).
Labsence de structure densemble schmatisable quoi on pense pouvoir
reconnatre srement et seulement un systme a suscit une frustration chez
de nombreux lecteurs mdivaux et modernes, qui ne se sont pas retenus de
penser, nanmoins, que la systmatisation gnrale des sciences tait, ncessai-
rement, un objectif et une vise aristotlicienne et que, dune faon ou dune
autre, Aristotele non avrebbe tuttavia mai cessato di cercare, sia pure proble-
PDWLFDPHQWHOLYHOOLHQXFOHLGLXQLFD]LRQHGHOOHQFLFORSHGLD VEGETTI, 1992 :
602). Ce manque a conduit supposer Aristote une intention implicite ou, plus
subtilement, un obstacle idologique. Vegetti va ainsi jusqu dire quAristote
nachve pas, intentionnellement, un processus dintgration des savoirs qui

55. Traduction J. GROISARD ; cf. ROSS, WEBSTER, FORSTER (1931) : we may say that the whole of our ori-
ginal undertaking will have been carried out .
56. Voir JGER, 1997 : 303 ; selon ZELLER (1897) les Analytiques parlent de la Physique comme venir,
alors que la Mtaphysique et lthique la supposent faite.
Y A-T-IL UN MODLE ARISTOTLICIEN DENCYCLOPDISME ? 75

DXUDLWVRXPLVjODWKpRORJLHOHQVHPEOH$ULVWRWHOHQRQSHUFRUVHPDLQRLQ
fondo questa via (hirarchisation verticale de lencyclopdie du savoir sous la
tutelle de la philosophie premire), capace al limite di snaturare il suo progetto
HQFLFORSHGLFRHWOHLQWHQ]LRQLWHRULFKHGLIRQGRFKHORJLXVWLFDYDQR VEGETTI,
1992 : 605). Pourtant, cest au prix dune lourde remodlisation de luvre pri-
patticienne, porte essentiellement par le nom dAristote et celui de Thophraste,
et en cdant au besoin sur lidentit personnelle et lautorit stricte, que ce corpus,
constitu dun archipel de traits souds, de manire en partie posthume par
une pistmologie (Organon et Mtaphysique  SHXW rWUH FRQVLGpUp FRPPH XQ
opus encyclopedicum.

Lusage mdival dAristote

La rception dAristote par les encyclopdistes mdivaux, aux XIIe-XIIIe sicles,


aprs une longue assimilation philosophique et thologique, est celle dun savant
universel plus que dun penseur du systme des connaissances. La place majeure
dAristote dans le domaine des sciences naturelles, confrant une aura auctoriale
apprciable luvre nouvelle, est prpare par son rle tabli dj aux sicles
prcdents comme matre de logique. Aristote devient alors non seulement la
source et le garant le plus sr des donnes savantes, mais le pre adoptif de len-
cyclopdisme, conu sommairement comme la com-prhension par la pense de
tous les objets produits ou envisags par lesprit humain et dont Dieu est, in prin-
cipio, la condition dexistence. Aprs que les pans naturalistes de la philosophie
aristotlicienne sont venus complter au XIIe sicle, grce de zls traducteurs,
la connaissance du Matre, lensemble de luvre prserve est connu, mais ne
VXVFLWHSDVXQHUpYLVLRQGXVFKpPDSKLORVRSKLTXHHWXQHPRGLFDWLRQGXGLVSR-
sitif pdagogique mdival, les sciences venant sinsrer dans un programme qui
se fonde toujours sur la logique et culmine avec la potique (Logique ; Physique,
Biologie ; Mtaphysique ; thique, Politique ; Rhtorique, Potique). Plus quun
plan pistmologique ou, comme celui de Raban Maur57, ontologique, il
sagit dun itinraire pdagogique que les positions claires dAristote sur la hi-
UDUFKLH GHV VFLHQFHV QH YLHQW SDV FRQGLWLRQQHU QL PrPH LQpFKLU 6L OHV JUDQGV
thologiens (Thomas, Albert le Grand) sattachent acclimater profondment
ses principes mtaphysiques pour complter le maitre logicien, les encyclop-
distes (Barthlemy lAnglais, Thomas de Cantimpr, Vincent de Beauvais, etc.)
rcuprent principalement les brins de savoir quils prlvent sur la masse de
donnes du corpus aristotlicien, dispersant ses dclarations sans reprendre
lordre de la pense et des raisons. Alors que lencyclopdisme aristotlicien est
moins descriptif quexplicatif, rside dans la pense chercheuse plus que dans
laccumulation de savoir, et sexprime davantage sur le mode des Problemata que

57. Lequel, avant la rapparition dAristote naturaliste, ne cite le Stagirite que trois fois dans le de
Universo (sans rapport avec la biologie, puisque la mention, sous son autorit, dhommes ayant le foie
gauche et la rate droite relve plutt dune tradition paradoxographique : VII.7, p. 278a).
76 ARNAUD ZUCKER

des Solutiones, les Mdivaux, hritiers prsomptifs, recyclent les fruits de ses
HQTXrWHVVDQVVHVRXFLHUGXFRQWH[WHHWGHVDGpPDUFKHVFLHQWLTXH/HVHQF\FOR-
pdistes mdivaux ne peuvent donc apparatre, intellectuellement, au-del des
appels frquents et intresss son auctoritasFRPPHOHVFRQWLQXDWHXUVGqOHV
dun engagement quils auraient compris, assum, et dcid de porter.
Le discours critique et linvestigation mthodique nont pas leur place dans le
format cloisonn et lcriture fragmente de lencyclopdie nouvelle, souvent de
nature anthologique, avec un minimum de rcriture et de synthse ; et larticula-
tion des savoirs, qui se trouvent unis dans la structure de louvrage, le sommaire,
RXGHVGpFODUDWLRQVGHSUpIDFLHUVPrPHHQ9LQFHQWGH%HDXYDLV58, nest pas une
problmatique fondamentale. En somme, lexploitation mdivale dAristote
minimise (paradoxalement) le rapport dAristote lencyclopdisme, et ne voit
pas en lui lauteur dune formule pour un systme de savoir comprhensif.
De luvre et de lentreprise aristotliciennes ne semble avoir survcu chez les
encyclopdistes du Moyen ge que la premire, sous une forme que lon ne peut
LFLH[SRVHUHQGpWDLOPDLVTXLSHXWrWUHFRQVLGpUpHJOREDOHPHQWFRPPHXQWUD-
vestissement. Nulle malveillance lpoque envers le Magister et Philosophus59,
dont les Renaissants effriteront la trop lourde statue, mais une conscration de
VDYDQWGpQLWLITXLVHUWVRQXYUHHWGpVHUWVRQSURMHW/DSKLORVRSKLHHQJDJpH
comme auxiliaire de la thologie, fournit travers son nom une logique et un
savoir naturel, qui permettent la seconde dacqurir une extension universelle
par la mdiation de penseurs syncrtiques qui unissent les spculations de lune et
la rvlation de lautre. Dans cette conciliation culturelle, ce nest pas la pense
aristotlicienne mais le systme dogmatique auquel elle a cd la place qui ali-
mente la doctrine chrtienne gnrale du monde. En cela, pourtant, il y a trace
RX SHXWrWUH FRwQFLGHQFH DYHF OLGpH DULVWRWpOLFLHQQH GXQH XQLWp HW GXQH WRWD-
lit prsentes dans tout le savoir (JGER, 1997 : 421). Nanmoins le malentendu
est patent. CRUBELLIER, PELLEGRIN (2002 : 391), dans un bref bilan sur le rapport
dAristote au savoir, soulignent combien tort on a fait Aristote (et les scho-
lastiques, ses adeptes les plus fervents, en sont les principaux responsables) une
rputation de dogmatique. Luvre aristotlicienne est considre comme un
pGLFH XQLp DORUV TXH OD V\QWKqVH HW OXQLWp GX V\VWqPH QH VRQW SDV UpDOLVpHV
effectivement dans les uvres originelles marques par des discordances et des
volutions. Lambition aristotlicienne tenait dans le mouvement continu dune
HQTXrWHVXUODQDWXUHHWVHVSULQFLSHV historia), sur le langage et les instruments
de connaissance (pistm et logos), et sur les arts et techniques (technai) ; mais
de ce mouvement le potentiel heuristique est dilapid et ne subsistent, capitaliss
comme une somme de prdications et de sentences, que les produits cristalliss
TXLQHGHYDLHQWrWUHTXHOHVpWDSHVGXQHHQWUHSULVH,OQpWDLWSDVpFULWTXHFHWWH
H[SpULHQFHGHYDLWrWUHXQLTXHPDLVHOOHIXWVDQVLPLWDWHXUHWVRQDXWHXUDEVWUDF-
tion faite dun cercle immdiat et restreint duquel nous ne connaissons bien que

58. Voir PAULMIER-FOUCART, 2004.


59. Malgr les actes de censure visant plusieurs reprises les crits naturalistes (en 1210, 1215).
Y A-T-IL UN MODLE ARISTOTLICIEN DENCYCLOPDISME ? 77

7KpRSKUDVWH GHYLQW XQ PDvWUH VDQV rWUH XQ PRGqOH60. Cette volution est ainsi
rsume par HADOT  3DUODVXLWHOpFROHVHPEOHVrWUHVSpFLDOLVpH
dans la recherche encyclopdique, et surtout dans lrudition historique et litt-
raire ; biographie, ethnologie, caractrologie, dans les recherches physiques, dans
llaboration de la logique et dans les exercices rhtoriques, une uvre immense
dont nous navons malheureusement conserv que de maigres fragments . Les
uvres drives de laristotlisme, pour autant que lon puisse en juger sur ses
restes, furent essentiellement, au-del du premier cercle de collaborateurs, des
entreprises de rcupration, de reformulation et de commentaires dune parole
UDSLGHPHQWVWDWXpHFRQVLGpUpHFRPPHXQDERXWLVVHPHQW61SHXWrWUHSDUFHTXLO
manquait aux successeurs, plus que le gnie, linsatiable curiosit.

Un modle virtuel dencyclopdie

Les engagements aristotliciens manifestent une ambition encyclopdique


SRUWDQWODSKLORVRSKLHjODVFLHQFHXQLYHUVHOOHDXWUHQRPGHTXL
assure lunit et la totalit prsentes de tout le savoir (Jger). Mais son entre-
prise est la fois en de et au-del de la ralisation encyclopdique. Son en de
HVWFODLUSDUODEVHQFHGDUFKLWHFWXUHpGLWRULDOHRXPpWDVFLHQWLTXHHWOHFDUDF-
tre dcompos de lensemble form par les traits (sur la musique, sur lart
oratoire, Mcanique, Optique, sur la science, etc.). Lencyclopdisation du savoir
suppose non seulement une vue densemble, mais lexistence pralable de savoirs
sdiments auxquels est propose une reformalisation dans un cadre gnral et
rcapitulatif. Il ne sagit pas dun inachvement de laristotlisme, mais du signe
de la diffrence de sa perspective, qui sattache construire des savoirs et ne peut
reposer, faute de disposer dun capital constitu de connaissances structures
JUDQGHpFKHOOHVXUXQHWUDGLWLRQVFLHQWLTXHPpWKRGLTXHHWXQLpH/HGpFDODJH
se manifeste en second lieu par labsence de vise morale renvoyant lutilitas,
quelle serve un dogme (chrtien)62, en prenant lallure dune chrestomathie, ou
une volont de progrs, comme dans le projet historique de DDA. Mais luvre
aristotlicienne est galement plus ambitieuse et va au-del de lentreprise ency-

60. VEGETTI (1984 : 470), qui sest intress la question, crit : [] non esistono, in et ellenistica,
HQFLFORSHGLH GHO VDSHUH VFLHQWLFR FKH ULSHWDQR LQ TXDOFKH PRGR LO OLQHDPHQWL GHO JUDQGH PRGHOOR
aristotelico. Questo reso impossibile non tanto dalla specializzazione disciplinare quanto proprio
dalla reciproca impermeabilit delle tradizioni, degli stili di razionalit degli stessi valori ideologici.
Se c stato un tentativo di Posidonio in questo senso, esso ha avuto probabilmente caratteri pi reto-
ULFRHGXFDWLYLFKHVFLHQWLFLHFRPXQTXHQRQVHPEUDOHFLWRGXELWDUHGHOVXRIDOOLPHQWR,QVHJXLWR
le enciclopedie di modello pliniano hanno pi laspetto di cataloghi della dispersione, che quello di
sforzi sistematici per ridurla ad unit .
61. Cest le cas, par exemple, des Zoica, avatar pripatticien du corpus biologique, et de lpitom de la
zoologie dAristoteSDU$ULVWRSKDQHGH%\]DQFHTXLFRPSLOHQWHWUpSDUWLVVHQWHQFKHVVLJQDOpWLTXHV
OHVGRQQpHVH[SRVpHVGDQVOHQTXrWH YRLUHELLMANN, 2010 ; ZUCKER, 2012).
62. Voir, par exemple le libellus apologeticus de la version trifaria de Vincent de Beauvais (chap. 1 ;
cf. PAULMIER-FOUCART, 2004 : 149).
78 ARNAUD ZUCKER

clopdique, parce quelle dveloppe une anthropologie de la connaissance qui


tient compte, comme de cadres structurels et structurants, dune science du logos
et dune science de la psych, et parce quelle conoit linventaire et la description
des realia QDWXUHOVHWDUWLFLHOV FRPPHOHSUpDODEOHPpWKRGLTXHQpFHVVDLUHjOD
poursuite dun objectif explicatif systmatique.
Pour fournir un modle non seulement de mthode et de comprhension
GX VDYRLU PDLV DXVVL GH V\VWqPH HQF\FORSpGLTXH LO IDXGUDLW rWUH HQ PHVXUH
RX SUHQGUH OH SDUWL GDUUrWHU XQ RUGUH UpJODQW ODUWLFXODWLRQ SUpFLVH GHV EORFV
de savoirs, puisque la Mtaphysique, la Physique et la biologie, la Politique et
lthique, lOrganon (y compris la Rhtorique) constituent des grands ensembles
rarement mis en rapport lintrieur dune luvre dont lorganisation reste
ouverte. Le dispositif pdagogique mdival, situant la Logique, la fois science
et instrument des sciences, comme formation prliminaire aux savoirs thoriques
et pratiques, constitue un exemple dinterprtation de lordre du savoir, dj en
partie exprim dans lordonnancement antique des traits impute Andronicos
de Rhodes. Mais ce programme didactique ne dtermine pas les constructions
encyclopdiques mdivales formellement organises mais gnralement peu
soucieuses de systmatisation pistmologique. Dans lentreprise aristotlicienne
RODUpH[LRQPpWKRGRORJLTXHHWFULWLTXHGXQHSDUWHWODQDO\VHWKpRULTXHHW
SUDWLTXH GDXWUH SDUW VRQW VRXYHQW HQWUHODFpHV LO HVW GLIFLOH GH VWDWXHU VXU OH
rapport et larticulation entre les traits qui parlent de la langue et du discours (le
bloc linguistique et logique), et ceux qui traitent de la nature (physique) ; ces deux
HQVHPEOHVH[WUrPHVFRUUHVSRQGHQWjGHX[HQMHX[GLVWLQFWVODSRVVLELOLWpGHVDLVLH
de lessence des choses, de laccession au savoir et de son expression vraie, et la
possibilit de connatre les causes des phnomnes naturels et humains.
Le modle aristotlicien dencyclopdie reste virtuel et exige que soit assume
pralablement la systmatisation de ces approches : lune qui est une mthodologie
et une critique du logos, et lautre qui est une tude de la physis, de la psych et
des ralisations humaines ; elles ne sont pas subordonnables, car elles sappuient
OXQHVXUODXWUH/DVHFRQGHVXSSRVHXQHUpH[LRQVXUOHSUHPLHUREMHWPDLVQD
de sens que pour la construction et lexposition dun savoir. Le principal obs-
tacle la reconnaissance de luvre aristotlicienne comme une encyclopdie,
ft-elle lacunaire et inacheve, est ce qui en fait prcisment le mrite majeur : la
dynamique perptuelle de recherche et dinvestigation. Cest la dmarche heuris-
WLTXHPrPHG$ULVWRWHVRQVW\OHSURJUHVVLIHWSUREOpPDWLTXHQRXUULGHTXHVWLRQV
et dobjections intgres qui, dans cette tentative dinduction laquelle nous
nous sommes livr, sont oublis et qui sont pourtant au cur de la dynamique
intellectuelle dAristote. Au-del des manques signals au programme moral, phi-
losophique et pdagogique de lencyclopdie moderne quest DDA, lentreprise
aristotlicienne de construction du savoir se dmarque surtout par sa nature pro-
blmatique et progressive, qui est un prolongement, dans le soliloque critique de
la pense, de la dialectique platonicienne. Le modle que lon pourrait projeter,
partir du corpus aristotlicien, ne souffre donc pas tant de lincompltude de ce
dernier et de labsence de problmatisation de lencyclopdisme que de limpos-
Y A-T-IL UN MODLE ARISTOTLICIEN DENCYCLOPDISME ? 79

sibilit y incorporer la perspective de recherche et de dynamique de savoir, qui


sinscrit naturellement dans un cadre ouvert de chantiers diffrents, plutt que
dans un dispositif ditorial synthtique. Or lencyclopdie constitue prcisment
ce second degr de formalisation et dharmonisation didactique, qui transforme
OHQTXrWHHQDVVHUWLRQVHWOHTXHVWLRQQHPHQWHQFHUWLWXGH

CONCLUSION

6LORQSHXWHQYLVDJHUXQHXQLFDWLRQGHVVDYRLUVVXUOHPRGHDULVWRWpOLFLHQ
(CRUBELLIER, PELLEGRIN, 2002 : 113), partir de luvre de celui qui, pour JGER
(1997 : 421) mit ainsi la philosophie en situation de parvenir une saisie scien-
WLTXHGHOHQVHPEOHGHODUpDOLWpFHOOHFLQHVDXUDLWVLQFDUQHUGDQVXQHIRUPH
classique dencyclopdie. Dans la prface aux Parties des Animaux (639a1-12)
$ULVWRWHpYRTXHGHX[DWWLWXGHVjOpJDUGGHOpWXGHHWGHODUHFKHUFKH 
 FHOOH GX VDYDQW VSpFLDOLVWH GH OREMHW   
HW FHOOH GH OKRPPH FXOWLYp 63. Il ne dveloppe pas deux portraits et
se contente de signaler allusivement ces postures, sans discrditer la seconde64,
qui permet de juger de la pertinence dun discours (bien que lhomme cultiv ne
possde pas fond la matire)65. Il semble quAristote, sans prtendre lincarner,
YLVH XQ pWDW  TXL WLHQQH GX SUHPLHU SRXU VD FDSDFLWp j FRQQDvWUH OD VLWXD-
WLRQ H[DFWH   GHV REMHWV GX GRPDLQH HW OHV FDXVHV PrPH SDUWLFXOLqUHV
LPSOLTXpHVSDUFHVREMHWVHWGXVHFRQGSRXUOpWHQGXHXQLYHUVHOOH  
de sa comptence. Mais cet horizon est davantage ltat personnel auquel peut
FRQGXLUH OHQTXrWH ELHQ GLULJpH TXXQ SURMHW GH VRPPH VDYDQWH TXL SRXUUDLW
devenir le manuel dun encyclopdiste. Lenjeu nest ni le progrs humain (des
(QF\FORSpGLVWHV QLODSpGDJRJLH GHVPpGLpYLVWHV HWOHVHQTXrWHVQHYLVHQWSDV
prioritairement lutilit pratique, puisque les sciences utiles sont les moins pr-
cieuses de toutes et la contemplation le but ultime de la vie. Successivement et sans
GpQLUD[LRORJLTXHPHQWHWH[FOXVLYHPHQWXQFKDPSTXLVHUDLWFHOXLGHODVFLHQFH
Aristote est engag, dans lobservation et la spculation, dans la recherche inlas-
VDEOHGHVFDXVHVFHVWjGLUHVXUWRXWGHVQVGHVSKpQRPqQHVQDWXUHOVHWKXPDLQV
'XQFHUWDLQSRLQWGHYXHOHQF\FORSpGLHPRGHUQHTXLFRQVWLWXHHWGpQLWXQH
forme historique de lencyclopdisme comme volont de savoir intgral, marque
XQH UpJUHVVLRQ pSLVWpPRORJLTXH SDU UDSSRUW DX SURJUDPPH VFLHQWLTXH DULVWR-

63. P. PELLEGRIN (2011) distingue science de la chose et une certaine espce de culture ; cf. LENNOX
(2001) : understanding of the subject-matter vs a certain sort of educatedness .
64. Michel dphse (p. 1-2 Hayduck), qui propose le seul commentaire ancien ce trait, considre que
le savant spcialiste est aussi un homme cultiv, mais que linverse nest pas vrai et trahit le dfaut du
second sur le premier.
65. La suite du texte, qui parat prolonger cette distinction, porte sur la question de savoir sil faut traiter
singulirement ou gnralement des ralits naturelles, et lissue pratique est ambigu puisque, de fait,
Aristote ne traite pas les vivants singulirement, mais ne propose pas non plus un expos gnral, et
passe en revue lune aprs lautre les parties anatomiques.
80 ARNAUD ZUCKER

tlicien, en ce quil envisage les connaissances comme un capital et le savant,


par consquent, comme un compilateur de donnes. La formule lexicographique
des ouvrages, qui la voie historique des choses (res) prfre ostensiblement
la voie des mots (verba), nest pas un choix accidentel de la modernit, mais se
rvle intimement lie cette fossilisation du savoir qui nest plus tout entier dans
le verbe (apprendre) mais dans le nom (connaissance). Elle refoule galement,
dans larchitecture ditoriale et la ptition de principe, lorganicit revendique
par lpistmologie de lencyclopdie. Trois des caractristiques proposes au
dbut de cette tude comme critres (organisation, organicit, continuit), et
dduites des dclarations des encyclopdistes (Chambers et DDA), font dfaut
aux ouvrages qui prtendent les avoir adopts comme enjeux intellectuels. La
docimasie laquelle nous avons soumis Aristote se transforme ainsi, au nom des
SULQFLSHV PrPH GH OHQF\FORSpGLH HQ XQH UHPLVH HQ FDXVH GHV UHSUpVHQWDWLRQV
modernes et foncirement positivistes du savoir. La science aristotlicienne fonde
et inaugure formellement (analyse critique du langage, du discours et de largu-
PHQWDWLRQ PpWKRGRORJLTXHPHQW SULQFLSHVHWPpWKRGHGHOH[DPHQVFLHQWLTXH 
et thmatiquement (intgration de tous les objets de pense parmi les connais-
sables) un nouveau mode de connaissance. Et sil est incontestablement anim
du dsir passionn et illimit, comme la volont, de savoir, Aristote nlabore pas
cette sorte dpilogue de la pense quest la mise en forme encyclopdique des
connaissances. Le paradoxe de lencyclopdie, cet aboutissement de la tradition
VDYDQWHTXLVHPEOHVHIRQGHUVXUXQHFRQDQFHGDQVODIDFXOWpKXPDLQHGHSHQVHU
et de dvelopper des connaissances, est prcisment dans la conception ngative
HWFRQFOXVLYHTXHOOHDIFKHGHOH[HUFLFHGHODSHQVpHSDUOHIIDFHPHQWV\Pp-
trique de lauteur et du lecteur, et de leur coopration. Passant du statut verbal
au statut nominal, le savoir devient rsiduel et non plus moteur. Si cet puise-
ment menace a priori toute tension vers la connaissance, lencyclopdie dans ses
divers modles dvelopps depuis le Moyen ge semble linstituer, implicitement
RX LQFRQVFLHPPHQW FRPPH XQH YLVpH SURJUDPPDWLTXH &HVW SHXWrWUH OLGpH
PrPHTXHOHVDYRLUSXLVVHrWUHDXWUHFKRVHTXXQpODQHWXQHFRQVWUXFWLRQXQH
possession dpossdant le philosophe de la curiosit, motion fondatrice, et de
OTXLFDUDFWpULVHODSKLORVRSKLH66 qui retient la pense aristotlicienne de
projeter ce que nous cherchons : un programme extensif de matrise savante des
SKpQRPqQHVHWGHVUDLVRQVHWjOKRUL]RQXQVDYRLUGpQLWLI

66. Voir aussi les Horoi platoniciens (414b7 sq.).


LE SICLE DE LENCYCLOPDISME :
CONDITIONS ET CRITRES DE DFINITION DUN GENRE1

ISABELLE DRAELANTS
Centre de mdivistique Jean-Schneider, Universit de Lorraine CNRS

I OHVWDXGDFLHX[HWGLIFLOHGDERUGHUGXQHPDQLqUHQRXYHOOHOHQF\FORSpGLVPH
mdival, un sujet de plus en plus pris durant les quarante dernires annes,
DSUqVDYRLUpWpTXDVLPHQWLJQRUpDXSDUDYDQW&HVWQpDQPRLQVOHGpTXHVHVRQW
lanc les collgues du CEPAM de Nice pour un projet quadriennal 2007-2011 ;
leur programme de confrences sur lambition encyclopdique a permis daborder
dune manire diachronique et comparative, plutt que luvre encyclopdique
HOOHPrPHODYRORQWpOLWWpUDLUHGHJOREDOLVDWLRQGHO$QWLTXLWpDX0R\HQJH
Dans ce cadre, la prsente contribution ne prtend pas loriginalit, mais tente
un essai de synthse et dinterprtation des acquis de lhistoriographie. Elle sattache
poser un certain nombre de critres pour la reconnaissance dun genre encyclo-
pdique mdival. La seconde proccupation est de caractriser les encyclopdies
des annes 1190-1260 comme appartenant une priode de rfrence ou dapoge
pour lencyclopdisme mdival. Cette proccupation a pour consquence denvi-
sager certaines uvres encyclopdiques de lpoque envisage, savoir le Liber de
natura rerum de Thomas de Cantimpr2, le Speculum maius de Vincent de Beauvais
en trois parties (Naturale, Historiale, Doctrinale)3 et le Liber de proprietatibus
rerum de Barthlemy lAnglais4, comme des paradigmes en quelque sorte. Cela,

1. Une version orale de cette contribution a t prsente au Centre dtudes Prhistoire, Antiquit,
Moyen ge (UMR 6310) de Nice, dans la section tudes mdivales, le vendredi 6 avril 2007, dans
XQSURJUDPPHDSSHOp/DPELWLRQHQF\FORSpGLTXH7\SRORJLHGHVHQF\FORSpGLHVHWVSpFLFLWpGHV
programmes . Le titre de la contribution orale tait le suivant : Les sommes encyclopdiques du
XIIIe sicle et leurs antcdents : une typologie est-elle possible ?
2. Rdig entre 1225 et 1240 (d. BOESE, 1973).
3. Speculum maius, rdig en plusieurs versions entre 1240 et 1259 (cf. d. 1961/1965). Le texte de la
version trifaria (historiale, naturale, doctrinale) est mis en ligne, de pair avec dautres encyclopdies,
par lAtelier Vincent de Beauvais, Encyclopdisme et transmission des connaissances, dans le cadre
du projet SOURCENCYME (Sources des encyclopdies mdivales). Ce projet labore un corpus annot
GHVHQF\FORSpGLHVPpGLpYDOHVODWLQHVGRWpGXQDSSDUDWGLGHQWLFDWLRQSURJUHVVLYHGHVVRXUFHVHW
dannotations sur la transmission textuelle de celles-ci. Le corpus volutif, actuellement accessible en
UpVHDXDX[FKHUFKHXUVLPSOLTXpVGHYUDLWrWUHPLVHQOLJQHSRXUOHSXEOLFGpEXW
4. Compos entre 1230 et 1247 (cf. d. 1601). Une nouvelle dition critique est en cours, coordonne par
Chr. Meier, H. Meyer, B. Van den Abeele et I. Ventura, aux ditions Brepols Turnhout, dans la collection
De diversis artibus. Sont dj parus : VAN DEN ABEELE, MEYER, 2005 ; d. VAN DEN ABEELE, et al., 2007 ;
LONG, 2007 : 135-199 ; d. VENTURA, 2007b. Ldition du livre VIII (De mundo et corporibus celestibus), par
I. Draelants, E. Frunzeanu, avec la collaboration de I. Ventura, a t remise lditeur en novembre 2013.

Encyclopdire : formes de lambition encyclopdique dans lAntiquit et au Moyen ge, d. par Arnaud
ZUCKER, Turnhout, 2013, (Collection dtudes Mdivales de Nice, 14), pp. 81-106.
BREPOLS H PUBLISHERS DOI 10.1484/M.CEM-EB.1.101791
82 ISABELLE DRAELANTS

dans la mesure o elles seront beaucoup copies par la suite et serviront donc
leur tour de modle, remplaant celui des tymologies (termines en 622) et du De
natura rerum dIsidore de Sville5 qui avaient domin le genre jusqualors.

LE GENRE ENCYCLOPDIQUE MDIVAL : HISTORIOGRAPHIE ET CONTEXTE

/HWHUPHHQF\FORSpGLHFRPSRUWHDXWDQWGpTXLYRTXHVTXHGHVLJQLFD-
tions. Il faut donc, comme historien, lgitimer lemploi du mot et son utilisation
propos du Moyen ge, priode o le terme est usurp car anachronique.
Comme lont propos les organisateurs des journes dtudes, cest donc plutt
lambition encyclopdique qui devrait guider lexamen. Lambition encyclop-
dique, cest--dire la position de lesprit qui vise un systme, est une perspective
intellectuelle thorique qui organise les sciences et prsente une synthse des
VDYRLUVGDQVODSHUVSHFWLYHGHOHXUWUDQVPLVVLRQTXHFHVRLWSRXUHPSrFKHUOD
perte de ces savoirs ou en promouvoir de nouveaux. Ce qui est alors en cause
est lencyclopdisme, plus largement que les encyclopdies qui font lobjet de
ODSUpVHQWHUpH[LRQ
De considrables progrs historiographiques ont t raliss dans la connais-
sance des encyclopdies mdivales ces dernires dcennies. Pour mmoire, on
SHXWFLWHUOHVWUDYDX[GHUpH[LRQKLVWRULTXHHWOLWWpUDLUHVXUOHJHQUH6 de Christel
Meier-Staubach7 et de Heinz Meyer8 dans les annes 1980 et 1990 et, lore de
ce nouveau sicle, les travaux de M. Paulmier-Foucart et de S. Lusignan ; ceux,
incitatifs, de M. de Gandillac dans les annes 1960, avec le numro des Cahiers
dhistoire mondiale en 1966, et ceux, prcurseurs, de Michel DE BOURD (1930)
ou de W. GOETZ en 19369. Plusieurs colloques et ouvrages collectifs ont eu pour
thme lencyclopdisme10. De nombreux textes latins ont t galement sortis de

5. d. LINDSAY, 1911. Voir aussi la nouvelle dition en cours aux Belles-Lettres, coll. Auteurs latins
du Moyen ge. Sont parus les livres II (d. MARSHALL, 1983), III (d. GASPARATTO, 2009), IX
(d. REYDELLET, 1984), XI (d. GASTI, 2010), XII (d. ANDR, 1986), XIII (d. GASPAROTTO, 2004),
XIV (d. SPEVAK, 2011), XVI (d. FANS LANDEIRA, 2011), XVII (d. ANDR, 1981), XVIII (d. CANT
LLORCA, 2007), XIX (d. RODRIGUEZ-PANTOJA, 1995) et XX (d. GUILLAUMIN, 2010).
6. Sur lencyclopdie comme genre littraire au Moyen ge, voir les notices du Lexikon des Mittelalters,
t. 3, notamment : BERNT, 1986 ; VERGER, 1986 ; BERNT, JUNG, 1986 ; BITTERLING, 1986 ; SCHMITT, 1986.
7. Un recueil traduit en italien par I. Ventura des articles fondateurs de Chr. Meier-Staubach, crits
dans le contexte du Sonderforschungsbereich qui sest tenu pendant plus de quinze ans au sein du
Mittellateinisches Seminar de Mnster, devrait paratre dans la collection Textes et tudes du Moyen
ge de la FIDEM sous le titre Studi sullencyclopedismo medievale (Brepols). La prsente contribution
est nourrie des travaux de MEIER-STAUBACH, 1984 ; MEIER, 1988 ; 1992 ; 1995 ; 1997.
8. MEYER, 2002.
9. voir aussi GOETZ, 1937 et 1942.
10. Louvrage de FUMAGALLI BOENIO-BROCCHIERI (1981) a prcd les colloques suivants :
Lencyclopdisme. Actes du Colloque de Caen, 12-16 janvier 1987 (BECQ, 1991) ; Vincent
de Beauvais : Intentions et rceptions dune uvre encyclopdique au Moyen ge. Actes du
XIVe colloque de lInstitut dtudes Mdivales, organis conjointement par latelier Vincent de
Beauvais (A.R.Te.M., Univ. de Nancy II) et lInstitut dtudes mdivales (Universit de Montral),
LE SICLE DE LENCYCLOPDISME : CONDITIONS ET CRITRES DE DFINITION DUN GENRE 83

loubli, rvalus, dits entre 1990 et aujourdhui11. Sy sont ajouts rcemment


maintes contributions de plus en plus pointues sur telle ou telle uvre encyclop-
dique dj mise au jour ou dont on approfondissait ltude, au point de voir natre
aussi des travaux sur les produits drivs que sont les traductions vernacu-
laires ou les rcritures dencyclopdies dans les derniers sicles mdivaux12, ou
encore sur les encyclopdisations de thmes particuliers comme la botanique
KHUELHUV HQF\FORSpGLTXHV  RX OHV TXHVWLRQV VFLHQWLTXHV DWWULEXpHV j $ULVWRWH
(Problemata physica)13.
Sur lensemble de cette production, plusieurs solutions de classement et
GLYHUVHV GpQLWLRQV RQW pWp SURSRVpHV FKDFXQH D VRQ LQWpUrW PDLV DXFXQH QH
permet denglober lensemble de ce quon appelle encyclopdies . Se limiter
une priode et un contexte culturel (lOccident mdival) permet de synthtiser
FODVVHPHQWHWGpQLWLRQVQRQVDQVUDSSHOHUWURLVIDLWVRXSRVWXODWVTXLUpVRQQHQW
presque dsormais comme des lieux communs :
le mot enkyklios paideia reprsente, depuis le sens que lui ont donn Quintilien
et Augustin14, un programme total denseignement des disciplines antiques15,
une instruction qui embrasse tout le cycle du savoir, tant entendu quil sagit
dun savoir thorique et destin aux hommes libres. Autrement dit, il sagit
denglober lensemble des arts libraux. Le nom dencyclopdie est donc
DSSURSULpSRXUERQQRPEUHGXYUHVPpGLpYDOHVRXGHODQGHO$QWLTXLWp

27-30 avril 1988 (PAULMIER-FOUCART, LUSIGNAN, NADEAU, 1990) ; Lenciclopedismo medievale.


Atti del convegno lenciclopedimo medievale, San Gimignano 8-10 ottobre 1992 (PICONE,
1994) ; Enzyklopdien der frhen Neuzeit (EYBL, 1995) ; Pre-Modern Encyclopedic Texts
(BINKLEY, 1997) ; Discours et savoirs : Encyclopdies mdivales (BAILLAUD, DE GRAMONT, HE,
1999) ; The Medieval Hebrew Encyclopedias of Science and Philosophy. Proceedings of the Bar-
Ilan University Conference (HARVEY, 2000) ; Die Enzyklopdie im Wandel (MEIER, SCHULER,
HECKENKAMP, 2002) ; All you need to know: Encyclopaedias and the idea of general knowledge.
Conference, Prangins, Switzerland, 18-20 Sept. 2003 , publi sous forme de-book sur le site internet
www.enzyklopaedie.ch (MICHEL, 2006) ; Une lumire venue dailleurs. Hritages et ouvertures dans
les encyclopdies dOrient et dOccident au Moyen ge. Actes du colloque de Louvain-la-Neuve,
19-21 mai 2005 (DE CALLATA, VAN DEN ABEELE, 2008).
11. Une nouvelle dition de Barthlemy lAnglais est en cours (cit. note 4), prcde par le colloque
dj cit (VAN DEN ABEELE, MEYER, 2005 ; voir MEYER, 2000) ; ldition critique dArnold de Saxe
est en cours (cf. DRAELANTS, 1992 ; 1993 ; 2002). Parmi de nombreux autres exemples de mise au
jour dauteurs encyclopdiques, on peut mentionner lExperimentator qui aurait partie lie avec
le Liber rerum cit par Thomas de Cantimpr : DEUS, 1998 ; le /LEHURULGXV DEROLEZ, 1998 ; Marc
dOrvieto, dit par ETZKORN (2005) ; Gregorius de Montesacro publi par PABST (2002) ; Johannes de
San Giminiano (d. OLDONI, ZAPPERI, 1993 [traduction partielle du Liber de exemplis et similitudinibus
rerum]) et VAN DEN ABEELE, 2002 ; galement Thierry Engelhus (HENKEL, 1991), mais aussi Conrad
dHalberstadt : VENTURA, 2001 : 349-406 ; ou un moine de Saint-Laurent de Lige : VAN DEN ABEELE,
2004 : 43-60 et BERTRAND, VAN DEN ABEELE, 2006 : 37-59.
12. On a ainsi mis au jour, entre autres, les diverses adaptations du De proprietatibus rerum de Barthlemy
lAnglais et celles du Liber de naturis rerum de Thomas de Cantimpr (voir VAN DEN ABEELE, 1994 ;
2007a ; 2008).
13. Voir VENTURA, 2003b ; 2006 ; 2007a.
14. Quintilien, LInstitution oratoire, 1.10.1, mais aussi Augustin, Contra academicos, 3.7.
15. Cf. DE RIJK, 1965 et BOS, 1989 : 179-198.
84 ISABELLE DRAELANTS

cependant, le mot encyclopdie nest apparu quaux XVe-XVIe sicles, et non


SRXU TXDOLHU FH TXH QRXV QRPPRQV DLQVL PDLV FRPPH pTXLYDOHQW Gorbis
doctrinae, cycle de science ; il nest donc jamais employ au Moyen ge, qui
a son propre vocabulaire pour dcrire ce genre littraire pour autant quil
existe un genre encyclopdique en tant que tel ;
il y eut un sicle de lencyclopdisme avant lEncyclopdie de Diderot et
G$OHPEHUWjODQGHO$QFLHQ5pJLPHHWFHIXWOH XIIIe sicle, que lon fera
remonter jusquaux alentours de 118016.
En dpit des priodisations traditionnelles de lhistoire, on peut constater en
effet que les annes 1180-1260, assez sereines dun point de vue politique et
conomique, reprsentent une transition intellectuelle dans un Occident domin
par les changes commerciaux, intellectuels et religieux en Mditerrane. De
cette transition intellectuelle, les encyclopdies voues la slection, la mise en
mmoire, lorganisation des savoirs accrus cette priode en un mot, leur
compilation sont un tmoin privilgi. Consacres laccumulation de la
science dans une volont totalisante, elles illustrent mieux que toute autre lit-
trature de lpoque la mutation pistmologique de certaines disciplines, en
particulier celles issues du quadrivium de la basse Antiquit. Cest au XIIIe sicle
que le phnomne de compilation encyclopdique a pris sa plus grande ampleur.
,OIXWUHQGXQpFHVVDLUHSDUODIX[H[WUDRUGLQDLUHGHFRQQDLVVDQFHVTXDFRQQXOH
sicle prcdent, en grande partie grce aux traductions grco- et arabo-latines
qui rendaient nouveau disponible un savoir antique, mais mettaient galement
au jour lacquis des civilisations qui en furent les vhicules, savoir les cultures
syriaques et arabes. Ce phnomne est suivi aussi de nombre dautres instruments
de travail de la vie intellectuelle visant organiser les connaissances : les index,
les tables des matires, la systmatisation de lordre alphabtique et de lorga-
nisation de la mise en page, les concordances (comme celle de la Bible par le
GRPLQLFDLQ +XJXHV GH 6DLQW&KHU YHUV   OHV RULOqJHV HWF &HVW GRQF j
cette priode quil semble lgitime de chercher des paradigmes susceptibles de
FRQWULEXHUjODGpQLWLRQGXQHOLWWpUDWXUHHQF\FORSpGLTXH
Pour illustrer notre propos, sont allgus des extraits de luvre la plus expli-
cite sur la mthode de compilation encyclopdique, le Libellus apologeticus qui
JXUH HQ WrWH GX Speculum maius de Vincent de Beauvais17, ainsi que dautres
uvres encyclopdiques qui lui sont contemporaines.

16. Lexpression et les limites chronologiques du sicle de lencyclopdisme ont t popularises par
Jacques LE GOFF, 1994.
17. Le Libellus de Vincent de Beauvais a t tudi par LUSIGNAN, 1979 et prcdemment par VON DEN
BRINCKEN, 1978, et se trouve dit dans ses diffrentes versions sur le site de lAtelier Vincent de
Beauvais : http://atilf.atilf.fr/bichard/. La plus grande part en est traduite dans louvrage suivant, do
sont tirs les extraits cits (nots dsormais VB, LA) : PAULMIER-FOUCART, 2004.
LE SICLE DE LENCYCLOPDISME : CONDITIONS ET CRITRES DE DFINITION DUN GENRE 85

SEPT CRITRES COMME LMENTS DUNE DFINITION

En combinant lments de critique interne et examen externe de lobjet dans


son contexte, la mthode historique permet davancer sept critres remplis par
un certain nombre duvres mdivales ambition encyclopdique ; daprs ces
FULWqUHVFHVXYUHVSHXYHQWrWUHUHJURXSpHVVLQRQFODVVpHV

Compilation globalisante en un seul volume

La volont de rassembler, de compiler des connaissances sur tous les sujets de


manire globalisante, dans un seul ouvrage, constitue llment premier et fonda-
PHQWDOGXQHGpQLWLRQGHOHQF\FORSpGLHHQYLVDJpHLFLFRPPHOHJHQUHGpGLpj
la divulgation organise dun savoir universel et non la prsentation gnrale et
complte dune seule matire.
Il y a tant de livres, une telle multitude, le temps de la vie est si bref, et la mmoire
si faible, que lesprit humain ne peut sapproprier tout ce qui a t crit. Pour
ces raisons, et pour rpondre la demande de mes suprieurs, moi, le plus petit
des frres dominicains, qui ai depuis longtemps et assidment consult et lu avec
application beaucoup de livres, jai choisi, selon mes possibilits, des extraits de
presque tous les livres que jai lus, uvres des docteurs chrtiens et des auteurs,
paens, potes et philosophes, et aussi des historiens de lun et lautre bord ;
jai runi et mis en ordre ces extraits, sous forme de compendium, en un seul
ensemble (VB, LA, c. 1 [Matire et but de louvrage, p. 149]).
Car lesprit [] contemple aussi le temps du monde entier, depuis son com-
mencement jusqu maintenant, en une vision densemble, et il englobe ainsi la
totalit des sicles travers les diverses successions des gnrations et les muta-
tions des choses (ID., c. 6 [Apologie de la nature des choses et de lhistoire des
temps, p. 156]).
Qui pourrait rassembler en bref tout ce qui se trouve parpill, sur chaque sujet,
jWUDYHUVOHPRQGHGDQVXQHWHOOHPDVVHTXDVLLQQLHGHYROXPHVHWFRQWUDFWDQW
tout cela, en faire un seul volume sous forme de manuel ? (ID., c. 11 [Apologie de
lunit de la matire et de sa sparation, p. 161]).

Ncessit de reconstruction du savoir (mise en mmoire et mise jour)

La volont de faire la somme des connaissances humaines juges indis-


pensables sest traduite de diffrentes manires au cours des sicles, mais elle
sexerait surtout dans des priodes o se faisait sentir la ncessit de reconstruc-
tion du savoir. Les facteurs de cette ncessit sont trs divers ; deux dpendent la
diversit des productions encyclopdiques et ds lors les critres de classement.
86 ISABELLE DRAELANTS

Certaines priodes de lhistoire ont t plus propices, pour des raisons diffrentes,
la mise jour et/ou la divulgation du savoir.
De plus, parce que ces connaissances, remplaces par dautres, sestompent facile-
ment du souvenir, il ma paru adquat den donner pour mmoire [] un condens
convenablement ordonn, auquel lesprit du lecteur curieux pourra se rfrer []
(VB, LA, c. 7 [Apologie de lensemble des sciences, p. 156]).
Ainsi le contenu dpend-il des circonstances et des poques. Les proccupa-
WLRQVVRQWGLIIpUHQWHVjODQGHO(PSLUHURPDLQROHV\VWqPHGpGXFDWLRQHVW
en crise, ou la naissance du monachisme occidental, o il faut le construire ;
la renaissance carolingienne, o lon tente une uniformisation et une rnovation
de lempire romain perdu ; dans le XIIe sicle des coles cathdrales de tholo-
gie o lon commente luvre du crateur comme on le ferait de la Bible ; au
XIIIe sicle qui voit la redcouverte dune civilisation-mre passe par diverses
mdiations et o lon veut instruire par la prdication ; aux XIVe et XVe sicles o
lon vulgarise et lacise les connaissances. Il dpend aussi des rgions et de leur
systme : du degr de romanisation, dans lEmpire ; du degr de christianisation,
au dbut du Moyen ge ; du degr de pntration de la culture de langue arabe,
lors du mouvement de traduction du XIIe sicle ; du degr de germanisation, lors
de la diffusion des universits en Europe centrale, etc. Le contenu dpend vi-
demment aussi du public : tudiants, clercs, lacs ou nobles, universitaires ou gens
peu instruits, etc. Autrement dit, luvre encyclopdique dpend des codes fon-
damentaux dune culture, comme les appelle Michel Foucault18, et des thories
VFLHQWLTXHV HQ YLJXHXU &HVW VXU XQ SRLQW GpTXLOLEUH RX VRXV OD IRUPH GXQ
compromis entre ces deux dimensions, que sexprime le mode de pense qui rgit
luvre encyclopdique.

Auctoritates dans un livre des livres et bibliothque du savoir


thorique (Bibliothekersatz19)

La donne fondamentale des encyclopdies est la compilation, vritable


habitus de lintellectuel mdival, directement corrle la notion dautorit
(auctoritas TXLIRQGHWRXWHUpH[LRQHWWRXWHQVHLJQHPHQWjFHWWHpSRTXHHWGRQW
la phrase clbre de Bernard de Chartres est exemplaire ( Nous sommes des
nains juchs sur des paules de gants 20). Les encyclopdies mdivales sont
en effet constitues prs de quatre-vingt-dix pour cent dun tissu de citations
diverses organises en vertu dune logique interne. Les compilateurs rassemblent
dans leurs uvres encyclopdiques tout ce qui alimente et donne du poids aux
discussions scolastiques dans les studia depuis un sicle : cest--dire la biblio-

18. FOUCAULT, 1966 : 11-12.


19. Le concept allemand utilis par Chr. Meier-Staubach est ici particulirement vocateur : une
encyclopdie remplace , tient lieu de bibliothque.
20. Cette mtaphore a t transmise via Jean de Salisbury (d. HALL, KEATS-ROHAN, 1991 : 117).
LE SICLE DE LENCYCLOPDISME : CONDITIONS ET CRITRES DE DFINITION DUN GENRE 87

graphie autoritative de leurs prdcesseurs dans le parcours de la connaissance,


lillustration permanente de la rvrence pour les auteurs Anciens et Modernes
qui illuminent de leur autorit telle ou telle sentence. Les auctoritates sont
gnralement des auteurs antiques comme Aristote ou Ptolme, mais aussi des
pres de lglise et, peu peu, des docteurs contemporains comme Jean de
la Rochelle, Albert le Grand, Thomas dAquin. Les encyclopdies mdivales
prennent dailleurs le soin de citer leurs sources via des rfrences prcises, qui
sont formes le plus souvent dun nom dauteur et dun titre duvre, parfois
accompagn de la rfrence au livre. La logique du tissage des citations, la tech-
nique de la facture dextraits de chaque uvre encyclopdique indique la relation
quentretient chaque compilateur par rapport ses sources.
Je rappelle au lecteur, pour quil ne soit pas perturb sil trouve ces opinions contraires
exposes dans cette oeuvre sous le nom divers auteurs, que jai dclar hautement que
je nai pas crit cette oeuvre en tant quauteur de trait, mais en tant que compilateur ;
et partant, je nai pas tent grand peine de mettre en concordance les dits des philo-
sophes, mais seulement de rapporter ce que chacun deux a pens ou crit sur tel sujet21
(VB, LA, c. 8 [Apologie des dits des philosophes et des potes, p. 158]).
Les sources excdent cependant le champ des autorits de poids, puisque les
encyclopdies cumulent par nature le savoir et que le genre sautonourrit22. Cela
dautant plus que le Moyen ge na pas rinvent lencyclopdie, mais quil
est lhritier dune ligne qui doit beaucoup aux grammairiens et compilateurs de
ODQGHO$QWLTXLWpFRPPH&DWRQ&HOVHRXSOXVHQFRUH9DUURQRXjODQGHOD
chane, Isidore de Sville et ses tymologies, sans oublier des maillons importants
comme lHistoria naturalis de Pline, dont la prface dit : ante omnia attingenda
quae Graeci  vocant.
Jai aussi t encourag dans cette tche par lexemple de nos pres, savoir
Isidore de Sville, Hugues et Richard de Paris [= Saint-Victor] : le premier dans
le livre des tymologies, entre autres sujets quil aborde, traite en bref de chacune
des sciences ; le deuxime, dans le livre du Didascalicon, divise lensemble des
sciences et subdivise chacune delles, en dcrit brivement la matire ; le troi-
sime, dans le Liber exceptionumIDLWODPrPHFKRVH(VB, LA, c. 7, p. 156-157).
Assembler de la sorte des penses de toutes origines pose videmment le pro-
blme, dune part, du rapport la pratique et, dautre part, de la translation de la
pense des autres sous forme de mosaque manquant parfois dunit et ne donnant
TXXQUHHWSkOLGHVGRFWULQHVSKLORVRSKLTXHV0DLVOHEXWGHVHQF\FORSpGLHVQHVW

21. Ce passage comme plusieurs autres du Liber apologeticus est emprunt par Jean de Saint-Victor
(c. 1322) pour son prologue au Memoriale temporum : Unum autem volo premittere ego, huius
operis compilator, non inventor, quod in hoc tractatu majorum auctorum predecessorum meorum,
prout potero, non tamen sentenciis sed eciam verbis utar . Cf. GUYOT-BACHY, 1993. Lextrait est cit
p. 242.
22. Sur cette question et sur les types de sources utilises par les encyclopdistes du XIIIe sicle, en
particulier dans le domaine de la science naturelle, cf. DRAELANTS, 2005.
88 ISABELLE DRAELANTS

ni ici, ni l : elles visent transmettre le savoir thorique, livresque, et laborer


un discours sur les choses ou sur la nature et les proprits des choses .
Si quelquun, parmi ceux qui ont scrut avec attention les proprits naturelles
des choses dans les oeuvres de diffrents auteurs, cherche sous son titre, dans mon
ouvrage, cette matire, il trouvera l sans doute moins que ce quil a lu ailleurs
ce sujet, [] (VB, LA, c. 11 [Apologie de lunit de la matire et de sa rparti-
tion, p. 161]).
Donc la premire partie traite de la nature et des proprits de toutes choses, la
seconde de la matire et de lordre de tous les arts, la troisime de la suite de tous
les temps (ID., c. 17 [Division de louvrage en trois parties, p. 166]).
&HVDYRLUWKpRULTXHOHVHQF\FORSpGLHVOHOLYUHQWHQUHVSHFWDQWXQHFODVVLFD-
tion des connaissances livresques issues des arts libraux, trivium et quadrivium,
FODVVLFDWLRQ SU{QpH SDU $XJXVWLQ 0DUWLDQXV &DSHOOD &DVVLRGRUH ,VLGRUH GH
Sville ou Bde le Vnrable23 ; ces uvres sintressent parfois aussi aux arts
PpFDQLTXHVGpQLVGqVODQGHO$QWLTXLWp24, mais les abordent dun point de vue
thorique (lexemple-type est le Didascalicon dHugues de Saint-Victor25, un des
modles du Speculum maius de Vincent de Beauvais).
Pour lauteur-compilateur dune bibliothque en rduction (Bibliothekersatz),
lencyclopdie est donc la fois un granduvre et un livre des livres . En
tant que telle, elle est a priori sans originalit, si ce nest dordonnancement et de
choix des matires et des sources.
ces trois premiers critres essentiels, jajouterais quatre autres, qui repr-
sentent la tension entre le contexte et son impact sur luvre didactique :
lenvironnement philosophique et culturel (4), le choix de lordre adopt (5), les
WLWUHVPpGLpYDX[  ODUpSRQVHjODGHPDQGHGXQSXEOLFVSpFLTXHFRQIURQWpHj
une vision singulire du monde (7).

Dpendance du cadre pistmologique et idologique (contexte culturel)

/H WHUULWRLUH GHV HQF\FORSpGLHV VH VLWXH j OLQWHUVHFWLRQ HQWUH OpGLFDWLRQ


morale et la formation par la science ; en ce sens, leurs structures dorganisa-
tion et les choix de matires dpendent du cadre pistmologique et idologique
de lpoque de rdaction. En vertu du pivot chronologique propos plus haut,
les annes 1180-1220 divisent deux priodes domines par un contexte cultu-
rel diffrent.
Schmatiquement, on pourrait considrer quavant le XIIIe sicle domine ce
quon a nomm un platonisme augustinien gouvern par la contemplation et
la lecture de la Bible. Chrtiennes, les encyclopdies qui naissent pendant les

23. La bibliographie sur les arts libraux est trs riche. Par exemple : VRIN, 1969 ; LINDGREN, 1992 ;
ENGLISCH, 1994.
24. Sur ce sujet, on verra entre autres le volume dirig par JANSEN-SIEBEN, 1989.
25. Voir CHTILLON, 1966.
LE SICLE DE LENCYCLOPDISME : CONDITIONS ET CRITRES DE DFINITION DUN GENRE 89

premiers sicles du Moyen ge tmoignent dune tension entre cupiditas et


curiositas, entre dsir et mpris du savoir. Lesprit ne devrait aspirer qu la seule
connaissance de Dieu. Le principe augustinien domine, selon lequel les sciences
profanes constituent, certes, une propdeutique la comprhension de la Bible,
PDLV GRLYHQW rWUH WUDLWpHV j OD PDQLqUH GRQW OHV +pEUHX[ RQW UpXWLOLVp OHV YDVHV
dgypte en les fondant, ou comme une servante laquelle on coupe les cheveux
et rogne les ongles26/HVFRPSLODWLRQVPrOHQWDLQVLGpVLQWpUrWGXPRQGHFRPPH
lieu du pch, et admiration du monde, comme uvre de Dieu. Cette tension a
GRPLQpWRXWODFFqVDX[VFLHQFHVSURIDQHVHWHPSrFKpODPLVHjMRXUGHQRXYHOOHV
FRQQDLVVDQFHVHQGHKRUVGHFHOOHVMXVWLpHVSDUODOHFWXUHGHOD%LEOHHWSDUOHUDI-
QHPHQWGHSOXVHQSOXVVXEWLOGHOH[pJqVHPDLVHOOHQDHQWUDYpQLOLQYHQWLRQ
de procds permettant laccs la connaissance, ni lmergence dautres classi-
FDWLRQVQLOHVGLVFXVVLRQVFRQVpFXWLYHVVXUODQDWXUHGXVDYRLU
Au XIIIe sicle, une nouvelle tension apparat avec la dcouverte du caractre
encyclopdique au sens grec et antique du terme de luvre totale dAristote,
clate en livres sur tous les sujets, source inpuisable de sententiae, daucto-
ritates et de commentaires. Simpose une connaissance ancienne, habille dun
mode de pense nouveau o le dsir de savoir la curiositas est lgitim par
laccs la connaissance sensorielle prne par Aristote et par ses continuateurs
HWFRPPHQWDWHXUVPDLVFHWWHOpJLWLPDWLRQGXGpVLUGHVDYRLULPSOLTXHODGLIFXOWp
pour les intellectuels moyens dabsorber ces nouvelles connaissances.

2UGRQQHUHWFODVVLHU OHVDYRLUWKpRULTXH HQGRQQDQWGXVHQV

Les auteurs dencyclopdies antiques et mdivales rdigent leur livre du


monde comme autant de livres de toutes les matires, en fonction du sens quils
veulent donner leur somme. Le moule dans lequel les ralits seront fondues
SHXWrWUHpW\PRORJLTXHHWGLGDFWLTXHFRPPHFKH],VLGRUHGH6pYLOOHDXVIIe sicle,
ou simplement pdagogique, comme dans le cas dHugues de Saint-Victor au XIIe.
,O SHXW rWUH DOOpJRULTXH H[pJpWLTXH HW ELEOLTXH FHVWjGLUH VDWWDFKDQW j WUDFHU
XQOLHQHQWUHGHVFULSWLRQHWVLJQLFDWLRQPRUDOHGHODQDWXUHFRPPHGDQVOHDe
universo de Raban Maur27, dans le De rerum natura dAlexandre Neckam, qui
est un commentaire structur de lEcclsiaste28, ou dans la rlaboration appele
Thomas III du Liber de natura rerum de Thomas, ou encore dans les notes
marginales moralisantes du De proprietatibus rerum de Barthlemy lAnglais. Le
PRGHGHSHQVpHSHXWrWUHpJDOHPHQWD[pVXUODGHVFULSWLRQGHODQDWXUHFRPPH
chez Alexandre Neckam ou dans le Liber rerum dont sest servi Thomas de
&DQWLPSUp,OSHXWrWUHHQFRUHRULHQWpSKLORVRSKLTXHPHQWGDSUqVGHVFDWpJRULHV
RX OD FODVVLFDWLRQ GHV VFLHQFHV HW GHV DUWV HQ YLJXHXU FRPPH FKH] 'DQLHO GH

26. d. MARTIN, 1962.


27. De universo libri XXII, d. PL 111, col. 13-614. Voir aussi d. CAVALLO, 1994.
28. Compos vers 1200. d. WRIGHT, 1863 et ltude de ZAHORA, paratre 2013.
90 ISABELLE DRAELANTS

Morley29, Barthlemy lAnglais, Arnold de Saxe, Vincent de Beauvais. Le mode


de pense donne en tout cas sens lordonnancement des matires : il impose un
UDSSRUWGpTXLOLEUHHQWUHOHVGRQQpHVVFLHQWLTXHVHWOHXUWUDLWHPHQW
Quelle que soit lpoque, la volont de rassemblement des connaissances et des
VDYRLUVQpFHVVLWHGDQVOHVSULWGXFRPSLODWHXUWDQWXQHFODVVLFDWLRQGXVDYRLU30
quun choix dans les matires en fonction de critres pralablement dtermins.
[] mais il y a ncessit dabrger [] jai repris tout cela sous des titres prcis :
dans une premire partie [] tout ce qui tient la nature des choses [naturale], et
dans une deuxime, tout ce qui concerne lensemble des sciences [doctrinale]
(VB, LA, c. 11 [Apologie de lunit de la matire et de sa rpartition = suite de
lextrait prcdent, p. 161-162]).
Pour que les diffrentes parties de cette oeuvre apparaissent plus clairement au
lecteur, jai voulu la diviser en livres, et les livres en chapitres (ID., c. 3 [Manire
de faire et titre du livre, p. 152]).
La premire partie contient toute lhistoire naturelle, et est nomme Speculum
creatorum, Miroir des cratures ; la seconde expose la suite doctrinale, cest le
Speculum scientiarum, Miroir des sciences ; la troisime raconte toute lhistoire
temporelle et est nomme Speculum historiarum, Miroir des histoires (ID., c. 16
[Contenu de louvrage], et c. 17 [Division de louvrage en trois parties]).
'H FH TXL SUpFqGH SHXYHQW rWUH GpGXLWHV OHV WURLV FDUDFWpULVWLTXHV SULQFLSDOHV
dune encyclopdie : 1) la compilation en un ouvrage ; 2) le rassemblement de cita-
tions en vue de fournir une matire bibliographique daccs ais ; 3) lorganisation
des matires. Il sagit de produire un livre ordonn, soit daprs une logique appli-
cable aux domaines des ralits dcrites, soit daprs un ordre choisi arbitrairement.

Ordre arbitraire
&HWRUGUHSHXWrWUHFHOXLGHODOSKDEHW FRPPHGDQVOHistoria naturalis de
Juan Gil de Zamora31 vers 1300 ou dans lHortus sanitatis au XVe sicle), ordre
particulirement commode pour le classement des ralits des trois rgnes natu-
rels sous forme de rpertoires de plantes, pierres et animaux. On trouve de tels
rpertoires insrs dans les encyclopdies naturelles compltes de Barthlemy
lAnglais, Thomas de Cantimpr, Arnold de Saxe ou Vincent de Beauvais au
milieu du XIIIe sicle, dans des sections qui prolongent ainsi la tradition mdi-
vale des herbiers, lapidaires et bestiaires. Lordre alphabtique convient aussi
FHUWDLQHVXYUHVTXLUHOqYHQWGDYDQWDJHGXRULOqJHWKpPDWLTXHTXHGHOHQF\FOR-
pdie, comme les recueils dexempla ou de moralisations32, ou les remoralisations

29. La Philosophia mundi de Daniel de Morley fut crite vers 1200, sans quil puisse tenir compte des
nouvelles traductions arabo-latines de Grard de Crmone, quil dit avoir ctoy (d. SUDHOFF, 1917).
30. Voir notamment DAHAN, 1990 ; HNEMRDER, 1987 ; PALMER, 1989 ; HUGONNARD-ROCHE, 1984 ;
BURNETT, 1990 ; ZONTA, 1995.
31. d. DOMNGUEZ GARCA, GARCA BALLESTER, 1994.
32. Voir VENTURA, 2003a.
LE SICLE DE LENCYCLOPDISME : CONDITIONS ET CRITRES DE DFINITION DUN GENRE 91

tardives dencyclopdies aux XIVe et XVe sicles, conues comme des instruments
systmatiques de travail pour les prdicateurs.
/RUGUHFKRLVLSHXWDXVVLrWUHFHOXLFODVVLTXHGHVYLFHVHWGHVYHUWXV&HVW
partiellement le cas de lImago mundi dHonorius Augustodunensis (. 1080-
1140)33, et cest galement le plan initial abandonn du Speculum maius de
Vincent de Beauvais et celui de la cinquime partie, morale, du 'HRULEXVUHUXP
naturalium dArnold de Saxe.
/RUGUHFKURQRORJLTXHSHXWrWUHXWLOLVpFRQFXUUHPPHQW&HSHXWrWUHFHOXLGHV
six jours de la cration et/ou des ges du monde. On le trouve chez Alexandre
Neckam, dans le 'HKRPLQXPGHLFDWLRQH de Grgoire de Montesacro (c. 1230)34,
dans le Speculum naturale de Vincent de Beauvais, ou encore dans les Otia impe-
rialia de Gervais de Tilbury (offertes lempereur Otton VI de Brunswick par
Gervais de Tilbury au tournant des XIIe et XIIIe sicles), qui suivent la chronologie
de la Gense au Dluge pour dessiner le monde naturel35.
Par exemple, concernant la nature des choses, savoir les quatre lments, les
mouvements de lair et les vnements atmosphriques, les sols, les pierres, les
minraux et les plantes de la terre, les astres du ciel, les oiseaux, les poissons, les
animaux terrestres, les extraits des divers auteurs sont placs au dbut de lou-
vrage, selon lordre des six jours au cours desquels cela a t cr, mais beaucoup
dinformations sont ajoutes dans la deuxime partie, au livre de la philosophie
naturelle, car cela relve de cette matire. Ensuite, pour les corps minraux, il en
est non seulement parl dans ces deux endroits, mais encore plus loin dans le livre
des arts mcaniques, au trait de lalchimie, pour autant que cela concerne cet art
(VB, LA, c. 3 [Manire de faire et titre du livre, p. 152]).
Lordre hirarchique est celui adopt par le De universo de Raban Maur, o
ODKLpUDUFKLHGHVrWUHVHVWUHYXHjSDUWLUGXDe natura rerum dIsidore de Sville,
de Dieu aux choses inanimes. Il simpose aussi au premier livre intitul De celo
et mundo de lencyclopdie dArnold de Saxe et au dbut du De proprietatibus
rerum GH %DUWKpOHP\ TXL VXLW OD KLpUDUFKLH GHV rWUHV GX SVHXGR'HQ\V O$UpR-
pagite, partant de Dieu pour aller vers lhomme, en passant par les anges, lme
rationnelle et les substances corporelles.
Le plus souvent, les deux types darrangement, logique et alphabtique,
coexistent avec lordre chronologique dans les encyclopdies, mais les plus repr-
sentatives dentre elles privilgient lordre logique.

Ordo artium / disciplinarum


On sentend, depuis les travaux de Christel Meier, pour classer en deux
groupes lordre logique : lordo artium ou disciplinarum dune part, lordo rerum
de lautre. &HUWDLQHVXYUHVPrOHQWFHVGHX[W\SHVPDLVOHVFKRL[GpSHQGHQWjOD

33. d. FLINT, 1949.


34. Cf. d. PABST, 2002.
35. Voir d. BANKS, BINNS, 2002. On dispose aussi dune traduction franaise commente de la 3e decisio
(DUCHESNE, 1992).
92 ISABELLE DRAELANTS

IRLVGXQHFRQFHSWLRQFRGLpHGHORUGUHGXPRQGHHWGXQLYHDXGHVFLHQFHHWGH
rationalisation du milieu naturel.
Lordo artium ou disciplinarum, qui sous-tend lorganisation encyclopdique,
VHIRQGHVXUXQHFODVVLFDWLRQGHVFRQQDLVVDQFHVTXHOOHVRLWWKpRULTXHRXHPSL-
rique, traditionnelle ou novatrice36. La perspective est donc plus anthropologique,
tandis quelle est davantage cosmologique dans le cas de lordo rerum. Les deux
V\VWqPHVGHFODVVLFDWLRQTXLRQWGRPLQpOH0R\HQJHVRQWFHOXLGHVDUWVOLEp-
raux et celui propos par la distribution des livres naturels dAristote. La vision du
monde quils lguent fait donc tenir lorganisation des savoirs des conceptions
philosophiques, dont les plus reprsentes au Moyen ge sont les conceptions
chrtienne, noplatonicienne, et aristotlicienne.
Ainsi, la thologie et la philosophie chrtiennes dominent les encyclopdies
ordonnes daprs lHexaemeron (Alexandre Neckam, De natura rerum ; Vincent
de Beauvais, Speculum naturale ; Grgoire de Montesacro, 'HKRPLQXPGHLFD-
tione  RX VHORQ OD KLpUDUFKLH GHV rWUHV SVHXGRGLRQ\VLHQQH FRPPH OD SUHPLqUH
partie du De proprietatibus rerum de Barthlemy lAnglais, qui met laccent
sur linterdpendance entre le monde intelligible et le monde invisible (Dieu,
les anges, lme), avec pour relais la raison humaine. Dans cette conception
GXPRQGHODSKLORVRSKLHFKDUWUDLQHDHXXQHLQXHQFHQRWRLUH(OOHDHQHIIHW
impos une thologie de la Cration nourrie par un savoir tendant lencyclop-
disme et suscit une philosophie destine inscrire la Cration dans lhistoire des
KRPPHV&HWWHSKLORVRSKLHFKDUWUDLQHDIRUWHPHQWLQXHQFp9LQFHQWGH%HDXYDLV
Le noplatonisme, qui incite considrer lunivers comme une srie de causes
et deffets, domine les ouvrages naturalistes du XIIe sicle, prcurseurs des ency-
clopdies du sicle suivant. La documentation est no-platonicienne, mais les
uvres sont ouvertes la nouveaut, comme la Philosophia mundi de Guillaume
de Conches, le Dragmaticon dHugues de Saint-Victor, lImago mundi dHono-
rius Augustodunensis. Le noplatonisme prvaut aussi dans les encyclopdies
postrieures 1220, o la place des sources arabes est importante, car les auteurs
arabophones utiliss en traduction ont lu Aristote, aux VIIIe et IXe sicles, la lumire
des interprtations no-platoniciennes37. Les encyclopdies de Barthlemy lAn-
glais, dArnold de Saxe et de Vincent de Beauvais, comme les uvres naturalistes
G$OEHUW OH *UDQG VRQW LQXHQFpHV SDU ODSSRUW JUpFRDUDEH OHFWXUH DUDEH GHV
textes grecs, mais aussi uvres originales venues dOrient ou dAl-Andalus).
Laristotlisme est manifeste principalement dans des encyclopdies du
XIIIe sicle, dont la plus grande partie des sources, dans le domaine de ltude de la
nature, est nouvelle (traits dAristote et textes pseudo-aristotliciens traduits du

36. Un remarquable ouvrage collectif, sous la direction dU. SCHAEFER (1999), examine de manire
approfondie les arts, leurs classements et leur utilisation dans les uvres didactiques, dont les
encyclopdies. Il est divis en cinq parties, o les contributions suivantes servent le prsent sujet :
HAAS, 1999 ; BRINKER-VON DER HEYDE, 1999 ; ENGLISCH, 1999 ; SARNOWSKY, 1999 ; KELLERMANN, 1999 ;
en particulier : KNOCH, 1999 ; DE RENTIIS, 1999 ; KAYLOR, 1999 ; entre autres FRBETH, 1999.
37. 8QFROORTXHWUqVULFKHDH[DPLQpjQRXYHDX[IUDLVOLQXHQFHDUDEHVXUODOLWWpUDWXUHGLGDFWLTXHODWLQH
SPEER, WEGENER, 2006.
LE SICLE DE LENCYCLOPDISME : CONDITIONS ET CRITRES DE DFINITION DUN GENRE 93

grec et de larabe). Cest la belle poque de la philosophie naturelle qui largit


et dpasse le cadre de lancien quadrivium, grce la dcouverte ou au renou-
vellement de sciences comme lalchimie, la mdecine, loptique. On peut citer
SRXUH[HPSOHVOHVHQF\FORSpGLHVTXLRQWSRXUREMHFWLIGrWUHGHVOLYUHVXQLYHUVHOV
(Weltbcher) ou des livres des livres (Bibliothekserstze) et reprsentent, par
la notivas de leur documentation, un tournant de la culture philosophique et scien-
WLTXHGXWHPSVFRPPHOH'HRULEXVUHUXPQDWXUDOLXPdArnold de Saxe et le
Compendium philosophiae38. Cest aussi le cas de Barthlemy lAnglais pour la
seconde partie de son encyclopdie, consacre au macrocosme, aux lments, et
sous-tendue par les concepts de matire et de forme39, ou pour certains livres du
Speculum Doctrinale de Vincent de Beauvais.
titre dexemple de lutilisation de la hirarchie des disciplines comme prin-
cipe daccs aux textes, le fondateur et le modle des encyclopdies mdivales
reste incontestable : les tymologies dIsidore de Sville, avec ses dix premiers
livres rangs selon les arts libraux, associe dautres modles didactiques
classiques. La plus grande des encyclopdies mdivales applique, dans une
GHVHVWURLVSDUWLHVOHPrPHSULQFLSH$LQVLOHSpeculum doctrinale de Vincent
de Beauvais expose le contenu de chacune des disciplines en suivant lordre du
Didascalicon dHugues de Saint-Victor. Il grne donc les arts libraux et les arts
mcaniques, lensemble de ces disciplines pouvant galement se rpartir selon
la division tripartite aristotlicienne du savoir en thorique, pratique et logique :
les arts du quadrivium entrant dans la partie thorique, les arts mcaniques, dans
la pratique, le trivium dans la logique. Vincent de Beauvais tempre cette clas-
VLFDWLRQHQIDLVDQWLQWHUYHQLUFHOOHVGHO$UDEH$O)kUkEvHWGHVlibri naturales
dAristote. Il divise les dix-sept livres du Doctrinale en quatre parties : 1) logique
(grammaire, dialectique, rhtorique, posie) ; 2) philosophie pratique (morale,
conomie, politique, droit) ; 3) savoir mcanique, dont la mdecine thorique et
applique ; 4) philosophie thorique (quadrivium), avec la physique, larithm-
tique et la thologie. Le Tresor de Brunetto Latini (1210-1290)40 sorganise
pJDOHPHQWGDSUqVOHVDUWVOLEpUDX[,OFRPPHQFHSDUOHVDYRLUWKpRULTXHHWQLW
par la pratique, en soumettant le premier la seconde.

38. Le Compendium porte dans les plus anciens manuscrits le titre de Compilatio de libris naturalibus
Aristotelis et aliorum quorundam philosophorum de rerum natura. Sa date de composition, sujette
jGLVFXVVLRQ SUREDEOHPHQWYHUV GRLWrWUHFRQUPpH(.XKU\DHQWUHSULVXQHWKqVHGH
doctorat Nancy sur cette uvre sous la co-direction dI. Draelants et de C. Jacquemard (soutenance
dcembre 2013). Elle prvoit ldition critique des livres de philosophie naturelle du Compendium
philosophiae ; R. SACCENTI, durant son post-doc lAtelier Vincent de Beauvais, a prpar ldition
critique du livre VIII sur la morale. Lauteur de la premire dition partielle (DE BOURD, 1939) situe
luvre aprs la mort de Thomas dAquin (voir aussi DE BOURD, 1932).
39. ,OFRPPHQWHGDQVODSUpIDFHDXOLYUH;ODIUPDWLRQGHODMtaphysique dAristote (discute par
Thomas dAquin dans le De natura materiae et dimensionibus interminatis) : materia enim est causa
individuationis rerum (Barthlemy lAnglais, 1964 : 468).
40. BOLTON HOLLOWAY, 1986 et 1993. La bibliographie est complte dans : VENTURA, 1997 : 499-528. Voir
aussi VENTURA, 2004a.
94 ISABELLE DRAELANTS

Ordo rerum
Lordo rerum, quant lui, offre une reprsentation du monde cohrente et
complte de tous les phnomnes naturels connus. On peut en citer pour exemple
les livres XI XX des tymologies (de lhomme et des animaux aux activits
et productions humaines, en passant par les quatre lments), mais aussi toutes
les encyclopdies naturelles du XIIIe sicle qui tmoignent dune reprsentation
du monde en fonction de son utilisation par lhomme ( Natur im Gebrauch des
Menschen , daprs lexpression de Chr. Meier) ou en fonction du regard de la
crature sur le monde.
Dans cette catgorie dencyclopdies qui sorganisent daprs un ordo rerum,
une grande part est donc occupe par les encyclopdies en forme dimage du
monde, gouvernes par une vision cosmologique o la matire naturelle en rapport
avec la destine humaine constitue la plus grande part. Il sagit dune conception
de la nature propre toute la premire partie du Moyen ge jusquau tournant du
XIIIe sicle, et qui sillustre admirablement dans ces vers crits par Alain de Lille
en 1147 dans sa Cosmographia41 :
Omnis mundi creatura Toute crature du monde
quasi liber et pictura est pour nous comme un livre et une peinture
nobis est, et speculum et un miroir
nostrae vitae, nostrae mortis de notre vie, de notre mort
nostri status, nostrae sortis (var. sortiae) ODPDUTXHGqOH
GHOHVLJQDFXOXP GHQRWUHpWDWGHQRWUHGHVWLQpH
Cependant, par leur rapport la nature, les encyclopdies latines sont gale-
ment hritires de la Naturalis historia de Pline, qui dcrit le monde en essayant
de rendre compte dun savoir sculier42. Pline voit, en effet, la nature comme
souveraine cratrice et ouvrire , divine mre de toute chose cre, mais
XQHQDWXUHTXLSHXWrWUHLPLWpHSDUODUWGHVKRPPHV43.
Donner voir une image du monde est le but, par exemple, de lApex physicae
au XIIe sicle et de la Physica dHildegarde de Bingen au milieu du XIIe sicle,

41. Alain de Lille, Cosmographia, Rythmus, d. PL 210, 1855, col. 579A ; ce pome, appel De miseria
mundi dans les premiers manuscrits, est rdit dans DALVERNY, 1965. Voir GREGORY, 1992 : 78
et 99-100.
42. Lencyclopdie du Pseudo-John Folsham est inspire de Pline et de nombreux auteurs, dont les
encyclopdistes Raban Maur ou Jacques de Vitry. Elle a t mise au jour par C. HNEMRDER sous
divers titres : Liber de proprietatibus rerum excerptus ex multis auctoribus ; Liber de naturis rerum
abreuiatus ; Summa de natura et proprietatibus rerum animatarum et inanimatarum. Cf. ABRAMOV,
2002 et HNEMRDER, 1997.
43. HN 22.117 : Non fecit ceratum malagmata, emplastra, collyria, antidota parens illa ac diuina rerum
artifex, Crat, onguents, empltres, collyres, antidotes nont pas t crs par la divine Mre,
cratrice de lUnivers . Et HN 24.1 : Ne siluae quidem horridiorque naturae facies medicinis
FDUHQWVDFUDLOODSDUHQWHUHUXPRPQLXPQXVTXDPQRQUHPHGLDGLVSRQHQWHKRPLQLXWPHGLFLQDHUHW
etiam solitudo ipsa,/HVIRUrWVPrPHHWODQDWXUHGDQVVRQDVSHFWVDXYDJHQHVRQWSDVGpSRXUYXHV
de remdes : cette sainte mre de toutes choses en a dispos partout pour lhomme, au point que le
GpVHUWPrPHHVWVRXUFHGHUHPqGHV
LE SICLE DE LENCYCLOPDISME : CONDITIONS ET CRITRES DE DFINITION DUN GENRE 95

ouvrage qui organise la nature en fonction des lments et des diffrents tempra-
ments et humeurs44,OHQYDGHPrPHSRXUOImage du monde (1245) de Gossuin
de Metz45 ou de lImago mundi G+RQRULXVTXLDHXXQHLQXHQFHFRQVLGpUDEOHVXU
les naturalistes postrieurs comme Bernard Silvestre (Cosmographia, avant 1148)
ou Alain de Lille (1128-1202, De planctu naturae) et jusquau XIIIe sicle chez
Vincent de Beauvais46. Cest aussi le cas du Liber de natura rerum de Thomas de
Cantimpr, intarissable sur le rgne animal (l. IV IX), le rgne vgtal (l. X-XII)
HWOHUqJQHPLQpUDO O;,9;9 DYDQWGHUHSDVVHUDXFLHOODPrPHWHQGDQFHVH
retrouve dans les adaptations en langue vulgaire de son encyclopdie : traduc-
WLRQDPDQGHSDU-DFREYDQ0DHUODQW c. 1235-c. 1300)47, Buch der Natur crit
vers 1347-1350 par Conrad de Megenberg48. Cest galement une image du monde
que proposent les livres VIII XIX du De proprietatibus rerum de Barthlemy
lAnglais, partant des corps clestes et du monde pour passer par chacun des l-
ments habits, en terminant par les animaux et les accidents humains travers
toutes leurs manifestations (poids, mesures, tons, couleurs, saveurs), ainsi que de
plusieurs adaptations de son encyclopdie menes pour ainsi dire en deuxime
gnration dencyclopdistes au XIIIe sicle.
Nombre dencyclopdies adoptent un classement par les quatre lments.
Cest le cas pour une portion des tymologies, et en consquence du De naturis
rerum de Raban Maur qui sen inspire directement. Honorius Augustodunensis au
XIIe sicle commence pour sa part avec la description de larchetypus mundus, en
dtaillant les lments et leurs mlanges dans divers phnomnes, en ramenant
toutes les sciences (gographie la terre, mtorologie lair, astres au feu, etc.)
HWWRXVOHVrWUHVYLYDQWVjFHVTXDWUHpOpPHQWVPDLVHQODLVVDQWDXVVLXQHSODFH
au temps , et donc lhistoire du monde. Alexandre Neckam adopte aussi
le classement par les 4 lments (I, c. 17 : feu ; I, c. 18-22 : air ; I, c. 1-21, eau ;
II, c. 48-165 : terre).

'HVWLWUHVFRPPHUHHWVGXQHUHSUpVHQWDWLRQGXPRQGH :HOWDQVFKDXXQJ 
pour un livre universel (Weltbuch)

Les noms mdivaux de ces sommes rendent bien mieux compte que le titre
moderne d encyclopdie de la conception qui prside lcriture du Livre
universel et soulignent les liens entre fond et forme.

44. d. MLLER, SCHULZE, 2008 (d. antrieure : PL 197, col. 1125-1352). Trad. MONAT, 1988-1989.
45. d. PRIOR, 1913 ; FANT, 1886 ; CONNOCHIE-BOURGNE, 1999.
46. VB, LA, c. 3, Manire de faire et titre du livre , p. 152 : tout ce que jai pu collecter dans une
quantit presque innombrable de livres, tout cela est repris en bref dans cet ouvrage ; que jai appel
Speculum maius pour le diffrencier dun autre petit livre, dit autrefois, dont le titre est Speculum vel
Imago mundi, dans lequel lordre de ce monde sensible et sa splendeur sont dcrits en peu de mots .
47. d. VERWIJS, 1878 ; voir le volume collectif dit par BERTELOOT, HELLFAIER, 2001.
48. d. PFEIFFER, 1971.
96 ISABELLE DRAELANTS

Ainsi, du VIe au IXe sicle, les noms Etymologiae ou Origines tmoignent de


la proccupation de voir dans le nom des choses leur essence. Cette attitude est
dorigine antique et platonicienne, elle tmoigne aussi de ce que fut le ralisme
mdival (et lanti-nominalisme) qui accorde au nom des choses une importance
ontologique. On la trouvait dj exprime dans cette phrase de Donat rapportant
les mots de Varron : Verbum a veritate dictum, le mot [verbum] vient de vrit 49.
Tout au long du Moyen ge, les titres De natura rerum ou De proprietatibus
rerum, trs frquents, soulignent limportance de chaque partie du rel dcrit,
que ce soit chez Isidore de Sville, Bde le Vnrable, Raban Maur, Alexandre
Neckam, Thomas de Cantimpr, Barthlemy lAnglais, etc.
3OXVVSpFLTXHVDX[XIe, XIIe, XIIIe sicles, Imago mundi ou Speculum montrent,
TXDQWjHX[TXHOHOLYUHYHXWrWUHOHUHHWGHODFUpDWLRQGLYLQHFRPPHOHSUpFLVH
Vincent de Beauvais50 :
[] Est miroir [speculum], tout ce qui est digne de contemplation [speculatio],
cest--dire dadmiration ou dimitation. Speculum quidem eo quod quicquid
fere speculatione, id est, admiratione uel imitatione dignum est (LA, c. 3 [De la
manire de faire et sur le titre du livre]).
'DQV OHV GHUQLHUV VLqFOHV GX 0R\HQ JH HQQ GX XIIIe au XVe sicle,
Compendium et le trs utilis Flores montrent la volont de collecter, de choisir
HWGHUDVVHPEOHUOHVPHLOOHXUVSDVVDJHVFRPPHOHIRQWOHVRULOqJHVWKpPDWLTXHV
ou alphabtiques (par exemple le 'HRULEXVUHUXPQDWXUDOLXPdArnold de Saxe,
les Naturen Blumen de Jacob van Maerlant ou encore la Compilatio de libris
naturalibus, connue plus tard comme le Compendium philosophiae, qui porte
galement dans certains manuscrits le titre de Medullitus).

Rpondre au dsir de sa communaut : lutilit

Cadre institutionnel
Au-del du cadre culturel au sens large codes culturels fondamentaux et
FRQQDLVVDQFHVVFLHQWLTXHVGLVSRQLEOHVOHFDGUHLQVWLWXWLRQQHOSOXVpWURLWHVW
aussi dterminant, car les encyclopdies rpondent toujours, jusquau XIIIe sicle
au moins, au dsir dune communaut. Autrement dit, elles sont crites avec lide
GrWUHXWLOHVGHUHPSOLUXQU{OHDWWHQGX&HODHQIRQFWLRQGHVFLUFRQVWDQFHV
dun milieu socio-culturel, et dun public. Les variations typologiques de ces
uvres sont en grande partie dues la rponse quadopte le compilateur face
cette question de lutilit.

49. DONAT, Glose sur Trence, Adelphes (5.8.29), 952.3 : Nam verba a veritate dicta esse testis est Varro,
rapporte par COLLART (1978 : 16).
50. MAR JONSSON, 1990 ; LUFF3OXVVSpFLTXHPHQWVXUOHFKRL[GHVWLWUHVGHFKDSLWUHVSDU9LQFHQW
de Beauvais, voir PAULMIER-FOUCART, 1994.
LE SICLE DE LENCYCLOPDISME : CONDITIONS ET CRITRES DE DFINITION DUN GENRE 97

Lutilitas SHXWWUDGXLUHGHX[EXWVJpQpUDX[GXQHSDUWOpGLFDWLRQ QRWDP-


ment par lallgorie ou la morale51), dautre part la formation par la science52. Les
deux se rejoignent dans la diffusion et ladaptation du savoir pour la prdication,
caractristique de plusieurs encyclopdies du XIIIe sicle.
Qui tait capable de susciter et de mener de tels travaux denvergure au
XIIIe sicle ? Des ordres religieux puissants, en pleine expansion, qui devaient
organiser les moyens de leur diffusion. Cette ducation de leurs membres et,
travers eux, de la population, quelle soit lettre ou non, a lieu via la prdi-
FDWLRQWRXV D]LPXWV HW OD IRUPDWLRQ GHV SUrFKHXUV GDQV GHV FHQWUHV GpWXGH OHV
studia. Ainsi, les franciscains et les dominicains, ordres dominants, faonnent-
ils ces sommes encyclopdiques comme autant de moyens de concentration et
de diffusion des connaissances. Barthlemy lAnglais est franciscain, Vincent
de Beauvais est dominicain, Thomas de Cantimpr est chanoine augustin, mais
deviendra dominicain pendant la rdaction de son encyclopdie (les chanoines
DXJXVWLQVRQWSUpJXUpORUGUHGRPLQLFDLQ &HVXYUHVVRQWpODERUpHVFROOHFWL-
YHPHQWHWGDERUGGHVWLQpHVjrWUHXWLOLVpHVSDUOHVsocii des couvents ; elles sont
au service dun ordre, commanditaire et destinataire53.
Lexemple de Vincent de Beauvais, qui a servi illustrer le propos jusquici,
permet de rcapituler ce qui a t dit. Parangon de lencyclopdiste, il traite toutes
les matires en vertu dun triptyque (naturale, doctrinale, historiale) trs rvlateur
GXQSUHPLHUQLYHDXGHFODVVLFDWLRQLQGLVFXWpjOpSRTXH,OUHFRPPDQGHGpWXGLHU
les cratures du monde naturel comme miroir du crateur et aussi comme origine
de lhistoire du monde (Speculum naturale) ; il dit quil faut sapproprier pour cela
les sciences la doctrina DQGHVHUDSSURFKHUGXPRGqOHGLYLQjOLPDJHGXTXHO
lhomme a t faonn ; il sagit ainsi de rparer la Chute par lexpos de chacune
des disciplines connatre (Speculum doctrinale). Sa position thologique, augus-
tinienne et emprunte Richard et Hugues de Saint-Victor, est de rtablir (opus
restaurationis) par la connaissance (la doctrina du Speculum doctrinale) lquilibre
perdu depuis la Chute en restaurant la ressemblance des cratures avec le Crateur :
Le fondement de la deuxime partie est le rtablissement [reparatio] de lhomme
aprs la chute (LA, c. 17, p. 167).
Ensuite, il sagit de retracer lhistoire de lhomme et des cratures partir
des origines (la Gense) jusquau jugement dernier grce au Speculum historiale,
qui comprend aussi les vies exemplaires des saints. Vincent de Beauvais propose
donc de passer dun temps cosmologique, domin par les six jours de la cra-
WLRQ j XQ WHPSV KLVWRULTXH R VH VXFFqGHQW OHV VL[ kJHV GpQLV SDU$XJXVWLQ

51. Cf. Prologue au Liber de proprietatibus rerum de Barthlemy lAnglais (1601) : Huius rei gratia
SUDHVHQV HIFLR RSXVFXOXP DG DHGLFDWLRQHP GRPXV 'RPLQL TXL HVW 'HXV JORULRVXV VXEOLPLV HW
benedictus in secula seculorum.
52. /D IRUPDWLRQ SDU OD VFLHQFH pWDQW pJDOHPHQW XQH IRUPH GpGLFDWLRQ GOETZ (1936 et 1937), avait
partag les encyclopdies mdivales en deux classes : encyclopdies spirituelles, et encyclopdies
XQLYHUVHOOHVRXFRVPRORJLTXHV/XQHpGLHSDUODPRUDOHODXWUHSDUODVFLHQFH
53. Pour ces raisons, et pour rpondre la demande de mes suprieurs, moi, le plus petit des frres
dominicains [] jai runi et mis en ordre [] (VB, LA, c. 1, p. 149).
98 ISABELLE DRAELANTS

Le Speculum morale, quatrime partie apocryphe, ne fait pas encore partie de la


W\SRORJLHLQFRQWHVWDEOHjOpSRTXHVDIDEULFDWLRQTXLGDWHGHODQGXXIIIe sicle
ou du dbut du XIVe, est extrieure au milieu dominicain dorigine (il sagit pro-
bablement dune uvre franciscaine54) et tmoigne de lmergence dun besoin
thique nouveau. Celui-ci stait sans doute dj fait jour, sinon du vivant de
Vincent de Beauvais avant 1264, au moins toujours dans la phase dlaboration
continue de luvre, car la quatrime version de sa longue prface au Speculum
maius prvoyait dj une forme quadrifaria.
La destination de la grande encyclopdie dominicaine et des encyclopdies
en gnral a donc volu en une trentaine dannes. Elle passe ainsi dun premier
objectif dinstruction des frres de la communaut dans le cadre ferm des studia
(cest--dire pour lutilit commune 55) vers 1230-1240, poque de la premire
rdaction du Speculum maius et des encyclopdies de Thomas de Cantimpr,
Arnold de Saxe, Barthlemy lAnglais, une poque, au-del de 1260, o luvre
devient le chantier de tout un ordre, chappe en tout cas son auteur et se dirige
vers la moralisation utile aux prdicateurs et destination dun public plus large.
2QQRWHODPrPHpYROXWLRQYHUVODUpFULWXUHSRXUODGLIIXVLRQGXQHSDUWHWOD
moralisation, dautre part, pour lencyclopdie de Thomas de Cantimpr. On a pu
en effet isoler au moins quatre tats du Liber de natura rerum, dont deux versions
VRXVODSOXPHGHODXWHXUHWXQHWURLVLqPHSOXVPRUDOLVDQWHHOOHPrPHGLYLVpH
en une dizaine de phases de rlaboration : luvre est ainsi devenue un produit
dexpansion de lordre dominicain dans les contres germanises en particulier
HQ%DYLqUH$XWULFKH%RKrPHDXFRXUVGHODVHFRQGHPRLWLpGXXIIIe sicle56.
Les uvres encyclopdiques connaissent toutes des rcritures, qui, aprs
avoir t linstrument de leur expansion culturelle, chappent lordre religieux
qui les a commandites ou soutenues. Il existe ainsi nombre dadaptations de
luvre naturelle de Vincent de Beauvais, quelles soient dominicaines, comme
lHistoria naturalis de Juan Gil de Zamora, ou sculires comme le Promptus de
Dietrich Engelhus (1360-1434)57, ou des exploitations pharmaceutiques comme
lHortus sanitatis au XVe sicle, ou encore de nombreuses reprises de la chronique
du Speculum historiale, comme le Memoriale temporum du chanoine Jean de
Saint-Victor ou la Chronica de Dietrich Engelhus58. On trouve galement de nom-

54. Le Speculum morale est tudi par Tomas Zahora (Universit de Monash, Australie), qui a accompli
un post-doc lAtelier Vincent de Beauvais Nancy sur ce sujet en 2012. Cf. ZAHORA, NIKULIN, MEWS,
SQUIRE, 2012 ; ZAHORA, 2012 et 2013.
55. Selon lexpression employe par Arnold de Saxe dans son prologue gnral.
56. Comme le montre VAN DEN ABEELE, 1994. La version du Liber de natura rerum utilise par Vincent de
Beauvais se situe entre la deuxime version connue (dite par H. Boese aux cts de la premire) et
le Thomas III , comme la suspect Eduard Frunzeanu dans sa thse de doctorat : FRUNZEANU, 2007.
57. d. DOMNGUEZ GARCA, GARCA BALLESTER, 1994. Pour le Promptus, voir HENKEL, 1991.
58. Cf. n. 23 pour le Memoriale temporum. Pour le Chronicon continens res ecclesiae et reipublicae []
dEngelhus et ses liens avec le Speculum historiale, voir BAUMANN, 1995 et WEIGAND, 1991 : 244-
249. De nombreuses autres adaptations historiographiques du Speculum historiale SRXUUDLHQW rWUH
mentionnes, car cest la partie du Speculum maius qui a connu la plus grande diffusion, comme la
montr VOORBIJ, 1986 et 1991.
LE SICLE DE LENCYCLOPDISME : CONDITIONS ET CRITRES DE DFINITION DUN GENRE 99

breuses adaptations encyclopdiques ou des utilisations spcialises de tel ou tel


livre du De proprietatibus rerum de Barthlemy lAnglais, quil sagisse ou non
de rcritures franciscaines59.

Public vis public atteint : intention et diffusion


La forme de luvre encyclopdique dpend videmment du rle que lui
DVVLJQH OH FRPSLODWHXU FH U{OH pWDQW OXLPrPH IRQFWLRQ GX SXEOLF DXTXHO LO OD
destine cest lintention, qui nest pas toujours en adquation avec la diffu-
sion relle.
Chez le franciscain Barthlemy lAnglais, une conception la fois ducative
HWGRFWULQDOHGRPLQHOHSURSRVHVWGHVLQWpUHVVHUjODQDWXUHSRXUrWUHXWLOHDX
chrtien, dispens ainsi de recourir dautres livres. Il faut dcrire les proprits
des choses qui sont mentionnes dans lcriture, daprs le programme souhait
par le De doctrina christiana dAugustin et exprim dans la prface et dans
lpilogue du De proprietatibus60 , qui veut que les livres des paens soient au
service de lexplication de lcriture. De cette manire, Barthlemy prolonge la
vision du monde quavaient les chanoines des coles de Chartres et de Saint-Victor
au XIIeVLqFOHSRXUMXVWLHUOHXUcuriositas : louer luvre du Crateur dans ses cra-
tures, sans sinterdire de recueillir pour ce faire toutes les informations livresques
disponibles. Cette position fait du De proprietatibus rerum un rservoir pratique de
matriaux pour la prdication. Quant lobjectif de Thomas de Cantimpr, exprim
dans le prologue du Liber de natura rerumLOHVWVFLHQWLTXHHWPRUDOIRXUQLUDX[
prdicateurs, destinataires de luvre, un seul petit volume o ils puissent trouver
les faits et les dires des auteurs concernant la nature et les proprits des choses
FUppHV TXL VRLHQW HQ PrPH WHPSV QRWDEOHV HW j VLJQLFDWLRQ PRUDOH61. Par l, il
pense contribuer lamlioration des murs et laugmentation de la foi.

59. Pour quelques exemples (Marcus dOrvieto, Liber de moralitatibus ; Jean de San Giminiano, Liber
de exemplis et similitudinibus rerum ; Multifarium ; Liber similitudinum naturalium de Konrad
von Halberstadt ; Macrologus de Jean de Saint Laurent de Lige), voir note 11 et la partie suivante
(Classements des encyclopdies mdivales).
60. Prologue du De proprietatibus rerum (1601) : Utile mihi et fositan aliis, qui naturas rerum et
proprietates per sanctorum libros nec non et Philosophorum dispersas non cognoverunt, ad
LQWHOOLJHQGDDHQLJPDWDVFULSWXUDUXPTXDHVXEV\PEROLVHWJXULVSURSULHWDWXPUHUXPQDWXUDOLXPHW
DUWLFLDOLXPD6SLULWXVDQFWRVXQWWUDGLWDHHWYHODWDH. pilogue : [] Ista autem quae breuiter de rerum
naturalium accidentibus interseruimus, [] VXIFLDQWTXLDXWDHVWLPRUXGLEXVHWSDUYXOLVLQ&KULVWR
PLKLVLPLOLEXVTXDHGHSURSULHWDWLEXVUHUXPQDWXUDOLXPLQSDUWLFXODVVLQWGLJHVWDVXIFHUHGHEHQW
ad aliquam inveniendi similitudinariam rationem, qua de causa diuina scriptura rerum naturalium
HW HDUXP SURSULHWDWXP WDP H[TXLVLWLV V\PEROLV XWLWXU HW JXULV [] simpliciter Sanctorum verba,
et philosophorum dicta pariter et commenta veritate previa sum secutus, ut simplices et parvuli, qui
SURSWHUOLEURUXPLQQLWDWHPVLQJXODUXPUHUXPSURSULHWDWHVGHTXLEXVWUDFWDWVFULSWXUDLQYHVWLJDUH
QRQSRVVXQWLQSURPWXLQYHQLUHYDOHDQWVDOWHPVXSHUFLDOLWHUTXRGLQWHQGXQW
61. Les premiers mots du prologue disent en effet (d. BSE, 1973) : Naturas rerum in diversis auctorum
scriptis late per orbem sparsas inveniens cura labore nimio et sollicitudine non parva annis ferme
quindecim operam dedi, ut inspectis diversorum philosophorum et auctorum scriptis ea, que de naturis
creaturarum et earum proprietatibus memorabilia et congrua moribus invenirem, in uno volumine et
hoc in parvo brevissime compilarem.
100 ISABELLE DRAELANTS

Chez le dominicain Vincent de Beauvais, ODQDOLWpHVWODPrPH


&HWWHRHXYUHVHUDGXQHJUDQGHXWLOLWp>@QRQVHXOHPHQWDQGHFRQQDvWUH'LHX
HQOXLPrPHHWjWUDYHUVVHVFUpDWXUHVYLVLEOHVHWLQYLVLEOHV>@PDLVHQFRUHDQ
GHSUrFKHUOLUHGLVSXWHUHWHQJpQpUDOSRXUH[SOLTXHUSUHVTXHWRXWHVOHVVRUWHVGH
matires [] (LA, c. 4 [Utilit de luvre]).
Chez Arnold de Saxe, en revanche, aucune rfrence la prdication ; son
encyclopdie est avant tout philosophique et veut rpondre lutilit commune,
SUREDEOHPHQWGDQVXQPLOLHXVFRODLUH6RQSUHPLHUSURORJXHjOLQVWDUGHVRUL-
lges dauteurs moraux rassembls au XIIe sicle, insiste sur sa volont doffrir un
DFFqVIDFLOHDX[WH[WHV SURIDQHV HWVXUOHUHVSHFWGHVPRWVPrPHVWLUpVGHVHV
sources. Son 'HRULEXVUHUXPQDWXUDOLXPse veut un outil maniable fond sur
des concepts.
/DQpFHVVLWpGHUHPSOLUFHU{OHXWLOHGHSDUWDJHHWGHGLIIXVLRQGXVDYRLUMXVWLH
chez les clercs savants encyclopdistes une solide formation en sciences naturelles,
que les ordres religieux dynamiques du XIIIe sicle semploieront dvelopper
dans un systme denseignement fond sur des collgues hirarchiss, externes
RXLQWHUQHVDX[XQLYHUVLWpVQDLVVDQWHVROHVHQF\FORSpGLHVHOOHVPrPHVMRXHQW
un rle didactique, puisquon sait que le De proprietatibus rerum de Barthlemy
lAnglais a circul luniversit de Paris sous forme de pecia62. Lorsque le mou-
vement de traduction et dadaptation vernaculaire aura commenc, ds 1260, le
notaire Brunetto Latini, auteur du Trsor, indiquera dans son intentio actoris lim-
portance du (riche et puissant) public lac qui comprend peu le latin mais mrite
linstruction encyclopdique recueillie chez ses prdcesseurs.

CLASSEMENT DES ENCYCLOPDIES MDIVALES

En fonction du public vis, de la communaut institutionnelle, du rle quon


assigne aux encyclopdies du VIe au XVIe sicle, Christel Meier classe celles-ci
en huit catgories commodes, qui permettent dviter de tracer une volution
linaire, qui irait de lencyclopdie naturelle au thsaurus du savoir universel,
pour une culture donne. Ces huit catgories outrepassent largement les types
mdivaux dencyclopdies, et ne peuvent toutes sappliquer la transposition
didactique dun savoir thorique, telle quelle est considre ici. tant donn le
poids dcisif de lautorit dans lAntiquit et au Moyen ge, il me semble quil
ne faut retenir comme encyclopdies mdivales-types que celles dont le savoir
est livresque et fond sur cette mise en abme autoritative. En consquence,
seules les quatre ou cinq premires catgories seraient ici concernes.
Les encyclopdies monastiques dabord, qui modlent et plient le savoir
universel aux besoins de leur institution. Le /LEHURULGXVde Lambert de Saint-

62. Voir LIDAKA, 1997 : 396-400 (pour une discussion sur les listes parisiennes de prix, en 1275 et en 1304,
o est mentionn le De proprietatibus (d. H. DENIFLE, E. CHTELAIN, 1889 : 644 et 1891 : 109).
LE SICLE DE LENCYCLOPDISME : CONDITIONS ET CRITRES DE DFINITION DUN GENRE 101

Omer est typique de ce genre de production, mene par un seul homme avec peu
de moyens et pendant plusieurs annes (en perdant sa cohrence peu peu) ; la
FRSLHGXPDQXVFULWGH*DQGHVWHQWLqUHPHQWGHVDPDLQ,OHQYDGHPrPHSRXUOD
seule copie, aujourdhui disparue en cendres, de lHortus deliciarum de la nonne
Herrade de Landsberg, abbesse de Hohenburg, qui traa une sorte dhistoire du
salut de la Cration lApocalypse63. Son intentio actoris est de sauver la connais-
VDQFHGHORXEOLHWGHQUHYrWLUVHVFRPSDJQHVDYDQWOHXUPDULDJHDYHFOH&KULVW
sur un chemin vers lternit.
6LOHVHQF\FORSpGLHVQDWXUHOOHVHWOHVHQF\FORSpGLHVGHSUrFKHXUVUHWLHQQHQWOH
plus lattention ici, cest quelles sont typiques du XIIIe sicle, avec leurs adapta-
WLRQVXOWpULHXUHVVRXVIRUPHPRUDOLVpHjODQGX XIIIe sicle jusquau XVe sicle.
(OOHVYLVHQWjIDLUHOHOLHQHQWUHOHVFKRVHVVLJQLpHV VLJQLFDQV, VLJQLFDQWLD)
HW OHXU VLJQLFDWLRQ VLJQLFDWXP VLJQLFDWD). Parmi ces prolongements mora-
liss, le Liber de naturis animalium cum moralitatibus, attribu Henricus de
Schttenhofen et rdig au XIIIe sicle64 ; le Tractatus septiformis de moralitati-
bus rerum ou les Proprietates rerum moralisate de Marcus dOrvieto, inspir
GH %DUWKpOHP\ O$QJODLV j OD Q XIIIe sicle65 ; le Liber de exemplis et similitu-
dinibus rerum GH -HDQ GH 6DQ *LPLQLDQR TXL IDLW GH PrPH DX XIVe sicle66 ; le
Reductorium morale de Pierre Bersuire, au XIVe sicle, qui sinspire galement
beaucoup de lencyclopdie de Barthlemy lAnglais67 ; la Moralisacio avium et
quadrupedum, crite au XIVe ou au XVe sicle68 ; le Multifarium, crit vers 127369.
'DQVODPrPHFDWpJRULHSHXYHQWrWUHFODVVpHVOHVWUDGXFWLRQVRXDGDSWDWLRQVHQ
langues vernaculaires duvres encyclopdiques, qui se dveloppent partir de
OD Q GX XIIIe sicle, produits drivs ou satellites du genre encyclopdique,
comme ladaptation italienne du De proprietatibus rerum par Vivaldo Belcazer
DYDQWHWOHVWUDGXFWLRQVGHFHWWHPrPHXYUHSDUOHPRLQHDXJXVWLQ-HDQ
Corbechon en franais pour le roi de France Charles V en 1372, par John Trevisa
en anglais en 1398, par Vicente de Burgos en espagnol au XVe sicle et par des
traducteurs rests anonymes en nrlandais, provenal/occitan et castillan70.
Appartiennent encore cette catgorie des crations originales en vernaculaire

63. Lunique manuscrit tait conserv Strasbourg et a disparu dans lincendie de la bibliothque en 1870.
On ne garde quune reconstruction base sur des dessins lidentique tracs par lrudit Engelhart
en 1818 (ENGELHARDT, 1818).
64. Manuscrit Wien, .N.B. 1566, f. 61v-62. Voir HNEMRDER, 1994 et VAN DEN ABEELE, 1994.
65. d. ETZKORN, 2005. Pour les rapports avec Barthlemy lAnglais, voir MEYER, 2000 et FRIEDMAN,
1989.
66. d. R. PAFRAET, c. 1477-1479, et OLDONI, 1994 : 213-228. Voir aussi note 11.
67. d. 1731 : 341-346.
68. Manuscrit Basel, Universittsbibliothek, F.II.10, XVe sicle, f. 35v.
69. Sur ces diffrentes reprises encyclopdiques, voir VAN DEN ABEELE, 2002.
70. En prparant (avec I. Ventura et moi) ldition critique du De mundo et corporibus celestibus qui
constitue le livre VIII du De proprietatibus, Eduard Frunzeanu a trouv un manuscrit anciennement
conserv au Nationales Museum de Munich sous la cote 3631, qui conserve aux f. 114v-119v une
iuxta latin-allemand de ce livre astronomique (aujourdhui conserv Mnchen, B.S.B., sous la cote
Clm 28846).
102 ISABELLE DRAELANTS

comme le dialogue anonyme sur les questions naturelles de Placides et Timeo, ou


Li livre dou Tresor de Brunetto Latini.
Des encyclopdies universitaires, Christel Meier ne donne pas dexemples
et je ne crois pas quon puisse rellement les distinguer des encyclopdies de
SUrFKHXUVTXLVRQWGLUHFWHPHQWOLpHVjOHQVHLJQHPHQWGDQVOHVstudia et autres
collges. On peut y rattacher les encyclopdies scolaires. Ainsi Conrad de Mure
crit son Fabularius sous la forme dun dictionnaire encyclopdique qui connut
un grand succs pendant plusieurs sicles. Son utilit dclare, qui rappelle celle
qui a t mentionne plus haut chez Arnold de Saxe, est de souhaiter servir
lutilit commune des jeunes 71.
Des encyclopdies politiques, la plus reprsentative est celle de Brunetto
Latini, destine des hommes de pouvoir ou des gouverneurs du Nord de lIta-
lie. Lauteur y rsume dans le livre I les contenus de la plupart des encyclopdies,
y compris lhistoire. Son objectif principal est cependant la philosophie pratique,
quil divise, dune part, en thique et conomique comme pratique prive (l. II),
et, dautre part, en politique comme pratique publique utilisant, par exemple, la
rhtorique (l. III).
Les encyclopdies mdicales sont, quant elles, des encyclopdies spcia-
lises, rpondant au besoin dune profession particulire. Sont-ce encore des
encyclopdies ? La dimension universelle manquant, elles nentrent pas dans le
FDGUHWUDFpSDUFHWWHFRQWULEXWLRQPrPHVLODFRPSLODWLRQjSDUWLUGHWRXVOHVOLYUHV
GLVSRQLEOHVQHVWSDVXQHFDUDFWpULVWLTXHH[FOXVLYHGHVHQF\FORSpGLHVHWQHVXIW
GRQFSDVjOHVGpQLUFDUFHVWDXVVLXQWUDLWGHOD UpHQF\FORSpGLVDWLRQGH
disciplines particulires, comme la botanique722QVHWURXYHGDQVFHFDVGHJXUH
pour lHortus sanitatis de Jacob von Meydenbach (c. 1470), dont les contenus
excdent la vise mdicale ou pharmacologique, et pour son antcdent par Jean
de Cuba, le Gart der Gesundheit. Larrangement de lHortus sanitatis smancipe
des herbiers en se divisant en cinq traits ddis aux quatre lments et en consi-
drant toutes les choses animes (plantes, animaux, pierres) comme un mlange
de tempraments73. Trois sicles plus tt, la Physica dHildegarde de Bingen

71. d. VAN DE LOO, 2006. Le Fabularius est compos alphabtiquement, pour offrir un guide didactique
complet pour la lecture des auctores (en particulier les potes). Il comprend un grand nombre
GHQWUpHVGpGLpHVjGHVKRPPHVSROLWLTXHVRXGHVJXUHVP\WKRORJLTXHVGHO$QWLTXLWp WLUpHVGHVRQ
propre Novus Graecismus), mais peu de personnages mdivaux. Il rserve son introduction une
concordance entre histoire biblique et profane. Conrad consacre un appendice aux pierres, plantes
et arbres, et renvoie son De naturis animalium pour les animaux, et son De propriis nominibus
XYLRUXPHWPRQWLXPpour la gographie. Il agit donc comme un naturaliste polygraphe qui ninsre
SDVWRXWGDQVVRQHQF\FORSpGLH/HOURXJHGHVRQFDGUHPHQWDOHVWODUKpWRULTXHHWODSKLORORJLH
reprenant en cela le modle et la mthode isidoriennes.
72. RIHA, 1993. Voir VENTURA, 2003b.
73. Le livre sur les poissons de lHortus sanitatis est maintenant dot dune dition critique et dune
LGHQWLFDWLRQFRPSOqWHGHVHVVRXUFHVJUkFHDXSURMHWICHTYA men Caen par C. Jacquemard,
M.-A. Avenel, B. Gauvin, P.-Y. Buard et M. Bisson. Cette dition multimodale parat en 2013 aux
Presses universitaires de Caen, sous forme papier et sous forme lectronique. La version lectronique
GRWpHGHVLGHQWLFDWLRQVGHVRXUFHV HVWHQOLJQHGDQVOHFRUSXVSOURCENCYME des encyclopdies
LE SICLE DE LENCYCLOPDISME : CONDITIONS ET CRITRES DE DFINITION DUN GENRE 103

reste, quant elle, une encyclopdie cosmologique dont le mode dexplication


privilgi est dordre physique, malgr lambigut entre la nature-physis et ses
applications mdicinales et pharmacologiques, la physica.
Des encyclopdies de type conomique, mentionnes aussi par Christel Meier,
ne se rencontrent quau XVIe sicle, comme la Cyclopaedia Paracelsica Christiana
crite en 1585 en langue vernaculaire, par Samuel Siderocrates, encyclopdie qui
vise le public des marchands allemands mais aussi les mdecins et les apothi-
caires, ainsi que les enseignants. On sort ici compltement du genre et de lpoque
envisags dans cette contribution, car lintention est anti-humaniste et pol-
mique, lencontre de lancien systme de savoir des arts libraux, elle exprime
XQDSULRULFRQWUHOHVSURIHVVLRQVDFDGpPLTXHVDXSURWGHVSURIHVVLRQVSUDWLTXHV
'H PrPH OHV HQF\FORSpGLHV GRPHVWLTXHV VRQW XQ JHQUH WDUGLI TXL QH VH
rencontre qu partir du dbut du XVIe sicle. Ces uvres se concentrent sur les
besoins de loikos, de la gestion domestique. Elles sont donc axes sur la pratique
(cuisine, horticulture, chasse, mdecine pratique, dvotion, arts, mtorologie,
etc.) et ont des points communs avec les anciennes encyclopdies monastiques.
&HUWDLQV W\SHV GRXYUDJHV VRUWHQW HQQ GH OD FODVVLFDWLRQ DVVH] OkFKH TXH
QRXVYHQRQVGHSDUFRXULU&HVWOHFDVGHWUDLWpVVDQVYLVpHHQF\FORSpGLTXHDI-
che, mais au trs large contenu, tel que le Liber introductorius de Michel Scot
(mort, croit-on, en 1237)74. Cette uvre originale a t crite dans le milieu cos-
mopolite de la cour sicilienne de lempereur Frdric II. Peu orthodoxe, mais
aussi moins clairement organise car sans plan global annonc, elle touche un
grand nombre de domaines mais vise faire de lastrologie-astronomie la science
capitale des arts libraux. Les questions naturelles y sont nombreuses. Sa proxi-
mit, la fois spatiale et temporelle, avec les entreprises de traductions nest pas
OHPRLQGUHGHVHVLQWpUrWV

mdivales constitu Nancy lAtelier Vincent de Beauvais sous la direction dI. Draelants. Pour un
nouveau point historiographique sur lHortus sanitatis, on consultera Kentron 49, cahier spcial, 2013
et JACQUEMARD et al., 2013.
74. Pour la bibliographie sur Michel Scot et le Liber introductorius, voir entre autres BURNETT (2005 :
344-345). Ltat initial du Liber introductorius est impossible dterminer lheure actuelle, mais
on en distingue deux versions (EDWARDS, 1985), dont la plus longue est conserve dans le manuscrit
Mnchen, B.S.B., Clm 10268, o lon a reconnu lintervention de Barthlemy de Parme, et la version
courte dans le manuscrit Paris, B.N.F. nouv. acq. lat. 1401. Luvre comprend trois parties : la premire
surtout est astronomique et mtaphysique, le Liber quatuor distinctionum (ou Liber introductorius) ;
Liber particularis FKURQLTXH PpWpRURORJLH DVWURQRPLH UpSRQVHV j GHV TXHVWLRQV VFLHQWLTXHV GH
lempereur) ; Liber phisionomie (surtout sur la gnration et la corruption, la biologie). Les savoirs
WKpRULTXHVHWSUDWLTXHV\VRQWPrOpV EHDXFRXSGHQRWLFHVFRPPHQFHQWSDUde noticia cognoscendi,
ou des dmonstrations par et est sciendum quod). Le Liber introductorius reste pour la plus grande
part indit, malgr des tentatives successives ddition de la premire partie par H. MEIER (1928,
tapuscrit conserv au Warburg Institute, Londres) et du prologue par G. EDWARDS (idem) et des
transcriptions partielles (exemple le catalogue dtoiles : ACKERMANN, 2009 ; voir aussi BAUER, 1983) ;
plusieurs chercheurs envisagent ldition de la premire partie, parmi lesquels A. FIDORA, G. GREBNER,
S. AKASOY Francfort (Sonderforschungsbereich Naturwissenschaften am Hof Friedrichs II. ),
mais aussi G. PABST et Ch. BURNETT. Ldition du Liber particularis est en cours partir du manuscrit
Oxford, Bodl. Can. Misc. 555, par Oleg VOSKOBOYNIKOV, qui lui a consacr sa thse de doctorat (2006).
104 ISABELLE DRAELANTS

Sortent galement des sept critres retenus ici les encyclopdies et diction-
naires alphabtiques comme le Macrologus crit par un moine de Saint-Laurent
de Lige, aprs 145075 ; le Compendium moralitatum de Jacques de Lausanne ; le
Repertorium morale de Pierre Bersuire. Les recueils dexempla moraliss sur la
QDWXUHHWOHVRULOqJHVVFLHQWLTXHVPRUDOLVpVQHVRQWSDVQRQSOXVjSURSUHPHQW
parler des encyclopdies. Le Lumen anime, dont on distingue trois versions76, et
les collections dextraits moraliss pour la prdication, comme le Liber similitu-
dinum naturalium de Conrad dHalberstadt77GRLYHQWrWUHFRQVLGpUpVFRPPHXQ
tmoignage de la vitalit des encyclopdies plutt quun de leurs drivs. Elles
FRQVWLWXHQWXQHVRUWHGHELEOLRWKqTXHDOOpJRULVpHjOXVDJHGHVSUrFKHXUV
(QQUHVWHQWHQPDUJHGHVHQF\FORSpGLHVDYHFGHVVXMHWVHQF\FORSpGLTXHV
mais une forme plus libre et plus originale, les questions naturelles sur tous les
sujets, comme celles dAdlard de Bath ou les Problemata inspirs des problmes
attribus Aristote.

POUR CONCLURE

Les encyclopdies antiques et mdivales appartiennent une longue ligne


duvres diverses, souvent trs diffuses, comme le prouve labondante tradition
manuscrite du Liber de natura rerum ou du De proprietatibus rerum. Rpondant
leur objectif premier, elles sont trs utilises par dautres compilateurs, comme
on peut le constater par exemple dans les cercles dominicains, avec lutilisation
immdiate que fait Albert le Grand de ses prdcesseurs, Thomas de Cantimpr
et Arnold de Saxe78. Ds lors, lencyclopdisme antique et mdival est la fois
un genre qui sauto-nourrit et un genre protiforme, qui sadapte constamment
DX[FLUFRQVWDQFHVDX[PDWLqUHVDX[PpWKRGHV,OHVWGRQFSDUWLFXOLqUHPHQWGLI-
FLOHGHQSURSRVHUXQHGpQLWLRQXQLTXHTXLSHUPHWWHXQHW\SRORJLHFDUOHJHQUH
schappe lorsquon veut le contenir dans une catgorie et les exemples-limite se
font toujours plus nombreux.
Lhistorien doit aussi rester attentif ne pas commettre danachronisme ; il ne
IDXWGRQFSDVSUpWHQGUHGpQLUOHQF\FORSpGLVPHPpGLpYDOFRPPHXQJHQUHLPSHU-
PpDEOHPDLVVDSSX\HUVXUOHVJHQUHVOLWWpUDLUHVGpQLVSDUOHVDXWHXUVPpGLpYDX[
HX[PrPHVTXLFKRLVLVVHQWOHXUWLWUHGXYUHVRLWHQIRQFWLRQGHOHXUPpWKRGHGH
compilation (FRPSHQGLXPFRPSLODWLRDEEUHYLDWLRDOSKDEHWXPRUHVWKHVDXUXV
medullitus), soit en rfrence des correspondances spirituelles (similitudines)
ou une vision du monde (imago mundi, speculum, hortus deliciarum), soit

75. VAN DEN ABEELE, 2004.


76. ROUSE, 1971.
77. Ldition est en cours par I. Ventura. Un seul manuscrit est conserv : Berlin, Staatsbibl. Preuss.
Kulturb., Theol. Lat. f. 315 (VENTURA, 2001).
78. Sur cette question, voir : DRAELANTS, PAULMIER-FOUCART, 2004 et DRAELANTS, 2010.
LE SICLE DE LENCYCLOPDISME : CONDITIONS ET CRITRES DE DFINITION DUN GENRE 105

en vertu de lattention quils portent certains phnomnes (proprietates rerum,


natura rerum, virtutes, mirabilia mundi, etc.).
Au terme de ce parcours, il faut admettre quune typologie unique des encyclo-
pdies nest pas possible, mais quil existe nanmoins des critres ni exclusifs,
QL VXIVDQWV  SHUPHWWDQW GH WHQWHU XQH GpQLWLRQ JpQpUDOH &HX[FL VRQW SDU-
ticulirement adapts une gnration de rfrence, celle des encyclopdistes
XYUDQWHQWUHHWTXLUpGLJHQWOHPrPHW\SHGRXYUDJHjODGHPDQGH
GHOHXURUGUHHQTXrWHGpUXGLWLRQHWGRXYHUWXUHDXPRQGHXQHimago mundi ou
un miroir du monde fond sur des bases philosophiques.
Ces critres sont dabord lis des facteurs externes, conjoncturels, savoir :
une ncessit de reconstruction du savoir lpoque du compilateur, provoquant
une mise en mmoire dun ensemble de connaissances dans une volont totali-
VDQWHRXELHQXQHPLVHjMRXUXQDUVHQDOVFLHQWLTXHRXLGpRORJLTXHH[LVWDQW
comme rfrent ; un savoir thorique, livresque, disponible, et des conditions
favorables de diffusion. Ils sont ensuite lis des ingrdients internes, savoir : la
compilation par citations ou par cumul de bibliographie ; un choix des matires
HQIRQFWLRQGHVEUDQFKHVVSpFLTXHVGHFRQQDLVVDQFHVGDQVOHFKHIGXFRPSLOD-
WHXUHWXQHFODVVLFDWLRQGXVDYRLUSDUFHOXLFL XQRXWLOSRXUODVWUXFWXUH TXL
dbouchent sur un systme dorganisation ; une destination de luvre en fonction
GXQSXEOLFHWGXQHXWLOLWpHWVXUWRXWODYRORQWpGrWUHGXQXVDJHSUDWLTXHHW
maniable. Avec ce dernier critre est rejoint le premier argument de cet expos :
la ncessit, impose par les circonstances dune poque donne, dune mise
en mmoire organise de linformation. En gnral, ces lments sont exposs
comme une profession de foi dans le prologue de luvre encyclopdique, comme
lillustrent les exemples qui parsment cette contribution.
Les encyclopdies mdivales constituent donc la fois une organisation des
FRQQDLVVDQFHVJOREDOHVjOLQVWDUGHVFODVVLFDWLRQVGHVVFLHQFHVHOOHVRQWGRQF
un rapport direct aux arts libraux et leur volution , et un genre littraire,
VFLHQWLTXHHWGLGDFWLTXHGRPLQpSDUXQHYLVLRQGXPRQGH
8QHGpQLWLRQDGDSWpHDX[XYUHVQDWXUDOLVWHVDpWpGRQQpHSDU%9DQGHQ
Abeele en 200779 : Le genre encyclopdique mdival rassemble des compila-
tions thmatiques et ordonnes de connaissances relatives plusieurs disciplines,
touchant principalement lunivers et la nature, et rdiges dans une perspective
GLGDFWLTXHHWpGLDQWHjSDUWLUGXQWUDYDLOGHPLVHHQH[WUDLWVGXYUHVUHFRQQXHV
pour leur autorit. Il complte : Le croisement des critres retenus permet de
faire le dpart entre les encyclopdies et certains genres voisins, qui partagent
OXQHRXODXWUHGHOHXUVFDUDFWpULVWLTXHVOHVRULOqJHVHWUHFXHLOVGHFLWDWLRQVOHV
ouvrages lexicographiques, les sommes spcialises telles les sommes mdicales,
juridiques ou thologiques.
'XQHPDQLqUHSOXVJpQpUDOHXQHGpQLWLRQQDOHSHXWrWUHDYDQFpHHQIRQF-
tion des traits rcurrents qui caractrisent le genre littraire et didactique des

79. Lors de la soutenance de sa thse dagrgation (le 30 octobre 2007 Louvain-la-Neuve), portant sur
les Fortunes et mutations des encyclopdies mdivales .
106 ISABELLE DRAELANTS

encyclopdies : un arrangement systmatique de linformation globale en fonction


dune lutilit particulire, dbouchant sur un livre universel et une bibliothque
en rduction. Lutilit laquelle rpond lencyclopdie dpend de prmices sp-
FLTXHVjOpSRTXHHWjODFXOWXUHDPELDQWHGHVRUWHTXHOHVDYRLUDLQVLJOREDOLVp
est transpos comme une vision du monde particulire.
ENCYCLOPDIE ET CULTURE PHILOSOPHIQUE
AU MOYEN GE :
QUELQUES CONSIDRATIONS

IOLANDA VENTURA
IRHT, UPR 841, Universit dOrlans CNRS1

3HXWRQGpQLUXQW\SHGHQF\FORSpGLHSKLORVRSKLTXHDX0R\HQJHW\SH
qui dsignerait une catgorie de textes qui, tout en faisant partie du genre littraire
des encyclopdies, entretient des relations privilgies avec des genres littraires
SURFKHVFRPPHOHWUDLWpVFLHQWLTXHHWSKLORVRSKLTXHOHVUHFXHLOVGHTXHVWLRQV
scolastiques, les manuels de philosophie ? Autre question subsquente : existe-t-il
GHVRXYUDJHVROHQF\FORSpGLVPHVHPrOHjODSKLORVRSKLHSRXUFUpHUXQJHQUH
particulier ? En effet, les encyclopdies sont plutt considres comme tmoins
GHODUHSUpVHQWDWLRQGHORUJDQLVDWLRQGHODWUDQVPLVVLRQGXVDYRLUVFLHQWLTXHHW
philosophique2, un savoir quelles prsentent sous forme dextraits soigneusement
choisis, structurs et organiss, mais pas (ou trs peu) soumis une discussion3.
Mais que devient un texte encyclopdique, sil se transforme en un crit dinspi-
ration philosophique, ayant la fois pour but de prsenter un savoir et de proposer
XQHUpH[LRQVXUOHVPRGDOLWpVGDFTXLVLWLRQHWGLQWHUSUpWDWLRQGHVFRQQDLVVDQFHV
ou de reprsentation de la nature ?

$QGHSURSRVHUGHVpOpPHQWVGHUpSRQVHMDLGpFLGpGHFRQVDFUHUPRQDWWHQ-
tion quatre auteurs de textes encyclopdiques orientation philosophique,
DXWHXUVD\DQWYpFXHQWUHODQGXXIIIeHWODQGXXIVe sicle. Ce choix est motiv
SDUGHX[UDLVRQVVSpFLTXHV

1. Cet article reproduit, avec des changements limits, ma communication la journe dtudes
Lambition encyclopdique au Moyen ge, dont il prserve la forme ouverte et les caractristiques
dun travail en cours. Je voudrais cette occasion exprimer ma reconnaissance aux organisateurs de
la journe dtudes, Arnaud Zucker et Isabelle Vedrenne-Fajolles, qui mont donn la possibilit de
prsenter ce projet, ainsi que les participants la journe, pour leurs suggestions et remarques. Je
remercie vivement Rmy Cordonnier (Saint-Omer, Bibliothque Municipale) et Isabelle Vedrenne-
)DMROOHV GDYRLU HX ODPDELOLWp GH YpULHU PRQ WH[WH IUDQoDLV HW$QWRLQH 3DVTXDOLQL SRXU VRQ DLGH
pendant la rvision de larticle.
2. Sur les encyclopdies considres comme une des formes de transmission du savoir philosophique
relatif lhomme et de synthse dun discours anthropologique, voir les tudes rcentes de KHLER,
2000 en particulier p. 93 sqq., section II.3.2. Die Kompendien des dreizehnten Jahrhunderts sur
les compendia et les encyclopdies du XIIIe sicle ; et KHLER, 2008 ; cette tude sera complte par
une deuxime partie, actuellement en prparation.
3. Voir ce propos VAN DEN ABEELE, 2007a, avec bibliographie.

Encyclopdire : formes de lambition encyclopdique dans lAntiquit et au Moyen ge, d. par Arnaud
ZUCKER, Turnhout, 2013, (Collection dtudes Mdivales de Nice, 14), pp. 107-124.
BREPOLS H PUBLISHERS DOI 10.1484/M.CEM-EB.1.101792
108 IOLANDA VENTURA

1) Une raison chronologique : cette priode connat des changements culturels


PDMHXUVHWGHVFRQLWVLPSRUWDQWVGDQVOHGRPDLQHTXLQRXVLQWpUHVVH FRPPH
par exemple, la condamnation des ides aristotliciennes et averrostes lUni-
versit de Paris en 12774, qui bouleverse la culture philosophique et limite la
libert intellectuelle, ou celle de Matre Eckhart5, qui traverse lhistoire de la
pense dominicaine allemande au XIVe sicle) ;
2) Une raison mthodologique, car les textes encyclopdiques crits aprs la
premire moiti du XIIIeVLqFOHTXLQRQWQDOHPHQWSDVHQFRUHpWpWHOOHPHQW
pWXGLpVVHPEOHQWUHpWHUSDUIDLWHPHQWFHVFKDQJHPHQWVHWFHVFRQLWV

Jai slectionn quatre exemples6 :


le Compendium philosophiaeDQRQ\PHpFULWHQWUHODQGX XIIIe sicle et les
premires dcennies du XIVe sicle.
le Speculum divinorum et quorundam naturalium dHenri Bate de Malines,
crit au dbut du XIVe sicle.
la Catena aurea entium de Henri de Herford, une uvre monumentale com-
pose entre 1350 et 1370, et constitue dun ensemble de questions rponses
concernant thologie, philosophie, histoire naturelle.
les Lecturae super Genesim de Henri de Langenstein, dont la rdaction est situe
entre 1385 et 1397, date de la mort de lauteur, que jai choisi dintgrer dans
mon corpus quoiquil ne sagisse pas tout fait dun texte encyclopdique, mais
plutt dun commentaire biblique tendance encyclopdique. Son choix se jus-
WLHSDUVDIDoRQGLQWHUSUpWHUOD%LEOHjODLGHGHODVFLHQFHHWGHODSKLORVRSKLH
de transformer le texte sacr en une encyclopdie ncessitant dune rudition
XQLYHUVHOOHSRXUrWUHELHQGpFKLIIUpHHWGDERUGHUjORFFDVLRQGHOH[pJqVHGXQ
ou plusieurs vers bibliques, des questions relatives la philosophie naturelle.
Lors de lannonce de ma contribution, javais galement inscrit cette liste le
Buch von den natrlichen Dingen de Conrad de Megenberg (d. PFEIFFER, 1861)7.
0DLVMDLQDOHPHQWGpFLGpGHOH[FOXUHSRXUGHX[UDLVRQV7RXWGDERUGLOVDJLW
dun texte en langue vernaculaire, qui implique donc des critres danalyse dif-
frents, pour ce qui est de son organisation et de son mode de transmission du
savoir. En tant quuvre vernaculaire, elle est destine un public plus large
et plus vari, incluant des lacs8, et non uniquement au milieu intellectuel des
Universits et des grands couvents dominicains et franciscains. Ensuite, parce
que la relation cre par Conrad de Megenberg entre tradition encyclopdique9

4. Sur la condamnation de 1277, voir BIANCHI, 1990, et le rcent recueil dtudes d AERTSEN et al., 2001.
5. La personnalit et luvre de Matre Eckhart ont donn lieu une abondante littrature. Voir, parmi
dautres textes : RUH, 1997 ; DE LIBERA, 1999 ; FLASCH, 2006, avec bibliographie. Voir aussi les volumes
collectifs FLASCH, 1984 ; FLASCH, IMBACH, 2003 ; SPEER, WAGNER, 2005.
6. Les rfrences bibliographiques principales concernant ces quatre ouvrages seront mentionnes
lorsque jaborderai leur tude systmatique.
7. Une nouvelle dition est en prparation : voir d. STEER-LUFF, 2003.
8. Voir ce propos SPYRA, 2005.
9. Notamment celle, particulirement complexe, du De natura rerum de Thomas de Cantimpr.
ENCYCLOPDIE ET CULTURE PHILOSOPHIQUE AU MOYEN GE : QUELQUES CONSIDRATIONS 109

et savoir philosophique et les enjeux quelle vhicule mritent une tude particu-
lire, qui nous aurait amene trop loin des questions abordes ici10.

La premire uvre que jexaminerai est le Compendium philosophiae11.


Cest M. de Board quon doit la seule et unique monographie sur ce texte.
Il est galement lauteur de la seule dition, malheureusement partielle. Trente-
cinq manuscrits conservent ce texte sous des formes diffrentes12. Luvre est
anonyme, et lhypothse de M. de Board, qui lattribue Hugo Ripelin de
Strasbourg13, ou au moins au milieu du couvent dominicain de cette ville, na
SDV pWp FRQUPpH /D GDWDWLRQ GH OXYUH HVW DXVVL GRXWHXVH /H PDQXVFULW GH
la Bibliothque Nationale de Paris tant termin en 1320, cela nous donne un
terminus a quo pour la rdaction du Compendium philosophiae. On pense donc
quil a t compos entre 1285 et 1320. Dans la rdaction dite par De Board,
louvrage est structur en huit livres, organiss selon la tripartition aristotlicienne
de la philosophie en physique, logique, et thique.
La physique occupe les six premiers livres :
Livre I : Dieu et la thologie.
Livre II : anges, ciel et corps clestes, corps inanims (i. e. les minraux).
Livre III : vgtaux, cratures caractrises par la seule me vgtative.
Livre IV : animaux, cratures ayant une me sensitive.
Livre V : homme, parties du corps humain, gnration, sens, me et intellect.
Livre VI : concepts de mouvement, de temps, de lieu, de gnration, daltra-
tion, de corruption etc. (i. e. toutes les caractristiques et les qualits du monde
GDQVOHTXHOOHVrWUHVLQDQLPpVRXDQLPpVH[LVWHQW 
Dans le livre VII, lauteur traite de la logique.
(QQOHOLYUH9,,,VHSUpVHQWHFRPPHXQHpWKLTXHTXLSUHQGODIRUPHGXQH
compilation des diffrentes traductions de lEthica ad Nicomachum dAris-
tote14. Michel de Board considre cependant cet ultime livre comme une
addition postrieure la premire rdaction de lencyclopdie.

10. Cf. sur luvre de Conrad de Megenberg, GOTTSCHALL, 2004. Sur le rle jou par luvre dAlbert le
Grand dans le Buch von natrlichen Dingen, voir ULMSCHNEIDER, 1992 et 1994.
11. Sur le Compendium philosophiae, voir DE BOARD, 1930 et DE BOARD, 1991. Une dition critique
de luvre est actuellement en prparation par les soins dEmmanuelle Kuhry, sous la co-direction
dIsabelle Draelants et de C. Jacquemard (Caen-Nancy).
12. Voir, ce propos, la liste des manuscrits donne par Baudouin Van den Abeele dans VAN DEN ABEELE,
2007a. Je remercie chaleureusement lauteur pour avoir mis cette liste ma disposition.
13. Hugo Ripelin de Strasbourg (? 1200-1260) est lauteur dun Compendium theologicae verita-
tis, parfois attribu par erreur Albert le Grand, et traduit en ancien franais (Somme abregiet de
Theologie  /XYUH D FRQQX SOXVLHXUV pGLWLRQV GqV OD Q GX XVe sicle (Ulm, Strasbourg, Venise,
Lyon). Cf. MOJSISCH, 1991 ; STEER, 1981 et 1995 ; MONJOU, 2008.
14. Pour une traduction en franais moderne du texte antique, on consultera : trad. TRICOT, 2007. Pour la
tradition complexe de ce texte dans lOccident mdival, on consultera : d. GAUTHIER, 1972a, 1972b
et 1973. Le premier fascicule (1974) de cet ensemble de volumes comprend une prface ; le cinquime
(1973), un index verborum. Ces fascicules ont galement t prpars par Gauthier. Sur la rception
110 IOLANDA VENTURA

La mention dAristote nous conduit aborder la question des sources du


Compendium philosophiae. Bien que la place du Stagirite soit remarquable dans
le CompendiumRQSHXWFRQVWDWHUTXHVRQLQXHQFHUHVWHYDULDEOHGDQVOHVGLIIp-
rentes sections de lencyclopdie. Certaines uvres aristotliciennes reprsentent
la vritable structure de base de tel ou tel livre du Compendium, alors que dautres
sont cites plus pisodiquement (comme, par exemple, la Physique15). Aristote
est souvent accompagn par dautres sources, quil sagisse de ses commenta-
teurs arabes comme Averroes, ou de ses commentateurs latins comme Alfred
de Sareshel ce dernier une seule fois , ou encore de sources plus anciennes
comme Isidore de Sville, Boce, Augustin ou le Pseudo-Denys16. Ce dernier
type de sources constitue en effet le corpus dj utilis par dautres compilateurs
encyclopdiques du XIIIe sicle tels Alexandre Neckam, Thomas de Cantimpr,
Barthlemy lAnglais et Vincent de Beauvais17. Il est fort probable que lauteur
du Compendium na pas consult directement ces sources, devenues dsormais
courantes dans le genre littraire des encyclopdies, mais quil a tir les extraits
cits de compilations prexistantes.
Dans ltude introductive son dition partielle de luvre, M. de Board atti-
UDLWODWWHQWLRQGXOHFWHXUVXUOLQXHQFHSURIRQGHTXH7KRPDVG$TXLQHWVXUWRXW
Albert le Grand ont exerc sur le compilateur du Compendium philosophiae18. Or,
curieusement, ma connaissance, ces deux auteurs ne sont jamais cits directe-
PHQWGDQVOHQF\FORSpGLH3RXUWDQWWRXWHQUHIXVDQWGLJQRUHUOHXULQXHQFHRQ
doit donc admettre que, pour lauteur du Compendium philosophiae, la valeur
de ces deux penseurs en tant que sources non seulement utiliser mais aussi
citer avec renvoi explicite (marqueur) nest pas encore celle quils prendront
dans les uvres de Henri Bate de Malines ou de Henri de Herford un peu plus
tard, comme on le verra ci aprs. Le Compendium philosophiae se place donc au

de lthique dAristote au Moyen ge, voir, parmi dautres tudes, DREYER, 1998 ; FLELER, 2004 ;
d. COSTA, 2004 et 2010. Le role de lthique dAristote dans le Compendium philosophiae fait lobjet
des recherches actuelles de Riccardo Saccenti (Bologna/Nancy2).
15. Pour la tradition dans lOccident mdivale de la Physica, on consultera d. BOSSIER et al., 1990. Voir
aussi TRIFOGLI, 2000 ; DEL PUNTA et al., 2000 ; TRIFOGLI, 2008.
16. Sur la valeur des sources dans les encyclopdies et sur la nature et la fonction des systmes de
UHQYRLVFUppVSDUOHVFRPSLODWHXUVHQF\FORSpGLTXHVYRLUOHVUpH[LRQVGDQVHAMESSE, 1990 ; VAN DEN
ABEELE, 1997.
17. Sur ces quatre encyclopdistes des gnrations antrieures, voir la contribution dIsabelle Draelants
dans ce volume.
18. Ces deux docteurs fameux du Moyen ge ont suscit de trs nombreuses recherches. Il est impossible
de mentionner en note lensemble de la bibliographie les concernant. Pour une premire approche,
voir, pour Albert le Grand, les volumes collectifs HONNEFELDER et al., 2005, HONNEFELDER et al., 2009,
et ANZULEWICZ et al., 2001, ainsi que les volumes inclus dans la srie Lectio Albertina (Mnster,
Aschendorff, 11 volumes parus) ; voir aussi, pour introduction, CRAEMER-RUEGENBERG, 2005. Pour
Thomas dAquin, un bon aperu des recherches corantes est reprsent par la srie Bibliothque
thomiste (Paris, 1960 [73 volumes parus]). Sur Thomas dAquin, voir aussi le volume collectif
d. ZIMMERMANN, KOPP, 1988 et la monographie introductive TORRELL, 2002. chaque fois quune
uvre prcise de la trs importante production de ces deux auteurs sera voque, nous donnerons les
prcisions ncessaires sur cette uvre en note.
ENCYCLOPDIE ET CULTURE PHILOSOPHIQUE AU MOYEN GE : QUELQUES CONSIDRATIONS 111

GpEXWGXQSURFHVVXVGDVVLPLODWLRQGHVXYUHVSKLORVRSKLTXHVVFLHQWLTXHVHW
thologiques de Thomas dAquin et dAlbert le Grand par les encyclopdistes,
processus qui aura, selon moi, une importance considrable dans lvolution du
genre encyclopdique au XIVe sicle. Les uvres dAlbert le Grand et de Thomas
dAquin offrent, en effet, coup sr plus de donnes aux compilateurs. Le De
mineralibus dAlbert le Grand19, par exemple, avec son lapidaire alphabtique
DPSOHHWELHQGRFXPHQWpVHUpYqOHrWUHSOXVLQWpUHVVDQWHWXWLOHHQWDQWTXHVRXUFH
des compilations que les lapidaires et les encyclopdies antrieures20. Il est ainsi
utilis par certains encyclopdistes du XIVe sicle comme une petite encyclop-
die spcialise en matire de pierres prcieuses. De son ct, Thomas dAquin
gagne en importance comme source et autorit en matire de thologie, tant dans
le milieu acadmique que dans la vulgarisation encyclopdique. De cette faon,
les uvres du Docteur Universel et du Docteur Anglique remettent en question,
RXPrPHSDUIRLVEULVHQWOHPRQRSROHGHVVRXUFHVHWGHVDXWRULWpVSOXVWUDGLWLRQ-
QHOOHV'pVRUPDLVSDUH[HPSOHXQFRPSLODWHXUGHODQGXXIIIe sicle peut choisir
entre le De mineralibus et les lapidaires contenus dans les recueils encyclop-
diques du XIIIe sicle pour sa description des proprits des pierres prcieuses,
ou entre le De vegetabilibus et les livres sur les plantes pour son herbier (MEYER,
JESSEN, 1867)21. En revanche, la rception et lassimilation des crits dAlbert
le Grand et de Thomas dAquin exposent les compilateurs encyclopdiques aux
FRQLWVLQWHOOHFWXHOVGDQVOHVTXHOVVLQVFULYHQWFHVXYUHVFRPPHFHVWOHFDVRQ
le verra, pour la Catena aurea entium de Henri de Herford.

Le deuxime texte que je propose de considrer comme une encyclopdie phi-


losophique est le Speculum divinorum et quorundam naturalium dHenri Bate
de Malines22. Ce texte, achev avant 1305 et conserv dans une forme complte
ou partielle dans cinq manuscrits23, est un vritable trait de philosophie natu-
relle dont lampleur et la complexit dpassent largement le simple Compendium
philosophiae. Il tmoigne de ce que la rception et la structuration de donnes
philosophiques dans une compilation hirarchise de thses dautorits peut aller

19. Leditio dite Coloniensis des uvres compltes, commence en 1951, et dirige par lAlbertus Magnus
,QVWLWXW %RQQ QD\DQWSDVHQFRUHIRXUQLOpGLWLRQVFLHQWLTXHGHFHWH[WHLOIDXWVHQUHPHWWUHjOD
vieille dition de H. BORGNET, 1890. Voir aussi trad. WYCKOFF, 1967 ; d. ANGEL, 1995.
20. Sur les lapidaires mdivaux, on consultera : d. PANNIER, PARIS, 1882 ; SANDQVIST, 1996. Voir aussi
MEIER, 1979 ; GONTERO-LAUZE, 2010 ; DRAELANTS, 2010.
21. Voir STANNARD, 1979.
22. Sur Henri Bate de Malines, voir STEEL, 1996 ; GULDENTOPS, 1997, 2001a, 2001b, 2001c, 2001d, 2002
et 2005. Une dition critique du Speculum est maintenant en cours dachvement, aprs un long hiatus
avec les recherches pionnires dE. Van de Vyver, par les soins de C. Steel et de ses collaborateurs.
Voici un aperu des volumes parus, sous le titre gnral dHenricus Bate, Speculum divinorum et
quorundam naturalium : d. VAN DE VYVER, 1960 et 1967 ; d. BOESE, STEEL, 1990 ; d. STEEL, 1993 et
1994 ; d. STEEL, GULDENTOPS, 1996 ; d. GULDENTOPS, 2002. Ldition des livres VIII-X est actuelle-
ment en prparation par les soins de G. McAleer.
23. Parmi ces manuscrits on trouve, par exemple, le codex Bruxelles, KBR, MS 271, qui tmoigne de
notes de la main de Nicolas de Cues.
112 IOLANDA VENTURA

bien au del de la simple slection organise dexcerpta des autorits habituelles


la culture philosophique du XIIIe sicle. Organise en vingt-trois livres, cette
uvre encore en partie indite se dveloppe autour des thories exposes dans
les livres II et III du De anima dAristote24. Les principaux sujets abords sont les
intelligences clestes, lIntellect premier et lintellect humain. Ces thmes sont
considrs par Henri Bate comme faisant partie des divina. Par contre, le monde
de la nature nest pas trait stricto sensu dans le Speculum divinorum ; seuls cer-
tains domaines comme lastronomie et lastrologie, la biologie et lembryologie
font lobjet de quelques sections, considres comme des digressions. Celles-ci
sont insres dans un contexte plus large, qui ne concerne pas la description
H[KDXVWLYHGXQHSDUWLHGXPRQGHQDWXUHOPDLVRIIUHXQHUpH[LRQWKpRULTXHVXU
un aspect dun des thmes principaux. Le corps humain, par exemple, ne fait pas
OREMHW GXQH VHFWLRQ VSpFLTXH DX FRQWUDLUH XQ FKRL[ GH WKqPHV UHODWLIV j FH
dernier, tel que la gnration, les organes centraux et les humeurs sont traits
dans diffrents livres sous forme de digressions do la prsentation des ces
sections comme des quedam naturalia.
Un aperu trs gnral de la structure du Speculum divinorum peut nous aider
comprendre larticulation complexe entre philosophie et sciences naturelles
dans cette encyclopdie :
Livre I : species visibiles (cest--dire, tout ce qui concerne loptique, la per-
ception sensorielle, limagination) ;
Livre II : lintellect possibilis (thorie de la connaissance) ;
Livre III : lintellect agens ;
Livre IV : digression concernant la materia ;
Livre V : lintellect humain ;
Livre VI : la multiplicit de lintellect ;
Livre VII : la thorie platonicienne des ides (ce livre sert reprendre des tho-
ries prsentes auparavant);
Livre VIII : le corps humain et ses organes ;
Livre IX : le sang et les humeurs du corps humain ;
Livre X : la gnration et la nature de lembryon ;
Livre XI : lunion des parties dans lens unique ;
Livre XII : la thorie platonicienne de lme et des ides ;
Livre XIII : laction de lintellect selon Aristote ;
Livre XIV : loperatio de lintellect circa modum sciendi (principes de la logique) ;
Livre XV : la potentia appetiva du sens et de lintellect ;
Livre XVI : la perception de lintellect des substantias separatas et
des substantias materiales ;

24. 3RXU OpGLWLRQ VFLHQWLTXH HW OD WUDGXFWLRQ HQ IUDQoDLV PRGHUQH GX WH[WH DQWLTXH RQ FRQVXOWHUD
d. JANNONE, BARBOTIN, 2009 ; trad. TRICOT, 1969. Alors que les versions mdivales arabes et
KpEUDwTXHV GX WH[WH FRPPHQFHQW j rWUH DVVH] ELHQ pGLWpHV OHV YHUVLRQV ODWLQHV GH O2FFLGHQW FKUp-
tien restent essentiellement accessibles travers des ditions anciennes : d. FOLSTER et al., 1951 ;
d. SIWEK, 1954. Sur la diffusion de la thorie pripatticienne de lme, voir HASSE, 2000.
ENCYCLOPDIE ET CULTURE PHILOSOPHIQUE AU MOYEN GE : QUELQUES CONSIDRATIONS 113

Livre XVII : la potentia motiva animalium SDUH[HPSOHOHVRPPHLOOHVUrYHV 


Livre XVIII : les sens selon Avicenne (digression : les vents, les mouvement
de la mer, les mtores) ;
Livre XIX : les animaux, les monstres, les prodiges, les dmons ;
Livre XX : les mouvements des sphres clestes dans le niveau infrieur ; le temps ;
Livre XXI : les moteurs clestes ;
Livre XXII : les corps clestes (astronomie, cosmologie, astrologie) ;
Livre XXIII : les formes spares.

Au vu de cette organisation, on pourrait contester que le Speculum divinorum


et quorundam naturalium soit une vritable encyclopdie. Il ny a pas de vritable
reprsentation gnrale de la nature, ni de dveloppement sur les proprits des
diffrents lments. Le fait est que la description du monde naturel nest pas le
but de Henri Bate. En ralit, son objectif est double : il veut aborder le plus grand
nombre de sujets psychologiques et mtaphysiques possibles : les thmes de lme,
de lintellect, des substances spares et de Dieu ; et par ailleurs il veut essayer
de concilier les diffrentes conceptions philosophiques relatives ces sujets, en
particulier rconcilier Aristote et Platon. Dans le Speculum divinorum, la tche du
compilateur ne se limite pas structurer des donnes, mais propose aussi duni-
HU OHV WKpRULHV SUpVHQWpHV 'H SOXV LO QH FKHUFKH SDV VHXOHPHQW j GpYHORSSHU
XQHSUpVHQWDWLRQFRKpUHQWHGXQSUREOqPH HQOXLPrPHRXHQUDSSRUWDYHFGHV
autres questions similaires ou lies), mais lui donner une solution prcise, com-
prhensible, et qui tienne compte des opinions des diffrentes autorits. Il semble
que Henri Bate doive se dbrouiller pour trouver parmi ses sources des positions
FODLUHVHWDEOHVFRQFHUQDQWOHVVXMHWVDERUGpVPrPHVLFHODLPSOLTXHSDUIRLVXQH
manipulation consciente des auctoritates dont il se sert.
Le nombre de sources utilises par Henri Bate est considrable. Auteurs grecs
(Platon et Aristote notamment, ainsi que les uvres noplatoniciennes), auteurs
arabes (Avicenne et Averros surtout, mais on peut trouver, dans les sections
consacres lastronomie, des traces entre autres du De motibus celorum
dAl-Bitruji ou du De scientia stellarum De numeris stellarum et motibus dAl-
Battani)25, et auteurs latins se retrouvent cits dans cette imposante bibliothque
philosophique sous forme dencyclopdie qui, parfois, provoque la confusion
chez les lecteurs. Cependant les vraies autorits de rfrence du Speculum divino-
rum restent Thomas dAquin et Albert le Grand. Lattitude de Henri Bate vis--vis
GHFHVGHX[PDvWUHVPpULWHGrWUHVRXOLJQpH%LHQTX$OEHUWOH*UDQGQHVRLWSDV
PHQWLRQQp VRXYHQW VRQ LQXHQFH VXU +HQUL %DWH HVW DLVpPHQW UHFRQQDLVVDEOH
Une part considrable des sujets abords dans le Speculum divinorum vient des
uvres dAlbert le Grand, particulirement de ses crits sur la mtaphysique et
sur la thorie de lme26. Cependant, Henri Bate utilise Albert de faon pragma-

25. dition : CARMODY, 1952 ; cf. SEZGIN et al., 2006. Al-Battani, 1645 ; PEYROUX, 2003 ; Cf. SEZGIN et
al., 1998.
26. ditions et traductions : GEYER, 1960 et 1964 ; MOULIN, 2009 ; STROICK, 1968 ; VERNIER, 2009.
Cf. RUNGGALDIER, 2010 et HASSE, 2008.
114 IOLANDA VENTURA

tique, non comme une autorit sur laquelle il sappuyerait pour proposer une
solution des sujets controverss, mais comme un auteur dont il utilise les sug-
gestions. La remarque vaut aussi pour lutilisation que Henri fait des crits de
Thomas dAquin. Bien que lanti-thomisme de Henri Bate soit un lieu commun,
les recherches rcentes de G. GULDENTOPS (2005) ont bien montr que lauteur
du Speculum divinorum ne manifeste pas de vritable opposition aux thories de
lAquinate. Il cherche seulement utiliser cette source dune manire encore
une fois pragmatique, dans le but dexposer sa propre opinion et de proposer
ses solutions aux questions traites. De plus, ni Albert ni Thomas ne sont consid-
rs par Henri Bate comme des auctoritates plus importantes que dautres : ce sont
des sources comme les autres, dont il essaie de rconcilier les opinions avec celles
GDXWUHVDXWHXUVDQGHGRQQHUDX[OHFWHXUVXQFRQWHQXDEOH,OIDXWQpDQPRLQV
souligner quavec le Speculum divinorum, Albert le Grand et Thomas dAquin
IRQWOHXUHQWUpHRIFLHOOHGDQVOHGRPDLQHHQF\FORSpGLTXH

Avec notre troisime auteur, Henri de Herford, il devient possible de relever


comment les divergences entre ces deux auteurs ayant dsormais le statut dauc-
toritates seront rgles par le compromis.
Henri de Herford, dominicain allemand ayant vcu entre 1300 et 1370, rdige
sa Catena aurea entiumTXLHVWSUREDEOHPHQWUHVWpLQDFKHYpHjODQGHVDYLH27.
Cette encyclopdie, conserve dans neuf manuscrits, est encore indite. Seule
la tabula a t edite par L. STURLESE (1987) et A. PALAZZO (2004). La Catena
aurea entium est organise en dix livres, subdiviss en sections appele ansae,
qui traitent :
Livre I  GH 'LHX GHV IRUPHV GX GLYLQ GRQF PrPH GHV GLHX[ SDwHQV  GHV
anges et des dmons ;
Livre II : de notions relatives lens : le temps, lternit, la nature etc ;
Livre III : du ciel ;
Livre IV : des lments ;
Livre V : du ciel sublunaris et ses phnomnes (de la mtorologie) ;
Livre VI : des pierres prcieuses ;
Livre VII : des plantes ;
Livre VIII : des animaux ;
Livre IX : de lme humaine et des ses passiones ;
Livre X : de lhomme vu travers son histoire, depuis la chute jusqu la
UpVXUUHFWLRQGHVFRUSV FHOLYUHWUDLWHHQPrPHWHPSVGHODPpGHFLQHGHVDUWV
mcaniques, de lthique et de la thologie).

27. Sur Henri de Herford, je me permets de renvoyer VENTURA, 2008, qui essaie doffrir un aperu de
la structure, des sources et de la place de cette uvre, malheureusement trop souvent nglige par les
spcialistes, dans lhistoire de lencyclopdisme mdival. Des recherches pionnires sur cet auteur
ont t menes par L. Sturlese (voir note suivante). Cest ce chercheur quon doit la dcouverte et
une premire valuation de cette uvre, et particulirement sa mise en relation avec la culture scienti-
TXHHWSKLORVRSKLTXHGpYHORSSpHSDUOHVGRPLQLFDLQVDOOHPDQGVDXXIVe sicle. Sur lencyclopdisme
HWODFXOWXUHVFLHQWLTXHGHVGRPLQLFDLQVDOOHPDQGVYRLUDXVVLVENTURA, 2007a.
ENCYCLOPDIE ET CULTURE PHILOSOPHIQUE AU MOYEN GE : QUELQUES CONSIDRATIONS 115

Cette organisation qui reprend en apparence un ordo rerum typique des ency-
clopdies mdivales28, reproduit en ralit le principe noplatonicien de la chane
GHV rWUHV /XYUH QHVW SDV VWUXFWXUpH HQ FKDSLWUHV PDLV VRXV IRUPH GH TXHV-
tions et rponses. Le fait que lauteur ait choisi la forme question-rponse nous
dit beaucoup sur ses intentions. Le but de Henri de Herford avec la Catena aurea
entium nest pas uniquement de rdiger une encyclopdie qui offre une reprsen-
tation systmatique du monde de la nature, mais de runir dans son uvre tous les
problmes, toutes les questions que les lments de la nature posent lhomme.
Avec laide de la Catena aurea entium, le lecteur apprend moins connatre la
nature, que les questions poses par les phnomnes qui la caractrisent et leurs
explications. Le choix de la quaestio comme forme de division du propos est int-
ressante pour une autre raison : on doit se demander de quelle forme de question
il sagit. Dans la littrature du Moyen ge, o le genre littraire de la quaestio
nest pas cantonn au monde scolastique29, il existe aussi une tradition de quaes-
tiones didactiques30TXHORQUHWURXYHQRWDPPHQWGDQVOHVGLDORJXHVVFLHQWLTXHV
(Dragmaticon de Guillaume de Conches31, Livre de Sydrac32), ainsi que des genres
mixtes, qui relvent de dbats scolastiques dont ils synthtisent les rsultats sous
une forme claire et plus didactique, comme les Quaestiones salernitanae, recueil
anonyme rdig probablement en Angleterre au cours du XIIe sicle et strictement
li la tradition de lcole mdicale de Salerne33. mon avis, la forme de quaes-
tio choisie par Henri de Herford reprsente un type intermdiaire entre ces deux
formes : dun ct, le compilateur utilise la quaestio pour mettre en vidence les
proprits des lments naturels ; de lautre, il reprend des problmes qui ont fait
lobjet dune longue tradition de dbats universitaires, comme, par exemple, ceux
de lincubus34 ou les questions relatives la sexualit35. De toute faon, en tant que
compilateur dune uvre encyclopdique destine un public non universitaire,
+HQULSUpIqUHGRQQHUDX[OHFWHXUVGHVUpSRQVHVFRXUWHVFRPSUpKHQVLEOHVHWDEOHV
aux questions quil pose dans la Catena, aussi ne choisit-il de ce fait quune seule
rponse, atteste par une seule autorit, sans mener un long dbat ni comparer
diffrentes opinions. Cest exactement le contraire de ce quavait fait Henri Bate !

28. Sur lordo rerum dans les encyclopdies du XIIIe sicle, voir la contribution dI. Draelants ce volume.
29. Sur la quaestio universitaire, voir, en gnral, BAZAN et al., 1985 ; LAWN, 1993 ; WEIJERS, 1994 et 1995 ;
REYNOLDS, 1999.
30. Sur lutilisation de la quaestio avec un but didactique, et sur les encyclopdies structures sous forme
de question-rponse, voir BLAIR, 1999, et mes tudes : VENTURA, 2004b, 2006 et 2007d.
31. Voir ldition de RONCA et al., 1997 ; pour une traduction, voir RONCA, CURR, 1997 ; CETEDOC, 2001.
Lancienne dition dite Gratarolus a longtemps servi de base aux travaux critiques : cf. GRATAROLUS,
1567. Sur Guillaume de Conches, voir OBRIST, CAIAZZO, 2001.
32. Voir ldition de E. RUHE, 2000. Plusieurs versions dans dautres langues vernaculaires ont fait lobjet
dditions rcentes : SGRILLI, 1984 ; BURTON et al., 1998-1999. Sur le genre littraire des dialogues, voir
CARDELLE DE HARTMANN, 2007.
33. Sur ce texte, voir LAWN, 1963 et ldition LAWN, 1979.
34. Sur le thme de lincubus, voir VAN DER LUGT, 2004.
35. Sur la sexualit au Moyen ge, voir THOMASSET, JACQUART 1985 ; voir aussi BULLOGH, BRUNDAGE,
1996 ; LOCHRIE et al., 9RLUHQQCADDEN, 1999 et 2001.
116 IOLANDA VENTURA

En ce qui concerne les sources de la Catena aurea entium, il faut souligner que
la plupart des sections consistent en des extraits tirs des crits de Thomas dAquin
et dAlbert le Grand. ct de ces sources, on trouve aussi des uvres attestes
frquemment par la tradition encyclopdique comme les tymologiae dIsidore
de Sville ou la Historia naturalis de Pline, ainsi que des textes appartenant au
GRPDLQH GH OD OLWWpUDWXUH SKLORVRSKLTXH HW VFLHQWLTXH DQFLHQQH RX PpGLpYDOH
comme les Problemata du Pseudo-Aristote, la Summa de Nicolas de Strasbourg36,
ou la Sphaera de Jean de Sacrobosco370DLVPRQSURSRVQHVWSDVLFLGLGHQWLHU
toutes les sources de la Catena aurea entium. Il est plus important de sinterroger
sur les raisons qui ont men Henri de Herford choisir telle ou telle source et se
limiter un seul auteur dans certains domaines. Cette question concerne surtout
Albert le Grand et Thomas dAquin, pour lesquels on observe facilement que,
dans la Catena aurea entium, le premier a autorit sur la philosophie et les sciences
QDWXUHOOHVHWOHVHFRQGVXUODWKpRORJLH&HWWHGLVWLQFWLRQSHXWrWUHFRPSULVHjOD
fois comme une dcision personnelle de Henri de Herford, mais aussi comme une
VRUWHGHFRPSURPLVSHUPHWWDQWGHUpVRXGUHOHFRQLWHQWUHODWKpRORJLHGH7KRPDV
G$TXLQ HW OH QpRSODWRQLVPH G$OEHUW OH *UDQG FRQLW TXL WURXEODLW OD FXOWXUH
philosophique dominicaine allemande au XIVe sicle. Tandis que Thomas dAquin
VDIUPH OHQWHPHQW HQ (XURSH FRPPH VRXUFH SULQFLSDOH SRXU OD WKpRORJLH OHV
dominicains allemands cherchent promouvoir la pense thologique dAlbert le
*UDQG&HFRQLWFDUDFWpULVHUDODFXOWXUHDOOHPDQGHMXVTXjODQGX XVe sicle,
comme les tudes rcentes dA. de Libera et de K. Flasch lont bien montr38. En
tant que simple auteur dencyclopdie, Henri navait probablement ni les moyens
LQWHOOHFWXHOVQLOLQWpUrWVXIVDQWSRXUSUHQGUHSRVLWLRQGDQVFHGpEDWTXLWUDQVSD-
rat cependant plus ou moins ouvertement dans son uvre.

(QUpVXPpLOHVWGLIFLOHGHTXDOLHUOHVXYUHVGH+HQUL%DWHHWGH+HQULGH
Herford, ou le Compendium philosophiae de simples encyclopdies. Mais il serait
aussi trop facile de les exclure purement et simplement de ce genre littraire. Il
faut donc sinterroger sur leur nature et leur trouver une dsignation prcise. En
outre, nous devons nous demander sous quelles formes les relations entre culture
philosophique et tradition encyclopdique se dveloppent au Moyen ge. Sur
ce point, comme je lannonais, je noffre pas de solutions, mais je souhaiterais
HQFRXUDJHUjUppFKLUjFHVXMHWHQSURSRVDQWTXHOTXHVVXJJHVWLRQV6LO\DXQOLHQ
entre philosophie et culture encyclopdique au XIIIe et au XIVe sicle, les compila-
tions de Henri Bate, de Henri de Herford et de lauteur anonyme du Compendium
philosophiae en tmoignent diffremment. mon avis, Henri Bate rdige un
trait de philosophie structur comme une encyclopdie, un trait qui se base sur

36. Sur Nicolas de Strasbourg, voir WAGNER, 1986 ; et pour ldition : PELLEGRINO, SUAREZ-NANI, 1990-
2009. Voir aussi IMBACH, LINDBLAD, 1985; LARGIER, 2000.
37. Sur cet ouvrage de base dans lenseignement de lastronomie au Moyen ge, conserv dans de nom-
breux manuscrits et de multiples ditions, cf. THORNDIKE, 1949 ; ROSEN, 1949 ; PEDERSEN, 1985 ; AUJAC,
1993 ; ARNOLD, 1976; HAMEL, 2006 ; MORETON, 1994.
38. Voir, ct des tudes mentionnes la note 5, IMBACH, FLELER, 1985 et HOENEN, DE LIBERA, 1995.
ENCYCLOPDIE ET CULTURE PHILOSOPHIQUE AU MOYEN GE : QUELQUES CONSIDRATIONS 117

un savoir encyclopdique, mais qui ne se prsente pas comme une encyclop-


die. Le Compendium philosophiaeVRIIUHSOXW{WFRPPHXQHVRUWHGHRULOqJH
encyclopdique, o la description de la nature se transforme en un canon de
livres et dautorits philosophiques. En effet, chaque partie du monde naturel est
relie un livre dAristote qui peut servir de vademecum pour le comprendre.
+HQULGH+HUIRUGHQQPHVHPEOHDYRLUpFULWXQHXYUHTXLVHSODFHHQWUHOHQ-
cyclopdie et le manuel de philosophie. Sa structure en forme des questions est
faite pour permettre au lecteur non seulement dapprendre des notions relatives
aux lments de la nature, mais aussi de trouver facilement des solutions aux
problmes poss par les phnomnes naturels. Les diffrentes intentions des com-
pilateurs sont bien expliques dans les prologues de leur compilation, dont ltude
apporterait beaucoup la recherche sur les encyclopdies. Traditionnellement, en
effet, les prologues nous en disent beaucoup sur le ou les but(s) de leur auteur ; or,
jusqu prsent, dans le domaine de lencyclopdisme mdival, les seules tudes
systmatiques existantes de cet lment des compilations encyclopdiques sont
celles de M. Paulmier-Foucart et de S. Lusignan sur le prologue du Speculum
de Vincent de Beauvais ; une tude plus large, qui tudie les prologues dans leur
dveloppement chronologique et typologique, reste faire39.

'DQVODGHUQLqUHSDUWLHGHPRQH[SRVpMHYRXGUDLVFRPSOpWHUPDUpH[LRQSDU
une courte prsentation dun auteur qui tmoigne, de manire trs intressante,
dune autre utilisation du savoir encyclopdique dans un contexte prcis, celui de
OH[pJqVHELEOLTXHDXVHLQGXPLOLHXXQLYHUVLWDLUHYLHQQRLVjODQGXXIVe sicle.
Henri de Langenstein rdige ses Lecturae super Genesim entre 1385 et 1397, date
de sa mort40. Henri avait t professeur la facult de thologie de lUniversit de
Paris entre 1363 et 1382. Il quitte cette universit lors du grand schisme de 1382,
pour aller enseigner lUniversit de Vienne la demande du duc Albert III, qui
essayait de rorganiser et de revitaliser le studium de la mtropole autrichienne.
'DQVFHPLOLHXTXLFRQQDvWUDXQHJUDQGHYLWDOLWpLQWHOOHFWXHOOHVRXVVRQLQXHQFH
et celle de Henri dOyta, Henri se consacre la rdaction duvres thologiques.
Les Lecturae super Genesim, qui occupent plus de 850 feuillets dans les manus-
crits que jai eu loccasion de consulter, demeurent encore indites41.
Avec ce monstrum exgtique, Henri nous donne un commentaire des trois
premiers chapitres de la Gense. Luvre est divise en vingt-quatre livres, struc-
turs grosso modo de la manire suivante : ayant renonc suivre lordre des
versets bibliques, Henri divise les six jours de la Cration en deux groupes (1-4

39. Sur le Prologue du Speculum de Vincent de Beauvais, voir PAULMIER-FOUCART, 2004 ; voir aussi
LUSIGNAN, 1979. Un essai pour fournir une tude systmatique des Prologues des outils de travail a t
fait par BERLIOZ, POLO DE BEAULIEU, 2000.
40. Sur Henri de Langenstein, voir STENECK, 1976 ( ce jour, la seule monographie consacre aux Lecturae
super Genesim) et SHANK, 1988.
41. Les codices Wolfenbttel, Herzog-August Bibliothek, 81.20 Guelf. Aug. 2; 81. 21 Guelf. Aug. 2;
81. 22 Guelf. Aug. 2.
118 IOLANDA VENTURA

et 5-6). Le premier groupe est ensuite examin selon quatre modes dinterprta-
tion de la Cration :
1. celui dAugustin, le premier famosior expositor ;
2. celui de Jrme, suivi par ceux de Bde42 et de Walafrid Strabo43 (la base des
ces sections est reprsente, en ralit, par la Postilla de Nicolas de Lyre44) ;
3. celui qui aboutit donner un rsum des jours de la Cration ;
4. celui qui nous offre une exposition littrale de cette section. Aprs avoir
complt cette sorte daccessus ou dintroduction, qui prsente les diffrents
modes de lecture biblique offerts par la tradition exgtique, Henri entreprend
son propre commentaire.
Les Lecturae super Genesim constituent un vritable trait de philosophie natu-
relle, structur sous forme de commentaire biblique. En feuilletant les volumes, le
lecteur se perd dans lnorme masse de donnes offertes, des questions abordes,
des domaines du savoir traits45. Tout dabord, il faut considrer lensemble des
sources utilises par Henri de Langenstein. Bien que nous ayons affaire un tho-
ORJLHQGHODQGX XIVe sicle, lensemble des sources utilises dans les Lecturae
super Genesim remontent une tradition bien tablie et reprsente pendant le
Moyen ge. Henri utilise Augustin, Jrme, la Glossa ordinaria46, et la Postilla de
Nicolas de Lyre, commentaire plus rcent mais largement consult au XIVe sicle.
(Q FH TXL FRQFHUQH OH GRPDLQH VFLHQWLTXH LO VH VHUW VXUWRXW G$ULVWRWH GHV
tymologies dIsidore de Sville, de lHistoria naturalis de Pline, de lHexame-
ron dAmbroise de Milan47. Il sagit donc des sources, des instruments de travail
et des auctoritates couramment utiliss par les compilateurs du XIIIe sicle. Parmi
les sources plus rcentes, il est important de souligner le rle jou par les crits
VFLHQWLTXHVG$OEHUWOH*UDQGHQSDUWLFXOLHUSDUOHVMeteora et par le De animali-
bus48. Albert est devenu, pour Henri de Langenstein, une source importante dans le
domaine de la philosophie naturelle, bien quil natteigne pas au statut de rfrence
fondamentale quil a dans la Catena aurea entium de Henri de Herford.

42. Pour les ditions, voir FRAIPONT, 1995 ; JONES, 1975-1980. Ldition de la Pars ii, Opera exegetica est
en cours : plusieurs volumes sont dj parus depuis 1955. Sur lexgse biblique de Bde, voir MEYER,
2001 ; DEGREGORIO, 2002 et 2010.
43. Walafrid Strabo, Opera omnia, PL 113-114. Sur lexgse biblique de Walafrid et sur la gense de la
Glossa ordinaria, voir SMITH, 2009.
44. Nicolas de Lyre, 1488 ; Glossa ordinaria 1634. Sur Nicolas de Lyre, voir KREY, SMITH, 2007 et
KLEPPER, 2007.
45. Malheureusement, cette vritable encyclopdie de la Gense na pas encore suscit lattention des
H[SHUWVGHODOLWWpUDWXUHVFLHQWLTXHHWHQF\FORSpGLTXHPpGLpYDOHHQGpSLWGHVVXJJHVWLRQVGH1LFKRODV
H. Steneck. Jespre vivement que cette uvre obtiendra plus dattention dans le futur. Ici, je voudrais
simplement lancer quelques pistes de recherche.
46. Voir la note 45 supra, et d. FROEHLICH, GIBSON, 1992 ; d. DOVE, 1997 ; d. ANDRE, 2005.
Cf. STEGMLLER, 1940-1980.
47. Pour ldition et la traduction voir SCHENKL, 1897 ; BANTERLE, 2002.
48. Voir les ditions HOSSFELD, 2003 et STADLER, 1916-1921 ; pour la traduction anglaise du De animali-
bus, voir KITCHELL, RESNICK, 1999. Sur ce dernier texte, voir STADLER, 1912 ; GOLDSTEIN-PRAUD, 1981 ;
STEEL et al., 1999 ; ANZULEWICZ, 2009. Sur les Meteora, voir DUCOS, 1995 ; HOSSFELD, 1980 et 2001.
ENCYCLOPDIE ET CULTURE PHILOSOPHIQUE AU MOYEN GE : QUELQUES CONSIDRATIONS 119

Ltude des sources des Lecturae super Genesim pourrait donc reprsenter un
point de dpart intressant pour une analyse des relations entre philosophie natu-
relle, culture encyclopdique et exgse biblique au Moyen ge tardif. Plusieurs
compilateurs soulignent limportance de lacquisition dun savoir encyclopdique
SRXUUpGLJHUXQFRPPHQWDLUHFRPSOHWDUWLFXOpHWDEOHGHOeFULWXUH%DUWKpOHP\
lAnglais et Vincent de Beauvais dclarent plus ou moins ouvertement leur
intention de fournir un outil de travail destin lusage des commentateurs de
lcriture49. Mais quelle est la manire dont les exgtes exploitent le savoir
encyclopdique dans leur interprtation de lcriture ? Comment ont-ils utilis
OHVLQVWUXPHQWVGHWUDYDLOIRXUQLVSDUOHVHQF\FORSpGLVWHV"(VWFHTXHOHXULQWpUrW
pour les encyclopdies augmente, alors que lattention pour le domaine des res,
pour les naturalia contenus dans la Bible se rveille au XIIIe sicle, et prend sa
place ct de linterprtation symbolique du contenu de lcriture ? Daprs
mon analyse encore trs partielle des Lecturae super Genesim de Henri de
Langenstein et la comparaison de ce texte avec dautres crits exgtiques sur
la Gense, jai pu constater la prsence de deux tendances diffrentes en ce qui
concerne lusage dune culture encyclopdique dans linterprtation de lcriture.
Dun ct, on peut remarquer une tendance pragmatique qui consiste utiliser
les encyclopdies comme instruments de travail fournissant des donnes concrtes,
des descriptions et des explications accessibles, et mettant disposition du com-
mentateur le contenu de plusieurs livres dans un seul volume (MEIER, 1984). Ce
mode dutilisation des encyclopdies comme un vritable outil de consultation
est en conformit avec leur but originel, soulign par Vincent de Beauvais ou par
Barthlemy lAnglais50. Il se retrouve dans les commentaires, malheureusement
indits, de Simon de Hinton, un exgte qui a largement utilis le Speculum natu-
rale de Vincent de Beauvais51. Dun autre ct, on peut remarquer chez Henri de
Langenstein, une faon plus sophistique de mlanger culture encyclopdique
et exgse biblique. En bon reprsentant de la culture universitaire du Moyen ge
tardif, Henri ne considre pas le rcit de la Cration selon la Gense comme une
simple reprsentation du monde naturel ou une image du monde, mais comme
un point de dpart pour la discussion et linterprtation des phnomnes qui le
caractrisent. Dans ce contexte, les donnes livres par les encyclopdies et par
certains traits de philosophie naturelle sont utilises pour enrichir la discussion

49. Lintention du compilateur de fournir un outil de travail pour les interprtes de la Bible est souligne
par Barthlemy lAnglais dans le Prologue gnral du De proprietatibus rerum : Cum proprietates
rerum sequantur substantias, secundum distinctionem et ordinem substantiarum erit ordo et distinctio
proprietatum, de quibus adiutorio divino est presens opusculum compilatum, utile mihi et forsitan
aliis, qui naturas rerum et proprietates per sanctorum libros nec non et philosophorum dispersas non
FRJQRYHUXQWDGLQWHOOLJHQGDHQLJPDWD6FULSWXUDUXPTXHVXEV\PEROLVHWJXULVSURSULHWDWXPUHUXP
QDWXUDOLXPHWDUWLFLDOLXPD6SLULWX6DQFWRVXQWWUDGLWHHWYHODWH (d. H. MEYER, dans VAN DEN ABEELE
et al., 2007 : 51). Voir aussi VENTURA, 2007c.
50. Le rle des encyclopdies en tant quinstrument de consultation est soulign, par exemple, par Vincent
de Beauvais dans le Libellus apologeticus qui ouvre le Speculum maius. Voir ce propos PAULMIER-
FOUCART, 2004 : 26 sq.
51. SMALLEY, 1983 : 318-320, 1946, 1948a et 1948b. Voir aussi VENTURA, 2007c.
120 IOLANDA VENTURA

OLpHjWHORXWHODVSHFWVSpFLTXHGHODQDWXUH OHPRQGHDQLPDOSDUH[HPSOH HW


pas seulement pour mieux le dcrire.
En ce qui concerne la mthode gnrale de travail de Henri de Langenstein, jai
pu relever, la suite de N. H. STENECKE (1976), que lauteur des Lecturae super
Genesim ne propose pas seulement une exgse didactique, dcrivant et expliquant
les naturalia bibliques52, mais aussi une explication thorique ou spculative,
dans laquelle des questions relatives au domaine de la philosophie naturelle ou
la nature et aux proprits de certaines disciplinae ou artesIRQWOREMHWGXQLQWpUrW
VSpFLTXH/pWXGHGHVpWRLOHVHWGHVVSKqUHVFpOHVWHVOXLGRQQHSDUH[HPSOHORF-
casion dattaquer lastrologie et de critiquer les sciences lies la divination. Bien
sr, la BibleQHGHYLHQWSDVSRXUDXWDQWSUpWH[WHjXQWUDLWpVFLHQWLTXH-DLSOXW{W
limpression que les Lecturae super Genesim tmoignent dun rencontre entre la
culture encyclopdique et un milieu acadmique o science et philosophie naturelle
sont comprises et intgres la thologie. ce propos, il est intressant de relever
TXHQYLURQFHQWDQVDSUqVODFRQGDPQDWLRQGHTXDQGODWKpRORJLHRIFLHOOH
cherchait contrler ou censurer lactivit intellectuelle de la facult des Arts, la
philosophie naturelle issue de ce milieu sinscrit dans un contexte thologique.
Mais la science diffuse par Henri de Langenstein est-elle seulement le rsultat de
dbats universitaires ? Noublions pas que dans les annes 1360, cet auteur a fait
partie du groupe dintellectuels lis la cour de Charles V, aux cts notamment
de Nicole Oresme et de Jean Corbechon, traducteur franais du De proprietatibus
rerum de Barthlemy lAnglais. Il se pourrait donc que les Lecturae super Genesim
VRLHQWOHUpVXOWDWGXQPpODQJHGLQXHQFHVFXOWXUHOOHVGLYHUVHVHWWUDGXLVHQWGHV
enjeux doctrinaux engageant science, philosophie, et thologie.

ODQGHFHEUHIHWPRGHVWHSDUFRXUVGDQVODOLWWpUDWXUHHQF\FORSpGLTXHGX
Moyen ge tardif travers ses reprsentants les plus minents, dont nous avons
vu quils manifestent plus ou moins clairement lintention de dpasser la simple
dimension compilatoire du genre pour privilgier une structure plus proche du
WUDLWpSKLORVRSKLTXHMHYRXGUDLVSURSRVHUTXHOTXHVUpH[LRQVFRQFOXVLYHV
Lanalyse des quatre uvres que nous avons tudies nous a montr comment
la littrature et la culture encyclopdiques entrent en contact avec la culture phi-
losophique contemporaine et se tournent de plus en plus vers les autorits qui
dominent les dbats universitaires. Il faut notamment souligner limportance
croissante dAlbert le Grand et de Thomas dAquin en tant quautorits ency-
clopdiques, en tant que sources plus compltes et mieux documentes que les
HQF\FORSpGLHVSOXVDQFLHQQHVHQWDQWTXHSRLQWGHGpSDUWHQQGHGpEDWVSKLORVR-
phiques contemporains.
/LQWpJUDWLRQGHVVRXUFHVSKLORVRSKLTXHVHWVFLHQWLTXHVGDQVOHVHQF\FORSp-
dies considres dans cette tude saccompagne dune rduction considrable des
sources bibliques et patristiques. Si Vincent de Beauvais ou Barthlemy lAnglais

52. Lapparition du serpent tentant ve lui donne, par exemple, loccasion de rdiger un petit trait sur
les reptiles.
ENCYCLOPDIE ET CULTURE PHILOSOPHIQUE AU MOYEN GE : QUELQUES CONSIDRATIONS 121

accordent encore une certaine importance aux commentaires bibliques de lAnti-


TXLWpWDUGLYHHWGX0R\HQJHHWSDUOjPrPHjGHVDXWRULWpVFRPPH$XJXVWLQRX
Jrme, ou des exgtes comme Pierre le Mangeur53, nos encyclopdies phi-
ORVRSKLTXHVPHWWHQWFHVDXWHXUVGHF{WpDXSURWGHVWH[WHVDULVWRWpOLFLHQVVXUOD
philosophie naturelle et/ou de leurs commentaires54, en particulier ceux dAlbert
le Grand.
On peut aussi remarquer que les compilateurs encyclopdiques orienta-
tion philosophique ont un rapport bien particulier avec leurs textes et auteurs de
rfrence. Comme Barthlemy lAnglais et Vincent de Beauvais lont expos,
chaque auteur encyclopdique runit et organise son propre corpus de sources et
dautorits. Il extrait des passages dont lenchanement fonde son discours et sa
description du monde naturel et de ses phnomnes. Ces sources sont nanmoins
XWLOLVpHVGHIDoRQSUDJPDWLTXHSRXUSURGXLUHXQUpFLWDEOHHWIRQFWLRQQHO2U
les auteurs considrs dans cette tude ne suivent pas toujours cette mthode.
Si lauteur du Compendium philosophiae se comporte encore comme un simple
compilateur encyclopdique, isolant et organisant plusieurs extraits tirs dun
rseau dautorits de rfrence pour composer sa propre description interprtative
du monde naturel, Henri de Herford choisit en revanche de rpondre une srie
de questions bien prcises en sappuyant chaque fois sur une seule autorit, qui
GHYLHQWGHFHIDLWODVHXOHUpIpUHQFHSRVVLEOHHWDEOHSRXUDSSRUWHUXQHVROXWLRQj
un problme. Ainsi tmoigne-t-il dune conception particulire du texte encyclo-
pdique, dont la fonction nest pas de dcrire des phnomnes naturels, mais de
donner une rponse unique DX[TXHVWLRQVTXLOVSRVHQW,OPRGLHDLQVLODIRQF-
tion de la source et de lauctoritas, non plus considre comme un outil de travail
utilis pour une description, mais comme lAutorit laquelle on peut se rfrer
pour donner une solution une question dbattue. Dans ce sens, Henri Bate va
encore plus loin, puisquen crivant un texte entre encyclopdie et trait philo-
sophique, il choisit non seulement de reprendre le contenu de rfrences, mais
VXUWRXWGHOHPRGLHUGHOHPDQLSXOHUHQYXHGHVHVSURSUHVQVHWGHFRPSDUHU
les opinions de diffrentes autorits, en crant, pour ainsi dire, un dbat virtuel
entre auteurs et sources.

ct du corpus des sources et de lattitude face aux autorits, qui furent lobjet
principal de cette analyse, il faut voquer la structure et lorientation des ency-
clopdies que nous avons tudies. Si le compilateur anonyme du Compendium
philosophiae propose encore une organisation proche de celle dune simple ency-
clopdie, structure selon la tripartition aristotlicienne du savoir, tripartition
bien diffuse au XIIIe sicle comme le montrent Brunetto Latini ou Arnold de

53. Pour les ditions, voir Pierre le Mangeur, 1485 ; SYLWAN, 2005 et d. CTLO, 2007. Cf. SHERWOOD-
SMITH, 2000 et DAHAN, 2013.
54. Tendance dont tmoigne dj Arnold de Saxe pendant la premire moiti du XIIIe sicle. Voir ce
propos DRAELANTS, 1992, 1993 et 2002.
122 IOLANDA VENTURA

Saxe 55, Henri Bate et Henri de Herford vont plus loin et se situent au carrefour
entre la tradition encyclopdique et la culture universitaire, car ils utilisent, pour
lun, la structure dun trait philosophique, pour lautre, le systme de la question
GLGDFWLTXHHWVFLHQWLTXH'DQVXQHpWDSHSOXVDYDQFpHGHFHSURFHVVXV+HQULGH
Langenstein montre comment transformer un commentaire sur la Gense en un
trait de philosophie et de sciences naturelles, ou mieux : comment transfrer
le savoir encyclopdique concernant le monde de la nature dans un commentaire
universitaire de lcriture.

Les structures des encyclopdies considres tmoignent dj dune certaine


tendance transformer les compilations en projets plus ambitieux, pour en faire un
type duvres qui dpassent largement la simple collection, organisation, et mise
disposition du savoir. Mais il est aussi possible que certains des sujets abords et
leur traitement par le compilateur relvent dune attitude diffrente vis--vis de la
PDWLqUHpWXGLpHDWWLWXGHTXLUHqWHODVHQVLELOLWpGHVDXWHXUVDXGpEDWFRQWHPSR-
rain. T. W. Khler a ainsi justement soulign que des domaines comme lhomme,
son me, sa vie, reprsentent plus que de simples objets dtudes, la diffrence
du monde animal ou vgtal. Il sagit de sujets que dj certaines encyclopdies
du XIIIe sicle, comme le Speculum naturale de Vincent de Beauvais, cherchent
traiter dune faon moins descriptive, et plus problmatise (KHLER, 2000).
2U FH FRQVWDW SHXW rWUH pWHQGX DX[ HQF\FORSpGLHV TXH QRXV DYRQV pYRTXpHV HW
dont le discours sur lhomme dpasse le stade de la compilation pour se rap-
procher, au moins dans le choix des sujets traits, des summae philosophiques
contemporaines.
Cette question des disciplines et des domaines du savoir les plus susceptibles
dun changement dans leur bagage culturel, leur orientation, et leur traitement,
mrite certainement des recherches plus approfondies. Des thmes comme le
corps humain et ses parties, lme, les sens et la psychologie, reprsentent des
domaines du savoir marqus par de profonds changements et des progrs consi-
drables, lisibles aussi bien dans les textes que dans limportance et la qualit
des dbats qui les concernent. Ceci na pas laiss insensibles les compilateurs
encyclopdiques, mais les a srement pousss changer lampleur, la perspec-
tive, le degr de complexit de leur discours. Toutefois, le sujet na pas encore
UHoXODWWHQWLRQTXLOPpULWHHWQDSDVpWppWXGLpVXIVDPPHQW8QHDQDO\VHSOXV
gnrale de la culture encyclopdique en matire de physiologie, de psychologie,
de doctrines de lme serait indispensable pour comprendre les volutions et les
WUDQVIRUPDWLRQVGXWUDLWHPHQWGHFHVVXMHWVDXOGHVVLqFOHVHWHQUHODWLRQDYHF
lutilisation et la rception de diffrentes sources.

55. 6XU$UQROGGH6D[HYRLUODQRWHSUpFpGHQWHHWODFRQWULEXWLRQG,VDEHOOH'UDHODQWVGDQVFHPrPH
volume. Plusieurs ditions critiques ont vu le jour : CARMODY, 1948 ; BALDWIN, BARRETTE, 2003 ;
BELTRAMI et al., 2007. Les versions mdivales (en catalan, espagnol, italien) de louvrage ont ga-
OHPHQW FRQQXHV GHV pGLWLRQV VFLHQWLTXHV UpFHQWHV 6XU OXYUH GH %UXQHWWR /DWLQL YRLU MAFFIA
SCARIATI, 2008.
ENCYCLOPDIE ET CULTURE PHILOSOPHIQUE AU MOYEN GE : QUELQUES CONSIDRATIONS 123

Pour conclure, jespre avoir montr que lencyclopdisme mdival est bien
plus quun ensemble douvrages ayant pour but lorganisation et la mise dis-
position du savoir sous forme dextraits runis dans une compilation. Il sagit
GXQ JHQUH OLWWpUDLUH VHQVLEOH DX[ WUDQVIRUPDWLRQV FXOWXUHOOHV HW DX[ UpH[LRQV
contemporaines. Il sagit en outre dun genre qui cherche dpasser les limites
de la simple description de la nature et du monde , pour parvenir au stade de
lexplication et de linterprtation des phnomnes, tout en conservant sa dimen-
sion et son intention didactiques. Ainsi apparaissent des textes qui ne sont plus de
VLPSOHVHQF\FORSpGLHVPDLVGHVXYUHVPL[WHVTXLPrOHQWODFRPSLODWLRQHQF\-
FORSpGLTXHHWOHWUDLWpSKLORVRSKLTXHUHpWDQWOHVJUDQGVGpEDWVSKLORVRSKLTXHV
de leur priode.
AMBITION ENCYCLOPDIQUE OU INFLUENCE DU GENRE
ENCYCLOPDIQUE AU DBUT DU XIVe SICLE ?
LE MEMORIALE HISTORIARUM DE JEAN DE SAINT-VICTOR

ISABELLE GUYOT-BACHY
Centre de Mdivistique Jean-Schneider, Universit de Lorraine CNRS

L e XIIIe sicle fut, selon lexpression de Jacques Le Goff, un sicle encyclop-


diste . Il fut aussi le sicle qui vit le triomphe de lhistoire universelle. Dans
quelle mesure les chemins de ces deux genres littraires eurent-ils loccasion de
se croiser ?
En effet, si lon sait la place faite lhistoire dans les uvres encyclopdiques
mdivales, que lon pense au De proprietatibus rerum de Barthlemy lAnglais1
ou mieux encore au Speculum maius du dominicain Vincent de Beauvais qui
consacre toute une partie de son uvre lhistoire dans le Speculum historiale, la
question inverse celle de lambition encyclopdique des historiens mdivaux
est plus dlicate et a rarement t aborde2.
Au premier abord, les deux genres sopposent : comment lhistoire, qui nest
ni une science ni une discipline reconnue, tout juste une modeste auxiliaire de la
thologie ou du droit, pourrait-elle rivaliser avec lambition encyclopdique de
rendre compte de lensemble du savoir de son temps ? Chroniqueurs et historiens
saccordent sur la mission qui est la leur : drouler les vnements connus du
pass, en un rcit simple et vrai, organis selon lordre chronologique. Le travail
sur les repres chronologiques, sur les concordances entre les rgnes, bref la mise
au point de techniques de datation ont fait de lhistorien mdival un matre du
temps, pas un matre du savoir, en dpit de la haute culture de certains dentre eux.
Sont-ils pour autant demeurs hermtiques lambition encyclopdique ?
6DQVSUpWHQGUHDXFXQHPHQWjXQHUpSRQVHGpQLWLYHRXJpQpUDOLVDEOHMHPH
SURSRVHVLPSOHPHQWGpYRTXHUTXHOTXHVSLVWHVGHUpH[LRQDXWRXUGXMemoriale
historiarum de Jean de Saint-Victor. Aprs une rapide prsentation de ce texte, je
voudrais y reprer dventuelles traces dun savoir mais aussi dune mthode ency-
clopdique, avant dessayer de comprendre le sens que ces traces peuvent prendre
GDQVXQHXYUHTXLHVWGDERUGHWGDQVVRQHVVHQFHPrPHFHOOHGXQKLVWRULHQ

1. SALVAT, 1995.
2. Sauf propos dHlinand de Froidmont et de son Chronicon, dont il sera question plus loin.

Encyclopdire : formes de lambition encyclopdique dans lAntiquit et au Moyen ge, d. par Arnaud
ZUCKER, Turnhout, 2013, (Collection dtudes Mdivales de Nice, 14), pp. 125-138.
BREPOLS H PUBLISHERS DOI 10.1484/M.CEM-EB.1.101793
126 ISABELLE GUYOT-BACHY

HISTOIRE DUN TEXTE LA GENSE COMPLEXE

Cest sans doute dans les toutes premires annes du XIVe sicle, quun cha-
noine victorin anonyme, que la tradition prnomme Jean, entreprit de composer
une chronique universelle dont le point de dpart tait lavnement de Csar et
la mise en place de lEmpire. Dans le prologue, lauteur annonait sa volont de
rassembler en un volume, en une somme (velut in summa), lensemble des connais-
sances historiques disperses en de multiples ouvrages3. Dans lunique manuscrit
qui conserve le texte de ce premier Memoriale, rien quant au fond comme dans la
mise en forme ne permet denvisager la moindre ambition encyclopdique.
Mais cette premire version de luvre fut vite abandonne et demeura ina-
cheve4. partir de 1307 et jusquen 1326, soit pendant prs dun quart de sicle,
Jean de Saint-Victor travailla une seconde version. Si lon ignore les raisons
prcises qui ont conduit la rvision du projet initial, on peut cependant y voir
une dcision de lensemble de la communaut. Elle porte ce projet, en mettant
la disposition du matre duvre, non seulement les richesses de la bibliothque
mais aussi une quipe, sans doute modeste, mais dont on devine lactivit dans la
prparation des dossiers et le travail de compilation.
La seconde version se dmarque dabord de la premire par sa taille (prs de
sept cents folios contre deux cent quatre-vingt-sept). En revanche, son organi-
sation interne napparat pas clairement au lecteur. Le problme tient ce que
luvre nous est parvenue en plusieurs fragments. Pour tenter de restituer le plan
densemble, il faut donc sefforcer dassembler les lments en notre possession
VXUODEDVHGHVLQGLFHVGRQQpVSDUODXWHXUDXOGHVRQWH[WH7RXVLQGLTXHQWTXH
le plan prvu devait comporter trois parties, chacune subdivises son tour en
deux ou trois livres5. Cette structure en livres et chapitres est dailleurs annonce

3. Jean de SAINT-VICTOR, dition critique et traduction par I. GUYOT-BACHY et D. POIREL, 2002 : 72-74 :
Quantum ad hoc igitur presens opusculum, quantulicumque sit reputandum precii, aliquid utilitatis
habere poterit ut videlicet per ipsum, sicut per memoriale quoddam, hystorie, maxime a tempore
Iulii Cesaris, primi Romanorum imperatoris, usque ad moderna tempora scripte, ad memoriam
reducantur. Sicut enim sciunt experti, in hystoriis que multe hactenus edite sunt, nec a quolibet possunt
omnes haberi, vel perlegi ab eis eciam qui habent eas, nec possunt semper pre manibus haberi, multa,
inquam, et diversa diffuse tractantur. Similiter in chronicis multis, multa et de multis tanguntur. Tam
ergo de istis quam de illis, multa in presenti opusculo, quantum ad predicta tempora, compendiose et
velut in summa, sub assignatione certi temporis, continentur, ita ut faciliter satis possint ab eis etiam
qui hystorias non legerunt intelligi, et eos qui ipsa legerunt lectorum faciant recordari.
4. Pour plus ample information sur cette premire version du Memoriale historiarum, que lon me
permette de renvoyer le lecteur mon travail de thse : GUYOT-BACHY, 2000.
 7RXVFHVLQGLFHVJXUHQWGDQVOHSUHPLHUOLYUHGHODSUHPLqUHSDUWLHFRQVHUYpGDQVOHPDQXVFULW%Q)
lat. 15010, f. 1-162v. En voici quelques exemples : f. 9 v. : Legi alibi quod Empedocles vocabatur, de
quo infra in IIa parte consequenti libro I ; propos de Pros, roi indien vaincu par Alexandre, Jean dit
quil en reparlera infra in eadem [prima] parte libro III suo locoOHSUrWUH-HDQVHUDpYRTXpinfra IIIa
parte et III libro ; f. 43 : Godefroi de Bouillon appartenait la IIIa parte libro III ; f. 55 : de Reims, il
sera question plus longuement infra IIa parte libro II
AMBITION ENCYCLOPDIQUE OU INFLUENCE DU GENRE ENCYCLOPDIQUE ? 127

SDUXQHUXEULTXHJXUDQWHQWrWHGHORXYUDJH6. De la premire partie, nous poss-


dons assurment le livre I allant de la cration la naissance de Mose7. Le livre II
souvrait donc avec Mose et allait au moins jusqu la mort de ce prophte8. Le
WURLVLqPHOLYUHLQFOXDLW$OH[DQGUHHWVHVFRQTXrWHV3HXWrWUHSHXWRQ\UDWWDFKHU
OHVIROLRVSODFpVDYDQWODFKURQLTXHHQWrWHGXPDQXVFULWODWHWGRQWOLQFL-
pit est Moyses cum centum viginti annorum esset9.
De la seconde partie, nous pouvons simplement observer que lon y trou-
vait au livre I des informations sur les langues et sur linvention des sciences, ce
qui suggre une approche plus thmatique que chronologique10. Dans le second
livre de cette seconde partie, on rencontrait aussi bien Abgar, toparque dEdesse,
Alexandre Mamme, la fondation du royaume des Bretons ou encore la prsenta-
tion de Reims comme ville du sacre. Tous ces renvois convergeant plus ou moins
YHUVODQRWLRQGHUR\DXPHLQFLWHQWVDQVWRXWHIRLVTXHODSUHXYHSXLVVHHQrWUH
tablie voir une trace de ce second livre dans la partie du Memoriale connue
sous le nom de Tractatus de origine et divisione regnorum, insr la suite du
prologue et prludant la chronique allant de Csar 132211. La troisime partie
est mieux connue et conserve. Elle se prsente sous la forme dune chronique
universelle, dont le point de dpart est comme dans la premire version lavne-
ment imprial de Csar. On y retrouve bien tous les renvois quy faisait lauteur
dans son premier livre. Dans cette troisime partie, la partition en livres et cha-
SLWUHVDYLVLEOHPHQWpWpDEDQGRQQpHDXSURWGHODVHXOHFKURQRORJLH/DVWUXFWXUH
interne est guide par les seules series temporum et par lanne de lIncarnation.
De cette laborieuse tentative de reconstitution de luvre intgrale, il apparat
surtout que le plan fut remani en cours de ralisation et que les collaborateurs de
Jean runirent tant bien que mal aprs sa mort les diffrents lments dj compo-
ss. Peut-on dans cet ensemble disparate dceler une ambition encyclopdique ?

LE MEMORIALE HISTORIARUM LPREUVE DU MODLE


ENCYCLOPDIAL DE VINCENT DE BEAUVAIS

Pour tenter de rpondre cette question, il nous faudra confronter le Memoriale


historiarum au modle thorique dont B. Ribmont a nonc les axes principaux :
XQHUpH[LRQjFDUDFWqUHSKLORVRSKLTXHHWWKpRORJLTXHVXUOHV\VWqPHGXPRQGH
intgrant les rapports hirarchiss homme/nature ; une interrogation sur les modes

6. BnF, lat. 15010, f. 2 : Incipit Memoriale historiarum prima pars et prime partis liber primus et libri
primi capitulum primum de creatione celi et terre et angelorum.
7. BnF, lat. 15010, f. 1-162v. Les incipit et explicit ne laissent aucun doute.
8. On en connat le premier mot (expedito) grce la signature de cahier au bas du folio 162v et dans le
texte la rubrique Incipit liber secundus .
9. BnF, lat. 15011, fol. s. n. -3r. Ce court rcit va de la mort de Mose Marc Antoine et prcde dans
certains manuscrits le prologue et la chronique allant de Csar 1322.
10. Ibid., f. 13v et 19v.
11. d. GUYOT-BACHY, POIREL, 2002 : 72-74.
128 ISABELLE GUYOT-BACHY

GHIRQFWLRQQHPHQWGHODSHQVpHKXPDLQHLQWpJUDQWXQHUpH[LRQVXUOHVDUWVOLEp-
raux, les diffrentes disciplines, la philosophie, lexgse ; une conscience que le
livre est un lieu de mmoire, miroir des choses de la nature, que lauteur livre au
public au travers dun savoir trs largement compil, toujours exploitable dans un
but prcis, attach une morale, religieuse et/ou politique12. Mais avant dentre-
prendre cette confrontation avec le modle thorique, il nous faut tenir compte
des contacts rels que Jean de Saint-Victor a pu avoir avec les encyclopdies
de son temps et sinterroger sur les modles concrets qui auraient pu guider son
ambition encyclopdique.
Cest ici quintervient le Speculum maius du dominicain Vincent de Beauvais,
seule uvre relevant du genre encyclopdique dont nous savons avec certitude
que Jean de Saint-Victor la connue et utilise13. Sa prsence dans le corpus des
VRXUFHVGHODVHFRQGHYHUVLRQFRQVWLWXHPrPHXQpOpPHQWPDMHXUGHODUpYLVLRQ
du Memoriale. Et sur certains points, le modle encyclopdial offert par le
Speculum maius VHPEOHELHQDYRLULQXHQFpOHWUDYDLOGX9LFWRULQ$LQVLODWURL-
sime partie du Memoriale, la chronique allant de Csar aux tempora moderna
pourrait sapparenter au Speculum historiale GRQW9LQFHQWGH%HDXYDLVMXVWLDLW
lexistence au sein du Speculum maius dans le dploiement de la beaut de la
cration dans son dynamisme temporel 14. Mais le Speculum historiale venait
rationnellement la suite du Speculum naturale, rcit de lhistoire naturelle,
lment dont il reste trouver trace dans le Memoriale historiarum.
'H PrPH OH Tractatus de origine et divisione regnorum, dans lequel Jean
dveloppe avec tant de sagacit sa vision de lhistoire, prsente quelques simi-
litudes avec des passages plus ou moins longs que Vincent de Beauvais insre
sous la rubrique Tractatus. Il sagit de passages sans doute construits partir de
reportationes GHFRXUVGRQQpVSDUOXLPrPHRXSDUVHVIUqUHVGRPLQLFDLQV15. Le
mot tractatus dsigne un expos sous plusieurs aspects dun sujet unique16. Dans
le cas du Tractatus de origine et divisione regnorum, le sujet est lhistoire de lhu-
manit en ce quelle se divise sans cesse en royaumes qui sont autant dexemples
historiques de la divisio regnorum. Ce tractatus qui rompt avec la narratio chro-
nologique du Memoriale pourrait, dune certaine manire, rejoindre un aspect de
la pratique encyclopdique.
Mais cest assurment dans le premier livre de la premire partie que lon sent
la proximit avec le Speculum maius. En effet, comme Vincent, Jean a soigneu-
sement numrot et titr ses chapitres, rvlant ainsi le plan adopt. Partant de la
cration du ciel et de la terre, il traite dabord des anges et des dmons (ch. I-IV),
puis dcline luvre des six jours de la Cration jusqu la chute. Ce schma
inspir des conceptions dionysiennes nest pas sans rappeler celui quavait suivi
Honorius Augustodunensis pour son Imago mundi, puis que Vincent de Beauvais

12. RIBMONT, 1995b.


13. GUYOT-BACHY, 2000 : 186-188.
14. PAULMIER-FOUCART, 2004 : 77.
15. PAULMIER-FOUCART, 2001 : 145-160.
16. BOURGAIN, 2001 (plus particulirement p. 362).
AMBITION ENCYCLOPDIQUE OU INFLUENCE DU GENRE ENCYCLOPDIQUE ? 129

avait adapt dans le Speculum maius17. La matire textuelle du premier livre du


Memoriale est organise en cent soixante-dix chapitres, chaque chapitre couvrant
en moyenne un folio recto-verso. Ces units de lecture (M. Paulmier-Foucart)
sont dotes dun titre et numrotes, ce qui permet lauteur de faire des renvois
de lun lautre18. Limpression prvaut dune matire fermement organise,
structure, hirarchise depuis la prsentation gnrale jusqu lexposition de
SRLQWVSDUWLFXOLHUV'XQFKDSLWUHjODXWUHPDLVSDUIRLVjOLQWpULHXUGXQPrPH
FKDSLWUH GHV WUDQVLWLRQV VRQW PpQDJpHV DQ GH UHQGUH OH[SRVp SOXV FODLU 'HV
rubriques indiques dans la marge droite du texte scandent les diffrents points
abords dans chacun des chapitres. Il y a donc dans cette partie du Memoriale une
vraie structuration du savoir, servie par une mise en page rigoureuse, qui imite et
approche au plus prs la mise en forme aboutie laquelle tait parvenu Vincent de
Beauvais dans le Speculum maius.
Le premier livre du Memoriale historiarum rejoint encore sur un point ce que
lon peut observer dans lencyclopdie du dominicain : la technique compilatoire
et la mise en valeur graphique des sources utilises. Car si lencyclopdiste et
lhistorien ont a priori en commun la pratique de la compilation, lun et lautre
procdent selon des techniques diffrentes : historiens et chroniqueurs choisissent
JpQpUDOHPHQWXQHVRXUFHSULQFLSDOHVRUWHGHOFRQGXFWHXUTXLOVFRPSOqWHQWj
laide dune ou de plusieurs sources secondaires, destines nourrir le rcit,
prciser tel ou tel dtail. Ils peuvent recopier tel passage de leur source, mais leur
travail compilatoire consiste le plus souvent agencer les diffrents extraits,
les entrelacer, voire les rcrire. Leur systme de rfrence aux auctoritates est
rarement trs contraignant. Nombre de chroniqueurs ne citent pas leurs sources
ou se contentent den annoncer quelques-unes dans le prologue. Le travail de
lencyclopdiste repose, lui, essentiellement sur une volont de livrer un miroir
exhaustif du savoir, en donnant au lecteur un accs direct aux auctoritates. Et
dans ce domaine, on peut dire que le Speculum maius constitue un paradigme :
ds le prologue, Vincent a expliqu son souci dindiquer clairement et sans risque
derreur les auteurs et les uvres cits19. Or, la pratique de Jean de Saint-Victor
dans ce premier livre du Memoriale sapparente nettement plus aux exigences
des encyclopdistes qu celles des historiens. En effet, dune part, on le voit
assembler dans le cadre de chaque chapitre un nombre de sources lev, pouvant
aller jusqu la dizaine. Certaines de ses sources, parfois oublies au moment
de la rdaction, trouvent leur place aprs coup dans les marges, tmoignant du

17. RIBMONT, 1995a et PAULMIER-FOUCART, 2004 : 23-40. Denys lAropagite est un auteur rgulirement
lu et comment Saint-Victor depuis Hugues. Dans le premier livre du Memoriale, Jean cite deux fois
Denys, in libro de divinis nominibus (chap. III) et in libro de celesti seu angelica Ierarchia (chap. IV).
18. BnF, lat. 15010, f. 12 (chap. X) : De paradiso terrestri quid est et ubi est et de IIIIorXPLQLEXVHLXV
de quibus loquitur Moyses Gen. II amplius loquimur infra eadem parte et eodem libro ca XXXV
cum de Asye partibus erit sermo ; f. 137v-138 (chap. CXLIII : De coniugio Abrahe cum Cethura
et de liberis eorum) : De terra Madiam tactum est supra ca LII [] De ipsa Traconitidem et de
Sarracenis habitum est amplius supra ca LII, de Arabia vero supra XLI et de Fenice XLIII et
similiter de aliis suo loco dictum est vel dicetur.
19. RIBMONT, 1995b : 251 ; PAULMIER-FOUCART, 2004 : 39-40.
130 ISABELLE GUYOT-BACHY

souci de livrer lensemble du savoir sur la question20. Non seulement Jean de


Saint-Victor indique prcisment dans la marge gauche de son texte les sources
auxquelles il se rfre, allant parfois jusqu prciser le livre et le chapitre, mais
le passage compil lest textuellement, comme chez Vincent. Par ailleurs, lextrait
est toujours encadr dans le corps du texte par un incipit lannonce de la source
do il est tir : ut dicit, et un explicit : hoc ou haec suivi du rappel de lauteur de
la source. Dans la marge, la suite du nom de lauteur, une accolade souligne
le passage21. La rigueur de la pratique compilatoire et de la rfrence aux auc-
toritates sont ici exceptionnelles en regard de ce qui se passe dans le reste de
luvre et tmoignent dun vrai souci de livrer un savoir exhaustif et authentique
parce quautoris.
Par son plan, par la structure et la mise en page du texte et par la rigueur des
rfrences aux autorits, le premier livre du Memoriale exprime une ambition
ditoriale qui est aussi celle des encyclopdistes et dont le modle est sans doute
le Speculum maius de Vincent de Beauvais.

SOURCES COMPILES ET SAVOIR ENCYCLOPDIQUE

$XOGHVFHQWVRL[DQWHGL[FKDSLWUHVGXSUHPLHUOLYUHFHQHVRQWSDVPRLQV
de 1378 citations que Jean de Saint-Victor a compiles et agences. Le systme
de rfrences adopt permet dentrer avec quelque prcision dans le savoir ainsi
expos. On est dabord frapp par la part trs modeste des encyclopdies mdi-
vales. Certes, les tymologies dIsidore de Sville, texte fondateur pour le genre
HQF\FORSpGLTXH PpGLpYDO YLHQQHQW HQ WrWH DYHF FHQW FLQTXDQWHWURLV FLWDWLRQV
Mais le De nuptiis Philologiae et Mercurii de Martianus Capella et le De natura
rerum de Bde le Vnrable ne sont cits respectivement quune fois et tout porte
jFURLUHTXHOH[WUDLWHQDpWpIDLWjSDUWLUGXQRULOqJHRXGXQHXYUHLQWHUPp-
diaire22. Pour le XIIe sicle, on relve dix citations de la Cosmographia de Bernard
Silvestre et vingt-six de lImago mundi dHonorius Augustodunensis. Dans les
deux cas, labsence de rfrences prcises lintrieur de luvre laisse supposer
XQH FRPSLODWLRQ j SDUWLU GXQH XYUHUHODLV SHXWrWUH OH Speculum historiale23.

20. Voici un exemple : f. 140-141v (ch. CXLVI : de obitu Abrahe et laude eius) : De hoc in IIII Sententiarum
d. XLVa D pWp DMRXWp GDQV OD PDUJH HW YLHQW FRPSOpWHU OD UpIpUHQFH SUpFpGHQWH GH PrPH I 
(ch. XXXVI : De India et situ eius et partibus) : Item Valerius Maximus libro III et ca III a t
rajout dans la marge droite avec un signe de renvoi dans le texte. Cette rfrence est donc destine
complter la prcdente Solinus de mirabilibus mundi.
21. Vincent de Beauvais avait renonc cette manire traditionnelle dinscrire les sources parce quil
YR\DLWGDQVODPDUJHXQOLHXGHGLYDJDWLRQDYHFOHULVTXHTXDXOGHVFRSLHVOHVWH[WHVGXQDXWHXU
QLVVHQWSDUrWUHDWWULEXpVjXQDXWUHFIPAULMIERT-FOUCART, 2004 : 39.
22. Lencyclopdie de Martianus Capella tait prsente Saint-Victor ds le XIIe sicle. En revanche, on
ne sait rien du De natura rerum de Bde, cf. OUY, 1999.
23. &HVGHX[WH[WHVJXUHQWSRXUWDQWGDQVXQPDQXVFULWGRQWODSUpVHQFHHVWDWWHVWpHj6DLQW9LFWRUGqVOD
QGXXIIe sicle, le BnF, lat. 15009.
AMBITION ENCYCLOPDIQUE OU INFLUENCE DU GENRE ENCYCLOPDIQUE ? 131

(QQ ODEVHQFH GHV JUDQGHV HQF\FORSpGLHV GX XIIIe sicle est notable : Jean ne
recourt ni au De proprietatibus rerum de Barthlemy lAnglais, ni au Livre du
Trsor de Brunetto Latini. Il semble que la bibliothque de Saint-Victor nait pas
acquis la premire de ces uvres avant le milieu du XIVe sicle et lon ne conserve
pas de traces de la seconde. Quant au Speculum maius de Vincent de Beauvais,
Jean sen tient strictement au Speculum historiale cit expressment huit fois24.
Lhritage encyclopdique de lAntiquit, en particulier celui de Pline lAncien,
est ignor. Les sources de lAntiquit paenne sont par ailleurs trs minori-
taires et ninterviennent que ponctuellement. Les rares occurrences de Snque,
Vgce, Juvnal ou Ovide ne doivent pas tromper : elles sont le fait de lectures
intermdiaires et ne constituent pas un vritable apport de savoir. Trois auteurs
antiques sortent cependant du lot : Solin, dont les Mirabilia mundi SHXYHQWrWUH
envisags dans la continuit de luvre de Pline, font lobjet de douze extraits25 ;
GDQVODPrPHYHLQHOHVFacta et dicta mirabilia antiquorum de Valre Maxime
JXUHQWQHXIIRLVHQQ3RPSRQLXV0HODHWVRQDe situ orbis terrarum contri-
buent vingt fois alimenter les chapitres gographiques du premier livre du
Memoriale historiarum.
Si lon considre prsent les sources les plus volontiers convoques par
le Victorin, on relve la prsence crasante des Pres de lglise, en particulier
Augustin et Jrme26. Avec cent quinze citations, Augustin vient immdiatement
la suite des tymologies dIsidore de Sville. Le De civitate Dei est la seconde
source de ce premier livre, mise presque aussi rgulirement contribution que
OXYUH GH OpYrTXH GH 6pYLOOH -HDQ FRQQDvW FH WH[WH LQWLPHPHQW FRPPH HQ
tmoigne la grande prcision de ses rfrences. Celles-ci indiquent quil a surtout
compil les livres XIII XVI, dans lesquels Augustin abordait la question du
pch originel et ses consquences avant de commenter le rcit de la Gense
depuis Can jusqu David27OpYrTXHG+LSSRQHRQSHXWDVVRFLHU2URVHGRQWOH
De Ormesta mundi informe quarante-trois reprises les chapitres gographiques.
Jrme suit Augustin de prs, avec cent citations, extraites cependant de plusieurs
ouvrages : les uns caractre exgtique comme le De Hebraicis quaestionibus
Veteris Testamentis (80 fois) ou le Liber de situ et nominibus locorum hebraico-
rum (appel ici De distancia locorum) (21 citations), dautres appartenant la
littrature morale, tel le Contra Jovinianum libri duo (21 citations).
Cette forte prsence de la littrature patristique livre dores et dj une des
clefs du texte de Jean de Saint-Victor : il sagit avant tout de donner un com-
mentaire des premiers livres de la Bible, prise dabord dans son sens littral,
do limportante contribution des uvres exgtiques des Pres et des outils
destins entrer dans le sens premier de lcriture. Cette constatation devient

24. 0rPHODUpIpUHQFHsecundum Vincentium in libro Ypocrati (chap. CLIII, f. 148), propos de la couleur
des enfants de Laban est tire du Speculum historiale, I, 115.
25. RIBMONT, 1995b : 241
26. Ambroise est cit six fois, Grgoire deux fois.
27. Il emprunte aussi au livre XVIII dans lequel Augustin expose le dveloppement des deux cits depuis
$EUDKDPMXVTXjODQGXPRQGH
132 ISABELLE GUYOT-BACHY

une conviction si lon examine les autres sources revendiques et utilises par
le victorin. Ainsi Bde le Vnrable, dont nous avions not plus haut labsence
du Liber de natura rerum, est en fait bien prsent dans le corpus mais par le
biais de son Expositio actuum apostolorum que Jean dsigne indiffremment
par Super actus apostolorum, De vocabulis actuum apostolorum, De nomini-
bus actuum apostolorum et qui est cit au total une vingtaine de fois. Dans la
PrPHSHUVSHFWLYHOHistoria scolastica de Pierre le Mangeur, manuel biblique
par excellence, est elle aussi fortement sollicite (environ 80 citations). Ce texte
sert de relais avec les uvres de Flavius-Josphe et celles de Mthode dOlympe,
dont Jean reconnat cependant lautorit propre dans son systme de citation28.
On ne stonnera pas plus de trouver plusieurs rfrences aux Sentences de Pierre
Lombard, autre ouvrage de rfrence pour toute approche du texte sacr. Ces deux
textes, classiques depuis le XIIeVLqFOHJXUDLHQWELHQVUGDQVODELEOLRWKqTXHGH
Saint-Victor, mais il faut aussi rappeler que les chanoines avaient nou des liens
VSpFLTXHVDYHFOHXUVDXWHXUVHWTXHODmemoria de ces derniers demeurait bien
vivante prs de deux sicles plus tard dans les murs de labbaye parisienne29.
(QQ-HDQGH6DLQW9LFWRUXVHODUJHPHQWGHVRXWLOVH[pJpWLTXHVFRQoXVDXVHLQGH
son abbaye par Hugues et Richard de Saint-Victor. Hugues avait en effet compos
deux aide-mmoire destins situer dans le temps et dans lespace les principaux
vnements de lhistoire sainte, le Chronicon et la Descriptio mappe mundi. Ce
second texte avait t conu pour dcrire une carte murale dont il restait semble-t-
il un exemplaire Saint-Victor puisque Jean se rfre explicitement une mappa
mundi sensibilis30. Le Chronicon est cit trente et une fois dans le premier livre
du Memoriale, la Descriptio mappe mundi dix-huit fois. Un peu plus tard, dans
la continuit du travail dHugues, Richard de Saint-Victor avait compos le Liber
exceptionum, qui se voulait aussi un manuel dintroduction lcriture sainte.
Lauteur y avait rassembl des notions de philosophie, de gographie et dhistoire
ainsi que de nombreuses explications de textes bibliques, autant dlments quil
avait tirs dauteurs plus anciens, dont les principaux taient Isidore de Sville,
Hugues de Fleury et Hugues de Saint-Victor31. Le Liber exceptionum que Jean
attribue ici faussement Hugues reprsente lui seul la moiti des citations vic-
torines32. Les soixante-cinq extraits sont essentiellement tirs des quatre premiers
livres de luvre, dans lesquels Richard traitait de lorigine et de la division des

28. Exemple au chap. LIV : Petrus comestor ex Iosepho ; au chap. CLV : P. Comestor s. Iosephum
I Antiquitatum.
29. Pierre le Mangeur tait mort Saint-Victor en 1179 et y avait t enterr. Quant Pierre Lombard, il
avait t en contact avec Hugues de Saint-Victor.
30. GAUTIER DALCH, 1991.
31. Jean connat parfaitement la parent entre le Chronicon et le Liber exceptionum et souligne de trs
QRPEUHXVHVUHSULVHVTXHOHVPrPHVFLWDWLRQVJXUHQWGDQVOXQHWODXWUHWH[WH
32. Sur la question de lattribution du Liber exceptionum Hugues et sa restitution Richard, voir
CHTILLON, 1948 : 365. La prdilection de Jean pour le Liber exceptionum se retrouve dans le corpus
des sources mobilises pour la composition du Tractatus de divisione regnorum : le livre V constitue
la seconde source de ce texte avec trente et une citations contre sept seulement tires du Chronicon
dHugues, cf. d. GUYOT-BACHY, POIREL, 2002 : 45-51.
AMBITION ENCYCLOPDIQUE OU INFLUENCE DU GENRE ENCYCLOPDIQUE ? 133

arts, de la cration visible et invisible, de lcriture et des situs terrarum. Au total,


lensemble des emprunts ces trois textes atteint le nombre de cent quatorze, ce
qui place la contribution des Victorins au premier livre du Memoriale DXPrPH
rang que celle de la Cit de Dieu de saint Augustin.
Les autorits auxquelles Jean donne accs sont donc dabord celles qui
vont permettre son lecteur dentrer dans la comprhension du texte biblique.
(OOHV QH VRQW QDOHPHQW TXH GHV RXWLOV DX VHUYLFH GH ODXWRULWp VXSUrPH TXL
est celle de lcriture. De celle-ci, Jean a une connaissance intime qui dpasse
largement celle quil aurait pu acqurir, comme ctait le cas pour beaucoup
dtudiants, grce la seule frquentation des manuels classiques. Il connat les
composantes de cette bibliothque puisque prs de trente des livres bibliques
sont allgus au moins une fois. Les victorins avaient une pratique quotidienne
de la lecture biblique et le programme de lecture leur faisait parcourir au long de
lanne liturgique lintgralit du texte saint. Le protocole auquel il recourt pour
les citations bibliques renvoie la division des chapitres mise au point par tienne
Langton au dbut du XIIIe sicle et perfectionne ensuite par Thomas Gallus qui y
ajouta une subdivision alphabtique33. Pour dominer limmense matire biblique
et localiser linformation recherche dans lcriture sainte, Jean dispose aussi,
trs vraisemblablement, dune concordance, prcieux instrument de travail mis
progressivement au point, non sans ttonnements, par les dominicains34. Cette
FRQFRUGDQFH OXL SHUPHW GH UHSpUHU OHV RFFXUUHQFHV GXQ PrPH WHUPH RX GXQ
PrPHQRPHQGLIIpUHQWVOLYUHVFRPSRVDQWOD%LEOH35(QQOD%LEOHHVWDX[\HX[
de Jean une source part entire, laquelle il convient de rendre toute auto-
rit lorsquelle est cite par un texte intermdiaire36. Ainsi le voit-on plusieurs
reprises rechercher directement dans le texte biblique les rfrences prcises dun
passage donn par une autre source. Ce faisant, la chane des autorits est recons-
titue et vient valider lexpos37.
Toutes les sources prsentes prcdemment sordonnent donc autour de
lcriture. Il reste une dernire catgorie duvres auxquelles Jean se rfre, les
sources historiques. Une centaine de citations du premier livre du Memoriale pro-
vient en effet dhistoires et de chroniques que Jean a compiles pour raliser sa

33. Sur lattribution de ce systme Thomas Gallus plutt qu Hugues de Saint-Cher, voir THRY,
1939 : 165.
34. Cest grce Adenulphe dAnagni, le propre neveu de Grgoire IX, que les victorins en obtinrent un
H[HPSODLUH(QHIIHWSHXDYDQWGHPRXULUHQVRXVOKDELWFDQRQLDOHWGrWUHHQWHUUpGDQVOHFKXU
de lglise abbatiale, ce prlat avait donn la bibliothque de Saint-Victor plusieurs de ses livres dont
un beau volume de concordance, assortissant son don dune interdiction faite labb et au couvent de
vendre ce livre, cf. GUYOT-BACHY, 2009.
35. Ainsi au chap. XXII (f. 22v-23v) relve-t-il toutes les rfrences noch : Eccl. XLIIII d ; Sapientie
IIIIc ; ad Hebreos XIb ; Apoc XIab usque e.
36. Au chap. ch. XIII intitul De peccato primorum parentium (f. 14v-15v), Jean cite Aug. XIIII De civ.
Dei ca XI et complte lallusion faite par Augustin lptre Timothe par les rfrences suivantes
Apostolus Ia ad Thimot. Ca IIg.
37. Ainsi au chap. XI (fol. 12-13v) renvoie-t-il successivement propos de la fondation du mariage
Genes. II, Ieronimus de heb. Quest. et Petrus Comestor.
134 ISABELLE GUYOT-BACHY

chronique allant de Csar 1322. Mais, dans ce premier livre, elles ne jouent
pas leur rle normal, naturel, qui est de nourrir un rcit chronologique. Leur
intervention est pour ainsi dire restreinte aux seuls chapitres de la descriptio orbis
terrarum. Elles rpondent en fait au souci dexhaustivit de lauteur. Ainsi voit-on
les historiens des croisades prciser ce que Jrme avait pu dire des rgions du
Proche-Orient dans le De hebraicis questionibus, dans le De distancia locorum,
ou encore ce que lon pouvait trouver dans le commentaire de Bde sur les Actes
des Aptres38. Et pour lEurope, espace largement ignor des sources exgtiques,
lauteur collecte dans la chronique de Sigebert de Gembloux, mais surtout dans
lHistoire ecclsiastique dHugues de Fleury ou encore lHistoria Brittonum tous
les lments ncessaires la descriptio gographique.
la manire des encyclopdistes, Jean a conu lensemble de son uvre
comme un lieu de mmoire du savoir et le titre quil adopte pour louvrage
(Memoriale historiarum VHPEOHOHFRQUPHU6XUFHSRLQWOHSUHPLHUOLYUHDSSD-
rat comme une dmonstration parfaite de lambition de lauteur. Mais ne nous
y trompons pas : lautorit des sources ne tient pas ce quelles permettent de
EDOD\HUXQFKDPSGLVFLSOLQDLUHVSpFLTXH(OOHVIRQWDXWRULWpHWHOOHVVRQWGLJQHV
GrWUHFLWpHVSDUFHTXHOOHVVHUDWWDFKHQWjODWUDGLWLRQVFULSWXUDLUHGRQW+XJXHV
GH6DLQW9LFWRUDYDLWGRQQpXQHGpQLWLRQWUqVpODUJLHDOODQWGXWH[WHELEOLTXHOXL
PrPHSDVVDQWSDUOHV3qUHVPDLVHQJOREDQWDXVVLELHQGDXWUHVDXWHXUV GpFUHWV
canons des conciles, docteurs). Llargissement tait tel que, selon lexpression
du Pre Sicard, toute lhistoire tait ainsi promue au rang dhistoire sainte39.

LE MEMORIALE FACE AU PROTOTYPE ISIDORIEN : TRACES


ET LIMITES DUNE INFLUENCE ENCYCLOPDIQUE

Dans son tude sur les origines des encyclopdies mdivales, B. Ribmont
a bien montr limportance des tymologies dIsidore de Sville, quil prsente
comme le prototype , le modle par excellence du mouvement encyclo-
pdique mdival40. Or, Jai dit plus haut le poids des tymologies dIsidore de
Sville parmi les sources qui composent le premier livre du Memoriale historia-
rum. Premire par le nombre de citations, luvre du Svillan lest aussi dans
lorganisation du texte : cinquante-cinq des cent soixante-dix chapitres du premier
livre souvrent par une citation tire des tymologies. Cette position textuelle dit
combien Jean de Saint-Victor partage avec Isidore de Sville lapproche tymo-

38. Chap. XLII De Syria et partibus eius (f. 42v-43v) : citation de la chronique de Guillaume de
Malmesbury, puis de lHistoria Hierosolymitana que Jean dsigne par in itinerario transmarino ;
idem au chapitre XLV De Judea et partibus eius ; au chapitre XLVII De montibus Iudee (f. 48-49),
le complment dinformation est tir de Fulcherus Carnotensis in hystoria anthyochenaFHWWHPrPH
source complte le chapitre LXXII De Constantinopoli (f. 71r-v).
39. SICARD, 1991 : 25.
40. RIBMONT, 2001 : 315.
AMBITION ENCYCLOPDIQUE OU INFLUENCE DU GENRE ENCYCLOPDIQUE ? 135

logique, en ce que cette dmarche de vocabulaire est pour tous les deux le moyen
le plus direct et le plus sr datteindre et de saisir les origines des choses et leur
nature41. Cest l le point de dpart de la construction du savoir. Cette approche
pW\PRORJLTXHHVWFRQUPpHSDUODSUpVHQFHGXQHDXWUHVRXUFHSOXVSURFKHGDQV
le temps de la rdaction du Memoriale, le Liber derivationum dHugutio de Pise
(mort en 1210)42. Limmense dictionnaire tymologique compos par ce matre
de la derivatio avait t muni dindex dans la seconde moiti du XIIIe sicle, ce
qui en rendait lutilisation assurment plus commode43. Jean le cite vingt-six fois,
essentiellement dans les chapitres traitant de la gographie de lItalie, de la Gaule,
de la Bretagne et de lEspagne.
Le second aspect par lequel le premier livre du Memoriale pourrait corres-
SRQGUH DX PRGqOH  HQF\FORSpGLDO  GpQL SDU % 5LEpPRQW HW LQLWLp SDU OHV
tymologies dIsidore de Sville tient au but vers lequel tend le savoir rassem-
bl : religieux, moral ou politique . Ainsi Isidore avait-il, dans la continuit
de saint Augustin, dploy une vision unitaire de la Cration. Cest bien sous le
GRXEOHSDWURQDJHGHOpYrTXHG+LSSRQHHWGHFHOXLGH6pYLOOHTXHVHSODFH-HDQ
de Saint-Victor et que se rejoignent ses diffrentes approches, quelles soient poli-
tique (comme dans le Tractatus de divisione regnorum) ou religieuse et morale.
La dimension religieuse est celle de lhistoire sainte qui se dploie jusque dans
la descriptio orbis terrarum. Le Provincial romain, vritable manuel de gogra-
phique ecclsiastique, permet Jean de montrer que cest lintrieur des cadres
nouveaux poss par lglise que se prolonge luniversalit44. Quant la dimen-
sion morale, elle est bien prsente par le biais du sens tropologique de lcriture
HW HOOH VH WUDGXLW SDU OD FRPSLODWLRQ GH VRXUFHV SOXV VSpFLTXHV OH Dcret de
Gratien, auquel se rfre une demi-douzaine de chapitres, et la littrature homil-
tique, reprsente par quelques emprunts des sermons dAmbroise, de Bde et
de Bernard de Clairvaux45.

Il reste que, sur deux points au moins, le Memoriale historiarum est pass
ct de lambition encyclopdique bauche par le modle isidorien : celui de la
FODVVLFDWLRQGHVVDYRLUVGXQHSDUWFHOXLGXOLYUHGHODQDWXUHGHODXWUH
Les encyclopdistes, depuis Isidore de Sville, avaient en effet pour projet
de couvrir lensemble des champs du savoir et de les prsenter selon une clas-
VLFDWLRQ /RUVTXH -HDQ UpGLJH VRQ Memoriale GLIIpUHQWHV FODVVLFDWLRQV VRQW
disponibles, celle qui suit les arts libraux, celle labore au XIIe sicle par Hugues
de Saint-Victor, dans le Didascalicon, qui tient son originalit au fait quelle

41. RIBMONT, 2001 : 39-81.


42. RIESSNER, 1965.
43. WEIJERS, 1996 : 158-161.
44. GUYOT-BACHY, 2000 : 380-383.
45. lexception dune mention dans le chapitre III De malis angelis, toutes les rfrences au Dcret
se trouvent dans les chapitres CXXXVI CXLIX (f. 124-144). Il faut souligner la grande prcision
avec laquelle Jean donne ces rfrences canoniques. On notera une unique rfrence au Digeste, au
chapitre XX (f. 20v-22).
136 ISABELLE GUYOT-BACHY

intgre les arts mcaniques, ou encore celle transmises par les Arabes partir de la
connaissance des textes aristotliciens462UDXFXQHFODVVLFDWLRQGHFHJHQUHQH
semble dcelable dans le Memoriale. On ne sait pas quel sort aurait t rserv aux
sciences puisque Jean ny fait quune rapide allusion au chapitre XVIII, se rser-
vant de revenir sur ce sujet plus longuement dans le premier livre de la seconde
partie, lment qui ne nous est pas parvenu, si tant est quil ait jamais exist47.
Dans le premier livre de la premire partie, il semble, en tout cas, avoir soigneuse-
ment vit certains champs du savoir. Ainsi, lexception de quelques rfrences
au droit et la chronomtrie tires du livre V et de citations plus nombreuses du
livre IX (De linguis gentium) pour complter ces chapitres gographiques et qui
renvoient lapproche tymologique et la primaut du langage, Jean ne retient
quasiment rien des dix premiers livres des tymologies quIsidore de Sville
consacrait lexposition des arts libraux mais aussi celle de la mdecine
(livre IV)48'HPrPHRQQHYRLWSDVTXLOUHSUHQGOHOLYUH,GXLiber exceptionum
GDQVOHTXHO5LFKDUGGH6DLQW9LFWRUDERUGDLWjVRQWRXUORULJLQHHWODFODVVLFD-
tion des savoirs49.
Quant au livre de la nature, on peut mesurer son absence dans le Memoriale
en examinant les choix oprs lauteur dans la seconde partie des tymologies o
Isidore de Sville tentait de dresser un panorama de la nature50 : le livre XI, dont
lhomme est lobjet, est mentionn cinq fois seulement et jamais les citations ne
renvoient aux chapitres dans lesquels Isidore traitait de lanatomie ; le livre XII,
consacr aux animaux, est not cinq reprises, dont trois rfrences au serpent
de la Gense ; le livre XIII, sur le cosmos, est davantage sollicit (17 mentions)
SRXU OHV FKDSLWUHV VXU OD OXPLqUH HW OH UPDPHQW FHOXL VXU OH GpOXJH FHOXL VXU
le paradis terrestre, les autres mentions portant toutes sur le globe terrestre ; le
livre XIV qui contient la mappemonde isidorienne et le livre XV qui passe en
revue lorganisation humaine de lespace sont assurment les mieux exploits
(cits globalement 96 fois), alors que les livres XVI (la gologie) et XVII (les
plantes et lagriculture) sont presque totalement dlaisss (cit une fois chacun).
Au sein de ce prototype isidorien, o les grandes encyclopdies du XIIIe sicle
avaient puis leur inspiration naturaliste, Jean de Saint-Victor a slectionn sa
PDWLqUHGDQVXQHSHUVSHFWLYHQDOHPHQWELHQGLIIpUHQWHQHUHWHQDQWTXHFHTXL
touchait loccupation humaine de lespace et aux activits gnres par lhomme.

46. RIBMONT, 1995b : 69-86.


47. Chap. XVIII 'HPLVHULLVDOLLVDEHLHFWLRQHSURSHFFDWRLQLFWLV (f. 18v-19v) : aprs une rapide citation
tire du Liber exceptionum, I, 4, Jean ajoute : Sed de ipsarum scientiarum inventione plenius infra
dicetur in IIa parte consequenti libro I Domino concedente.
48. Cf. CODOER, 1991 : 19-35, ici p. 31. Voir aussi RIBMONT, 2001 : 83-142.
49. d. CHTILLON, 1958 : 105-113.
50. RIBMONT, 2001 : 146-147.
AMBITION ENCYCLOPDIQUE OU INFLUENCE DU GENRE ENCYCLOPDIQUE ? 137

DES DIGRESSIONS AU COEUR DUNE HISTOIRE SAINTE :


LEXEMPLE DU CHRONICON DHLINAND DE FROIDMONT

Pour tenter de comprendre le projet du victorin, laissons un moment son uvre,


pour nous tourner vers celle dun de ces prdcesseurs, Hlinand de Froidmont.
Ce cistercien (mort en 1229) avait compos au dbut du XIIIe sicle un Chronicon,
dont Vincent de Beauvais sest beaucoup servi pour nourrir son Speculum maius.
Cet auteur jouit encore au dbut du XIVe sicle dune grande autorit, Jean de
6DLQW9LFWRU HQ WpPRLJQH PrPH VLO QH GLVSRVH SOXV j VRQ pSRTXH SRXU HQWUHU
dans luvre dHlinand que du relais des extraits compils par Vincent. Or, si
le Chronicon est bien, comme le Memoriale, un rcit historique, droul selon
lordre du temps, il est truff de digressions dont lampleur totale dpasse celle
du rcit historique proprement parler. Les sujets de ces digressions nont pas
de rapport direct avec lhistoire et cest pourquoi leur statut a fait lobjet dun
dbat : le Chronicon dHlinand de Froidmont, dans lequel Vincent de Beauvais
avait tant puis, tait-il seulement une uvre historique ? Ntait-il pas plutt un
modle dencyclopdie dont Vincent de Beauvais se serait inspir ? Les digres-
sions dHlinand taient-elles autant de vagabondages de la curiosit de lauteur,
dont dailleurs il paraissait se repentir, rptant chaque fois : nunc ad historiam
revertamur maintenant revenons lhistoire ? Lors dun colloque qui sest
tenu Royaumont en 1997, M. Woesthuis a propos de voir dans ces digressions
dHlinand de Froidmont, non plus des excroissances marginales ou hors sujet de
lhistoria, mais des dveloppements il parle d hypertextes parfaitement
intgrs lensemble de luvre51/DMXVWLFDWLRQGRQQpHHVWTXHOhistoria au
sens o lentendaient Hlinand et ses frres cisterciens, tait non une discipline
autonome mais une tape pralable indispensable lexgse et au commen-
taire biblique. Et M. Woesthuis de rappeler la tradition tablie par Hugues de
Saint-Victor qui liait dans le 'H VDFUDPHQWLV FKULVWLDQDH GHL puis dans le De
tribus maximis circumstantiis gestorum qui introduit sa propre chronique, la
narratio rerum gestarum DYHFVDVLJQLFDWLRQSRXUOHVH[pJqWHVGHSULPDVLJQL-
catio litterae.
Cet clairage port sur luvre dHlinand de Froidmont constitue, me
semble-t-il, une autre clef pour comprendre la logique interne du Memoriale
historiarum. Il faut se rappeler la proximit intellectuelle entre les cisterciens et
OHVYLFWRULQVIRQGpHVXUOHVPrPHVOHFWXUHVHWSUDWLTXHVFRPPHQWDLUHELEOLTXH
lecture de saint Augustin et des Pres, des uvres dHugues de Saint-Victor et
de celles de Bernard de Clairvaux. Si le plan du Memoriale demeure complexe
ou confus, limpression lemporte que tous les fragments qui ont t conservs,
tout comme les digressions commencer par les quatre-vingts chapitres de la
descriptio orbis terrarum qui forment un tableau autonome, un hypertexte
pour reprendre lexpression de Marinus Woesthuis sont tous intgrs au champ
du savoir thologique.

51. WOESTHUIS, 1997 : 233-247.


138 ISABELLE GUYOT-BACHY

CONCLUSION

Il ny a pas dans le Memoriale historiarum de Jean de Saint-Victor de projet


encyclopdique dcelable ds le prologue, en ce sens que luvre aurait t
pense ds sa conception comme, je cite B. Ribmont, un essai de rassembler et
de rsumer lensemble des connaissances de son temps, en les mettant la porte
dun public le plus large possible . Une telle ambition ne dpassait pas chez le
Victorin les sphres du savoir historique. Nanmoins, loccasion du remaniement
GHVRQWH[WHLOLQWqJUHXQFHUWDLQGHJUpGHQF\FORSpGLVPHVRXVODGRXEOHLQXHQFH
dHugues de Saint-Victor et de Vincent de Beauvais. lgard du Dominicain et
plus gnralement des grandes encyclopdies des XIIe et XIIIe sicles, sa dette est
essentiellement de mthode et de forme. Mais Jean ne se pose jamais la question
dun systme explicatif global, il demeure dans la perspective augustinienne, revi-
YLpHSDUODOHFWXUHGXDidascalicon de Hugues de Saint-Victor : on nemprunte
le chemin de la connaissance que dans le but datteindre la scientia divina et
duvrer ainsi son Salut. Ce chemin est celui de lcriture et toute connaissance
acquiert sa lgitimit seulement en tant quelle participe la comprhension de la
Rvlation divine. Consquemment, le degr dencyclopdisme ne dpasse pas ce
qui est ncessaire la connaissance de lcriture.
&HIDLVDQW-HDQDpWpGqOHjODWUDGLWLRQKXJRQLHQQHVDQVGRXWHHQFRUHYLYH
j6DLQW9LFWRU2QSHXWPrPHVHGHPDQGHUVLODPLVHHQFKDQWLHUGHODVHFRQGH
version du Memoriale historiarum na pas t suscite par une demande de la
FRPPXQDXWpGXQHXYUHTXLWUDGXLVHPLHX[ODGpOLWpjOKpULWDJHKXJRQLHQTXH
ne le faisait la premire version. Mais luvre ralise, outre quelle ne fut sans
doute jamais acheve selon le plan initialement conu, ne connut pas le succs
HVFRPSWp$YDQW PrPH GrWUH DFKHYpH HOOH SDUXW DUFKDwTXH YLHLOOLH QH FRU-
respondant plus au got du public. Les victorins renoncrent dailleurs trs vite
diffuser la premire partie, choisissant de concentrer leurs efforts sur la reproduc-
tion et la mise en circulation de la seule troisime partie, la chronique universelle
allant de Csar 1322. Cest qu Saint-Victor comme ailleurs lhistoire gagnait
en autonomie, smancipant doucement de la seule perspective thologique. De
ce fait, elle navait plus rendre compte de la totalit de la Cration. Elle laissait
cette tche lencyclopdie qui poursuivait son propre chemin.
Deuxime partie

LE TRAITEMENT UNIVERSEL DE LA NATURE

D DQVOKLVWRLUHGHVV\QWKqVHVGLVFLSOLQDLUHVFRPPHGHOHQTXrWHVFLHQWLTXH
la nature, forme sensible des ralits extrieures et manifestation de lordre
du monde, joue un rle fondateur. Le philosophe (autrement dit le savant, ou
OH VDJH  HVW GDERUG SK\VLFLHQ HW OHQTXrWH VXU OD QDWXUH VHPEOH DSSHOHU SOXV
que dautres, une apprhension totale et une saisie large. Elle est le premier lieu
darticulation entre discours spculatif (raisons premires), description, et syst-
matisation, et se rvle un candidat prcoce comme objet pour lorganisation dun
VDYRLUWRWDO(OOHHVWDXVVLjWUDYHUVOH[SpULHQFHTXHOOHRXYUHGHODQLWXGHHWGH
la multiplicit, loccasion dune opration intellectuelle compensatrice condui-
VDQWDXSRVWXODWGXQPRQGHFRPSOHWHWXQLp/HVRXFLGHVRXOLJQHUODUDWLRQDOLWp
et lordre de la nature semble correspondre la volont, presque constitutive du
SURJUDPPH VSpFLTXH GH VDYRLU GH OHQF\FORSpGLH GH[SRVHU XQH YHUVLRQ j OD
fois synthtique et cohrente simultanment de la nature (dabord perue dans sa
GLYHUVLWp HWGXVDYRLUGHODQDWXUHOHGLVFRXUVHQF\FORSpGLTXHWHQGDQWjDIFKHU
et dvelopper lordre naturel. Car sil nen est pas le cur, linventaire est la pre-
mire opration quimplique la volont dencyclopdire le monde. La nature
(cest--dire les objets naturels, et non la nature de la nature) est dbordante, mais
aussi entirement livre sous la main ou sous le regard. Cest cette proprit que
font allusion par leur intitul les ouvrages antiques de Varia ou de Collectanea
dont Pline (HN, praef. 18) et Aulu-Gelle (NA, praef.) citent quelques titres en
exemples : Couronnes , Champs de violettes , Prairies , Parterres ,
Rayons de miel , Silves , Corne dabondance
La place occupe par lHistoria naturalis de Pline dans la composition des
encyclopdies prmodernes (en particulier dans les compilations mthodiques),
et donc dans la construction de cette catgorie intellectuelle, et comme repre
majeur de lencyclopdisme, contribue largement faire de natura (les choses
140 LE TRAITEMENT UNIVERSEL DE LA NATURE

de la nature et/ou la nature des choses) le foyer originel du genre. Dans le corpus
des uvres antiques conserves jusqu nous, aucune, en effet, mise part elle,
nest unanimement admise comme une encyclopdie. Cest dailleurs Pline lui-
PrPH TXL QRXV HQFRXUDJH DSSDUHPPHQW j FRQVLGpUHU VRQ RXYUDJH FRPPH XQH
premire. On peut ce propos se demander comment Pline, qui nest pas Jean-
Jacques Rousseau, et dont lentreprise est clairement ente sur la tradition grecque
(NAAS, 2002 : 34 sq. ; NAAS, 2011a : 26) peut dclarer quil est le premier faire
un ouvrage pareil. Larrogance apparente dune telle dclaration disparat si lon
sattache prcisment sa lettre : (1) aucun Latin na entreprit une Historia natu-
ralis avant lui, et (2) aucun Grec na, lui seul, prsent toutes les donnes (quil
rassemble dans son ouvrage)1. Pline signale, sur deux plans et dans deux contextes
diffrents (sujet et volume ; ct latin et ct grec), loriginalit de son ouvrage,
mais ne prtend pas crire une encyclopdie, et ne dit rien de lencyclopdisme.
Il ne prtend pas non plus faire un ouvrage couvrant les disciplines de la formation
HQF\FOLTXHHWORUVTXLOHPSORLHMXVWHDSUqVOH[SUHVVLRQ  
cest pour dire que son projet suppose de son auteur quil aborde tous les objets
qui relvent de ce que les Grecs rangent sous le nom de formation encyclique 2
et non pas quil expose lensemble de ces savoirs. Au nom de lquivalence entre
natura et vita son ouvrage exige donc, ses yeux, denvisager tous les aspects
culturels que lon aborde au cours d une ducation complte ; la nature est ce
sur quoi lhomme construit son humanit, et linventaire des formes sensibles,
ainsi que de lexprience et des usages quen fait lhomme, revient embrasser
lensemble du rel dont lhistoire humaine, et plus encore la philosophie, sont
dailleurs ici trangement exclues.
Louvrage plbiscit de Pline, qui est amen, par son statut unique, signi-
HU DXGHOj GH VRQ GRPDLQH HW GH VRQ SURMHW  HW SDVVLEOH GXQ GpWRXUQHPHQW
rtrospectif , engage lencyclopdisme dans une voie descriptive et monumen-
tale, jusqu faire, comme contre-emploi, de lexpos dtaill des particularits,
la tendance la plus reprsentative de lexigence dun savoir global sur la nature.
Cette orientation est condense par son titre dvoy : lhistoire () de la
QDWXUHDYDQWGrWUHXQWH[WHTXLGUHVVHOLQYHQWDLUHGHVrWUHVQDWXUHOVHWGHOHXUV
proprits, est une enqute. Son nom (grco-latin) porte ce qui passe nos yeux
pour une ambigut mais qui est en fait une progression logique, correspondant
un changement de rgime du savoir : de lhistoriaHQTXrWHjOhistoria-expos du
savoir, puis lhistoriaRXYUDJH/REMHWHWOHVDYRLUGHOREMHWSRUWHQWOHPrPH
nom puisque lhomme tend, presque par principe, les confondre. Mais, au-del,
cest la mtamorphose de la recherche en connaissance, de linterrogation en
exposition des objets et des rponses, stade ultime et sdiment du savoir, qui est
inquitante : avec Pline lhistoria dpose les armes. Quoi quil en soit, les ency-
clopdies mdivales, qui sont majoritairement des encyclopdies naturalistes,

1. Voir HN, praef. 14 : nemo apud nos qui idem temptaverit, nemo apud Graecos qui unus omnia
tractaverit.
2. Omnia attingenda quae Graeci vocant (HN, praef. 14).
ENCYCLOPDIRE : FORMES DE LAMBITION ENCYCLOPDIQUE 141

rpondent massivement cet appel de la nature, comme lindiquent demble


les titres les plus courants : liber De naturis rerum (Raban Maur, Alexandre
Neckam), liber De natura rerum (Bde, Isidore, Thomas de Cantimpr) Au
contraire, et cest un signe dune rupture amorce depuis la Renaissance, lEncy-
clopdie de Diderot des sciences, des arts et des mtiers parat sattacher
lanti-nature, constituant le point de vue de la connaissance par les approches
techniques. Si lhistoire naturelle nest donc pas langle oblig dun projet ency-
clopdique, cette thmatique, qui est centrale dans les recherches contemporaines
sur les encyclopdies mdivales, et jouit dune bibliographie considrable, est
un champ privilgi, qui offre un clairage exceptionnel et profond sur lambition
encyclopdique.
La premire contribution porte justement sur lHistoria naturalis, et propose
une remise en cause de la rfrence plinienne, en temprant lide dun Pline fon-
dateur : si son ouvrage norme ouvre une voie, Pline ne constitue pas un modle
formel, et son projet encyclopdique ne correspond que partiellement notre
conception dune encyclopdie. La formule plinienne (naturas rerum manifes-
tas indicare, non causas indagare dubias  PrPH VL HOOH HVW SDUIRLV LQWHUSUpWpH
de manire caricaturale, explicite le parti pris de collectionneur. Mais son choix
encyclopdique, qui privilgie la collecte des informations au dtriment dune
dmarche dinvestigation sur la nature, permet aussi Pline dimposer une
FRQFHSWLRQSUpFLVHGHODQDWXUHFHOOHFLUHOqYHPRLQVGXQSURMHWVFLHQWLTXHTXH
dune intention morale et idologique. De plus, elle permet Pline dintgrer
dans lencyclopdie les arts et techniques, comme des prolongements du fonc-
tionnement de la nature. Lorganisation de lHistoria naturalis est originale (tant
par rapport aux histoires naturelles que par rapport aux encyclopdies, antrieures
ou postrieures), par son ancrage dans lidologie impriale. Il apparat ainsi,
OLVVXHGHFHWWHDQDO\VHFXOWXUHOOHTXHFHTXLGpQLWOHFKDPSGHOHQF\FORSpGLH
plinienne nest pas tant la nature que lempire romain : ce sont avant tout la per-
ception et la conception de la nature par la Rome impriale qui dterminent et que
UHqWHOHistoire naturelle.
Le second article sattache montrer comment lexgse de lHexaemeron
(le rcit des six jours de la cration biblique, dans la Gense) a pu contribuer au
renouveau de lesprit encyclopdique. Depuis les homlies de Basile, la litt-
rature hxamrale permet denvisager une forme encyclopdique issue non pas
dune compilation ou collection de savoirs discrimins, mais comme hypertexte
GXQHVRXUFHXQLTXHFRPPHH[FURLVVDQFHDPSOLFDWULFHHWH[pJpWLTXH/HVWDWXW
de la Bible autorise a priori cette formule, puisque Dieu implique le monde et que
sa parole le construit et le dploie effectivement, et quil dveloppe, travers ce
monde, le sens de lhomme et de son histoire. Par sa structure souple, le commen-
taire biblique peut engendrer des dveloppements caractre encyclopdique,
IDLVDQWGHOD%LEOHOHSRLQWGDQFUDJHHWOHFDGUHGXQHDPSOLFDWLRQFDSDEOHGH
recueillir tous les savoirs du monde ; et cest tout particulirement ce passage
prcis de la cration (Gense 1-31), par son objet et par la nature dmiurgique
HW FRPSOqWH GH ORSpUDWLRQ H[SRVpH TXL VH SUrWH j XQ GpSORLHPHQW GHV VDYRLUV
142 LE TRAITEMENT UNIVERSEL DE LA NATURE

Q DWXUDOLVWHV,OQ\DSDVGRSSRVLWLRQHQWUHODSRORJpWLTXHHWOH[SRVpVFLHQWLTXH
et ce type dencyclopdie naturelle moteur exgtique constitue un modle ori-
ginal. Attendu que le rcit des six jours a souvent servi de structure des textes
encyclopdiques (ce dont tmoigne dj au tout dbut du sicle le commentaire
de Rainaud de Saint-Eloi), lauteur tudie les liens existant, au XIIe sicle, entre
les commentaires sur la Gense et lambition encyclopdique, travers quatre
auteurs : Honorius Augustodunensis, Guillaume de Conches, Thierry de Chartres
et Alexandre Neckam. Cependant la tendance au cours du sicle est la sparation
entre textes encyclopdiques et Hexaemeron, ce qui se peroit particulirement
bien dans le De naturis rerum dAlexandre Neckam. Cette disjonction sexplique
dabord par lvolution de lexgse qui sadapte aux exigences des coles, et
HQVXLWHSDUXQHUpH[LRQVXUODUpYpODWLRQELEOLTXHTXLQHVWSOXVSHUoXHFRPPH
portant directement sur les ralits naturelles.
Le troisime texte propose une analyse des principales approches que les
encyclopdistes post-isidoriens ont pu avoir de la nature cleste, et une tude
des invariants thmatiques des encyclopdies concernant lastronomie (le gnral,
le commun observable, lexceptionnel observable). Le discours de vulgarisation
astronomique sappuie aussi sur la tradition hexamrale (les deuxime et qua-
trime jours) et subit une forte pression spirituelle et tropologique, qui conduit
OHVDXWHXUVjLQVpUHUGHVGpYHORSSHPHQWVHQUDSSRUWDYHFOKLVWRLUHVDLQWHPrPH
ORUVTXLOVVHWLHQQHQWjXQHOLJQHVFLHQWLTXH FRPPH%DUWKpOHP\O$QJODLV RX
abordent des notions complexes empruntes aux savants grecs ou arabes (comme
Alexandre Neckam). La connaissance naturelle est un enjeu religieux (car elle
SHUPHW GDFFpGHU j 'LHX SDU VHV XYUHV  VRFLDO HW SROLWLTXH TXL MXVWLH GDQV
les encyclopdies naturelles le statut particulier des sciences du ciel, lesquelles
font galement partie du quadrivium, la diffrence des autres sciences natu-
relles qui sont exclues des artes liberales. Lastronomie encyclopdique joue un
rle gnral de propdeutique morale, mais lauteur montre que si elle est parfois
rceptive la tradition astrologique, les encyclopdistes rapportent un savoir non
matris et ne sont capables de vhiculer que des donnes communes et banali-
ses, sans se hisser au niveau de la science contemporaine, et inaptes intgrer
lucidement les avances de lastronomie arabe.
La quatrime tude aborde les formes de lencyclopdisme dans la littrature
arabe, et sattache dcrire la structure de ces ouvrages (en particulier le livre
des Merveilles dal-Qazwini), en partie indits, et qui relvent globalement de la
littrature populaire, non savante. Contrairement ce qui se passe dans la tradition
occidentale, les sciences naturelles ne participent pas lessor initial du courant
encyclopdique, qui apparat au IXe sicle, mais assument essentiellement une
fonction de divertissement de lettr, ou de formation lintention du fonctionnaire
imprial. une exception prs (les pitres des Frres de la puret), les sciences
naturelles attendent le XIIe sicle pour entrer vritablement (et pour quatre sicles)
dans les ouvrages encyclopdiques arabes, mais ceux-ci sont avant tout rdigs
dans un but pieux et consistent smerveiller longuement de la cration pour
exalter le crateur. La perspective pitiste qui prside dans ces ouvrages lorga-
ENCYCLOPDIRE : FORMES DE LAMBITION ENCYCLOPDIQUE 143

nisation de la cration (selon une conception issue de la physique aristotlicienne)


invite la contemplation pour dcouvrir la sagesse du crateur et la reconnais-
sance, plus qu la connaissance. Ces uvres ne donnent pas lieu un traitement
mthodique et tendu des animaux et des plantes (souvent prsents loccasion
dun dveloppement sur les lieux ou sur les quatre lments). Dans une phase
ultrieure, au XIVe sicle, o se dveloppe le genre cosmographique, les sciences
naturelles intgrent des encyclopdies aux ambitions plus vastes, o leur mention
vise autant rpondre une attente intellectuelle qu dcrire une partie de luni-
vers dans lequel lhomme volue. Mais ces encyclopdies mameloukes ,
TXRLTXH EHDXFRXS SOXV FRSLHXVHV SURFqGHQW j XQH VLPSOLFDWLRQ FURLVVDQWH GH
OLQIRUPDWLRQHWUHF\FOHQWQDOHPHQWOHVHQF\FORSpGLHVDQWpULHXUHVVDQVGRQQHUj
FHVDYRLUXQHSODFHRXXQHVLJQLFDWLRQQRXYHOOHV
INDICARE, NON INDAGARE :
ENCYCLOPDISME CONTRE HISTOIRE
NATURELLE CHEZ PLINE LANCIEN ?

VALRIE NAAS
Paris IV-Sorbonne

Au reste, laissons chacun sa faon den juger : nous, notre but est de dcrire les
phnomnes vidents, non den dpister les causes obscures. (Denique existima-
tio sua cuique sit ; nobis propositum est naturas rerum manifestas indicare, non
causas indagare dubias. Pline lAncien, Histoire naturelle, 11.8).

L e rapprochement entre lencyclopdisme, lhistoire naturelle et Pline lAncien


relve dune vidence trompeuse : vidence, car Pline a intitul sa dernire
uvre naturalis historiaHWOLQVFULWGDQVOWURPSHXVHFDU
ces termes nont pas exactement pour Pline -et dans lAntiquit- le sens que nous
OHXUGRQQRQV,OIDXGUDGRQFFRPPHQFHUSDUSUpFLVHUOHXUGpQLWLRQ
Le sujet savre alors plus problmatique quil ny parat : Pline est la fois un
encyclopdiste et un naturaliste, sans pourtant que ces deux termes ne soient qui-
valents. On fera ressortir la diffrence par la comparaison entre Pline et dautres
auteurs. Y a-t-il deux projets distincts, lun encyclopdique, lautre naturaliste ?
8QHHQTXrWHVXUODQDWXUHFHVWOHVHQVGHnaturalis historia- peut-elle prendre
deux formes diffrentes, lune privilgiant la collecte des informations -cest le
projet encyclopdique- et lautre lapprofondissement de la connaissance, dans
OHFDGUHGXQHGpPDUFKHVFLHQWLTXH"&HVWFHTXHODLVVHSHQVHUODFRPSDUDLVRQ
entre Pline et Aristote. Pourtant, la comparaison avec Celse aboutit une conclu-
VLRQGLIIpUHQWHODPDWLqUHPpGLFDOHSHXWIDLUHOREMHWGXQWUDLWHPHQWVFLHQWLTXH
DXVHLQPrPHGXQHHQF\FORSpGLH
Si le choix encyclopdique semble par certains aspects se faire au dtriment de
ltude de la nature, il permet aussi Pline dimposer une conception prcise de
ODQDWXUHTXLUHOqYHPRLQVGXQSURMHWVFLHQWLTXHTXHGXQHLQWHQWLRQPRUDOHHW
idologique. La conception plinienne de la nature permet dintgrer dans lency-
clopdie les arts et techniques en en faisant les prolongements du fonctionnement
de la nature.
)LQDOHPHQWFHTXLGpQLWOHFKDPSGHOHQF\FORSpGLHSOLQLHQQHFHQHVWSDV
tant la nature ou le modle des histoires naturelles que lempire romain : ce
sont avant tout la perception et la conception de la nature par la Rome impriale
TXLGpWHUPLQHQWHWTXHUHqWHOHistoire naturelle.

Encyclopdire : formes de lambition encyclopdique dans lAntiquit et au Moyen ge, d. par Arnaud
ZUCKER, Turnhout, 2013, (Collection dtudes Mdivales de Nice, 14), pp. 145-166.
BREPOLS H PUBLISHERS DOI 10.1484/M.CEM-EB.1.101794
146 VALRIE NAAS

LINSCRIPTION DE LENCYCLOPDIE ET DE LHISTOIRE


NATURELLE DANS LE TEXTE DE PLINE

LHistoire naturelle comme encyclopdie

LHistoire naturelle de Pline lAncien est louvrage par excellence et


SHXWrWUHOHVHXODXVHQVVWULFWSRXUOHTXHOVHVXSHUSRVHQWHQF\FORSpGLHHWKLV-
toire naturelle, car la nature forme prcisment la totalit qui fait lobjet dun
inventaire du savoir. Comme lcrit Jean-Marc Mandosio propos des encyclo-
pdies mdivales,
Cette assimilation des ouvrages dhistoire naturelle aux encyclopdies, courante
chez les chercheurs modernes, tire son origine de lHistoire naturelle de Pline
lAncien. Son ouvrage, qui entre de plein droit dans la catgorie des encyclop-
dies, est entirement fond sur la notion de nature, laquelle lauteur ramne, en
dernire analyse, toutes les connaissances humaines ; ainsi lhistoire naturelle,
WHOOH TXH OD FRQoRLW 3OLQH HQJOREH WRXW 0DLV HQ GHKRUV GXQ WHO FDV H[WUrPH
lhistoire naturelle ne constitue, quelle que soit la division des connaissances
adoptes, quune partie des ouvrages encyclopdiques (la partie consacre la
physique)1.
3RXU GpQLU OHQF\FORSpGLVPH RQ SHXW UHWHQLU OHV WHUPHV GH[KDXVWLYLWp HW
dorganisation : il sagit dembrasser et dordonner le savoir dans un nombre
limit ou non de disciplines. Lhistoire naturelle, quant elle, constitue une
HQTXrWHVXUOHPRQGHGXYLYDQW&HVGHX[QRWLRQVQHVHWURXYHQWSDVVXUOHPrPH
plan : la premire relve de la pratique du savoir, la seconde est une discipline.
Ainsi lhistoire naturelle peut-elle faire lobjet dune encyclopdie. Cependant,
elles ne se rduisent pas une matire et une forme bien distinctes ; leurs liens
sont plus complexes, et lencyclopdie intitule Histoire naturelle illustre bien
leur imbrication2.
Un bref parcours bibliographique montre combien Pline se trouve la croise
entre les deux notions. Robert French, dans son ouvrage intitul Ancient Natural
History3, consacre son tude trois auteurs, Aristote, Thophraste et Pline. Ce
VRQWFHVPrPHVDXWHXUVRQSHXWOHQRWHUVXUOHVTXHOVVDSSXLH%XIIRQGDQVVRQ
discours De la manire dtudier et de traiter lHistoire naturelle4. Si lon part
maintenant non des genres mais des uvres et des auteurs, la Naturalis historia
GH3OLQHO$QFLHQIDLWOREMHWGXQRXYUDJHFROOHFWLIGLULJpSDUOHPrPH5REHUW
French (avec Frank Greenaway), et intitul Science in the early roman Empire :
3OLQ\WKH(OGHUKLV6RXUFHVDQG,QXHQFH5&HWLWUHUHqWHGpMjXQSDUWLSULVGH
lecture, qui inscrit luvre dans une catgorie, celle de la science romaine. Cette

1. MANDOSIO, 2005 : 114-115.


2. Cf. DODDY, 2010 : 11-39 ; CONTE, 1991.
3. FRENCH, 1994.
4. Buffon, 1749 : 53.
5. FRENCH, GREENAWAY, 1986.
INDICARE, NON INDAGARE : ENCYCLOPDISME CONTRE HISTOIRE NATURELLE ? 147

dernire notion est problmatique en soi, et la place quy occupe lHistoire natu-
relle pose galement question6. Ce titre privilgie aussi une conception et une
fonction de luvre plinienne axes sur le rassemblement et la transmission des
sources et du savoir.
Par ailleurs, la plupart des travaux sur lencyclopdisme antique font de
lHistoire naturelle laboutissement de ce courant dans lAntiquit et son
expression la plus complte, mais aussi le point de dpart dans lhistoire de
lencyclopdisme7. Il faut cependant noter que ces tudes tendent concevoir
OHQF\FORSpGLVPH FRPPH XQ FKDPS XQLYRTXH GDQV OH WHPSV VDQV WHQLU VXI-
VDPPHQW FRPSWH GHV VSpFLFLWpV GH FKDTXH pSRTXH DLQVL OD VLJQLFDWLRQ GH
OHQF\FORSpGLVPH QHVW SDV OD PrPH GDQV O$QWLTXLWp HW j OpSRTXH PRGHUQH
(sans parler de la Renaissance), ce qui nexclut pas pour autant que Pline ait
LQXHQFp GHV HQF\FORSpGLVWHV XOWpULHXUV FRPPH FHX[ GHV /XPLqUHV8 ou des
humanistes de la Renaissance9. Mais inversement, dans la rception de lHistoire
naturelle, on a eu tendance projeter la conception moderne de lencyclopdie
VXUOXYUHSOLQLHQQHFHTXLDDERXWLjHQPRGLHUOHVHQVPrPHHQDFFHQWXDQW
prcisment son caractre dencyclopdie : cest la thse dfendue par Aude
Doddy dans sa rcente tude sur la rception de lHistoire naturelle10 ; celle-
ci serait devenue une encyclopdie par effet rtrospectif bien plus que par ses
caractristiques propres.
Il nen reste pas moins que Pline a acquis une place fondatrice dans len-
cyclopdisme. Celle-ci est aussi la consquence de la perte en partie ou en
totalit douvrages encyclopdiques fondamentaux, comme ceux Varron, de
Celse ou encore de Posidonius. Ce dernier a repris le projet encyclopdique entre
les Grecs et lempire romain et il faudrait prciser sa place, point qui ne sera pas
trait dans le cadre de cet article.
LHistoire naturelle apparat donc comme une uvre centrale dans lency-
clopdisme antique et dans lhistoire naturelle, mais sa place dans la science
serait celle de relais, comme lindique le sous-titre de R. French (His Sources and
,QXHQFH) : la contribution plinienne au savoir consisterait le transmettre ce
qui participe aussi de son progrs , et non apporter de nouveaux lments. De
IDLWFHVWOHSURJUDPPHTXHVH[H3OLQHOXLPrPHGDQVORSSRVLWLRQ indicare,
non indagare.
'pQLVVDQWVRQXYUHGDQVVDSUpIDFH3OLQHOLQVFULWjODIRLVGDQVO
HWODnaturalis historia. $LQVLLOUHYHQGLTXHODQRXYHDXWpHWODGLIFXOWpGH
VDWkFKHDORUVPrPHTXLOVHVLWXHGDQVXQJHQUHTXLH[LVWDLWGpMjFKH]OHV*UHFV
Praeter iter est non trita auctoribus uia nec qua peregrinari animus expetat :
nemo apud nos qui idem temptauerit, nemo apud Graecos qui unus omnia ea

6. Sur la place de lHistoire naturelle dans la science antique, cf. aussi NAAS, 2000 ; ROMANO, 1994.
7. Cf. par exemple PARRONI, 1989 : 489 ; pour une opinion plus nuance, voir RUBINCAM, 1997 : 127-128.
8. Cf. NAAS, 2011a.
9. Cf. PERIFANO, 2011.
10. Cf. DODDY, 2010.
148 VALRIE NAAS

tractauerit. [] Iam omnia attingenda quae Graeci  


uocant, et tamen ignota aut incerta ingeniis facta ; alia uero ita multis prodita, ut
in fastidium sint adducta11.
4XH GpVLJQH O 12? La comparaison avec dautres auteurs
montre quil sagit, lpoque de Pline, dun cycle dtudes prparatoires, une
propdeutique une discipline larchitecture pour Vitruve, la rhtorique pour
Quintilien et Cicron , ou bien une vertu, comme la sagesse pour Snque.
Cest une culture gnrale approfondie, qui se rapproche de lencyclopdisme par
lide de cercle : faire le tour du savoir.

LHistoire naturelle comme enqute sur la nature

La notion dhistoire naturelle, quant elle, est prsente dans le texte plinien
par de nombreux biais. Lexpression naturalis historia JXUH GqV OHV SUHPLHUV
mots de la prface, o Pline ddie son uvre au futur empereur Titus : Libros
Naturalis Historiae [] narrare constitui tibi, iucundissime Imperator13. Ce titre
GpQLWOXYUHSDUVRQVXMHWODQDWXUHODPDWLqUH, rerum natura, fait lobjet dune
relation. Ainsi Pline crit encore dans la prface : rerum natura, hoc est uita, nar-
ratur14. Le verbe narrare prcise la dmarche : il sagit dun inventaire, non dune
tude approfondie de la nature, comme lindique aussi lopposition indicare,
non indagare 3OLQH QH SHXW HW QH YHXW rWUH VSpFLDOLVWH GHV PXOWLSOHV GRPDLQHV
TXLODERUGH'DQVODPrPHSHUVSHFWLYHSRXUFKDTXHOLYUHLOGpQLWVRQFRQWHQX
par ces trois catgories, res, historiae, obseruationes (avec le remplacement de
res par medicinae pour les livres de remdes)15: ces termes dsignent ce qui se
donne voir, constater, et non la matire dune explication de la nature. Il sagit
GH[SRVLWLRQGXVDYRLUSOXW{WTXHGHQTXrWHVXUOHVDYRLUFHTXLFRUUHVSRQGjXQ
changement de sens du terme historia, en particulier entre Aristote et Pline.
Cette dualit, faite de lencyclopdisme et de lhistoire naturelle, se retrouve
galement dans les auteurs dont Pline se revendique. Aristote et Thophraste
JXUHQWjGHQRPEUHXVHVUHSULVHVGDQVOHWH[WHFRPPHVRXUFHVSRXUOHVOLYUHV

11. HN, praef. 14 : Au surplus, le chemin o je me suis engag nest pas battu par les auteurs, ni de ceux
ROHVSULWVRXKDLWHGHVHSURPHQHU,OQH[LVWHSHUVRQQHFKH]QRXVTXLDLWIDLWODPrPHWHQWDWLYHSHU-
sonne chez les Grecs qui ait trait lui seul toutes les parties du sujet. [] De plus, il nous faut toucher
tous les points que les Grecs embrassent sous le nom de culture encyclopdique ; et cependant les
uns sont ignors ou rendus incertains par les inventions personnelles, tandis que dautres ont t si
souvent publis quils sont devenus fastidieux . Les traductions sont celles des ditions publies aux
Belles Lettres, CUF, Collection Guillaume Bud.
12. Cf. DOODY, 2010 : 44-58 ; GAVOILLE, 2000 : 214-229.
13. HN, praef. 1.
14. HN, praef.13.
15. Sur ces termes, cf. NAAS, 2002 : 179-181.
INDICARE, NON INDAGARE : ENCYCLOPDISME CONTRE HISTOIRE NATURELLE ? 149

sur la zoologie et la botanique16. Mais ces deux naturalistes, on peut le noter, sont
absents de la prface, lorsque Pline situe son uvre dans le genre encyclopdique17.
Il cite alors, pour les critiquer ou les louer, plusieurs auteurs et titres duvres,
et accorde une mention spciale Diodore, pour sa Bibliothque : Diodorus
Bibliothekes historiam suam inscripsit18. Le titre de luvre, Bibliothque, insiste
sur lexhaustivit et lorganisation ncessaire du contenu. On peut le rapprocher
GHFHWWHDXWUHGpQLWLRQTXH3OLQHGRQQHGHVRQXYUHthesauros oportet esse, non
libros19 : ce sont de vritables magasins du savoir que propose Pline, soulignant
aussi lampleur du champ envisag et lorganisation ncessaire cet inventaire.
3DU DLOOHXUV OH VHQV pW\PRORJLTXH G FRPPH HQTXrWH  LFL VXU OD
nature invite aussi prciser les liens avec lhistoire, qui sont importants
propos de Pline : la moiti de sa production concerne en effet lhistoire20 (Guerres
GH *HUPDQLH &RQWLQXDWLRQ G$XGLXV %DVVXV OXLPrPH FRQWLQXDWHXU GH 7LWH
Live), et Sutone le classe dailleurs parmi les historiens21. Pour lHistoire
naturelle, Pline se rclame aussi de Varron comme modle et source, auteur dont
il a sans doute utilis les Antiquitates. En cela, lHistoire naturelle sinscrit dans
lhistoire antiquaire, histoire des realia ct de la grande histoire, recueillie
dans les annales22. Mais elle vhicule aussi une conception politique et idolo-
gique de lhistoire, celle de la vocation de Rome la domination23 : en cela, on
SHXWSDUOHUGHQF\FORSpGLHLPSpULDOLVWHFRPPHRQOHYHUUDjODQGHFHWDUWLFOH
3DUDLOOHXUVOSHUPHWGHUHQGUHFRPSWHGHOLQWpUrWGH3OLQHSRXUOH
PHUYHLOOHX[6HORQ+pURGRWHOHVWOHQTXrWHVXUWRXWFHTXLH[LVWHFHTXL
se distingue par sa singularit (comme lextraordinaire), la vrit tant secondaire
par rapport lattestation dun fait ou phnomne par une source24. Or, dans sa
revue de la nature, Pline privilgie prcisment lanormal, lextraordinaire, au
dtriment de la rgularit25.
Le titre Naturalis historiaGpQLWGRQFXQFRQWHQXODQDWXUHHWXQHGpPDUFKH
OHQTXrWH/DQDWXUHFRPPHFKDPSLPSRVHOLGpHGHWRWDOLWp0DLVVLFHWWHLGpH
est centrale dans lHistoire naturelle, cest aussi pour des raisons idologiques.
Lextension du champ encyclopdique fait pendant limprialisme romain : il
sagit de rassembler et dexhiber tout ce que la domination romaine a permis
dembrasser et, pour ainsi dire, de possder.

16. Cf. CAPPONI, 1987. Sur Pline et Aristote, cf. notamment ISAGER, 1991 : 43-47 ; SEECK, 1985 ; VEGETTI,
1981 et 1982. Sur Pline et Thophraste, MORTON 1986 : 86-97. Sur Aristote, pour notre propos,
ZUCKER, 2005 ; CRUBELLIER, PELLEGRIN, 2002 ; sur la conception de la nature, voir MOREL, 1997 ; et sur
la mthode, voir LEAR, 1990. Sur la postrit de Pline, voir DOODY, 2010 ; BORST, 1994.
17. HN, praef. 24-25.
18. HN, praef. 25.
19. HN, praef. 17.
20. Cf. Pline Le Jeune, Ep. 3.5 (lettre Bbius Macer sur luvre et le caractre de Pline lAncien).
21. Suetone, De Vir. illust. De hist. 6 (= Fragm. 80, d. Reifferscheid, 1860).
22. Cf. NAAS, 2002 : 58 et note 182. Cf. aussi BAIER, 1997.
23. Cf. notamment COTTA RAMOSINO, 2004. Cf. aussi NAAS, 2011b, FGEN, 2010.
24. Cf. FORNARA, 1983:15 ; HUNZINGER, 1995.
25. Sur lextraordinaire dans lHistoire naturelle, cf. BEAGON, 2007 ; NAAS, 2002 : 243-393.
150 VALRIE NAAS

/HVUpIpUHQFHVSOLQLHQQHVPHWWHQWODFFHQWVXUOHQTXrWHH[KDXVWLYHHWRUGRQ-
ne, alors quen franais, lexpression histoire naturelle privilgie lide dune
pWXGHVFLHQWLTXHGHODQDWXUHFRPPHFKH]$ULVWRWHHW7KpRSKUDVWH3DUSDUHQ-
thse, dans nos coles, les cours de sciences naturelles sappelaient il y a
quelques dcennies histoire naturelle26.

Naturalis historia et 

Pourtant, lune des expressions employes par Aristote pour dsigner son
Histoire des animauxHVWSUpFLVpPHQW27, ce qui semble lqui-
valent le plus proche de naturalis historia. Or Pline ne se rfre ni cette uvre,
ni aux naturalistes grecs, lorsque, dans sa prface, il cherche des prcdents son
HQF\FORSpGLH&HUWHVLOUppFKLWDORUVDXJHQUHHQF\FORSpGLTXHHWQRQjOHQTXrWH
QDWXUDOLVWH0DLVFHWWHDEVHQFHQRXVDPqQHjUppFKLUDXVHQVGHnaturalis his-
toria SDU UDSSRUW j   /H FDOTXH HQWUH OHV GHX[ H[SUHVVLRQV HVW
trompeur. En ralit, le sens est diffrent entre le grec et le latin, la notion de
nature ayant beaucoup volu, comme on le verra plus loin.
/D VLJQLFDWLRQ Ghistoria a volu elle aussi : rappelons que pour Aristote,
dans la PotiqueOWUDLWHGXSDUWLFXOLHUDORUVTXHODSRpVLHTXLOXLHVW
pour cela suprieure traite du gnral28&KH]$ULVWRWHOHVWXQSUpDODEOH
jODUpH[LRQOHQTXrWHYLVHjUpXQLUGHVGRQQpHVSDUWLFXOLqUHVTXLVRQWHQVXLWH
FODVVpHV&HFODVVHPHQWpWDEOLjSDUWLUGHVGLIIpUHQFHVHVWOXLPrPHLQVWUXPHQW
de connaissance : on va du particulier au gnral, de lHistoire des animaux aux
Parties des animaux29. Ainsi, dans lHistoire des animaux, Aristote prcise sa
mthode. Aprs avoir tabli les grandes catgories,
1RXVHQWUHURQVGDQVOHGpWDLODQGHVDLVLUGDERUGOHVSDUWLFXODULWpVSURSUHVHW
les caractres communs. Puis il faudra essayer den trouver les causes. Tel est, en
HIIHWORUGUHQDWXUHOGHODUHFKHUFKH 
XQHIRLVDFTXLVHODFRQQDLVVDQFH GHFKDTXHDQLPDO30.
LHistoire des animaux est un recueil de documents dinformations particu-
lires qui serviront de base aux traits biologiques visant expliquer les causes.
3RXUWDQWFHWWHHQTXrWHFRPSRUWHGpMjXQHUpH[LRQPpWKRGRORJLTXHHWXQHRUJD-
nisation rationnelle qui en font bien plus quun simple inventaire de donnes. En
FHODODG$ULVWRWHVHGLVWLQJXHEHDXFRXSGHODnaturalis historia

26. Comme le signale LOUIS, 1955 : 44.


27. Cf. LOUIS, 1955 : 40.
28. Po. 1451 b 1-7. Cf. sur ce passage le commentaire de FORNARA, 1983 : 93-98.
29. Cf. lintroduction de P. LOUIS lHistoire des animaux dans la CUF, 1964, p. XI-XIV : les traits scien-
WLTXHV G$ULVWRWH VH GLYLVHQW HQ GHX[ FDWpJRULHV OHV WUDLWpV GHVFULSWLIV LQYHQWRULDQW GHV GRQQpHV
avec seule volont de les classer, sans les expliquer (ex : Histoire des animaux) ; et les traits didac-
tiques sur un problme particulier, avec le souci dexpliquer les causes (ex : Parties des animaux,
sur lanatomie).
30. HA 491a12.
INDICARE, NON INDAGARE : ENCYCLOPDISME CONTRE HISTOIRE NATURELLE ? 151

de Pline. Pline sen tient lhistoria LOVHGRQQHSRXUWkFKHGHPHQHUOHQTXrWH


GH UDVVHPEOHU HW GRUJDQLVHU OHV LQIRUPDWLRQV /D   HVW GpMj XQ
LQVWUXPHQWGHFRQQDLVVDQFHXQSRLQWGHGpSDUWjODUpH[LRQDORUVTXHOHistoire
naturelle apparat davantage comme un point darrive : elle constitue linventaire
GX VDYRLU TXLUHVWHUDJpSRXUGHVVLqFOHV31 cette tape tant aussi ncessaire
au progrs du savoir. Certes, la perte dautres ouvrages encyclopdiques a sans
aucun doute contribu ce que lHistoire naturelle prenne cette valeur paradig-
PDWLTXH3OLQHDHXOHU{OHGHUHPSODFHUOHVWH[WHVSHUGXVFHTXLDIRUFpPHQWJp
le savoir quil transmettait.
Pline se situe donc dans la double tradition des naturalistes et de lencyclo-
pdisme antiques. Cependant, il semble privilgier linventaire sur la recherche
 TXLO H[FOXW PrPH  FRPPH OLQGLTXH ORSSRVLWLRQ indicare, non indagare.
Choisit-il lencyclopdisme contre lhistoire naturelle ? La comparaison avec des
VSpFLDOLVWHVGKLVWRLUHQDWXUHOOHYDGDQVFHVHQVPDLVGHYUDrWUHGpSDVVpH1RXV
limiterons ici cette comparaison quelques auteurs, tout en sachant quelle gagne-
UDLWjrWUHpODUJLH

COMPARAISON DE PLINE AVEC DES ENCYCLOPDISTES ET/OU NATURALISTES

Pline, Aristote et Thophraste : des projets diffrents

/D FRPSDUDLVRQ HQWUH 3OLQH HW VHV GHYDQFLHUV SHXW SDUDvWUH LQMXVWH HW PrPH
LQMXVWLpHHQVRLSXLVTXHFHVDXWHXUVQHVRQWSDVVXUOHPrPHSODQ$ULVWRWHHW
Thophraste ne sont pas des encyclopdistes, car leur collecte des informations
VHUWDYDQWWRXWjpWD\HUGHVWKqVHVVXUODQDWXUHHW3OLQHQHVWSDVDXPrPHWLWUH
queux, un naturaliste, puisquil compile des informations en se donnant une
apparente neutralit, comme lindique le verbe narrare, quil emploie plusieurs
fois32 pour dcrire son projet. Cependant, cette comparaison nous semble utile et
pertinente dans la mesure o elle permet de prciser une diffrence de projet, de
mthode et de conceptions.
6L ORQ SDUW GX WLWUH GHV XYUHV  $ULVWRWH     
7KpRSKUDVWH3OLQHnaturalis historia , le terme commun
Ghistoria laisser supposer une certaine proximit entre ces auteurs. De
IDLW3OLQHDGPLUHHWDIUPHFRPSOpWHU$ULVWRWHHW7KpRSKUDVWHTXLFRQVWLWXHQWGH
premire ou, plus vraisemblablement, de seconde main, ses sources principales
pour la zoologie et pour la botanique33. La postrit a en quelque sorte confort

31. Cf. BORST, 1994 ; GIGON 1966.


32. HN, praef. 1 et 13.
33. Cf. HN 8.44. Sur Pline et Thophraste, cf. MORTON, 1986. Thophraste est cit comme source non
romaine dans les 16 livres sur les plantes : 10 fois en premier, 6 fois en deuxime (aprs des auteurs
plus anciens). Sur Pline et Aristote, outre les rfrences cites en n. 16, pour des comparaisons pr-
cises, cf. CAPPONI, 1990 et 1994 ; BONA, 1991.
152 VALRIE NAAS

FHWWH OLDWLRQ SXLVTXH OHistoire naturelle a pendant des sicles remplac les
traits perdus dAristote et de Thophraste, avant leur redcouverte et traduction
aux XIIIe et XVe sicle.
Pour autant, cette proximit dans le projet ne saurait occulter les diffrences
dans sa mise en uvre. Ainsi, sur des passages prcis o Pline se sert dAristote
et de Thophraste, on peut comparer les textes et apprcier comment lencyclo-
SpGLVWH D FRPSULV HW XWLOLVp VHV VRXUFHV 2Q SHXW DORUV LGHQWLHU GHV HUUHXUV GH
plusieurs types, qui sont dues Pline ou se trouvent dj dans des sources inter-
mdiaires. On limitera ici la comparaison Aristote, mais celle avec Thophraste
DERXWLWDX[PrPHVFRQFOXVLRQV
On relve tout dabord des erreurs philologiques, de lecture ou de comprhen-
sion34. Ainsi, dans la phrase mus marinus in terra scrobe effosso parit oua ( le
rat marin pond ses oeufs dans un trou creus terre ), Pline (HN 9.166) applique
aux rats marins ce quAristote dit des tortues deau douce : par une erreur de terme
DpWpWUDQVIRUPpHQ35. Ce type derreur est clairant pour tenter
de reconstituer la manire de travailler de Pline36.
(QVXLWHRQSHXWGpQLUGHVHUUHXUVGLQWHUSUpWDWLRQORUVTXH3OLQHSURMHWWHVD
conception de la nature sur le texte dAristote, ce qui dforme sa lecture. Ainsi,
propos de la reproduction des lphants, Pline crit : Pudore numquam nisi in
abdito coeunt, cest par pudeur quils ne saccouplent que dans le secret . Or,
selon Aristote, les lphants saccouplent dans des lieux carts, sur les bords
des rivires et dans des endroits familiers 37. Pline interprte donc le texte des-
criptif de sa source en fonction de sa conception anthropomorphe de la nature. On
peut dailleurs signaler que sur ce sujet, Buffon sinspirera directement de Pline,
HQSUrWDQWjOpOpSKDQWOHVHQWLPHQWGHODSXGHXUHWGHODGpFHQFH
Son ide de la nature peut amener Pline exprimer son dsaccord avec ses
VRXUFHVPrPHDYHFGHVDXWRULWpVFRPPH$ULVWRWH$LQVLSRXUODUHVSLUDWLRQGHV
SRLVVRQVHWGHVLQVHFWHV3OLQHPHWHQEDODQFHODUpH[LRQVFLHQWLTXHDYHFOHV
desseins mystrieux de la nature toute-puissante. Selon Aristote et de nombreux
savants :
sine eo (pulmone) spirare animal nullum putatur []. in qua sententia fuisse
Aristotelem uideo et multis persuasisse doctrina insignibus.
sans poumon, aucun animal ne respire []. Je vois quAristote tait de cet avis et
quil a convaincu beaucoup de savants illustres (HN 9.16).
Malgr ces autorits, Pline exprime son dsaccord :
Nec me protinus huic opinioni eorum accedere haud dissimulo.
&HODQHPHPSrFKHSDVGDYRXHUTXHMHQHPHUDQJHSDVjFHWWHRSLQLRQ HN 9.17).
(WLODYDQFHSOXVLHXUVUDLVRQVTXLQHVRQWSDVVWULFWHPHQWVFLHQWLTXHV

34. Cf. aussi ANDR, 1959.


35. Aristote, HA 558a8. Cf. la note 1, 71 dans ldition Bud de HN 9.
36. Cf. ANDR, 1955.
37. HN 8.13; Aristote, HA 540a19 sq.
INDICARE, NON INDAGARE : ENCYCLOPDISME CONTRE HISTOIRE NATURELLE ? 153

quoniam et pulmonum uice alia possunt spirabilia inesse uiscera ita uolente
natura, sicut pro sanguine est multis alius umor.
parce que dautres organes respiratoires peuvent jouer le rle de poumons, suivant
OHVGHVVHLQVGHODQDWXUHGHPrPHTXHEHDXFRXSGDQLPDX[RQWHQJXLVHGHVDQJ
un autre liquide (HN 9.17).
On peut relever que Pline ne prcise pas quels sont ces autres organes qui
pourraient remplacer les poumons. Il ajoute, en guise darguments, des conclu-
sions quil dduit dobservations : lair pntre dans leau, puisquon le voit en
sortir ; il pntre aussi dans la terre, comme en atteste lexistence des taupes. Mais,
pourrait-on rpondre, lexistence dair dans leau ou dans la terre nimplique pas
forcment que les poissons aient la facult de respirer. Comme sil pressentait
OLQVXIVDQFHGHFHVDUJXPHQWV3OLQHUHQFKpULW
$FFHGXQWDSXGPHFHUWHHIFDFLDXWFUHGDPHWLDPRPQLDLQDTXLVVSLUDUHQDWXUDH
suae sorte.
'DXWUHVUDLVRQVHQWRXWFDVPHGpWHUPLQHQWjFURLUHTXHWRXVOHVrWUHVDTXDWLTXHV
tiennent aussi de la nature la facult de respirer (HN 9.18).
On peut souligner le apud me, renforc par ut credam : ces deux marques de lau-
teur renvoient la divergence entre Pline et les savants exprime plus haut ; on
ne se trouve plus dans lordre de la connaissance, mais dans celui de lopinion.
Voyons nanmoins quels sont ces arguments HIFDFLD. Il sagit de deux observa-
tions, do Pline conclut que les poissons ont la facult de respirer : on voit les
poissons haleter et bailler ; et les poissons dorment :
quis enim sine respiratione somno locus ?
vraiment, sans respiration, pourrait-il y avoir sommeil ? (HN 9.18).
La succession de preuves avance par Pline est rvlatrice : raisonnement par
analogie, observations mal interprtes, do lauteur tire des conclusions erro-
nes. En ralit, Pline ne peut accepter un phnomne naturel qui va contre les
GHVVHLQVTXLOSUrWHjODQDWXUH,OUDSSRUWHFHTXLOQHSHXWRXQHYHXWH[SOLTXHUj
la volont de la nature, ita uolente natura38. Mais cette volont est celle que Pline
SURMHWWHVXUODQDWXUH(QUHYDQFKH$ULVWRWHGLVWLQJXHGHIDoRQSOXVVFLHQWLTXH
les animaux aquatiques ayant un poumon et un vent et ceux qui ont des bran-
FKLHV 3RXU QLU DSUqV GDXWUHV DUJXPHQWV GX PrPH RUGUH 3OLQH ODLVVH FKDFXQ
juger :
Quam ob rem de his opinetur ut cuique libitum erit.
Aussi que chacun juge de cela comme il lui plaira (HN 9.19).
Le but nest pas dtablir un savoir, mais de lorienter, de donner des lments
pour que le lecteur se fasse sa propre ide. Pline ne se situe pas dans lordre du
savoir, mais dans celui de lopinion (opinetur) : celle-ci doit plaire (libitum), et
non convaincre. Pline nest pas un savant qui cherche tablir un savoir, mais

38. HN 9.17.
154 VALRIE NAAS

un encyclopdiste qui rassemble les informations et laisse le lecteur juge, tout en


donnant son avis39.
Ainsi, ct des erreurs philologiques, dont on ignore souvent si elles sont
dues Pline ou, dj, des sources intermdiaires, les erreurs conceptuelles
montrent que la lecture dAristote par Pline se fait travers des conceptions quil
projette sur le savoir transmis par ses sources.

Pline, Celse et Scribonius Largus : diffrentes conceptions de la mdecine

Pour comprendre la diffrence entre lencyclopdiste et le spcialiste dans le


traitement du savoir, on peut comparer les livres de remdes pliniens avec dautres
textes mdicaux, en particulier ceux de Celse et, dans une moindre mesure, de
Scribonius Largus, en sintressant deux aspects : lorganisation du trait, qui
montre la pertinence des modes de classement, et le type de remdes privilgis40.
Pline ne mentionne pas luvre de Scribonius, un mdecin qui crit ses
Compositiones (270 recettes mdicinales) lpoque de Claude. En revanche, il
sinspire de luvre de Celse, crite sous le rgne de Tibre, ce qui rend la compa-
raison plus pertinente : Pline lui emprunte en effet des informations mais change
de perspective41.
Pour lorganisation et le classement, Scribonius comme Celse classent les
remdes selon les parties du corps. Ainsi le mdecin (ou le malade) peut, partir
du membre affect, trouver un remde adapt. Le De medicina de Celse appar-
tenait, on le sait, une encyclopdie, les Artes, dont le reste est perdu ; cela nous
intresse particulirement pour la comparaison avec Pline. Ce trait se divise en
trois parties, dittique (1), pharmacologie (2-6), chirurgie (7-8) ; dans la partie
centrale, qui concerne notre comparaison, Celse classe les maladies selon les
parties du corps (2 : pathologie gnrale et thorie gnrale des soins ; 3-4 : mala-
dies du corps entier ou dune partie du corps ; 5-6 : mdicaments). Comme chez
Scribonius, ce classement rpond aux besoins du mdecin, qui part du symptme
partie du corps pour trouver un remde.
Chez Pline, les choses sont moins claires, car il se trouve en quelque sorte
pris dans une contradiction entre le principe gnral de classement dans son
uvre, selon les domaines de la nature, et les ncessits propres au domaine de
la mdecine et la conception quil en a42. Ainsi, pour lorganisation gnrale de
sa section mdicale, il respecte son mode global de rpartition, en classant les
remdes daprs leur matire premire : on trouve huit livres de remdes fonds
sur des substances vgtales, puis cinq livres de remdes tirs de substances
DQLPDOHV &H FODVVHPHQW UHVWH GqOH DX SULQFLSH GH 3OLQH GDQV WRXWH OHistoire
naturelle, savoir constituer un inventaire de la nature : les livres de remdes sont

39. Cf. NAAS, 2002 : 78-105.


40. Cf. SCONOCCHIA, 1993: 852-855.
41. Cf. SCARBOROUGH, 1986 : 62 et 68 ; cf. aussi CAPITANI, 1972.
42. Cf. GAILLARD-SEUX, 1994.
INDICARE, NON INDAGARE : ENCYCLOPDISME CONTRE HISTOIRE NATURELLE ? 155

donc crits partir dune revue de la nature et non des maladies. Mais, du point de
vue de lutilisation, les inconvnients de ce classement sont vidents : le mdecin
ou le malade devrait, en toute logique, lire lensemble du trait jusqu ce quil
tombe sur le remde qui corresponde au symptme, la maladie soigner. Et de
fait, ce principe dorganisation par domaines de la nature nest pas suivi dans le
dtail du texte, puisque Pline introduit des classements par maladies (surtout dans
la mdecine animale), faisant ainsi coexister les deux typologies43.
Pline, qui se vante, dans la prface, dcrire une uvre utile et pratique
consulter44 GRLW WHQLU FRPSWH GHV FRQGLWLRQV GXWLOLVDWLRQ VSpFLTXHV j FKDTXH
GRPDLQHWUDLWp&HVWSHXWrWUHWRXWHODGLIIpUHQFHHQWUHXQHQF\FORSpGLVWHHWXQ
spcialiste, comme Scribonius, et cela montre aussi les limites des classements
dans lHistoire naturelle, ou du moins les adaptations ncessaires dun principe
global dorganisation des domaines particuliers.
Passons maintenant au type de remdes, partir de la distinction entre remdes
VFLHQWLTXHV HW UHPqGHV SRSXODLUHV FHV GHUQLHUV PrOHQW UHFHWWHV SRSXODLUHV HW
pratiques magiques ; ils sont aussi utiliss par les mdecins. On peut se demander
quels sont les remdes privilgis et comment les diffrents types sont organiss,
en particulier chez Pline et Celse, puisque leur mdecine appartient une encyclo-
pdie. Chez Celse, les remdes populaires sont peu nombreux, et toujours cits en
QGHVHFWLRQFRPPHXQHDQWLWKqVHDX[UHPqGHVSU{QpVSDUOHVPpGHFLQV&HOVH
tire pour ainsi dire la mdecine vers la science, tout en tenant compte des remdes
SRSXODLUHV HQ UDLVRQ GH OHXU GLIIXVLRQ HW GH OHXU LQXHQFH 3DUPL OHV UHPqGHV
populaires, il privilgie ceux des paysans et du peuple, et non la magie.
Pline, lui, se sert surtout de la mdecine populaire, faite de superstitions, de
magie thrapeutique et de recettes45. Il juxtapose diffrents types de savoir (grec,
oriental, gyptien), prsents sans grande distinction. Sa mdecine trouve son
IRQGHPHQWGDQVVDFRQFHSWLRQGHODQDWXUHQDOLVpHHWELHQIDLVDQWHDXVHUYLFHGH
lhomme : omnia ea hominum causa, crit-il au dbut de ses livres de remdes46.
Cest la nature qui dispose partout des remdes pour lhomme47 :
sacra illa parente rerum omnium nusquam non remedia disponente homini.
cette sainte mre de toute chose en a disposs (des remdes) partout pour lhomme
(HN 24.1).
La mdecine plinienne sappuie sur une nature rgie par des rapports de sym-
pathie et dantipathie48, thorie qui se rattache une conception stocienne de la
nature providentielle. Mais cette thorie, ancre dans une philosophie, a t dve-
loppe dans un sens plus populaire pour servir de base nombre de superstitions
et de remdes magiques.

43. Cf. GAILLARD-SEUX, 1998 : 630-631.


44. HN praef. 16 et 33.
45. Cf. GAILLARD-SEUX, 1994.
46. HN 20.1.
47. On se trouve l au dbut de la section des remdes tirs de substances animales.
48. Cf. PALMIERI, 2003, en particulier GAIDE, 2003 et GAILLARD-SEUX, 2003.
156 VALRIE NAAS

La diffrence avec Celse est nette : le De medicina relve sans aucun doute de
ODOLWWpUDWXUHVSpFLDOLVpHjWHOSRLQWTXHORQVHGHPDQGHVL&HOVHOXLPrPHQpWDLW
pas mdecin. Au contraire, Pline ne traite pas de la mdecine en spcialiste, mais
HQHQF\FORSpGLVWHSRXULQIRUPHUGDYDQWDJHTXHSRXUIDLUHXYUHVFLHQWLTXHLO
ny a pas slection des informations mais accumulation. partir de lobservation
des forces de la nature, il se propose, pour soigner, daider lhomme interprter
et donc suivre la nature49. Cette perspective comporte aussi toute une implication
PRUDOH3OLQHFULWLTXHODPpGHFLQHDFWXHOOHSRXUVrWUHpORLJQpHGHODVLPSOLFLWp
Cependant, bien que la mdecine plinienne soit moins rationnelle que celle de
Celse et de Scribonius, elle aura un trs grand succs : elle sera intgre dans une
pGLWLRQVSpFLTXHGHWH[WHVPpGLFDX[OD Medicina Plinii, ds le IVe sicle. Cela
peut montrer que, justement, elle tait plus en accord avec les proccupations des
lecteurs, par la conception de la mdecine, le type de remdes prconiss et aussi,
SHXWrWUHSDUOHPSORLGXQODQJDJHSOXVDFFHVVLEOHHWGRQFPRLQVVSpFLDOLVp
La comparaison avec dautres auteurs semble dans un premier temps appuyer
lhypothse selon laquelle Pline fait le choix de lencyclopdisme contre lhistoire
QDWXUHOOH 0DLV OH SURMHW VDYqUH GLIIpUHQW 3OLQH PqQH ELHQ XQH HQTXrWH VXU OD
nature, mais elle reste subordonne une certaine conception de la nature.

LE PROJET ET LA MTHODE DE PLINE, SUBORDONNS SA CONCEPTION DE LA NATURE

Le projet de Pline consiste dcrire ; celui dAristote et de Thophraste recen-


ser, classer et expliquer. Pour Aristote, lhistoire naturelle sinsre dans un dessein
philosophique plus vaste, celui de trouver les principes premiers communs que les
lments naturels ont utiliss pour former le monde dans son entier : cest lobjet
de la Physique, ce qui implique une conception de la nature qui nest pas celle de
Pline. Pour ce dernier, la nature fait lobjet dun bilan, et non dune recherche, ce
que rsume lopposition indicare, non indagare.
cet gard, les introductions des ouvrages sont rvlatrices : celles dAristote
et Thophraste sont mthodologiques, celles de Pline moralisatrices. Ainsi, au
dbut des Parties des animaux50, Aristote pose la question de la mthode proc-
der par thmes ou par animaux , en indiquant linconvnient du classement par
animaux (les redites en raison de caractres communs) ; cest pourtant ce mode de
FODVVHPHQWTXHFKRLVLW3OLQHVDQVPrPHVHSRVHUODTXHVWLRQGXPRLQVGHIDoRQ
H[SOLFLWH'HPrPH7KpRSKUDVWHFRPPHQFHSDUXQHLQWURGXFWLRQPpWKRGRORJLTXH
ses Recherches sur les plantes : Pour saisir les diffrences entre les plantes et
les autres aspects de la nature, il faut considrer leurs parties, leurs qualits, leurs
modes de reproduction et de vie 51/DERWDQLTXHHVWGRQFGpQLHSDUODPpWKRGH
HWODFODVVLFDWLRQFRPPHXQHHQTXrWHVXUGHVFDWpJRULHVHWGHVGLIIpUHQFHV

49. Cf. GAILLARD-SEUX, 1994 : 46-48.


50. PA 639a.
51. HP 1.1.
INDICARE, NON INDAGARE : ENCYCLOPDISME CONTRE HISTOIRE NATURELLE ? 157

Les introductions des sections52 ou de certains livres de lHistoire naturelle, en


revanche, relvent de la morale : Pline sy livre lloge de la nature, la critique
de la luxuria et de lexploitation de la nature par lhomme53. Il neffectue pas
dexpos thorique ni mthodologique.
'H PrPH GDQV OH UDSSRUW DX[ VRXUFHV 3OLQH VH GLVWLQJXH G$ULVWRWH HW GH
Thophraste. Les premiers naturalistes procdaient surtout par lobservation et la
pratique (la dissection danimaux, la vivisection sur les insectes), alors que Pline,
PrPHVLOXWLOLVHSDUIRLVVRQSURSUHWpPRLJQDJHYLVXHO54, se sert surtout de sources
livresques, et qui ne sont pas forcment de premire main55. Cette question est
aussi mettre en rapport avec la place de lexprience. Celle-ci, chez Pline,
FRQUPHXQHFRQFHSWLRQSUpDODEOHGHODQDWXUHDORUVTX$ULVWRWHHW7KpRSKUDVWH
XWLOLVHQWOH[SpULHQFHSRXUFRPSUHQGUHHWGpQLUOHVORLVGHODQDWXUHPpWKRGHTXH
reprendra la science moderne56. Cependant, la conception plinienne de la nature
nest pas rgressive. Elle sinscrit aussi dans un effort de rationalisation aprs
lpoque incertaine des mythes57, mais cest une rationalisation diffrente de celle
effectue par les naturalistes prcdents. Elle rencontre en effet une limite, dans
la mesure o cette natura artifex nobit pas des normes, des rgles, sinon le
ELHQGHOKRPPH$LQVLFHWWHFRQFHSWLRQPrPHGHODQDWXUHPHWXQIUHLQDXSURMHW
pistmologique.
Les diffrences constates dans le projet et la mthode se traduisent par des
diffrences dans le classement. Pour Aristote et Thophraste, les modes de clas-
VHPHQWIRQWSDUWLHGHVLQVWUXPHQWVGHOHQTXrWHVFLHQWLTXH$ULVWRWHUHFKHUFKH
OHVGLIIpUHQFHVHQWUHOHVDQLPDX[SRXUH[SOLTXHUOHXUQDWXUHVSpFLTXHHWGpQLU
des caractres distinctifs ; ainsi, dans lHistoire des animaux, il classe les animaux
selon le genre de vie, les membres, les organes, la reproduction, la locomotion
7KpRSKUDVWHHIIHFWXHXQHFODVVLFDWLRQSDUSDUWLHVGHVSODQWHVHWHVSqFHVVHORQ
des caractres communs ; il tudie chaque espce dans son milieu, mthode
reconnue par la science moderne. Pline, quant lui, considre plutt les prin-
cipes de classement comme un simple moyen de prsentation de lexpos, et non
FRPPHXQHSDUWLHGHODPpWKRGHHWXQPR\HQGHQTXrWH,OHPSORLHGHVSURFp-
ds de classement descriptifs et non heuristiques ; ce sont pour lui avant tout des
moyens dorganiser et de prsenter la matire encyclopdique, et il en change
VDQVMXVWLFDWLRQRXSRXUGHVUDLVRQVGDJUpPHQWGHYDULpWpFRPPHSRXUOHV
pierres prcieuses :
Est etiamnum alia distinctio, quam equidem fecerim subinde uariata expositione,
siquidem a membris corporis habent nomina.

52. On appelle sections les groupes thmatiques de livres : 1 : prface et index gnral ; 2 : cosmologie ;
3-6 : gographie ; 7 : anthropologie ; 8-11 : zoologie ; 12-19 : botanique ; 20-32 : mdecine (20-27 :
remdes tirs des plantes ; 28-32 : remdes tirs des animaux) ; 33-37: minralogie.
53. Cf. NAAS, 2002 : 224-234.
54. Il dit par exemple avoir vu des plantes dans le jardin dun botaniste : HN 25.9.
55. Cf. NAAS, 2002 : 143-145.
56. Cf. FRENCH, 1994 : 489-491.
57. Cf. NAAS, 2008.
158 VALRIE NAAS

,O\DHQFRUHXQHDXWUHFODVVLFDWLRQTXHMXWLOLVHUDLVYRORQWLHUVSRXULQWURGXLUHGH
temps en temps de la varit dans mon expos : des pierres tirent en effet leur nom
des parties du corps (HN 37.186).
Aprs Aristote a commenc une volution quArnaud Zucker rsume par
lexpression la valorisation du particulier 58/LQWpUrWSRXUOHVpQLJPHVSDU-
ticulires que la nature, travers les animaux, pose la raison humaine , fait
voluer la zoologie vers la paradoxographie. De plus, lanimal nest plus uni-
quement tudi sous langle de lanatomie, mais pour ses aspects psychologiques
et culturels, qui tmoignent de la varit de la nature.
Si Aristote va du particulier au gnral, Pline en reste au particulier, et cest
PrPH FH TXL OLQWpUHVVH ,O VLQVFULW Oj GDQV XQH pYROXWLRQ JOREDOH GH OD FXULR-
sit pour la nature et le vivant. Mais, plus profondment, cet parpillement de
ODWWHQWLRQ FH GpVLQWpUrW SRXU OHV FDGUHV GH[SOLFDWLRQ HW GH FODVVHPHQW JpQp-
raux, sont mettre en relation, chez Pline, avec sa conception de la nature et
avec son projet par rapport cette nature. LHistoire naturelleYLVHjPDJQLHUOD
nature, dont la puissance sillustre par sa diversit. Ceci se manifeste galement
dans lidologie de lempire romain, la nature tant possession de Rome. Ainsi
R. French, dans son Ancient Natural History, explique quentre la Grce et Rome,
OHVHQVGH/ natura a chang : il ne sagit plus des caractristiques des choses
(natura rerum) mais de la nature du monde. Et il met prcisment cette volution
en relation avec la domination universelle de Rome et les changements quelle
implique59. Cette thorie trouve une illustration emblmatique dans lHistoire
naturelleFRPPHRQOHYHUUDjODQGHFHWDUWLFOH
&HVWODQRWLRQPrPHGHTXLpYROXHHQWUHOHPRQGHJUHFHWURPDLQ60.
Comme la bien montr A. Zucker61, de principe gnrateur et unitaire du monde
phnomnal , elle devient, propos des animaux, le caractre le plus particulier
et individualisant ; lexceptionnel et le singulier deviennent lexpression
PrPH  HW GLUHFWH  GH OD QDWXUH  'H IDoRQ FRUROODLUH$ =XFNHU VRXOLJQH
OpYROXWLRQGHVWHUPHVHWDXOLHXGHG\QDPLTXHHWSUD-
WLTXHGHQTXrWHGHYLHQWWUDYDLOGHPLVHHQIRUPHHWGH[SRVLWLRQGXVDYRLU
et pour lanimal, au lieu de lanatomie, cest la dimension thologique et psycho-
logique qui passe au premier plan.
LHistoire naturelle de Pline se situe dans le prolongement de ces volutions
HW PDUTXH HQFRUH XQH VXUHQFKqUH (Q Q GH FRPSWH OH UDSSRUW DXWHXUOHFWHXU
est dcisif : alors que le naturaliste se place en position dautorit il apporte
HW H[SOLTXH XQ VDYRLU VHORQ XQH PpWKRGH UppFKLH  OHQF\FORSpGLVWH VHIIDFH
apparemment derrire les faits et laisse le lecteur juge. Cest ce quindique bien
lopposition indicare / indagare, quand on la cite compltement et dans son

58. ZUCKER, 2005 : 311.


59. FRENCH, 1994: 5.
60. Cf. notamment, dans une bibliographie abondante, CUSSET, 1999 ; NADDAF, 1992 ; LENOBLE, 1969 ;
PELLICER, 1966.
61. ZUCKER, 2005 : 317.
INDICARE, NON INDAGARE : ENCYCLOPDISME CONTRE HISTOIRE NATURELLE ? 159

contexte. Il sagit de la question de savoir si les insectes respirent. Alors que beau-
coup dauteurs soutiennent que non, Pline estime le contraire mais sen remet au
lecteur :
Denique existimatio sua cuique sit ; nobis propositum est naturas rerum manifes-
tas indicare, non causas indagare dubias62.
Au reste, laissons chacun sa faon den juger : nous, notre but est de dcrire les
phnomnes vidents, non den dpister les causes obscures (HN 11.8).
Que chacun se fasse son opinion partir de la description et non de lexplica-
tion donne par Pline.
Cependant, cette opinion se trouve fortement oriente : en effet, la relation
entre lauteur et le lecteur par rapport au savoir dpend de la conception que le
premier a et, souvent, impose de la nature. En somme, cest toujours lide
que lauteur a de la nature qui explique ses choix. Pour Aristote, la nature est un
REMHW GHQTXrWH 3RXU 3OLQH HOOH HVW XQH HQWLWp YLYDQWH HW WRXWHSXLVVDQWH GRQW
le fonctionnement dborde lentendement humain. Ainsi, aux preuves contre la
UHVSLUDWLRQGHVLQVHFWHVDYDQFpHVSDUOHVVDYDQWV3OLQHUpSRQGSDUXQHFRQDQFH
inbranlable en linventivit de la nature :
Nam mihi contuenti semper suasit rerum natura nihil incredibile existimare de ea.
Pour moi la contemplation de la nature ma toujours persuad de ne rien consid-
rer delle comme incroyable (HN 11.6).
2Q PHVXUH Oj OHV OLPLWHV GH OD GpPDUFKH VFLHQWLTXH OD QDWXUH UHVWH REMHW GH
contemplation, dtonnement et de description, comme le montrent les verbes
contueri et indicare. On pourrait presque dire que Pline calque sa dmarche sur
la nature : il reste la surface des choses, tout comme la nature a mis sa propre
surface ce quelle destine lhomme, se rservant sous terre ce quil ne doit pas
exploiter lexcs :
Quam innocens, quam beata, immo uero etiam delicata esset uita, si nihil aliunde
quam supra terras concupisceret, breuiterque, nisi quod secum est !
&RPELHQQRWUHYLHVHUDLWLQQRFHQWHHWKHXUHXVHFRPELHQPrPHHOOHVHUDLWUDIQpH
si nous ne convoitions que ce qui se trouve la surface de la terre, bref, ce qui est
tout prs de nous ! (HN 33.3).
Le bonheur consisterait donc cueillir les fruits que la nature offre, en lui laissant
ce quelle se rserve.

62. Cf. aussi le commentaire de ces termes dans NAAS, 2002 : 78-79.
160 VALRIE NAAS

ARTS ET TECHNIQUES COMME PROLONGEMENTS DE LA NATURE

Le rapport entre et

Toute la pense antique fait de la nature un modle : la meilleure vie possible


est celle qui se conforme la nature ; et tout ce qui existe dcoule de la nature. Ce
SULQFLSHGpWHUPLQHOHUDSSRUWSURFHVVXVQDWXUHODFWLYLWpKXPDLQH
et il rgit aussi le rapport de lhomme au monde en gnral63. Ainsi, pour Platon,
ODSURFqGHjSDUWLUGHFHTXLHVWGpMjOjFHVWjGLUHGHODQDWXUH64. Pour
$ULVWRWHODLPLWHODQDWXUH65, et sil distingue les uvres de la nature de
FHOOHV GH OD  LO OHV UDSSRUWH WRXWHV DX[ PrPHV UqJOHV FHOOHV GHV TXDWUH
FDXVHV,O\DGRQFXQSDUDOOpOLVPHHQWUHODQDWXUHHWODUWOHVPrPHVpOpPHQWV
intervenant : lart imite la nature et continue ce quelle a commenc66. La nature,
dans son fonctionnement, offre lhomme le modle des arts et techniques, quil
apprend en limitant on pense par exemple Vitruve expliquant lorigine du
chapiteau corinthien ; et inversement, pour comprendre la nature, on peut donc
tudier les processus techniques, crs par lhomme.
LHistoire naturelle fait cho ces grands principes, qui dterminent aussi le
choix des disciplines traites et la manire de les concevoir. On observe cependant
XQHGLIIpUHQFHHQWUH3OLQHHWOHVSKLORVRSKHVJUHFVGDQVOHUDSSRUW
Pour ces derniers, ce rapport prend place dans le cadre dun systme gnral
dexplication du monde. Chez Pline, ce cadre nest plus au premier plan, puisque
le but premier de lauteur nest pas de constituer un systme global rendant
FRPSWHGHODQDWXUH/DUHODWLRQVHVLWXHGDQVXQHDXWUHSHUVSHFWLYH
TXLHVWFHOOHGXQSURMHWPRUDO'HSOXVFHUDSSRUWHQWUHQDWXUHHWQDSDV
dincidence sur la mise en forme du projet encyclopdique plinien ; il apparat
davantage comme un lment de la culture de Pline que comme un principe actif
dans le choix et lorganisation de la matire de luvre.

La nature, modle dutilit et de morale

(QFHOD3OLQHHVWDXVVLFDUDFWpULVWLTXHGHOpYROXWLRQGXGLVFRXUVVFLHQWLTXH
entre la Grce et Rome. Pour rsumer, les notions dutilit et de service sont cen-
trales pour les Romains (GROS, 1994). Comme la bien montr P. MUDRY (1986 :
84 et 75) dans son article 6FLHQFHHWFRQVFLHQFH5pH[LRQVVXUOHGLVFRXUVVFLHQ-
WLTXHj5RPH,

63. Cf. DEL CORNO, 1998 ; FEDELI, 1998. SXU OD QRWLRQ GH  GDQV O$QWLTXLWp FI QRWDPPHQW
FGEN, 2005 ; TRAINA, 1994 ; SCHNEIDER, 1986 ; ISNARDI PARENTE, 1966.
64. Platon, Lg. 10.889 a 4 d 4 ; cf. BALANSARD, 2001 ; CAMBIANO, 1991.
65. Aristote, Mu. 5.396 b 7 ; cf. PETIT, 1997 ; cf. aussi JOLY, 1974 : 66.
66. Aristote, Ph. 192b8 ; 194a21 ; 199a15. Cf. LE BLOND, 1939 : 327-328.
INDICARE, NON INDAGARE : ENCYCLOPDISME CONTRE HISTOIRE NATURELLE ? 161

,QpFKLVVDQW OD UpH[LRQ VXU OREMHW YHUV XQH UpH[LRQ VXU OH VXMHW OH GLVFRXUV
VFLHQWLTXH URPDLQ WHQGUD GqV VHV SUHPLqUHV PDQLIHVWDWLRQV YHUV OH GLVFRXUV
moral. La contemplation de lunivers et ltude des lois qui le rgissent ne sau-
UDLHQWrWUHXQHQHQVRLPDLVOHPR\HQGXQHpGLFDWLRQPRUDOH>@/HGLVFRXUV
VFLHQWLTXH URPDLQ >@ D FRPPH FDUDFWpULVWLTXH GrWUH LQVpSDUDEOH GXQH SUp-
RFFXSDWLRQPRUDOHTXLOXLIDLWSODFHUVDQDOLWpHQGHKRUVGHOXLPrPHGDQVOH
ELHQTXHODFRQQDLVVDQFHVFLHQWLTXHSHXWDSSRUWHUjOKRPPHHQOHUDVVXUDQWVXU
le monde.
Il faut aussi insister sur limportance du stocisme dans cette volution : les
6WRwFLHQVRQWUHIRUPXOpODQRWLRQGHHWOXLRQWGRQQpXQHDFFHSWLRQFRPPX-
QpPHQWDGPLVHFHOOHGXQHQVHPEOHGHFRQFHSWVRUJDQLVpVHQYXHGXQHQDOLWp
utile la vie, par laction et la pratique67.
Pour ce qui est du savoir, lutilit et le service trouvent leur accomplissement
dans lencyclopdie, quelle soit vise totale comme lHistoire naturelle, ou
limite un domaine, comme le trait de Vitruve sur larchitecture par exemple.
Dans le monde romain, la priorit nest plus lexplication de la nature par un
V\VWqPHTXLHQJOREHWRXVOHVSKpQRPqQHV0rPH/XFUqFHVLOFKHUFKHjUHQGUH
compte de la nature des choses (De natura rerum), cest dans une intention utile
et morale : enlever aux hommes la crainte des dieux et de la mort. La connais-
VDQFHGHODQDWXUHQHVWSOXVXQHQHQVRLDVVLPLOpHjODVDJHVVHFRPPHFKH]
Aristote , mais un moyen datteindre cet objectif moral. Pour le raliser, il faut
englober la totalit de la nature, do lencyclopdisme, qui permet lexhaustivit.
Ce moralisme va durablement imprimer lencyclopdisme, en particulier travers
OLQXHQFHGH3OLQHSXLVORULHQWDWLRQWKpRORJLTXHGHVHQF\FORSpGLHV
'H IDLW OLQWHQWLRQ PRUDOH SURSUH DX GLVFRXUV VFLHQWLTXH ODWLQ HVW SDUWLFX
OLqUHPHQW DIUPpH FKH] 3OLQH VLO YHXW GRQQHU DX[ KRPPHV XQH PHLOOHXUH
connaissance de la nature, cest pour leur faire retrouver le respect et la crainte
devant elle. Il leur reproche dexploiter lexcs la nature, et dcrit par exemple
OH[WUDFWLRQGHVPpWDX[FRPPHXQHYLRODWLRQLQLJpHjOD7HUUHPqUHSDUODFXSL-
dit humaine68. Ce programme relve aussi dune philosophie. Sans se revendiquer
dune cole prcise ni suivre la lettre une doctrine, Pline se rattache comme
la plupart des penseurs de lpoque impriale la cosmologie stocienne69.
Or, le stocisme a produit une conception providentialiste de la nature (dont on
trouve quelques antcdents chez Platon) : la natura a t reformule dans un sens
bienveillant, qui imprgne toute lHistoire naturelle. La nature est pour Pline une

67. Cf. GAVOILLE, 2000 : /HVGpQLWLRQVVWRwFLHQQHVGHOD&IDXVVL/ONG, SEDLEY,


/HVDYRLUVFLHQWLTXHFKH]OHV6WRwFLHQVVHUpYqOHrWUHDLQVLXQHGLVSRVLWLRQLQWHQVp-
ment pratique, situe mille lieux de la contemplation (thria) aristotlicienne ; et 231-233 sur
la diffrence entre les notions dart et de science. Pour les Stociens, seul le Sage possde la scientia,
TXLHVWXQVDYRLULQIDLOOLEOHOHVDXWUHVKRPPHVGRLYHQWVHFRQWHQWHUGHV
68. HN 33.1-7.
69. Sur la pense philosophique de Pline et sur ses rapports avec les philosophes, cf. GRIFFIN, 2007 ;
GRIMAL, 1987. Cf. aussi les travaux de CITRONI-MARCHETTI, 1982, 1991, 1992.
162 VALRIE NAAS

raison immanente au monde, assimile au divin70. Tous les lments de luni-


vers participent cette raison divine. Or lencyclopdie permet dimposer cette
conception prcise de la nature, tout en prtendant seulement dcrire la nature,
indicare, non indagare.
La natura, parens ac diuina rerum artifex (HN 22.117), FRQWLHQWHQHOOHPrPH
et met en uvre des processus de cration que lhomme na plus qu copier et
dvelopper. Cette conception explique aussi la virulence de Pline lencontre de
lhomme qui sloigne du modle de la nature dans son mode de vie et dans ses
DFWLYLWpV&HVWODMXVWLFDWLRQPRUDOHTXLLQWpUHVVH3OLQHODFWLYLWpHVWOpJLWLPHVL
elle suit et prolonge la nature ; sinon, elle est condamnable, car elle participe alors
la luxuria.

Lactivit humaine, prolongement de la nature

Cette conception de la nature, associe au projet moral de Pline, permet de


rendre compte du champ encyclopdique. Les arts et techniques ne sont pas
DEVHQWV GH FHWWH HQTXrWH FDU LOV VRQW OH SURORQJHPHQW GH OD QDWXUH WHOOH TXH OD
FRQoRLW 3OLQH$LQVL OD  HVW DERUGpH HQ WDQW TXH GpYHORSSHPHQW GHV YLU-
tualits de la nature. Cest pourquoi, dans les livres de minralogie, o il tudie
la nature des mtaux, pierres et terres, Pline traite aussi de la mtallurgie. Cest
galement pourquoi la mdecine, laquelle il accorde tant dimportance, et quil
TXDOLHGHmaximum opus natura (HN 20.1), trouve naturellement si lon peut
dire sa place dans lencyclopdie. Les remdes sont traits, on la dj rappel,
partir de leur matire premire, les substances tires des animaux et des plantes.
Et Pline privilgie les remdes naturels et simples :
Nos simplicia tractamus, quoniam in his naturam esse apparet, in illis coniec-
turam saepius fallacem, nulli satis custodita in mixturis concordia naturae
ac repugnantia.
Nous traitons des remdes simples, o se montre la nature, tandis que se mani-
festent dans les autres des conjectures assez souvent trompeuses, car personne
nobserve assez, en faisant les compositions, la sympathie et lantipathie natu-
relles des ingrdients (HN 22.106).
La mdecine illustre au mieux le principe de sympathie et dantipathie tabli
par la nature et qui rgit le monde. Les remdes ne sont pas dcouverts par les
KRPPHVPDLVUpYpOpVjHX[SDUOHVGLHX[FHVWjGLUHSDUODQDWXUHHOOHPrPH
Nunc uero deorum fuisse eam apparet aut certe diuinam, etiam cum homo inue-
niret, eandemque omnium parentem et genuisse haec et ostendisse, nullo uitae
miraculo maiore, si uerum fateri uolumus.
Mais en ralit il apparat que ce fut luvre des dieux, ou du moins une inspira-
WLRQGLYLQHOjPrPHROKRPPHDpWpOLQYHQWHXUHWTXHFHVWODPqUHGHWRXWHV

70. Cf. BESNIER, 1999 ; ADORNO, 1998 ; LEVY, 1996 ; BENATOUL, 2002.
INDICARE, NON INDAGARE : ENCYCLOPDISME CONTRE HISTOIRE NATURELLE ? 163

choses qui les [i. e. les dcouvertes relatives aux plantes] a la fois engendres et
enseignes, par un miracle sans pareil dans la vie humaine, si nous voulons recon-
natre la vrit (HN 27.2).
Les techniques et la mdecine ne sont pas deux exemples sans rapport. Dans
le livre XXXIV de minralogie, pour chaque mtal cuivre, fer, plomb , les
thmes traits sont les suivants : lhistoire de lart et/ou les techniques (mtallur-
JLHHWFKLPLH SXLVOHVUHPqGHV/DUWODHWODPpGHFLQHVRQWDVVRFLpVFDU
ils dveloppent le modle et les virtualits de la nature, avec cette diffrence que
la mdecine a pour but de rtablir un quilibre naturel, alors que la technique le
perfectionne. Ainsi les disciplines traites par lencyclopdie partent de la nature
et en forment une extension.
Lassociation entre lactivit humaine et la mdecine, en tant quimitations
et prolongements de la nature, sancre profondment dans la pense antique
HOOH UHOqYH DXVVL GH OD QRWLRQ IRQGDPHQWDOH GH  /HV WUDLWpV PpGLFDX[
en tmoignent : dans le trait pseudo-hippocratique Du rgime, qui date environ
GH  DYDQW QRWUH qUH XQ ORQJ SDVVDJH HVW FRQVDFUp j OD   71.
Lauteur dveloppe lide que les activits humaines imitent la nature, plus prci-
sment le fonctionnement du corps, mais que lhomme ne le sait pas :
Les hommes ne savent pas observer linvisible partir du visible ; ils ne savent
PrPHSDVTXHOHVWHFKQLTXHVTXLOVXWLOLVHQWVRQWVHPEODEOHVjODQDWXUHKXPDLQH
Lesprit des dieux leur a enseign imiter leurs propres fonctions, mais ils savent
ce quils font sans savoir ce quils imitent72.
Suit une liste dactivits illustrant ce principe du fonctionnement analogue
celui du corps : les artisans (mtallurgistes, foulons, cordonniers, charpentiers,
architectes, musiciens, cuisiniers, tanneurs, orfvres, sculpteurs, potiers) pro-
cdent comme la nature de lhomme. Par exemple, comme lcrit Jackie Pigeaud,
pour le sculpteur, la techn reproduit la nature, mais sans que le technicien le
sache [] ; cest son activit de technicien, ajoutant et retranchant, mouillant,
schant et agrandissant, qui reproduit des procds de la nature 73. Dailleurs,
pour J. Pigeaud, cest la pense mdicale quAristote a pu emprunter lide
selon laquelle lart imite la nature.

Une nature qui chappe en partie lentendement

&HUDSSRUWVLJQLHDXVVLTXHODQDWXUHREpLWjGHVUqJOHVjGHV
lois. Chez Pline, ces lois existent, mais elles sont mystrieuses et chappent
lentendement :
1DWXUDHXHURUHUXPXLVDWTXHPDLHVWDVLQRPQLEXVPRPHQWLVGHFDUHWVLTXLV
modo partes eius ac non totam complectatur animo.

71. Cf. JOLY, 1960.


72. Du rgime 1.11.
73. PIGEAUD, 1988 : 200.
164 VALRIE NAAS

Cest que la nature, dans sa force et dans sa majest, dpasse chaque instant nos
prvisions, si, du moins, nous la scrutons en dtail, sans nous contenter dune vue
densemble (HN 7.6).
Bien plus, lhomme ne doit pas connatre ces lois de la nature ; cette ignorance
est ncessaire pour prserver la puissance de la nature et le respect de lhomme
envers elle.
Indicare, non indagareOHVOLPLWHVTXH3OLQHPHWjVRQ HQTXrWHVRQW FHUWHV
celles de sa comptence et de son projet. Mais, plus profondment, ce sont celles
TXHOXLLPSRVHVRQLGpHPrPHGHODQDWXUH/KRPPHQHGRLWSDVFKHUFKHUODratio
dans la nature, mais constater sa uoluntas :
Nec quaerenda ratio in ulla parte naturae, sed uoluntas.
Et nulle part dans la nature il ne faut chercher des raisons, mais sa volont
(HN 37.60).
La nature a ses lois lex certa naturae74TXLOVXIWGHFRQVWDWHUSRXU3OLQH
lexperimentum a valeur dargumentum. Ainsi, dcrivant la rpartition entre la
terre et leau sur le globe, Pline conclut :
(VWLJLWXULQWRWRVXRJORERWHOOXVPHGLRDPELWXSUDHFLQFWDFLUFXPXRPDULQHF
argumentis hoc inuestigandum, sed iam experimentis cognitum []. Quod ita for-
masse artifex natura credi debet.
Le globe entier est donc ceint par la mer, qui coule tout autour selon un grand
cercle ; et il nest point besoin de chercher prouver par des arguments ce qui est
dj connu par lexprience []. Il faut croire que cette organisation a t voulue
par la nature cratrice (HN 2.166).
Cette organisation, voulue par la natura artifex, fait lobjet dune description, non
dune recherche.
Ce choix dcoule de la conception de la nature : le principe de sympathie et
dantipathie fait de la nature le lieu de lextraordinaire, de la surprise, non de la
rgularit. Cest ainsi que Pline admire illius discordiae atque concordiae mira-
culis753RXU$ULVWRWHOHQDOLVPHGHODQDWXUHLPSOLTXHTXHOOHDXQHUDWLRQDOLWp
dans son fonctionnement, ce qui facilite en quelque sorte son tude : le savant
peut compter avec les rgles de la nature, quil doit mettre au jour. Pour Pline
DX FRQWUDLUH OH QDOLVPH GH OD QDWXUH QH UHOqYH SDV GXQH UDWLRQDOLWp PDLV GH
OD YRORQWp GH ODQDWXUH'HSOXVFHQDOLVPH VXVFLWH FKH] 3OLQH PRLQV OH GpVLU
de comprendre que ladmiration. Cest ce que rsume bien ce titre de lindex :
Admiratio naturae nihil sine usu gignentis76. Et si, pour Aristote, ltonnement, le
HVWOHSRLQWGHGpSDUWGHODFRQQDLVVDQFH3OLQHTXDQWjOXLVHPEOHVDUUrWHU
au mirum77$LQVLODFRVPRORJLHSOLQLHQQHFRQQHSDUIRLVjXQHSHQVpHPDJLTXH
&HWWHFRQFHSWLRQGHODQDWXUHOLPLWHODGpPDUFKHVFLHQWLTXHHWLPSULPHUDIRU-

74. HN 18.67.
75. HN 24.1.
76. HN 29, index 17.
77. Sur les liens entre ratio, mirabilia et conception de la nature dans lHistoire naturelle, cf. NAAS, 2004.
INDICARE, NON INDAGARE : ENCYCLOPDISME CONTRE HISTOIRE NATURELLE ? 165

tement lvolution des sciences : le principe de sympathie va se gnraliser et


contribuer au dclin des sciences naturelles au Moyen ge. Alors se rvle lam-
ELJXwWpGXSURMHWSOLQLHQLOUHIXVHGHSRXVVHUWURSORLQOHQTXrWHDQGHQHSDV
dsacraliser la nature ; bien plus, il savoue incapable de mener linvestigation,
FDU OLQLWLDWLYH HQ UHYLHQW QRQ j OKRPPH PDLV j OD QDWXUH HOOHPrPH FRPPH
lindiquent les formules natura docuit, natura demonstrauit78

UNE NATURE POSSDE PAR LEMPIRE ROMAIN

La nature fait dans lHistoire naturelle lobjet dune perspective particulire,


insparable du contexte politique. Cet lment est indispensable pour comprendre
j OD IRLV OD GLIIpUHQFH DYHF OHV QDWXUDOLVWHV SUpFpGHQWV HW OD VLJQLFDWLRQ GH OD
forme encyclopdique.
LHistoire naturelle fait pendant, sur le plan culturel, lidologie politique de
lempire romain : luvre plinienne se situe dans la ligne du rassemblement et du
contrle des savoirs qui se mettent en place lpoque rpublicaine, en raction
la crise de la tradition79&HWWHSHUVSHFWLYHVLQWHQVLHjOpSRTXHLPSpULDOHR
Auguste procde un Inventaire du monde systmatique, pour reprendre le titre
de Claude Nicolet80. Dans cette optique, lHistoire naturelle apparat comme un
relev complet, partir de Rome et au service de Rome, de tout ce que possde
lempire. Rappelons que Pline est un haut fonctionnaire trs proche des Flaviens,
quil ddie son encyclopdie Titus, et que lHistoire naturelle est fortement
PDUTXpH SDU OpORJH GH OHPSLUH URPDLQ PrPH VL 3OLQH HQ GpQRQFH DXVVL OHV
FRQVpTXHQFHVQpIDVWHVHQSDUWLFXOLHUOHGpVLQWpUrWSRXUOHVDYRLU81.
Ce contexte retentit fortement sur la nature quapprhende Pline. Il ne sagit
SOXV GH OD  FRPPH REMHW GpWXGH &HVW XQH QDWXUH j OD IRLV GRPLQpH HW
dominante, et l se trouve toute lambigut de Pline. Nature domine, possde
par lempire romain : en inventoriant les ressources de la nature, Pline fait lloge
de la majest de lempire romain, qui en est matre et possesseur. Mais, du point
de vue philosophique, la nature est aussi toute-puissante et bienveillante. LItalie,
rectrix parensque mundi altera (HN 37.201), se trouve pour ainsi dire galit
avec la nature : toutes deux sont mres de lunivers. Et la nature consacre et valide
FHWWHSULPDXWpGHO,WDOLHSXLVTXHOHVGLHX[HX[PrPHVDX[TXHOVODQDWXUHHVW
assimile lont lue cette place : numine deum electa ( [la nature] choisie par
la volont des dieux [HN 3.39]).

Ainsi, lide de totalit est donne luvre la fois par son champ dtude,
ODQDWXUHHOOHPrPHHWSDUOHUHJDUGGH5RPHVXUFHWWHQDWXUHFHVWOLGpRORJLH

78. Cf. par exemple HN 17.59, 65, 67, 99, 101.


79. Cf. MOATTI, 1997.
80. Cf. NICOLET, 1996.
81. Cf. NAAS, 2002 : 399-415.
166 VALRIE NAAS

imprialiste romaine qui fait de la nature une totalit. La nature existe ensuite
sous forme de particularits, qui ne sont dlibrment pas regroupes en catgo-
ULHVSOXVODUJHVSXLVTXHFHWWHGLYHUVLWpPrPHLOOXVWUHODSXLVVDQFHGHODQDWXUHHW
rejaillit donc sur la majest de lempire romain. En consquence, la forme ency-
clopdique est la mieux adapte pour apprhender cette nature, car elle suppose
une vise totalisante qui se superpose luniversalit postule par lempire.
Ce cadre rejaillit sur les principes dorganisation de la matire encyclopdique :
si lon peut trouver dans lHistoire naturelle un ordre qui va du macrocosme au
microcosme (de la cosmologie la minralogie), cest avant tout le principe de
laccumulation qui prside luvre.
Cette logique nous parat rendre compte de lHistoire naturelle beaucoup plus
que le modle des tudes sur la nature. Par son ancrage dans lidologie impriale,
lHistoire naturelle se distingue profondment la fois des tudes sur la nature
qui lont prcde et des encyclopdies qui lont suivie. Ainsi, Pline reprend son
compte une confusion qui sest installe depuis longtemps entre orbis romanus
et orbis terrarum82. Comparant les merveilles du monde et celles de Rome, Pline
DIUPHTXHVLORQHQWDVVDLWFHVGHUQLqUHVOHVXQHVVXUOHVDXWUHVRQREWLHQGUDLWXQ
mundus alius in uno loco83. Cest bien cet autre monde en un seul lieu que vise
constituer lencyclopdie. La logique de laccumulation encyclopdique rejoint
celle de limprialisme politique84.

82. Cf. NAAS, 2002: 418-421.


83. HN 36.101.
84. Cf. NAAS, 2011c.
HEXAEMERON ET ENCYCLOPDISME AU XIIe SICLE

EMMANUEL BAIN
CEPAM, UMR 7264, Universit de Nice Sophia Antipolis CNRS

L es liens entre lHexaemeron, qui dsigne aussi bien le rcit des six jours de
la cration que son commentaire, et lencyclopdie sont la fois anciens et
durables1. LHexaemeron de Basile et celui dAmbroise qui ont fond ce genre lit-
traire, constituent des formes dencyclopdies antiques puisquelles rassemblent
une grande partie du savoir dans le domaine des sciences naturelles. Au XIIIe sicle,
le plus fameux des encyclopdistes, Vincent de Beauvais, reprend la structure des
six jours de la cration pour organiser la premire partie de son vaste uvre.
Or les premiers chapitres de la Gense suscitent, au XIIeVLqFOHXQWUqVYLILQWpUrW
Aprs les Psaumes et le Cantique, cest probablement le texte biblique le plus
comment, dans tous les milieux monastiques, scolaires, piscopaux. Le rcit
des six jours sert aussi structurer des parties de vastes ensembles thologiques
comme le De sacramentis dHugues de Saint-Victor ou le Livre des Sentences de
Pierre Lombard. Il se retrouve dans des textes de nature potique comme les chants
VXUODQDWXUHGH%HUQDUG6\OYHVWUHRXG$ODLQGH/LOOHHWHQQGDQVGHVVHUPRQVj
limage de la srie que Jacques de Vitry a compose sur ces chapitres. Les causes
GHFHWLQWpUrWVRQWFRQQXHVRXWUHODJUDQGHULFKHVVHGHVSUHPLHUVFKDSLWUHVGHOD
Gense pour la comprhension thologique, astronomique, anthropologique ou
sociale du monde, le XIIe sicle est souvent prsent comme le sicle de la dcou-
verte de la nature, celui o elle ne constitue plus seulement de vivants symboles
mais une ralit tangible soumise des lois, de laquelle lhomme-microcosme
participe et sur laquelle il inscrit son action, dans le cadre dune vie humaine qui
fait une place plus grande lhistoire de lhomme sur terre2. Cest aussi cette vo-
lution des mentalits qui a pu susciter la gense dun nouvel encyclopdisme.
Sil est dsormais notoire que lutilisation du mot encyclopdie au Moyen ge
HVWSUREOpPDWLTXHLOHVWWRXWGHPrPHFRXUDPPHQWDGPLVTXHORQSXLVVHSDUOHU
dune ambition encyclopdique qui voudrait recueillir lensemble du savoir, au
moins dans un domaine donn3. Or cette ambition renat justement au XIIe sicle
o un certain nombre de textes, comme la Philosophia Mundi de Guillaume de
Conches, lImago Mundi dHonorius Augustodunensis et surtout le De naturis

1. Sur la tradition de lHexaemeron, voir ROBBINS, 1912 et CONGAR, 1963.


2. Lhistoriographie de ces questions a t particulirement marque par quelques uvres : GREGORY,
1955, LE GOFF, 1957, CHENU, 1976.
3. Ces questions ont t souvent abordes. Voir notamment DE BOARD, 1991 ; LE GOFF, 1994 ; FOWLER, 1997.

Encyclopdire : formes de lambition encyclopdique dans lAntiquit et au Moyen ge, d. par Arnaud
ZUCKER, Turnhout, 2013, (Collection dtudes Mdivales de Nice, 14), pp. 167-186.
BREPOLS H PUBLISHERS DOI 10.1484/M.CEM-EB.1.101795
168 EMMANUEL BAIN

rerum dAlexandre Neckam sont rgulirement considrs comme des ouvrages


de type encyclopdique et sinspirent parfois du plan de lHexaemeron4.
Nous nous demanderons donc dans quelle mesure lexgse de lHexaemeron
a pu contribuer au renouveau de lesprit encyclopdique, et si lHexaemeron peut
DORUVrWUHFRQVLGpUpFRPPHXQJHQUHHQF\FORSpGLTXH&HWWHSHUVSHFWLYHVHPEOH
dautant plus ouverte que lexgse a alors, selon la formule de Gilbert Dahan, une
porte globalisante voire totalitaire par laquelle elle rejoint lesprit ency-
clopdique5'HSOXVLOHVWELHQFRQQXTXHODTXrWHGXQHRUJDQLVDWLRQULJRXUHXVH
des savoirs est un des problmes cruciaux pour les encyclopdistes mdivaux
TXL SRXYDLHQW GH FH IDLW rWUH WHQWpV GH UHFRXULU j OD VWUXFWXUH GHV VL[ MRXUV GH
la cration6. Nous prsenterons dabord lexgse des premiers chapitres de la
Gense qui peut donc recevoir une porte encyclopdique, avant de comparer ces
FRPPHQWDLUHV DX[ XYUHV JpQpUDOHPHQW TXDOLpHV GHQF\FORSpGLHV RX GH SUp
HQF\FORSpGLHVDQGHFRPSUHQGUHFRPPHQWVRQWDSSDUXVGHX[JHQUHVGLVWLQFWV

LHEXAEMERON COMME STRUCTURE ENCYCLOPDIQUE

Pas moins de treize commentaires de la Gense du XIIe sicle nous sont parve-
nus, et la plupart dentre eux remontent la premire moiti du sicle7. Certains
ne sattachent quaux six jours de la cration stricto sensu, dautres abordent les
trois premiers chapitres de la Gense GDXWUHV HQQ SRUWHQW VXU OHQVHPEOH GH
ce livre biblique. Cest toutefois une divergence mineure ct des carts de
mthodes et de contenus. Dans la premire moiti du sicle, lHexaemeron a en
effet servi de structure des discours trs diffrents. Guibert de Nogent a dve-
lopp son commentaire en un sens entirement tropologique, cest--dire tourn
vers lhomme. Le ciel et la terre sont ainsi crs dans lhomme qui se convertit :
ce sont lesprit dou de raison et le corps. La terre est vide et vague car le corps
QHVW SDV IHUPH VDQV OH VRXWLHQ GH OD UDLVRQ HW OKRPPH QH SHXW rWUH ERQ VDQV
laide divine. Lesprit qui plane sur les eaux dsigne la domination de Dieu sur les
volupts charnelles ; la lumire nest autre que la manifestation dans lesprit de la
crainte de Dieu qui spare le jour et la nuit, cest--dire les vertus et les vices. Tout

4. Louvrage de RIBMONT, 2002a est essentiellement consacr la question de savoir dans quelle mesure
FHVWH[WHVSHXYHQWrWUHFRQVLGpUpVFRPPHGHVHQF\FORSpGLHV
5. DAHAN, 1999a : 1-2. Cet article tudie les liens entre encyclopdisme et exgse en se fondant princi-
palement sur des comparaisons de mthodes, ce qui nest pas ici notre perspective.
6. Limportance de lordoHVWVRXOLJQpHSDU9LQFHQWGH%HDXYDLVOXLPrPH>@nam ex meo pauca vel
quasi nulla ; ipsorum igitur est auctoritate, nostrum autem sola partium ordinatione (Liber apologe-
ticus, 1re version, c. 3, d. LUSIGNAN, 1979 : 119). Elle a t tudie notamment par MEIER, 1997. Voir
aussi RIBMONT, 1997 : 57-59 ; et RIBMONT, 2002a : 190-191.
7. Liste des commentaires dans STEGMLLER et REINHARDT, 1940-1980. Quelques tudes sur ces textes :
TARABOCHIA CANAVERO, 1981 ; DAHAN, 1992 ; DAHAN, 1995 ; BAIN, 2007.
HEXAEMERON ET ENCYCLOPDISME AU XIIe SICLE 169

le commentaire est construit selon cette dmarche anthropologique qui convertit


le regard vers le combat spirituel intrieur que lhomme doit mener8.
Dautres commentaires se placent dans une perspective plus thologique. Cest
le cas de celui de Rupert de Deutz9 et plus encore du De sacramentis dHugues
de Saint-Victor10. Cette uvre nest proprement parler ni un commentaire de la
Gense, ni un Hexaemeron mais les premiers chapitres de la Gense y jouent un rle
crucial, puisque toute sa premire partie porte sur la cration de lhomme. Dautres
commentaires ont une porte plutt catchtique. Hugues dAmiens utilise ainsi
le commentaire des trois premiers chapitres de la Gense pour exposer des points
essentiels de la foi chrtienne en une sorte de petite somme thologique usage
SUDWLTXH ,O VDGUHVVHDX[pYrTXHVDX[TXHOV LO LQGLTXH FRPPHQWSUDWLTXHUOH[p-
gse, comment rpondre aux contestations des hrtiques sur le mariage ou le
EDSWrPHGHVHQIDQWVTXHOOHDWWLWXGHWHQLUIDFHDXVDYRLU11. Dautres commentaires
HQQQRXVOHYHUURQVGpYHORSSHQWjSURSRVGHODGense un trait sur la nature.

LHexaemeron a donc servi, en ce dbut du XIIe sicle, de structure pour dve-


ORSSHUGHVGLVFRXUVDX[QVWUqVYDULpHV'DQVFHFDGUHLODDXVVLSXSRUWHUXQ
discours de type encyclopdique. Cest ce que montre le commentaire de Rainaud
de Saint-Eloi, qui a t crit au tout dbut du XIIe sicle12/LQWpUrWGHFHFRPPHQ-
taire a dj t soulign par Gilbert Dahan. Nous voudrions ici, par une tude plus
prcise, montrer en quoi il sapparente effectivement un texte encyclopdique,
et comment, propos de chacune des journes de la cration, il recueille des
connaissances qui pourraient se trouver dans les textes encyclopdiques. Pour
le premier jour, il prsente les tymologies des mots ciel et terre et cite
intgralement les premiers et troisimes paragraphes du De natura rerum de Bde
qui traitent de laction divine et des quatre lments. propos de la cration de la
lumire, il introduit de multiples excursus, repris Bde ou Isidore de Sville,
sur la date de la cration le 12e jour des calendes davril sur les diffrentes
faons de compter les jours celles des gyptiens, des Chaldens, des Romains,
GHV$WKpQLHQVVXUOHVGpQLWLRQVHWOHVSDUWLHVGHODQXLW&HVUHPDUTXHVjOD
fois naturalistes et ethnographiques sont loin dpuiser le commentaire qui
consacre des dveloppements plus longs encore au Christ et aux anges qui sont,
dit-il, voqus travers la cration de la lumire13.
/HUPDPHQWORUVGXVHFRQGMRXUGRQQHOLHXjGHVGpYHORSSHPHQWVVXEVWDQ-
tiels sur le nombre des cieux et leurs diffrentes caractristiques physiques, sur les
QXDJHVOHVSOXLHVODJUrOHODQHLJHOHVpSLGpPLHVOHVHDX[GRXFHVHWVDOpHVGDQV

8. Moralium in Genesim, PL 156, col. 31sq. Ce texte, commenc dans les annes 1080 a probablement
t repris aprs 1113 (HUYGENS, 1991 : 12-20). J. GOMES (2005) tudie actuellement lexgse tropolo-
gique de Guibert.
9. De sancta Trinitate et operibus eius, d. HAACKE, 1971.
10. PL. 176, col. 173-618.
11. LACOSTE, 1958 ; complter par BERNDT, 1987.
12. Paris, BnF lat. 2493. Voir : DAHAN, 1987.
13. BnF lat. 2493, f. 4-9.
170 EMMANUEL BAIN

lesquels Rainaud cite Virgile, Grgoire, Orose, Grgoire de Nazianze, et surtout


%qGH  QRXYHDX OHV LQWHUSUpWDWLRQV DOOpJRULTXHV GDQV OHVTXHOOHV OH UPDPHQW
dsigne tantt les critures, tantt le Christ, lglise ou les aptres, sont inextrica-
EOHPHQWPrOpHVDX[DSSURFKHVQDWXUDOLVWHVFHODVDMRXWHHQQXQHSHUVSHFWLYH
historique puisque le deuxime jour dsigne le deuxime ge du monde14.
Le troisime jour est dabord interprt dans son sens global : il dcrit la for-
mation de lair, et donne aux lments que sont la terre et leau la forme que nous
leur connaissons actuellement. Rainaud saisit alors cette occasion pour traiter des
quatre lments en gnral. Ensuite, plus prcisment, la terre permet de traiter
de sa position, des sismes, et den donner une rapide description gographique.
Lair permet daborder la question des diffrentes sortes de vents, des ouragans,
GHVpFODLUV(QQLOH[SOLTXHOHSKpQRPqQHGHODPDUpHHWSRXUTXRLODPHUHVW
VDOpH&RPPHSRXUOHVDXWUHVMRXUVFHVUpH[LRQVQDWXUDOLVWHVVRQWHQWUHFRXSpHV
dinterprtations morales et suivies dinterprtations allgoriques et historiques
sur les ges du monde15.
Le quatrime jour sont crs les deux luminaires majeurs pour marquer le
temps. Cest loccasion de substantiels dveloppements propos du soleil, de sa
chaleur, de sa couleur, de ses clipses ; mais aussi sur les saisons et les climats. La
lune et les toiles, leurs courses, leurs cycles sont prsents laide du De natura
rerum GH%qGH3OXVLHXUVIROLRVVRQWFRQVDFUpVjODPHVXUHGXWHPSVjODGpQL-
tion des annes, des mois et des semaines, lexplication du calendrier romain.
nouveau, cela est suivi dinterprtations allgoriques diverses mais rgulirement
mises en rapport avec les interprtations provenant des livres des physiciens16.
/HWUDLWHPHQWGXFLQTXLqPHMRXUHVWSOXVVXFFLQFWPDLVFRQWLHQWWRXWGHPrPH
quelques notions sur les animaux, leur nombre, les diffrentes espces ; et surtout
sur lhomme comme microcosme. Le sixime contient dimportants dveloppe-
ments, mais qui se rapprochent moins nettement du genre encyclopdique17.
Ce commentaire illustre bien comment la structure souple du commentaire
biblique, allie la richesse dvocation du premier livre de la Gense, peuvent
engendrer des dveloppements de type encyclopdique. Sy retrouvent en effet
deux aspects caractristiques des encyclopdies du XIIe VLqFOH OLQWpUrW SRXU
les sciences naturelles dune part et la mthode de la compilation dautre part.
Rainaud, de fait, a largement puis dans les ouvrages de Bde, en particulier dans
le De natura rerum : sur les cinquante et un chapitres que compte cet ouvrage, qua-
rante et un sont repris dans le commentaire de Rainaud, dans un ordre totalement
PRGLp/DSUpVHQFHV\VWpPDWLTXHGLQWHUSUpWDWLRQVDOOpJRULTXHVTXLUDWWDFKHOH
commentaire au genre de lexgse, ne lloigne pas pour autant de lencyclop-
disme qui a longtemps conserv ce type de donnes. Il est donc manifeste que
O+H[DHPHURQFRQVWLWXHXQHIRUPXOHVXIVDPPHQWVRXSOHSRXULQWpJUHUDXGpEXW
du XIIe sicle, les lments dun discours encyclopdique.

14. BnF lat. 2493, f. 9-11.


15. BnF lat. 2493, f. 11-14.
16. BnF lat. 2493, f. 14-18.
17. BnF lat. 2493, f. 18-20.
HEXAEMERON ET ENCYCLOPDISME AU XIIe SICLE 171

DEUX GENRES DIFFRENTS

Toutefois une comparaison entre des textes de type encyclopdique et les com-
mentaires bibliques montre lcart croissant entre ces deux genres. Nous mnerons
cette comparaison partir de trois groupes de textes : lImago mundi dHonorius
Augustodunensis, qui a aussi crit un commentaire de la Gense ; des uvres
de Guillaume de Conches et de Thierry de Chartres qui se situent parfois entre
H[pJqVHSKLORVRSKLHHWHQF\FORSpGLVPHHWHQQOHDe naturis rerum dAlexandre
1HFNDPTXLDSXrWUHFRQVLGpUpFRPPHXQ+H[DHPHURQ18.

Honorius Augustodunensis

Honorius Augustodunensis a vcu dans la premire moiti du XIIe sicle.


Form en Angleterre, il a probablement t un disciple dAnselme de Cantorbry.
Vers 1110, il se rend Ratisbonne o il est, semble-t-il, chanoine, avant de devenir
PRLQHSOXVWDUGGDQVODPrPHYLOOHRXj0DUEDFK2XWUHTXHOTXHVWH[WHVSROp-
miques, notamment pour la dfense de lactivit pastorale des moines ou en
faveur de la rforme grgorienne, il a crit de nombreux ouvrages de vulgarisation
largement diffuss, dans diffrents domaines : prdication, liturgie, cosmolo-
gie, histoire19.
LImago mundi sinscrit dans cette liste20. Honorius, dans le prologue quil
adresse un certain Christian, prsente ainsi son ouvrage :
Que ce petit ouvrage soit donc dit pour linstruction de tous ceux, nombreux,
qui nont pas accs une abondance de livres. Quon lui donne le nom dImage
du mondeHQVRUWHTXHORUGRQQDQFHPHQWGHWRXWHODWHUUHSXLVVH\rWUHFRQWHP-
pl comme dans un miroir, dans lequel sera aussi laiss la postrit le gage de
notre amiti. Mais je ne place rien en lui qui ne soit pas soutenu par la tradition
la plus sre21.
Les objectifs de ce travail sont clairs : il sagit de vulgariser une science solide
sur lhistoire et la structure du monde, loin des ventuelles conjectures nova-
trices, en se fondant sur les autorits les plus sres. LImago mundi comporte trois
grandes parties. La premire porte sur la cosmographie et la gographie. Honorius
propose dabord une rapide prsentation des lments et des diffrents modes
selon lesquels il est possible de dire que Dieu a cr le monde. Ces remarques sont
proches de ce qui se trouvait dans le commentaire de Rainaud de Saint-loi car
FHVRQWOHVPrPHVVRXUFHVTXLVRQWHPSOR\pHV6XLWXQHGHVFULSWLRQJpRJUDSKLTXH

18. DAHAN, 1999a : 20 ; MEIER, 1997 : 107-108.


19. Sur Honorius : FLINT, 1995.
20. d. FLINT, 1982 ; sur lImago : RIBMONT, 2002a : 82-99.
21. d. FLINT, 1982 : 49 : Ad instructionem itaque multorum quibus deest copia librorum, hic libellus
edatur. Nomenque ei Imago Mundi indatur, eo quod dispositio totius orbius in eo quasi in speculo
conspiciatur, in quo etiam nostre amicicie pignus posteris relinquatur. Nichil autem in eo pono nisi
quod majorum commendat traditio.
172 EMMANUEL BAIN

GXPRQGHUHODWLYHPHQWORQJXHTXLSRXUUDLWrWUHXQHIRUPHGHFRPPHQWDLUHGHV
FDUWHVGHVRQWHPSV3XLVYLHQWFHTXLHVWHQUDSSRUWDYHFOHDXOHVHXYHVOHV
QXDJHVOHVSOXLHVODQHLJHODPDUpHHWF(QQVHWURXYHWRXWFHTXLFRQFHUQH
les cieux et les plantes. Cette premire partie regroupe donc, mais de faon bien
plus dveloppe, les lments que Rainaud de Saint-loi avait prsents dans le
commentaire du quatrime jour.
La deuxime partie de lImago mundi voque, elle aussi, des notions que citait
le moine bndictin puisquelle est centre sur la question du temps : les faons
GHOHPHVXUHUOHVVHPDLQHVOHVGLIIpUHQWVFDOHQGULHUVOHVIrWHVUHOLJLHXVHVHWF/D
troisime partie constitue une brve histoire du monde, de lpoque dAdam
celle dHonorius.
Ce texte a t retravaill plusieurs reprises, mais sa premire version date
SUREDEOHPHQWGH,OQHVWHQUHYDQFKHJXqUHSRVVLEOHGrWUHDXVVLSUpFLVSRXU
dater son Hexaemeron, appel aussi Neocosmos22. Les intentions de lauteur sont
tout fait semblables :
propos des six premiers jours, de nombreux auteurs ont dvelopp de nombreux
discours et, en dfendant des opinions diverses, ont rendu ce chapitre plus obscur
pour les esprits simples (simplicibus). Votre assemble demande que lon expose
par crit ce quil est bon de retenir de ces discours. Cest pourquoi, en suivant les
autorits les plus sres, je vous claire lobscurit de ce texte. Que celui qui le
souhaite place cet Hexaemeron au dbut de notre Lucidaire23.
Comme dans lImago mundi, Honorius a une ambition vulgarisatrice qui se
fonde sur les autorits les plus sres. Cest dailleurs pour cela quil suggre de
placer cet opuscule en introduction son Lucidaire qui a t sa premire uvre24.
LHexaemeron comporte trois parties : la premire est une explication person-
QHOOHG+RQRULXVPrPHVLHOOHHVWIRQGpHVXUGLYHUVHVDXWRULWpV25 ; la seconde26
HVWSUpVHQWpHFRPPHXQUpVXPpG$XJXVWLQMXJpjODIRLVWURSORQJHWWURSGLI-
cile27ODWURLVLqPHHVWXQHEUqYHUpH[LRQVXUOpSRTXHGHO,QFDUQDWLRQ28.
/HVFHQWUHVGLQWpUrWG+RQRULXVGDQVVRQFRPPHQWDLUHVRQWSURFKHVGHFHX[
exposs dans lImago mundi (Q HIIHW PrPH VLO DIUPH TXH GDQV OD Gense,

22. Dans le De luminaribus ecclesiae, Honorius fournit une liste de ses uvres et cite ainsi son
Hexaemeron : Neocosmum de primis sex diebus (PL 172, col. 233). Je nai pas pu consulter le Phd de
R. CROUSE, Honorius Augustodunensis. De neocosmo, Harvard Univ., 1970.
23. PL 172, col. 253 : Quia multi multa de primis sex diebus disseruerunt, et diversa sententies, obscu-
riora simplicibus reddiderunt ; postulat coetus vester litteris promendum, quid potissimum de his sit
sentiendum. Majorum itaque sequens auctoritatem, pando vobis hujus textus obscuritatem. Cui vero
KRFSODFHDWHOXFLGDULRQRVWURLQFDSLWHSUDHJDW+H[DHPHURQ.
24. Voir LEFVRE, 1954.
25. PL 172, col. 253-260.
26. PL 172, col. 260-265.
27. PL 172, col. 260 : Quid vero beatus Augustinus sentiat de his diebus, quam brevissime studiosis
dicemus. Suas autem sententias nostro stylo permutamus, quo lectori fastidium tollamus. Si enim
LSVLXV YHUED SRVXHUR QHF SDJLQD FDSLW SUROL[LWDWHP GLVSXWDQWLV QHF LQUPXV LQWHOOHFWXV JUDYLWD-
tem argumentantis.
28. PL 172, col. 265-266.
HEXAEMERON ET ENCYCLOPDISME AU XIIe SICLE 173

Mose qui est considr comme lauteur de ce livre biblique a voulu uni-
quement annoncer le Christ et lglise, il ne construit pas pour autant une exgse
DOOpJRULTXH$XFRQWUDLUHFHVWOLQWpUrWSRXUOHVSKpQRPqQHVQDWXUHOVTXLFDUDF-
trise le commentaire dHonorius. propos des premiers jours, il sefforce de
rendre imaginable lorganisation des lments : la terre tait telle quelle est encore
aujourdhui, mais entirement recouverte deau, ce qui formait une obscurit ;
ODLUpWDLWPrOpjOHDX FRPPHGDQVGpSDLVQXDJHV HWOHIHXpWDLWVRXVODWHUUH
pris dans les roches29. Au deuxime jour, la formation dun espace entre les eaux
VXSpULHXUHVHWOHVHDX[LQIpULHXUHVPRGLHODGHQVLWpGHVHDX[HWFUpHGHVFRQJOR-
mrats qui font apparatre des terres et des mers (troisime jour), ce qui permet
la libration de lair et du feu. Le premier constitue latmosphre tandis que le
second, par sa nature, gagne les hauteurs des cieux o il forme les astres voqus
au quatrime jour30'HPrPHTXHGDQVOImago mundi, la prsentation que donne
Honorius nest pas strictement naturaliste comme celle que nous rencontrerons
FKH]OHVFKDUWUDLQVFDUjODFWLRQGHVpOpPHQWVHVWFRQVWDPPHQWPrOpHOLQWHUYHQ-
WLRQGLYLQHPDLVFHWWHGpPDUFKHGpPRQWUHOLQWpUrWSRXUOHVTXHVWLRQVQDWXUHOOHV
'H OD PrPHIDoRQ+RQRULXV VLQWpUHVVH SDUWLFXOLqUHPHQWDX F\FOH GH OHDX
soutenant que toutes les eaux viennent des ocans et y retournent. Elles perdent
leur amertume en passant dans le sol. Si les mers ne dbordent pas, cest cause
des vents et du soleil qui attirent une partie de leau avant de la faire retomber en
pluie31. Plus loin, loccasion du cinquime jour, il explique rapidement les ph-
QRPqQHVGHVYHQWVGHVQHLJHVGHVWHPSrWHVHWGHVpFODLUV32.
Il sattarde aussi sur les astres, en notant furtivement que le soleil est au milieu
GXPRQGHTXHOHVSODQqWHVVXLYHQWXQFRXUV[HWDQGLVTXHOHVDVWUHVVHUDLHQW
VLPSOHPHQWSRVpVVXUOHUPDPHQW33. Le passage quil consacre au verset 16 est
plus intressant :
(WLOWGHX[JUDQGVOXPLQDLUHVXQSOXVJUDQGSRXUTXLOSUpVLGHDXMRXUHWXQ
plus petit pour quil prside la nuit. On parle de grands luminaires parce qu
nos yeux ils paraissent grands. On rapporte que la lune est la plus petite de toutes
les toiles, et il est crit que les toiles septentrionales sont plus grandes que le
soleil. On demande pourquoi lon peroit, sur la surface de la lune, des tches
obscures. ce que lon dit, le globe lunaire a t form de feu et deau. En effet,
sil tait entirement compos de feu, la terre, brle par sa proximit, serait enti-
rement dessche. Mais donc sa chaleur est tempre par llment aqueux, et
cest pourquoi on voit cette obscurit en elle. Et cest aussi pour cela que la lune
na pas une lumire propre, et quelle ne resplendit pas si elle nest pas illumine

29. PL 172, col. 255.


30. PL 172, col. 256.
31. PL 172, col. 256.
32. PL 172, col. 258.
33. PL. 172, col. 256-257 : Sol quippe in medio mundo locatus, luna autem in hoc aere constituta ; plane-
WDHTXRTXHVXLVFLUFXOLVDI[LWUDGXQWXU ; VLGHUDVROXPPRGRUPDPHQWRLPSUHVVDIHUXQWXU.
174 EMMANUEL BAIN

SDUOHVROHLOHWFHODH[SOLTXHHQQTXHGHVFHQGHGHOOHODURVpHQRFWXUQHTXLOXLW
sur la terre34.
&HWH[WUDLWHVWVLJQLFDWLIGHOLQWpUrWSRUWpDX[TXHVWLRQVQDWXUHOOHVORLQGH
se contenter dune exgse allgorique, Honorius saisit loccasion de ce verset
pour traiter de la nature et de lapparence de la lune. Les ides quil exprime ici
se retrouvent dailleurs dans le chapitre de lImago mundi consacr la lune35. Il
HVWQRWDEOHDXVVLTXLOQHFRQVLGqUHSDVOD%LEOHFRPPHXQHDXWRULWpVFLHQWLTXH
il reconnat en effet que le langage biblique est un langage imag qui sadresse
lexprience quotidienne de lhomme pour lequel le soleil et la lune sont deux
luminaires et sont tous deux grands, mais cela ne correspond pas un savoir
VFLHQWLTXHDX[\HX[GXTXHOVHXOOHVROHLOHVWYUDLPHQWXQOXPLQDLUHVDQVrWUHSRXU
autant la plus grande des toiles.
Par ces aspects, lHexaemeron dHonorius se rapproche de textes encyclop-
diques comme lImago. Lcart entre les deux ouvrages est toutefois manifeste. La
question de la longueur nest pas ngligeable : contrairement celui de Rainaud
de Saint-loi, le commentaire dHonorius Augustodunensis est bref, si bien quil
nest pas possible de soutenir quil a utilis cette structure pour dvelopper un dis-
cours encyclopdique. Cest linverse qui se produit : Honorius utilise un savoir
encyclopdique pour son commentaire qui, lui, est nettement distinct dune uvre
encyclopdique. Rciproquement, dans lImago mundi Honorius prend trs clai-
UHPHQW VHV GLVWDQFHV DYHF OD SHUVSHFWLYH GX FRPPHQWDLUH ELEOLTXH 0rPH VLO
ddicace son ouvrage un spcialiste des critures, son encyclopdie nest pas
une prparation la lecture de la Bible. Cela se peroit au fait que les citations
ELEOLTXHV\VRQWH[WUrPHPHQWUDUHVPrPHVLELHQVULOXWLOLVHOKLVWRLUHELEOLTXH
Il se limite ainsi une allusion aux six jours de la cration, et il naborde pas la
question de la lumire cre le premier jour, au fonctionnement de laquelle, au
contraire, il consacre quelques phrases dans lHexaemeron 'H PrPH GDQV VD
gographie, quand il parle de la Palestine, il voque la prsence des Sarrasins,
PDLV QH IDLW SDV PrPH XQH DOOXVLRQ j OD YLH GX &KULVW 4XDQG LO GpFULW O$VLH
mineure ou la Grce, il ne cite pas Paul. Autrement dit, ce nest aucunement une
prparation lhistoire biblique.
Il ressort donc de la comparaison entre lHexaemeron et lImago Mundi dHo-
norius Augustodunensis, que ce sont deux types de textes bien diffrents qui nont
SDVGHOLHQVHQWUHHX[TXDQGELHQPrPHLOVVHUDSSURFKHQWSDUXQLQWpUrWFRPPXQ
pour les sciences naturelles et par le souci de la vulgarisation. Un constat sem-
EODEOHSHXWrWUHpWDEOLSRXUOHVXYUHVSURGXLWHVHQPLOLHXFKDUWUDLQ

34. PL 172, col. 257 : Et fecit duo luminaria magna : maius ut praeesset diei, et minus ut praeesset nocti.
Magna luminaria ideo dicuntur, quia nobis magna videntur. Caeterum luna minima stellarum fertur ;
septentrionales autem stellae majores sole scribuntur. Quaeritur quidnam obscuri in corpore lunae
conspiciatur ? Sed dicitur lunae globus ex igne et aqua esse formatus. Quia si totus esset igneus, terra
eius vicinitate exusta torreretur ; nunc autem ejus calor aquae elemento temperatur, et inde obscurum
LOOXGLQHDYLGHDWXU+LQFTXHWTXRGOXQDSURSULDOXFHFDUHDWQHFQLVLDVROHLOOXVWUDWDUHVSOHQGHDW
HWDEHDHWLDPURVQRFWXUQXVSHUXDWHWVXSHUWHUUDPOXFHDW.
35. Imago Mundi, 74, d. FLINT, 1982 : 76.
HEXAEMERON ET ENCYCLOPDISME AU XIIe SICLE 175

Hexaemeron et encyclopdie en milieu chartrain

Quil y ait eu ou non une cole de Chartres au sens institutionnel du terme,


importe peu pour notre propos ; il est indiscutable quil existe un milieu intellec-
tuel chartrain dans la premire moiti du XIIeVLqFOHPDUTXpSDUOLQWpUrWSRXUOH
platonisme et une tude rationnelle de la nature, et illustr par quelques grandes
JXUHV FRPPH *XLOODXPH GH &RQFKHV RX 7KLHUU\ GH &KDUWUHV36. Or Guillaume
de Conches a crit deux textes, la Philosophia mundi et le Dragmaticon philoso-
phiae, qui sapparentent des encyclopdies dans la mesure o ils recueillent le
savoir sur un domaine de connaissance, en loccurrence celui de la nature, dans
la mesure aussi o ils se distinguent du travail denseignement typique quest
le commentaire37. Par ailleurs, Thierry de Chartres a crit un commentaire sur
lHexaemeron. Ces deux auteurs ont t actifs entre 1120 et 1150 environ, et il est
GRQFSRVVLEOHGHFRPSDUHUFHVXYUHVSURGXLWHVGDQVXQPrPHPLOLHX/DFKUR-
nologie nest pas certaine, mais il semble que lon puisse situer la Philosophia
mundi dans les annes 1130, le Dragmaticon philosophiae vers 1150, et le trait
de Thierry sur les six jours entre les deux38.
Le commentaire de Thierry de Chartes sur les six jours constitue une expli-
cation certes inacheve ou du moins incomplte, mais fascinante de la Gense39.
Son intention est en effet de fournir une interprtation secundum physicam et ad
litteram, car les autres sens (moraux et allgoriques) ont dj t clairement pr-
sents par le pass40. Le rsultat est tonnant : Thierry montre que le processus de
cration du monde que dcrit la Gense rsulte en fait du comportement naturel
des lments. Au premier jour, Dieu a cr le ciel et la terre, cest--dire les quatre
pOpPHQWV/DWHUUHpWDLWDXFHQWUHOHDXDXWRXUGHOOHHOOHPrPHVXUPRQWpHSDU
lair autour duquel se trouvait le feu. Lair, qui ne pouvait ni slever ni sabaisser,
se mit tourner et aussi schauffer au contact du feu, ce qui cra la lumire.
En continuant sa rotation, lair plus chaud a rchauff leau qui sest en partie
vapore, si bien quil y eut des eaux au-dessus de lair et dautres en dessous,
FH TXL FRUUHVSRQG DX VHFRQG MRXU /D SRXUVXLWH GH FH SKpQRPqQHW DSSDUDvWUH
GHVHVSDFHVVHFVVXUODWHUUHHWGLVWLQJXDGRQFODWHUUHGHVPHUVHWODFKDOHXUW
que la terre humide se mit produire des plantes : cest le troisime jour. Par la
VXLWHODFFXPXODWLRQGHDXDXGHVVXVGXUPDPHQWjSUR[LPLWpGXIHXDHXSRXU
effet la cration des astres qui sont constitus deau et de feu, ce qui correspond

36. La controverse sur lcole de Chartres a t lance par SOUTHERN, 1970 et 1982 ; de nombreuses
rponses ont t apportes dans JEAUNEAU, 1973 et 1995 : 15-24. Prsentation commode des auteurs,
des ides et des problmes dans LEMOINE, 1998 et LEMOINE, 2004.
37. RIBMONT, 2002a.
38. Ces uvres sont prsentes et en grande partie traduites dans LEMOINE, 2004. Sur Guillaume de
Conches et Thierry, notices importantes dans DRONKE, 1988 : 308-327 et 358-385.
39. d. HRING, 1955 : 184-200.
40. d. HRING, 1955 : 184, 1 : De septem diebus et sex operum distinctionibus primam Geneseos partem
secundum physicam et ad litteram ego expositurus []. Postea vero ad sensum litterae historialem
exponendum veniam, ut et allegoricam et moralem lectionem, quas sancti expositores aperte executi
sunt, ex toto praetermittam.
176 EMMANUEL BAIN

luvre du quatrime jour. Pendant ce temps, la chaleur sur terre augmentait,


UHQIRUFpHSDUOHPRXYHPHQWGHVDVWUHVVLELHQTXHQDTXLUHQWGHVrWUHVYLYDQWV
dabord partir de leau car elle tait plus proche de la chaleur (5e jour), puis
partir de la terre (6e jour).
0rPHVL7KLHUU\SUpFLVHSDUODVXLWHTXHFHWWHDFWLRQGHODQDWXUHHVWXQHGHV
IRUPHVGHODJLUGLYLQTXLDYDLWOXLPrPHFUppOHVUDLVRQVVpPLQDOHVGHODFWLRQ
ce texte est caractristique du naturalisme chartrain. Il nest donc pas tonnant
de retrouver de nombreux points de rencontre avec la Philosophia mundi de
*XLOODXPH GH &RQFKHV GDQV OHTXHO VH UHWURXYH OH PrPH FDGUH LQWHOOHFWXHO /XL
aussi accorde en effet un rle crucial aux lments et montre comment la for-
mation des astres suscite un rchauffement qui engendre celle des oiseaux, des
poissons puis des mammifres. Il va plus loin que Thierry en expliquant les dif-
frences entre les animaux par lcart de chaleur au moment de leur formation et
surtout il inclut dans son schma la cration de lhomme et de la femme partir du
limon, en disant nettement quitte se rtracter plus tard dans le Dragmaticon
que la femme na pas t cre partir de la cte dAdam41. De plus Guillaume
IRXUQLWDXVVLXQHMXVWLFDWLRQLQWHOOHFWXHOOHjODGpPDUFKHTXLOVXLWHQVRXWHQDQW
quil est juste dexpliquer comment sest faite la cration, ce que le texte biblique
laissait sous silence : Et en quoi sommes-nous en dsaccord avec la sainte
criture, si nous expliquons comment a t fait ce quelle dit avoir t fait ? 42. Il
ne serait dailleurs pas impensable que Thierry ait voulu, de faon plus systma-
tique, accomplir ce programme : expliquer comment, dun point de vue physique,
sest droul ce que la Bible relate.
Malgr cela, lcart entre les deux textes la Philosophia mundi et le Trait
sur les six jours nen est pas moins net. Il existe quelques dsaccords tenant la
physique : le trait de Thierry de Chartres laisse supposer que les lments nont
pas toujours eu leurs proprits, ce que nie Guillaume. Lcart est plus net pour la
nature des astres, puisque Thierry considre quil est impossible quils contiennent
de la terre, ce que croit pourtant Guillaume. ces diffrences mineures, sajoutent
des structures diffrentes : si le trait de Thierry suit pas pas la Gense, ce nest
pas le cas de la Philosophia qui recherche, pour son dveloppement, un ordre
logique, que ce soit dans le dtail ou pour la structure gnrale. Celle-ci ne sap-
puie pas sur les six jours de la Gense43, mais sur les lments : le livre 1 porte
sur leur cration, le livre 2 sur ce qui est li au feu, le livre 3 se subdivise en deux
HQVHPEOHVFHTXLGpSHQGGHODLUSXLVFHTXLGpSHQGGHOHDXHQQOHOLYUH
correspond ce qui dpend de la terre. lintrieur du premier livre, cest encore
un ordre logique qui prdomine : Guillaume commence par traiter de ce qui est
mais ne se voit pas, puis de ce qui est et qui se voit. Dans ce cas, il sagit de corps ;
comme tous les corps sont composs dlments, le matre prsente dabord ces

41. d. MAURACH, 1980 : 38 (cit n. 64) ; cf. LEMOINE, 2004 : 35.


42. d. MAURACH (1980 : 39) : Nam in quo divinae scripturae contrarii sumus, si quod in illa dictum est
esse factum, qualiter factum sit explicemus ?
43. Contrairement ce qucrit RIBMONT, 2002a : 107.
HEXAEMERON ET ENCYCLOPDISME AU XIIe SICLE 177

lments. La Bible est parfois cite mais elle ne sert ni dautorit comme Platon
ou Constantin, ni de structure.
Il ressort donc de la comparaison entre les deux uvres quelles partagent la
PrPHYLVLRQGHODQDWXUHPDLVTXHQUHYDQFKHHOOHVREpLVVHQWjGHX[SUREOpPD-
tiques totalement diffrentes : il sagit dans un cas, celui de Guillaume, dexposer
un savoir fond sur la raison, et dans lautre, celui de Thierry, de montrer que ce
savoir est conforme la lettre de la Bible et par l de fournir une interprtation
de la Gense selon les lois de la science physique. Ltude du De naturis rerum
G$OH[DQGUH1HFNDPjODQGXVLqFOHFRQUPHFHWWHLPSUHVVLRQVHORQODTXHOOH
lHexaemeron et lencyclopdie constituent deux genres diffrents.

Alexandre Neckam et le refus de lHexaemeron

Alexandre Neckam a vcu entre Paris et lAngleterre au tournant des XIIe-


e
XIII sicles. Il a t chanoine, puis moine. Aprs avoir frquent le monde des
pFROHV LO D HX XQH SURGXFWLRQ OLWWpUDLUH GLYHUVLpH FRPSUHQDQW QRWDPPHQW GHV
commentaires bibliques et des ouvrages de vulgarisation du savoir dont fait
partie le De naturis rerum probablement crit entre 1197 et 120444. Cet ouvrage
est souvent considr soit comme la premire encyclopdie du type de celles du
XIIIe sicle, soit comme une uvre de transition vers celles-ci45. Le De Naturis
rerum est compos de deux grandes parties : la premire porte directement sur
les natures des choses tandis que la seconde est un commentaire de lEcclsiaste.
&HWWHVWUXFWXUHHOOHPrPHPDQLIHVWHOHVVXSHUSRVLWLRQVSRXYDQWH[LVWHUHQWUHGLV-
cours encyclopdique et commentaire biblique. Nous nous en tiendrons toutefois
jODSUHPLqUHSDUWLHDQGpWXGLHUOHVOLHQVTXHOOHHQWUHWLHQWDYHFOHVFRPPHQ-
taires de lHexaemeron.
La proximit entre les deux genres est vidente. Ds le prologue, Alexandre
Neckam emploie les thmes et le vocabulaire de lexgse : il nentend pas
stendre sur les natures des choses au sens philosophique ou physique proposi-
tion qui pourrait viser les chartrains mais surtout dvoiler un sens tropologique
DQGLQVWUXLUHOHVSOXVVLPSOHVDQTXHOKRPPHGpFRXYUHGDQVODQDWXUHVRQ
crateur juste et misricordieux46. De fait, lessentiel de son ouvrage correspond
aux diffrents aspects de lexgse morale. Une des deux notices sur le crocodile
en fournit un exemple47 :

44. HUNT, GIBSON, 1984 : 26.


45. Cf. FUMAGALLI et PARODI, 1985 ; RIBMONT, 2002a : 163-204.
46. d. WRIGHT (1863 : 2) : Decrevit itaque parvitas mea quarundam rerum naturas scripto commen-
GDUHXWSURSULHWDWLEXVLSVDUXPLQYHVWLJDWLVDGRULJLQHPLSVDUXPDGUHUXPYLGHOLFHWRSLFHPPHQV
lectoris recurrat, ut ipsum admirans in se et in creaturis suis pedes creatoris, justitiam scilicet et mise-
ricordiam, spiritualiter osculetur. Nolo tamen ut opinetur lector me naturas rerum fugere volentes
investigare velle philosophice aut physice, moralem enim libet instituere tractatum. Des ides compa-
rables se retrouvent dans le prologue du 2e livre : p. 125.
47. Voir aussi lexemple donn par DAHAN, 1999a : 13.
178 EMMANUEL BAIN

Le crocodile est un serpent aquatique ennemi des bubales, que lon trouve en
JUDQGHTXDQWLWp3DUPLOHVDQLPDX[LOSRVVqGHFHWWHVSpFLFLWpTXHQPDQJHDQW
il ne bouge que sa mchoire suprieure. Nous avons souvent dit que la masti-
cation dsignait la dlectation dans les critures clestes. Nous devons en effet
nous dlecter dans lcriture sainte de telle sorte que nous esprions les biens
ternels et que nous vitions ce quil faut craindre. Dans la mchoire suprieure
vois lesprance et dans linfrieure la crainte. Que lesprance et la crainte soient
DVVRFLpHVHQVHPEOHDQTXHOHVSpUDQFHVDQVODFUDLQWHQHGpERUGHHQDVVXUDQFH
prsomptueuse, et que la crainte sans esprance ne dgnre en dsespoir. Certains
SUpVRPSWXHX[ GRLYHQW rWUH GpVLJQpV SDU OHV FURFRGLOHV LOV QH SODFHQW SDV VRXV
OHXUV \HX[ ODFUDLQWHGH'LHXHWLOVVHDWWHQWDYHFWpPpULWpVHSURPHWWDQWWRX-
jours la joie et la prosprit. Cest comme si en mangeant ils nutilisaient que
la mchoire suprieure : ils esprent avec prsomption mais ainsi la crainte ne
rfrne pas leur esprance. Considre aussi que le crocodile dvore lhomme et
VHODPHQWH$LQVLFHUWDLQVVHPEOHQWrWUHGpYRWVGDQVOpJOLVHPDLVVHOLYUHQWDX[
UDSLQHVDX[JDLQVKRQWHX[HWDX[WUDFV48.
Se retrouvent dans cette notice plusieurs voies de lexgse morale : une exhor-
WDWLRQjODOHFWXUHELEOLTXHXQHUpH[LRQWURSRORJLTXHVXUODFUDLQWHHWOHVSpUDQFH
et des applications diffrents types de personnes comme le font habituellement
les moralitates.
Plus fondamentalement, comme la dj not G. Dahan49, tout le dbut du
De naturis rerum est semblable un commentaire de la Gense. Il souvre sur le
premier verset de ce livre dont le premier chapitre est une explication particuli-
rement riche puisquelle recourt la fois un parallle avec le Prologue de Jean
et lutilisation dune dmarche typique de lexgse juive50. Son rsultat est
toutefois conforme lenseignement habituel des commentaires bibliques : le In
principio dsigne le Christ, et lensemble de La Trinit a particip la cration. Le
chapitre suivant, sur le deuxime verset, suit les dmarches de lexgse : le sens
est dabord tudi ad litteram, puis mystice, selon un sens qui est en loccurrence
tropologique. Ensuite le troisime verset est introduit par la formule sequitur,
qui montre que lauteur suit le texte biblique et qui est typique de lexgse du

48. d. WRIGHT (1863 : 185-186) : Crocodilus est serpens aquaticus, bubalis infestus, magnae quantitatis.
Hoc autem singulare habet inter animalia, quod comedendo non movet nisi molam superiorem. Saepe
diximus quod per comestionem designatur delectatio in coelesti pagina. In sacra autem scriptura
delectari debemus, ita ut et aeterna speremus et formidanda vitemus. Per molam superiorem accipe
spem, per inferiorem, timorem. Associentur simul spes et timor, ne spes sine timore luxuriet in prae-
sumptionem, timor vero sine spe degeneret in desperationem. Sunt autem quidam praesumptuosi per
crocodrillum designandi, qui timorem Dei non ponunt ante oculos suos, sed quadam temeritate sibi
blandiuntur, semper sibi laeta et prospera promittentes. Illi quasi mola superiore tantum utuntur
comedentes, dum sperant presumptuose, ex quo spem illorum timor non castigat. Et vide quod croco-
dillus hominem vorat, et plorat. Sic et sunt quidam qui devoti videntur esse in ecclesia, rapinis tamen
et turpibus lucris et questibus inhiant.
49. DAHAN, 1999a : 21.
50. Voir LOEWE, 1958.
HEXAEMERON ET ENCYCLOPDISME AU XIIe SICLE 179

XIIesicle51. Le troisime chapitre est consacr aux anges mais lui aussi est rat-
tach aux premiers versets de la Gense comme cela se pratiquait souvent dans
lexgse de la Gense. Il note que cette application des versets aux anges est
SDUIRLVGLIFLOHPDLVLOODMXVWLH52,ODIUPHH[SOLFLWHPHQWjFHWWHRFFDVLRQTXLO
est en train de commenter la Bible : Nous pouvons exposer autrement lexpres-
sion il y eut un soir 53.
7RXWHIRLV GqV OH FKDSLWUH VXLYDQW HW MXVTXj OD Q GX De naturis, les rf-
rences systmatiques au texte de la Gense disparaissent. Ce changement brutal
de mthode dmonstrative pourrait recevoir diverses explications. Il est possible
quAlexandre Neckam ait voulu viter de se rpter, puisquil avait antrieu-
rement comment le dbut de la Gense&HVWGXPRLQVFHTXLODIUPHGDQVOH
deuxime chapitre :
Si quelquun dsirait consulter une explication plus approfondie du dbut de la
Gense, quil lise louvrage que nous avons crit la louange de la bienheureuse
Vierge, ainsi que louvrage moral que jai intitul Solatium Fidelis Animae54.
Le premier de ses ouvrages, notre connaissance, na pas t retrouv, et nous
navons pas pu consulter le second.
Il est toutefois douteux que ce soit la principale raison qui ait conduit Alexandre
changer de mthode. Dans le chapitre trois, il poursuit en effet sur le mode
GXFRPPHQWDLUHTXLWWHFRPPHQRXVODYRQVYXjUHQFRQWUHUGHVGLIFXOWpV(Q
UHYDQFKHOHFKDSLWUHVXLYDQWVRXYUHVXUXQHDIUPDWLRQWUqVFODLUH
-DLIDLWXVDJHGXQRUGUHDUWLFLHOSOXW{WTXHQDWXUHOHQFRQVWUXLVDQWPRQWUDLWpVXU
les anges avant celui sur le temps55.
Lordre quil avait suivi tait celui de la Bible. Alexandre semble ici prendre
conscience que cet ordre nest pas celui de la nature et ne correspond donc pas de
faon adquate son sujet. La suite de son ouvrage sefforce en effet de suivre au
contraire un ordre naturel qui est celui des lments. Il traite des astres, ce qui est
li au feu cest ainsi que lexplique la tradition mdivale. Il voque ensuite lair
et les oiseaux. Puis il passe leau :
Aprs avoir trait de lair et de son ornement, lordre naturel semble demander que
nous abordions les eaux et leurs ornements, je veux dire les poissons56.

51. d. WRIGHT, 1863 : 14.


52. d. WRIGHT (1863 : 22) : 6HGGLIFLOHHVWDQJHOLVUHFWHDSWDUHTXRGVHTXLWXU)DFWXPHVWYHVSHUHHW
mane dies unus.
53. d. WRIGHT (1863 : 24) : Alio autem modo possumus exponere quod dicitur factum est vespere etc.
54. d. WRIGHT (1863 : 16) : Si quis autem diligentiorem explanationem principii Geneseos inspicere
desiderat, legat opus nostrum quod in laudem beatissime Virginis scripsimus, et opus morale quod
intitulavi Solatium Fidelis Animae.
55. d. WRIGHT (1863 : 29) : $UWLFLDOLXVXVVXPRUGLQHSRWLXVTXDPQDWXUDOLSULXVLQVWLWXHQVWUDFWDWXP
de angelis quam de tempore.
56. d. WRIGHT (1863 : 127) : Postquam autem de aere et ornatu eius tratavimus, desiderare videtur ordo
naturalis ut de aquis et ornatu ipsorum, pisces loquor, agamus.
180 EMMANUEL BAIN

$SUqVFHODLOWUDLWHGHODWHUUHHWGHVDQLPDX[(QQYLHQWOKRPPHTXLHVWFRPSRVp
des quatre lments57. lhomme sont associs les animaux domestiques et les
plantes cultives, puis les vices et des lments de la vie sociale.
Alexandre Neckam, qui suivait dabord lordre de la Gense D QDOHPHQW
reconstruit un ordre naturel fond sur les lments. Le De naturis rerum rsume
ainsi lui seul une volution qui semble parcourir le XIIe sicle : alors quau dbut
du sicle, dans le commentaire de Rainaud de Saint-loi, lambition encyclop-
dique et linterprtation de lHexaemeron se rejoignent, au contraire, par la suite,
les deux aspects se disjoignent, au point quAlexandre Neckam rompt au cours de
sa rdaction avec la structure de lHexaemeron.

DEUX RAPPORTS LA BIBLE

Pourquoi les uvres de type encyclopdique au XIIe sicle se sont-elles


loignes du schma de lHexaemeron ? Deux raisons complmentaires sont envi-
sageables : lune tient aux genres littraires qui se forgent, et lautre la question
du statut de la Bible.

Certes, il ny avait pas dans lAntiquit tardive de contradiction entre


commentaire biblique et projet encyclopdique, comme la montr lHexaemeron
dAmbroise. Cependant ds le haut Moyen ge, apparat une diffrence entre
ces deux types de textes. Ainsi, dans les uvres dIsidore de Sville, de Bde le
Vnrable puis de Raban Maur, le commentaire de la Gense quil soit sous
forme de questions ou de commentaire continu correspond un projet bien dis-
tinct de celui des De natura rerum. Cet cart entre deux projets saccrot au cours
du XIIe VLqFOH 0rPH VLO QH[LVWH SDV DORUV GH JHQUH HQF\FORSpGLTXH LO HVW HQ
revanche vident que celui du commentaire biblique connat alors une profonde
mutation qui lloigne du projet encyclopdique58.
Lexemple de Rainaud de Saint-Eloi tait caractristique des possibilits
ouvertes par un commentaire produit dans le cadre monastique. Il sagit certes
bien dun commentaire du texte biblique. Comme nous lavons vu, les diffrents
lments repris au De natura rerumGH%qGHVRQWWRWDOHPHQWUpRUJDQLVpVDQGH
coller au texte biblique, qui nest pas un simple prtexte. Toutefois le commen-
taire biblique permet alors de larges excursus. Selon une image de Grgoire le
*UDQGOHFRPPHQWDLUHHVWVHPEODEOHjXQHXYHHQFUXUpJXOLqUHPHQWLOGpERUGH
de son cours emportant sur son passage des lments priphriques59. Cest ce

57. d. WRIGHT, 1863 : 233.


58. Pour une prsentation des deux genres de lexgse au XIIe sicle : DAHAN, 1999b : 75-107.
59. d. GILLET, DE GAUDEMARIS, 1989 : 122 (lettre-ddicace 2) : Sic nimirum, sic divini verbi esse tractator
GHEHW XW FXP GH TXDOLEHW UH GLVVHULW VL IRUWDVVH LX[WD SRVLWDP RFFDVLRQHP FRQJUXDH HGLFDWLRQLV
invenerit, quasi ad vicinam vallem linguae undas intorqueat et, cum subiunctae instructionis campum
VXIFLHQWHULQIXGHULWDGVHUPRQLVSURSRVLWLDOYHXPUHFXUUDW.
HEXAEMERON ET ENCYCLOPDISME AU XIIe SICLE 181

que fait Rainaud de Saint-Eloi : tout en suivant le cours du rcit biblique, il sen
carte pour consacrer damples dveloppements la nature, mais aussi aux anges,
lenfer, La Trinit ou encore la thorie de la connaissance. Cest alors lexer-
cice de la sacra paginaOXLPrPHTXLHPSRUWDQWWRXWVXUVRQSDVVDJHSUHQGXQ
FDUDFWqUHHQF\FORSpGLTXHFHQHVWSDVVSpFLTXHjO+H[DHPHURQ
Toutefois, au cours du XIIe sicle, lexgse nest plus pratique uniquement
dans le cadre monastique mais de plus en plus dans celui des coles urbaines qui
VHGpYHORSSHQWSDUWLFXOLqUHPHQWj3DULV/jOHUDSSRUWDXWHPSVVHPRGLH/H
FRPPHQWDWHXUGRLWQLUVDOHFWXUHHQXQWHPSVGpQLHWGRLWGRQFYLVHUDYDQWWRXW
jOHIFDFLWpHWjODEULqYHWp'HSOXVVRXVOLQXHQFHGHOpFROHGH6DLQW9LFWRU
puis de Pierre le Mangeur et de Pierre le Chantre, lexgse tend devenir une
simple propdeutique, ce qui a une double consquence : dune part le commen-
WDLUHHVWHQTXrWHGHVLPSOLFLWpGDXWUHSDUWOHVGpYHORSSHPHQWVGRFWULQDX[VRQW
DEDQGRQQpVDXSURWGDXWUHVW\SHVGHWH[WHVFRPPHOHVVRPPHVHWOHVTXHVWLRQV
Par consquent les commentaires de la Gense de la deuxime moiti du sicle,
cest--dire ceux de Pierre le Mangeur60, de Pierre le Chantre61 ou dtienne
Langton, sont trs proches du texte biblique et de sa Glose, dont ils constituent
une brve interprtation. Il ny a plus matriellement de place ou de temps pour
XQHDPELWLRQHQF\FORSpGLTXHGDQVFHW\SHGH[pJqVH,OVXIWSRXUVHQDVVXUHU
de comparer lHexaemeron dAndreas Sunesen et le commentaire sur la Gense
dtienne Langton. Andreas Sunesen, dorigine danoise, a frquent les coles
parisiennes dans les annes 1180 avant dy enseigner. Cest l quil a rdig, dans
les annes 1180-1190, son Hexaemeron, ou au moins une premire version de
celui-ci. S. Ebbesen et L. B. Mortensen ont bien montr que les questions tho-
logiques dtienne Langton taient sa principale source62. Dailleurs, les deux
auteurs se sont probablement ctoys Paris. En revanche, nous navons pas
trouv un seul point commun entre cet Hexaemeron et les commentaires sur la
Gense dtienne Langton63.
Dans la deuxime moiti du XIIe sicle, le commentaire biblique tend se
spcialiser et donc sloigner encore plus de celui de lencyclopdie. Cest pro-
bablement une des raisons pour lesquelles il ny a pas de rapprochement entre
encyclopdie et commentaire biblique. Toutefois, lvolution qui conduit la
spcialisation du commentaire biblique ne touche pas le genre de lHexaemeron
qui, au contraire, comme le montre lexemple dAndreas Sunesen, retrouve par
l une plus grande libert par rapport au texte biblique. La question des genres
nexplique donc pas elle seule que les textes encyclopdiques se soient carts
de la structure de lHexaemeron.

60. Historia Scholastica, PL 198.


61. Glossae super Genesim, d. SYLWAN, 1992.
62. d. EBBESEN, MORTENSEN 1985.
63. Nous avons consult les commentaires contenus dans les manuscrits BnF lat. 355 et BnF lat. 14414.
182 EMMANUEL BAIN

BIBLE ET SAVOIR SCIENTIFIQUE

Le second problme tient au rapport entre la Bible et la science. On le sait, la


Bible est, aux yeux des clercs mdivaux, un texte inspir qui exprime la vrit.
Reste toutefois dterminer dans quel domaine sexprime cette vrit. Longtemps
on a rpondu quelle en couvrait tous les domaines. Ainsi a-t-il t souvent soutenu
que Platon avait eu accs la Gense lors dun voyage en gypte, et quil sen
tait inspir pour crire le Time.
7RXWHIRLV OHV FKDUWUDLQV HW PrPH$OH[DQGUH 1HFNDP SUHQQHQW FRQVFLHQFH
GHODGLIFXOWpjYRXORLUIRQGHUVXUOD%LEOHOHVDYRLUVFLHQWLTXH/DPhilosophia
mundi de Guillaume de Conches est louvrage dans lequel sexprime le plus
clairement la tension entre la Bible et le savoir profane. Tout dabord Guillaume
de Conches recherche un ordre logique pour son dveloppement quil est tou-
MRXUVVRXFLHX[GHMXVWLHUHWTXLQHFRUUHVSRQGSDVjFHOXLGHODGense qui est
moins abstrait.
Ensuite lexplication que Guillaume fournit de la cration nest pas conforme
celle du texte biblique. Aprs la disposition des lments, il dcrit la forma-
tion des astres qui, dans la Gense, napparaissent quau quatrime jour ; elle est
suivie par lapparition des oiseaux et des poissons (ce qui correspond dans la
Bible au cinquime jour), puis par celle du sec qui, dans lcriture, est prsent ds
le second jour. Lordre physique ne correspond donc pas ici celui de la Bible.
Mais cest surtout propos de la cration de la femme que Guillaume prend le
plus nettement ses distances par rapport la lettre du texte biblique. Aprs avoir
expliqu que lhomme avait t cr par lbullition du limon en un lieu o rgnait
un quilibre des lments, il ajoute :
'DXWUH SDUW FRPPH FH TXL HVW SURFKH GH OpJDOLWpPrPHj XQ GHJUp PRLQGUH
comporte un certain quilibre, il est vraisemblable que le corps de la femme a
pWpFUppjSDUWLUGXOLPRQYRLVLQ9RLOjSRXUTXRLLOQHVWSDVWRXWjIDLWOHPrPH
que lhomme, ni tout fait diffrent de lui []. Voil ce que veut dire la Sainte
eFULWXUHORUVTXHOOHHQVHLJQHTXH'LHXWODIHPPHjSDUWLUGXDQFG$GDP,OQH
faut pas croire la lettre que Dieu a retir une cte au premier homme64.
Du rapport de la Bible la science cette citation livre trois aspects. Tout
dabord elle ne nie pas que la Bible exprime la vrit. Cependant le langage de
la Bible nest pas celui de la science puisquelle nuse pas seulement de phrases
univoques, mais aussi de la mtaphore. Par consquent il est possible de retrouver
OHVDYRLUVFLHQWLTXHGDQVOD%LEOHFHVWPrPHFHVDYRLUTXLSHUPHWXQHMXVWH
comprhension des critures ; en revanche, il serait vain de vouloir fonder sur la
OHFWXUHELEOLTXHXQH[SRVpVFLHQWLTXH$LOOHXUV*XLOODXPHHQH[SOLTXHODUDLVRQ

64. d. MAURACH, 1980 : 38 (trad. LEMOINE, 2004 : 35) : Sed quoniam, quod est proximum aequalitati, etsi
minus, tamen aliquanto temperatum, ex vicino limo terrae corpus mulieris esse creatum verisimile est,
et ideo nec penitus idem quod homo [] et hoc est quod divina pagina dicit deum fecisse mulierem ex
latere Adae. Non enim ad litteram credendum est deum excostasse primum hominem.
HEXAEMERON ET ENCYCLOPDISME AU XIIe SICLE 183

les auteurs de la vrit ont pass sous silence la philosophie des choses, non parce
TXHOOHLUDLWFRQWUHODIRLPDLVSDUFHTXHOOHQHVWSDVWUqVXWLOHjOpGLFDWLRQGH
la foi laquelle ils travaillent65.
Certes face aux oppositions quil avait suscites, Guillaume sest rtract dans
le DragmaticonHWDDIUPpVrWUHWURPSpDXVXMHWGHODFUpDWLRQGHODIHPPHTXL
dit-il alors, a bien t cre de la cte dAdam. Toutefois il demeure manifeste,
PrPHGDQVFHWRXYUDJHTXHFHQHVWSDVOD%LEOHTXLIRQGHOHVDYRLUVFLHQWLTXH
WRXWDXSOXVSHXWHOOHFRQUPHUFHTXLDpWpGpFRXYHUWSDUDLOOHXUV

Le cas de Thierry de Chartres est semblable. Comme nous lavons vu, son
LQWHQWLRQHVWGHPRQWUHUODFRQIRUPLWpGHOD%LEOHHWGXVDYRLUVFLHQWLTXH,OVH
distingue pour cela de Guillaume de Conches quand celui-ci ne suivait pas lordre
GHVVL[MRXUVPDLVLOGHPHXUHGDQVODPrPHSHUVSHFWLYH/XLDXVVLQHIRQGHSDV
le savoir sur la Bible mais adapte la comprhension de celle-ci au savoir scien-
WLTXH$LQVLDSUqVDYRLUOLYUpVRQH[SOLFDWLRQFRQIRUPHDXVHQVSK\VLTXHLO
donne une interprtation littrale dans laquelle il explique que le mot terre du
premier verset dsigne les lments de la terre et de leau, et que le ciel dsigne
lair et le feu. En revanche, au deuxime verset les eaux dsignent leau ou bien
les quatre lments. Cest donc bien le savoir profane qui permet de comprendre
la Bible. De plus, comme Guillaume, Thierry semble parfois embarrass, notam-
ment pour la cration de lhomme et de la femme dont il choisit de ne pas parler.
'DLOOHXUVOLQDFKqYHPHQWGHVRQRXYUDJHSRXUUDLWrWUHXQLQGLFHGHFHWHPEDUUDV
comme si le projet initial savrait dlicat raliser.

Le cas dAlexandre Neckam pourrait sembler trs diffrent. Contrairement


aux chartrains, il nest aucunement, pour ce qui relve de la science, novateur.
Sil cite Aristote, il ne semble pas toujours le comprendre et il en trahit totalement
lesprit66. Il sintresse davantage aux moralisations qu la connaissance natu-
relle. Il dnonce la vaine curiosit blmable de ceux qui accordent trop de temps
aux arts libraux67.
Malgr cela, nous avons vu quil prouvait le besoin de rechercher un ordre
naturel fond sur les lments plutt que lordre du texte biblique prsent comme
DUWLFLHO/XLDXVVLQHFRQVLGqUHGRQFSDVTXHOD%LEOHOLYUHDYDQWWRXWXQHYpULWp
VFLHQWLTXH VXU OD QDWXUH 'HX[ DXWUHV SDVVDJHV GX De naturis rerum OH FRQU-
ment. propos de Gn 1.16 qui voque les deux grands luminaires, Alexandre
note ici que la narration historique de la Bible se rapproche du jugement et
GHORSLQLRQYXOJDLUHPrPHVLHOOHQHGLWSDVH[SOLFLWHPHQWTXHFHVRQWOHVSOXV

65. $XFWRUHVYHULWDWLVSKLORVRSKLDPUHUXPWDFXHUXQWQRQTXLDFRQWUDGHPVHGTXLDDGDHGLFDWLRQHP
GHL GH TXD ODERUDQW QRQ PXOWXP SHUWLQHEDW (In Boetium, d. COURCELLE, 1939 : 85), cit par
GREGORY, 1975 : 195.
66. Sur cette question : FUMAGALLI, PARODI, 1985 ; RIBMONT, 2002a : 173-174.
67. d. WRIGHT (1863 : 283) : Artium liberalium studia, etsi in se maximam contineant utilitatem, curio-
sis tamen inquisitionibus multam ingerunt vanitatem. Artes tamen in se commendabiles sunt, sed
abutentes ipsis digni sunt reprehensione.
184 EMMANUEL BAIN

grands astres68. Autrement dit, la Bible ne commet pas derreur, mais nemploie
SDVXQYRFDEXODLUHVFLHQWLTXH
Plus loin, quand il aborde llment de la terre, il voque le verset du Ps 135.6
(Le Seigneur a tabli la terre sur les eaux) qui pourrait contredire une opinion
VFLHQWLTXH PDLV LO UpVRXW GH QRXYHDX OH SUREOqPH HQ GLVDQW TXH OH SVDOPLVWH
sest exprim selon la faon courante de parler, par laquelle on a lhabitude
de dire que Paris a t fonde sur la Seine 69'HQRXYHDXLODIUPHGRQFTXH
OH ODQJDJH GH OD %LEOH QHVW SDV XQ ODQJDJH VFLHQWLTXH 5pVXPDQW VRQ SURSRV
quelques lignes plus bas, il distingue la faon commune de parler de celle des
philosophes70. Il explique aussi que le sens du verset devient clair dans le cadre de
OH[SOLFDWLRQP\VWLTXHODWHUUHGHOeJOLVHDpWpIRQGpHVXUOHVHDX[GXEDSWrPH
RXGHO(VSULWVDLQWTXLLUULJXHQWOHVSULWGHVGqOHV71. Cest un tel enseignement
TXHYLHQWGpOLYUHUOD%LEOHELHQSOXVTXXQVDYRLUVXUODQDWXUHPrPHVLOHVGHX[
ne doivent pas se contredire.
Aussi bien les chartrains quAlexandre Neckam admettent donc que le but
SUHPLHUGHOD%LEOHQHVWSDVGHIRXUQLUXQHQVHLJQHPHQWVFLHQWLTXH,OHVWGqV
lors bien comprhensible quils aient renonc suivre lordre de lHexaemeron
pour exposer les ralits de la nature.

0DOJUp OLQWpUrW TXH SUpVHQWH OD VWUXFWXUH GH O+H[DHPHURQ SRXU RUJDQLVHU
un travail encyclopdique, et malgr lexistence de modles antiques, il apparat
donc que le lien attendu entre Hexaemeron et encyclopdie ne stablit pas au
XIIe sicle. Le commentaire de la Gense le plus proche des textes encyclop-
diques, celui de Rainaud de Saint-Eloi, tire cette caractristique davantage du
caractre encyclopdique de lexgse de cette poque, que du fait de porter
sur lHexaemeron. Au cours du sicle les commentaires de lHexaemeron et les
ouvrages de type encyclopdique se sparent nettement, ce qui semble sexpliquer
par une diffrence de genre, et plus profondment par le statut accord au texte
biblique. Toutefois lvolution du commentaire biblique dans la seconde moiti
du XIIe sicle, en renonant lambition encyclopdique de lexgse, et en limi-
WDQWGRQFOHGRPDLQHGHFHOOHFLDSHXWrWUHSHUPLVSDUDGR[DOHPHQWXQHUHSULVH

68. d. WRIGHT (1863 : 49-50) : Luna inter magna luminaria, secundum supradictorum seriem non videtur
annumeranda. Sed visus judicium et vulgarem opinionem sequitur historialis narratio, quanquam non
maxima luminaria dixerit Moyses ista duo, sed magna.
69. d. WRIGHT (1863 : 159) : 0RYHELWXUDOLTXLVVXSHUKRFTXRGGLFLWSURSKHWD'RPLQXPUPDVVHWHUUDP
super aquas. Ex hoc enim videbitur haberi posse aquas esse inferiores terra, cum tamen Alfraganus
dicat, unam esse sphaeram aquarum et terrae. Sancti igitur expositores referunt illud prophetae ad
cotidianum usum loquendi quo dici solet Parisius fundatam esse super Secanam.
70. d. WRIGHT (1863 : 159-160) : Quod vero in rubrica dixi nullus perperam intelligat, credens me
docere velle aquam non esse sub terra eo loquendi genere quo vulgus uti solet. Nonne enim antipodes
sub pedibus nostris esse dicuntur. Si tamen philosophice loqui volueris, non magis sunt sub pedibus
nostris quam nos sub pedibus eorum.
71. d. WRIGHT (1863 : 159) : Mystice vero illud prophetae intellectum, planum erit. Terra namque
sanctae ecclesiae fundata est super aquas baptismales, super aquas etiam donorum Spiritus Sancti
PHQWHVGHOLXPLUULJDQWLXP.
HEXAEMERON ET ENCYCLOPDISME AU XIIe SICLE 185

de cette structure par lencyclopdie. Dune part, en effet, la forme littraire de


lHexaemeron sest retrouve nouveau distincte de celle de lexgse, comme
le montre le cas dAndreas Sunesen, ce qui a vit ses utilisateurs lobligation
de recourir aux contraintes de lexgse. Dautre part, puisque lexgse ne prend
plus en charge toute la porte du texte biblique, celui-ci se trouve en quelque sorte
disponible pour de nouvelles utilisations. Ces deux considrations ont pu contri-
buer faciliter la reprise de cette structure au sicle suivant.
ENCYCLOPDIES MDIVALES ET NATURE
SUPRALUNAIRE : DIRE LE CIEL ET CALCULER LE TEMPS

BERNARD RIBMONT
POLEN EA 4710, Universit Orlans, 45 000 Orlans

M rPHVL&LFpURQFRQQDLVVDLWELHQODVWURQRPH3RVHLGRQLRVRQQHSHXWJXqUH
le souponner davoir dans son uvre manifest un got particulier pour
lastronomie. Cependant, lorsque le rhteur romain entend donner une leon
dthique qui sappuie sur lautorit morale de Scipion lAncien, il compose le
Songe de Scipion, dans lequel il intgre quelques lments concernant les sciences
du ciel. Plus de quatre sicles aprs, Macrobe sappuie sur le texte de Cicron
pour proposer un large discours caractre encyclopdique, dans lequel la cos-
mologie tient bonne place. Sept sicles plus tard encore, au cur de la prtendue
renaissance du XIIe sicle 1, le commentaire de Macrobe fait partie du groupe
des uvres les plus gloses par les magistri du temps, mais aussi de celles dont
on retrouve les traces dans les phnomnes dinsertion savante que lon enregistre
GqVOHVSUHPLHUVWH[WHVFWLRQQHOVGX XIIe sicle, comme le Roman de Thbes ou
le Roman dEneas, donnant naissance ce que jai appel ailleur un encyclop-
disme littraire 2. De ces trois exemples, je retiendrai tout dabord un lien existant
entre un discours teneur astronomique ou cosmologique et un discours moralisa-
teur ; ensuite limpulsion encyclopdique quun tel discours peut produire.

Les grandes encyclopdies naturalistes du XIIIe sicle, comme le Speculum


naturale de Vincent de Beauvais ou le De proprietatibus rerum de Barthlemy
O$QJODLVHQWHQGHQWRIIULUXQHODUJHYLVLRQGHODQDWXUHPDLVHQGpSLWGHVDIU-
mations sur les causes secondes, telles quon en trouve dans la Philosophia mundi
de Guillaume de Conches, malgr lassimilation progressive du savoir aristotli-
cien, lapproche encyclopdiste de la nature demeure troitement lie une tude
des resTXLGHPHXUHQDOLVWHRQHVWHQFRUHORLQGHODPpFDQLTXHGHOXQLYHUV
Aussi, la nature nest pas neutre : dire la nature procde dune intention, morale,
religieuse, politique.
Cest aussi par la science que lon peut accder Dieu : Gossuin de Metz prtend
que les hommes ja connoissance navroient ne de Dieu ne de sa poissance se il
nenqueroient avant en ses uvres tant comme il en pourroient savoir 3. Dans une

1. Je me permets de renvoyer mon ouvrage RIBMONT, 2002a.


2. Voir ce propos mon introduction RIBMONT, 2002b.
3. d. PRIOR, 1913 : 70.

Encyclopdire : formes de lambition encyclopdique dans lAntiquit et au Moyen ge, d. par Arnaud
ZUCKER, Turnhout, 2013, (Collection dtudes Mdivales de Nice, 14), pp. 187-200.
BREPOLS H PUBLISHERS DOI 10.1484/M.CEM-EB.1.101796
188 BERNARD RIBMONT

problmatique classique chez les victorins, lhistoire naturelle sinscrit dans un


processus de rachat. Cest ainsi par exemple que la premire version du Speculum
naturale de Vincent de Beauvais comportait un livre (XVIII) sintitulant De scien-
tiis et artibus homini datis ob miseriae remedium. Thomas de Cantimpr, quant
lui, met en perspective la prdication et lapprentissage des proprits des choses.
Pour lui, parler des proprietates rerum est un moyen dveiller les mes brutes (ad
evigilationem brutarum mentium4). La science induit la conscience.
Dautre part, il apparat de plus en plus clairement au cours du XIIIe sicle que
ODFODVVHDXSRXYRLUGRLWrWUHFXOWLYpHOHWKqPHGHOillitteratus rex asinus coro-
natus est, popularis au XIIe sicle par Jean de Salisbury, est un lieu commun qui
se dveloppe dans la foisonnante littrature des dbats du clerc et du chevalier et
TXLVDIUPHDYHFIRUFHDXXIVe sicle dans la plupart des traits didactiques, dans
lesquels les clercs imposent la suprmatie de leur savoir. Les textes encyclop-
diques nchappent pas au mouvement : Gossuin de Metz, reprenant le thme de
la translatio studii, que lon trouve aussi chez Alexandre Neckam , note que
chevalerie suit touz jourz clergie la ou ele va ads (p. 78). Dans sa ddicace
au roi Charles V, le traducteur du De proprietatibus rerumDIUPHFODLUHPHQWFHW
idal de sapience :
Selon la verit des divines Escriptures et humaines, entre toutes les humaines
perfections que cuer royal doit desirer, le desir de sapience doit par raison tenir le
premier lieu.
Donner un large ventail des choses de la nature correspond donc bien
une intention de conseil politique, dans la tradition des Miroirs des princes et
ce nest pas un hasard si des ouvrages caractres encyclopdiques comme le
Livre dou Trsor, Placides et Timo, le Welsche Gast de Thomasin von Zerclaere
comportent des conseils aux princes. Le Livre dou Trsor de Brunetto Latini offre
jFHWpJDUGXQH[HPSOHSDUWLFXOLqUHPHQWLQWpUHVVDQWOHOLYUH,HQHIIHWSHXWrWUH
considr comme une encyclopdie sur la nature part entire5 ; les livres II et III,
en revanche, sont mettre dans le courant de la rception/traduction de lthique
et de la Politique dAristote, et donc sinscrivent dans une problmatique qui
dpasse lencyclopdisme : lencyclopdie sur la nature apparat ici comme pro-
pdeutique lapprentissage de lart oratoire, de lthique et du gouvernement
du prince.

Observer le ciel, cest videmment regarder en haut, donc slever vers le


domaine de Dieu : le chapitre 'HUPDPHQWRdu De naturis rerum dAlexandre
Neckam est rvlateur, qui prsente une comparaison entre le ciel et la sainte
glise. Le physicien se hisse ainsi vers les donnes les plus nobles de ltude de la
nature6 et le fait que lastronomie apparaisse comme lultime art du quadrivium

4. Voir d. BSE, 1974 : 107-154.


5. 6XUODGpQLWLRQGHFHJHQUHFIRIBMONT, 2001.
6. 3RXUOHVPpGLpYDX[OHFRVPRVIDLWSDUWLHGHODQDWXUHHWOHVVFLHQFHVGXFLHOGHVVFLHQFHVGHODQDWXUH
/DQDWXUHHVWHQIDLWOHQVHPEOHGHVFKRVHVFUppHVSDU'LHX
ENCYCLOPDIES MDIVALES ET NATURE SUPRALUNAIRE : DIRE LE CIEL ET CALCULER LE TEMPS 189

est symbolique en ce contexte ; quant au prince, tourner son regard vers le ciel le
JXLGHYHUVOHFKHPLQGHODKDXWHXUGHODPDMHVWpHWGHODPRGHVWLHHQPrPHWHPSV
Le Livre du chemin de long estude de Christine de Pizan, qui se clt sur un plaid,
WHQXSDUGHVJXUHVDOOpJRULTXHVYLVDQWjWURXYHUOHPHLOOHXUSULQFHGpEXWHSDU
une monte dans les cieux. On enregistre ici une rexploitation du thme biblique
GH OpFKHOOH GH -DFRE DJUpPHQWp GH OLQXHQFH GH 'DQWH TXL VpYDVH YHUV XQH
vision politique du gouvernement.
/pWXGHGHVFRUSVFpOHVWHVIDFLOLWHXQHUpH[LRQGHW\SHPRUDOHWSKLORVRSKLTXH
HW GDYDQWDJH LO FRQWULEXH j VRXWHQLU FHWWH UpH[LRQ FRPPH7 /ITT (1963) la
trs bien illustr dans le cas de Thomas dAquin. Par exemple, le seul dbat sur le
nombre des sphres clestes pose au XIIIe sicle le problme non seulement de la
structure de lunivers, mais aussi de celle du royaume de Dieu et des substances
VpSDUpHV/HVVFLHQFHVGXFLHOEpQpFLHQWGRQFGXQVWDWXWSDUWLFXOLHU (RIBMONT,
1991 : 283-300). Ds la deuxime moiti du XIIe sicle, en outre, leur importance
VFLHQWLTXHHVWDFFUXHJUkFHjODSSRUWGHODVWURQRPLHHWGHODVWURORJLHDUDEHV
On sait quel pouvoir possderont au XIVe sicle les astrologues patents des puis-
sants du royaume, conduisant des hommes comme Nicole Oresme, Philippe de
Mzires ou Pierre dAilly prendre la plume pour dnoncer leur puissance. Les
corps clestes sont donc au centre de multiples dbats et constructions philoso-
phiques ; leur attrait sexerce sur la littrature et leur empreinte se marque dans la
langue : astreux est synonyme dheureux, favorable ; le franais moderne
conservera ladjectif dsastreux .
Les sciences du ciel jouissent donc dun statut particulier : cest pourquoi
elles font partie des invariants thmatiques des encyclopdies sur la nature, avec
souvent une place privilgie, comme lillustre lImage du monde de Gossuin de
Metz. Un indice de cette position se lit ds le texte fondateur de lencyclopdisme
mdival, les tymologies dIsidore de Sville. Dun point de vue quantitatif tout
dabord il apparat que, dans le livre III, la place de lAstronomia est bien plus
importante que celle attribue la Musica et la Mathematica, cette dernire
incluant arithmtique et gomtrie, mais aussi, pour une part, un discours sur le
quadrivium0DLVSOXVUpYpODWULFHSHXWrWUHHVWODWHQWDWLYHG,VLGRUHGHIRXUQLU
GHV pOpPHQWV FODVVLFDWRLUHV SOXV SUpFLV HW GXQH FHUWDLQH IDoRQ QRYDWHXUV j
SURSRVGHVFLHQFHGXFLHO/pYrTXHGH6pYLOOHHQHIIHWHVWOHSUHPLHUjIRUPDOLVHU
une distinction astronomia/astrologia rapatriant ainsi lastrologie dans le quadri-
vium6LODVWURQRPLHHVWFODVVLTXHPHQWGpQLHFRPPHOpWXGHGHVPRXYHPHQWV
du ciel et des plantes et de leurs causes (3.27), lastrologie est dcompose en
deux parties : lastrologia naturalis dune part, qui est caractrise par ltude
du mouvement et de la position des toiles (cest une science mathmatique) ;
dautre part lastrologia superstitiosa, soit lastrologie divinatoire, qui comporte
un savoir rel, mais dangereux et quil faut viter (LEJBOWICZ, 1991 : 173-212 et
1988 : 213-276).
Ces distinctions poses, Isidore passe en revue un certain nombre dl-
ments concernant lastronomie : sphre cleste, mouvement des plantes, axes du
monde, parties du ciel, cercles de la sphre cleste, grandeur du soleil et de la lune,
190 BERNARD RIBMONT

distance des plantes, course des plantes, noms des toiles. Les rubriques sont
VRPPDLUHVPDLVRQWGHIDoRQWUqVV\QWKpWLTXHXQHWHQHXUVFLHQWLTXHTXLH[FOXW
souvent la pratique tymologisante. Les encyclopdistes post-isidoriens repren-
dront la plupart de ces chapitres quils dvelopperont selon diffrentes directions,
en fonction de leurs proccupations particulires, mais aussi de leur attitude face
la philosophie naturelle dAristote et aux astronomes arabes.

Je vais tenter de dgager, partir de quelques exemples tirs dun corpus des
encyclopdies sur la nature, quelles sont les principales approches que les ency-
clopdistes post-isidoriens ont pu avoir de la nature cleste ; je nexaminerai pas
ici les encyclopdies moralises, ni les moralisations proprement parler, pour
me pencher sur lcriture rationnelle de la nature cleste, telle quon la trouve
chez des auteurs comme Barthlemy lAnglais ou Brunetto Latini, cette ratio-
nalit renvoyant une tentative de description des phnomnes assez neutre et
dtache de considrations religieuses ; sans omettre cependant larrire-fond de
la prsence et la toute puissance du Crateur.
Je partirai de la double nature du ciel : dun ct, il est le lieu par excellence du
sacr, de lternel, de la perfection ; Aristote et les chrtiens peuvent saccorder sur
ce point. Dautre part, le ciel est observable, lieu de mouvements complexes qui
appellent la mathmatisation. Plus loin, le mouvement des plantes, du soleil et de
ODOXQHSRXUrWUHSUpFLVHVWHQUDSSRUWGLUHFWDYHFORUJDQLVDWLRQGXQWHPSVGRXEOH
qui rgit la socit mdivale : le temps de lactivit humaine et le temps liturgique,
ce dernier imposant la science complexe du comput. Que ce soit du point de vue du
calcul du temps comme de celui de la comprhension du mouvement des plantes,
le ciel prsente lhomme de science une face si complexe quelle en demeure
mystrieuse : lastronome ne tente-t-il pas surtout de sauver les phnomnes ?
Ainsi, observer, lire, crire le ciel impose deux axes dinvestigation qui peuvent
aisment se rencontrer : celui du sacr, du religieux, et celui de la physique math-
matique. Ltude des chapitres des encyclopdies consacrs la nature cleste
rvle que la dmarche des auteurs mdivaux fut effectivement conditionne par
ces deux ples, sans quil soit possible de dterminer une attitude globale : il existe
toujours une pression du religieux, assume de faons diffrentes selon les ency-
FORSpGLVWHVHQSDUWLFXOLHUHQIRQFWLRQGHOLQXHQFHGHVDVWURQRPHVDUDEHV

ASTRONOMIE, COSMOLOGIE ET CRATION

/D SUHPLqUH GpPDUFKH TXH MHQUHJLVWUH GRLW rWUH PLVH HQ UHODWLRQ GDQV XQH
certaine mesure du moins, avec celles qui sont luvre dans les encyclopdies
moralises sur la nature, comme le De rerum naturis de Raban Maur ou, plus tard
le Reductorium morale de Pierre Bersuire. Le regard vers le ciel autorise un dis-
cours qui svade de lastronomie et de lastrologie pour sancrer, dune part, dans
la moralisation, dautre part, dans la tradition hexamrale, cest--dire dans un
commentaire qui renvoie explicitement luvre et la puissance de Dieu. Le cas
ENCYCLOPDIES MDIVALES ET NATURE SUPRALUNAIRE : DIRE LE CIEL ET CALCULER LE TEMPS 191

le plus marqu est videmment celui du De naturis rerum dAlexandre Neckam,


texte complexe qui relve de lencyclopdie sur la nature comme du commentaire
biblique, sur la Gense et lEcclsiaste surtout. Les propos dAlexandre sont ainsi
trs souvent assortis de remarques lies la tradition de lHexameron. La plupart
des chapitres sont donc moraliss, avec ltablissement de correspondances : les
sept plantes correspondent aux sept dons du Saint-Esprit, les toiles reprsentent
OHV IRUFHV GH OHVSULW HWF &HFL QHPSrFKH SDV 1HFNDP GH GRQQHU GHV LQIRUPD-
WLRQVSOXVUDWLRQQHOOHVPrPHVLFHVGHUQLqUHVUHOqYHQWGXQLYHDXOHSOXVFRXUDQW
le chapitre VIII de la premire partie est ainsi dvolu la grandeur relative des
plantes : Jupiter est trois fois plus gros que le Soleil, Saturne quatre fois, etc. Il
SHXWPrPHVHQJDJHUVXUODYRLHGHQRWLRQVSOXVFRPSOH[HVGDQVOHFKDSLWUH,;
sur le mouvement des plantes, du Soleil en particulier, Neckam se lance dans
un dveloppement touchant la philosophie naturelle au sujet de la nature de
FHPRXYHPHQWHWGHVDUHODWLYLWpSDUUDSSRUWjFHOXLGXFLHOGHV[HVGLVFXVVLRQ
pour laquelle Neckam convoque Aristote. De telles notions complexes peuvent
PrPHrWUHXWLOLVpHVSRXUDSSX\HUXQHPRUDOLVDWLRQDXFKDSLWUH;,,,SDUH[HPSOH
Neckam explique que le Soleil est synonyme de vaine gloire parce que son cercle
est excentrique. Certes, il nexplique pas son lecteur ce quest un excentrique,
PDLVFLWDQWOHPRWLOVLJQLHXQHVFLHQFHGHKDXWQLYHDXTXLUHQYRLHLPSOLFLWHPHQW
Hipparque et Ptolme.
La pression que peut exercer la nature cleste, en termes de rfrences morales
et exemplaires, se mesure aussi par la prsence dun ensemble de remarques qui
VLQOWUHQW DX PLOLHX GH FRQVLGpUDWLRQV WHFKQLTXHV 7HO HVW OH FDV GDQV OImage
du monde de Gossuin de Metz. Cette uvre, qui connat une rdaction en vers
et une en prose, consacre une part importante lastronomie et la cosmologie.
Dans lensemble, le texte de Gossuin sinscrit bien dans la tradition rationnelle
des encyclopdies sur la nature, excluant la moralisation. Mais lencyclopdiste
nen glisse pas moins quelques remarques caractre exemplaire ; sinspirant
dAlexandre Neckam, il note que si la Lune a des taches, cest pour rappeler la
faute dAdam (WRIGHT, 1863 : 156). En nonant les jours, qui tiennent leur nom
des plantes, il indique que le dimanche, doit len faire chose qui plaise a Nostre
Seigneur (WRIGHT /RUVTXLOGLVVHUWHVXUODFRXUVHGXUPDPHQWLO
IDLWDOOXVLRQjODPXVLTXHFpOHVWHHWHQSURWHHQVLQVSLUDQWGHODMusica theorica
de Bde, pour souligner le rle de Dieu :
Dont aucun furent jadis qui disoient que li enfant oient cele melodie quant il rient en
dormant. Car len dit quil oient chanter les anges Dieu en paradis ; par quoi il ont
tel joie en dormant. Mais de ce ne set nus la verit, fors Diex qui tout puet savoir,
TXLOHVHVWRLOHVPLVWHOFLHOHWTXLOHXUVWDYRLUWHOSRRLU WRIGHT, 1863 : 159).
Dans les longues dissertations quil consacre aux clipses, il rserve un chapitre
particulier, assez dvelopp, lclipse qui avint a la mort de Jhesu Crist (WRIGHT,
1863 : 171). Celle-ci soppose la science, comme le constate saint Denis qui, dit
Gossuin, tait savant en astronomie et comprit donc quil sagissait dun miracle.
/HGLVFRXUVVXUOHFLHOODLVVHHQIDLWWUqVDLVpPHQWDIHXUHUGHVFRQVLGpUDWLRQV
qui se rapportent lhistoire sainte. On peut le mesurer chez un auteur comme
192 BERNARD RIBMONT

Barthlemy lAnglais, dont lapproche est le plus souvent particulirement


rationnelle. Cest ce qui apparat ds le dbut du livre VIII, dans le long chapitre
consacr au monde en gnral. Barthlemy y propose une typologie, en rfrence
aux autorits : Boce, Martianus Capella, le Time, Augustin, Aristote, Grgoire.
/HVFODVVLFDWLRQVVRQWRSpUpHVVHORQGHVSULQFLSHVGHSKLORVRSKLHQDWXUHOOHHWGH
commentaire biblique et sentrelacent principes aristotliciens, donnes platoni-
ciennes sur le microcosme et le macrocosme et lments issus de commentaires
sur la Gense. Le deuxime chapitre, De celorum distinctione, est galement lar-
gement tram par des considrations bibliques, mettant contribution la glose et
lHexameron de Basile. Cette pression biblique apparat encore plus nettement
chez le traducteur franais du De proprietatibus rerum, Jean Corbechon, qui opre
des choix et, le plus souvent, condense le latin, par rsum et omission. Voici par
exemple le dbut du chapitre II :
Il est temps que, a laide de Dieu, nous mectons la main a descripre aucunes pro-
prietez du ciel et de ses parties. Le ciel est le lieu et labitacion des angels, et des
bonnes et beneurees personnes, sicomme dit Bede. Selon la doctrine des sains,
il est un ciel visible et un autre invisible. Le ciel visible est a moult de noms,
sicomme dit la glose sus le .xe. chapitre du livre [de Deuteronome] ou dit Moises :
le ciel est a ton Dieu et le ciel du ciel aussi . Et David dit ou Psaultier que le ciel
GXFLHOHVWD'LHXHWODWHUUHHVWDX[O]GHVKRPPHV7.
Ou lintroduction du chapitre III :
Le .vie. ciel est le ciel deaue ou cristalin, qui est form par la puissance divine des
HDXHVTXLHVWRLHQWGHVXVOHUPDPHQW&DUVHORQODVDLQWH(VFULSWXUHLODYRLWHDXHV
GHVVXV OH UPDPHQW >TXL IXUHQW IDLV VL OHJLHUHV HW VL VRXEWLOOHV TXH HOOHV IXUHQW
converties en nature de ciel ; et pour ce, ces iaues demeurent la, fermes et subtiles,
HWVRQWDVVLVHVGHVVXVOHUPDPHQW@ ID 
Preuve a contrario, on remarquera que, ds que la matire sloigne des cat-
gories de la Gense, nintervient plus ce type de considrations, et Barthlemy
FRPSLOH DORUV VHV VRXUFHV VFLHQWLTXHV DUDEHV HW DULVWRWpOLFLHQQHV PkWLQpHV
dIsidore de Sville dont les propos servent souvent de simple introduction.
Chez lauteur du Placides et Timo, qui sintresse assez peu lastronomie, on
remarque une tendance analogue : lintroduction de remarques sur les plantes,
entrane aussitt une rfrence luvre du Crateur un assez long discours sur
les anges (d. THOMASSET, 1980 : 57 sq.) ; plus loin, les indications de mesure du
soleil et de la lune impliquent de nouvelles digressions sur la cration des mes et
sur la hirarchie des anges.
On pourra donc retenir que le discours sur le ciel sinscrit naturellement pour
les encyclopdistes dans la perspective de luvre des deuxime et quatrime
MRXUVTXLSqVHORXUGHPHQWPrPHFKH]OHVSOXVVFLHQWLTXHVPrPHFKH]FHX[
qui, tels Barthlemy lAnglais, en rfrent largement aux astronomes et astro-
logues arabes. La part du religieux oscille donc entre, dun ct, la moralisation

7. %Q)ID
ENCYCLOPDIES MDIVALES ET NATURE SUPRALUNAIRE : DIRE LE CIEL ET CALCULER LE TEMPS 193

qui inscrit la nature cleste dans la plus haute symbolique renvoyant Dieu et, en
consquence, ouvre la voie un discours moralisateur, et, dun autre ct, lexa-
men de cette nature en rapport avec la Cration, dans la tradition au demeurant
proche de celle des encyclopdies sur la nature des Hexameron.

COSMOS ET INVARIANCE ENCYCLOPDIQUE

Comme jai tent de le montrer ailleurs, le genre encyclopdique, en tant que


famille historique, se construit aussi sur un certain nombre dinvariants. Parmi
ceux-ci, il y a ceux que lon pourrait appeler des invariants thmatiques, qui
seraient donc les loci communes du genre. Dans les chapitres rservs la nature
cleste, apparaissent de tels invariants que lon peut me semble-t-il voir selon trois
catgories : 1) le gnral ; 2) le commun observable ; 3) lexceptionnel observable.

Le gnral

Sous cette dnomination, jentends des considrations portant sur le cosmos


et son organisation. Tous les encyclopdistes notent que la terre est sphrique,
au centre du monde, quelle est petite en regard des autres astres, qui, au nombre
de sept, tournent autour de la terre. Ils donnent lorganisation des sphres homo-
FHQWULTXHV VHORQ OD KLpUDUFKLH pWDEOLH GqV O$QWLTXLWp HW [pH SDU$ULVWRWH SXLV
Ptolme : Lune, Mercure, Vnus, Soleil, Mars, Jupiter, Saturne. Le plus souvent
JXUHQWDXVVLGHVLQIRUPDWLRQVVXUOHPRXYHPHQWFLUFXODLUHHWVXUOHPRXYHPHQW
UHODWLIGHVSODQqWHVHWGXFLHOGHV[HV6XUFHWWHPDWLqUHOHVDXWHXUVVHOLYUHQW
parfois certains dveloppements assez toffs. Cest le cas chez Alexandre
Neckam, qui part de lexemple dune mouche et dune roue pour expliquer que les
SODQqWHVRQWXQPRXYHPHQWSURSUHFRPPHOHUPDPHQW8QHTXHVWLRQGXLivre
de Sydrac /HVROHLOOIDLWLOVRQWRXUSDUOXLRXOHUPDPHQWOHIDLWWRXUQHU"
(d. E. RUHE, 2000 : 141) rsume ce type dinterrogation apparemment complexe
si lon en juge par les rponses peu claires de Neckam ou du Philosophe Sydrac.
Barthlemy lAnglais, en sappuyant sur Al-Farghani, propose une rponse plus
technique et plus claire, telle quelle apparat dans le condens de Corbechon :
Selon un maistre que on appelle Alfragan, lespece est la rondesce du corps du
FLHO>RX@VRQWFRQWHQXHVOHVHVWRLOOHVIHUPHVHWFKLHHVHWHVWFHVWHHVSHFHHQWUH
(f. 126va) deux poles, dont lun est en septentrion, qui nest onques muci quant
nous ; et est appell le pole artique ou le pole de bise, qui est tout un ; lautre est
appell le pole antartique, qui nest onques veu de nous, ou pour ce quil est trop
loing, ou pour la terre qui est entre nous et lui. Entre ces deux poles, le ciel se muet
HWVHWRXUQHHWGHVRQPRXYHPHQWOHVHVWRLOOHVTXLVRQWHQOXLFKHHVVHPRXYHQW
dorient en occident et arriere dorient en occident, en lespace de .xxiiii. heures.
Lespece du ciel si se tourne si hastivement que, se les planectes ne (s)[l]e
retardoient, ilz destruiroient tout le monde. Et pour ce, Alfragan dit que les .vii.
194 BERNARD RIBMONT

planectes ont un mouvement ordonn qui actrempe la hastivet du mouvement du


UPDPHQWHWOHUHWDUGH/HVSHFHGXFLHOVHWRXUQHREOLTXHPHQWHQWRXUXQPRLHQ
que on appelle axe, qui est une ligne faicte par ymaginacion, qui [passe] tout droit
par le milieu de lespece et sestent entre les deux poles.
Dans cette catgorie dinvariants, il faut bien entendu ranger le zodiaque, qui
semble exercer une vritable fascination. Je vais donc dvelopper plus particuli-
rement cette rubrique, titre dexemple.

Le zodiaque des encyclopdistes

Les constellations du zodiaque ont en fait un statut spcial parce quelles sont
attaches la course du Soleil, ce qui leur confre une dimension caractre
sacr, magique, mythique que pourra dvelopper lastrologie. Isidore de Sville
QHVpWHQGJXqUHVXUOHFHUFOH]RGLDFDOPDLVFHGHUQLHUJXUHGDQVOHVVHQWHQFHV
des tymologies :
Zodiacus autem circulus est, qui ex linearum quinque angulis, et ex una linea
constat (3.45).
Le chapitre IX du De proprietatibus rerum est dvolu au zodiaque. Cest un cha-
pitre dvelopp, qui donne beaucoup de prcisions techniques accompagnes de
donnes astrologiques. Les encyclopdistes mdivaux ont quasi systmatique-
ment consacr une rubrique au zodiaque, en offrant, partir du XIIIe sicle, des
dveloppements importants reposant sur la connaissance douvrages arabes.
Dans le Livre I du Livre dou tresor qui, je le rappelle, constitue une encyclo-
SpGLHVXUODQDWXUHOHQRWDLUHRUHQWLQ%UXQHWWR/DWLQLFRQVDFUHGHX[FKDSLWUHV
DX ]RGLDTXH ,O FKRLVLW GH GpOLYUHU SRXU VRQ OHFWHXU FHQVp rWUH XQ SULQFH LGpDO
une information technique et rationnelle. Au chapitre CX de la premire partie de
louvrage, il explique que lon peut, daprs lAlmageste de Ptolme, reconnatre
1 022 toiles. Parmi celles-ci, il en distingue douze particulires, qui, dit-il, sont
appeles signaus (d. CARMODY, 1948 : 95), dont il donne les noms latins. Puis
LOSUpFLVHTXH&LVW[LLVLJQDXVRQWHOUPDPHQWLFHUFOHHQTXRLLOVHWRUQRLHQW
environ le monde, ki est apels zodiake . Il indique ensuite que chaque signe
IDLWGHJUpVOHVGRX]HIDLVDQWGHJUpV,OVLJQDOHHQQTXHFHVWjWUDYHUV
FHFHUFOHTXHVHPHXYHQWOHVSODQqWHVGDQVOHUPDPHQWSXLVLOSDVVHHQUHYXH
chaque plante. Dans le chapitre suivant, Brunetto explique en dtail la course
du soleil dans le zodiaque en relation avec le calcul du temps, ce qui lui permet
dexpliquer le dcoupage des mois et le bissexte. Il attribue ce dcoupage la
peine quavaient les gens du commun avec des calculs complexes :
Mais por ce kil estoit grief a savoir as communes gens ce poi ki est outre les .xxx.
jors, fu il establi par les anciens sages ke li .i. mois eussent .xxx. jors et li autre en
eussent .xxxi. (d. CARMODY, 1948 : 97).
ENCYCLOPDIES MDIVALES ET NATURE SUPRALUNAIRE : DIRE LE CIEL ET CALCULER LE TEMPS 195

Dans Le Livre de Sydrac, le zodiaque apparat plusieurs reprises. La ques-


tion 236 ( De quel vertu sont les planetes et de quel grant ) permet dindiquer
comment chaque plante passe dans les signes zodiacaux et doffrir au lecteur
quelques donnes sommaires dastrologie sur chaque plante : Jupiter est ainsi une
plante de richesce et davoir et de marchaandise et de sens et de savoir et de
boen los entre la gent . la question 416, le roi demande comment se partent
les .xii. signes et les .vii. planetes et de quele nature et de quele complexion il
sont ? . Sydrac numre en rponse la liste des sept plantes, qui il associe le ou
les signes correspondants, par exemple Gmeaux et Vierge pour Mercure. Il ajoute
alors les qualits qui en dcoulent : toujours pour Mercure, chaud et humide ct
Gmeaux, chaud et sec ct Vierge. Il en dduit des considrations gnrales de
type astrologico-mdical :
Et comme la planete (le soleil) qui gouverne le monde passe parmi les signes et
la perssonne est n en quelque signe que ce soit, celle perssonne sera de la com-
plexion au signe et de la nature au planete segont leure et le point.
En sus de ces gnralits, louvrage contient beaucoup de rfrences au zodiaque
plus techniques, avec lesquelles lauteur entend donner son lecteur des notions
dastronomie et de comput. Chez Vincent de Beauvais, chez Barthlemy lAnglais,
comme chez Brunetto Latini, le zodiaque connat un long dveloppement mettant
contribution des donnes astronomiques et astrologiques.

Le commun observable

Il sagit ici dexpliquer des choses que chacun peut voir aisment. Cest pour-
quoi les encyclopdistes rservent une place particulire au soleil et la lune.
Le soleil jouit dun statut particulier qui remonte la plus haute Antiquit et qui
demeure actif au Moyen ge : Brunetto Latini, par exemple, souligne que le soleil
est plus beaus et plus dignes des autres (d. CARMODY, 1948 : 97). Gossuin de
Metz explique que le soleil est li droiz voiles de toutes les autres estoiles. Car
FHVWODSOXVQHGHWRXWHVHWHQOXPLQHWRXWHVOHVDXWUHVSDUODJUDQWFODUWpTXLHVW
en lui (d. PRIOR 3OXVORLQFHPrPH*RVVXLQpWDEOLWXQHFRPSDUDL-
son avec la royaut terrestre :
Aussi comme len voit dun roi qui est plus sires et plus puissanz endroit soi pour
sa hautesce que nus autres de ses genz. Et si li ont il souvent mestier, comme cil
qui aidier li doivent. Car que plus est prs de ses genz, tant est il plus forz et plus
puissanz ; et que plus sesloingne de ses genz, tant fait il mains de sa besoingne.
Autretel vous di je du souleill (d. PRIOR, 1913 : 176).
Le mouvement du Soleil et celui de la Lune fournissent donc des rubriques
obliges des encyclopdies.
196 BERNARD RIBMONT

Lexceptionnel observable

Dans cette catgorie, il convient de ranger les phnomnes clestes se produi-


VDQWSHXVRXYHQWPDLVDFFHVVLEOHVjOREVHUYDWLRQFRPPHOHVpWRLOHVODQWHVOHV
FRPqWHVOHVpFOLSVHV'HIDoRQWUDGLWLRQQHOOHOHVFRPqWHVHWpWRLOHVODQWHVVRQW
traites dans les chapitres concernant la sphre de lair et donc dans les parties
mtorologiques des encyclopdies compiles majoritairement des Quaestiones
naturales de Snque, du De natura rerum dIsidore et des Mtorologiques
dAristote. Les clipses font lobjet de longs dveloppements et semblent
videmment, elles aussi, fasciner les auteurs. Les explications sont en gnral
DVVH]ERQQHVHWMXVWHV/HFDVOHSOXVPDUTXDQWHVWSHXWrWUHFHOXLGH*RVVXLQGH
Metz, qui, particulirement pdagogue, renvoie explicitement des schmas qui
JXUHQWGDQVOHVPDQXVFULWVGHOImage du monde.
Une fois donne cette distribution des contenus, je voudrais me pencher
VXUGHX[TXHVWLRQVTXLDIHXUHQWGDQVOHVH[HPSOHVTXHQRXVYHQRQVGHYRLU,O
apparat en effet que les encyclopdistes se livrent des digressions de nature
astronomique et mathmatique, certaines complexes ; comment ds lors peut-on
DSSUpKHQGHUOHXUQLYHDXVFLHQWLTXH"/DGHX[LqPHTXHVWLRQDWUDLWjODSUpVHQFH
GHODVWURORJLHTXLSHUPHWjODPDUJHGHPHVXUHUOLQXHQFHGHVWUDLWpVDUDEHV

LASTROLOGIE

Deux attitudes se dtachent chez les encyclopdistes, et ce de faon assez nette.


&HUWDLQVQHPDQLIHVWHQWSDVOHPRLQGUHLQWpUrWSRXUODVWURORJLHWHOV*RVVXLQRX
Brunetto Latini : trs peu ou aucun dveloppement sur les signes du zodiaque,
SDVGHPHQWLRQFRQFHUQDQWOHVPDLVRQVOLQXHQFHGHVSODQqWHVVXUODVDQWpOH
comportement, etc. Dautres au contraire, comme Barthlemy lAnglais ou lau-
teur du Sydrac, y consacrent de longues rubriques. Ainsi, les questions 973 1064
du Livre de Sydrac sont toutes dvolues des problmes de nativit et dhoros-
cope. Voici un exemple de discours, propos du signe du Taureau (question 976) :
Se Thaurus y aura est, il sera moult tres durement bel homme de perssonne et
rude. I aura art de labour de terre, et si sera povre homme et aura grosse parole, et
si aura tres durement grant maladie en sa joenesce []
Et se lenfant est femelle, elle sera moult tres durement belle femme, et sera folle
de son cors. Et aura seingnal a la tetine. Elle sera em perillg de mourir em pechi
Dans le De proprietatibus rerum, la suite du chapitre sur le zodiaque en
gnral, viennent douze chapitres, chacun consacr un signe, forte teneur
astrologique, tirs principalement dAbu Mashar (Albumasar) et de Mashaallah
ibn Athari al-Basri (Misalath). Voici lexemple du Blier chez Jean Corbechon :
Le .xe. chapitre du signe du Mouton
ENCYCLOPDIES MDIVALES ET NATURE SUPRALUNAIRE : DIRE LE CIEL ET CALCULER LE TEMPS 197

$SUHVFHTXHQRXVDYRQVWUDLFWLpGHVJXUHVGX]RGLDTXHHQJHQHUDOFHVWERQTXH
nous recueillons en especial leurs natures, en prenant notre commancement au
signe du Mouton.
Le Mouton est un signe orientel, qui est ainsi appell pour ce : car, aussi comme
le mouton en gesant se tourne egaument sus les deux costez, aussi quant le souleil
est en celle partie du zodiaque qui est appell le Mouton, il est equinoce et sont
les jours et les nuiz egalz. Selon ce que dit Misael, le Mouton est un signe mascle
et journal, qui a nature de feu, et est instable. La maison de Mars ou .xixe. degr
est son exaltacion. Le souleil est sa maison par jour et par nuit, Jupiter et Saturne
participe avec euls. Il est de la premiere triplicit. La premiere face est avec Mars,
la seconde est au souleil et la tierce est a Venus.
Le signe du Mouton ou (f. 128vb) corps humain si a la seigneurie sus le chief et
sus la face. Il fait venir moult de cheveux et fait le corps court et la face longue, les
oeilz pesans, les oreilles petites, le coul lonc. Et si est maison de vie en la nativit
de la personne, car, aussi comme ce signe monte de bas en hault et va de tenebres
a lumiere, aussi celui qui est n en ce signe se lieve de tenebres et vient a vie par-
faicte, se il nest dautre part empeschi. Par la vertu de ce signe, les choses muciees
viennent a lumiere, et les choses secretes viennent a cognoissance des saiges.
Si comme raconte Abumasar ou Livre du mouvement des estoilles, ou tiers ou
quart degr du Mouton, se lieve le signe de la Livre, et ou .ve. degr se lieve une
estoille qui est appellee Almareth, et une autre qui est appellee Alpheta. Et font
lair moult sery. Et ou .xxe. degr se couche Pliades que nous appellons lestoille
pouciniere. Quant le soleil ou la lune ou aucune autre planecte entre ou premier
degr ou le .iie. ou le tiers ou signe du Mouton, il sera mu e(t)[n] vent et froit et
tempeste. Et ou .xxixe. et .xxxe. degr, il fera grant chaut.

De faon gnrale, le savoir astrologique diffus par les encyclopdies sur la


nature est, comme souvent dans ces ouvrages, caractre le plus rationnel pos-
sible, excluant donc toute considration magique. Le poids de lastrologie arabe
pse assez lourd dans la compilation, surtout en regard du succs considrable de
lIntroductorium maius DAlbumasar, traduit dabord par Jean de Sville en 1133,
puis par Hermann de Carinthie en 1140. Se diffuse ainsi un savoir moyen intgrant
non seulement des donnes caractre mathmatique, mais aussi des connaissances
astrologiques et astrologico-mdicales, lies aux questions de nativit, dhoros-
cope. Lastrologie judiciaire est rejete, conformment aux injonctions de lglise,
PDLV XQH DVWURORJLH FRQVLGpUpH FRPPH VFLHQWLTXH D VD SDUW GDQV FH UpVHDX GH
FRQQDLVVDQFHVGRQWRQWURXYHOHUHHWHQGHQRPEUHX[WH[WHVODWLQVFRPPHYHU-
naculaires. Ainsi, au XIIe sicle, Alain de Lille cite directement Albumasar dans son
Anticlaudianus8 et, dans le pseudo-ovidien De vetula (XIIIe s.), traduit en franais
au XIVe VLqFOH HW TXL SRXUUDLW rWUH OXYUH GH 5LFKDUG GH )RXUQLYDO OHV GRQQpHV
albumasariennes sont utilises dans une veine historico-astrologique.

8. Voir ce sujet CRUZ PONTES, 1986 : 631-637.


198 BERNARD RIBMONT

La prsence marque ou non de lastrologie dans les chapitres traitant de


QDWXUH FpOHVWH HVW FHUWHV OLpH j OLQWpUrW SDUWLFXOLHU GH WHO RX WHO FRPSLODWHXU
mais elle est surtout un indice dintgration des traductions arabo-latines. Ainsi,
lImage du monde ne contient pas de vritables donnes astrologiques mais, plus
gnralement, Gossuin reste dans une ligne isidorienne, sans toutefois pratiquer
ltymologisme dIsidore. Selon lui, le prince des philosophes est Platon qui
fu li hons el monde qui fu de plus parfonde clergie (d. PRIOR, 1913 : 183).
Si Gossuin emprunte quelques lments aux Quaestiones naturales dAdlard
de Bath, ouvrage dans lequel il pourrait puiser des lments de physique aris-
totlicienne, ses sources principales sont les Pres, Isidore, Bde ou Alexandre
Neckam. Dans ses mesures des dimensions de la Terre, de la distance de la Lune
et du Soleil au globe terrestre, Gossuin ne reprend pas les chiffres de lAlmageste,
ELHQ TXLO DIUPH j SURSRV GX VROHLO TXH OH QRPEUH DQQRQFp D pWp SURXYp SDU
Ptolme. Ce dernier annonce 605 fois le diamtre de la Terre alors que Gossuin
donne 585 fois. La plupart des mesures de Gossuin viennent en fait du De Naturis
rerum dAlexandre Neckam. On compte dix rfrences lauteur de lAlmageste,
mais qui ne prouvent pas une lecture de lAlmageste, et un chapitre9 consacr
ODVWURQRPHDOH[DQGULQGDQVOHTXHOOHGLVFRXUVQDULHQGHVFLHQWLTXH*RVVXLQ
pWDOHGHVJpQpUDOLWpVPrOpHVGDIIDEXODWLRQVDXVXMHWGXSHUVRQQDJHFRPPHLOOH
fera plus loin pour Virgile, lui aussi crateur de merveilles, par astronomie, dit
lauteur. On pourrait faire des remarques analogues au sujet de Brunetto Latini.
Lorsquil dcrit le mouvement des plantes, lauteur de lImage du monde repro-
duit les connaissances les plus communes en ce domaine. Les plantes, attaches
leur sphre, tournent autour de la Terre dans le temps de leur rvolution de
faon rgulire et uniforme. Gossuin ne se penche absolument pas sur les ph-
nomnes de station et de rtrogradation, ni de prcession des quinoxes, pourtant
bien connus de Ptolme et des astronomes arabes. Dans une version italienne
anonyme de lImage du Monde, adapte elle aussi de lImago Mundi dHonorius,
le cours irrgulier des plantes est par contre mentionn :
[] inpacciate per li radij del sole, deuentano animali, cio senza regula, ouero che
retornano in retro, o uero e stationarie, cio che stano (FINZI, 1894 : 2).
Ce qui souligne bien combien lexpos de Gossuin des connaissances en ce
domaine reste limit.

NIVEAU SCIENTIFIQUE DONNES CALCULATOIRES

Nous lavons vu, la nature cleste est aussi apprhende par les encyclop-
distes de faon souvent prcise, dmonstration lappui comme dans le cas de
OpFOLSVHRXPrPHDYHFSURFpGpVFDOFXODWRLUHV,FLHQFRUHRQSHXWSDUOHUGXQH
certaine invariance et dun got particulier pour la mesure, tel quil sexprime

9. 9,,,GHODWURLVLqPHSDUWLHGHOImage du Monde.
ENCYCLOPDIES MDIVALES ET NATURE SUPRALUNAIRE : DIRE LE CIEL ET CALCULER LE TEMPS 199

dans lexpos des distances entre plantes, des mesures de la terre et du soleil ou
bien encore dans les parties computistes, souvent relies au discours sur la course
du soleil.
Brunetto Latini au chapitre CX du Livre I du Tresor donne ainsi de grandes
prcisions. Pour chaque plante, il prcise en effet les notions de ce que lon
nomme aujourdhui les priodes synodiques et les priodes sidrales. Partant de la
plante la plus loigne de la Terre, Saturne, il se livre des explications dtailles
sur les divers mouvements de lastre :
Car Saturnes [] vait par tot les .XII. signaus en un an et .XIII. jors. Et sachis
TXHDODQGHFHOWHQVQHUHYLHQWLOSDVHOOHXHWHOSRLQWPHVPHVGRQWLOVHVWRLW
meus, ains retorne en lautre signal aprs, ou il recommence sa voie et son cors,
et ensi fait tosjors jusca .XXX. ans poi sen faut, en tel maniere kil revient au
premier point dont il se mut (d. CARMODY, 1948 : 96).
Les mesures modernes donnent pour Saturne respectivement un an et treize
jours, et 29,46 annes. Pour expliquer ces mouvements, Brunetto emploie deux
expressions qui reviennent systmatiquement pour toutes les plantes. aller per
tot les .XII. signaus correspond au mouvement synodique et le cors de lastre
correspond au mouvement sidral. Mais pour le cas de la Lune, Brunetto est assez
JrQp ,O YHXW HQ HIIHW UHQGUH FRPSWH GH WURLV PRXYHPHQWV GH FHWWH SODQqWH OD
priode synodique, la priode sidrale et la rvolution dracontique (mouve-
ment du nud lunaire, point dintersection entre lorbite lunaire et lcliptique).
Il annonce des chiffres connus des Anciens, quil tient de ses lectures, mais il
inverse les notions au niveau de son vocabulaire. Le cors devient la rvolution
synodique et la traverse du zodiaque le mouvement sidral. Plus exactement,
Brunetto se trompe dans la correspondance valeurs numriques/champ lexical.
Cet exemple illustre le problme de vocabulaire auquel est systmatiquement
FRQIURQWpXQDXWHXUPpGLpYDOYRXODQWIDLUHXYUHVFLHQWLTXHHQODQJXHYXOJDLUH
On peut noter sur lexemple de la Lune comment Brunetto est plus proche que
*RVVXLQGXQVDYRLUVFLHQWLTXHDXWKHQWLTXH/H[SOLFDWLRQGHVPRXYHPHQWVVH
veut plus prcise, dans un esprit proche du De Sphera de Sacrobosco ou de com-
mentaires de savants mdivaux : Thomas dAquin par exemple, au livre II de son
commentaire du De Caelo, explique la rvolution dracontique. Mais ni Gossuin,
ni Brunetto, ni Barthlemy lAnglais ne rentrent dans les dtails du systme
ptolmen, et aucun ne cherche expliquer les notions dpicycle, de dfrent
et dquant.
En dpit dune certaine fascination et pour la typologie (Barthlemy lAnglais)
et pour des donnes calculatoires (Gossuin, Brunetto), les encyclopdistes ne par-
YLHQQHQWSDVjVHKLVVHUDXQLYHDXGHODVFLHQFHFRQWHPSRUDLQH0rPHVLOH[LVWDLW
des introductions lAlmageste, des ouvrages accessibles comme le De sphera
de Sacrobosco et ses traductions vernaculaires, des textes au caractre encyclo-
pdique sur lastronomie comme le De mundi celestis terrestrisque constitutione
du pseudo-Bde (d. BURNETT, 1985), les auteurs dencyclopdies sur la nature
UHVWHQWHQUHWUDLWHWGLVWLOOHQWXQHQVHPEOHGHFRQQDLVVDQFHVEDQDOLVpHV3HXWrWUH
par souci de vulgarisation pour un public jug trop peu savant en la matire, peut-
200 BERNARD RIBMONT

rWUHSDUFHTXHOHQLYHDXVFLHQWLTXHGHQRVDXWHXUVQHOHXUSHUPHWWDLWSDVGDOOHU
plus loin, sans doute aussi parce que leur intention nest pas l. Brunetto Latini,
lorsquil veut inscrire dans son encyclopdie des donnes de comput, troitement
lies donc au mouvement de la Lune et du Soleil, rvle bien que lenjeu nest
SDVIRQGDPHQWDOHPHQWVFLHQWLTXHDXVHQVPRGHUQHGXWHUPH/HVFKDSLWUHV&;,
et CXVIII du Livre I du Livre dou Tresor demandent un rel effort de lecture
DQGHGpWHUPLQHUFRPPHQW%UXQHWWRH[SRVHFHTXLOQHFRPSUHQGSDVRXTXLO
a mal lu. Lencyclopdiste veut expliquer la course du soleil dans le zodiaque,
lanne lunaire et lanne solaire, lpacte et les modes de calculs computistes
avec les Lettres dominicales, les rguliers et les concurrents. Il confond rguliers
et concurrents et surtout ne comprend absolument pas, tout comme lauteur du
Sydrac, la diffrence entre une anne de comput et une vraie rvolution solaire.
Lencyclopdiste croit que le dcoupage en 28 ans est une ralit astronomique,
DORUVTXHOOHQHVWTXXQDUWLFHGHFDOFXO,OFRPSLOHGRQFGHVGRQQpHVpSDUVHV
chez Bde et probablement Helpric, sans comprendre la teneur exacte des calculs.
Il restitue ainsi une sorte denveloppe, un vocabulaire calculatoire qui se coule
dans ce qui peut paratre une prcision arithmtique, mais qui nest somme toute
TXpQRQFLDWLRQ VFLHQWLTXHPHQW SDUODQW DPSKLJRXULTXH 2Q SHXW KpVLWHU HQWUH
deux interprtations : ou bien, effectivement, lencyclopdiste ne comprend pas
ses sources ou bien ce qui importe le plus ses yeux est de fournir un ensemble
GHWHUPHVVFLHQWLTXHV

Lexpos de la nature cleste est donc rvlateur de tendances profondes tra-


vaillant lencyclopdisme mdival : une pression du religieux, ce dernier le
SOXVVRXYHQWpYDFXpGHVFKDSLWUHVVXUODQDWXUHPDLVTXLDIHXUHVDQVFHVVHHWTXL
apparat dans sa ncessit dans les gloses marginales du De proprietatibus rerum.
Un got pdagogique indniable, tel quillustr particulirement par Gossuin de
Metz, avec un rel souci dexplication rationnelle et pdagogique des phnomnes
REVHUYDEOHV(QQOHSOXVGpOLFDWjpYDOXHUXQHIRQFWLRQGDXWRULWpUHSRVDQWVXU
la tradition, sur une fascination pour des sciences non matrises qui ont une place
privilgie, non parce quil sagit de fournir un accs directement exploitable
ces sciences, mais parce quelles font partie et dun systme de reprsentation
de lautorit et, sans doute, dune ncessit relevant du devoir dire. On revient
alors curieusement, partir du quadrivium, au triviumHWDXODQJDJHHWPrPHVDQV
tymologie, une tradition isidorienne que semble imposer la complexit, dans
le cadre de laquelle lencyclopdie quitte le terrain du didactique explicatif pour
celui du purement nonciatif.
LES ENCYCLOPDIES ET LES SCIENCES NATURELLES
DANS LE MONDE ARABE MDIVAL (XIIe-XIVe SICLE)

JEAN-CHARLES DUCNE
cole Pratique des Hautes tudes, IVe section

S i lencyclopdisme (PARET, 1966 ; PELLAT, 1990; TAHMI, 1998) apparat dans la


littrature arabe partir du IXe sicle pour donner une srie duvres impor-
WDQWHVMXVTXjODQGX Xe sicle, on peut remarquer que les sciences naturelles
ny ont gure de place, une exception prs. En effet, ces encyclopdies peuvent
se situer entre deux ples, savoir un ple littraire, o lenjeu est lagrment
du lecteur par la diversit des sujets abords mais en vitant toute technicit,
HWXQS{OHDGPLQLVWUDWLIFDUDFWpULVpSDUODFODVVLFDWLRQRXODPLVHHQRUGUHGHV
connaissances utiles au NWLE, au fonctionnaire de lempire. la limite, seule
la gographie sinvite dans ces uvres pour ouvrir les horizons vers une ralit
naturelle. En revanche, les diffrents domaines des sciences naturelles (ULLMANN,
1972 : 5-144) comme la zoologie, la minralogie et la botanique, pour ne pas
parler de la mdecine, sont bien abordes mais dans le cadre de monographies,
qui sappuient soit sur la traduction douvrages antiques, soit sur des observations
HWGHVUpH[LRQVSOXVRULJLQDOHV(QDXFXQHPDQLqUHFHVVFLHQFHVQHQWUHQWGDQV
une entreprise plus globale, une exception prs, celle constitue par les pitres
des ,NKZQDOVDI, les Frres de la puret. Il sagit dune sorte dencyclopdie
collective ismalienne, linclination noplatonicienne trs marque, labore
%DVUDjODQGX Xe sicle. Dans ce cas, les connaissances sont classes en disci-
plines et on retrouve quatre sections, allant du concret vers labstrait : les sciences
propdeutiques, les sciences naturelles, les sciences psychiques et intellectuelles
HW QDOHPHQW OD PpWDSK\VLTXH MARQUET, 1990 ; BAUSANI, 1978)1. Le caractre
SKLORVRSKLTXHSDUWLFXOLHUGHOXYUHODHPSrFKpGDYRLUXQHFRQWLQXDWLRQ
Il faut ainsi attendre le dbut du XIIe sicle pour que les sciences naturelles
sintgrent dans un projet plus exhaustif dexposition des connaissances, que lon
peut appeler cosmographies ou encyclopdies de sciences naturelles. Cependant,
il ressort de lintroduction de ces ouvrages que la premire motivation qui prsida
leur rdaction fut moins pistmologique que religieuse, ou plus prcisment
GpLVWH En effet, leur but plus ou moins explicite tait de dcrire, dordonner,
de manire exhaustive autant que faire se peut, la cration. Et cest ici que les
sciences naturelles vont se retrouver, puisquelles permettent de rendre intelligible
une partie du cr. En outre, ces ouvrages ne sont pas luvre de spcialistes,

1. Les connaissances physiques sont issues principalement de la Physique dAristote.

Encyclopdire : formes de lambition encyclopdique dans lAntiquit et au Moyen ge, d. par Arnaud
ZUCKER, Turnhout, 2013, (Collection dtudes Mdivales de Nice, 14), pp. 201-212.
BREPOLS H PUBLISHERS DOI 10.1484/M.CEM-EB.1.101797
202 JEAN-CHARLES DUCNE

PDLVDSSDUWLHQQHQWSOXVjODOLWWpUDWXUHVFLHQWLTXHSRSXODLUHRSSRVpHjXQHOLW-
WpUDWXUHVFLHQWLTXHVDYDQWH&HVRQWGHVFRPSLODWLRQVTXLUHQGHQWDFFHVVLEOHXQH
littrature de spcialistes.

ORIGINES ET CARACTRISTIQUES

On doit tout dabord souligner que ces ouvrages en tant que reprsentants
dun genre particulier auront une dure de vie de prs de quatre sicles, car on en
retrouve jusquau XVIe sicle, mais les derniers exemples sont surtout des abrgs
ou des compilations (DUCNE, 2006a). En revanche, ce qui semble toujours
prsent, et ceci ds le XIIe sicle, cest la motivation pieuse, dvotionnelle de ces
ouvrages. La cration est dcrite moins dans le but de la connatre que dans celui
GDPHQHUOHOHFWHXUjJORULHUOHJpQLHGXFUpDWHXU2QDPLVHQUDSSRUWOpPHU-
gence de ce courant pitiste avec la diffusion dun islam plus dvotionnel et du
VRXVPH2QGRLWUHPDUTXHUTXDXPRLQVGHX[GHVDXWHXUVTXLQRXVLQWpUHVVHQW
DO4D]ZQHWDO'LPDVKTDYDLHQWGHVOLHQVDYHFOHVRXVPHOHSUHPLHUVDQV
rWUHVRXDUHQFRQWUp,EQDO$UDEj'DPDVDORUVTXHOHVHFRQGpWDLWOXLVRX
Une tude comparative des deux points de vue (DUCNE, 2005) nous a cependant
DPHQpjQXDQFHUFHWWHFRQYHUJHQFHFDUODFRQWHPSODWLRQVRXHDQDOHPHQWSRXU
but de transcender la cration, alors que nos encyclopdistes ont plutt tendance
ltendre par leur exhaustivit.
Une premire manifestation de cette inclination se retrouve dans le Livre de
ODYHUWLVVHPHQWHWGHODUpH[LRQGXSVHXGRL2 dont le but avou est dnumrer
les merveilles de la nature comme des preuves de la sagesse divine. Lattribution fait
UpHOOHPHQWGLIFXOWpPDLVOHWH[WHDOHPpULWHGH[LVWHU$YDQWGHVHODQFHUGDQVVRQ
numration, il cite des ouvrages syriaques et grecs comme modle sans que lon
SXLVVHOHVLGHQWLHUPDLVDXVVLXQRXYUDJHSHKOHYLpFULWjOpSRTXHRPH\\DGHSDU
XQFHUWDLQ<DV " 0DUQ)ULV%LHQTXLOQHGRQQHSDVGHWLWUHRQSHXWVRXOLJQHU
que B. RADTKE (1998 : 323-325) a men la comparaison entre ce genre douvrage
HWOH[pJqVHQHVWRULHQQH/DUpH[LRQGHOKRPPHHWODOHFWXUHGHODQDWXUHPqQHQW
la croyance que Dieu est le crateur de lunivers et situent lhomme sa place.
Cest une premire tape dans une ducation plus gnrale, dont le deuxime pas
est ltude des livres, et le dernier ltude des vangiles (REININK, 1997). Louvrage
na cependant aucun plan et se contente dune succession dexhortations sapien-
WLDOHVGXJHQUH5ppFKLVVXUOHVOHYHUVGXVROHLOUppFKLVDX[pWRLOHVHWF,O
commence avec le ciel, le soleil, la lune et il passe ensuite la terre, aux montagnes,
SXLVDX[PLQpUDX[DX[SODQWHVHWDX[DQLPDX[HWQDOHPHQWDXFRUSVKXPDLQ

La premire uvre esquisser cette perspective mais sans revendiquer


une quelconque exhaustivit (DUCNE, 2006b : 18-21), est la 7XIDW DODOEE
(Rjouissement des curs) G$EPLGDO*KDUQ  /RXYUDJH

2. Manuscrit British Museum, Or. 3886, ff. 4a 40 a ; RIEU, 1894 : 466.


LES ENCYCLOPDIES ET LES SCIENCES NATURELLES DANS LE MONDE ARABE MDIVAL 203

FRQQDvW WURLV UpGDFWLRQV SRXU rWUH QDOHPHQW WHUPLQp DYDQW OH  PDUV 
(TAUER, 1950 : 299 ; DUCATEZ, 1985 : 149). Lauteur avait t sollicit par des
imams qui dsiraient quil enregistre les merveilles quil avait vues durant
ses voyages.
Louvrage est constitu de quatre chapitres Description du bas-monde et de
ses habitants, Description des merveilles des pays et des trangets des di-
FHV, Description des mers et de leurs animaux merveilleux et Description des
excavations, des tombeaux et des ossements quils contiennent jusquau jour de
la rsurrection.
Cest la fois un recueil dobservations personnelles, de citations littraires et
GHWpPRLJQDJHVGHWLHUV'DQVVRQLQWURGXFWLRQ$EPLGH[SOLTXHVDGpPDUFKH
HQGLVDQWTXHOHVrWUHVKXPDLQVVRQWGRXpVGHUDLVRQHQSURSRUWLRQGLIIpUHQWHVHORQ
la volont de Dieu ; lhomme intelligent doit prendre connaissance de ces mer-
YHLOOHVFDUHOOHVRQWpWpGLVWULEXpHVVXUODWHUUHSRXUrWUHGHV6LJQHVGH'LHXTXL
LQYLWHQWjODUpH[LRQHWjODFRQWHPSODWLRQFRPPHOHGLWOH&RUDQ
Que de signes dans les cieux et sur la terre prs desquels les hommes passent et se
dtournent (XXV, 46) ;
Parcourez la terre et considrez comme il a commenc la cration (XXIX, 19/20).
Il continue en expliquant que celui qui sintresse aux proprits particulires des
choses sintresse Celui qui les y a mises. Lvocation des merveilles de la cra-
WLRQGHYLHQWLFLXYUHSLHPDLVODFODVVLFDWLRQQDULHQGHUDWLRQQHOHWODXWHXU
QDSDVHQYXHGrWUHH[KDXVWLI/HVVFLHQFHVQDWXUHOOHVSRLQWHQWjSHLQHGHUULqUHOD
mention des phnomnes naturels que lobservateur a perus dans les trois rgnes,
au hasard de ses prigrinations, et relats ici dans le dsordre.
Ce sont des ouvrages issus du monde iranien3 qui commencent y mettre de
lordre car lnumration des choses cres, par son ordonnencement, prend un
tour encyclopdique. Dans ltat actuel de la documentation4, le premier ouvrage
dvelopper la perspective encyclopdique couple une aspiration spculative
HVW XQ RXYUDJH LUDQLHQ pFULW HQ  SDU XQ FHUWDLQ 0XDPPDG E 0DPG E
$PDGV6DOPQDXWHXUGX$LEDOPDOTWZDDULEDOPDZGW,
Les merveilles des choses cres et les faits miraculeux des choses existantes
(d. SUTDA, 1387)5. Ce titre deviendra ponyme du genre.
Dans lintroduction, lauteur explique son but :
Lhomme ne gote pas de plaisir plus vif que celui de contempler ce quil na
jamais vu : ce dsir est ralis par les voyageurs. Cest ainsi quAlexandre parcou-
UXWOXQLYHUVGHPrPH-pVXVVHWUDQVSRUWDLWGDQVOHVGLYHUVHVUpJLRQVGXPRQGH
et en observait les merveilles []. Nous avons donc compos cet ouvrage parce

3. Pour une approche gnrale des encyclopdies persanes, voir VESEL, 1986 et 2008.
4. Un ouvrage antrieur iranien, encore indit, la 7XKIDWDODULEGHODVWURQRPH0XDPPDGE$\\E
DEDU PRUWHQRX VHORQXQPVFRQVHUYpj7DVKNHQWMDORQQHOHPRXYHPHQWTXLDERXWLW
aux ouvrages du XIIe sicle, (AFSHAR, 1985) ; dans ltude de KOWALSKA (1967) lauteur nest pas
HQFRUHLGHQWLpHWHVWFRQVLGpUpFRPPHDUDEH
5. Voir RADTKE, 1987 ; VESEL, 1986 : 33-34 ; MASS, 1944 ; SEZGIN, 2011 : 54-55.
204 JEAN-CHARLES DUCNE

que tout homme na pas la possibilit de parcourir lunivers pour voir ce quil ne
connat pas. Nous parlerons des merveilles du monde choses vues et entendues ;
QRXV HQ SUpVHQWHURQV GHV LPDJHV GDQV OD PHVXUH GX SRVVLEOH >@ DQ TXHQ \
UHJDUGDQWYRXVUppFKLVVLH]jODFWLRQGXFUpDWHXU MASS, 1944 : 8-9).
Louvrage se dveloppe selon un plan en dix chapitres qui montre une volont
GrWUHFRPSOHWHWGLQWpJUHUWRXVOHVpOpPHQWVGHODFUpDWLRQ(QUHSUHQDQWODPDWLqUH
de ces chapitres nous retrouvons dans lordre : le monde supralunaire et les esprits ;
les lments feu et air ainsi que les phnomnes atmosphriques ; leau et la
terre, les mers, les rivires, la description de la terre et un lapidaire ; le monde
habit (villes et monuments) ; le monde vgtal selon lordre aphabtique ; la pro-
GXFWLRQKXPDLQHOHVFKRVHVFUppHVOHVWRPEHVHWOHVWUpVRUVOHVrWUHVKXPDLQV
les dmons ; les oiseaux ; les quadrupdes. Le classement des lments sublunaires
reste imprcis et le rgne du vivant reoit une subdivision peu cohrente. En outre,
la substance des notices est moins descriptive et vire lanecdote littraire.
&HWRXYUDJHDFHUWDLQHPHQWHXXQHLQXHQFHVXUORXYUDJHDUDEHTXLLQDXJXUH
OHPRXYHPHQWGDQVFHWWHODQJXHjVDYRLUODFRVPRJUDSKLHGDO4D]ZQ

$/4$=:1(76(6MERVEILLES

/D FRVPRJUDSKLH GDO4D]ZQ ca 1203-1283)6, laquelle S. VON HEES


(2002 et 2006) a rendu justice en lui reconnaissant un aspect dencyclopdie de
sciences naturelles, marque le dbut dun dveloppement littraire trs important.
/RXYUDJHTXLSRUWHOHPrPHWLWUHTXHFHOXLGH0XDPPDGE0DPGDO6DOPQ
Les merveilles des choses cres et les faits miraculeux des choses existantes
possde un plan beaucoup plus rigoureux qui a pour effet de rendre cohrente la
structure de lunivers et de situer chaque lment de la cration sa place dans ce
systme. Passer en revue la structure revient dnombrer de manire exhaustive
OHVFKRVHVFUppHV&HVWQDOHPHQWjXQHSK\VLTXHDULVWRWpOLFLHQQHVLPSOLpHTXH
revient le rle de prsider cette organisation (PETERS, 1968 : 106 et 118-119). En
RXWUHGDQVOH[SRVpGHOHQVHPEOHGHODQDWXUHDO4D]ZQDOHVRXFLGXQHFODUHWp
volontairement didactique. Si les sciences naturelles sont ici pleinement prises en
FRPSWHOHEXWpQRQFpSDUODXWHXUUHVWHOHPrPHi. e. observer la cration pour
dcouvrir la sagesse du crateur :
/HVHQVGHFHWWHREVHUYDWLRQHVWGHUppFKLUVXUFHTXLHVWFRPSUpKHQVLEOHFHVWGH
UHJDUGHUOHVFKRVHVVHQVLEOHVFHVWGHYRLUOD6DJHVVH>GH'LHX@HW6RQRUGUHDQ
de conserver Ses vrits, car elles constituent les dlices dici-bas et les joies de
lau-del. Pour cette raison, le Prophte a dit : Montre-moi les choses comme elles
VRQWHWFKDTXHIRLVTXHOREVHUYDWHXU\DUUrWHVRQUHJDUGODJXLGDQFHODFHUWL-
WXGHODOXPLqUHHWODFRQUPDWLRQGHVGRQVG$OOKDXJPHQWHQW>@ WSTEFELD,
1849 : 4).

6. Voir WSTENFELD, 1849 ; LEWICKI, 1978 ; SEZGIN, 2011 : 56-65 ; BELLINO, 2008.
LES ENCYCLOPDIES ET LES SCIENCES NATURELLES DANS LE MONDE ARABE MDIVAL 205

6L DO4D]ZQ VDUUrWH H[SUHVVpPHQW DX[ PHUYHLOOHV HW DX[ pWUDQJHWpV FHVW
que ces faits extraordinaires marquent plus lobservateur, mais toute la cration
UHVWHXQHPHUYHLOOHTXHVHXOHOKDELWXGHGXUHJDUGQRXVDIDLWRXEOLHU/HEXWQDO
est bien de frapper les esprits de la sagesse divine et de lexigut de la compr-
KHQVLRQKXPDLQH3RXUpYLWHUWRXWHDPELJXwWpDO4D]ZQGpQLWOHVTXDWUHPRWV
du titre dans quatre prologues do il ressort que la merveille , DDE (pl.
DLE), est un sujet de perplexit qui se prsente lhomme quand il est impuis-
sant reconnatre la cause de la chose ou la manire donc cette cause agit sur
la chose (WSTEFELD, 1849 : 5) suit lexemple de labeille qui parvient faire
des cellules hexagonales dans sa ruche sans rgle ni compas. Quant au corps
PrPHGHORXYUDJHLOHVWFRQVWLWXpGHGHX[SDUWLHVODSUHPLqUHWUDLWDQWGXPRQGH
VXSUDOXQDLUHFHVWjGLUHGHVVSKqUHVFpOHVWHVGHODOXQHGHVHVLQXHQFHV OHV
PDUpHV GHVpFOLSVHVGHVSODQqWHVHWGHODVSKqUHGHV[HV OH]RGLDTXH SXLV
de lempyre et des anges. Ce dernier lment tant bien sr la marque musul-
PDQHGHVDSHQVpH,OSDVVHHQQDX[SUREOqPHVGHFKURQRORJLHHWDX[VDLVRQV,O
donne les calendriers des Arabes, des Persans et des Grecs. La seconde partie est
consacre au monde sublunaire, dabord aux lments en gnral, puis chacun
deux en particulier avec ses manifestations. Ainsi, nous avons le feu et ses ph-
nomnes (mtores igns, etc.), lair (nuage, arc-en-ciel, pluies, vents, tonnerre,
clairs) et leau. Cette section (WSTEFELD, 1849 : 101) intgre des dveloppe-
ments gographiques et zoologiques en nous donnant la description des diffrentes
PHUVGHVvOHVTXRQ\WURXYHDLQVLTXHGHVSRLVVRQVRXDQLPDX[H[RWLTXHV(QQ
la terre et ses manifestations sont traites dabord par le truchement de la gog-
UDSKLHDYDQWTXLOQHVDUUrWHVXUGHVTXHVWLRQVGHJpRORJLHHWGRURJHQqVH'DQV
les paragraphes concernant les tremblements de terre, il soutient quils sont pro-
voqus par des vapeurs qui schappent de la terre avant que le froid nait pu les
OLTXpHU&RPPHODVXUIDFHGHODWHUUHQHSUpVHQWHSDVGRXYHUWXUHHOOHVHPHWj
trembler comme un corps malade dont les humeurs cherchent sen chapper par
les pores de la peau et qui tremble. Il termine cette partie par quatre sections con-
cernant la formation des montagnes et la transformation de la terre en montagne et
FHOOHGHODWHUUHIHUPHHQPHU3XLVLOSDVVHjORULJLQHGHVHXYHVGHVVRXUFHVHW
GHVSXLWV,O\GRQQHXQHpQXPpUDWLRQGHVPRQWDJQHVGHVHXYHVHWGHVVRXUFHV
selon lordre alphabtique.
Les quatre lments une fois noncs et dtaills, lauteur passe aux trois
rgnes de la nature, qui sont notamment constitus par la composition des l-
ments simples, et marqus par une caractristique. Il faut savoir que les minraux
ne grandissent pas et ne peuvent ni sentir ni se mouvoir ; le vgtal crot, mais
QHVHGpSODFHQLQHVHQWHQQODQLPDOJUDQGLWERXJHHWVHQWHWOHSOXVFRPSOHW
est lhomme car il est dou dme. Il y a un enchanement entre ces trois rgnes
TXLPRQWUHODVDJHVVHGXFUpDWHXU&HOXLFLDGRQQpjFKDTXHrWUHOHVIDFXOWpVTXL
lui taient ncessaires pour exister sans lui en attribuer qui seraient sa charge
RX LQXWLOHV ,O \ D GHV rWUHV HQWUH OHV RUGUHV OH SDOPLHUGDWWLHU VH VLWXH HQWUH OH
YpJpWDOHWOKRPPH/HVWURLVUqJQHVVHVXEGLYLVHQWHX[PrPHV'DQVOHVPLQp-
raux, il distingue les trs compacts de ceux qui ont une composition lche ; et
206 JEAN-CHARLES DUCNE

parmi les premiers il fait la diffrence entre les mallables (or, argent, cuivre,
plomb, fer, tain et zinc) et les non mallables, o il numre cent quarante-sept
pierres avec leurs caractristiques naturelles et magiques, allant du mercure au
rubis. Chez les vgtaux, il distingue deux classes, les arbres et les plantes, nu-
PpUpVSDURUGUHDOSKDEpWLTXH(WQDOHPHQW WSTEFELD, 1849 : 301), il parvient
aux animaux o sept catgories sont distingues7OKRPPHOHVGMLQQVOHVErWHV
de somme, les ruminants, les carnassiers, les oiseaux, les insectes et reptiles mis
HQVHPEOH 3RXU OKRPPH DO4D]ZQ DERUGH OkPH OD JpQpUDWLRQ OHPEU\RQ
lanatomie et ses facults.
'XQHPDQLqUHJpQpUDOHOLQXHQFHGHFHWRXYUDJHIXWLPSRUWDQWHFDURQHQ
trouve de trs nombreux manuscrits, et il fut traduit en persan, et plus tard en
turc. Sa popularit vient du fait quil rassemble et vulgarise des connaissances
GDQV XQ SURMHW JOREDO ELHQ GpQL VDQV TXH OH[KDXVWLYLWp QH VRLW XQH PpWKRGH
suivie par principe. En outre, on doit souligner que les manuscrits seront gn-
UDOHPHQWLOOXVWUpVFHTXLWDXVVLEHDXFRXSSRXUVDGLIIXVLRQ LTRANGE, 2001 :
34-36 ; BERLEKAMP, 2011 : 18-22), alors que cela ne pouvait que le rendre plus
cher. Lexemple le plus ancien est le manuscrit de Munich (Cod. Or. 464) qui est
contemporain de lauteur et montre dj un programme iconographique.
$XVHLQPrPHGHODOLWWpUDWXUHDUDEHHQF\FORSpGLTXHVRQLQXHQFHVHPDUTXH
par lorientation globalisante des ouvrages qui lui feront suite, bien souvent avec
FHWDVSHFWGpLVWHHQOLJUDQH

eYROXWLRQGXJHQUHDSUqVDO4D]ZQ

Deux axes se dessinent parmi les uvres qui voient le jour dans le courant du
XIVeVLqFOHVRLWOHSURMHWGDO4D]ZQHVWFRQWLQXpOHVVXEGLYLVLRQVVXSSOpPHQ-
taires venant sajouter aux catgories dj existantes, parfois avec un classement
nouveau ; soit, les sciences naturelles se retrouvent intgres dans des encyclo-
SpGLHVELHQSOXVYDVWHVRODVSHFWpGLDQWVDWWpQXHQHWWHPHQWOLQWpUrWSRUWDQW
simplement sur les connaissances. Dans ce dernier cas, les sciences naturelles
constituent un prologue qui dresse en quelque sorte le thtre o lhomme sera
amen voluer ou dans lequel il a volu, lorsque la tonalit de lencyclopdie
est historique.

7. Il faut savoir que la taxinomie animale mdivale en islam ne procde pas de la systmatique
classique mais quelle sest forme en sappuyant sur un embryon de zoologie arabe prislamique,
VXUWRXWFRQVHUYpHVRXVIRUPHOH[LFRJUDSKLTXHXQHLQXHQFHGXGRQQpFRUDQLTXHHWXQGpYHORSSHPHQW
littraire au IXe sicle.
LES ENCYCLOPDIES ET LES SCIENCES NATURELLES DANS LE MONDE ARABE MDIVAL 207

LES ENCYCLOPDIES DE SCIENCES NATURELLES

DPO DO'Q DO:DZ DO.XWXE DO:DUUT  8 et son 0DQDKL


DONDUZDPDEKLDOLEDU (Les voies de la mditation et les rjouissances des
exemplarits instructives VXFFqGHQWSDUIDLWHPHQWjDO4D]ZQ/DXWHXUYpFXWOD
majeure partie de sa vie en gypte sans que nous en ayons les dtails, et fut un
homme de lettres et un pote qui exera des professions en rapport avec le livre9.
6LOHWLWUHDFHUWDLQHPHQWpWpFKRLVLSRXUVRQDVVRQDQFHLOVLJQLHELHQOHEXW
de louvrage. Le terme ibarHQSDUWLFXOLHUGpVLJQHGHVH[HPSOHVpGLDQWVGRQW
on peut retirer un enseignement moral. Ce nest cependant pas un ouvrage comme
les autres, car ici linvestissement littraire est beaucoup plus grand et se rap-
proche de la norme culturelle des belles lettres arabes, de ladab. Les lments
cits et dcrits sont accompagns de nombreuses citations duvres potiques.
Il existe deux rdactions, la seconde tant le 1X]KDW DOX\Q I DUEDDW IXQQ
(Lagrment des yeux dans les quatre arts), rsum de la premire avec des addi-
tions. Le plan de luvre montre bien le modle opratoire quest devenue la
physique aristotlicienne. Des quatre parties du trait, la premire est consacre
au monde supralunaire et les trois autres au monde sublunaire. Ainsi la premire
partie traite du ciel et se subdivise en neuf sections pour aborder successivement :
ODFUpDWLRQGXFLHOHWVDIRUPHOHVSODQqWHVOHVpWRLOHV[HVOHVPDQVLRQVOXQDLUHV
les phnomnes clestes et leurs origines, la nuit et le jour, les mois et les annes,
OHVVDLVRQVDLQVLTXHOHVIrWHV pG. SEZGIN, 1990 : 205). La deuxime partie aborde
la terre et se rpartit son tour en neuf subdivisions pour parler de sujets essentiel-
lement gologiques et gographiques. La troisime partie (d$/$5$%$%'
$/5$==4$0$'   HVW FRQVDFUpH DX[ rWUHV YLYDQWV HW HOOH VXLW DXVVL XQH
taxinomie proprement arabe, mais lauteur sattache mettre en valeur les bn-
FHVHWOHVLQFRQYpQLHQWVGHVTXDWUHYLQJWGL[DQLPDX[FLWpV(QQODGHUQLqUH
partie touche aux plantes dont des aspects varis sont utiliss en guise de carac-
WpULVWLTXHVFODVVLFDWRLUHV XWLOLVDWLRQFDUDFWqUHOpJXPLQHX[SUpVHQFHGHJUDLQHV
fruits corce, fruits noyaux, plantes odorifrantes ou rsines). Aprs la des-
FULSWLRQGHODSODQWHODXWHXUVDUUrWHjVDFXOWXUHHWjVHVXVDJHVPpGLFDX[
&HWRXYUDJHGDO:DUUTHVWXQHGHVVRXUFHVHVVHQWLHOOHVGX1XEDWDOGDKU
IDLEDOEDUUZDOEDU (Choix de ce que le monde nous offre en fait de mer-
veilles de la terre et de la terre)GH6KDPVDO'QDO'LPDVKT  TXL
DIFKH XQH SOXV JUDQGH LQFOLQDWLRQ GpLVWH  /DXWHXU YLYDLW GDQV OD 6\ULH GHV
PDPHORXNVHWpWDLWLPDPHWVRX'qVOHGpEXWGHOLQWURGXFWLRQLOSUpVHQWH'LHX
comme le crateur de ce qui existe dans lunivers et sur terre, en citant une srie
GH YHUVHWV FRUDQLTXHV TXL DXUDLHQW SX rWUH GHV SDVVDJHV REOLJpV &HSHQGDQW j
lentame du premier chapitre, il prsente en ces propres termes la cration quil va
dcrire comme le rsultat de la Sagesse divine, en parlant de la terre :

8. Voir d$%'8//$+ 2006 : 127-132 ; SEZGIN, 2011 : 67-69 ; d. SEZGIN, 1990.


 DONXWXE VLJQLH OLWWpUDOHPHQW FHOXL HQ UDSSRUW DYHF OHV OLYUHV OH OLEUDLUH HW DOZDUUT
le papetier.
208 JEAN-CHARLES DUCNE

place au milieu de la sphre, elle est entoure deau, excepte la portion qui sen
pOqYHHWTXLSDUODJUkFHGH'LHXHVWGHYHQXHOKDELWDWLRQGHVrWUHVYLYDQWV>@
Dieu a fait de la partie qui slve de leau lhabitation des animaux terrestres,
comme de ses bas-fonds couverts deau, la demeure des animaux aquatiques. Par
la volont de Dieu, chaque lment entoure lautre, lexception de leau, que la
bont de Dieu contient pour rendre la terre habitable (MEHREN, 1874 : 4).
$O'LPDVKTHVWFHSHQGDQWPRLQVH[KDXVWLITXHVRQPRGqOHHWOLPLWHVRQSURSRVj
la terre, offrant un ouvrage essentiellement gographique hormis un chapitre con-
sacr aux minraux. Les animaux et les plantes ne sont mentionns quau hasard
des descriptions des rgions, mais ne sont pas traits systmatiquement.

LA 78)$7$/$,%:$85)$7$/$5,%

Une uvre indite mais qui se situe chronologiquement la suite dal-


4D]ZQHWGDO:DUUTHVWFHOOHTXLSRUWHFRPPHWLWUH7XIDWDODLEZDXUIDW
DODULE (Le don des merveilles et le cadeau des trangets)10. Louvrage
pWDLW DWWULEXp DQFLHQQHPHQW j >0DG DO'Q@ $E O6DGW DO0XEUDN LEQ
0XDPPDGDO6KD\EQ,EQDO$UDOD]DU  PDLVLOGDWHDXSOXV
tt du deuxime quart du XIVe sicle (KOWALSKA, 1967 : 12 et SELLHEIM, 1976 :
 SXLVTXLOFLWHDO4D]ZQHWDO:DUUT PRUWHQ 56HOOKHLPODWWUL-
EXHj,EQ6KDEEDODUUQ/HVPDQXVFULWVFRQQXVPRQWUHQWOH[LVWHQFHGHGHX[
recensions11, variant dans leur plan, quoiquelles prsentent toutes les deux une
division en quatre parties :

Tableau synoptique des recensions du 7XIDWDODLE

Ms. de Londres, Add. 7497, cop. 1532 Ms. de Berlin, ms. 6163, cop. en 1591

f. 1a : Chapitre sur les lments suprieurs : f. 2a : Chapitre sur les lments suprieurs
les astres, les plantes, les anges, etc. et infrieurs
Deux subdivisions : les astres,
plantes, les anges, etc. ; les
phnomnes atmosphriques.

f. 17b : Chapitre sur les lments infrieurs. f. 40b : Chapitre sur le monde et le temps.
Dix subdivisions : phnomnes Trois subdivisions : gnralits ; units de
DWPRVSKpULTXHVXQLWpVGHWHPSVIrWHV WHPSVIrWHV

10. British Library n 383 ; voir CURETON, RIEU, 1846 : 184 ; SEZGIN, 2011 : 69-70.
11. Seul le ms. de Londres British Museum 1322, copi Baghdad en 1215/1800, donne un cinquime
chapitre, apparemment de nature narrative en croire son titre, Chapitre cinquime sur les secrets, les
informations et les nouvelles ($OPDTODDOPLVDIOVUZDDEUZDOEDVKDU).
LES ENCYCLOPDIES ET LES SCIENCES NATURELLES DANS LE MONDE ARABE MDIVAL 209

f. 43a : Chapitre sur les merveilles des rgions f. 64a Chapitre sur les merveilles des rgions
et les trangets des mers et des rivires. et les trangets des mers et des rivires.
Sept subdivisions : numration des pays Sept subdivisions : villes ; mers, rivires,
(ouest est sud nord) ; mers ; rivires ; sources ; puits ; montagnes ; pierres
sources ; puits ; montagnes ; pierres

f. 94a : Chapitre sur les corps gnrs f. 149a : Chapitre sur les corps gnrs
provenant des mines, des plantes et provenant des mines, des plantes et
des animaux des animaux
Trois subdivisions : minerais, plantes Trois subdivisions : minerais, plantes
et animaux et animaux

Les deux recensions ont gard le dernier chapitre qui dtaille les trois rgnes
de la nature alors que le reste de louvrage prsente une organisation diffrente.
La compilation est aussi une caractristique de plus en plus prgnante de ces
RXYUDJHVDYHFODFRQVpTXHQFHpJDOHPHQWGXQHVLPSOLFDWLRQGHOLQIRUPDWLRQ
Or, Le don des merveilles et le cadeau des trangetsDSSDUDvWOXLPrPHHQWRXWH
YUDLVVHPEODQFHFRPPHVRXUFHG,EQDO:DUGPDLVLOHVWFRQIRQGXDYHFFHOXL
GDO4D]ZQVRXVOHWLWUHGH$LEDOPDOTW (SELLHEIM, 1976 : 179).

LE0,$/)811:$6$/$:$7$/0$=1

(QQXQTXDWULqPHRXYUDJHLQpGLWHVWjFLWHUGDQVFHWWHFDWpJRULHOHPL
DOIXQQ ZDVDODZDW DOPD]Q (Recueil de matires diverses pour servir de
FRQVRODWLRQ j OKRPPH DILJp; SEZGIN, 2011 : 74-75), attribu un certain
0XDPPDGDODUUQ PRUWHQ PDLVjGDWHUHQUpDOLWpGXGHX[LqPHTXDUW
du XIVe sicle, daprs les sources quil cite. Cependant lheure actuelle, la com-
paraison de plusieurs manuscrits12 ne permet pas davoir une ide correcte de
louvrage car certaines divergences indiqueraient lexistence de deux recensions
RXSHXWrWUHDXVVLXQHPDXYDLVHDWWULEXWLRQSRXUFHUWDLQVPV
Quoi quil en soit, nous donnons la structure de louvrage partir des ms. de
Paris et de Saint-Ptersbourg, qui concordent, en scartant de celui de Gotha
(A. 1516). Cest bien entendu un ouvrage de compilation, o lon retrouve parmi
OHVVRXUFHVQRWDPPHQWDO4D]ZQHWDO:DUUT/RXYUDJHHVWVXEGLYLVpHQTXDWUH
parties. La premire traite de prolgomnes et touche des questions de littrature
pieuse. La deuxime aborde la fois le monde supralunaire et sublunaire ainsi que
les phnomnes qui y ont lieu. La troisime se consacre au temps et la chronolo-
JLHHWHQQODTXDWULqPHVLQWpUHVVHDX[PHUYHLOOHVTXHORQUHQFRQWUHVXUWHUUHHW
GDQVOHVPHUV(OOHDVHSWVXEGLYLVLRQVWKpPDWLTXHVPDLVXQHVHXOHSHXWrWUHFRQVL-
dre comme un lapidaire, les autres touchant aux les, aux constructions, etc. Les
animaux ne sont pas regroups mais apparaissent au hasard de leur localisation.

12. Le ms. de Saint-Ptersbourg donne un texte analogue dans son dveloppement. (ROSEN, 1881 : 175-
177) ; un autre ms. se trouve Londres (ms. Or. 6299 ; voir ELLIS, EDWARDS, 1912 : 37).
210 JEAN-CHARLES DUCNE

En sortant du XIVe sicle, nous pourrions numrer dautres ouvrages qui


continuent sur la lance amorce ici. Malheureusement, ils ne tmoignent plus
gure doriginalit et rarrangent plutt un matriel littraire dj existant.
En revanche, dans le courant du XIVe sicle, en parallle ces ouvrages centrs
sur les sciences naturelles, on a vu aussi se dvelopper des encyclopdies beau-
coup plus exhaustives mais qui englobent nanmoins une partie consacre aux
sciences narturelles.

LES ENCYCLOPDIES MAMELOUKES

Comme R. BLACHRE (1970) la soulign13, ces encyclopdies sont luvre de


fonctionnaires ayant occup des postes importants dans ladministration et donc
jPrPHGHVDYRLUTXHOVpWDLHQWOHVEHVRLQVGHVVHUYLFHVRXOHVH[LJHQFHVGHVVRX-
verains. On peut considrer que les parties consacres la nature sont plus de
lordre de la culture gnrale que de limpratif pratique. Le premier auteur est
DO1XZD\U   TXL QRXV D ODLVVp OD1LK\DW DODUDE I IXQQ DODGDE
(Les lments les plus prcieux dans diverses branches du savoir)14. Il eut une
carrire de fonctionnaire dans les tats mamelouks, tant en gypte quen Syrie.
6RQHQF\FORSpGLHHVWGLYLVpHHQFLQTSDUWLHVTXLVHVXEGLYLVHQWHOOHVPrPHV&HVW
ORXYUDJHGDO:DUUTTXLOXLDLQVSLUpODGLYLVLRQWKpPDWLTXHjODTXHOOHLODMRXWH
lhistoire et il y puise galement une part de son matriel. La premire partie
touche lunivers et ses lments, en donnant des notions de gographie phy-
VLTXH HW GH JpRORJLH /D GHX[LqPH WUDLWH GH OKRPPH HQ WDQW TXrWUH YLYDQW OD
WURLVLqPHHVWXQH]RRORJLHHPSUXQWpHjDO:DUUTODTXDWULqPHVLQWpUHVVHjOD
RUHHWHQQODFLQTXLqPHHVWFRQVDFUpHjOKLVWRLUH&HTXLFRQVWLWXHQpDQPRLQV
vingt et un volumes sur trente et un.
Dans son introduction, il explique que son dsir de rdiger cet ouvrage lui
est venu face aux lacunes quil a constates dans sa culture et dans celle de ses
confrres fonctionnaires. Ce sont donc les fruits de ses lectures, rarrangs selon
XQRUGUHSHUWLQHQW,OVXLWFHSHQGDQWXQHSHQVpHGpLVWHHQLQVFULYDQWOKRPPH
dans lacte de cration dont il devient le centre. Le ciel et la terre ont t crs
pour lHomme. Cette orientation est nanmoins corrige par une volont de faire
une uvre plus littraire, et aussi par une nette volont de chroniqueur. Dans les
parties prcdant lhistoire, lauteur fait la synthse entre trois types de proccu-
pation dordre naturaliste, mdical et littraire. Il dcrit donc lanimal ou la plante,
mentionne ses vertus mdicales et autres, les lgendes qui ont cours son sujet et
les pomes dont il a t lobjet (CHAPOUTOT-REMADI, 1995 : 161).
/HVHFRQGDXWHXUjQRXVLQWpUHVVHUHVW,EQ)DO$OOK$O8PDU  
)LOVHWSDUHQWVGHIRQFWLRQQDLUHVDX[VHUYLFHVGHV0DPHORXNVLOVHYLWFRQHUOXL
PrPHSOXVLHXUVSRVWHVjUHVSRQVDELOLWpSDUOHVXOWDQ0XDPPDGLEQ4DODZQ

13. Voir aussi CHAPOUTOT-REMADI, 1990.


14. Voir CHAPOUTOT-REMADI, 1995 et $/18:$<5 1923.
LES ENCYCLOPDIES ET LES SCIENCES NATURELLES DANS LE MONDE ARABE MDIVAL 211

Son encyclopdie, 0DVOLNDODEUIPDPOLNDODPU (Voies des regards sur


les royaumes dots de mtropoles), est probablement lentreprise la plus ambi-
tieuse de toutes celles du Moyen ge musulman car cest une encyclopdie
gographique, littraire et historique o sont rsumes toutes les connaissances
XWLOHVjOKRQQrWHKRPPH(OOHHVWGLYLVpHHQGHX[JUDQGHVSDUWLHVXQHSUHPLqUH
partie cosmographique et descriptive, puis une seconde consacre lHomme
HQWDQWTXrWUHYLYDQWHQVRFLpWpHWVHOLYUDQWGHFHIDLWjODFXOWXUHGHOHVSULW
(BLACHRE, 1975 : 533). Dans lensemble, lesprit littraire prdomine dans
lexpression, au dtriment de la technicit, et ce sont les thmes classiques de
la littrature arabe (adab) qui prsident au choix de la deuxime partie. Laspect
pitiste a t oblitr par une orientation plus exhaustive vers la culture biogra-
phique et historique. Les sciences naturelles nen forment quune composante.
Louvrage (IBN FADL ALLAH, 2008) traite dans lordre de la gographie (4 vols.),
des lecteurs du coran et des trationnistes (1 vol.), des juristes (1 vol.), des phi-
lologues (1 vol.), des asctes (1 vol.), des philosophes et des mdecins (1 vol.),
des musiciens (1 vol.), des vizirs (1 vol), des secrtaires (2 vols.), des potes
(6 vols.), des animaux (1 vol.)15, des plantes (1 vol.), des minraux (1 vol.), des
UHOLJLRQV YRO HWHQQGHOKLVWRLUH YROV &KDFXQHGHVHVSDUWLHVVHVXEGL-
vise en chapitres et sous-chapitres. Par exemple, la partie consacre aux animaux
en signale cent soixante-neuf et les classe en six subdivisions, en prenant comme
PRGqOHDO4D]ZQPDLVDXVHLQGHFHVVXEGLYLVLRQVDXFXQHUqJOHQHSUpVLGHj
OpQXPpUDWLRQSDVPrPHORUGUHDOSKDEpWLTXH2QDDLQVLOHVPRQWXUHVOHEpWDLO
(naam), les animaux carnassiers et rests sauvages, les oiseaux, les insectes et
OHVDQLPDOFXOHVHWQDOHPHQWOHVDQLPDX[PDULQV&HVWELHQHQWHQGXXQRXYUDJH
GHFRPSLODWLRQHWSDUPLVHVVRXUFHVQRXVUHWURXYRQV,EQ%D\U PRUWHQ 
DXWHXU GXQ LPSRUWDQW RXYUDJH GH SKDUPDFRSpH DO4D]ZQ HW L  PDLV
DO4D]ZQDpWpXWLOLVpFRPPHUpSHUWRLUHHWVRQVW\OHDPHQGpTXHVRQSURMHWOXL
PrPHQDSDVpWpSRXUVXLYL

Il est manifeste que les sciences naturelles prennent un aspect encyclopdique


au dbut du XIIe sicle sous une impulsion qui leur est trangre et qui relve plus
GHOpGLFDWLRQRXGXQUHJDUGFRQWHPSODWLIVXUOHPRQGHPDLVODVWUXFWXUHGHOD
prsentation, en adoptant un ordre remontant la physique classique, aristotli-
FLHQQHQLWSDUIDLUHGHFHVRXYUDJHVGHVSUpVHQWDWLRQVH[KDXVWLYHVGHOXQLYHUV
ou de la Cration, selon le point de vue adopt. Cette physique nest que lg-
UHPHQWDGDSWpHjGHVVSpFLFLWpVPXVXOPDQHVDYHFOHFODVVHPHQWQpFHVVDLUHGHV
anges ou des jinns.
/HVWH[WHVUHSUpVHQWDWLIVVRQWORXYUDJHGDO4D]ZQGXVRXDO'LPDVKTHW
lanonyme Don des merveilles. Il est probable que la relative simplicit du propos,
dnu de tout aspect technique ou mathmatique (notamment en astronomie), a
UpSRQGXjXQHDWWHQWHGXSXEOLFYLVp3HXWRQDOOHUSOXVORLQGDQVODGpQLWLRQGHV
causes qui ont amen cet esprit contemplatif ? On doit constater quil est prsent

15. Voir ,%1)$/$//+ 1996.


212 JEAN-CHARLES DUCNE

en Islam depuis la rvlation mais ne trouve une telle expression quau moment
o le monde musulman, est frapp par les malheurs du temps, comme linvasion
mongole. Par ailleurs, il se dveloppe aussi une poque o la pense religieuse
musulmane sankylose, se rpte ou se raidit. Il se peut que ce courant en soit une
FRQVpTXHQFHFRPPHOH[WHQVLRQGXVRXVPHHQIXWXQHDXWUH
Une fois lanc, le mouvement prend deux directions : la premire ajoute ou
dveloppe laspect littraire tendance propre aux Belles Lettres arabes mdi-
YDOHVFRPPHFKH]DO:DUUTPDLVOpGLFDWLRQGXOHFWHXUUHVWHHQOLJQHGHPLUH
lautre direction organise des projets plus vastes, des encyclopdies aux domaines
SOXVpWHQGXVFRPPHFHOOHGH1XZD\URXGDO8PDU/HVVFLHQFHVQDWXUHOOHVQH
sont plus quun lment parmi dautres et ne rpondent plus une ncessit de
la structure du projet. Ce sont, pourrait-on dire, des passages obligs pour lau-
teur, mais dont le public se passerait probablement. En revanche, labsence des
WURLVUqJQHVGHODQDWXUHFKH]DO4D]ZQDXUDLWGpVLTXLOLEUpVRQSURMHWHWODXUDLW
rendu incohrent.
Au niveau de la mthode, on constate aussi quau milieu du XIVe sicle, la
compilation a dj donn ses meilleurs rsultats. Des notices dmarques dau-
teurs antrieurs sont rinvesties dans des projets plus vastes mais avec leur
logique. Par la suite, les auteurs compilent plus quils ne dveloppent. En une
JpQpUDWLRQXQRXYUDJHGHV\QWKqVHHVWGHYHQXOXLPrPHVRXUFHSUHPLqUHSRXUXQ
autre ouvrage de synthse. Ce dfaut marque les ouvrages ultrieurs. Les sciences
naturelles avant le XIIe sicle restaient affaires de spcialistes ou pntraient
parfois les Belles-Lettres aprs avoir t littralises, mais leur incorporation
dans un ensemble structur, o elles avaient leur cohrence en y apportant une
part de validit, leur a permis de montrer leur lgitimit. Une fois prsentes dans
OHV SURMHWV HQF\FORSpGLTXHV HOOHV \ UHVWHQW PrPH VL HOOHV QH IRQW SOXV TXH GH
ODJXUDWLRQ
Troisime partie

LE TRAITEMENT LEXICAL DU REL

L a lexicographie nest pas seulement un format ou un genre accidentel de


OHQF\FORSpGLVPH(OOHVHPEOHrWUHXQFDGUHQDWLIGHVRQH[SUHVVLRQXQW\SH
invitable de sdimentation et dincorporation des connaissances et, en tout cas,
lpoque des Lumires en marque dune certaine faon lapothose. Comme si,
par vocation intime, la lexicographie, en saugmentant, en se dtaillant, en proli-
frant, devenait encyclopdie, tour et tournis des savoirs. Car les mots permettent
immanquablement de couvrir le monde. Cette prolifration en discours universel,
jSDUWLUGHODQFUDJHOH[LFDOHVWH[WUrPHPHQWFODLUHGDQVOHVXYUHVQDWXUDOLVWHV
de la Renaissance (comme celle de Conrad Gesner), mais elle est sensible bien
avant. Elle spanouit lpoque antique, dans la constitution dune mtascience
englobante qui assure la promotion et la police des textes et du sens, appele
philologie lpoque alexandrine, et qui sempare durablement de tous les dis-
FRXUVTXHOOHTXHQVRLWODQDWXUHOLWWpUDLUHFRPPHVFLHQWLTXH$YDQWGrWUHOD
connaissance totale du monde ou larticulation de tous les domaines de savoir,
lhorizon de lencyclopdiste fut, en bonne partie, la matrise complte des mots
et des sens, et des pouvoirs et usages quils tiennent impliqus en eux. ct de la
voix historique ou voie des objets (donnes du monde, ou productions et opra-
tions humaines) la lexicographique ou voie des mots est celle que suit dans ses
tymologies Isidore, parrain des encyclopdistes mdivaux et saint patron des
informaticiens. Son entreprise archologique exemplaire, qui embrasse un vaste
cercle de sciences encore jamais solidarises, procde dune dmarche tymolo-
JLTXHTXLUHqWHHWGpWHUPLQHXQHFRQFHSWLRQH[WUrPHGHODvis verbi.
Les mots, mentis signa (Etym. 1.9), ne sont pas seulement les indices permet-
WDQWGLGHQWLHUOHUpHOHWGHGLVFRXULUVXUOXLGHOHGLVFLSOLQHULOVVRQWGHV
dpts de sens, dont lexamen et linventaire permet de dcrire toutes choses. Le
214 LE TRAITEMENT LEXICAL DU REL

credo tymologique veut que dans le signe se concentrent les sens et lessence
vraie () des choses, comme le dit Varron :
Verbum dictum est quasi a uerum boando, hoc est uerum sonando.
Le mot est form, par peu prs, sur crier le vrai, cest--dire : faire retentir la
vrit (De Lingua Latina, fr. 130) ;
uerba a ueritate dicta esse testis est Varro (selon Donat, Comm. Terence, Adelphes,
ad 952).
Isidore adopte ce principe, qui sous-tend tout discours lexicographique quand il a
une extension ou une vocation encyclopdique, et propose un expos qui se rvle
la fois extrieur et intime : extrieur, car louvrage est un inventaire, dcoup en
units souvent trs brves, dans un style pauvre, voire en partie tlgraphique ; et
intime, car il naturalise la langue (ou verbalise le monde) offrant, presque mcani-
quement, la cl tymologique (et fondamentalement tautologique) pour les signes
GHODODQJXHTXLVRQWOHVVLJQHVGHVFKRVHV/DGpQLWLRQpW\PRORJLTXHGXQPRW
qui nous initie la connaissance et aux principes des choses (Varron, LL 5.8),
comme on le voit dans les Lexica aussi bien que les Etymologica (tiquettes entre
OHVTXHOOHVRQQHSHXWLGHQWLHUGHGLIIpUHQFHPDUTXpH QHVWSDVOHVHQVOLWWpUDO
PDLVGpMjOHVHQVDOOpJRULTXHHWVDQVGLIFXOWpSHXWVpWHQGUHDX[GHX[DXWUHVVHQV
FDQRQLTXHVSUrWpVSDUOH[pJqVHjOeFULWXUHHQUHYrWDQWXQHYDOHXUWURSRORJLTXH
et anagogique. Grands friands de glossai (mots rares et obscurs), philologique-
ment attachs signaler, dbrouiller ou embrouiller les usages des mots, les
lexicographes oprent simultanment un morcellement des savoirs (par la distri-
bution des informations selon les lemmes) et un regroupement des connaissances,
dans un vaste ensemble o tout devient mots cls : soit en inventoriant luvre
GXQDXWHXUVRLWHQpWHQGDQWOHXUOHWVXUXQSDQSOXVYDVWHGHOLWWpUDWXUHYRLUH
lensemble de la langue, qui reste dailleurs, au fond, essentiellement un ensemble
littraire. Un simple lemme, et surtout les usages dformants ou quivoques quil
a pu susciter ainsi que les interprtations philologiques et les remplois, est locca-
sion daspirer tout un nuage dinformations. Cette approche philologique joue un
rle crucial dans le dveloppement de cette ambition folle, car elle semble fournir
un moyen commode et conomique de synthtiser une production de textes, de
sens et de connaissances profuses et diffuses.
Si la question de lordre apparat dterminante dans cette logique lexicale, le
dispositif des philologues nest pas ncessairement alphabtique. Cest trs gn-
UDOHPHQW OH FDV SHXWrWUH GqV &DOOLPDTXH HW$ULVWRSKDQH GH %\]DQFH TXRLTXH
subordonn en tout cas un ordre thmatique), courant lpoque de Galien,
drotien et de Festus (Ier sicle), mais la premire uvre conserve en grec, lOno-
masticon de Pollux (IIe sicle) est aussi la seule uvre lexicographique grecque
conserve qui na pas une structure onomastique, noffrant pas de squence
alphabtique de lemmes, mais des groupements thmatiques de synonymes ou de
termes techniques. Cest la priode byzantine, hritire de gnrations de compi-
lations croises, qui offre, avec le Moyen ge central en Occident, les lexiques
les plus nombreux et les plus riches, parfois assez volumineux et tendus pour
ENCYCLOPDIRE : FORMES DE LAMBITION ENCYCLOPDIQUE 215

TXH ORQ SXLVVH OHV TXDOLHU GHQF\FORSpGLTXHV FRPPH OH Lexicon de Photius
(IXe sicle), le dictionnaire de la Souda (Xe sicle) ou lElementarium de Papias.
0DLVOHVRXYUDJHVTXDOLpVGHOH[LFRJUDSKLTXHVQHVRQWSDVQRQSOXVQpFHV-
sairement des dictionnaires , car ils relvent dune dmarche conceptuelle qui
GpERUGHPrPHODOH[LFRORJLHHWFRUUHVSRQGHQWjGHVREMHWVOLWWpUDLUHVGHVWDWXWV
trs divers dans laxiologie moderne et la discrimination des genres.
Le premier article propose une critique historique de la notion dencyclopdie,
travers ltude des formes lexicographiques assimiles gnralement des ency-
FORSpGLHVHWGpYHORSSHOLGpHTXHODFRQVWDQFHQRWLRQQHOOHTXRQSUrWHDXWHUPHHVW
une illusion provoque par la prgnance des acceptions modernes. En partant des
GpQLWLRQVOH[LFRJUDSKLTXHVXVXHOOHVGHVGHX[WHUPHVGHQF\FORSpGLHHWGHGLF-
tionnaire, est souligne la distance qui spare de lidal encyclopdique, comme
moyen rationnel daccder par un systme des connaissances la comprhension
totale de lunivers, la fois les ouvrages lexicographiques antiques (y compris
les tymologies dIsidore, qui noffrent quun assemblage de traits et non un
systme), et les productions contemporaines. En tudiant de prs le rapport exis-
WDQWj5RPHHQWUHGLFWLRQQDLUHHWHQF\FORSpGLHHWOHVSURFpGXUHVGpQLWLRQQHOOHV
qui sont loccasion de rassembler une somme composite dinformations cultu-
relles ( travers les usages grammaticaux et lexicographiques dAulu-Gelle et de
Verrius Flaccus), lauteure montre labsence de vritable glossaire ou dictionnaire
MXVTXjODQGX0R\HQJHH[FOXDQWPrPHOElementarium de Papias, compila-
tion alphabtique de gloses, tenu gnralement pour le premier dictionnaire. Elle
souligne le caractre tardif (au XVIIe sicle) du passage pour lencyclopdie dun
sens pratique de propdeutique celui, matriel, douvrage synthtique, et lobs-
tacle thorique que constitue lordre alphabtique, gnralement adopt, pour la
FRQVWUXFWLRQHQF\FORSpGLTXHTXLVHGRLWGrWUHV\VWpPDWLTXH
La seconde contribution porte sur le projet littraire et la perspective culturelle
dAthne, auteur dune encyclopdie (Les Deipnosophistes), qui prend la forme
dun colloque de convives rudits. partir dune situation, celle du banquet, qui
est dans lantiquit loccasion dexhibitions savantes et de partage inspir des
connaissances, lauteur dploie une rudition gnrale laquelle rien a priori ne
doit chapper, travers un ballet de sujets suscits par des questions linguistiques
HQUDSSRUWDYHFOHIHVWLQHWWUDLWpHVVFLHQWLTXHPHQWHWH[WHQVLYHPHQW$WKpQpH
organise souvent sa matire encyclopdique sous forme de lexiques et de cata-
logues, mais en procdant une mise distance parodique et comique de la langue
et des usages des grammairiens, avec des jeux lexicographisants, qui montrent
sa dpendance troite et sa frquentation assidue des travaux des lexicographes
antrieurs. Agglomrant autour de citations dauteurs un ensemble de gloses et
commentaires, qui manifestent le mode de prolifration des lexiques, il montre
comme son entreprise est soumise une pulsion de remmoration publique,
servant de voie de restitution et de partage du savoir. Louvrage de ce brasseur
GHPRWVUHFqOHXQHYpULWDEOHUpH[LRQVXUOHVDQRPDOLHVGHODODQJXHjWUDYHUVVHV
usages textuels, et sur la fonction mmorielle des ensembles lexicographiques.
216 LE TRAITEMENT LEXICAL DU REL

/DWURLVLqPHHQTXrWHSRUWHVXUOHLiber glossarum, somme alphabtique des


arts libraux (VIIIe-IXe sicle), constitue de 27 000 entres nourries de sources
YDULpHVSDUPLOHVTXHOOHVJXUHQW,VLGRUHDLQVLTXHGHVDXWHXUVSDWULVWLTXHVGHV
ouvrages mdicaux, naturalistes, et naturellement grammaticaux, qui font lobjet
dun rfrencement marginal mticuleux. En raison de ses normes dimensions,
TXLRQWGpFRXUDJpODFULWLTXHFRQWHPSRUDLQHHWOXLYDOHQWGrWUHHQFRUHHQSDUWLH
indit, luvre a donn lieu de nombreuses rductions, dont fait partie le clbre
Elementarium de Papias, et compte une descendance considrable. Lauteur
tudie de manire dtaille lentre vox du Liber, construite partir dun extrait
G$XJXVWLQHWTXLWpPRLJQHGXQHGqOLWpjODGRFWULQHGH3ULVFLHQSRXULOOXV-
trer la richesse des sources et la diversit des traitements culturels, grce une
confrontation du texte et des sources qui claire sur la mthode dexcerptio et de
compilatio. Cet ocan de mots, dont lambition dborde largement le cadre stric-
WHPHQWOH[LFDOGXUHFHQVHPHQWGHOHPPHVHWGHODGpQLWLRQGHWHUPHVWpPRLJQH
du souci encyclopdique lpoque carolingienne.
La quatrime tude sattache aux encyclopdies alphabtises , et montre
travers un certain nombre dexemples que les lexiques de la grande priode
encyclopdique appartiennent un ge qui voit la rorganisation de la notion
et des mthodes de ltymologie, conu comme un formidable outil hermneu-
tique. Lambition encyclopdique parat intrinsque au genre lexicographique,
qui privilgie laspect rfrentiel et une vision tlologique, et dont les uvres
SDUWLFLSHQWjXQHDVSLUDWLRQGHFODVVLFDWLRQGHVFRQQDLVVDQFHVGHOHQVHPEOHGX
monde extraverbal, sur la base dune homologie des res et des signa PrPHVL
leurs critres ne concident pas forcment avec ceux de la science. Elles attestent
dune persistance jusquau XIIIe sicle, dans la pratique grammaticale et le mode
dapprhension savant des verba, de la conception isidorienne, qui allie analyse
formelle et conception ontologique du langage. Lexamen micrologique de series
de contenus tymologiques prsents dans les lexiques latins des XIe-XIIIe sicles
(en particulier ceux de Papias et de Hugutio de Pise), illustre limportance de
lexpositio, mise au service de la rhtorique et de lallgorie, et permet de dcrire
tant les procdures multiples dont la pratique tymologique disposait dans ces
sicles, que les choix de la lexicographie par rapport dautres genres textuels.
ENCYCLOPDIE ET DICTIONNAIRE :
AFFINITS ET DIFFRENCES

CARMEN CODOER
Universit de Salamanque

Pour communiquer, nous dpendons des mots. Dans le titre de cette collabora-
tion, jen emploie deux qui appartiennent, en principe, une langue spcialise,
HWTXLGHFHIDLWGRLYHQWrWUHSUpFLVGLFWLRQQDLUHHWHQF\FORSpGLH1. Il savre alors
ncessaire de commencer par le sens qui est aujourdhui attribu ces deux mots.
Pour ce faire, jai utilis des dictionnaires quivalents dans les quatre langues qui
mont sembl les plus usites : le franais2, langlais3, litalien4 et lespagnol5. La
SUHPLqUH GpQLWLRQ FRUUHVSRQG j OHQWUpH GX PRW GLFWLRQQDLUH HW OD GHX[LqPH j
celle du mot encyclopdie :
Franais :
' 5HFXHLOGXQLWpVVLJQLFDWLYHVGHODODQJXHUDQJpHVGDQVXQRUGUHFRQYHQX
qui donne des informations sur les signes. 2. Dictionnaire encyclopdique conte-
nant des renseignements sur les choses, les ides dsignes par les mots et traitant
les noms propres.
(E) Ouvrage dans lequel sont exposes de faon mthodique des connaissances.
Anglais :
(D) Book explaining, usually in alphabetical order, the words of a language or
words and topics of some special subject, author, etc. word book, lexicon.
(E) Literary work giving information on all branches of knowledge or of one
subject, usually arranged alphabetically.
Italien :
(D) Opera in cui sono raccolti, per lo pi, in ordine alfabetico, i vocaboli e le
locuzioni di una lingua spiegati nella stessa lingua e tradotti in una diversa.
(E) Opera in cui sono raccolte e ordinate sistematicamente nozioni di tutte la disci-
pline o di una in particolare.

1. LE GOFF    DIUPH  >@ MH QRWH OH SUREOqPH GHV UDSSRUWV HQWUH HQF\FORSpGLH HW
dictionnaires : car on peut commettre quelques erreurs, et en particulier pour la priode moderne et
contemporaine [] .
2. Le Nouveau Petit Robert, 1993.
3. The Concise Oxford Dictionary of current English, 1987.
4. Il Nuevo Dizionario Italiano Garzanti, 1984.
5. Diccionario de la Real Academia Espaola, 2001.

Encyclopdire : formes de lambition encyclopdique dans lAntiquit et au Moyen ge, d. par Arnaud
ZUCKER, Turnhout, 2013, (Collection dtudes Mdivales de Nice, 14), pp. 217-244.
BREPOLS H PUBLISHERS DOI 10.1484/M.CEM-EB.1.101798
218 CARMEN CODOER

Espagnol :
(D) Libro en que por orden comnmente alfabtico se contienen y explican las
dicciones y explican las dicciones de uno o ms idiomas, o las de una ciencia,
facultad o materia determinada. 2. Catlogo de noticias importantes de un mismo
gnero ordenado alfabticamente.
(E) Obra en que se trata de muchas ciencias. 2. Conjunto de tratados pertene-
cientes a diversas ciencias o artes.
La premire remarque faire est lutilisation dun terme diffrent pour dsi-
JQHUOHUpIpUHQWGHFKDFXQHGHVGpQLWLRQVjOH[FHSWLRQGHOLWDOLHQ TXLHPSORLH
opera dans les deux cas6).
Les dsignations du dictionnaire : book, libro contrastent avec celle
de l encyclopdie (literary work, obra). Le franais, lui, nattribue pas de
FDWpJRULHSK\VLTXHDXGLFWLRQQDLUHHWGpQLWOHQF\FORSpGLHFRPPHXQRXYUDJH
Les mots employs donnent, dans chaque cas, des impressions diffrentes. Pour
le dictionnaire, la notion qui domine est celle dobjet matriel destin la lecture
(book, libro); tandis que dans le cas de lencyclopdie, on met en avant la
crativit propre aux crits : literary work, obra, ouvrage.
3RXU GpQLU OREMHW GX GLFWLRQQDLUH OH IUDQoDLV XWLOLVH XQH SpULSKUDVH TXL
LQGLTXHHQPrPHWHPSVOREMHWHWOHVFDUDFWpULVWLTXHVGHOpOpPHQWGpQLUHFXHLO
GXQLWpVVLJQLFDWLYHVOHVDXWUHVODQJXHVOHVWHUPHVZRUGVYRFDEROLHORFX-
]LRQL HW GLFFLRQHV $SSDUHPPHQW OHV DXWHXUV GH FHV GpQLWLRQV WLHQQHQW j
introduire des termes techniques pour prciser lobjet du dictionnaire ; cela est
particulirement sensible dans le cas du franais et de lespagnol, et un peu moins
HQLWDOLHQ&HVWOHIUDQoDLVTXLGDQVVDGpQLWLRQGXGLFWLRQQDLUHPDQLIHVWHOH
plus le caractre non littraire de celui-ci, en employant une priphrase technique
qui situe nettement le rfrent dans le domaine de la technique
La perspective change quand on passe lobjet de lencyclopdie. On a
ici affaire des connaissances all branches of knowledge nozione di tutte
le discipline ciencias. Il ny a pas de place, ici, pour du technolecte : cest de
science quil sagit et, dans cette mesure, ce quoffre lencyclopdie, cest : to
give information on, dexposer de faon mthodique, de raccogliere e spiegare
sistematicamente, de tratar de. Nous sommes bien loin des simples explain,
donner des informations sur, spiegare, explicar employs pour le dictionnaire.
En somme, le dictionnaire, dans la vision actuelle, est une compilation de
termes et non pas de mots dous de sens, expliqus et exposs selon un
RUGUHTXLHVWH[SOLFLWHPHQWVDXIGDQVODGpQLWLRQIUDQoDLVHDOSKDEpWLTXH8QH
UpH[LRQVXUOHVGpQLWLRQVSUpFpGHQWHVQRXVFRQGXLWjQRXVUHSUpVHQWHUXQOLYUH
contenant de nombreux termes, dans un ordre donn, qui reoivent chacun une
GpQLWLRQRXXQpTXLYDOHQW
Lencyclopdie est, quant elle, prsente sous un tout autre angle ; partir du
moment o son objet est la science, ce dont soccupe lencyclopdie et qui retient

6. Je fais abstraction pour le moment des deuximes acceptions.


ENCYCLOPDIE ET DICTIONNAIRE : AFFINITS ET DIFFRENCES 219

son attention sont les explications qui mnent la comprhension des notions et
GHVSKpQRPqQHVVFLHQWLTXHV6DIRQFWLRQQHVWSDVGLGHQWLHUXQPRWDYHFVRQ
rfrent, mais plutt dexposer et dexpliquer, de sorte que le mode dexposition
adopt ne se confond pas avec une convention extrieure (comme lordre alpha-
EpWLTXHSDUH[HPSOH PDLVHVWLQKpUHQWjODQDWXUHPrPHGHOREMHWpWXGLp3DU
consquent, lexigence exprime dans les dictionnaires franais et italien ( de
faon mthodique et raccolte e ordinate sistematicamente ) ne renvoie pas au
mode de prsentation, mais caractrise plutt son approche de lobjet, et le dve-
ORSSHPHQWPrPHGHVHQWUpHVQHVWSDVVRXPLVjFHWRUGUH
/DGpQLWLRQGHQRVGHX[WHUPHVGDQVOHGLFWLRQQDLUHHVSDJQRODRAE offre en
quelque sorte le condens de ce qui prcde :
1. (D) Libro en que por orden comnmente alfabtico se contienen y expli-
can las dicciones de uno o ms idiomas, o las de una ciencia, facultad o
materia determinada.
2. (E) Obra en que se trata de muchas ciencias.
&HWWH ORQJXH GpQLWLRQ SURSRVpH SDU OH GLFWLRQQDLUH HVSDJQRO YpKLFXOH ELHQ
plusieurs ides. Tout dabord, le dictionnaire explique des dicciones correspondant
nimporte quelle science, facult ou matire, puisque lencyclopdie traite
de ces sciences. Dautre part, lide dencyclopdie que donnent les diffrents
dictionnaires nimplique pas lexistence dun niveau particulier dans les infor-
PDWLRQVWUDQVPLVHVSDUFHW\SHGRXYUDJHOHFDUDFWqUHDSSURIRQGLRXVXSHUFLHO
de la prsentation dpend au fond du destinataire. Et, de fait, pendant la premire
moiti du XXe sicle, les lves de lcole primaire nutilisaient quun seul livre
o lon trouvait toutes les connaissances de base sur les diffrentes matires, des-
WLQpHVjrWUHGpYHORSSpHVSDUODVXLWHHWVpSDUpPHQWGDQVOHVHFRQGDLUH7. Cet outil
daccs au savoir a t remplac par de petits traits spars pour chaque matire ;
traits qui, une fois rassembls, pourraient former une encyclopdie lancienne,
capable de transmettre les connaissances juges essentielles pour comprendre
toute une srie de phnomnes, faits naturels et abstraits constitutifs du savoir .
Cette possibilit de sadapter diffrents niveaux favorise lexistence simultane
dencyclopdies scolaires et dencyclopdies visant satisfaire les besoins de per-
sonnes possdant dj une ducation avance.
Finalement, sous le terme dencyclopdie, on peut dsigner nimporte quel
ouvrage traitant de nimporte quelle science ou matire comprise dans les ency-
clopdies scolaires, pourvu naturellement que soit prcise la science concerne :
Encyclopdie de Mythologie Classique, de Musique, etc.
Cependant, quel que soit le type dencyclopdie, celle-ci est toujours soumise
un facteur dterminant : lide que lon se fait du savoir au moment de la
rdaction, dans un espace temporel dlimit. Cest pourquoi un compendium de
ce genre peut changer de contenu selon lpoque et les destinataires.

7. Cette situation concerne lEspagne. (NDE)


220 CARMEN CODOER

(QFRQFOXVLRQOREMHWHWOHFRQWHQXGHOHQF\FORSpGLHVRQWGpQLVHWPDOJUp
labsence dindication sur la forme adopter pour lexposition de ceux-ci, la
faon de traiter le sujet est nettement caractrise, dans les deux cas mention-
ns ci-dessus. Quant au mode de prsentation, les Anglais optent rsolument,
PDLV QRQ H[FOXVLYHPHQW SRXU ORUGUH DOSKDEpWLTXH LQXHQFpV SHXWrWUH SDU OH
modle de lEncyclopedia Britannica/HUHVWHGHVGpQLWLRQVQHIDLWSDVDOOXVLRQ
cette question. Et, dans les dictionnaires franais et espagnol, une deuxime
DFFHSWLRQ HVW LQWURGXLWH j OLQWpULHXU GH OD GpQLWLRQ GX WHUPH GLFWLRQQDLUH OH
dictionnaire encyclopdique , qui est situ dans une sorte de terrain vague et
foncirement ambigu.

ROME. VARIANTES LEXICOGRAPHIQUES

Je voudrais commencer par esquisser rapidement le rapport existant Rome


entre dictionnaire et encyclopdie, si tant est que ce rapport a jamais exist8. Pour
ce faire, je partirai des diffrentes possibilits de prsentation dune encyclopdie,
en donnant ce terme un sens trs proche de celui quil a dans lEncyclopdie
(DDA) : prsentation conjointe de divers savoirs qui prtendent englober tous les
GRPDLQHVGHVDYRLUGDQVOLGpHTXLOVUpSRQGHQWjXQHVWUXFWXUHXQLTXH(QPrPH
temps, je voudrais examiner si le concept de dictionnaire, tel quon lemploie
DXMRXUGKXLDHXGHVDQWpFpGHQWVHQODWLQGDQVODPHVXUHROHODWLQDSXrWUH
considr comme une langue vivante.
La diffrence qui existe pour nous entre dictionnaire et encyclopdie est vi-
dente : sens des mots, dun ct, dveloppement de sujets, de lautre. Cependant,
GDQVODFRQFHSWLRQFRQWHPSRUDLQHLOHVWGLIFLOHGH[SOLTXHUFRPPHQWODGGLWLRQ
de plusieurs traits monographiques, comme dans le cas de Varron, peut recevoir
le nom dencyclopdie. Quant au dictionnaire, aucun dictionnaire monolingue
actuel nest comparable celui de Papias, de sorte quil est ncessaire, lorsquon
tudie ce dernier, de se dprendre de nos reprsentations immdiates et dessayer
de nous imprgner de lide quil existe des principes du dictionnaire qui sont
formellement loigns de toute base thorique actuelle.
De nos jours, outre le modle lexicographique de type dictionnaire, il existe
un autre type lexicographique qui runit des principes caractristiques du diction-
naire et de lencyclopdie, des genres plutt loigns lorigine : le dictionnaire
encyclopdique. Il propose un traitement lexico-thmatique de toutes sortes de
TXHVWLRQVGXVHQVGXQPRWVLPSOHGDQVVDGpQLWLRQWHOTXHWDEOHHQSDVVDQW

8. Je tiens prvenir demble que je ferai ici toujours rfrence aux dictionnaires monolingues, mon
propos tant danalyser le processus travers lequel les listes de mots, quelles suivent un ordre
thmatique ou alphabtique, ont acquis progressivement une systmaticit interne et une mise en
forme externe assimilables ce que lon entend aujourdhui par dictionnaire. Cest pourquoi des
travaux comme celui de BOISSON et al. (1991) ne semblent pas pertinents, vu quils considrent comme
dictionnaire any non-random lexical list , bien que je partage lide selon laquelle dictionaries
and encyclopaedias share common origins .
ENCYCLOPDIE ET DICTIONNAIRE : AFFINITS ET DIFFRENCES 221

par un article sur le cinma qui peut occuper plusieurs colonnes. Naturellement,
la mthode lexicographique simpose dans certaines entres et lencyclopdique
dans dautres, bien que la premire soit, pour ainsi dire, obligatoire et compatible
avec la seconde, compte tenu du fait que, naturellement, le traitement lexical se
OLPLWHjODGpQLWLRQGXOHPPHTXLHVWSURSRVpHQHQWUpH CODOER, 2012).
,O HVW pYLGHQW TXH OHV 5RPDLQV QDYDLHQW SDV GH OHXUV XYUHV OD PrPH LGpH
TXHQRXVPDLVHQRXWUHLOVQDWWULEXDLHQWSDVODPrPHLPSRUWDQFHjODGLIIpUHQ
tiation des genres, tant dans le domaine littraire que dans celui auquel nous nous
intressons ici, et que lon pourrait considrer comme grammatical. Alors que
nous utilisons des vocables varis pour dsigner les diffrents types de produits
lexicographiques dictionnaires (monolingues et bilingues), dictionnaires de
synonymes, dantonymes, tymologiques, vocabulaires, glossaires les compila-
tions lexicographiques sont rarement mentionnes ou nommes en latin ; et quand
HOOHVOHVRQWLOHVWGLIFLOHGHSHUFHYRLUODGLIIpUHQFHTXHQRWHOHVPRWVHPSOR\pV
pour les divers objets lexicographiques.
&HODGLWPRQREMHFWLIHVWSOXW{WGHVDLVLUOHVHQVTXHUHYrWDLHQWSRXUOHVXVDJHUV
de lpoque ces uvres caractre lexicographique, les raisons pour lesquelles on
UHFRXUDLWjHOOHVHWVLOH[LVWDLWGLIIpUHQWVW\SHVGHUHFXHLOVPrPHVLFHVW\SHVQH
recevaient pas une dnomination particulire. Dans ces conditions, il est absolu-
ment ncessaire de laisser de ct la terminologie actuelle.

Aulu-Gelle et le IIe sicle

Dans son livre 18, Aulu-Gelle nous livre un chapitre rvlateur sur cette ques-
tion. Ce chapitre (7.3) porte sur une anecdote, comme on en trouve tant dans
les Nuits Attiques. Favorinus demande au grammairien Domitius, connu comme
Insanus en raison de son mauvais caractre, si le mot latin quil emploie comme
quivalent dun terme grec est une traduction correcte. Voici la rponse que fait
Domitius cette question :
Nulla, inquit, prorsus bonae salutis spes reliqua est, cum uos quoque philoso-
phorum inlustrissimi, nihil iam aliud quam uerba auctoritates uerborum cordi
habetis. Mittam autem librum tibi, in quo id reperias quod quaeris. Ego enim
grammaticus vitae iam atque morum disciplinas quaero, vos philosophi mera
estis, ut M. Cato ait, mortualia ; glossaria namque colligitis et lexidia, res taetras
HWLQDQHVHWIULXRODVWDPTXDPPXOLHUXPYRFHVSUDHFDUXP$WTXHXWLQDPLQTXLW
muti omnes homines essemus ! minus improbitas instrumenti haberet.
Cen est fait ! Voil que les plus illustres des philosophes ne soccupent plus que
des mots, que de la valeur des mots. Je tenverrai un livre o tu pourras trouver une
rponse ce que tu demandes. Moi, grammairien, je moccupe de morale, vous
DXWUHVSKLORVRSKHVYRXVQrWHVSOXVFRPPHGLVDLW0&DWRQTXHGHVYRFDEX-
laires de langues mortes : vous recueillez des mots, des obscurits, des sons aussi
vides, aussi frivoles que les chants des pleureuses denterrement. Plt Dieu que
nous fussions tous muets ! liniquit aurait moins de moyens de se rpandre .
222 CARMEN CODOER

Il convient ici de souligner deux aspects : le premier est lintensif quoque,


TXLVLJQDOHFODLUHPHQWTXHOLQWpUrWSRXUOHOH[LTXHHVWVLUpSDQGXjFHWWHpSRTXH
TXHPrPHOHVSKLORVRSKHVRQWFpGpjFHWWHREVHVVLRQ/HGHX[LqPHFRQFHUQH
la double terminologie avec laquelle on dsigne les livres consacrs au lexique :
glossaria et lexidia. Ce que Domitius reproche au philosophe Favorinus (person-
nage quadmire Aulu-Gelle), cest de ne soccuper que des mots et des uerborum
auctoritates ; autrement dit de la question de savoir quels sont les auctores qui
garantissent que lemploi que lon fait dun mot est bien lemploi correct et prcis
de ce mot. Daprs le grammairien, il sagit dune poque obnubile non seu-
OHPHQWSDUOXVDJHSUpFLVGHVPRWVPDLVDXVVLSDUODUHFKHUFKHGXQHFHUWLFDWLRQ
assure par lemploi que les auctores en ont fait.
Malgr sa raction vive, Domitius envoie Favorinus le livre promis, un livre
quil possde et qui atteste donc que le grammairien a travers lui aussi cette
phase propre son poque, bien quil lait depuis dpasse et se consacre dsor-
mais ltude des uitae atque morum disciplinae, cest--dire lthique.
'DSUqV$XOX*HOOHXQSHXSOXVORLQGDQVOHPrPHRXYUDJH  OHOLYUH
en question est celui de Verrius Flaccus9, un livre qui, daprs lauteur ( 8), ne
contient pas dexemples autrement dit ninclut pas dauctoritates ; cest Aulu-
Gelle qui va les introduire.
Exempla in eo libro scripta non erant [] Sed nos postea Favorino desideranti
KDUXP RPQLXP VLJQLFDWLRQXP PRQXPHQWD HW DSXG &LFHURQHP VLFXW VXSUD
scripsi, et apud elegantissimos ueterum reperta exhibuimus.
Le livre envoy par Domitius ne contenait aucun exemple [] ; mais plus tard, jai
trouv dans Cicron, que je viens de citer, et dans les auteurs les plus purs, des exemples
GHFHVGLYHUVHVVLJQLFDWLRQVHWMHOHVDLPRQWUpVj)DYRULQXVTXLGpVLUDLWOHVYRLU
Les mots de Domitius acquirent dans ce passage tout leur sens. La seconde
moiti du IIeVLqFOHYRLWODGLIIXVLRQHWODRUDLVRQGHWRXWHVVRUWHVGHFRPSLODWLRQV
lexicographiques, des simples glossaires aux compilations les plus volumineuses.
Daprs Aulu Gelle, le trait de Verrius Flaccus faisait partie de ces dernires, mais
il lui manquait au moins, en loccurrence, un lment fondamental : les auctoritates.
En tudiant la conception de lauteur des Nuits Attiques sur le traitement du
lexique, telle quelle se manifeste dans les nombreuses explications de mots quil
SUpVHQWHPrPHVLFHOOHVFLQHVRQWSDVRUJDQLVpHVFRPPHGHVglossaria ou des
lexidia, on parviendra cerner son point de vue sur la question.
Par exemple, quand il traite de lindutiae  LOGRQQHGDERUGODGpQLWLRQGH
9DUURQSRXUODFRUULJHUHQVXLWH/HVGHX[GpQLWLRQVTXLOGRQQHVRQWOHVVXLYDQWHV
Indutiae sunt pax castrensis paucorum dierum [] indutiae sunt belli feriae (1.25.1).
Indutiae WUrYH FHVWXQHSDL[HQWUHGHX[FDPSVGXQHGXUpHGHTXHOTXHVMRXUV
[] Indutiae, ce sont les vacances de la guerre.
Et voici le reproche quAulu-Gelle adresse personnellement Varron :

9. Misit autem paulo post Fauorino librum, quem promiserat Verri, opinor, Flacci erat , in quo scripta
ad hoc genus quaestionis pertinentia haec fuerunt (Aulu-Gelle, NA 18.7.5).
ENCYCLOPDIE ET DICTIONNAIRE : AFFINITS ET DIFFRENCES 223

6HG OHSLGDH PDJLV DWTXH LXFXQGDH EUHXLWDWLV XWUDTXH GHQLWLR TXDP SODQD DXW
proba. Nam neque pax est indutiae [] neque in solis castris neque paucorum
tantum dierum indutiae sunt [exemple de Claudius Cuadrigarius]. Indutiarum
autem uocabulum qua sit ratione factum iam diu est, cum quaerimus. Sed ex
multis, quae audimus aut legimus, probabilius id, quod dicam, uidetur. Indutias sic
dictas arbitramur, quasi tu dicas inde uti iam. Pactum indutiarum eiusmodi est, ut
in diem certum non pugnetur nihilque incommodetur, sed ex eo die postea uti iam
RPQLDEHOOLLXUHDJDQWXU4XRGLJLWXUGLHVFHUWXVSUDHQLWXUSDFWXPTXHWXWDQWH
eum diem ne pugnetur atque is dies ubi uenit inde uti iam pugnetur, idcirco ex his,
quibus dixi, uocibus, quasi per quendam coitum et copulam nomen indutiarum
conexum est (1.25. 3-4 & 12-16).
&HVGHX[GpQLWLRQVSDUDLVVHQWSOXVUHPDUTXDEOHVSDUOHXUODFRQLVPHpOpJDQWHW
VSLULWXHOTXHMXVWHVHWFRPSOqWHV/DWUrYHQHVWSRLQWXQHSDL[GHTXHOTXHVMRXUV
[] et elle ne stablit pas seulement entre deux camps, et souvent elle dure plu-
VLHXUVMRXUV>@-HFKHUFKHGHSXLVORQJWHPSVTXHOOHSHXWrWUHOpW\PRORJLHGX
mot indutiae WUrYH 3DUPLWRXWHVFHOOHVTXHMDLOXHVRXUHFXHLOOLHVMHYDLVFLWHU
celle qui me parat la plus vraisemblable. Je pense que le mot induciae est form
de trois mots inde uti iam (aprs ce jour comme auparavant). En effet, la conven-
WLRQ DSSHOpH WUrYH FRQVLVWH j QH SRLQW FRPEDWWUH MXVTXj XQ FHUWDLQ MRXU [p j
sabstenir de toute hostilit de part et dautre ; mais aussi on stipule qu partir de
ce jour, tout se passera selon les lois de la guerre . On dtermine le jour jusquau-
quel toute hostilit sera suspendue, aprs lequel on reprendra les armes . Des
mots inde uti iam, runis en un seul, on a form le mot indutiae.
,OpWD\HHWFRPPHQWHOHVGpQLWLRQVHQIDLVDQWDSSHOjOauctoritas (Claudius
Quadrigarius), ltymologie (inde uti iam) suivie de son explication, qui cor-
robore lide de lexemple, et lautorit dun autre grammairien.
'HX[DXWUHVSDVVDJHVG$XOX*HOOHHQFRUHFRQUPHQWOHSRLGVGHOauctori-
tasPrPHORUVTXLOVDJLWGHOXVDJHGXQWHUPHFKH]GHVDXWHXUVFRPPH9LUJLOH
1RQHQLPSULPXVQ[LWKRFXHUEXP9HUJLOLXVLQVROHQWHUVHGLQFDUPLQLEXV/XFUHWL
inuento usus est non aspernatus auctoritatem poetae ingenio et facundia praecel-
lentis (NA 1.21.5).
Ou pour critiquer lincorrection dun terme :
Sicut tunc amico nostro : barbare inquit dixisti pluria ; nam neque rationem
uerbum hoc neque auctoritates habet (NA 5.21.5).
0rPHVLGDQVFHGHUQLHUSDVVDJH$XOX*HOOHRFWURLHXQHYDOHXUVHPEODEOHj
la ratio, qui quivaut peu prs l tymologie, lauctoritas se dessine comme
un principe dominant dans son traitement du lexique10.

10. HOLFORD-STREVENS  DIUPHTXHAuctoritas is the highest principle in Gellius eye : neither
ratio nor consuetudo can take its place , ce qui nimplique pas un rejet des deux autres principes.
224 CARMEN CODOER

Glossaria et lexidia

Dans son intervention, Domitius nous parle de la prpondrance des glossaria


et lexidiaGHX[WHUPHVTXLSHXYHQWrWUHUHGRQGDQWVRXELHQGpVLJQHUGHX[W\SHV
de lexiques : glossaire et vocabulaire11. Pour glossaria,OLGHQWLFDWLRQGXUpIpUHQW
HVWUHODWLYHPHQWFODLUH1RXVDYRQVGHVGpQLWLRQVGHFHWHUPHGHSXLV9DUURQ
6LORQUHFKHUFKHOHVGpQLWLRQVGHglossa/glossema, nous sommes tents din-
tgrer Papias, au moins partiellement, parmi les auteurs de gloses :
Quod addit templa ut si<n>t tesca, aiunt sancta esse qui glossas scripserunt
(Varron, LL, 7.2.10).
Camilla<m> qui glossemata interpretati dixerunt administram (Ibid., 7.34).
Protinus enim potest interpretationem linguae secretioris, quas Graeci glssas
vocant, dum aliud agitur, ediscere et inter prima elementa consequi rem postea
proprium tempus desideraturam (Quintilien, 1.1.35).
Qui caput ad laeuam didicit glossemata nobis praecipit12 (Sutone, Gramm. 22).
Aelius Stilo omnium rerum putamen. Glossematorum autem scriptores, fabae
grani quod haereat in fabulo (Festus, 170L NAVCVM).
Antiqui, ut Ateius philologus in libro glossematorum refert, montem confrago-
sum uocabant, ut aput Liuium (Trag. 21) : Sed qui sunt hi, qui ascendant altum
ocrim ? et (Trag. 32) : celsosque ocris aruaque putria, et mare magnum , et
[] (Festus, 198L OCREM).
Ast apud antiquos uariam uim contulit uocibus, pro atque, pro ac, pro ergo, pro
sed, pro tamen, pro tum, pro cum, ut in glossis antiquitatum legimus scriptum
(Charisius, 297.24B).
Buttubata. Hoc Plautus pro nihilo et pro nugis posuit, ut in glossis ueterum
(Charisius, 315.25).
Hanc (sc. Glossam) philosophi aduerb[i]um dicunt, quia uocem illam, de cuius
requiritur, uno et singulari uerbo designat [] ut conticiscere est tacere13
(Isidore, Etym. 1.30.1).
Jusquau VIIeVLqFOHODVHXOHGpQLWLRQFRQVHUYpHHVWFHOOHG,VLGRUHGH6pYLOOH
et il sagit de linterprtation du sens de glose au singulier : une glose concrte,
un mot quivalant un autre mot. Dans le reste des textes, linterprtation varie :
le sens de glossa au pluriel change dun auteur lautre. Il existe une diffrence
entre lemploi de Quintilien et Sutone et celui des auteurs spcialiss dans le

11. Le nouveau Petit Robert, 1993. Glossaire : Dictionnaire qui donne lexplication de mots anciens,
spciaux ou mal connus ; Vocabulaire : 1. Dictionnaire succinct qui ne donne que les mots essentiels
GXQH ODQJXH 'LFWLRQQDLUH UHFXHLO GXQLWpV VLJQLDQWHV GH OD ODQJXH PRWV WHUPHV pOpPHQWV 
UDQJpHVGDQVXQRUGUHFRQYHQXTXLGRQQHGHVGpQLWLRQVGHVLQIRUPDWLRQVVXUOHVVLJQHV
12. A propos dun grammairien pointilleux qui corrigeait toujours lusage de certains mots quil
considrait trop vulgaires.
13. Cf. Alcuin, Gramm. (PL 101, 858C) : Glossa est unius uerbi uel nominis interpretatio, ut catus, id
est, doctus.
ENCYCLOPDIE ET DICTIONNAIRE : AFFINITS ET DIFFRENCES 225

domaine de la grammaire. Chez les deux premiers, glossa et glossema indiquent


des gloses isoles, destines lapprentissage des enfants (Quintilien) ou soumis
ODFULWLTXH 6XpWRQH &KH]OHVJUDPPDLULHQVOXVDJHQHVWSDVOHPrPH(QHIIHW
lorsque Varron dit : qui glossas scripserunt ; Festus : glossematorum autem scrip-
tores ou in libro glossematorum ; ou Charisius : in glossis antiquitatum legimus
scriptum et in glossis ueterum, ils ne font pas rfrence une srie parse de
JORVHVGpWHUPLQpHVPDLVSOXW{WjGHVUHFXHLOVFRQVDFUpVjFHWWHQUDVVHPEOHUGHV
termes dsuets (ce quoi Charisius fait allusion travers antiqui et ueteres) en
H[SOLTXDQWOHXUVLJQLFDWLRQ
Nous retrouvons chez Diomde le terme employ au pluriel, mais cette fois
avec un sens diffrent :
*UDPPDWLFDHRIFLD[] lectio [] enarratio est obscurorum sensuum quaestio-
numue explanatio, uel exquisitio, per quam unius cuiusque rei qualitatem poeticis
glossulis exsoluimus (GLK 1.426.26).
*HQHUD ORFXWLRQXP VXQW TXLQTXH UDWLRQDOH DUWLFLDOH KLVWRULFXP glossemati-
cum commune (GLK 1.440.3).
Diomde parle ici du commentaire, pour lui la glossa est lexplication dun
passage obscur, compliqu sens que lon retrouve dans lexpression gloser un
texte14. Et le style dont il parle ensuite, aprs celui quil a donn pour le style
historique, sapparente celui du commentaire, proche du style simple.
2QWURXYHHQQXQDXWUHVHQVFKH]0DUW\ULXVXQJUDPPDLULHQSUREDEOHPHQW
du Ve VLqFOH,OVXIUDGXQSDVVDJHSRXUGpWHUPLQHUOHVHQVTXHFHYRFDEOHDSRXU
lui (GLK 7.167.9)15:
Praeterea excipi cognouimus haec quae subiecta sua cum interpretatione red-
demus, quae nusquam nisi in diuersis cottidianis glossematibus repperi, batiola
potrion, basus >@ batulus [] Haec nos, quoniam lecta non inueni-
mus, inscrutata relinquimus.
Ici, comme en dautres endroits du texte, la correspondance mot grec/mot latin
nous conduit sur le terrain des glossaires destins offrir des quivalences de mots
dans les deux langues16VLDERQGDQWVjSDUWLUGHODQGHO$QWLTXLWpWDUGLYH/H
grammairien ne trouve pas ces mots dans les textes, mais dans des compilations

14. &HVW HQFRUH OD VLJQLFDWLRQ GX WHUPH GDQV OH YROXPLQHX[ FRPPHQWDLUH PpGLpYDO MXULGLTXH
Magna glossa.
15. 9RLU GDXWUHV SDVVDJHV GX PrPH DXWHXU Bam et uocalibus aliis interuenientibus in prima syllaba
nullius nominis enuntiari cognoui, nisi in glossematibus bamma , atque bambalo 
, quae per b mutam scribuntur (7.174.9) ; barba et quod in glossematibus inueni bargina
[] (7.175.4) ; Vas monosyllabum recognoui solum, que per v litteram loco scribitur consonantis, ut
vas. Bassus etiam, id est grassus, in glossematibus repperi et per b mutam scribi cognoui (7.176.14) ;
ELVVXPHWLDPTXRGLQWHJUXPVLJQLFDWper be mutam in glossematibus repperi. uos longa,
si pronomen fuerit, per u uocalem pro [] (7.177.10).
16. Ce type de glossaires occupe quatre volumes du CGL de G. Goetz.
226 CARMEN CODOER

de gloses courantes. Il sagit de termes, dans ce cas vulgaires, qui ont leur corres-
pondance dans le grec de tous les jours17.
La glossa ou le glossemaFRQVLVWHUDLWHQOLQWHUSUpWDWLRQGXQPRWGLIFLOHj
comprendre (linguae secretioris), par le biais dun autre, dusage plus courant,
comme il ressort des exemples provenant de deux auteurs aussi loigns dans le
temps que Varron et Isidore : tesca/sancta et catus/doctus. Mais, simultanment,
on observe quil existe, chez les auteurs de grammaires, une grande varit de sens
pour les termes relatifs aux compilations de lexique. Une conclusion simpose :
les glossaires comme genre ou sous-genre grammatical, tels quon les conoit
aujourdhui, nexistent pas de faon univoque avant le Ve sicle au moins. En
outre, ce genre duvres ne reoit jamais la dnomination de glossaria, mot dont
lemploi reste limit au passage cit dAulu-Gelle.
Reste encore savoir quoi fait rfrence Aulu-Gelle travers le mot lexidia.
Si la glose, au singulier, recherche lquivalence entre un terme rare et un autre
dusage courant, la lexis est tout simplement la faon de dire en grec un mot18 et
quivaut aux mots latins : dictio, locutio, uerbum19 :
Quam lepide lexis compositae ut tesserulae omnes arte pauimento atque emble-
mate uermiculato (Lucilius, Sat. V. 84).
Barbarismos est barbaros lexis, id est barbara dictio (Charisius, 350.4B,
ex Cominiano).
(VWLQLQQLWXPKDHFlexis polysemos (Servius, Aen. 4.321).
Si lexis est lquivalent de dictio, les lexidia seraient donc des recueils de
mots sans caractre particulier : des lexiques et des dictionnaires monolingues,
ou probablement bilingues, comme la question pose par Favorinus Domitius
pourrait lindiquer20. Nanmoins, tant donn quaucun des deux mots (glossaria
ou lexidia) napparat ailleurs que dans le passage signal dAulu-Gelle, et vu

17. On trouve pourtant, dans lindex de Charisius, lintrieur du controvers livre V, les titres suivants, au
chapitre 15 : De idiomatibus. Synonyma Ciceronis indifferenter. Glossemata per literas Latinas ordine
FRPSRVLWD*ORVVHPDWDLGHPVLJQLFDQWLD. Et lendroit du texte correspondant au dveloppement des
deux derniers titres, on trouve un De latinitate compos de constructions latines o le sens des mots
est constitu de la somme des lments qui les forment : ardua res, anima tua quod cupit, antiquae
uetustatis instar, abdomini natus [] (404B) ; et un *ORVVXODH PXOWLIDULDH LGHP VLJQLFDQWHV, qui
UDVVHPEOHGHVSKUDVHVGXW\SHSUpFpGHQWTXLRQWXQHVLJQLFDWLRQVHPEODEOHAd hoc negotium non
accedo. Abstineo me hac re. Non interuenio huic rei. Non adiungo me negotio (408B). Si lon doit
attribuer Charisius le livre V, il proposerait la premire distinction entre glossa et glossemata, une
distinction absente des autres auteurs.
18. Varron lui donne un sens diffrent, proche de celui de composition : poema est lexis enrythmos, id
est, uerba plura modice in quandam coniecta formam ; itaque etiam distichon epigrammation uocant
poema (Varro, Sat. 398).
19. Cassiodore, dans son Commentaire aux Psaumes (CCL  HPSORLHIUpTXHPPHQWODSKUDVH
latine ad uerbum.
20. Voir Aulu-Gelle, NA 18.7.2 : ei Domitio Fauorinus noster cum forte apud fanum Carmentis obuiam
uenisset atque ego cum Fauorino essem, quaeso inquit te, magister, dicas mihi, num erraui, quod,
cum uellem Latine dicere, contiones dixi ? dubito quippe et requiro, an ueterum eorum,
qui electius locuti sunt, pro uerbis et oratione dixerit quis contionem.
ENCYCLOPDIE ET DICTIONNAIRE : AFFINITS ET DIFFRENCES 227

TXHOHSDVVDJHG$XOX*HOOHDFODLUHPHQWXQHWRQDOLWpLURQLTXHRQSHXWrWUHSUD-
tiquement sr que ces mots ont t forgs par Aulu-Gelle et attribus Domitius.
Il sagit de termes pjoratifs (comme le suggre lemploi de lexidia) dont lexis-
tence en dehors de ce passage est sujette caution.

AUTEURS DE COMPILATIONS LEXICOGRAPHIQUES

Verrius Flaccus

Le vrai problme qui se pose lorsquon traite de questions lexicographiques


est la tendance parler des mots comme sil sagissait de concepts homognes
et dengager son traitement lexical selon un point de vue unique. Or le mot nest
pas une ralit univoque. Il y a des substantifs, des verbes, des adjectifs, des
particules ; parmi les substantifs, certains dsignent des objets, dautres des ins-
WLWXWLRQVGHVUpDOLWpVSK\VLTXHVGHVFRQFHSWVHWF(WLOHQYDGHPrPHDYHFOHV
autres catgories grammaticales. Par consquent, le traitement lexicographique
GHVWHUPHVQHSHXWQRQSOXVrWUHXQLTXHVLOQH[LVWHSDVGDERUGXQHPpWKRGHGH
traitement lexicographique : la lexicographie. En outre, les besoins quprouvent
OHVrWUHVKXPDLQVFKDQJHQWVHORQOHQGURLWHWOHPRPHQW&HVWSRXUTXRLOHVJHQUHV
OLWWpUDLUHVpYROXHQWGLVSDUDLVVHQWRXVXUJLVVHQWDXOGXWHPSV/RUVTXRQSDUOH
de la tradition lexicographique latine, on se rfre souvent Verrius Flaccus/
Festus, Aulu-Gelle et Macrobe, comme les vecteurs dannotations caractre
lexical (BERTINI, 1981). Nonius Marcellus entre galement dans la catgorie des
lexicographes, tout comme Fulgence21 2Q SHUoRLW pJDOHPHQW OLQXHQFH GHV
lexicographes chez Isidore de Sville, et on cite parmi les dictionnaires ceux de
Papias, Osbern de Glouscester, Giovanni Balbi et Ugutio de Pisa. Mais si tous,
de faon plus ou moins centrale, soccupent de lexique, la plupart des entres de
9HUULXV)HVWXVQHSHXYHQWWRXWHIRLVSDVrWUHFRPSDUpHVDYHFFHOOHVGXQJORV-
VDLUHGHODPrPHIDoRQTXHELHQVRXYHQWGHX[HQWUpHVGXQPrPHJORVVDLUH RX
de Verrius/Festus) ne sont pas comparables.
&HWWHGLIFXOWpSRVpHSDVVRQVj9HUULXV)HVWXV6HORQ$XOX*HOOHOXYUHGH
9HUULXV )ODFFXV SHXW rWUH FRQVLGpUpH FRPPH XQ glossarium, vu quil sagit du
OLYUHTXH'RPLWLXVSUrWHj)DYRULQXVSRXUGLVVLSHUVHVGRXWHV&HSHQGDQWLO\D
OLHXGHVHGHPDQGHUjTXHOSRLQWODGpQLWLRQTXHORQDYXGHglossa cadre avec
un recueil dentres comme celui-ci (150.13L)22:

21. Je laisse de ct les Hisperica Famina et Virgilius Maro grammaticus, vu que laspect lexical de ces
ouvrages est absolument li des problmes extrieurs la simple lexicographie.
22. On ignore quelle est la partie qui correspond Festus dans la rlaboration de louvrage original de
Verrius Flaccus. Aulu-Gelle fait clairement rfrence Verrius quand il parle de glossarium, et signale
quil ne donne pas dexemples. Nous nous rfrons Festus.
228 CARMEN CODOER

MAMERTINI appel<lati sunt ha>c de causa, cum de toto Samnio grauis incidis-
set pestilentia, Sthennius Mettius eius gentis princeps, conuocata ciuium suorum
contione, exposuit se uidisse in quiete praecipientem Apollinem, ut si uellent eo
malo liberari, uer sacrum uouerent, id est, quaecumque uere proximo nata essent,
immolaturos sibi ; quo facto leuatis post annum uicensimum deinde eiusdem
generis incessit pestilentia. Rursum itaque consultus Apollo respondit, non esse
persolutum ab his uotum, quod homines immolati non essent : quos si expulissent,
certe fore ut ea clade liberarentur. Itaque i iussi patria decedere, cum in parte ea
Si<ciliae> consedissent, quae <nun>c Tauranica dicitur, forte <labo>rantibus
bell no<u>o Messanensibus auxilio uenerunt ultro, eosque a<b eo> liberarunt
prouinciales : quod ob <me>ritum eorum, ut gratiam referrent, et in suum corpus,
communionemque agrorum inuitarunt eos, et nomen acceperunt unum, ut dice-
rentur Mamertini, quod coniectis in sortem duodecim deorum nominibus, Mamers
IRUWHH[LHUDWTXLOLQJXD2VFRUXP0DUVVLJQLFDWXU&XLXVKLVWRULDHDXFWRUHVW
$OXVOLEURSULPREHOOL&DUWKDJLQLHQVLV.
Il faut tout dabord noter que lentre est ici un nom propre, vocable pour
OHTXHOLOHVWLPSRVVLEOHGHWURXYHUGpTXLYDOHQWHWGRQWLOHVWHQRXWUHWUqVGLI-
FLOHGHGRQQHUXQHGpQLWLRQVXFFLQFWH&HVWSRXUTXRLOHVGLFWLRQQDLUHVDFWXHOV
laissent de ct les noms propres, qui trouvent refuge dans les encyclopdies ou
les dictionnaires encyclopdiques. Mais, au del de cette diffrence, par ailleurs
QRWDEOHLOHVWLQWpUHVVDQWGHYRLUODIDoRQGRQWOHOHPPHHVWGpYHORSSp/DGp-
nition part de ltymologie. Mais il sagit dune tymologie laquelle il ne
faut pas attribuer le sens quelle a aujourdhui. Ltymologie va au-del de la
provenance du mot, elle touche surtout la comprhension de lorigine du rf-
rent. Et en cela elle diffre aussi dune entre dencyclopdie, telle que nous la
concevons aujourdhui. Cest lanecdote qui entoure ltymologie grammaticale
(Mamers) qui savre ici intressante, vu que, sans elle, lattribution du nom serait
impossible. Ltymologie, dans la conception de Verrius / Festus, allie drivation
SKRQLTXHHWUDLVRQKLVWRULTXHODTXHOOHpWD\HHWFRQUPHFHWWHGpULYDWLRQ/HV
diffrentes tymologies proposes par Verrius / Festus pour Rome en sont un
bel exemple :
ROMAM appellatam esse Cephalon Gergithius (qui de aduentu Aeneae in Italiam
uidetur conscribisse) ait ab homine quodam comite Aeneae. Eum enim occupato
monte, qui nunc Palatinus dicitur, urbem condidissem atque ea Rhomem nomi-
nasse. Apollodorum in in Euxenide ait, Aenea et Lauinia natos mayllem, Mulum,
Rhomumque, atque ab Romo urbi tractum nomen. Alcimus ait, Tyrrenia Aeneae
QDWXPOLXP5RPXOXPIXLVVHDWTXHHRRUWDP$OEDP$HQHDHQHSWHPFXLXVOLXV
nomine Rhodius condiderit urbem Romam. Antigonus, Italicae historiae scrib-
tor, ait, Rhomum quendam nomine, Ioue conceptum, urbem condidisse in Palatio
Romaeque ei dedisse nomen [] historiae Cumanae compositor, Athenis quosdam
profectos Sicyonem Thespi[ad]asque, ex quibus porro ciuitatibus, ob inopiam
domiciliorum, compluris profectos in exteras regiones, delatos in Italiam, eosque
multo errore nominatos Aborigines ; quorum subiecti qui fuerint caeximpa-
rum uiri, unicarumque uirium imperio montem Palatium, in quo frequentissimi
ENCYCLOPDIE ET DICTIONNAIRE : AFFINITS ET DIFFRENCES 229

consederint, appellauisse a uiribus regens Valentiam : quod nomen aduentu


Euandri Aeneaeque in Italiam cum magna Graece loquentium copia interpre-
tatum, dici coeptum Rhomen. Agathocles, Cyzicenarum rerum conscribtor, ait,
XDWLFLQLR +HOHQL LPSXOVXP $HQHDQ $VFDQL OLDP QRPLQH 5KRPHQ HDPTXH XW
Italia sint Phryges potiti et [h]is regionibus maxime, quae nunc sunt uicinae Vrbi,
prima<m> omnium consecrasse in Palatio Fidei templum ; in quo monte postea
cum conderetur urbs, uisam esse iustam uocabuli Romae nomen causam eam
quae priore, unde ea locum dedicauisset Fidei. Ait quidam Agathocles conplures
HVVH DXFWRUHV TXL GLFDQW$HQHDQ VHSXOWXP LQ XUEH %HUHF\QWKLD SUR[LPH XPHQ
Nolon, atque ex eius progenie quendam nomine Rhomum uenisse in Italiam, et
urbem Romam nominauerunt (326L).
Cependant les noms propres ne sont pas les seuls mots inclus dans le glos-
saire de Verrius/Festus. Et si lon prend un autre terme, en loccurrence un nom
commun, la situation change par rapport au nom propre :
NO>XIA XW 6HU 6XOSLFLXV 5XIXV DLW GDPQXP VLJQLFDW LQ ;,,! $SXG SRHWDV
autem, et oratores ponitur pro culpa ; at noxa peccatum, aut pro peccato poenam,
ut Accius in Melanippo (429) : tete esse huic noxae obnoxium . Item, cum
lex iubet noxae dedere, pro peccato dedi iubet. Caecilius in Hypobolimaeo
Chaerestrato (85) : Nam ista quidem noxa muliebrest, magis quam uiri .
NOXIA, FRPPHOHGLW6HUYLXV6XOSLFLXV5XIXVVLJQLHGRPPDJHGDQVOHVGRX]H
Tables. Et chez les potes et les orateurs, le terme est employ pour faute. NOXA
<VLJQLH!ODIDXWHRXOHFKkWLPHQWSRXUXQHIDXWHFRPPHRQOHYRLWGDQVOD
MlanippeG$FFLXV  WXHVFRXSDEOHGHFHGpOLW'HPrPHORUVTXHODORL
ordonne daccomplir un chtiment, elle exige quil soit accompli pour une faute.
Caecilius dans Hypobolimaeus Chaerestratus (85) : Cette faute est plus dans le
genre dune femme que dun homme .
Comme on pouvait sy attendre, le dveloppement de cette entre ne ressemble
pas celui de lexemple prcdent. Par ailleurs, elle ne rpond pas non plus au sens
TXDDXMRXUGKXLSRXUQRXVOHPRWJORVHPrPHVLFRPPHODQRWp$XOX*HOOH
elle pourrait ventuellement correspondre au lemme dun glossarium. Ce que lon
constate, en tout cas, cest que lessentiel de la notice repose sur une quivalence :
damnum / culpa, qui varie selon le type dcrit dans lequel elle apparat (juristes,
potes ou auteurs de prose) ; elle est suivie dun quasi-synonyme contemporain
(noxa), et sappuie sur des auctoritates : Servius Sulpicius Rufus qui cite la Loi
des Douze Tables pour le sens juridique, et Accius et Cecilius pour le quasi-syno-
nyme noxa. linstar des interprtations de termes quon trouve chez Aulu-Gelle,
OHVGpQLWLRQVRXpTXLYDOHQFHVGHPRWVVDSSXLHQWVXUOHUHFRXUVDX[H[HPSOHV
(auctoritates), ltymologie (ratio) et lautorit dautres grammairiens.
0DLVQRXVWURXYRQVDXVVLGDQVOHPrPHRXYUDJHGHVHQWUpHVGHFHW\SH
RECIPIE apud Catonem (inc. 56), pro recipiam, ut alia eiusmodi complura.
REDEMPTITARE item, ut clamitauere, Cato idem in ea, qua egit de signis et
tabulis honorem temptauere, ait, libere facta benefactis non redemptitauere.
REPVLSIOR secunda conlatione dixit Cato in ea, quae est contra Cornelium apud
230 CARMEN CODOER

populum : ecquis incultior, religiosior, desertior, publicis negotis repulsior ?


RATISSIMA quoque ab his quae rata dicimus ; unde etiam rationes dictae. Cato in
Q. Thermum(UJDUHPSXEOLFDPPXOWDEHQHFLDUDWLVVLPDDWTXHJUDWLVVLPD
[] RITVSHVWPRVFRPSUREDWXVLQDGPLQLVWUDQGLVVDFULFLLVRECEPTVS est, quem
sua sponte ciuitas alienum adsciuit (364L).
RECIPIE chez Caton pour recipiam, comme bien dautres formes de ce type.
REDEMPTITARE galement, comme clamitauere : Caton, l o il traite des statues
et des peintures, dit : temptauere lhonneur, et non pas redemptitauere par des
rcompenses ce qui fut fait librement. REPVLSIOR est employ par Caton dans
le deuxime procs <contre Scipion>, quand il dit devant les juges : Est-il
quelquun de plus fruste, de plus superstitieux, de plus inculte, de plus rpu-
gnant en politique ? RATISSIMA est employ aussi partir des choses qui sont rata
FRQUPpHV HWGHOjOHPRWrationes (raisons). Caton dans le Contre Q. Thermus :
De nombreux EHQHFLD envers ltat tout fait avrs et parfaitement dignes de
reconnaissance [] RITVS : une habitude tablie dans la clbration des sacri-
FHVRECEPTVS : une personne trangre une communaut qui a t accueillie par
celle-ci de faon volontaire.
Les quatre premires notices constituent des entres grammaticales, donnant
des usages qui probablement nexistent plus, mais que lon peut retrouver dans les
textes. Rien de plus loign de nos lexiques et de ce que lon entend aujourdhui
par glose. Les deux derniers termes sont, de tous ceux que lon a vus, les seuls
qui semblent avoir t dun usage courant au IIe sicle ; or, si lon observe de plus
SUqVFHVGpQLWLRQVTXLQHVRQWSDVGHVpTXLYDOHQFHVRQVDSHUoRLWTXHOOHV
rpondent des acceptions trs particulires de ces termes et, dans le cas de recep-
tus, elle est donne au pass (adsciuit 4XDQWjODGpQLWLRQGHmos, il faut bien
voir quil sagit dune acception que lon ne retrouve dj plus dans des textes
FODVVLTXHVPDLVTXLHVWGpULYpGXFRQWH[WH&HODSHXWVLJQLHUTXHODGpQLWLRQ
est suscite par linterprtation dun texte prcis, autrement dit dun commentaire.
Aprs avoir analys quelques rares exemples chez Verrius / Festus, il savre
LPSRVVLEOH GDGPHWWUH OD VLPSOLFDWLRQ TXL FRQVLVWH j FRQVLGpUHU OH De uerbo-
UXPVLJQLFDWXcomme un glossaire ou comme un dictionnaire. Le seul point
FRPPXQGHWRXWHVOHVHQWUpHVVHPEOHrWUHODSUpVHQFHGXOHPPHGDQVGHVWH[WHV
anciens, ou la ncessit dexpliquer lorigine ancienne de certains termes dusage
courant, en gnral des noms propres (Mamertini, Roma RQSHXWPrPHUHWURX-
ver la localisation du tombeau de Numa Pompilius sous lentre correspondant
ce nom propre (178L). Limpression qui se dgage est que lauteur de cet ouvrage
est un passionn de lantiquit, un antiquaire qui, aprs avoir recueilli des milliers
de citations ou dides prsentes dans des textes dj peu connus, a dcid de les
FODVVHUSDURUGUHDOSKDEpWLTXHDQGHQIDFLOLWHUOXVDJH/DGLYHUVLWpGHVVRXUFHV
HWGHVLQWpUrWVTXLjFKDTXHIRLVRQWJXLGpVRQFKRL[YHUVWHORXWHOPRWH[SOLTXH
quil ne traite pas les termes de faon similaire. Le manque dhomognit est
visible et, plus que dun glossaire ou dictionnaire, il faudrait parler dune somme
dinformations sur des mots qui contribuent la connaissance du pass romain.
ENCYCLOPDIE ET DICTIONNAIRE : AFFINITS ET DIFFRENCES 231

,OHVWGLIFLOHGLPDJLQHUOHGHVWLQDWDLUHGXQYRFDEXODLUHFHQWUpVXUOHVDQWL-
quits et rordonn alphabtiquement. Ce que dit Sutone (Gramm. 17) de Verrius
Flaccus peut toutefois nous orienter. Lorsque les lves accomplissaient un travail
sur un sujet propos par lui, le vainqueur recevait comme prix un livre ancien,
beau ou rare :
Id (sc. Praemium) erat liber aliquis antiquus, pulcher aut rarior ; et il poursuit :
quare ab Augusto quoque nepotibus eius praeceptor electus, transit in Palatium
cum tota schola, uerum ut ne quem amplius posthac discipulum reciperet.
&HVWDXVVLSRXUFHWWHUDLVRQTXHFKRLVLSDU$XJXVWHSRXUrWUHOHSUpFHSWHXUGH
ses petits-enfants, il emmnagea au Palais avec son cole au complet, mais la
condition de ne plus admettre de nouveaux lves.
Verrius fut le prcepteur des descendants dAuguste, cest--dire des hommes
destins rgner sur un peuple dont ils se devaient de connatre lhistoire. Ce qui
pourrait expliquer, en partie, le caractre disparate et htrogne dune recherche
qui fait toujours le lien avec le pass et qui va des textes aux institutions. La
VpOHFWLRQHVWHQSDUWLHODFRQVpTXHQFHGXQSHQFKDQWSHUVRQQHOPrPHVLOIDXW
supposer quelle a t grandement oriente par le sentiment de responsabilit du
matre concernant les apprentissages ncessaires lducation de ces disciples en
particulier. Il ny a pas de traitement uniforme des termes, car limportance des
lectures pes sur le choix et, parmi elles, limportance variable des termes (en
IRQFWLRQ GH OHXU VLJQLFDWLRQ  D LQXp VXU OD SUpVHQWDWLRQ GHVPRWV 3DU FRQVp-
quent, le 'HXHUERUXPVLJQLFDWXGDQVVDIRUPHDFWXHOOHQHSHXWrWUHFRQVLGpUp
comme reprsentant un type concret de lexique, car il est dtermin par un concept
loign de ce qui fait le sens de ce mot aujourdhui.

LES PRCURSEURS DU DICTIONNAIRE

Premire apparition du terme dictionarius : Jean de Garlande

/DSUHPLqUHGpQLWLRQGHdictionarius que nous connaissons est celle de Jean


de Garlande (SCHELER, 1865 : 144)23.
Dictionarius dicitur libellus ista a dictionibus magis necessariis quas tenetur
quilibet scolaris non tantum in scrinio de lignis facto, sed in cordis armariolo
retinere, ut ad faciliorem orationis constructionem et ad enuntiationem possit
peruenire. Primo sciat uulgaria nominare. Licet igitur a membris humani corpo-
ris inchoare, rerum promptuarium euoluendo.
Indpendant de tout ordre alphabtique, le concept de dictionnaire pour Jean
GH*DUODQGHHVWOLpjODSSUHQWLVVDJHGHVWHUPHVGHEDVHTXLGpVLJQHQWOHVrWUHVHW
les objets parmi lesquels se droule la vie dun tudiant. Lordre y est thmatique :

23. Voir BLATT, RUBIN, 1981, pour une traduction anglaise.


232 CARMEN CODOER

OHFRUSVKXPDLQOHVPpWLHUVOpWDWGHFOHUF\JXUHFRPPHXQPpWLHUDYHFOHV
instruments et objets fabriqus ou mis en vente. Le Dictionnaire, ds sa premire
apparition en tant que tel, apparat tout simplement en rapport avec la dictio : le mot.
La caractristique du dictionnaire est dexpliquer les mots, de leur donner un
sens. Le latin, outil de communication l cole, requiert un apprentissage.
Lordre donn au dictionnaire dpend de lobjectif vis. Si lintention, comme
dans le cas de Jean de Garlande, est doffrir une liste de mots qui servent ltu-
diant pour faire face aux besoins lis au contexte o il vit, lordre alphabtique
HVWSHXHIFDFH&HTXLFRQYLHQWLFLFHVWORUJDQLVDWLRQSDUWKqPHVVLWXDWLRQV
circonstances. Comme les dictionnaires sommaires destins aux touristes de
passage, o est indique la faon de se comporter dans une caftria, une gare de
trains ou de bus, ou dans un magasin.
3DU FRQVpTXHQW VL ORQ VXLW -HDQ GH *DUODQGH OHV GpQLWLRQV GHV PRWV VRQW
FHQVpHVLGHQWLHUOHVREMHWVDYHFOHVXEVWDQWLIODWLQFRUUHVSRQGDQWHOOHVDSSUHQQHQW
nommer. Mais vu quil sagit dun dictionnaire monolingue, la place du lemme
HVWLQYHUVpHLOIDXWLGHQWLHUOREMHWHWOXLGRQQHUXQQRP/HFKRL[GHORUGUHWKp-
matique, par champs smantiques, est le plus adapt. partir de Jean de Garlande,
les dictionnaires qui suivent un ordre alphabtique se font plus frquents, sous le
nom de dictionnaire, lexicon, vocabulaire, etc.

Le texte considr comme le premier dictionnaire : Papias

Bien que la premire occurrence atteste de dictionarius soit de Jean de


Garlande, on considre louvrage de Papias comme le premier dictionnaire. Il
sagit dun nom donn par les spcialistes, puisque les divers titres des manus-
crits (elementarium, alphabetum, Papias vocabulista, breviarium, elementarium
siue glossarium, glossimatum) rendent compte de lide que les scribes voire
ODXWHXUOXLPrPHVHIDLVDLHQWGHFHWWHXYUH
Lditrice des lemmes de la lettre A, V. DE ANGELIS (1977 : I), indique elle aussi
au dbut de son introduction, comme la vritable innovation de Papias par rapport
des glossaires comme celui de Ansileubus ou le Liber Glossarum, le fait davoir
introduit il metodo derivatorio . De son ct, O. WEIJERS (1989)24, qui reconnat
FHWWHGLPHQVLRQGpULYDWLRQQHOOHDMRXWHXQLQWpUrWGHODXWHXUSRXUXQHDOSKDEpWL-
sation qui se rapproche de lactuelle. En somme, aucune des deux spcialistes ne
sinterroge sur le fait que cette uvre est appele, par antonomase, Dictionnaire.
On peut donc se demander si le fait dappeler dictionnaire louvrage de Papias
ne vient pas de ce quil prsente une ressemblance plus grande avec nos diction-
naires quavec les compilations lexicales prcdentes. Ainsi, on ne peut admettre
GHFRQVLGpUHUTXHOHGLFWLRQQDLUHHVWXQJHQUHGpQLSDUGHVWUDLWVSDUWLFXOLHUVTXL
le distinguent dautres compilations (glossaires, vocabulaires, lexiques).

24. Voir aussi DALY, 1967 : 71-72 et BERTINI, 1981.


ENCYCLOPDIE ET DICTIONNAIRE : AFFINITS ET DIFFRENCES 233

Dans la deuxime acception franaise du mot encyclopdie, on trouve une


prcision intressante, que voici :
Dictionnaire encyclopdique contenant des renseignements sur les choses, les
ides dsignes par les mots et traitant les noms propres.
La consquence immdiate est que le dictionnaire (non encyclopdique)
nadmet pas, sauf indication spciale, de noms propres. Ce qui est logique, vu que
OHVQRPVSURSUHVQRQWSDVGpTXLYDOHQWRXGHGpQLWLRQHWTXLOVQDGPHWWHQWGH
GHVFULSWLRQRXGLGHQWLFDWLRQTXHVRXVIRUPHGHSDUDSKUDVH2UFHWUDLWLQGLV-
pensable la distinction entre encyclopdie et dictionnaire, est non pertinent dans
luvre de Papias, o lon peut trouver des entres telles que celles-ci (Papias,
Elementarium, vol. III) :
150 anir graece vir
151 Anius mons Boetiae
152 annit incumbit
153 anitas adulta, interdum senecta
154 aniticia graece corona
Un terme grec et son quivalent latin (150) ou linverse (154), un nom propre
gographique (151), un verbe sous une forme personnelle (152), et un mot obso-
lte (153) avec son quivalent courant. La question que lon peut donc se poser
est la suivante : en quoi ces entres sont-elles diffrentes de celles dun glos-
VDLUH"4XHOOHHVWODUDLVRQTXLDYDOXj3DSLDVOKRQQHXUGrWUHFRQVLGpUpFRPPH
le premier auteur connu dun dictionnaire ? Simplement cause de son ordre
alphabtique perfectionn ? Pour avoir introduit la deriuatio ?
A ct de ce genre dentres de simples gloses , qui constituent la majorit,
on trouve des lemmes qui sont dvelopps diffremment :
AB
60. ablatiuusFDVXVGLFLWXUTXLDSHUHXPQRVDXIHUUHDOLTXLGFXLTXDPVLJQLFD-
mus. hic ultimus ponitur quia a Latinis repertus est et ideo Latinus dicitur. Graeci
uero ablatiuum non habent sed pro eo utuntur genitiuo.
82. Abram prius uocatus pater uidens populum, propter Israel tantum : postea
Abraham quod transfertur pater multarum gentium quod erat adhuc futurum per
GHP gentium autem non habetur in nomine, sed iuxta illud (Vulg. Gen. 17.5)
patrem multarum gentium posui te .
85. Abrech hebraeum uerbum quidam dicunt esse et hoc sermone transferri
patrem tenerum : ab quippe dicitur pater, rech delicatus uel tenerrimus.
95. abs praepositio c q t praeponitur : q in appositione ut abs quolibet, c et t in
compositione, ut abscondo, abscendo, abstrahoDDEDEVHDQGHPIHUHVLJQLFD-
tionem habent, sed differunt, ut supra diximus.
110. Absirtus frater Medeae fuit quem fugiens cum Iasone interfecit, a cuius
QRPLQHLELLQ&ROFKRGLFLWXUXXLXVH[LOODSDUWHPDULV.
234 CARMEN CODOER

AC
5. Achademia uilla fuit frequenti terraemotu concussa, distans miliario ab Athenis,
hanc philosophi elegerunt ut illorum timore a libidine se continerent. interpreta-
tur uero tristitia populi, quia ibi Neptunus bello superatus nauigio aufugit. in hac
Plato docuit ; post cuius obitum eius schola in tres partes est diuisa : qui in ea
uilla remanserunt Achademici sunt dicti, qui uero ciuitatem Athenas sunt ingressi
Stoici nuncupantur quia in Stoa id est in porticu philosophabantur. tertia secta ad
diuersa loca gratia ueritatis discernendae migrando nullamque habens certam
sede Peripatetici dicuntur : nam peri circum pathon calco graece dicitur.
Il sagit dentres qui se rfrent des noms propres et des questions gram-
maticales. Dans aucun des deux cas on ne peut parler de glose. Papias donne des
informations qui sajoutent au sens par quivalence donn au lemme. On pourrait
parler de glose si AbsirtuspWDLWGpQLVHXOHPHQWSDUOpTXLYDOHQWfrater Medeae,
ou abs par praepositio, etc. Papias ajoute pour ces entres des explications super-
ftatoires pour une glose et non pertinentes dans un dictionnaire, se rapprochant
nettement des entres de dictionnaires encyclopdiques.
Dans le premier volume de Papias, consacr A-AE et qui regroupait un total
de 476 entres, nous avons aussi des entres qui (outre celles dj mentionnes)
rpondent au schma que nous venons de voir, comme par exemple :
AB 2 abacus, 12 abanech (Isid. 19.21.2 abanet), 29 abellana, 37 Abidos ;
AC 26 achates, 38 accentus, 52 Acheron, 66 accidens, 68 accidentia, 72 Achilles,
74 Achilleus (gr.), 115 aconitum, 131 Acrocerauni, 147 actiua uerba (gr.),
176 accusatiuum ;
AD 1 ad, 6 Adam, 112 adverbium ;
AE 15 Aegyptii.
/DSUpVHQFHGHFHVHQWUpHVFRQUPHFHTXLDpWpGLWSOXVKDXWDX[VLPSOHV
pTXLYDOHQWVRXGpQLWLRQVYLHQQHQWVDMRXWHUGHVQRPVSURSUHVHWGHVTXHVWLRQVGH
grammaire, ainsi que des entres portant sur des objets qui mritent une description
relativement dtaille. Ce sont justement ces dernires entres que lon pourrait
considrer comme typiques dun dictionnaire : AB 12 abanech, 29 abellana,
AC 26 achates, 115 aconitum. Des mots dsignant des objets dont la descrip-
WLRQ HVW LQGLVSHQVDEOH SRXU OHV LGHQWLHU XQ DFFHVVRLUH XWLOLVp SDU OHV SUrWUHV
(abanech), deux plantes (abellana, aconitum), une pierre prcieuse (achates).
Lide qui se dgage du dictionnaire de Papias est celle dun grand effort
accompli pour rassembler par ordre alphabtique des informations qui sont, plus
de 90 %, des gloses empruntes des glossaires, auxquelles viennent sajouter
des informations provenant de scolies, de commentaires ou de passages dIsi-
dore de Sville faciles localiser au moyen des index/sommaires des tymologies
qui existaient dj au XIIe sicle, et qui accompagnaient luvre ou bien taient
transmis au moyen de glossaires. Autrement dit, un ensemble de mots recevant
un traitement htrogne, allant du traitement propre la glose largement
ENCYCLOPDIE ET DICTIONNAIRE : AFFINITS ET DIFFRENCES 235

dominant , celui que lon peut trouver dans les dictionnaires et qui aboutit, par
moments, des dveloppements typiques dune encyclopdie.
Ainsi, quand nous parlons de dictionnaire propos de louvrage de Papias,
qui date du XIe sicle, nous rduisons ou assimilons la ralit prsente par Papias
jXQHQRWLRQGHGLFWLRQQDLUHTXLOXLHVWpWUDQJqUH(WORQVLQWHUGLWGXPrPHFRXS
de comprendre le sens quavait pour les hommes du XIe sicle un recueil de mots
comme le sien. Il y a lieu de se demander si la dnomination de dictionnaire
applique louvrage de Papias ne rpond pas simplement au dsir de mettre la
PDLQVXUORULJLQHGXQJHQUHTXLVHWURXYHGpVRUPDLVSDUIDLWHPHQWGpQL

Giovanni Balbi. Le Catholicon

Le passage au CatholiconGHODQGX XIIIe sicle (1286) reprsente un cart


important. Un dictionnaire constitue la dernire partie de la grammaire de
Giovanni Balbi, comme sil sagissait du clou de louvrage. Le traitement quil
donne aux entres est dj proche de la norme actuelle pour les dictionnaires de
latin : lemme suivi des marques de dclinaison ou de conjugaison, le cas chant,
pW\PRORJLHGpQLWLRQHWSDUIRLVH[HPSOHV6RQWSUpVHQWVGHVOHPPHVGHWRXWHV
les catgories grammaticales, dclinables comme indclinables. Mais il sloigne
de notre conception dun dictionnaire dans la mesure o il introduit des noms
propres et dans le traitement quil rserve des personnes, des lieux et des ins-
titutions ; dans ces cas-l, G. Balbi emploie la description. Il sagit dentres
WKpPDWLTXHVROREMHWGpQLOHPSRUWHVXUOHPRW&HQHVWSDVOHVHQVTXLHVW
vis, vu quil nexiste pas, mais lindividu ou lobjet qui constitue lentre.

LES PRCURSEURS DE LENCYCLOPDIE

Rome. Ier sicle avant J.-C. VIe aprs J.-C.

Si lon se fonde sur ce que encyclopdie veut dire pour nous, la question du
UDSSRUWSRVVLEOHHQWUHOHVJHQUHVFXOWLYpVj5RPHHWOHVXYUHVELHQLGHQWLpHV
comme des encyclopdies ne repose pas sur la considration du format extrieur,
mais plutt sur celle du contenu. Dans cette perspective, correspond au titre et
la catgorie dencyclopdie tout trait ayant pour objet une science, ou plu-
sieurs traits portant sur plusieurs sciences mais prsents comme les parties
dune seule uvre. Dans cette catgorie on inclut dhabitude les Disciplinarum
nouem libri de Varron, le De nuptiis Philologiae et Mercurii de Martianus Capella
et lHistoria Naturalis de Pline. En largissant le critre aux traits portant sur une
seule discipline ou matire, on pourrait inclure galement la Medecine de Celse
ou lArchitecture de Vitruve.
&HSHQGDQW FH TXL GpQLW OHQF\FORSpGLVPH HW QRQ SDV O(QF\FORSpGLH HVW
absent des traits romains rangs sous la rubrique encyclopdie. Dans les nom-
236 CARMEN CODOER

EUHXVHV UHPDUTXHV HW UpH[LRQV SRUWDQW VXU OHV HQVHPEOHV GH VFLHQFHV TXH ORQ
trouve chez les auteurs latins partir du Ier sicle avant J.-C., on ne leur recon-
QDvWMDPDLVGDXWUHLQWpUrWTXHGHFRQVWLWXHUXQJURXSHGHGLVFLSOLQHVHVVHQWLHOOHV
pour une formation propdeutique. En fonction du moment o ce genre est
abord, les connaissances seront conseilles pour la formation du futur orateur
RX GH OpFULYDLQ PrPH 9LWUXYH SUpVHQWH ODUFKLWHFWH FRPPH XQ KRPPH TXL
se doit de connatre pralablement lensemble des matires qui composent le
cycle ducatif.
$YHF OH WHPSV FH F\FOH VH GpQLW GH SOXV HQ SOXV HW DX Ve sicle dj, on
WURXYH XQH VpULH [H GH PDWLqUHV TXRQ D WHQGDQFH j LGHQWLHU DYHF OH FRQFHSW
GHQF\FORSpGLHTXRQYLHQWGH[SRVHU/DVLWXDWLRQUHVWHFHSHQGDQWODPrPHFH
cycle sera toujours considr comme un systme de connaissances ayant pour
but lducation complte de lhomme, sans que lobjectif aille au-del dune for-
mation intellectuelle complte permettant dexercer le mtier ou lactivit la plus
prestigieuse du moment. Car la destination change : la philosophie, la compr-
hension de la Bible (une sorte dencyclopdie, elle aussi) ; quoi quil en soit, ce
cycle est toujours considr comme un outil qui fournit les cls de ltude dune
matire ou dun objet dtermin. La forme adopte est toujours celle des traits,
SXLVTXHFKDTXHPDWLqUHDGHODYDOHXUSDUHOOHPrPHHWHVWLQGpSHQGDQWHHWTXH
le total est conu comme une somme et non comme une combinaison de savoirs.
Cest pourquoi, justement, adopter un ordre alphabtique naurait pas de sens.

Antiquit Tardive et Moyen ge

On pourrait considrer les tymologies dIsidore de Sville comme le premier


RXYUDJHYLVDQWjGRQQHUXQHYLVLRQGXPRQGHPrPHVLHOOHVQHGUHVVHQWDXFXQH
hirarchie ou rapport entre les diffrentes disciplines traites. Cependant, linten-
WLRQG,VLGRUHVHPEOHrWUHGHIRXUQLUDXOHFWHXUWRXWHVOHVFRQQDLVVDQFHVDQTXLO
puisse comprendre le monde tel quil a t transmis dans les uvres de ses prd-
cesseurs, vu que linterprtation de lunivers, du point de vue chrtien, ne repose
pas sur le savoir. Une des prmisses explicites de lencyclopdie fait aussi dfaut
dans ce cas : sa forme est toujours celle de traits qui, rassembls, forment un Tout
relativement cohrent.
Les encyclopdies ultrieures suivent la ligne dIsidore de Sville, cest--dire
quelles essayent de cumuler tout le savoir de leur poque25. Lordre dexposi-
tion diffre dans la mesure o la structure de louvrage sadapte non seulement
aux conceptions du savoir dominant au moment de la rdaction de ces uvres,
mais aussi au but concret assign ces uvres. Quoi quil en soit, elles consti-
tuent, comme dans lAntiquit, un prliminaire, un instrument vou passer
des savoirs dune plus grande importance. Lencyclopdie nest pas ici un but en

25. Sur les Encyclopdies dans loccident mdival et la bibliographie correspondante, voir TWOMEY,
1988 ; cf. aussi RIBMONT, 1999a.
ENCYCLOPDIE ET DICTIONNAIRE : AFFINITS ET DIFFRENCES 237

VRLHOOHFKHUFKHVRXYHQWGHVQDOLWpVVSpFLTXHVSpGDJRJLTXHVGDQVOHVPDLQV
du magister ; fournisseuse dexempla dans le cas des prdicateurs, et objet dun
usage priv pour les lacs et le clerg rgulier26.
4XDQWjODIRUPHPrPHVLORUGUHDOSKDEpWLTXHHVWHPSOR\pSDUOHVDXWHXUV
dans certains chapitres, la cohrence thmatique est totale et lintention explicite :
UHFXHLOOLUWRXWOHVDYRLUVXUOKRPPHHWVRQHQYLURQQHPHQW&HGHUQLHUSHXWrWUH
lunivers cr par Dieu ou stendre au monde cr par lhomme, soit intellectuel
(sciences et techniques), soit vital (histoire). La cohrence entre les parties est
donne par Dieu crateur de lhomme, la fois crature et crateur. Nous ne nous
DUUrWHURQVSDVDXXVe sicle et la premire moiti du XVIe, priode trs intressante
pour tirer des conclusions sur les lments pouvant contenir le germe de lEncy-
clopdie (Perotti, Valla, Maffei, etc.), puisque, du point de vue des chercheurs
spcialistes de lencyclopdie, il sagit clairement dune priode de transition27.
Depuis quelques dcennies, dans le langage spcialis des philologues et
des spcialistes en littrature, le terme encyclopdisme est devenu courant
pour se rfrer au mouvement producteur dencyclopdies de divers acabits.
De sorte que parler dencyclopdisme mdival est devenu une faon de se
rfrer la tendance dinclure dans une uvre, en suivant une mthode ou une
autre, les connaissances considres comme indispensables la comprhension
du monde. Cependant, on pourrait dire que lide de dpart de lEncyclopdie,
qui est de construire par le biais dun ordonnancement systmatique des savoirs
conformment une mthode une voie daccs par la raison a la compr-
hension de lunivers, est absente des prtendues encyclopdies antrieures et
PrPHSRVWpULHXUHV

L ENCYCLOPDIE

Les prdcesseurs. XVIe sicle

Encyclopdie
Celle-ci correspond, peu prs, lide que lon se fait aujourdhui dun
GLFWLRQQDLUH HW GXQH HQF\FORSpGLH HOOH SURSRVH GHV GpQLWLRQV TXL UpGXLVHQW
OHQF\FORSpGLHjXQVLPSOHWUDLWpVFLHQWLTXHFRQVDFUpjOHQVHPEOHGHVVDYRLUV
considrs comme sciences, ou lun dentre eux, cette poque-l. Or, ce
nest pas lide quvoque pour nous la notion dencyclopdisme, qui va bien
au-del et renvoie directement la cration dun terme destin nommer une
nouvelle faon de concevoir la transmission de la science28.

26. TWOMEY (1996) donne les sicles VII-XII pour le premier objectif, le XIIIe sicle pour le deuxime et le
XVe pour le troisime. Il se produit, selon cette distribution, une progression vers une autonomisation
de lencyclopdie.
27. Voir MELCZER, 1988 ; CARD, 1997 ; CHARLET, 2005.
28. Pour une histoire du mot encyclopdie partir de Quintilien voir RUIZ DE ELVIRA, 1998.
238 CARMEN CODOER

La premire apparition connue du terme date du XVIe sicle, quand Paul


Scalich emploie encyclopdie, qui jusqualors faisait rfrence au cycle
complet dducation29, pour dsigner le livre qui contient un expos du cycle des
matires constituant cette ducation. Son Encyclopaedia seu orbis disciplinarum
date de 1559, dans la deuxime moiti du XVIe sicle. Lquivalence tablie entre
Encyclopaedia et orbis disciplinarum indique trs clairement quil sagit ici dune
VLPSOHWUDQVSRVLWLRQQLPSOLTXDQWDXFXQHPRGLFDWLRQGXFRQFHSWGHQF\FORSp-
die comme un ensemble de traits ncessaires lducation. Quoique dambition
modeste, luvre de Johann van Wowern en 1603 (De polymathia tractatio)
HVW GLJQH GLQWpUrW HQ UDLVRQ GX FKDSLWUH TXLO FRQVDFUH DX PRW HQF\FORSpGLH
GRQW YRLFL OD GpQLWLRQ Sed siue dixerunt
seriem omnium artium colligatam et connexam a perfectissima et capacissima
FLUFXOLJXUD,WDKDUXPDUWLXPRUELVSHUIHFWRHWFRQWLQXRFLUFXORFRPSUHKHQ-
sus (Wowern, 1604 : 211)30/LGpHH[SULPpHGDQVODGpQLWLRQHVWWUDGLWLRQQHOOH
exception faite dun dtail important : lencyclopdie est passe du statut de
prparation de base visant laccs de plus grandes connaissances celui de
rservoir de tous les savoirs qui intgrent le Savoir.
Le titre dEncyclopdie a t choisi plus tard par J. H. ALSTED (1610, 1649)
pour deux de ses uvres, lune ddie la Philosophie et lautre lensemble
des sciences. La deuxime uvre dAlsted (Scientiarum omnium Encyclopaedia)
YD GDQV OH PrPH VHQV TXH OD SUpFpGHQWH LO VDJLW GXQH VRPPH GHV GLIIpUHQWV
traits portant sur toutes les matires qui, selon le moment et lauteur, intgrent
le cercle de lducation. Le gnitif dterminatif (scientiarum omnium) rduit le
sens dencyclopdie celui de Scalich et Wowern. Dans sa prface, lauteur
dclare que, la demande dhommes bien placs, il a complt lencyclopdie de
Philosophie originale en y rajoutant le reste des spcialits :
Deinde quia magni uiri petierunt, vt in secunda hac editione totam Encyclopaediam
certa methodo comprehenderem, id est tres superiores facultates, artes mechanicas
& farragines facultatum (ea enim omnia pertinent ad Encyclopaediam) adiun-
gerem Encyclopaediae Philosophicae, visum fuit faciendum, ut illorum petitioni
annuerem, & ex Encyclopaedia imperfecta, facerem Encyclopaediam perfectam,
seu ex bona (ita enim illi aiebant) meliorem. Adeoque omnium varieta-
tem hoc volumine comprehenderem.
On voit, dans ce paragraphe, que encyclopdie prend lune ou lautre de ses
VLJQLFDWLRQVF\FOHGHPDWLqUHVRXXYUHFRQWHQDQWFHF\FOHGHPDWLqUHVHQ
fonction du contexte ; jai signal en gras les endroits correspondant au concept de
cycle complet dducation tandis que dans le reste des cas, il existe une espce
GH RWWHPHQW HQWUH F\FOH GpGXFDWLRQ HW XYUH pFULWH &HVW OH PRPHQW R
lon passe dun sens lautre : du contenu au contenant, du cycle des sciences

29. Voir Quintilien, Inst. 1.10.1 : nunc de ceteris artibus, quibus instituendos, priusquam rhetori
WUDGDQWXUSXHURVH[LVWLPRVWULFWLPVXELXQJDPXWHIFLDWXURUELVGRFWULQDHTXDP*UDHFLenkuklion
paideian uocant.
30. Lensemble du chapitre 24 (p. 209-212) est consacr la notion.
ENCYCLOPDIE ET DICTIONNAIRE : AFFINITS ET DIFFRENCES 239

constituant lducation luvre qui transmet ces sciences. Dune certaine faon,
la cration du mot procde du besoin de nommer un genre qui, dans un certain
sens, existe dj31.

XVIIe et XVIIIe sicles

Encyclopdie/Dictionnaire
Lencyclopdisme a quelques devanciers, juste avant Diderot et DAlembert,
et son origine est chercher au sein des premiers dictionnaires franais. Lun
deux est celui de P. RICHELET (1694)TXLGDQVVRQWLWUHpWHQGXTXLSRUWHHQWrWH
le mot Dictionnaire, comprend une numration des objectifs qui concident avec
FHX[GXQGLFWLRQQDLUHVLPSOHHWTXLSUpVHQWHXQLQWpUrWSDUWLFXOLHUYXTXLOVDJLW
dun dictionnaire monolingue franais (REY, 2006)32. Mais Furetire, avec son
Dictionnaire Universel, contenant gnralement tous les mots franois tant vieux
que modernes et les termes de toutes les sciences et des arts [] de 169033, est
plus reprsentatif de ce courant qui prcde ldition de lEncyclopdie Franaise.
Lauteur de la Prface (dont la publication est posthume) fait remarquer le
succs des Dictionnaires ce moment-l et, concernant celui de lAcadmie, il
souligne quelques aspects particuliers que prsente ce dernier par rapport aux
DXWUHV/XQGHX[UpVLGHGDQVOHIDLWGpWD\HUOHVGpQLWLRQVSDUGHVH[HPSOHV
par des applications, par des traits dhistoire . Le dveloppement du lemme
FRPSUHQG OD UpIXWDWLRQ RX OD FRQUPDWLRQ GH FH TXL \ HVW GLW HW ODXWHXU GH OD
prface ajoute :
On ramasse cent belles curiositez de lHistoire Naturelle, de la Physique experi-
mentale, & de la pratique des Arts. Ce ne sont pas de simples mots quon nous
HQVHLJQH PDLV XQH LQQLWp GH FKRVHV PDLV OHV SULQFLSHV OHV UHJOHV  OHV IRQ-
GHPHQWVGHV$UWVHWGHV6FLHQFHVGHVRUWHTXDXOLHXGDPSOLHUOLGpHGHVRQ
Ouvrage, lAuteur la retressie, quand il a dit en dediant ses Essais au Roy quil
avait entrepris lEncyclopedie de la langue Franaise.
Puis la prface compare louvrage de Furetire avec ceux dEstienne et de
Du Cange, et, en outre, la rvision du Catholicon avec louvrage de Josse Badius
Ascensius. Pour P. Bayle, auteur de la prface, il nexiste pas de diffrence entre
dictionnaire et encyclopdie, la seconde se dmarquant uniquement par
VRQ DPSOHXU HW OH IDLW GH FRPSOpWHU OD GpQLWLRQ VXFFLQFWH GX GLFWLRQQDLUH SDU

31. Les circonstances socio-culturelles qui favorisent lapparition de lencyclopaedia sont exposes de
faon succincte par FOWLER (1997 : 7-8).
32. Dictionnaire franois, contenant generalement tous les mots et plusieurs remarques sur la langue
IUDQoRLVHOHVH[SUHVVLRQV3URSUHVJXUpHVHWEXUOHVTXHVOD3URQRQWLDWLRQGHV0RWVOHVSOXVGLIFLOHV
le Genre des Noms, la Conjugaison des Verbes, leur rgime, celui des adjectifs & des Prpositions.
Avec les Termes les plus connus des Arts & des Sciences. Le tout tir de lusage et des bons auteurs
par Pierre RICHELET. Une notice brve, mais clairante, sur Richelet et Furetire se trouve chez
BRAY (1990 : 1796-1798 et 1800-1801).
33. On trouve une notice sur ce personnage dans GRENTE (1954 : 442-444).
240 CARMEN CODOER

des informations de type et dorigine divers. Laddition de ladjectif univer-


sel indique, ds le titre, le genre tout fait particulier de ce Dictionnaire. La
phrase que Furetire est cens prononcer dans sa ddicace au Roi est cet gard
remarquable : lampleur considrable de louvrage et linsertion dinformations
permettant une plus vaste comprhension des ralits sont perues comme conf-
rant du coup une porte moindre louvrage, qui est prsent par lauteur non
comme un vritable dictionnaire mais comme une encyclopdie34.
Plus tardive et presque contemporaine de lEncyclopdie, louvrage de lan-
glais Ephram Chambers prsente, ds son titre, la possibilit des deux intituls :
Cyclopaedia, or, An universal dictionary of arts and sciences35. Comme chez
Furetire, la dnomination de dictionnaire est accompagne de ladjectif univer-
sel . Il sagit donc dun dictionnaire qui sintresse tous les mots de la langue,
quelle que soit leur nature. Le titre complet exprime une volont clairement
encyclopdique, qui prend le mot comme point de dpart : ce qui est dabord men-
WLRQQpHVWODGpQLWLRQGXWHUPHPDLVWRXWHODVXLWHPHWODFFHQWVXUOHFRQWHQX
DFFRXQWRIWKHWKLQJVJXUHVNLQGVSURSHUWLHVSURGXFWLRQVSUHSDUDWLRQV
and uses , the rise, progress, and state of things , the several systems, sects,
opinions , pour conclure par : the whole intended as a course of ancient and
modern learning .
/HPR\HQGHWUDQVPLVVLRQFKRLVLQHSHXWrWUHDXWUHTXHOHPRWGROLQGLVSHQ-
VDEOHGpQLWLRQ/REMHFWLIHVWXQSDUFRXUVGDQVOHVDYRLUHWFHTXLFRPSWHHVWOH
DFFRXQWRI/DORQJXHSUpIDFHPHQWLRQQHOHVVRXUFHVSXLVODGLIFXOWpjWURXYHU
une forme capable de confrer au matriel runi lide dUnit. Les lexicographes
ne se posent pas la question de donner une structure leurs ouvrages, et ne semblent
PrPHSDVVrWUHDSHUoXVGHVLQFRQYpQLHQWVGHOHXUV\VWqPHSDUUDSSRUWDXGLVFRXUV
continu. Chambers souhaite intgrer le lexique dans un systme cohrent et consi-
dre les rsultats obtenus par les lexicographes antrieurs comme des centons.
$QGHUpVRXGUHFHSUREOqPHHWTXHOHOHFWHXUSHUoRLYHOHUDSSRUWHQWUHOHV
lments traits, lauteur va tablir un rapport entre eux. Un organigramme initial,
dans lequel les matires prennent la place qui leur correspond lintrieur du
tout, transforme chacune des matires en petit tout dans le grand Tout. Le lien
sera tabli par une rfrence, du gnral au particulier, des prmisses aux conclu-
sions, de la cause leffet. Souvre ainsi une communication entre les diffrentes
parties de louvrage, de sorte que lordre naturel de la science retrouve la place
que lui avait retire lordre alphabtique, rduit ici un recours technique nces-

34. Il faut se rappeler ici que la prsentation de Bayle est centre sur la dfense de louvrage de Furetire
face au Dictionnaire de lAcadmie, sur sa nature diffrente et le fait quil ny a pas de concidence et
donc de concurrence entre les deux.
35. &\FORSDHGLDRU$QXQLYHUVDOGLFWLRQDU\RIDUWVDQGVFLHQFHFRQWDLQLQJWKHGHQLWLRQVRIWKHWHUPV
and accounts of the things signifyed thereby, in the several arts, both liberal and mechanical, and
WKH VHYHUDO VFLHQFHV KXPDQ DQG GLYLQH WKH JXUHV NLQGV SURSHUWLHV SURGXFWLRQV SUHSDUDWLRQV
DQGXVHVRIWKLQJVQDWXUDODQGDUWLFLDOWKHULVHSURJUHVVDQGVWDWHRIWKLQJVHFFOHVLDVWLFDOFLYLO
military, and commercial : with the several systems, sects, opinions, &c : among philosophers, divines,
mathematicians, physicians, antiquaries, critics, &c : the whole intended as a course of ancient and
modern learning, London, 17517 (17281).
ENCYCLOPDIE ET DICTIONNAIRE : AFFINITS ET DIFFRENCES 241

saire. Pour la premire fois, lordre alphabtique apparat comme un obstacle au


Dictionnaire, puisque le Dictionnaire nest pas conu ici comme un simple lexique
mais comme le tmoin dun systme intellectuel vhicul par une langue ; et on
tche de compenser la rupture que lordre alphabtique impose dans lexposition
grce un systme de renvois permettant de restituer lordre logique sur lequel
repose le Tout.
Comme chez Chambers, le titre de cette uvre nomme par antonomase
Encyclopdie est double : Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences,
des arts et des mtiers. 'HPrPHTXHFKH])XUHWLqUHHW&KDPEHUVODOWHUQDWLYH
Encyclopdie ntait pas Dictionnaire mais Dictionnaire Universel / Universal
Dictionary, ici dictionnaire est accompagn du participe raisonn, prcisant
lorientation quon a voulu donner au dictionnaire. La prcision des sciences,
des arts et des mtiers exprime lide implicite dans universel , le participe
(raisonn) prsentant la mthode utilise dans llaboration mthode expose
SDU&KDPEHUVGDQVVRQLQWURGXFWLRQPDLVTXLQpWDLWSDVDIFKpHGDQVOHWLWUH/H
souci dallier volont encyclopdique et prsentation alphabtique, linstar de
&KDPEHUVFRQVWLWXHLFLXQHSUpRFFXSDWLRQFHQWUDOH(QHIIHWjODQGXDiscours
prliminaire, on lit :
Il nous reste montrer comment nous avons tch de concilier dans ce diction-
naire lordre encyclopdique et lordre alphabtique.
Ce dictionnaire est indpendant de lordre adopt, et lordre alphabtique choisi
DXUDLWSXrWUHORUGUHHQF\FORSpGLTXHHVTXLVVpDXGpEXWGHOEncyclopdie et
expliqu dans le Discours prliminaire. Lordre adopt est celui dun dictionnaire
en gnral, mais il est indpendant de ce Dictionnaire, qui se prsente comme
Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences et des mtiers .
/RUGUHDOSKDEpWLTXHSHXW\rWUHFRQVLGpUpFRPPHXQPRLQGUHPDO/HDiscours
Prliminaire WkFKHGH[SOLTXHUODUDLVRQGXGRXEOHWLWUHHQOLGHQWLDQWDX[EXWV
recherchs par cet ouvrage :
Comme Encyclopdie, il doit exposer autant quil est possible, lordre & lencha-
nement des conoissances humaines : comme dictionnaire raisonn il doit contenir
sur chaque Science et chaque Art, soit libral, soit mchanique, les principes gn-
raux qui en sont la base, et les dtails les plus ssentiels, qui en font le corp et la
substance. Ces deux points de vue, dEncyclopdie et de Dictionnaire raisonn,
formeront donc le plan et la division de notre discours prliminaire.
/HUDSSRUWH[LVWDQWHQWUHWRXWHVOHVIRUPHVGHVDYRLUGRLWrWUHIUDJPHQWpSRXU
rWUH H[SRVp HW HQ PrPH WHPSV ORXYUDJH GRLW SDUYHQLU DXWDQW TXH SRVVLEOH HQ
tant quencyclopdie prsenter de manire organique lordre hirarchique exis-
tant entre les diffrentes catgories de connaissance. Pour la forme, nous sommes
face un dictionnaire dont chacune des entres a du sens sparment ; la prci-
sion raisonne est la cl qui indique la mthode suivie dans llaboration de
chacune des entres et suggre que chacune des entres relatives une science
et mtier est soumises un traitement rationnel. Or laccueil rserv lEncy-
clopdie repose justement sur la forme adopte : lordre alphabtique. En effet,
242 CARMEN CODOER

C.-J. Panckoucke, auteur de lencyclopdie intitule Encyclopdie mthodique ou


par ordre de matires36, SODFHHQWrWHGHVRQLQWURGXFWLRQOHVPRWVGH9ROWDLUHTXL
font lloge du procd du dictionnaire :
La mthode des Dictionnaires, inconnue lantiquit, est dune utilit quon ne
SHXWFRQWHVWHULOVVRQWIDLWVSRXUrWUHOHGpS{WGHV6FLHQFHVHWO(QF\FORSpGLH
imagine par MM. DAlembert et Diderot [] malgr ses dfauts, en est un assez
bon exemple.
Il tablit ensuite la diffrence quil y a entre dictionnaire et encyclop-
die et conclut quils sont incompatibles. En effet, il reproche lEncyclopdie
davoir appliqu la prsentation du dictionnaire au tout constitu par ce qui
est une encyclopdie. Et Panckoucke entend, avec cette nouvelle encyclopdie,
DGRSWHU XQ RUGUH GLIIpUHQW SDU PDWLqUHV  FH TXL QH VLJQLH SDV XQ UHIXV GH OD
forme dictionnaire :
[] parce que lEncyclopdie tant un Dictionnaire, on ne peut pas tirer des
7UDLWpV'LGDFWLTXHVGHFHJHQUHGRXYUDJHTXHOTXHSDUIDLWVTXLOVSXLVVHQWrWUH
dailleurs [] (PANCKOUCKE, 1783 : 4).
LEncyclopdie tant un Dictionnaire, on ne peut donc changer la forme primi-
tive ; on ne peut que diviser ce Dictionnaire universel en autant de Dictionnaires
Encyclopdiques quil renferme de parties principales ; et cest lobjet quon
se propose dans lentreprise quon annonce. On sest attach rduire ces
Dictionnaires au plus petit nombre possible, en groupant les objets qui ont entre
eux une analogie sensible, & qui ne peuvent sclairer, se soutenir & sexpliquer
par leur rapprochement (PANCKOUCKE, 1783 : 6).
Ainsi ces Dictionnaires particuliers formeront des touts spars dont la collection
composera lensemble de lEncyclopdie (PANCKOUCKE, 1783 : 4).
En ralit, aussi bien dans lEncyclopdie de Diderot et DAlembert que dans
FHOOH GH 3DQFNRXFNH OD GHX[LqPH SDUWLH GX WLWUH VHUW XQLTXHPHQW j GpQLU OD
forme adopte pour lEncyclopdie (i. e. respectivement ordre de matires et
Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers 0rPHVL3DQFNRXFNH
ne semble pas tablir de diffrences entre encyclopdie et dictionnaire,
lencyclopdie, dans le texte cit, correspond bien lensemble du savoir, et
luvre est bien la somme des volumes qui, comme chez Diderot et DAlembert,
suivent un ordre alphabtique, autrement dit gardent la forme dun dictionnaire.
Chez Diderot et DAlembert, cependant, lexpression dictionnaire raisonne
quivaut Encyclopdie ; tandis que Panckoucke fait du dictionnaire le
mode de prsentation de lEncyclopdie, ce qui lui permet de doter chacun des
volumes-dictionnaire dune prsentation et dun programme propres, bien que
lordre alphabtique soit maintenu dans le corps de chaque volume.
La rvolution de lEncyclopdie provient fondamentalement du dsir prlimi-
QDLUHGHMXVWLHUUDWLRQQHOOHPHQWOHIDLWTXHOH[SRVLWLRQGXFRQWHQXGHOXYUH

36. Encyclopdie mthodique ou par ordre des matires ou Bibliothque complte de toutes les
conoissances humaines, Lige, 1783.
ENCYCLOPDIE ET DICTIONNAIRE : AFFINITS ET DIFFRENCES 243

qui suit un ordre alphabtique, rpond une structure rationnelle du savoir qui est
perceptible dans les sciences. La connaissance doit apporter lhomme la com-
prhension de la raison ultime qui donne sa cohrence au monde. Cest--dire que
lencyclopdie est ici perue comme un ensemble de toutes les sciences (ce qui
na rien de nouveau) et lencyclopdisme comme un moyen rationnel daccder
la comprhension de lUnivers. partir de lEncyclopdie Franaise, le mot
HQF\FORSpGLHSUHQGGHVFRQQRWDWLRQVVSpFLTXHVTXLGpULYHQWGXVHQVTXHORQ
a voulu donner la compilation des savoirs, ce quon a appel lesprit encyclo-
pdique, transmis dans le Discours prliminaire37.
On pourrait dire que cest lesprit encyclopdiste qui cre la diffrence
entre dictionnaire et encyclopdie, en donnant encyclopdie la valeur que
lui attribue lesprit responsable de la conception de luvre, et en relguant le
dictionnaire la fonction de simple support38. Dans les premiers temps de
lencyclopdie conue de cette manire, le titre donn louvrage est indiff-
remment Dictionnaire ou Encyclopdie, quoique la diffrence entre lun et lautre
SXLVVHGpMjGDQVOHVSURSRVGH3DQFNRXFNHrWUHDSSUpFLpHGXQHIDoRQSOXVRX
moins explicite.

Je me suis contente dexposer de manire succincte lorganisation (ou la


dsorganisation) de la premire compilation lexicale tendue que nous connais-
sons, et du premier prtendu dictionnaire. Jai tch de dcrire la nature de ce
quon a considr comme encyclopdie aux diffrentes poques. Je souhaitais ici
mettre laccent sur les rpercussions possibles de lemploi de termes qui ont de nos
jours un sens bien prcis pour traiter de productions relevant dune mentalit qui
remonte plusieurs sicles. En somme, notre conception ne permet pas de com-
prendre les phnomnes qui datent de vingt sicles et lon doit revenir aux textes
pour essayer datteindre leur sens vritable39. Eux seuls permettent de donner une
ide de la faon dont les hommes de chaque sicle apprciaient la ralit, quels
DVSHFWVGHODUpDOLWpDYDLHQWEHVRLQGrWUHJORVpVRXGpQLVHWTXHOpWDLWOHEXW
de ces glossaires, vocabulaires ou dictionnaires. Ces compilations monolingues
UpSRQGHQWjXQHODQJXHTXHORQSRXUUDLWTXDOLHUGHWHFKQLTXHFHVWjGLUHXWLOL-
se dabord par des spcialistes et, plus tard, par un certain nombre de personnes
dont la langue dusage ntait pas le latin, mais qui appartenaient des domaines
o la connaissance du latin, en tant que langue de communication et dacquisition
du savoir, tait ncessaire. Les formes peuvent concider, comme pour lordre
alphabtique ou le groupement par matires dans les encyclopdies de Varron
RX0DUWLDQXV&DSHOODVDQVTXHOLGpHYLVpHSDUFHVXYUHVVRLWODPrPH&HWWH

37. Sur les prfaces et les introductions, voir COLLINOT, 1985.


38. FOWLER (1997 : 10) montre son dsaccord avec cette distinction. Je partage en partie seulement son
point de vue. Il est vrai que certaines entres du dictionnaire exigent la description, mais cela tient
OREMHWTXLGRLWrWUHGpQLSXLVTXHFHUWDLQVREMHWVQHSHXYHQWSDVrWUHLGHQWLpVSDUOXWLOLVDWHXUVDQV
recours la description. Dans le cas de lEncyclopdie, tout traitement dun objet, quil soit ou non
VFLHQWLTXHH[LJHXQHGpQLWLRQSUpDODEOH
39. 3RXUXQHUpH[LRQVXUFHSRLQWYRLUZIMMERMANN, 1994.
244 CARMEN CODOER

vise, chez les auteurs cits, est de proposer une formation donnant accs des
tches suprieures, tches qui vont varier, elles aussi, avec les sicles.
LEncyclopdie est la consquence de lencyclopdisme, qui na que peu de
rapport avec lintention de rassembler tout le savoir dont les hommes ont besoin
pour accder un niveau suprieur dans la socit ou dans le savoir, ou, plus tard,
GHUpXQLUWRXWFHTXHORQFRQQDvWVXUOXQLYHUVDQGrWUHXQHVRXUFHSRVVLEOHGH
renseignements ou de servir ad maiorem gloriam Dei 'H PrPH OHQF\FORSp-
disme a peu voir avec les encyclopdies actuelles, qui visent la divulgation de
toute sorte de thmes intressant le public du moment.
Les dictionnaires actuels rpondent au besoin de rguler lemploi du lexique,
tout comme la grammaire sert rguler lemploi de la langue. La forme sous
laquelle il se prsente aujourdhui est le rsultat dun effort en ce sens. Ce quon
appelle le Dictionnaire des Autorits40 est un parfait exemple de cet effort pour
JHUOHOH[LTXHHQIRQFWLRQGHOXVDJHVXLYLSDUOHVERQVDXWHXUV3DUODVXLWHFHW
REMHFWLIDpWpPRGLpPDLVLOHVWpYLGHQWTXHOHVXVDJHVUHFXHLOOLVGDQVOHVGLF-
tionnaires rpondent justement ce souci doffrir une source sure pour un emploi
correct, qui freine et contraint lvolution naturelle de la langue parle.
Aucun de ces deux genres ne correspond des genres de lAntiquit ou du
Moyen ge pas plus qu des genres de la Renaissance ou des Lumires. Il est
possible de trouver a et l des traits convergents, mais il faut les envisager en
faisant abstraction de la ralit que nous connaissons et qui est la ntre. Ce nest
quen oprant de la sorte que lon peut saisir la trame sous-jacente qui explique
les changements et les innovations. On risque sinon de semer la confusion dans
lesprit des gens qui sintressent lvolution de genres littraires ou grammati-
caux particuliers en projetant sur ces questions des concepts contemporains, sans
WHQLUFRPSWHGXIDLWTXHODQDO\VHGHVWH[WHVGRLWrWUHOHYpULWDEOHJXLGHGHQRWUH
recherche surtout lorsque nous navons pas plus dinformations sur les textes
que celles que nous livrent prcisment ces textes.

Traduit du castillan par Maria Oliver Marcuello

40. Le titre dsigne un ouvrage espagnol (NDE) : Diccionario de la lengua castellana en que se explica
el verdadero sentido de las voces, su naturaleza y calidad, con las frases o modos de hablar, los
proverbios o refranes, y otras cosas convenientes al uso de la lengua []. Compuesto por la Real
Academia Espaola, Madrid, 1726.
LA MMOIRE ORDONNE.
LE MANIEMENT DE LA FORME LEXICOGRAPHIQUE
ET SES EFFETS SUR LA REPRSENTATION
DE LA LANGUE GRECQUE, DANS LA FICTION DATHNE

BENOT LOUYEST
EHESS, Paris

I l ne serait pas faux de dire quaujourdhui Athne est moins lu que consult,
et quil a plus ou moins acquis le statut de ce quon appelle par priphrase
un ouvrage de rfrence. Du moins, la dimension encyclopdique de son
Banquet des SophistesQHIDLWDXFXQGRXWHOHVFRQYLYHVGHVRQUHSDVFWLIWUDLWHQW
certes exclusivement de ce qui a un rapport plus ou moins troit avec les ban-
quets (aliments, vaisselle, divertissements, parasitisme, got du luxe, possession
desclaves, etc.), mais ils ont sans cesse le souci dtoffer leurs discours par des
rfrences livresques, de sorte que labondance des plats est largement surpasse
par la richesse de cette rudition dploye sur les quinze livres de ce banquet
des belles-lettres (ANDERSON, 2000 : 316). Tels sont les deipnosophistes , les
savants du banquet, dont les propos oscillent entre deux tendances historiques du
dialogue de banquet : 1 dun ct, une srie de problmes, gnralement appa-
rentes un Stichwort en rapport avec le droulement du festin (MARTIN, 1931 :
 VRQWH[DPLQpVVXUXQPRGHVFLHQWLTXHSDUOHVSHUVRQQDJHVTXLWUDQFKHQWOD
discussion en recourant des textes de longueur variable, 2 de lautre, le compi-
lateur offre au lecteur une rcriture parodique de la littrature de banquet
(LOUYEST, 2009 : 11), exploitant jusquau bout lambigut de ce genre la fois
drle et srieux1.
$X PRPHQW R $WKpQpH VH [H j 5RPH DX VHUYLFH GX IRUWXQp 3 /LYLXV
Larensis, probablement dans les annes 180 de notre re2, laristocratie romaine
FRQHODFXOWXUHjGHVVSpFLDOLVWHVOHVVRSKLVWHVFHWWHpSRTXHROHVPLOLHX[
savants crivent principalement en grec, llite intellectuelle dlimite les contours
de sa culture en sappuyant prcisment sur le pass grec. Cest dans ce courant,
appel Seconde Sophistique (ANDERSON, 1997 : 2 173-2 185) et dont les acteurs
jourent un rle prpondrant dans la socit impriale (SCHMITZ, 1997 : passim),

1. Athne, 15.702b-c. Cette fusion du srieux et du comique dans le banquet a dj t signale


(WILKINS, 2000b : 26).
2. La composition du Banquet des sophistes est dsormais situe entre 180 et 195 (HEMMERDINGER, 1989 :
106-117 ; LETROUIT, 1991 : 33-40). Lancienne datation plaait lactivit dAthne autour de 225, soit
une dizaine dannes aprs le polygraphe lien.

Encyclopdire : formes de lambition encyclopdique dans lAntiquit et au Moyen ge, d. par Arnaud
ZUCKER, Turnhout, 2013, (Collection dtudes Mdivales de Nice, 14), pp. 242-258.
BREPOLS H PUBLISHERS DOI 10.1484/M.CEM-EB.1.101799
246 BENOT LOUYEST

que sinscrit le sophiste Athne, n Naucratis tout comme le lexicographe


Pollux et qui a tudi Alexandrie. Son ouvrage, le Banquet des Sophistes, a t
considr juste titre par les hellnistes comme une formidable compensation du
naufrage des manuscrits travers les sicles3. De fait, Athne cite textuellement
un nombre incroyable duvres antiques qui seraient autrement perdues, comme
la Gastrologie dArchestrate, le trait Sur les poissons de Dorion, des fragments
de potes comiques peu connus comme Diocls ou Aristonyme, des historiens
mineurs comme Mnasas ou Mlanthios, mais galement un certain nombre de
OH[LFRJUDSKHVGRQWOHVUHPDUTXHVYLHQQHQWpWD\HUOHVDIUPDWLRQVGHVFRQYLYHV4.
Mais les tudes des vingt-cinq dernires annes, insistant sur la dimension
UppFKLHHWFRQVWUXLWHGHFHEDQTXHW LUKINOVICH, 1985 : 14-16 ; LUKINOVICH, 1990 :
263-271), ont donn une orientation nouvelle aux recherches sur Athne. Elles ont
PLVHQOXPLqUHODVSpFLFLWpGHVWHFKQLTXHVGpFULWXUHPLVHVHQXYUHSDUODXWHXU
HWRQWSHUPLVGH[DPLQHUODTXHVWLRQPrPHGHVRQLGHQWLWpDXFWRULDOH JACOB,
2004a : 147-174). C. Jacob a parfaitement montr comment la mthode de travail
du lettr transparat dans son criture, en particulier quand les deipnosophistes
nous livrent et cest souvent le cas la rfrence de leurs citations, y compris
ORUVTXLO\DLQFHUWLWXGHVXUODWWULEXWLRQGXWH[WH'HPrPHRQFRQVWDWHTXHORUVTXH
lauteur ne peut ou ne souhaite pas remonter au texte original, il se sert de sources
intermdiaires compilations, monographies, recueil de locutions dont il intgre
OHVLQIRUPDWLRQVGDQVODFWLRQGHVRQRXYUDJH(WLOHVWIUDSSDQWGREVHUYHUTXH
ces assemblages, ces montages raliss par le grammairien, au sein dune structure
combinant des formes narratives et encyclopdiques (WILKINS, 2000b : 35),
FRQVWLWXHQWQDOHPHQWOHVVHQWLHOGHVFRQYHUVDWLRQV
Cependant, on peut se demander pourquoi, dans certaines parties de son
XYUH$WKpQpH OXLPrPH VpFDUWH GX GLDORJXH HW HQWUHSUHQG GH FRPSRVHU SHU-
sonnellement, ou dans la bouche de lun des convives, sous une forme de type
OH[LFRJUDSKLTXH (Q VRPPH SRXUTXRL GpFLGHWLO DX VHLQ PrPH GH VD FWLRQ
dorganiser sa matire encyclopdique sous forme de catalogues alphabtiques
RXQRQFRPSRUWDQWXQHVpULHGHOHPPHVDYHFOHXUGpQLWLRQ"(QTXRLFHVORQJV
morceaux lexicographiques sloignent-ils ou au contraire se rapprochent-ils des
OH[LTXHVWUDGLWLRQQHOV"(QQODQRWLRQGHPpPRLUHGHVPRWVTXRQWURXYHHQ
maints endroits du banquet permet-elle dexpliquer cette mise en ordre, ce ragen-
cement des textes, sur les plans linguistique et culturel ? Il convient dexaminer
comment se prsentent les formes lexicographiques dans ce banquet, et quels

3. Intermdiaire de la tradition, Athne nous a transmis des centaines de fragments dauteurs anciens
dont il ne resterait rien autrement (DESROUSSEAUX, 1956 : 29-30 ; LOUYEST, 2009 : 15-17).
4. Parmi les fragments douvrages lexicographiques cits par Athne, signalons : aux IVe et IIIe sicles
avant notre re, Simias de Rhodes, Philitas de Cos, Nicandre de Thyateires (Dialecte attique),
Philmon dAthnes, Amrias, Denys lIambe ; aux IIe et Ier sicles avant notre re, Nicandre de
Colophon, Clitarque dEgine, Timachidas, Tryphon, Didyme (Lexique comique) ; aux Ier et IIe sicles,
Apion (Lexique homrique), Crats dAthnes (Dialecte attique 'HQ\VOVGH7U\SKRQ Des noms),
Dorothe dAscalon (Recueil dexpressions), Hraclon (Lexique attique), Pamphile dAlexandrie
(auteur dune vaste compilation lexicographique), Sleucos dAlexandrie.
LA MMOIRE ORDONNE 247

U DSSRUWVHOOHVHQWUHWLHQQHQWDYHFOHVGLVFRXUVpUXGLWV  OHGLVFRXUVVFLHQWLTXH
GHVOH[LFRJUDSKHVD\DQWWRXWOLHXGHUHYrWLUFKH]$WKpQpHXQHGLPHQVLRQOXGLTXH
on verra que lauteur tire prcisment parti des caractristiques et des limites de ce
mode dcriture pour le plier aux vises de son ouvrage (2) ; et si lon admet que
la remmoration et la mise en ordre des mots impliquent une conception particu-
lire de la culture, il faut surtout sinterroger sur les implications thoriques de cet
DJHQFHPHQWGHODODQJXHDXVHLQPrPHGHODFWLRQ  

ATHNE ET LES LEXICOGRAPHES : RIGUEUR ET DSINVOLTURE

Lordre alphabtique, dans la lexicographie antique, se limite gnralement


linitiale des mots, contrairement lusage de nos dictionnaires actuels. On le voit
dailleurs encore au dbut du IVe sicle dans lOnomasticon dEusbe de Csare, o
sont expliqus alphabtiquement les noms de lieux bibliques : le recueil commence
par le nom Ararat et se poursuit avec une srie de noms en A- dont la deuxime
lettre nous inciterait aujourdhui les placer diffremment ; mais linitiale des dif-
frents lemmes suit parfaitement lordre alphabtique du grec ancien (
etc.)5. Chez Athne, seuls les septime et onzime livres connaissent une organi-
sation strictement alphabtique telle quon vient de la dcrire, et qui les distingue
des autres livres. Dans le premier cas, il sagit du catalogue alphabtique des pois-
VRQV TXL GLIIqUH GRQF GH OpQXPpUDWLRQ SrOHPrOH HW EXUOHVTXHGHV SRLVVRQV GX
Quart-Livre de Rabelais6), et dans le second cas, du fameux catalogue alphabtique
GHVYDVHVTXLDGRQQpWDQWGHOjUHWRUGUHDX[DUFKpRORJXHVPRGHUQHV7. Aussi le
PRGqOHDOSKDEpWLTXHHVWLOORLQGrWUHJpQpUDOLVDEOHjOHQVHPEOHGHOXYUH
Mais ces deux lexiques alphabtiques ont une caractristique commune, que
lon trouve habituellement dans la lexicographie : cest de fonctionner essentiel-
lement par analogie, de sorte quun poisson ou un vase peut parfaitement renvoyer
jXQDXWUHHWDLQVLGHVXLWHHWTXHOHPRGHUQHHVWVRXYHQWGpoXSDUODGpQLWLRQ
propose. Pour prendre lexemple des vases, on ne doit pas simaginer que chacun
GHV QRPV UHSUpVHQWH XQH IRUPH GH YDVH GpWHUPLQpH HW [pH TXL QH FKDQJHUDLW
ni avec le temps, ni avec le lieu. Au contraire, beaucoup de ces noms sont des
pTXLYDOHQWVRXGHVV\QRQ\PHVTXLFKH]OHPrPHSHXSOHRXFKH]GHVSHXSOHV
GLIIpUHQWVpWDLHQWSULVGDQVOHPrPHVHQV LETRONNE, 1833 : 9). Les anciens eux-
PrPHVpWDLHQWHPEDUUDVVpVSDUODGpQRPLQDWLRQGHVYDVHVFRPPHHQWpPRLJQHQW

5. Lusage moderne existe pourtant dj dans lantiquit, par exemple dans le Lexique platonicien rdig
au IIe sicle par le grammairien Time (cf. BONNELLI,  
etc. Dans dautres cas, un classement thmatique du lexique est considr comme plus judicieux, par
exemple dans le trait De la matire mdicale de Dioscoride qui critique lorganisation alphabtique
choisie par ses prdcesseurs (Dioscoride, 3-4). Quant rotien, il prfre composer son Lexique
hippocratique en suivant lordre des occurrences dans le corpus (rotien, 35-36).
6. Rabelais, Quart-Livre, chap. 60 (sur les aliments des gastrologues ).
 3DU H[HPSOH SRXU OHV YDVHV  HW  LOVE, 1968 : 204-222). Plus gnralement,
voyez SPARKLES, 1991 : 79.
248 BENOT LOUYEST

les recueils de synonymes qui leur taient en partie consacrs ( titre dexemple,
les Synonymes du grammairien Simariste sont cits une demi-douzaine de fois
par Athne). Ce type dcrits visait surtout donner des quivalents des noms
employs par les potes, diversement interprts par les auteurs. Cest ainsi que la
FRXSHWKpULFOpHQQH HVWFRQVLGpUpHFRPPHXQV\QRQ\PHGXYDVH
GDQVXQRXYUDJHGXIIIe sicle avant notre re8, tandis quun historien
du IIe sicle avant notre re semble y voir deux sortes de vases diffrentes9.
$WKpQpHLQWHUYLHQWOXLPrPHSRXUGLUHTXH&DOOLPDTXHVHWURPSHGDQVVRQ
pome lgiaque sur les Causes10 ORUVTXLO HPSORLH OHV YDVHV  HW
 FRPPH V\QRQ\PHV FDU OH  QHVW TXXQ ERO HQ ERLV VHORQ
le lexicographe Noptolme de Parium, quasi-contemporain de Callimaque11,
WDQGLVTXHOGpVLJQHXQHFRXSHFRPPHOHYDVH12. Le catalogue
alphabtique des vases, comme les principales sources lexicographiques qui nous
renseignent sur ce sujet Pollux, la Souda, Hsychius, etc. consiste souvent en
une glose qui ne fait quexpliquer un nom par un ou plusieurs autres, mis la suite
VRLW FRPPH WHUPHV GH FRPSDUDLVRQ VRLW PrPH FRPPH WHUPHV pTXLYDOHQWV /D
raison en est simple : les lexicographes avaient lesprit des passages potiques
GLIFLOHVTXHOHXUVWUDYDX[GHYDLHQWFRQWULEXHUjFRPPHQWHU/HVSRqWHVYDULDQW
HX[PrPHVOHXUVH[SUHVVLRQVLOQHVWSDVpWRQQDQWTXHGHWHOOHVOLVWHVGHV\QR-
Q\PHVDLHQWpWppWDEOLHV2QUHPDUTXHSDUH[HPSOHTXHOHPRWGRQW
on vient de parler est repris quelques vers dintervalles chez Homre comme
V\QRQ\PHGH ERO 13.

Non content demprunter ces sries synonymiques aux lexicographes, Athne


DSSRUWHOXLPrPHVDcontribution lexgse des potes, en particulier lorsquil
VHPrOHGHVFRQWURYHUVHVKRPpULTXHV3DUPLOHVH[HPSOHVOHVSOXVFRQQXVJXUH
celui du vase de Nestor, pour lequel Athne discute du nombre de colombes
reprsentes sur cette coupe, et qui symbolisent la constellation des Pliades.
'DQV FH FDV SUpFLV RQ QD SDV VLPSOHPHQW DIIDLUH j XQ OHPPH HW j VD GpQL-
WLRQXQORQJDUWLFOHFULWLTXHHVWSODFpHQSRVLWLRQSRVWGpQLWLRQQHOOHGDQVFHWWH
section intitule Nestoris (vase de Nestor)14, permettant lauteur de dployer son
SURSUHWDOHQWGHODQGHODVHFWLRQROHYDVHHVWLQWHUSUpWpHQ
WHUPHVFRVPRORJLTXHVSDUXQJUDPPDLULHQSUREDEOHPHQWLQXHQFpSDUOpFROHGH
Pergame15, Athne analyse non sans humour le paradoxe homrique selon lequel
Nestor tait le seul pouvoir soulever cette coupe (Athne, 11.493b-494b) :

8. Il sagit du grammairien Adaios de Mitylne (Athne, 11.472a).


9. Lhistorien Callixne de Rhodes (Athne, 5.199a-b).
10. Callimaque, Causes, fr. 178 = Athne, 11.477c.
11. Voir Athne, 11.476f.
12. /HV SRqWHV KHOOpQLVWLTXHV GLYHUJHQW HX[PrPHV VXU OD VLJQLFDWLRQ GX PRW  UDUH DSUqV
Homre. Cf. Thocrite, Idylles 1.27-31 ; GUTZWILLER, 2007 : 41.
13. Il sagit du vase offert Ulysse par le porcher Eume (Odysse 14.78 et 112).
14. 6XUODGLVWLQFWLRQHQWUHGpQLWLRQHWSRVWGpQLWLRQYR\H]WOOLDRIDGE, LANCASHIRE, 1995.
15. BRAUN, 1973 : 47-54 (sur lhermneutique dAsclpiade de Myrla). Cf. d. PAGANI, 2007 : 17.
LA MMOIRE ORDONNE 249

Cest l un vase volumineux et pesant, que justement Nestor, ce grand buveur,


pWDLW FDSDEOH GH SRUWHU DLVpPHQW VXLWH j XQH KDELWXGH UpJXOLqUH  
 
Sosibios, le spcialiste des solutions, cite les vers [Iliade 11.636-637] :
Un autre aurait eu du mal la soulever de la table,
lorsquelle tait pleine ; mais Nestor, le vieil homme, la soulevait sans peine,
puis il crit textuellement : On reproche aujourdhui au Pote davoir dit que tous
avaient du mal lever la coupe, lexception de Nestor qui y parvenait sans
peine. Il aurait sembl absurde quen prsence de Diomde et dAjax, sans oublier
Achille, Nestor, pourtant dun ge avanc, se ft montr plus fort. Nanmoins, en
recourant lanastrophe  16, nous lavons le Pote
de ces accusations ; en effet, au milieu de cet hexamtre,
lorsquelle tait pleine ; mais Nestor, le vieil homme, la soulevait sans peine,
QRXVUHWLURQVOH[SUHVVLRQYLHLOKRPPHDQGHODSODFHUDXGpEXWGXSUHPLHU
vers, aprs un autre. Nous devons ensuite reprendre les vers rassembls : Un
autre vieil homme aurait eu peine la soulever de la table, / lorsquelle tait
SOHLQHPDLV1HVWRUODVRXOHYDLWVDQVGLIFXOWp6LGRQFRQSODFHPDLQWHQDQWOHV
mots dans cet ordre, Nestor apparat comme le seul, parmi tous les hommes gs,
pouvoir lever sans fatigue la coupe.
Tels sont les termes du spcialiste des solutions, ladmirable Sosibios, auquel le
roi Ptolme Philadelphe joua un vilain tour, cause de cette fameuse solution et
GHVDXWUHVGXPrPHDFDELW&RPPH6RVLELRVUHFHYDLWGHOXLXQHSHQVLRQOHURL
manda ses intendants et leur ordonna de dire Sosibios, au cas o il se prsente-
rait pour rclamer sa pension, quil lavait dj reue. Ce dernier ne tarda pas
venir faire sa demande : et eux de lui rpondre quils la lui avaient dj donne,
sans fournir dexplications. Le voici donc rendu devant le roi, sen prenant aux
LQWHQGDQWV3WROpPpHOHVWYHQLUHWGRQQDORUGUHGHSUHQGUHDYHFHX[OHVUHJLVWUHV
dans lesquels on inscrivait ceux qui recevaient leur pension ; le roi les prit dans
VHVPDLQVHWDSUqVH[DPHQDIUPDjVRQWRXUTXH6RVLELRVDYDLWpWpSD\p9RLFL
comment il procda : les noms inscrits taient ceux de Soter, Sosigne, Bion et
Apollonios : aprs les avoir observs, le roi dclara : Admirable dnicheur de
solutions, si tu retires le -SO- de Soter, le -SI- de Sosigne, la premire syllabe
GH %LRQ HW OD GHUQLqUH G$SROORQLRV WX GpFRXYULUDV TXH WX DV WRLPrPH UHoX WD
pension, daprs les conceptions qui sont celles de ton esprit. Dailleurs,
Ce nest pas dans les ailes dautrui, mais dans les tiennes
que tu tes pris comme le dit ladmirable Eschyle car tu inventes des solutions
en dpit des rgles dionysiaques () .

16. Lanastrophe consiste transposer une particule aprs le mot quelle rgit (Tryphon, Tropes 275 ;
Apollonios Dyscole, Conjonctions et adverbes 531). Par extension, elle dsigne un renversement de
lordre habituel des mots.
250 BENOT LOUYEST

Tout en rejoignant la vise hermneutique des glossaires, le savoir philologique


dploy ici est une excellente illustration de la faon dont lcriture lexicogra-
phique est utilise par le compilateur des QVFRPLTXHV. Lironie avec laquelle
est voqu le commentaire de Sosibios va en effet au-del de la simple anecdote,
du simple divertissement rudit. Derrire labsurdit de linterprtation (en par-
WLFXOLHUOHUHFRXUVVXSHUXjODJXUHGHODQDVWURSKH LOHVWSRVVLEOHGHOLUHXQH
PLVH HQ JDUGH FRQWUH OXWLOLVDWLRQ LUUppFKLH GHV RXWLOV SURSRVpV SDU OD SKLOROR-
gie. Du moins, Athne prend clairement ses distances avec des formes qui lui
sont pourtant familires, comme cela transparat aussi dans son catalogue des
poissons, o il saffranchit plusieurs reprises de lordre alphabtique (LOUYEST,
2009 : 310-312 et 308-309). Cest ainsi quau septime livre, aprs avoir voqu un
SRLVVRQSURFKHGHODVDUGLQHDSSHOpFXLYUpH HWDXPRPHQWGHSDVVHU
DXFDUUHOHW FRPPHOHYRXGUDLHQWOHVLQLWLDOHV-HWODXWHXULQWURGXLW
GHPDQLqUHpWRQQDQWHOHSRLVVRQDSSHOpWKUDFH $WKpQpHE TXL
DXUDLWGORJLTXHPHQWWURXYHUVDSODFHjF{WpGXWKRQ SDUPLOHVDXWUHV
PRWVHQ-7RXWHIRLVFHWWHHQWRUVHjODUqJOHSHXWHQFRUHVHMXVWLHUSDUXQUDSSUR-
chement phontique avec plusieurs espces de sardines mentionnes comme tant
DVVLPLODEOHVjODFXLYUpH ODHWOD/HOHPPH
ne serait donc que le prolongement des remarques sur le terme prcdent.
3OXV VXUSUHQDQWH HVW OD OLEHUWp SULVH DYHF ODXORSLDV  $WKpQpH
E XQHVRUWHGHWKRQTXLJXUHjODOHWWUHGXFDWDORJXH/DQLPDOQHVW
pas autrement expliqu que par une citation du pote culinaire Archestrate, o
OHPRWHVWSUpFpGpGHODSDUWLFXOHHQFOLWLTXH pTXLYDOHQWGXque latin) lide
HQGHVRUWHTXHVWDLQVLFUppHXQHQRXYHOOHHVSqFHGHSRLVVRQOHWDXORSLDV
&HTXLSHXWGRQQHUVLOHVWSHUPLVGHUHFRXULUDX[SRVVLELOLWpV
offertes en franais par la liaison la traduction suivante (Athne, 7.326b) :
Du grand et exubrant aulopias 
Il est tout fait possible que cette lecture errone du texte soit consciente. Loin
de montrer lignorance dAthne en matire dichtyologie rappelons quil a
rdig une monographie (perdue) sur la comdie Les poissons dArchippe (WILKINS,
2000a : 323-335) cette subtilit langagire rvle plutt chez lauteur le souci
dexploiter les possibilits de la langue grecque tout en faisant rire les lettrs de
son temps. Lhypothse dune entorse volontaire apparat dautant plus vraisem-
blable que lautorit invoque est ici Archestrate, pote abondamment raill (mais
aussi abondamment cit) par les convives du banquet, et dont la Gastrologie tait
crite comme une parodie du style pique (OLSON, SENS, 2000 : passim). Autant
darguments qui nous incitent dire qu son tour, en plaant laulopias cet
endroit, Athne parodie lcriture lexicographique elle-mme. Pour donner une
autre illustration de cette vise paralexicographique du discours savant, observons
avec quelle malice le grammairien interprte la forme ionienne du mot dsignant
languille () dans un vers homrique (Athne, 7.299a-d) :
Suivant le vers dHomre (Iliade 21.353),
Anguilles et poissons taient accabls,
LA MMOIRE ORDONNE 251

$UFKLORTXHDpFULWVXUOHPrPHPRGqOH
Tu as reu maintes anguilles () aveugles.
Mais les auteurs attiques, comme le dit Tryphon, sils connaissent lusage
des formes singulires en upsilon, ne leur font pas correspondre pour autant
les formes plurielles adquates. Aristophane dit bien < au singulier > dans les
Acharniens [889] :
Regardez, mes enfants, lexcellente anguille .
Et dans les Lemniennes :
une anguille de Botie.
Au nominatif, dans les Convives :
et lisse comme une anguille  []
Mais les formes plurielles, en revanche, ne ressemblent plus celles du Pote.
Aristophane, dans les Cavaliers [864] :
Il test arriv exactement ce qui arrive aux pcheurs danguilles 
Et dans la deuxime version des Nues [559] :
eux qui ont imit mes comparaisons avec les anguilles .
Au datif, dans les Gupes :
mais je naime pas les raies, ni les anguilles . []
Et laccusatif :
Un hron, trouvant une buse qui mangeait
une anguille du Mandre, la lui enleva.
Quant Aristote, dans son trait Des animaux, il met un iotaDXPRW 
Mais lorsque Aristophane dit, dans les Cavaliers :
Il test arriv exactement ce qui arrive aux pcheurs danguilles :
quand ltang est calme, ils nattrapent rien,
mais sils remuent la boue dans tous les sens,
ils en prennent. Toi aussi, tu nattrapes que si tu troubles la cit,
LOPRQWUHFODLUHPHQWTXHODQJXLOOHVDWWUDSHGDQVOHOLPRQ  9RLOj
MXVWHPHQWSRXUTXRLODQJXLOOHVHWHUPLQHSDU-&HVWGRQFSDUFHTXLO
YRXODLWPRQWUHUTXHPrPHOHVSURIRQGHXUVGXHXYHpWDLHQWDWWHLQWHVSDUOHIHX
que le Pote a dit :
Anguilles et poissons taient accabls.
On apprciera la drlerie du raisonnement : par quel prodige la forme ionienne
pourrait-elle dterminer la profondeur du Xanthe ? Du reste, comment Homre
aurait-il pu choisir une terminaison attique ? Et quoi sert dnumrer toutes ces
variantes pour arriver cette conclusion, inspire apparemment par une technique
halieutique que dcrit Aristophane ? On a peine croire que lauteur ait pu se
SHUVXDGHUOXLPrPHSDUXQDUJXPHQWVLYLVLEOHPHQWDEVXUGHDXVVLIDXWLOFHUWDL-
nement y voir une nouvelle pique contre les commentateurs soucieux de recourir
252 BENOT LOUYEST

tout prix la grammaire pour expliquer les textes. De cet exemple, comme
des prcdents, ressort la volont dAthne de se dmarquer ironiquement de la
forme lexicographiqueFHOOHFLDSSDUDLVVDQWFKH]OXLVRXVGHVWUDLWVVFLHQWLTXHV
VRXVOHVTXHOVOHSHUVLDJHHVWFRQVWDPPHQWSHUFHSWLEOH(WORQYRLWFODLUHPHQW
quune telle drision nest pas dirige contre lrudition, mais contre linterprta-
tion absurde des analogies et anomalies observables dans la langue.

JEUX LEXICOGRAPHISANTS : LUSAGE DU DISCOURS NUMRATIF

Athne nenvisage pas son ouvrage, si srieux soit-il, indpendamment des


notions dagrment et de divertissement. En ce sens, il saccorderait parfaitement
avec la dclaration de Pollux qui dit au neuvime livre de son onomastique quune
OLVWHGHPRWVSRUWHQDWXUHOOHPHQWDXGpJRW 
 PDLVTXLODVXODUHQGUHDJUpDEOHSDUODUWGHODGLVSRVL-
tion. La mconnaissance de cet aspect explique en partie que les traductions de ce
genre duvres soient si rares : quoi bon, pense-t-on, traduire des listes de mots, a
fortiori quand il sagit plus ou moins de synonymes ? Et pourtant, lauteur revient
SOXVLHXUVUHSULVHVVXUVRQGpVLUGHUpJDOHUVRQDXGLWHXUSDUODODYDULpWpGH
VRQGLVFRXUVLOSDUOHjODQGXOLYUH;GHYDULHUVRQSURSRV 
HWGRIIULUjVRQLQWHUORFXWHXU7LPRFUDWHPDLQWVSODWVLQpGLWV 
  17. Cette varit divertissante, souhaite au moins par
Athne, concerne lensemble des discours savants de son banquet, mais plus
SDUWLFXOLqUHPHQWOHVMHX[TXHORQSHXWTXDOLHUGHOH[LFRJUDSKLVDQWVDX[TXHOVVH
livrent tantt les convives, tantt le narrateur (WILKINS, 2000b : 28-31). Je pense
notamment aux multiples catalogues de personnages qui parsment luvre.
Dans la section sur les poissons (livres VI VIII), on trouve notamment un
catalogue des amateurs de poissons ; dans celle sur les viandes (livres IX et pre-
mire partie du livre X), un catalogue des voraces ; dans celle sur les plaisirs
(livre XII milieu du XIV), un catalogue des obses et un catalogue des htares.
0DLVODVpULHODSOXVKDXWHHQFRXOHXUVHVWVDQVFRQWHVWHFHOOHGHVDWWHXUVHWGHV
parasites, dont il est question peu aprs larrive des poissons dont le nombre
FRQVLGpUDEOHDVXVFLWpODUpDFWLRQDGPLUDWLYHGHVDWWHXUVHWGHVSDUDVLWHV $WKpQpH
6.224c). Ceux-ci sont mentionns chaque fois, dans le catalogue en question, par
leurs noms, ou plutt par les surnoms que lon trouve dans le thtre comique et
GRQWODVLJQLFDWLRQQHODVVHSDVGHIDLUHULUH/XQVHQRPPHO$ORXHWWHODXWUHOD
Langouste, un troisime Bec--Jambon, et ainsi de suite (Athne, 6.240c-242f) :
3DUPLOHVSDUDVLWHVGRQWOHQRPHVWFRQQXLO\DGDERUGO(XSKRUEH 
quAlexis mentionne dans sa Milsienne et dans son Ulysse intriguant [].
Timocle, dans le Centaure ou Dexamne :
en le traitant dEuphorbe et de parasite.

17. Athne, 10.459b-c (citant le pote tragique Mtagne).


LA MMOIRE ORDONNE 253

Et dans les Cauniens :


Cest dj servi ? Quattends-tu ? Dpche-toi donc,
mon bonhomme, car lEuphorbe, qui tait bel et bien mort,
est revenu la vie en mchant des lupins
une obole les huit ! Cest vrai que ce type-l,
il ne se laisse pas mourir de faim : quand il a faim,
mon cher, il est persvrant.
Et dans les Lettres :
Hlas, malheur moi ! Comme je suis amoureux ! Par les dieux,
jamais dun amour aussi violent lEuphorbe
na aim manger, ni Durondin voler un manteau,
ni Nil voler de la farine, ni lAlouette battre des dents
sans payer sa part. []
/$ORXHWWH   IDLVDLW pJDOHPHQW SDUWLH GHV SDUDVLWHV GRQW OH QRP HVW
connu. [] Alexis, dans le Dmtrios ou le Bon ami :
Jai honte
de lAlouette : et si on me voyait partager si volontiers
avec lui un repas ? Pourtant, je ne refuse pas,
car lui non plus ne refuse pas, si on linvite ou pas.
Et dans la Nourrice :
A. Cette Alouette a pour habitude de dire
des plaisanteries, et veut faire le mas-tu-vu.
B. Il a raison : Matuvu  est un homme riche18. []
Lynce de Samos expose dans un ouvrage les faits mmorables de lAlouette et
il dit que son vrai nom tait Eucrate. Voici ce quil crit : Eucrate lAlouette, un
jour quil buvait chez quelquun dont la maison tait dlabre, dclara : Ici, il
faut dner en tenant le plafond avec la main gauche, comme les Caryatides. Une
autre fois, comme on discutait par hasard du prix lev des grives en prsence de
lAlouette qui avait la rputation de se prostituer Philoxne Pique-Jambon
dit : Eh ! bien, moi, je me souviens que lalouette ne cotait quune obole.
Philoxne faisait partie, lui aussi, des parasites, comme latteste Axionicos dans le
Chalcidien. [] Mnandre le mentionne galement dans la Rsille, o il lui donne
SRXUVHXOQRP3LTXH-DPERQ  >@
Dans son Trophonios, Alexis fait mention dun certain parasite du nom de Moschion
HWLOOHTXDOLHGDQVOHVYHUVVXLYDQWVGHFRPSDJQRQPkFKHXU 
puis Moschion
que les mortels appellent compagnon mcheur.
Dans son Lutteur-pugiliste, Alexis numre des coureurs de dners
:

18. /HMHXGHPRWSRUWHVXUOHPRWTXLHVWHQYXH
254 BENOT LOUYEST

A. Tu avais dabord Callimdon la Langouste,


puis lAlouette, Dugoujon et lHomme-au-Son,
le Maquereau et la Gruau.
B. Par lami Hracls !
Tu ne parles pas dun banquet, mais demplettes : une femme !
/+RPPHDX6RQ pWDLWOHVXUQRPGeSLFUDWHTXLpWDLWOHSDUHQWSDU
alliance de lorateur Eschine, daprs ce que dit Dmosthne dans son Discours
sur les forfaitures de lambassade. Anaxandride, dans son Ulysse, fait mention
GpSLWKqWHV GXPrPHVW\OHTXHOHV$WKpQLHQVVDPXVDLHQWjGRQQHU
par drision :
Vous vous raillez sans cesse mutuellement, je le sais bien.
Si quelquun est beau, vous lappelez Mariage-Sacr  
Si un homme est tout petit, vous lappelez Gouttelette .
Un homme arrive en grande toilette ? Cest aussitt Le Niais .
Dmocle se promne tout huil ? On le surnomme La Soupe .
Un tel aime tre sale et crasseux ? Voici Tourbillon-de-Poussire .
8QDWWHXUVXLWTXHOTXXQSDUWRXW"2QODSSHOOH/D&KDORXSH .
Il dambule tout le temps le ventre vide ? Cest un Mulet-Jeneur
 .
Dans ces truculentes numrations, assorties dexemples tirs de la posie
comique ou des anecdotes de Lynce de Samos, ce qui frappe, cest le contraste
entre la mthode rigoureuse des numrations onomastiques et la bouffonnerie de
ces personnages qui constituent la matire de cette dlirante rudition lexicale.
Comment ne pas y voir un jeu ridiculisant la lexicographie HOOHPrPH SDU OH
caractre drisoire de son objet ? Lauteur semble pris dans sa propre autodri-
sion, tout comme le personnage de Cynulque, dont les interventions passionnes
comportent de virulentes attaques contre la pdanterie et la gourmandise aux-
quelles il sadonne pourtant au moins autant que les autres convives (WILKINS,
2000b : 28-30) !
La distance ironique que le dialogue maintient lgard de son sujet transpa-
rat encore la suite dune autre liste, au cinquime livre du banquet : aprs avoir
numr les repas extraordinaires des successeurs dAlexandre et les dpenses
colossales des Ptolmes pour les navires, Athne ne manque pas de comparer
ce modeste catalogue des vaisseaux avec celui dHomre (Athne, 5.109f).
Dans son usage de formes lexicographisantes, le compilateur ne se pose donc
SDVHQVLPSOHFRQWHPSODWHXUGHODOLWWpUDWXUHPDLVDIFKHODPELWLRQGHrecrer
un espace textuel dans lequel la grande pope est mise sur un pied dgalit
avec des lments qui lui sont totalement trangers, sur la base dun processus
danalogies processus qui fonde justement le caractre contradictoire de toute
criture lexicographique.
LA MMOIRE ORDONNE 255

UNE CONCEPTION DE LA LANGUE ET DE LA CULTURE

Le maniement de la forme lexicographique est subordonn chez Athne


lide de remmoration et sous-tend une conception particulire de la langue et de
la culture. Rappelons non seulement que le narrateur est cens rapporter en dtail
le droulement dun banquet auquel il a assist parmi les deipnosophistes 19,
PDLVTXHOHVFRQYLYHVHX[PrPHVLQVLVWHQWVXUOHXUVFDSDFLWpVjVHVRXYHQLUGHWHO
ou tel passage situ dans lnime livre de tel trait ou de telle chronique. Laction
qui consiste relater le banquet et celle qui consiste convoquer les textes pour
DWWHVWHUGHOHPSORLGXQPRWVRQWUHQGXHVHQJUHFSDUXQVHXOHWPrPHYHUEH
9R\H]SDUH[HPSOHOLQWURGXFWLRQGX FDWDORJXH QRQ DOSKDEpWLTXH 
des gteaux (Athne, 14.643e-644a) :
Etant donn que les convives ont numr les noms de nombreux gteaux, je te
IHUDLSDUW GHWRXVFHX[GRQWMHPHVRXYLHQV 0DLVMHVDLV
galement que Callimaque a inscrit dans sa Table des ouvrages de toutes sortes
les traits dgimios, dHgsippe, de Mtrobe et de Phastos sur lart de faire
OHV JkWHDX[ 1RXV DXVVL QRXV DOORQV WH IDLUH SDUW  GHV QRPV GH
ces gteaux, que nous avons transcrits, mais non pas comme celui quAlcibiade
envoya Socrate. Xanthippe ayant pitin le gteau, Socrate se mit rire : Eh
ELHQ DORUV WX QH SRXUUDV SDV QRQ SOXV OH SDUWDJHU     >@
4XDQW j PRL TXL VXLV DPDWHXU GH JkWHDX[ MH QDXUDLV SDV SHUPLV TXRQ LQL-
get un tel outrage ce divin gteau. Lauteur comique Platon, qui mentionne
OHVJkWHDX[GDQVVDSLqFH
Associant troitement les notions de mmoire et de partage, ce passage
montre notamment quAthne met en uvre une forme de restitution du legs
culturel quil partage avec ses contemporains, mais en noffrant son auditeur
que les reliefs, les restes que sa mmoire a pu retenir du banquet lensemble
GH ORXYUDJH pWDQW FRQVLGpUp FRPPH XQH LQPH SDUWLH GH FH TXH OHV FRQYLYHV
ont rellement prononc. Quant lorganisation de la matire sous forme de
FDWDORJXHVLQVpUpVGDQVOHVF