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Andr Green

Narcissisme de vie. Narcissisme de mort


Table des matires
Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui7
Premire partie. Thorie du narcissisme...................................33
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme
(1976)......................................................................................34
Glissements smantiques....................................................35
I. Le narcissisme primaire : quentend-on par l ?..........40
II. Lorigine des investissements : le Moi et le a...........41
III. Le destin du narcissisme aprs la dernire thorie des
pulsions............................................................................42
Le corpus et ses limites : recoupements et cohrence.......44
Nombres et figures du narcissisme.....................................63
Fonctions grammaticales lmentaires des noncs narcissiques
............................................................................................68
Style du narcissisme transfrentiel....................................75
Lcoute du narcissisme et le contre-transfert....................85
Mythe et tragdie : dictionnaire et folio.............................89
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-
1967).......................................................................................94
Narcissisme primaire absolu : narcissisme du rve ou
narcissisme du sommeil ?...................................................97
Principe de constance ou principe dinertie ?.....................99
Thorie des etats et thorie des structures......................103
Lappareil psychique et les pulsions..................................107
Origine et destin des investissements primaires..............112
Linhibition de but de la pulsion........................................115
La fonction de lidal. La dsexualisation et la pulsion de mort
..........................................................................................119
Le pare-excitation et le refoulement.................................123
Lauto-rotisme..................................................................127
Le refoulement et le moi...................................................130
Le double retournement et la dcussation primaire.........134
Le moi et son idal............................................................138
La diffrence premire......................................................140
Lhallucination ngative de la mre..................................142
Le dsir de lun.................................................................145
Lintrojection et la projection............................................146
Lil de narcisse................................................................148
Le phnix, narcisse et la mort...........................................149
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)...................152
Intrieur et extrieur : naissance du moi..........................153
Le moi et sa reprsentation..............................................156
Laffect et lobjet ; lobjet trauma......................................159
Le conflit entre le moi et lobjet-trauma...........................162
Angoisses narcissiques et angoisses psychotiques...........166
Signes et symboles mnsiques affectifs............................170
La douleur psychique........................................................174
Le blanc.............................................................................179
Construction du moi et structure narcissique..................183
Distance utile et diffrence efficace..................................186
La limite............................................................................188
Langoisse de lun..............................................................191
Langoisse du couple..........................................................193
Langoisse de lensemble...................................................195
Ngation et consistance....................................................198
Un modle gnral de lactivit psychique.......................199
Deuxime partie. Formes narcissiques....................................203
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969).............................204
dipe et Ajax....................................................................205
Aspects cliniques du narcissisme : le narcissisme moral. 208
Fantasmes masochiques et fantasmes narcissiques.........210
Aspects partiels et drivs du narcissisme moral.............213
Mtapsychologie du narcissisme moral............................217
Les varits du contre-investissement..........................217
Les autres aspects du narcissisme................................219
Le dveloppement psychique : les zones rognes et la
relation lobjet............................................................223
Les instances.................................................................225
La bisexualit et la pulsion de mort..............................230
Implications techniques de la cure des narcissiques moraux234
Les figures hroques du narcissisme moral.....................236
Addendum.........................................................................240
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)......................................242
Points de repre pour la bisexualit psychique................242
Point de dpart : La sexualit entre la biologie et la
psychanalyse.................................................................242
Point 2. Le dsir parental et la sexualit infantile........243
Point 3. Freud................................................................244
Point 4. Mlanie Klein et Winnicott...............................244
Point 5. L empreinte du dsir : le fantasme parental245
Point 6. Bisexualit psychique et fantasme personnel. .245
Point 7. Le conflit psychique et le fantasme de la scne
primitive........................................................................246
Point 8. Le genre neutre................................................246
Point 9. Complexe ddipe et complexe de castration.247
Point 10. Ralit sexuelle et ralit psychique.............248
Point 11. Fminit originaire et refus de la fminit....248
Point 12. Diffrence des dveloppements sexuels du garon et
de la fille........................................................................249
Point 13. Limites de lintervention psychanalytique.....249
Bisexualit et narcissisme primaire : le genre neutre......250
Chapitre 6. La mre morte (1980)........................................259
Le pre mort et la mre morte..........................................261
Le complexe de la mre morte..........................................268
L'amour gel et ses vicissitudes : le sein, ldipe, la scne
primitive............................................................................277
Particularits du transfert.................................................285
Hypothses mtapsychologiques : leffacement de lobjet
primaire et la structure encadrante..................................289
Freud et la mre morte.....................................................295
Postface le moi, mortel-immortel (1982)..............................301
Rfrences............................................................................335
Give me that glass, and therein shall I read

(IV, 1, 276)

Thus I play in one person many people And none


contented...

(V, 5, 31)

... But whateer shall I be

Nor I, nor any man that but man is,

With nothing shall be pleased, till he be eased

With being nothing...

(V, 5, 38)

Mount, mount my soul ! thv seat is up on high

Whilst my gross flesh sinks downward, here to die

(V, 5, III)

Shakespeare

Richard II.

Or comme le moi vit incessamment en pensant une


quantit de choses, quil nest que la pense de ces choses,
quand par hasard, au lieu davoir devant lui ces choses, il
pense tout dun coup soi-mme, il ne trouve quun
appareil vide, quelque chose quil ne connat pas, auquel
pour lui donner quelque ralit il ajoute le souvenir dune
figure aperue dans la glace. Ce drle de sourire, ces
moustaches ingales, cest cela qui disparatra de la surface
de la terre. (...) Et mon moi me parat encore plus nul de le
voir dj comme quelque chose qui nexiste plus.

Proust

la recherche du temps perdu (La fugitive), Pliade,


t. III, p. 456.
Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et
aujourd'hui

Aux heures du verger

Analyser, cest soumettre la masse compacte et souvent


confuse des faits et dautant plus que lon aura renonc les
percevoir sous lunit apparente du discours lpreuve dune
diffrenciation selon des axes qui devraient rvler une autre
composition de lobjet inapparente, celle-l par o se rvlerait
sa nature vritable. Cet objectif idal est dautant plus difficile
atteindre que lon scarte de lobjet du monde physique pour se
rapprocher de lobjet psychique. Car, alors que les objets du monde
de la nature nopposent quune rponse passive lexamen, les
objets humains ajoutent celle-ci une rsistance active qui fait
obstacle leur dvoilement, si tant est quon puisse lgitimement
employer ce terme pour qualifier le rsultat de linvestigation.

Une des raisons majeures de cette opposition tenace, lorsque


lanalyse porte sur le Moi, est le narcissisme. Le ciment qui maintient
lunit constitue du Moi a rassembl ses composantes pour acqurir
une identit formelle aussi prcieuse au sentiment de son existence
que le sens par lequel il sapprhende comme tre. ce titre, le
narcissisme oppose une des rsistances les plus farouches
lanalyse. La dfense de lUn nentrane-t-elle pas ipso facto le refus

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

de linconscient, puisque celui-ci implique lexistence dune part du


psychisme qui agit pour son propre compte, mettant en chec
lempire du Moi ? Encore fallait-il pour lapprhender que la
dmarche analytique ait pu individualiser son existence et sa
fonction. Car cest l un autre obstacle lanalyse des objets
humains, les axes et les constituants qui

les composent ne se donnent pas immdiatement lesprit par


lobservation ou la dduction. Et lon a pu mme nier que la thorie
psychanalytique drive de lexprience, tant la grille dinterprtation
paraissait devoir tre pralable toute comprhension, si partielle
quelle ft, des vnements psychiques et encore davantage de la
structure du sujet.

Le narcissisme fut dune certaine manire une parenthse dans


la pense de Freud. Si la sexualit reste la constante indtrnable de
toute la thorie de linventeur de la psychanalyse, son pouvoir est
toujours contest par une force adverse qui, elle, varia au fil des
annes. Avant le narcissisme, ce furent les pulsions dauto-
conservation, aprs lui, les pulsions de mort. Dans linter-rgne de la
premire et de la dernire thorie des pulsions, le narcissisme
rsultera de la libidinisation des pulsions du Moi voues jusque-l
lauto-conservation. Ce fut certes un saut dcisif pour Freud de
porter la sexualit au sein du Moi, alors que ce dernier paraissait de
prime abord chapper son emprise. Avec le narcissisme, Freud
pensait avoir trouv la cause de linaccessi-bilit de certains patients
la psychanalyse. La libido stant dtourne des objets et ayant
reflu sur le Moi empchait tout transfert, tous les sens du terme,
donc toute laboration de la psycho-sexualit qui avait trouv refuge
dans un sanctuaire inviolable. lpoque, Freud pensait que le
trouble fondamental de la psychose venait de cette retraite de la
libido, qui trouvait plus de satisfaction l o elle avait trouv asile
que dans laventure de la libido dobjet, source dautres satisfactions
mais aussi de combien de dceptions, de menaces, dincertitudes.

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

Il fallait donc dcouvrir le narcissisme, comme sous-ensemble


de la psych, avant de pouvoir rendre compte de sa place dans la
topique, la dynamique et lconomie de la libido. Cette dimension de
la vie psychique ne simposa pas demble dans la psychanalyse. Il
fallut prs de vingt ans de rflexion et dexprience pour que Freud
se dcide en faire lhypothse dans son crit princeps sur la
question, Pour introduire le narcissisme (1914). Aux analystes,
cette acquisition thorique parut pertinente et clairante ; aussi quel
ne fut pas leur tonnement lorsque, moins de sept ans aprs, Au-del
du principe de plaisir (1921) venait affirmer que cette pertinence
tait illusoire, parce quelle conduisait une conception moniste de
la libido.

En somme, le narcissisme tait un leurre dautant plus efficace


quil faisait subir la thorie la sduction dont lui-mme tait
lexpression : lillusion unitaire, portant cette fois sur la libido. Freud
dcida alors de mettre fin cette priptie de sa pense en
proposant la dernire thorie des pulsions opposant les pulsions de
vie et les pulsions de mort. Lhypothse des pulsions de mort devait
susciter des controverses. La sexualit son tour changeait de
statut. Ce ne seront pas les pulsions sexuelles mais les pulsions de
vie qui sopposeront aux pulsions de mort. Ce qui parat ntre
quune nuance est gros de consquences. Car, devant le spectre de la
mort, le seul adversaire qui soit sa hauteur, cest lEros, figure
mtaphorique des pulsions de vie. Que regroupe cette nouvelle
dnomination ? La somme des pulsions prcdemment dcrites qui
se trouvent dsormais rassembles sous un chef unique : les pulsions
dauto-conservation, les pulsions sexuelles, la libido dobjet et le
narcissisme. En somme, tous les constituants des thories des
pulsions antrieures ne sont plus que des sous-ensembles runis par
une fonction identique : la dfense et laccomplissement de la vie par
Eros contre les effets dvastateurs des pulsions de mort.

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

On voit combien lamour qui semble aller de soi, tre ce quil y


a de plus naturel , est en fait contrari de toutes parts. Il a non
seulement faire face un redoutable adversaire qui finit toujours
par lemporter, mais ptit des dissensions qui divisent son propre
camp, chacun des sous-ensembles tant en conflit avec les autres au
sein mme des pulsions de vie. Ainsi, dans la vie mme, certaines
forces le principe de plaisir lui-mme ! collaborent leur insu
avec les pulsions de mort. Il fallut de laudace pour proposer aux
psychanalystes, encore griss par un apptit de conqute, daccepter
de reconnatre cette implacable arme des ombres les puissances
de mort qui sapait leurs tentatives thrapeutiques.

Ce qui ntait au dbut quune spculation qui ne contraignait


pas les psychanalystes laccepter devait devenir au fil des ans,
lpreuve de la clinique et aussi des phnomnes sociaux , une
certitude, pour Freud tout au moins, car on ne peut dire quil ait t
unanimement suivi sur ce point *. Toujours est-il que la communaut
analytique sattela davantage, semble-t-il, la discussion des
innovations thoriques de Freud qu manifester son attachement
pour la thorie quelles avaient dtrnes, o le narcissisme occupait
la place centrale.

1. En 1971, lAssociation Psychanalytique Internationale, qui


clbra le retour de Freud Vienne en la personne de sa fille Anna
loccasion du Congrs international de psychanalyse, proposa comme
thme de rflexion ses dbats scientifiques lagressivit. On put
constater,^ cinquante ans aprs Au-del du principe du plaisir, que la
quasi-totalit des analystes demeuraient sceptiques lgard de
lexistence des pulsions de mort, kleiniens excepts. Ces derniers lui
donnent cependant une signification assez diffrente de celle de
Freud.

Une autre raison de loubli du narcissisme, tant pour Freud


que pour ses disciples, peut tre invoque avec la cration de la
deuxime topique qui comportait une rvaluation du Moi. Cette

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

innovation-l fut beaucoup mieux accueillie que la pulsion de mort.


Freud semblait vouloir miner le moral de ses troupes, puisque
lennemi qui ruinait leurs espoirs thrapeutiques se rvlait
pratiquement invincible. On aurait pu sattendre alors, la faveur de
la conception nouvelle du Moi, une reprise des problmes poss
par le narcissisme vus sous langle de la deuxime topique et de la
dernire thorie des pulsions dans un effort dintgration des
acquisitions du pass et des dcouvertes du prsent. Elle neut pas
lieu. Freud, qui se reprochait sans doute davoir fait trop de
concessions la pense de Jung, chercha-t-il dlibrment rompre
avec ses vues dautrefois ? Ce nest pas impossible. Ce qui est sr,
cest que le narcissisme perdra de plus en plus de terrain dans ses
crits au profit des pulsions de destruction. Tmoin, la rvision de
ses vues nosographiques, qui restreignirent le champ des nvroses
narcissiques la seule mlancolie, ou, si lon veut, la psychose
maniaco-dpressive, la schizophrnie et la paranoa relevant
dsormais dune tiopathognie distincte. Quant la mlancolie,
pour avoir t maintenue sous la juridiction du narcissisme, elle tait
nanmoins dcrite comme expression dune pure culture de la
pulsion de mort. Il y a donc une articulation ncessaire trouver
entre le narcissisme et la pulsion de mort, dont Freud ne sest gure
occup et quil nous a laiss le soin de dcouvrir. La grande majorit
des travaux rassembls ici ont, implicitement ou explicitement, pour
objet de penser les rapports entre narcissisme et pulsion de mort
ce que jai propos dappeler le narcissisme ngatif.

Aprs Freud, le narcissisme devait connatre un double destin.


En Europe, luvre de Mlanie Klein, entirement axe sur la
dernire thorie des pulsions de Freud cest peut-tre le seul
auteur qui ait rellement pris au srieux lhypothse des pulsions de
destruction, en leur donnant toutefois un contenu trs diffrent ,
ignore le narcissisme. Seul H. Rosenfeld parmi les klei-niens a essay
de lintgrer aux conceptions kleiniennes, car ni

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

H. Segal, ni Meltzer, ni Bion ne lui font une place dans leurs


dveloppements thoriques. Luvre de Winnicott, qui diffre si
profondment des thories de Mlanie Klein mais nen drive pas
moins, ne lui accorde gure plus dattention.

En revanche, de lautre ct de lAtlantique, le narcissisme


devait renatre de ses cendres, dabord sous la plume dHart-mann,
quoique de manire relativement incidente. Mais cest avec Kohut
quil devait revenir en force dans la psychanalyse. Son ouvrage The
Analysis of the Self1 connut une grande popularit. Kohut bientt
devait faire cole, non sans susciter des rsistances. Dabord, du
ct de ceux qui se prtendaient freudiens classiques ils
taient en fait hartmanniens sans que lon puisse vraiment voir sur
quoi se fondait leur opposition, car la lecture de Kohut permet de
linscrire dans la filiation de Freud et dHartmann, ou plus
exactement dans la filiation de Freud interprt par Hartmann. Sans
doute y a-t-il matire dbat quant la manire de comprendre le
matriel communiqu par les analysants et de lui donner rponse sil
y a lieu. Mais lopposition devait venir aussi dailleurs : de Kernberg
tout particulirement, qui dfendait une conception des relations
dobjet qui doit un peu Mlanie Klein en dpit des critiques qui
contestent ses thories et beaucoup Edith Jacobson, dont
luvre nest pas assez apprcie. Kohut, comme Kernberg, furent
dailleurs trs contests tous deux par lcole anglaise, dont les
postulats fondamentaux sont trs diffrents.

Tout cela nempcha par Kohut de passer pour le thoricien qui


avait russi la rsurrection du narcissisme. tort. Car, si la
communaut psychanalytique ne professait pas une ignorance,
parfois teinte de mpris, pour les travaux psychanalytiques
franais, elle aurait reconnu quen France Kohut avait t prcd
dans cette voie par Grunberger. Et si Lacan navait pas t victime
pendant de longues annes dun ostracisme qui sest lev

1 Traduit en franais sous le titre Le Soi, P. U. F.

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

rcemment, on aurait pu sapercevoir que le narcissisme est une


pice matresse de son appareil thorique. Le mouvement
psychanalytique franais daprs-guerre a toujours accord au
narcissisme la plus grande attention, bien que, dans ce domaine
comme dans les autres, des conceptions plus ou moins divergentes
aient t exposes. Ainsi, sil mest permis de parler de mes propres
contributions, le lecteur inform se rendra compte facilement que les
opinions que je soutiens sont diffrentes aussi bien de celles de
Lacan que de celles de Grunberger.

Plutt que de dplorer cette absence daccord sur un problme


aussi central, il faut au contraire se conforter de ce que des
dveloppements thoriques inspirs par des interprtations
diffrentes ravivent la controverse, car la lumire ne viendra que de
la confrontation des ides.

Les dbats auxquels le narcissisme donne lieu aujourdhui


restent, quant au fond, centrs sur un problme que je crois mal
pos. Toute la question est de savoir si on peut attribuer au
narcissisme une autonomie ou si lon doit envisager les problmes
quil soulve comme ceux du destin singulier dun lot de pulsions
quil faut envisager en troite relation avec les autres. Je ne vois
pour ma part aucune ncessit davoir choisir entre lune et lautre
de ces stratgies thoriques. En effet, les enseignements de la
clinique nous autorisent penser quil y a bien des structures
narcissiques et des transferts narcissiques cest--dire o le
narcissisme est au cur du conflit. Mais ni les uns ni les autres ne
peuvent se penser et sinterprter isolment, en ngligeant les
relations dobjet et la problmatique gnrale des rapports du Moi
avec la libido rotique et destructrice. Tout est affaire de jugement
un jugement que lanalyste est contraint porter seul, sans quil
puisse compter dans la situation analytique sur aucun avis, hormis le
sien, si clair quil puisse tre. Ce jugement est le plus souvent
intuitif, pour ne pas dire imaginatif.

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

La prvalence du narcissisme dans certains aspects cliniques


est en faveur de lide quil doit exister au sein de lappareil
psychique une instance suffisamment forte pour rassembler autour
delle des investissements de nature identique qui tous possdent
des caractristiques suffisamment diffrencies pour mriter une
distinction particulire. Ceci nimplique pas ncessairement que la
formation des structures narcissiques suive un dveloppement tout
fait part, m par des forces intrinsques et indpendamment des
pulsions orientes vers lobjet. Un souci de clart devrait nous
pousser dcider ce qui est premier et ce qui en drive dans les
rapports entre libido du Moi et libido dobjet, surtout la lumire de
la dernire thorie des pulsions. Cest peut-tre cette proccupation
causale qui est responsable dune certaine confusion dans la
discussion. Car, moins dtre obsd par une conception
dveloppementale suppose reconstituer les composantes du schma
dvolution de lappareil psychique et reprer les points sur lesquels
il bute, il est beaucoup plus fcond de prciser lorganisation des
configurations cliniques et de reconnatre le type de cohrence
auquel elles obissent pour en dduire les axes organisateurs du
psychisme. Quant devoir trancher au nom dune scientificit qui
refuse dadmettre le caractre hautement conjectural de toute
construction ou reconstruction du psychisme infantile pour savoir
si les manifestations observes sont dorigine primitive ou
secondaire, cest l le plus souvent un combat sans issue, surtout
pour ce qui concerne le narcissisme, car on ne saurait tirer ici aucun
enseignement dune prtendue validation par lobservation, puisque
les phnomnes qui en relvent se rattachent au monde le plus
intrieur du sujet. Au point o nous en sommes, la valeur heuristique
des thories contradictoires svalue au champ des faits cliniques
quelles peuvent recouvrir et dont elles prtendent rendre compte. Si
les formes cliniques quon voudrait rattacher des fonctions
archaques sont souvent confuses, ne permettant pas toujours de
percevoir clairement les distinctions qui sont postules dans la

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

mtapsycholo-gie, il est peu probable que lensemble des


phnomnes rattachables au narcissisme soient des produits de
transformation de pulsions qui lui seraient trangres. Il est lgitime
de penser quexistent, mme l le tableau est peu clair, les
linaments de ce qui plus tard sera susceptible de spanouir avec la
pleine floraison des caractres que tout le monde dsigne comme
narcissiques.

Tout en reconnaissant au narcissisme son droit lexistence


comme concept part entire, il est nanmoins impossible de ne pas
poser le problme de ses relations avec lhomosexualit (consciente
ou inconsciente) et avec la haine (de lautre ou de soi). Or il est clair
quen citant ces voisins les plus immdiats on est oblig de prendre
en considration tous les autres concepts thoriques de la
psychanalyse, que ceux-ci soient relatifs aux pulsions objectales, au
Moi, au Surmoi, lidal du Moi, la ralit et lobjet.

De mme, sil existe un lien trs troit entre le narcissisme et


la dpression, comme Freud lavait bien peru, il me parat non
moins indniable que les problmes du narcissisme se retrouvent au
premier plan dans les nvroses de caractre ce quoi il nest pas
difficile de sattendre et pas seulement dans les cas o existe une
schizodie marque dans la pathologie psychosomatique et, last
but not least, chez les cas-limites. Une distinction trop tranche
entre structures narcissiques et cas-limites na pour rsultat quun
compartimentage artificiel, que la complexit des problmes
cliniques a tt fait de dmentir. Sans parler de linvitable
composante narcissique toujours prsente dans les nvroses de
transfert. En fait, sitt que lorganisation conflictuelle touche des
couches rgressives situes au-del des fixations classiques
observes dans les nvroses de transfert, la part prise par le
narcissisme se rvle plus importante, mme dans les conflits o
celui-ci nest pas en position dominante.

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

Une question souvent pose dans la littrature est celle des


relations entre structure narcissique et cas-limites qui semblent se
partager lintrt des auteurs de la psychanalyse contemporaine. Il
nest pas inintressant dobserver que Kohut, dfenseur de
lautonomie du narcissisme, distingue soigneusement entre cas-
limites et structures narcissiques et consacre les dernires annes
de sa vie ltude exclusive des secondes. En revanche, Kernberg,
qui soppose cette autonomisation, tout en admettant la lgitimit
dune distinction clinique, crira la fois sur les uns et les autres.
Les partisans de lentit Narcissisme semblent enclins lui
manifester lhommage quon rend une divinit nglige dans le
panthon psychanalytique.

En ce qui me concerne, jadopte la mme position pour ce qui


est de la clinique que celle que jai dfendue pour la thorie. Je pense
quil est peu contestable que certaines structures mritent une
individualisation au nom du narcissisme, mais il serait mon avis
erron dexagrer les diffrences entre structures narcissiques et
cas-limites. Si, comme je le crois, il faut penser la limite comme un
concept et non pas seulement de manire empirique en situant les
borderlines aux frontires de la psychose, comment le narcissisme
pourrait-il en tre tenu lcart2 ?

Ces remarques nosographiques ne seront pas toujours bien


accueillies, je le sais. Si je continue my rfrer, ce nest pas
seulement pour des raisons de stnographie clinique, pour ainsi dire,
cest parce que je pense quil y a entre mtapsychologie et
nosographie des relations plus troites quon ne pense. Car, de mme
que la nosographie na pas dautre but que de montrer la cohrence
de certaines constellations psychiques qui se sont structures selon
une cristallisation particulire sans aucun souci de frquence
observe mais avec la proccupation lgitime de saisir lintelligibilit
structurale de modles organisateurs , de mme la
2 Nous renvoyons le lecteur nos contributions sur les cas limites que nous
rassemblerons dans un autre recueil.

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

mtapsychologie au sens large a pour but de dfinir des


principes de fonctionnement, des axes directeurs, des sous-
ensembles fonctionnellement distincts qui agissent en synergie ou en
opposition les uns avec les autres.

On a reproch la nosographie de prsenter linconvnient de


figer les structures et de ne pas faire une part suffisante au
dynamisme psychique sur lequel lanalyste fonde ses espoirs de
modification quant au fonctionnement mental de lanalysant. Cest
peut-tre un reproche justifi quant la nosographie psychiatrique,
mais ce nest certainement pas celui dont on peut accuser la
nosographie psychanalytique. Car, si celle-ci repre, en effet, une
cohrence dans lorganisation psychopathologique et quelle
distingue entre diverses modalits, elle nen a pas moins le souci de
comprendre comment sarticulent entre elles ces diverses modalits
et comment aussi lanalysant peut, lanalyse de transfert aidant,
passer de lune lautre dans un sens rgressif ou progressif.
Mfiants lgard de la nosographie, les analystes prfrent penser
la singularit de leurs analysants, ce qui est une attitude
ncessaire celui qui entreprend lanalyse dune personne. Ce serait
dpersonnaliser lanalysant que de penser ses conflits inconscients
en termes de catgories et de classes. La protestation est bien
inspire, elle est lgitime. Mais, pour sattacher analyser la
spcificit du complexe ddipe chez tel ou tel analysant, niera-t-on
pour autant quil faille parler du complexe ddipe comme dune
structure supra-individuelle ? Peut-tre lobjection est-elle encore
plus explicable quand il sagit du narcissisme. On a fait remarquer
que le narcissisme a mauvaise presse. Il est rare que narcissique soit
un qualificatif laudatif. Les narcissiques nous irritent peut-tre
encore plus que les pervers. Peut-tre parce que nous pouvons rver
dtre lobjet du dsir dun pervers, alors que le narcissique na
dautre objet de dsir que lui-mme. Narcisse nie Echo, comme les
analysants qui-ne-font-pas-de-transfert nous ignorent superbement.

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

Il faut ici rappeler les vidences : les narcissiques sont des


sujets blesss en fait, carencs du point de vue du narcissisme.
Souvent la dception dont ils portent encore les blessures vif ne
sest pas borne un seul des parents, mais aux deux. Quel objet
leur reste-t-il aimer, sinon eux-mmes ? Certes, la blessure
narcissique inflige lomnipotence infantile directe ou projete sur
les parents est notre lot tous. Mais il est clair que certains ne sen
remettent jamais, mme aprs lanalyse. Ils restent vulnrables,
lanalyse leur permettant de mieux se servir de leurs mcanismes de
dfense pour viter les blessures, faute davoir pu acqurir ce cuir
qui semble tenir lieu de peau aux autres. Nul sujet plus que le
narcissique ne souffre autant de se voir cataloguer sous une rubrique
gnrale, lui dont le souci est dtre non seulement un, mais unique,
sans plus danctre que de successeur.

Il serait ais de faire le mme reproche aux concepts


psychanalytiques qu la nosographie et nier que puissent exister et
des structures narcissiques et mme un narcissisme comme entit
autonome. Mais alors il faut faire de mme avec le masochisme et
bien dautres concepts. Il est toujours possible de montrer que
lexpression la plus forte de lrotisme comporte des vises
agressives camoufles tout aussi bien que le contraire. Que restera-t-
il alors de lexigence analytique de sparer, de distinguer, de dfaire
la complexit confuse pour la refaire partir de ses composantes
inapparentes ?

La mtapsychologie na pas dapplications cliniques et


techniques immdiates. Tout le monde connat dexcellents analystes
qui lignorent, plus ou moins dlibrment. Ce qui nempche pas
leur pratique analytique de se fonder sur une mtapsychologie
inconsciente qui guide leur esprit dans son activit associative
lorsquils paraissent flotter plus ou moins attentivement. La
mtapsychologie nest bonne qu penser. Et toujours aprs coup,

18
Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

non dans le fauteuil analytique mais dans celui sur lequel lanalyste
sasseoit devant la feuille blanche qui stimule ou inhibe son intellect.

Jai fait remarquer plus haut que ce qui est penser travers
le narcissisme ne pouvait ltre en isolant entirement ce concept, en
ltudiant en soi. Si, pour en apprhender aussi spcifiquement que
possible la nature, il convient en effet certains moments de la
rflexion de senfermer avec lui, cest--dire au plus profond de nous-
mmes, puisquil est le cur mme de notre Moi, le mouvement
centripte qui ne veut rien connatre dautre que soi-mme ne
dvoile son sens qu opposer lobjet au Moi. Leurs relations sont
complexes, puisque le concept de relation dobjet inclut pour
certains auteurs les relations du Moi lui-mme, narcissiques. La
thorie la plus classique admet lexistence dinvestissements
narcissiques de lobjet avant mme que Kohut ait propos
lhypothse des Self-objects (Soi-objets), qui ne sont que des
manations du narcissisme.

Quoi quil en soit, un consensus existe entre les tenants de


thorisations opposes ; lachvement du dveloppement du Moi et
de la libido se manifeste, en particulier, par la capacit du Moi
reconnatre lobjet tel quen lui-mme, et non plus comme simple
projection du Moi. Est-ce encore, tout comme la relation gnitale,
une vise normative quil faut rattacher lidologie de la
psychanalyse ? Est-ce l un but accessible aux capacits de lappareil
psychique et la porte de la cure psychanalytique ? Je crois quen
ces matires un dogmatisme excessif dans un sens comme dans
lautre frise rapidement lincohrence. Car il nest pas plus
cohrent daffirmer lalination totale, dfinitive et incurable du dsir
son narcissisme, ce qui nest pas moins idologique, que de
soutenir que lobjet apparatra un jour dans sa lumire vraie. De
toute manire, la mise en perspective du Moi (narcissique) et de
lobjet est incontournable ; celle-ci rvle toutes les variations du
spectre qui va de laveuglement subjectif la rencontre vridique.

19
Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

Je me suis demand si, sans quon sen soit dout, une nouvelle
mtapsychologie, une sorte de troisime topique, ne stait pas
subrepticement installe dans la pense psychanalytique dont les
ples thoriques taient le Soi et lobjet. Ceci sous la pression de
lexprience qui a fait aspirer les psychanalystes au besoin dune
construction thorique plus profondment ancre dans la clinique.
Autrement dit, on naurait pas la pratique dune part et la thorie de
lautre, mais une thorie qui ne serait que ce qui nest pas le cas
chez Freud thorie de la clinique.

Ainsi, le transfert nest plus un des concepts de la


psychanalyse penser comme les autres, il est la condition partir
de laquelle les autres peuvent tre penss. Et, de mme le contre-
transfert ne se limite plus la recherche des conflits non rsolus

ou non analyss chez lanalyste, susceptibles de fausser


son coute ; il devient le corrlat du transfert, cheminant ses cts,
induisant parfois celui-ci, et, pour certains, le prcdant.

Si quelque chose de neuf est advenu dans la psychanalyse ces


dernires dcennies, cest du ct dune pense du couple quil faut
le chercher. Cela nous aura permis de dlivrer la thorie freudienne
dun relent de solipsisme. Car, il faut bien le dire, la relecture de
Freud donne trop souvent limpression que tout ce quil dcrit
semble se dvoiler indpendamment de son propre regard, ou, dans
les cas cliniques quil expose, de sa propre action. Lenfant
imaginaire dont il dessine le parcours de la vie psychique

quil sagisse de la sexualit ou du Moi semble suivre


son cheminement selon un dveloppement prvu lavance, les
arrts, les blocages, les dtournements ne devant somme toute que
peu de choses ses relations avec ses objets parentaux. En somme,
Freud minimisa la fois le rle de son propre narcissisme et celui de
lobjet.

formuler les choses ainsi, on ne les rend pas ncessairement


plus claires. Car la rvrence la clinique ne dit pas de quelle

20
Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

clinique il sagit. Si la mtapsychologie silencieuse des relations Soi-


objet sest progressivement impose, cest bien parce quelle rend
mieux compte des aspects cliniques de lanalyse contemporaine, que
les modles classiques de la thorie freudienne nclairent que trs
imparfaitement. Autrement dit, que la psychologie de Freud est trop
limite par son rfrent, la nvrose

et surtout la nvrose de transfert. Tout se passerait alors


comme si la problmatique Soi-objet tait plus mme dclairer non
seulement les cas-limites, mais aussi les structures narcissiques
pour ne pas dire surtout celles-l, puisque, ce qui est opposer au
narcissisme, cest bien lirrductibilit de lobjet.

Mais il serait pour le moins fcheux dinstituer une coupure


dans la psychanalyse entre lancien et le nouveau sans chercher
saisir la continuit conceptuelle qui se cache derrire le changement
apparent. Sil est facile de rappeler quil ny a rien de nouveau sous
le soleil, il serait plus exact de dire que tout changement est moiti
moins neuf que le prtendent ceux qui le proclament.

La thorie qui sappuie sur lexprience de lanalyse de la


nvrose de transfert place lobjet au milieu de sa rflexion en tant
quobjet fantasmatique, ou encore objet de dsir. La thorie issue de
lanalyse des cas-limites continue, elle, de stayer sur lobjet
fantasmatique, mais ne peut faire abstraction de ses rapports avec
lobjet rel. Car cest souvent que lon constate que la participation
des objets de la ralit a jou son rle dans la psychopathologie du
sujet ; ou, si lon veut tre plus prudent en matire dtiopathognie,
on se bornera dire que la structure psychique du sujet tmoigne de
rapports singuliers entre objet rel et objet fantasmatique. En effet,
tout se passe comme si lobjet fantasmatique, bien que reconnu dans
sa qualit dobjet de la ralit psychique, coexistait avec lobjet rel
sans que ce dernier possde le pouvoir daffirmer sa suprmatie sur
lautre. Comme si une double inscription des vnements psychiques

21
Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

accordait une mme ralit aux objets fantasmatiques et aux objets


rels3.

En ce qui concerne le narcissisme, lobjet, quil soit


fantasmatique ou rel, entre en rapport conflictuel avec le Moi. La
sexualisation du Moi a pour effet de transformer le dsir pour lobjet
en dsir pour le Moi. Ce que jai appel le dsir de lUn avec
effacement de la trace du dsir de lAutre. Le dsir a donc chang
dobjet, puisque cest le Moi qui est devenu lui-mme son propre
objet de dsir ; cest ce mouvement quil convient dclairer.

Quest le dsir ? Allant au-del des dfinitions connues que


nous ne rappellerons pas, nous dirons que le dsir est le mouvement
par lequel le sujet est dcentrs, cest--dire que la qute de lobjet
de la satisfaction, de lobjet du manque, fait vivre au sujet
lexprience que son centre nest plus en lui-mme, quil est hors de
lui dans un objet dont il est spar, auquel il cherche se runir
pour reconstituer son centre, par le moyen de lunit

identit retrouve dans le bien-tre conscutif


lexprience de satisfaction.

Le dsir est donc ce qui induit la conscience de sparation


spatiale et celle de la dyschronie temporelle avec lobjet, cres par
le dlai ncessaire lexprience de satisfaction. Sur cette matrice
symbolique primaire, source du dveloppement psychique, de
multiples facteurs vont venir sopposer ultrieurement au plein
accomplissement du dsir. Citons entre autres : la dsintri-cation des
pulsions, la bisexualit, le principe de ralit et, enfin, le
narcissisme. Cet ensemble de facteurs est gouvern par les tabous
fondamentaux : fantasmes de parricide, dinceste et de cannibalisme.
Ce qui nous intresse au-del de ce constat est de rechercher les
3 Par objet rel, nous nentendons pas pouvoir cerner la ralit * dudit
objet, toujours inconnaissable, mais la prsence au sein du sujet dun
discours qui laline, venu du dehors, se surimposant son propre discours.
Il serait plus juste de parler de lobjet du dehors au-dedans, encore que la
ralit de certains traumas subis par lobjet externe soient quasi certains.

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

moyens mis en uvre pour parer limpossibilit daccomplir


pleinement le dsir.

Lors de la premire exprience de manque, une solution est


trouve par la ralisation hallucinatoire du dsir, comme illusion
rparatrice du manque de lobjet. Elle est le modle qui senrichira
lors des frustrations ultrieures, qui ne seront plus lies la seule
recherche du sein. On a eu raison de souligner que cette solution est
bien imparfaite, quelle en appelle dautres plus appropries une
satisfaction effective. Mais en tant que telle elle reste un
accomplissement psychique dautant plus apprci que lenfant lui
attribue le pouvoir davoir fait rapparatre Pobjet-sein. Il nest pas
en mesure de penser que ce sont ses cris et ses pleurs qui ont alert
la mre venue son secours, mais tablit une relation de cause
effet entre la ralisation hallucinatoire du dsir et lexprience de la
satisfaction.

Si les besoins vitaux restent assurs lors dautres situations de


manque de la part de lobjet, dautres solutions seront trouves :
lidentification est la plus fondamentale. Elle supprime la
reprsentation de lobjet, le Moi devenant cet objet lui-mme, se
confondant avec lui. Les modalits de lidentification sont diffrentes
selon lge. Au dbut, lidentification primaire est dite narcissique, le
Moi fusionnant avec un objet qui est beaucoup plus une manation
de lui-mme quun tre distinct reconnu dans son altrit. Si ce
mode didentification narcissique persiste au-del de la fusion avec
lobjet, lorsque le Moi se distingue du non-Moi et admet lexistence
de lobjet ltat spar, ce mode de fonctionnement expose le Moi
dinnombrables dsillusions. Laltrit non reconnue inflige au Moi
dincessants dmentis sur ce que lobjet est suppos tre et entrane
invitablement la dception renouvele quant ce qui est attendu de
lui. telle enseigne que jamais le Moi ne peut compter sur lobjet
pour retrouver cette unit-identit qui lui assure de rejoindre son
centre lors dune exprience de satisfaction toujours inassouvie. La

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

triangulation des relations complique encore cette situation, car il


est frquent que les deux objets parentaux investis narcissiquement
doivent chacun pour des raisons diffrentes le Moi. Tout cela
est dommageable au Moi, parce que lexprience fondamentale du
dplacement, la recherche dun objet substitut, rparateur des
blessures de lobjet originaire, ayant chou, toute la suite des
dplacements sur des objets substituts des plus personnaliss aux
plus impersonnels renouvellera lchec initial4. Tout

6. Il est essentiel de comprendre quinvitablement ces


dplacements ne donneront lieu qu des solutions imparfaites,
toujours peu ou prou insa-contact avec lobjet exacerbe le sentiment
de dcentrement, soit par rapport la sparation spatiale, soit par
rapport la dyschro-nie temporelle. Lego-syntonie du Moi nest plus
rechercher que dans linvestissement du Moi par ses propres
pulsions : cest le narcissisme positif, effet de la neutralisation de
lobjet. Lindpendance ainsi acquise par le Moi lgard de lobjet
est prcieuse, mais elle est prcaire. Parce que jamais le Moi ne peut
remplacer totalement lobjet. Quelque illusion quil souhaite
entretenir ce sujet en trouvant un plaisir exister dans la solitude,
bientt les limites de lopration se feront sentir. Il faudra alors que
les investissements du Moi senrichissent dun autre investissement
adress un objet intgralement idalis avec lequel il fusionnera,
la manire dont il procdait avec lobjet primaire. Cest ainsi quune
srnit peut tre enfin atteinte se retrouver dans le sein de Dieu,
dvalorisant du mme coup toutes les joies simplement humaines.

On pourrait sen tenir l. La clinique montre cependant que ces


accomplissements du narcissisme de vie ne sont jamais pleinement
russis. Dans certains cas, leffet combin de la distance spatiale
incomblable et de la dyschronie temporelle interminable font de
lexprience du dcentrement lpreuve du ressentiment, de la haine,
du dsespoir. De ce fait, la retraite vers lunit, ou la confusion du
Moi avec un objet idalis, ne sont plus porte. Cest alors la

24
Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

recherche active non de lunit, mais du nant ; cest--dire dun


abaissement des tensions au niveau zro, qui est lapproximation de
la mort psychique.

Le narcissisme offre donc loccasion dune mimsis du dsir


par la solution qui permet dviter que le dcentrement oblige
investir lobjet dtenteur des conditions daccession au centre. Le
Moi a acquis une certaine indpendance en transfrant le dsir de
lAutre sur le dsir de lUn. Cette mimsis peut mme sinverser,
annuler les contraintes du modle du dsir lorsque
laccomplissement unitaire du narcissisme fait dfaut. Elle devient
mimsis du non-dsir, dsir de non-dsir. Ici la recherche du centre
est abandonne, par suppression de celui-ci. Le centre, comme
objectif de plnitude, est devenu centre vide, absence de centre. La
recherche de la satisfaction se poursuit hors de toute satisfaction
comme si celle-ci avait eu quand mme lieu

tisfaisantes cest la vie ! dit-on. Car la retrouvaille de


lexprience de satisfaction inaugurale est un fantasme construit
aprs coup et la recherche de sa reproduction un leurre. Mais cest
aussi cause de cela que la libido est toujours en qute de nouveaux
investissements comportant une satisfaction pulsionnelle plus ou
moins sublime.

comme si elle avait trouv son bien dans labandon de toute


recherche de satisfaction.

Cest ici que la mort prend sa figure dEtre absolu. La vie


devient quivalente la mort, parce quelle est dlivrance de tout
dsir. Serait-ce que cette mort psychique camouflerait le dsir de
mort lgard de lobjet ? Ce serait une erreur de le croire, car
lobjet a dj t tu lore de ce processus quil faut mettre au
compte du narcissisme de mort.

La ralisation hallucinatoire ngative du dsir est devenue le


modle qui gouverne lactivit psychique. Ce nest pas le dplaisir
qui sest substitu au plaisir, cest le Neutre. Ce nest pas la

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

dpression quil faut penser ici, mais laphanisis, lasctisme,


lanorexie de vivre. Tel est le vrai sens de Y Au-del du principe de
plaisir. La mtaphore du retour la matire inanime est plus forte
quon le croit, car cette ptrification du Moi vise lanesthsie et
linertie dans la mort psychique. Ce nest quune aporie, mais cen
est une qui permet de comprendre la vise et le sens du narcissisme
de mort.

Narcisse Janus est donc mimtique de la vie, comme de la


mort, adoptant la solution illusoire de faire de la vie ou de la mort un
couple absolument clos. On comprend mieux pourquoi Freud se
dtourna du narcissisme, o il vit une source de malentendus. Mais
le remplacement dun concept par un autre change le mot, non la
chose.

Le Neutre se dresse alors de toute sa hauteur, dfiant la


pense. L o tout se complique, cest quand nous avons prendre
conscience que le Neutre, cest aussi la ralit indiffrente
lagitation des passions humaines. Le Neutre est laire de cette
impartialit de lintellect que Freud invoquait quand il postula
lexistence de la pulsion de mort. Le narcissisme est un concept, non
une ralit. Car celle-ci, mme quand elle prend le nom de clinique,
est toujours dune complexit peine saisissable. Hyper-complexe,
dit-on aujourdhui.

Une aporie indpassable de la thorie psychanalytique est le


chevauchement permanent que lon peut percevoir la lecture des
travaux psychanalytiques entre niveau descriptif et niveau
conceptuel. Il ny a pas un seul crit analytique o ne soit sensible le
glissement permanent dun plan lautre. Une description pure est
impossible, puisque celle-ci reste plus ou moins ordonne par des
concepts muets, sinon inconscients. Une conceptualisation non
moins pure nest gure plus pensable, car le lecteur nest intress
qu la condition de voir se lever en lui des rminiscences de ses
analyses ou de la sienne. Le vu pieux qui animerait le thoricien

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

dtre tout moment conscient du niveau sur lequel se tient sa


rflexion, sensible au passage de la description au concept ou du
concept la description, chappe souvent la matrise de lauteur.

Si un souci de rigueur qui nest pas dlivr de beaucoup de


prjugs impose lanalyste de se rapprocher, illusion tenace, des
sciences exactes, je crois que celui-ci nira jamais plus loin que la
physique et restera jamais lcart des mathmatiques pures, du
fait des conditions mme de sa pratique. Mais, pour dnoncer les
prtentions pseudo-scientifiques de certains psychanalystes on
entend volontiers les Amricains du Nord voquer the science of
psychoanalysis, ce qui rappelle curieusement les orientations
imposes par Lacan ses disciples , il ne faut pas trop vite en
conclure que la psychanalyse est posie pure. Il est vrai quil y a
dans le fonctionnement mental de lanalyste quelque chose qui
rappelle la dmarche mytho-potique, et ce nest pas pour rien que
Freud et les psychanalystes ont toujours trouv dans la posie du
mythe et de la littrature une des deux sources de la psychanalyse,
lautre tant chercher du ct de la biologie. Aprs tout, le mythe
de Narcisse ne fut pas ngligeable dans linvention du narcissisme,
son pouvoir vocateur venant redoubler les descriptions cliniques de
Ncke. Peut-tre la biologie est-elle plus potique quelle ne le croit
et la posie plus lie la nature de lhomme quelle ne le pense.

Mais, ds lors que lon sefforce de penser la psychanalyse, au-


del de la biologie, de la psychologie ou de la sociologie

mtascientifiquement, sans cder aux tentations combines


de la pseudo-science, comme de la pseudo-posie , il y a travail
thorique, toujours provisoire il est vrai, et rencontre de ses limites
par lempitement rciproque du niveau descriptif et du niveau
conceptuel.

Le narcissisme, plus quaucun autre point de la thorie,


prsente le danger de confusion entre la description et le concept. Et
ceci parce quil est, si je puis dire, un concept-miroir, un concept qui

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

traite de lunit du Moi, de sa belle forme, du dsir de lUn


contredisant par l mme jusqu les nier, peut-tre lexistence
de linconscient et le clivage du Moi, le statut divis du sujet. Comme
tel, le narcissisme nattend que la reconnaissance de cette
individualit, de cette singularit, de cette totalit. Cest pourquoi le
concept de lUn qui marque de son sceau le narcissisme doit tre mis
en tension. Cette unit qui se donne immdiatement dans le
sentiment dexister, comme entit spare, est, on le sait,
laboutissement dune longue histoire, du narcissisme primaire
absolu la sexualisation des pulsions du Moi. Cest un des
accomplissements dEros davoir russi cette unification dune
psych morcele, disperse, anarchique, domine par le plaisir
dorgane des pulsions partielles avant de se concevoir, au moins en
partie, comme tre entier, limit, spar. Mais combien cette
russite se paie-t-elle cher, de ntre plus que Moi. Plus quaux
psychanalystes, cest Borgs quil faut se rfrer, davoir compris
mieux que quiconque la blessure de ne pouvoir tre lAutre. Mais, ce
que nous devons comprendre, cest que de la dyade primitive mre-
enfant au Moi unifi un ensemble doprations est intervenu : la
sparation des deux termes de cette dyade qui livre lenfant
langoisse de la sparation, la menace de la dsintgration, et le
surmontement de YHilflosigkeit par la constitution de lobjet et du
Moi narcissis . Ce dernier trouve dans lamour quil se porte
lui-mme une compensation la perte de lamour fusionnel,
expression de sa relation un objet consubstantiel. Le narcissisme
est donc moins effet de liaison que de re-liaison. Souvent leurrante,
se berant de lillusion dautosuffisance, le Moi faisant maintenant
couple avec lui-mme, travers son image.

LUn nest donc pas un concept simple. Sil doit tre mis en
tension, pour ce faire, il ne suffira pas de poser son antagonisme,
lAutre et mme le Neutre, il faudra encore avec lUn penser non
seulement le Double, mais surtout linfini du chaos et le Zro du

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

nant. LUn nat peut-tre de linfini et du Zro, en tant quils


pourraient... ne faire quUn. Mais cest dans les oscillations de lUn
au Zro que nous devrons saisir la problmatique intrinsque du
narcissisme, sans nous laisser rebuter par le fait que si lUn se donne
immdiatement par une aperception phnomnologique ; le Zro, lui,
ne se conoit jamais lorsquil sagit de soi, de la mme manire que
la mort est irreprsentable pour linconscient.

Le concept nchappe pas toujours la mtaphore. Et cest


bien ainsi que nous aurons le traiter lorsque nous serons obligs de
parler de Zro. Cependant la courbe sera asymptotique, car nous ne
pourrons jamais parler que dune tendance labaissement au
niveau zro, de lexcitation, cest--dire de la vie. Ce sera alors le
moment de faire intervenir la diffrence entre approche descriptive
et approche conceptuelle. Cest au niveau du concept et du concept
seul, dtach de la description, que nous parlerons de cette
aspiration la mort psychique pour clairer des manifestations
cliniques que dautres comprendront diffremment. Que ce point
zro touche limmortalit ne fait queffleurer la complexit du
problme.

Il ne mest pas agrable dinvoquer ici les philosophies


extrme-orientales qui sont actuellement en vogue, parce que je nen
connais peu prs rien. Mais le peu dinformation dont jai dispos a
attir mon attention sur un fait vident. Sans que lon puisse se
prvaloir dune prtention, difficile soutenir, duniversalit, le fait
est que beaucoup dhommes sur cette terre vivent selon les principes
essentiels dune philosophie quils sont loin de connatre dans le
dtail, mais qui imprgne leur manire de vivre et de concevoir
lexistence. Freud, sans quitter le champ de Poccidentalo-centrisme,
bien quil nous forat revoir certains de ses concepts les mieux
tablis, entrevit peut-tre cette limitation lorsquil se dcida
prendre en considration le principe du Nirvana quil retrouva chez
Barbara Low. On naurait pas de peine montrer que les dductions

29
Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

thoriques quil en tira sont sans doute trs loignes de ce


quenseigne lOrient mtaphysique, si diffrent de la philosophie
occidentale que lon a pu contester quil sagisse encore de
philosophie. Et, de toute manire, cest au nom de la psychanalyse
que je parle et non de la philosophie, qui nest pas mon domaine. Si
jen fais mention, en passant, cest pour faire remarquer que certains
dveloppements prsents dans cet ouvrage sous le nom de
narcissisme ngatif ont dj fait lobjet dune rflexion philosophique
dans des traditions culturelles trs loignes des ntres. Ces
rflexions philosophiques obissaient aux exigences de leur cadre de
rfrence, qui ne sont pas celles de la psychanalyse. Mais elles sont
bien nes de quelque chose, dune attention certains aspects de la
vie psychique qui ont t largement occults dans la pense
occidentale, ou qui, lorsquils ont t aperus, nont donn lieu qu
une rflexion timide. Comme si manquait ici une libert de pense
freine par une crainte obscure, qui faisait reculer ceux qui sy
seraient laiss entraner et dissuadait ceux qui auraient t tents de
les reprendre et de sy apesantir. Quant moi, il me parat peu
discutable que la rflexion et la pratique psychanalytiques
confrontent lanalyste aux tensions entre lUn et le Zro, pas toujours
de la manire la plus claire. Peut-tre aurais-je d attendre dtre
mieux mme de formuler mes observations de faon plus adquate
quand je les fis paratre pour la premire fois.

Prsenter au public une collection darticles dont les plus


anciens ont plus de quinze ans ne peut donner lauteur entire
satisfaction, mme sil nourrit lespoir que ceux-ci nont pas perdu
tout leur intrt. Les prcautions dusage, prsentes dans presque
tous les recueils de ce genre, ne seront pas rappeles tant elles se
conforment un strotype. Il me semble pourtant quon ne souligne
pas assez une des constatations quon peut faire la lecture de
travaux antrieurement publis, runis dans lespace dun livre. On
pourrait voir luvre un trange phnomne observable chez les

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Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

analystes qui crivent. Je veux parler du processus thorique, si


manifeste chez Freud et un moindre degr chez les autres auteurs
de la psychanalyse. savoir, le dveloppement sur de nombreuses
annes dun parcours conceptuel qui .se constituerait sur le mme
mode que ce quon a appel le processus psychanalytique dans le
domaine de la pratique. juste raison, on a fait observer quil ne
fallait pas trop sparer le processus analytique et le transfert. ce
titre il conviendrait alors de considrer le processus thorique
comme effet du transfert queffectue le processus psychanalytique
sur le fonctionnement psychique de lanalyste lors de lcriture. Ce
processus thorique serait-il alors trs diffrent de la poursuite de
lautoanalyse de lanalyste travers son exprience de la
psychanalyse ? Si on peut le penser, sil nest pas possible de ne pas
le penser, il faut se garder de conclure un subjectivisme
fondamental qui imprgnerait la thorisation, ce qui conduirait un
scepticisme radical auquel il est aujourdhui la mode de sacrifier.

Il est permis de douter que la thorie psychanalytique puisse


jamais atteindre lobjectivit sans passer par aucun dfil subjectif,
mais il ne faudrait pas se laisser aller jeter sur elle le soupon de
ntre quune dfense contre la folie, car on pourrait en dire autant
de toute pense. Et cest plus le cheminement de lobjectivit dont il
convient de souligner loriginalit dans la psychanalyse ; cest ce
quoi il faut sattacher plutt qu conclure htivement la vanit de
toute tentative pour y parvenir, sans prendre conscience quon
nobit, ce faisant, quau Zeitgeist.

Si toute la thorie analytique rsulte de lanalyse du transfert,


il est clair que sa formulation aura ncessairement transit par le
contre-transfert quand celui-ci ne laura pas inconsciemment cod.
Mais, ct de lanalyse des transferts (des analysants) et des
contre-transferts, il y a place chez lanalyste pour un transfert de son
analysabilit sur la psychanalyse considre, au temps de
lcriture, comme quelque chose dimpersonnel, et ceci dautant plus

31
Prface le narcissisme et la psychanalyse : hier et aujourd'hui

que son crit sadresse un analyste impersonnel, connu ou inconnu,


pass ou venir. Si lon cherche, au sein de la thorie analytique
elle-mme, des comparaisons, on rappellera que le a et le Surmoi
sont porteurs de cette mme impersonnalit : au dpart pour le
premier, larrive pour le second. La subjectivit objectivante nest
pas rattacher ce que lanalyste a de plus personnel ou, si cest le
cas, la manire dont cette personnalit devient parlante pour
les autres. Il ny a rien l qui tonne, puisque lbranlement de cette
subjectivit analytique vers lobjec-tivation est toujours le fait de la
parole dun autre. Et si cest bien le sujet qui cherche se faire
entendre dun autre sujet, la subjectivit de lcoute ne perd jamais
de vue mme si elle ne parvient jamais lui rendre pleinement
justice que cest la voix dun autre qui sexprime. Si captif quil
puisse tre de la sienne propre, le souci de lanalyste demeure de ne
pas entendre cette autre voix comme un cho. Et sil est vrai que
souvent il se prend au pige, il est faux de soutenir quil y succombe
infailliblement. Il ny a pas que le narcissisme.

Aot 1982.

32
Premire partie. Thorie du narcissisme
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques
du mme (1976)

Voici comment il fabriqua les hommes. Il prit une


motte de terre et se dit : Je vais faire un homme, mais
comme il doit pouvoir marcher, courir, aller dans les
champs, je vais lui donner deux longues jambes, comme
celles dun flamant. Ayant fait ceci, il se dit de nouveau :
Cet homme doit pouvoir cultiver son millet, alors je vais lui
donner deux bras, un pour tenir la houe, un autre pour
arracher les mauvaises herbes. Il lui donna deux bras. De
nouveau il rflchit : Afin quil puisse voir son millet, je lui
donnerai deux yeux. Et deux yeux il lui donna. Ensuite il
pensa : Lhomme doit pouvoir manger son millet ; je lui
donnerai une bouche. Et il lui en donna une. Aprs quoi, il
pensa encore : Il faut que lhomme puisse danser, parler,
chanter et crier ; pour cela, il lui faut une langue. Et il lui
en donna une. Enfin la divinit se dit : Cet homme doit
pouvoir entendre le bruit de la danse et la parole des
grands hommes ; et pour cela il a besoin de deux oreilles.
Ainsi il a envoy dans le monde un homme parfait.

J. G. Frazer, Les dieux du ciel, Rieder, p. 357.

34
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

Dieu dit : Faisons lhomme notre image, comme


notre ressemblance *, et quil domine sur les poissons de la
mer, les

1. Ressemblance attnue le sens d image en excluant la


parit. Le terme concret image implique une similitude physique
comme entre Adam et son fils, 5, 3. Il suppose de plus une similitude
gnrale de nature : intelligence, volont, puissance ; lhomme est
une personne. Il prpare une rvlation plus haute : participation de
nature par la grce (Gense, I, 26-27. Sainte Bible, Ed. du Cerf).

oiseaux du ad, les bestiaux, toutes les btes sauvages


et toutes les bestioles qui rampent sur la terre.

Dieu cra lhomme son image limage de Dieu il


le cra homme et femme il les cra.

Glissements smantiques

Les deux sources des concepts psychanalytiques sont la


pratique psychanalytique dune part, lhorizon pistmologique
dautre part. Une fois adopts, les concepts psychanalytiques
modifient lcoute du psychanalyste, ce qui conduit remettre en
question les instruments thoriques de la psychanalyse. Il en a t
ainsi du narcissisme peut-tre plus que de tout autre concept. Freud
la cr sous des pressions diverses. Tout au long de son uvre, une
certitude inbranlable soutient sa dmarche : la sexualit. Mais, avec
une mme assurance, il tient pour non moins certain quun facteur
antisexuel fonde la conflictualit qui habite lappareil psychique. Ce
sera le rle assign au dpart aux pulsions dites dauto-conservation.
Leur attribuer ce rle nexigeait pas de la part de Freud un grand
effort doriginalit. Car il fallait de toute urgence consacrer toute son
attention ce qui avait t, avec quelle obstination, occult : le
sexuel. Il suffisait donc, dans un premier temps, de poser, ft-ce
provisoirement, le ple oppos, lauto-conservation, quitte en
changer plus tard. Bien entendu, Freud y fut contraint autant par les

35
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

obstacles ns de lexprience que par les critiques des opposants de


lextrieur comme de lintrieur. Parmi ceux-ci, mais en premier,
Jung, dont lintrt va la dmence prcoce. Le Moi, mis en rserve
dlaboration thorique, va revenir au premier plan. Pourtant, ds
l'Esquisse (1895), les dfinitions que Freud en donne laissent prvoir
que ses investissements sont dune nature spcifique et dorigine
endogne.

Nous appelons cette organisation le Moi ; on peut en faire


facilement une reprsentation figure en considrant que la
rception, rgulirement rpte, de quantits endognes dans
certains neurones (du noyau) et leffet de frayage qui en rsulte vont
produire un groupe de neurones investis de faon constante qui
correspond donc la rserve exige par la fonction secondaire J.
Certes, Freud a surtout en vue la fonction secondaire, mais dj se
trouve affirme lide dun investissement particulier, sorte de
rserve nergtique propre au Moi. Les toutes dernires phrases de
YEsquisse en tmoignent. Freud sinterroge, sans aller plus avant
ici sarrte le manuscrit , sur les relations de lauto-rotique et du
Moi originaire. Cest, on sen souvient, par le biais des troubles
psychogniques de la vision (1910) que Freud formera lhypothse
du narcissisme. Mais dj la deuxime dition des Trois essais
montre lattention quil se dispose accorder au problme. Le
Lonard, qui date de la mme poque, fait mention explicite du
mythe de Narcisse (S. E., XI, 100 4). Et notons dj que lopposition
de deux types de choix dobjet et le matriel qui fournit au
narcissisme sa justification sont lis au regard : conflit de Lonard
entre son activit de peintre lie la scopophilie et son
extraordinaire curiosit intellectuelle drivant de Ppistmophilie,
elle-mme un avatar de la prcdente. Le regard de la Joconde serait
alors dune tout autre importance que le vautour trompeur (dont
Freud ne fut dailleurs pas le dcouvreur). Les yeux dArgos vous
4 Nous dsignerons la Standard Edition of the Complt Psychological Works
of Sigmund Freud, Londres, Hogarth Press, par les initiales S. E.

36
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

suivent partout au-dessus du tnbreux sourire. Ce nest donc pas


par hasard que, revenu sur le terrain plus srieux et mme le plus
srieux, puisquil sagit de mdecine oculaire de la clinique, Freud
se serve encore de la vision pour introduire lide dun
investissement libidinal des pulsions dites dauto-conservation. Mais,
jusque-l, nous demeurons dans les eaux connues du complexe de
castration.

Le trouble psychogne de la vision 5 donnait Freud une


consolation tardive davoir manqu la dcouverte de la cocane.
Mais, si le regard dirige ses rayons vers le monde extrieur et peut
se libidiniser jusqu ne plus rien en voir dans la ccit hystrique,
cest quil est victime dune excessive rotisation. Il se tourne vers le
dedans, o dautres aventures lattendent. Nous reconnaissons
jusquaujourdhui la validit de la relation que Freud tablit entre
scopophilie et pistmophilie, cette dernire impliquant lrotisation
des processus de pense. Cest pourquoi je soutiendrai volontiers
que le texte prcurseur le plus mconnu sur le narcissisme est
Lhomme aux rats (1909). Il est dusage courant de citer Totem et
tabou (1913) sur les relations du narcissisme et de la toute-puissance
de la pense. Mais on oublie alors que tout ce que Freud dit de ce
dernier point, il la dcouvert par lanalyse de lHomme aux rats. On
pourrait raisonnablement le penser lorsque Freud, dans les dernires
lignes de son essai, fait allusion une triple organisation psychique :
une inconsciente et deux prconscientes, la troisime organisation
montrant le patient superstitieux et asctique (cest moi qui
souligne). Il ajoute mme que lvolution spontane de la maladie
aurait eu pour consquence un envahissement progressif de toute la
personnalit par cette instance tierce.

Parti du regard, Freud noue le narcissisme au domaine du


visible. Mais les difficults thoriques sont prsentes ds le dpart.
De quoi a-t-il t question jusque-l ? De linvestissement en circuit

5 In Nvrose, psychose, perversion, P. U.F., 1973.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

ferm du Moi, du Moi originaire dans ses rapports avec lauto-


rotisme, annonce dun narcissisme primaire natre dans la
thorie ; ensuite du choix dobjet auto-rotique secondaire au
refoulement. Il crit dans Lonard :

Le garon refoule son amour pour sa mre ; il se met son


place, sidentifie avec elle et prend sa propre personne comme
modle en choisissant les nouveaux objets de son amour par
similitude [S. E., XI, 100). Il sappuie donc sur lamour que sa mre
lui portait, pour aimer des garons comme elle laimait et qui lui
voqueront sa propre image, tandis quil vient la place de la mre.
Il trouve ses objets damour sur le chemin du narcissisme comme
nous disons, car Narcisse, selon la lgende grecque, tait un jeune
homme qui prfra sa propre image rflchie tout autre objet et fut
chang en laimable fleur de ce nom.

Parenthse : Freud forge un nologisme, Narzissmus, pour des


raisons deuphonie... narcissique6 ! Il passe de limage de soi comme
objet damour la fleur de la rsurrection en omettant de citer le
moment narcissique par excellence, celui de la fusion de lobjet et de
son image dans llment liquide, fascinant, mortifre et rgressif
jusqu la pr-naissance. Pr-naissance, aprs-naissance :
narcissisme originaire ici littralement scotomis en faveur de la
sduction de lapparence, de la belle forme la recherche de son
double, qui ne sera jamais un complment mais un duplicata. Mais
cela est encore trop simple. Il poursuit son dveloppement sur
Lonard, ce curieux Narcisse qui a beaucoup plus t fascin par la
forme de lAutre et par les nigmes du Monde que par son image
(peu dauto-portraits, si lon songe Rembrandt, il est vrai plus
tardif). Il remarque alors que, tandis quil poursuit de ses assiduits
les jeunes phbes, cette apparence trompeuse nous masque son
amour, indlbile, indplaable, incomparable pour sa mre. Ds ce
moment, Freud nous permet de prdire que le narcissisme est lui-

6 Cf. note de la S. E., XIV, p. 73.

38
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

mme apparence et que derrire lui se cache toujours lombre de


lobjet invisible.

Cest au dpart le modle de la perversion qui justifie le


remaniement thorique de Pour introduire le narcissisme (1914).
Rappel lordre pour ceux qui sont sduits par la sirne jungienne
du hors-sexe . Non, la sexualit est toujours l et, sil y a du non-
sexuel dans lamour-propre, il faut bien senfoncer dans la tte que
lamour-propre de ladulte senracine dans lamour que lenfant
sapproprie son profit, dtourn des objets. Le raisonnement
freudien est ici prototypique. Prtons-lui ce discours :

1 Il y a des pervers qui aiment leur corps comme on aime le


corps de lAutre. Ce nest pas moi qui le dis, cest P. Nacke en 1899
mme pas psychanalyste, donc peu suspect de donner une
description clinique partisane !

2 Sil y a perversion chez ladulte, cest quil y a fixation un


des traits de la constellation de la perversion polymorphe de lenfant.

3 Si un trait est capable dtre assez attirant pour


monopoliser lensemble de la libido, cest que ce trait doit tre mis
part, introduit dans la thorie comme concept, clairant de faon
beaucoup plus gnrale le destin des pulsions. Au reste, la
sublimation nexige-t-elle pas une telle neutralisation, donc une
apparente dsexualisation ?

Remarquons que le type de conflit dont Freud parlait dans Le


trouble psychogne de la vision , loin de faire la part dun facteur
non libidinal dans le Moi, dans lexercice de ses fonctions
somatiques, tmoigne au contraire dun empitement, dune invasion
de la libido dans le Moi. Les attaques hystriques rvlaient, par le
biais de la conversion, une semblable invasion dans la sphre
motrice. La toute-puissance de la pense de lobsessionnel montre la
sexualisation de la pense. Plus Freud rflchit, plus les arguments
de Jung lui paraissent inacceptables. Il ne cde rien. Il radicalise la
sexualit et annexe le Moi. Ds lors, la libido est partout, mme dans

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

les replis les plus profonds du corps organique : dans le creux de la


dent malade, dans lorgane enfoui de lhypocondriaque, ou ailleurs.
Le conflit change de protagonistes : il oppose dsormais lobjet et le
Moi et renvoie une problmatique essentiellement
distributionniste, donc conomique. Tant pour le Moi, tant pour
lobjet. Question dinvestissement, pour quilibrer le budget des
ministres de lintrieur et des Affaires trangres.

On connat la suite. La question qui va se poser, cest celle

de lorigine des investissements. Nous en traitons plus loin 7.


Trois problmes doivent tre distingus :

I. Le narcissisme primaire : quentend-on par l ?

a) Lorganisation des pulsions partielles du Moi en


investissement unitaire du Moi ;

b) Le narcissisme primaire absolu comme expression de la


tendance la rduction des investissements au niveau zro.

Dans la premire acception, il sagit du Moi narcissique comme


Un, issu de n pulsions partielles par laction dEros.

Dans la deuxime acception, il sagit de lexpression du


principe dinertie, pos ds lEsquisse en position de rfrent majeur
et qui recevra ultrieurement le nom de principe du Nirvna, qui
tend au narcissisme primaire absolu.

Freud ne tranchera jamais la question. On pourrait lui


proposer une solution dialectique. Que le Moi parvienne un
investissement unitaire mergeant du morcellement ou quil paraisse
parvenir au zro absolu, leffet obtenu est analogue (ce qui ne veut
pas dire identique). Dans ces deux cas, le Moi trouve en lui-mme sa
propre satisfaction, se donne lillusion dauto-suffi-sance, se dlivre
des vicissitudes et de la dpendance un objet minemment variable
dans ce quil donne ou refuse son gr. La progression mne vers le
Moi Un ce qui loccasion lui permet de retrouver cette quitude

7 Cf. chapitre u.

40
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

par rgression lorsque la frustration ly contraindra, les autres


dfenses se rvlant inefficaces. La rgression mne parfois plus
loin : vers le zro de lillusion du non-investissement, mais cest le
zro qui devient objet dinvestissement faisant de cette retraite
rgressive une aspiration positive, un progrs ; ainsi le veut lascse,
retour au sein divin.

II. Lorigine des investissements : le Moi et le a

LEconomique renvoie la Topique. Combien ? (la quantit), ne


peut tre compris que si lon sait dO a part. Do viennent les
ressources ? Freud na cess de varier dans ses rponses. Le
rservoir , cest la recherche des sources du Nil ou de lAmazone.
Question qui, entre autres, donnera naissance la rponse
dHartmann. linterrogation byzantine de savoir si le Moi est issu
du a ou sil existe un a et un Moi ds lorigine (question dont
dpend la localisation du rservoir), Freud en ralit ne peut
rpondre. Il est remarquable quaujourdhui elle nintresse
personne. La vraie question est plutt de savoir si lorigine est dans
le a-Moi (est-ce notre Self ?) ou dans lobjet. Si Freud la pose ainsi,
cest mon avis parce quil reste dpendant du problme du regard.
Parce quil fallait dabord regarder, il lui fallait prendre du recul,
sexclure de la relation regardant-regard, se faire non-voyeur. Et-il
t voyeur, cela laurait amen simpliquer dans le regard, mais
peut-tre aussi se situer son point aveugle. Il vaut mieux tre
voyant et regarder travers le voyant. Ou, mieux encore, se mettre
hors du champ visuel, occulter le regard et lui substituer lcoute.
Jean Gillibert a propos le terme heureux d couteurisme .
Entendre linou, cest aller linvisible, lau-del du visible.
Lcoute ne nous renvoie pas seulement linou mais linaudible :
la plainte sourde du corps et jusquaux voix du silence.

41
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

III. Le destin du narcissisme aprs la dernire thorie des


pulsions

On sait que le narcissisme, abandonn par Freud pour des


raisons prtendues thoriques, est laiss en plan aprs Au-del du
principe de plaisir. LAbrg le mentionne peine. Ainsi vont les
concepts. Comme des amours phmres, ils sont lchs lorsque
dautres plus attrayants vous appellent. Pourtant, le narcissisme na
pas disparu de la littrature psychanalytique. Il y fait mme un
retour en force ; mais il sagit dun concept habill au got du jour,
la mode du self .

Les psychanalystes sont diviss en deux camps, selon leur


position lgard de lautonomie du narcissisme. Pour les uns,
dfendre une telle autonomie est lgitime. Cela implique que nous
acceptions lhypothse du narcissisme primaire, soit comme instance
autonome (Grunberger)8, mode de fonctionnement de la vie
psychique ant-natale, soit dans lacception de la vise unitaire du
Moi (Kohut) *. Grunberger opposera le narcissisme aux pulsions,
tandis que Kohut, refusant la pertinence de lopposition
directionnelle vers le Moi ou lobjet, verra la caractristique du
narcissisme dans la particularit de son mode dinvestissement (Soi
grandiose, idalisation, transfert en miroir ). Enfin certains y
verront lorigine du Soi (Hartmann), support de lidentit
(Lichtenstein)9. Pour les autres, le narcissisme primaire est un
mythe, une illusion de Freud. La position de Balint de lamour
primaire dobjet a convaincu sans grand effort lcole anglaise. Un
auteur aussi peu suspect de tentation moderniste que Jean
Laplanche10 laccepte tout en la thorisant diffremment (par rapport
au masochisme). Mlanie Klein, en dfendant simultanment
lhypothse de linstinct de mort (cependant vu ici de manire
8 B. Grunberger, Le narcissisme, Payot, 1971.
9 H. Lichtenstein. Cf. Le rle du narcissisme dans lmergence et le
maintien dune identit primaire , Nouvelle revue de psychanalyse, 1976,
10 J. Laplanche, Vie et mort en psychanalyse, Flammarion, 1970.

42
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

diffrente de Freud) et celle des relations dobjet (hrite


dAbraham, mais remanie ; il ny a pas de stade anobjectal), se
passe aisment du narcissisme. Seul H. Rosenfeld 11
ly r-intro-duit,
en le subordonnant toutefois linstinct de mort et sans mettre en
question la thse des relations dobjet prsentes from the beginning.
Bion est muet sur la question du narcissisme. LEconomique
renvoyait la Topique. La Dynamique renvoie au Gntique, ou au
gnrique. Kernberg12, rompant des lances avec Kohut, se range du
ct de ceux qui ramnent le narcissisme aux vicissitudes des
pulsions pr-gnitales. Quant Pasche13, il postule ct du
narcissisme, agonistiquement et anta-gonistiquement, un
antinarcissisme quil accouple au prcdent.

Et Winnicott ? Il ne sait pas. Peut-tre... Reste Lacan M. Son


parcours va du stade du miroir (toujours le regard) au langage et au
lieu de lAutre, trsor du signifiant , dpositaire de la structure.
Ces quelques mots sont loin de rendre justice la porte de cette
thorie. Dans le rseau systmatique que je viens de dployer, je ne
place que des repres. Mais, ce quil faut avoir prsent lesprit,
cest que le narcissisme est la cl de vote du systme lacanien.

Je me suis attach dfendre lide que lon ne peut


valablement accepter la deuxime topique en faisant lconomie de
la dernire thorie des pulsions. Il mest impossible de dvelopper ici
ce point important14. En outre, il me semble que la cohrence
thorique comme lexprience clinique nous permettent de postuler
lexistence dun narcissisme ngatif, double sombre de lEros
unitaire du narcissisme positif, tout investissement dobjet, comme

11 H. Rosenfeld, A clinical approach to the psychoanalytic theory of the life


and death instincts : an investigation into the aggressive aspects of
nardssism , Nouvelle revue de psychanalyse, 1976, VII.
12 O. Kernberg, Borderline Conditions and Pathological Nardssism, 1975,
Jason Aronson.
13 F. Pasche, partir de Freud, Payot, 1969.
14 Cf. A. Green, Le Discours vivant, P. U. F., 1973.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

du Moi, impliquant son double invers qui vise un retour rgressif


au point zro. P. Castoriadis-Aulagnier (1975) confirme cette
opinioon 15
. Ce narcissisme ngatif me parat diffrent du
masochisme, malgr les remarques de nombreux auteurs. La
diffrence est que le masochisme ft-il originaire est un tat
douloureux visant la douleur et son entretien comme seule forme
dexistence, de vie, de sensibilit possibles. linverse, le
narcissisme ngatif va vers linexistence, lanesthsie, le vide, le
blanc (de langlais blank, qui se traduit par la catgorie du neutre),
que ce blanc investisse laffect (lindiffrence), la reprsentation
(lhallucination ngative), la pense (psychose blanche).

Pour rsumer cette drive conceptuelle , Freud est parti du


regard et il dcouvre lUn. Aprs lui, les analystes installent lAutre
en position matresse (quil sagisse des relations dobjet de lcole
anglaise ou de lacception tout fait diffrente que Lacan lui donne).
Je propose de complter cette srie par la catgorie du Neutre
(neuter, ni lUn ni lAutre).

Le corpus et ses limites : recoupements et cohrence

Les glissements smantiques, les fluctuations de la littrature


psychanalytique nous donnent une ide des multiples facettes
travers lesquelles se prsente le concept de narcissisme, vrai dire
incernable. Il est curieux que lide de totalisation unifiante
laquelle sattache la dnomination de narcissisme tombe elle-mme
sous le coup dune difficult rassembler un corpus nettement
limit. Une lecture plus systmatique de luvre de Freud, pour nous
en tenir elle, dvoile une foule de thmes que nous ne ferons
quvoquer sans les puiser tous, pour nous attacher tenter de
mettre lpreuve la cohsion des lments runis par notre essai.

1. Sous le chef de linvestissement libidinal du moi, nous


pouvons diffrencier laction positive, unifiante, du narcissisme

15 P. Castoriadis-Aulagnier, La Violence de linterprtation, P. U. F., 1975.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

partir de lauto-rotisme, cest--dire le passage de lauto-rotisme


(mentionn pour la premire fois dans la lettre Fliess n 125 du
9 dcembre 1899)16 tat de la pulsion o celle-ci est capable de se
satisfaire localement sans aucun but psychosexuel au stade o
le Moi est lui-mme vcu et apprhend comme une forme totale.
Nous verrons plus loin comment Freud conoit la dialectique car
cen est bien une de cette transformation. Cependant, parmi les
pulsions partielles, la scopophilie doit tre place en situation
particulire, bien que le sadisme joue galement son rle dans la
pulsion demprise qui entre en jeu dans lappropriation du corps. Le
Moi, rappelle Freud, est avant tout un Moi corporel, mais il ajoute :
Il nest pas seulement un tre de surface, il est lui-mme la
projection dune surface (S. E., XIX, 26). Cette prcision nous aide
comprendre le rle du regard et du miroir. Miroir sans doute
double face : formant sa surface partir du sentiment corporel et du
mme coup crant son image, mais ne pouvant la crer que sous les
auspices du regard qui le fait tmoin de la forme du semblable. Ce
qui introduit ncessairement le concept didentification dont la forme
narcissique est la premire ( Deuil et mlancolie , 1915).
L'organisation narcissique du Moi sera dcrite par Freud dans
Pulsions et destins de pulsions (1915). Suppose intervenir avant
le refoulement, elle est dfinie par deux destins pulsionnels : le
renversement sur la personne propre et le retournement en son
contraire, dont la combinaison produit un modle de double
retournement. Lidentification (identification secondaire) va dans le
sens dune dsexualisation accomplissant la transformation de la
libido dobjet en libido narcissique pour sauver lintgrit narcissique
menace par langoisse de castration. En amont, les liens que Freud
tablit avec ltat narcissique antnatal, prcdant Rank dans cette
voie, montrent la continuit de la problmatique du narcissisme
depuis la naissance. Que ce paradis perdu soit dplac de la vie
intra-utrine la relation antrieure au sevrage oral ou la perte du
16 In Naissance de la psychanalyse, P. U. F.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

sein a beaucoup dimportance vis--vis de certaines formulations


modernes du narcissisme mais ne change rien au fond de la question.
Lintgrit narcissique est une proccupation constante, mme si elle
varie selon les circonstances : elle fait question quest-ce que
lintgrit de ce qui na pas de limites ? En aval, la structure du
caractre rvle la tnacit des dfenses narcissiques qui
saccrochent au maintien dune individualit inalinable. cet gard,
il me semble quau moins une partie de ce qui a t autrefois abord
dans la littrature analytique sous langle du caractre revient
aujourdhui sous les auspices de lidentit. Sans doute parce que
larmure caractrielle se rvle, un examen plus attentif,
vulnrable dans sa compacit. Laffirmation tautologique ritre :
Je suis comme je suis laisse deviner par transparence un : Qui
suis-je ? qui ne peut formuler sa question sans encourir le risque
de porter atteinte la plus fondamentale des raisons dtre .
Lidentit nest pas un tat, cest une qute du Moi qui ne peut
recevoir sa rponse rflchie que par lobjet et la ralit qui la
rflchissent.

2. En second lieu, nous voici confronts la relation


narcissique la ralit. En principe, ralit et narcissisme
sopposent sils ne

sexduent pas. Cest la contradiction majeure du Moi, dtre


la fois linstance qui doit entrer en rapport avec la ralit et
sinvestir narcissiquement, en ignorant celle-ci pour ne connatre que
soi-mme. Le lien que Freud tablit entre le refoulement de la ralit
et les nvroses narcissiques, dabord, et les psychoses, ensuite,
tmoigne de cette relation. Sans doute comprit-il quii fallait plus
quune fixation ou une rgression narcissiques pour faire une
psychose, ce qui nous renvoie aux liens du narcissisme avec les
pulsions de destruction que nous abordons plus loin. Le domaine
couvert par la relation narcissique la ralit stend entre deux
bornes : la pense et laction. La toute-puissance de la pense, qui

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

est un des premiers aspects sous lesquels le narcissisme se prsente


Freud, est lexpression dun double investissement : celui de la
surestimation des pouvoirs du Moi impotent (en fait, le renversement
de son impuissance en omnipotence) et celui de la sexualisation de la
pense. Loin de disparatre, dans les formes les plus volues, celle-
ci persiste toujours dans certaines formations de linconscient
dont le fantasme ou le mot desprit sont les figures les plus
loquentes. Elle infiltre jusquaux laborations les plus pousses du
Moi. Cest mon avis sous cet angle quil faut considrer la
rationalisation, largement exploite dans la logique passionnelle du
dlire. Nous y ajouterons une rflexion dont nous verrons
limportance par la suite. Si le Moi, comme le soutient Laplanche, est
une mtaphore de lorganisme, on peut soutenir que le langage
constituera la mtaphore double entre du Moi et de la pense.
Freud a dj remarqu combien le jeu du Moi sappuyait sur la toute-
puissance de la pense. La toute-puissance du langage peut tre
invoque au mme titre, aussi bien dans la cration le verbe
ntait-il pas au commencement ? que dans la matrise du monde :
intellectualisation. Il reste que le langage est bien ce qui rvle au
sujet sa porte narcissique : le bien-dire achoppe sur le manque
dire.

lautre ple, celui de laction, la relation narcissique


tmoigne de la mme contradiction : dune part, lattitude schizode
fuit le monde pour effectuer un repli sur le monde intrieur coup de
la ralit, lisolement solitaire tant prfr toute participation
deux ou plusieurs ; mais, loppos, dans un autre type
dinvestissements narcissiques, laction sociale est valorise. Ceci,
Freud la compris depuis son analyse du cas Schreber. Dans sa
description des caractres narcissiques ( Types libidinaux , 1931),
il brosse en quelques traits le portrait de ces personnalits disposant
dune grande quantit dagression qui sont particulirement
qualifies pour servir de soutien aux autres, assumer le rle de

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

leaders, donner au dveloppement culturel de nouvelles impulsions


ou porter atteinte ce qui est tabli11 . Cet ensemble, selon Freud,
tmoignerait dune absence de tensions entre Moi et Surmoi, car,
ajoute-t-il, le Surmoi est alors peine dvelopp, pas plus que les
besoins rotiques, qui sont ici peu exigeants. Une fois de plus,
laccent est mis sur la conservation de soi-mme, lautonomie et
linsoumission.

3. Les caractres prcdents incitent se poser la question de


la dsintrication du narcissisme davec les pulsions objecttes.
Lternelle discussion sur la distinction non pertinente entre le
narcissisme et les pulsions, si elle choque notre besoin de cohrence
conceptuelle, est cependant vocatrice dune ralit clinique perue
dans la pratique analytique. Aussi la sexualit est-elle loin de jouer
un rle ngligeable dans les structures narcissiques et lon aurait
tort de penser que la jouissance y est contrarie par les tendances
auto-rotiques. De mme, le choix dobjet narcissique nest pas
contradictoire avec lobtention de grandes satisfactions tires de
lobjet qui ne sont pas uniquement dordre narcissique. Ce quil faut
dire, cest que tantt la sexualit est vcue comme concurrentielle
du narcissisme, comme si la libido narcissique risquait de
sappauvrir par la fuite des investissements dobjet, tantt et cest
sans doute le cas le plus frquent elle na de sens que pour autant
quelle nourrit le narcissisme du sujet : jouir devient la preuve dune
intgrit narcissique prserve. ce titre, paralllement la
culpabilit qui nest jamais absente mais est de moindre
consquence, cest la honte de ne pas jouir qui supplante langoisse
de castration. De mme, lchec sexuel fait encourir le risque
dabandon ou de rejet par lobjet. Cela signe moins la perte damour
que la perte de valeur et la faillite du besoin de reconnaissance par
lautre. Pis encore, les souffrances narcissiques sont accrues au-del
de lchec par linsatisfaction du dsir dans la mesure o celle-ci
marque la dpendance du sujet lobjet pour satisfaire les pulsions

48
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

plus prcisment, pour obtenir le silence des dsirs que seul


lobjet peut satisfaire. Lenvie de lobjet est son comble quand celui-
ci est suppos jouir sans conflit. Le pnis narcissique projet (de
quelque sexe quil soit) est celui qui peut jouir sans inhibition, sans
culpabilit et sans honte. Sa valeur ne tient pas sa capacit de
jouissance, mais son aptitude annuler ses tensions en satisfaisant
ses pulsions, tout plaisir se convertissant en investissement
narcissique du Moi.

Lagressivit est lobjet de la mme dsintrication. On parle


beaucoup du besoin de domination narcissique ; lexemple des
leaders cit par Freud en fournit une assez bonne illustration.

En fait, sans nier les satisfactions objectales lies la position


de matrise, ce qui compte dans une telle situation, cest autant
dassurer un pouvoir que de prendre la place de celui qui lexerce
afin de lempcher de pouvoir lexercer sur soi, cest--dire
saffranchir de sa tutelle. Ce nest pas le seul besoin de faire souffrir
lautre qui oriente la recherche du pouvoir, ni le seul dsir dtre
aim et admir qui fait courir le narcissisme, cest surtout
dviter le mpris projet sur le matre pour une raison capitale que
Freud donne dans Psychologie collective et analyse du Moi. Le pre
de la horde primitive, le laeder devenu par transfert lobjet qui prend
la place de lidal du Moi des individus du groupe, vit lcart dans
la solitude ; eux ont besoin de lui, mais lui est cens navoir aucun
besoin. Ceux-ci sont priori satisfaits. limage de Mose, il est
lintercesseur de Dieu et, en tant que tel, figure plus proche de Dieu
que des hommes. Il nest assujetti aucun dsir, si ce nest celui du
Souverain-Bien. Selon le mme raisonnement, il ne peut quprouver
du mpris pour les hommes du commun qui demeurent prisonniers
de leurs dsirs, cest--dire de leur enfance ou, pire, de leur
infantilisme. Ainsi lexercice de la matrise sur les pulsions poursuit
des buts complexes. Lorsquil y a renoncement la satisfaction
pulsionnelle, lorgueil narcissique lui offre une compensation dun

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

prix lev. Et quand au contraire cette matrise se produit


loccasion de la satisfaction pulsionnelle, le plaisir qui en est tir
nest justifiable qu la condition de se placer sous la soumission de
lidal du Moi. Cela vaut tout autant pour les pulsions agressives
qurotiques.

Limpossibilit dassouvir le besoin de matrise entrane la rage


narcissique. Certes parce que la ralit ou le dsir de lautre y font
obstacle. Mais la vraie raison de la rage est que linsatisfaction
frustre le sujet non de la satisfaction, en tant que celle-ci implique la
recherche dun plaisir prcis, mais de ce que la satisfaction libre le
sujet du dsir. Le pnis narcissique est un objet dont la possession
assure que la satisfaction sera toujours trouve et prouve sans
obstacle. Lapaisement est obtenu sans entraves, sans dlai et sans
demande. Il sagit donc dun dsir de satisfaction plus que dune
satisfaction de dsir. On pourrait appliquer cette configuration la
notion de Moi-Idal (Nunberg, Lagache), laquelle nest pas sans
rapport avec le Moi-plaisir purifi de Freud. Que le Moi-Idal soit
une aspiration du Moi, une de ses valeurs, cest lvidence. Encore
faut-il marquer pourquoi celle-ci ne peut simposer. La ralit ny
souscrit pas sans doute, mais moins encore la dsintrication des
pulsions. Car, dans une telle structure, lunification se faisant au
dtriment des satisfactions du a, le Moi ne peut chercher dans
lobjet que sa projection narcissique, soit encore une vrit
parfaitement adapte aux exigences du sujet, premier point
dachoppement. En second lieu, cette irralit de lobjet induit
ncessairement une rgression la sexualit prgnitale. Cest l
que lon peut voir illustre lhypothse de la nature traumatique de la
sexualit (J. Laplanche). La sexualit fait intrusion dans le Moi. Elle
est dautant plus mal vcue quelle se dvoile dans ses formes les
plus crues : une sexualit sauvage o le besoin de possession de
lobjet pour sassurer son exclusivit est infiltr de positions
perverses (au sens o il sagit de la satisfaction des pulsions

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

partielles), surtout sado-masochiques. En ce sens, on pourra dire que


la sexualit redevient auto-rotique, la fonction de lobjet tant de
satisfaire cet auto-rotisme objectai .

4. La fonction de lidal est qualifie par Freud de grande


institution du Moi. Autant dire que, si le narcissisme est peine
mentionn aprs la dernire thorie des pulsions et la deuxime
topique, il survit au moins sous les auspices de lidal. Que luvre
freudienne se ferme sur Mose et le monothisme, o le rle du
renoncement pulsionnel est magnifi au profit des victoires de
lintellect, est rvlateur. On na pas grand-peine deviner les
craintes du fondateur de la psychanalyse pour lavenir de sa cause.
Et, sil consent tre assassin , comme il imagine que Mose le
fut, quimporte, pourvu quon sattache son uvre crite et que
lon se dtourne des vaines satisfactions offertes par la rivalit
dipienne et les souhaits incestueux quelle recouvre ! Lavenir
dune illusion (1929), Malaise dans la civilisation (1930) et la
Weltanschauung (1932) accomplissent la double tche contradictoire
danalyser la fonction des idaux et desprer lavnement dune
science vridique affranchie de toute idologie, ce qui est une
nouvelle idologie. Jai propos de nommer lensemble des
productions idologiques idalogie 17
. Freud distinguait la
sublimation des pulsions et lidalisation de lobjet. Il tait en faveur
de la premire et combattait les effets nfastes de la deuxime, bien
quil ft oblig de reconnatre que lamour nallait pas sans une telle
idalisation. Lamour ? Heureusement, une courte folie. La
surestimation des figures parentales, reflet de lidalisation dont
lenfant est lui-mme lobjet de la part des parents, cre l un circuit
narcissique imprissable. Mais on ne saurait oublier que le destin
des idaux est daccomplir le renoncement pulsionnel le plus radical,
y compris le renoncement des satisfactions narcissiques. Si lorgueil
est la prime du renoncement pour devenir grand , la recherche de
17 A. Green, Sexualit et idologie chez Marx et Freud *, in Etudes
freudiennes, 1969, n* 1-2.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

la grandeur exige que lon se fasse tout petit devant elle. Etre
nouveau, comme dans lenfance et spcialement en ce qui concerne
les tendances sexuelles, son propre idal, voil le bonheur que veut
atteindre lhomme , crit-il dans Pour introduire le narcissisme .
Lasctisme est serf de lidal. La purification des serviteurs de lidal
porte aux extrmes. Ceux-ci peuvent en imposer pour des
satisfactions masochiques. mes yeux, ces dernires ne vont pas au-
del des bnfices secondaires, ou de maux invitables, car il faut
bien accepter que le plaisir puisse y tre admis comme un passager
clandestin. ce titre, lascte nest pas toujours martyr. Un
narcissisme moral18 nourri par lidalisation se trouve ainsi exalt.
Lauto-effacement est la vise de tout messianisme, le narcissisme
recevant pour prix de ses peines les retombes du sacrifice en faveur
de llu dont limage r-alimente le narcissisme ngatif. Si nous
insistons plus quil nest de coutume sur les formes didalisation
collective, cest quil nous semble que cest l que saccomplit
pleinement le narcissisme projet : le dpouillement narcissique
individuel, grce des effets en retour, se reporte sur le groupe
missionnaire et justifie labngation quil exige. Lorsque le groupe
manquera de mystique (Bion), il restera toujours le narcissisme des
petites diffrences. Le mouvement psychanalytique na pas chapp
ce destin.

5. Cette situation contradictoire exaltation et sacrifice


tmoigne du double mouvement d'expansion et de retrait
narcissiques. Freud insiste sans doute beaucoup plus sur le retrait
libidinal narcissique que sur lexpansion. Encore qu la fin de son
uvre lanalyse du sentiment ocanique, dans Malaise dans la
civilisation, souligne la coexistence du sentiment didentit qui
appelle lide des limites territoriales du Moi avec la tendance la
fusion quil explique par le besoin du retour une image paternelle
omnipotente protectrice. Cette tendance expansionniste qui fait du
narcissisme une terre sans frontires, point nest besoin de la
18 Cf. plus loin, chapitre iv.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

rgression fusionnelle pour la constater19. On peut parler bon droit


chez certains patients dun Moi narcissique familial o la famille est
conue comme une extension du Moi, dans lidalisation des rapports
intrafamiliaux, avec souvent une dominante quant la complicit
fraternelle. Que des groupes de plus en plus vastes puissent
bnficier du mme besoin que confre lappartenance au sentiment
didentit et ce dautant plus quelle se veut non goste na rien
pour surprendre. Est-il besoin dajouter quon ne saurait porter
laccusation de morbidit lgard dune telle attitude, capable
dengendrer le meilleur comme le pire ? La retraite narcissique
nappelle pas de commentaire particulier, si ce nest quil faut
toujours se rappeler quelle est la rponse une souffrance, un
mal-tre. Mais il faut garder en mmoire aussi que cest la plus
naturelle des tendances du Moi qui, chaque nuit, dsinvestit le
monde pour entrer dans le sommeil rparateur. Et pas uniquement
pour rver.

Depuis quelques annes on accorde un intrt croissant la


clinique psychanalytique des tats de vide, aux formes de laspiration
au nant objectai, la catgorie du neutre. Cette tendance au
dsinvestissement, cette recherche de lindiffrence nest pas
lapanage des philosophies orientales20. Il me semble logique
dadmettre que tout investissement porte dans ses plis le
dsinvestissement qui en est lombre projete en arrire voquant

19 Fedem puis Grunberger ont dvelopp ce point, souvent voqu par ce


dernier sous la forme de 1 lation narcissique .
20 Un foss spare, de ce point de vue, religions judo-chrtiennes et religions
orientales. Tandis que les religions judo-chrtiennes rpugnent
manifestement penser le vide, le zen en fait sa rfrence. J.-F. Lyotard
(L'conomie libidinale, Ed. de Minuit) dnonce vigoureusement le tao :
Trente rayons convergent au moyeu, mais cest le vide mdian qui fait
marcher le Char (Tao-t king, XI). Curieusement, il rejoint le pre Merton
controversant avec Suzuki (Zen, Tao et Nirvana), au Christ prs. LIslam se
situe, lui, entre les deux. M. Shaffii le montre clairement ( Silence and
mditation *, Int. J. of Psycho-Anal., 1973, 53).

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

ltat mythique antrieur au dsir et en avant anticipant sur


lapaisement neutralisant conscutif la satisfaction dun dsir
conu comme totalement satisfait. Le narcissisme ngatif, dont les
extensions recouvrent mon avis toutes les valorisations de la
satisfaction narcissique par la non-satisfaction du dsir objectai,
juges plus dsirables quune satisfaction soumise la dpendance,
lobjet, ses variations alatoires comme ses rponses toujours
dfaillantes au regard des esprances quil est suppos accomplir,
me parat en rendre compte : voi chentrate...

6. Toutes ces ambiguts se retrouvent dans les concepts


dobjet narcissique et dinvestissement narcissique. Lennemi du
narcissisme, cest la ralit de lobjet et, inversement, lobjet de la
ralit, savoir sa fonction dans lconomie du Moi. Lobjet est en
position privilgie pour tre le support de cette question. Parce quil
est la fois externe et interne au Moi, parce quil est ncessaire la
fondation du Moi et llaboration du narcissisme. La thse de
lamour primaire dobjet repose sur un malentendu quil faut tenter
de dissiper. Il est vrai que, ds lorigine, lamour primaire dobjet
marque lexistence du bb. Il nen reste pas moins que, du point de
vue de l'infans, lobjet est indus dans son organisation narcissique :
ce que Winnicott appellera juste titre lobjet subjectif et Kohut le
Soi- objet. Toute la confusion vient du fait qu la perspective
moniste on a mme dit : monadologique didentification
imaginaire avec lenfant on a substitu une perspective dualiste,
produit de la perception du tiers observant de la scne du vert
paradis des amours enfantines. Il ny a donc pas lieu de nier
lexistence du narcissisme primaire au profit de lamour primaire
dobjet ; il sagit l de deux visions complmentaires prises de deux
points de vue diffrents. On peut certes contester lidentification
imaginaire l'infans par ladulte toujours plus ou moins
adultomorphe. Mais cest un obstacle indpassable. Au moins faut-il
le savoir et ne pas se laisser piger par la sduction du visible o

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

limagination adultomorphe serait avantageusement remplace par


la perception objective de lobservation directe, qui nest quune
rationalisation plus scientiste que scientifique. Quant au tiers
observant, il convient non seulement de linclure dans le tableau
mais aussi de ne pas oublier que, pour tre absent des relations
mre-enfant, il nen est pas moins prsent sous une forme ou sous
une autre dans lenfant fait dune moiti paternelle pas seulement
dans ses chromosomes mais dans les traits de son apparence et, trs
tt, dans linterprtation de son mode dtre et dans la mre qui
sest unie au pre pour le crer.

Lobjet est donc l et pas l, la fois. Ce qui est invitable, cest


quau mode auto-rotique du fonctionnement selon le principe de
plaisir (qui inclut les soins maternels) va succder le paradoxe de la
perte dobjet, condition inaugurale de la trouvaille de lobjet (ou de la
retrouvaille, si lon prfre). Rappelons que, selon le modle
freudien, lpoque o la satisfaction sexuelle tait lie
labsorption, la pulsion trouvait son objet au-dehors 21
dans la succion
du sein de la mre. Cet objet a t ultrieurement perdu, peut-tre
prcisment au moment o lenfant est devenu capable de voir dans
son ensemble la personne laquelle appartient lorgane qui lui
apporte une satisfaction. La pulsion devient alors auto-rotique (S.
E., VII, 222). Cette volution lie Pauto-rotisme la perception
totalisante de lAutre, mais il nest pas encore question de
narcissisme. En somme, si lon tient compte de la reformulation de Y
Abrg :

Temps 1 : corps infans-sein, pulsion orale.

21 la fin de son uvre, dans Y Abrg Freud proposera une formulation


diffrente qui en dit long sur cette volution : Au dbut, lenfant ne
diffrencie certainement pas le sein de son propre corps. Cest parce quil
saperoit que le sein lui manque que lenfant le spare de son corps, le situe
au-dehors et le considre ds lors comme un objet, un objet charg de
linvestissement narcissique et qui se complte par la suite en devenant la
personne maternelle.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

Temps 2 : perte du sein, localisation du sein, objet narcissique,


au-dehors, perception de la totalit du corps maternel, rattachement
du sein au corps maternel, auto-rotisme (plaisir de succion). Par
ailleurs (cf. La ngation , 1925), il est dit que la perte dobjet est
le moteur de linstauration du principe de ralit.

La naissance du narcissisme est prcise dans le cas Schreber


(1911) : Il arrive un temps dans le dveloppement au cours duquel
il [lenfant] unifie ses pulsions sexuelles (qui ont t jusqualors
affectes des activits auto-rotiques) en vue dobtenir un objet
damour, et il commence par se prendre lui-mme, son propre corps,
comme son objet damour et seulement ensuite procde de ce point
au choix de quelques personnes trangres autres que lui-mme
comme objet (5. E., XII, 60).

Temps 3 : Le narcissisme est n de lunification des pulsions


sexuelles, pour constituer un objet form sur le modle (cf. Temps 2)
de la totalisation perue de lobjet.

Ce nest pas tout. Le dveloppement du Moi opre dans le


choix de lobjet un dcoupage qui isole un objet partiel. La suite de la
citation prcdente, qui manifestement sinspire du cas de Lonard,
le montre : Ce qui est dimportance capitale est que le Moi ainsi
choisi comme objet damour peut tre aussi bien les gnitoires.

Voici donc le temps 4 : Choix dobjet homo-rotique o le


signifiant de lhomo-rotique se reprsente par les gnitoires qui
valent pour lobjet total.

Remarque : Freud nie, semble-t-il (dans la mesure o il pense


manifestement lhomme), la diffrence sexuelle quil fait intervenir.
En fait, ici le pnis appartient aux deux sexes. Le pnis est attribu
la mre.

Suit le temps 5 : Choix dobjet allo-rotique tabli selon la


diffrence des sexes (phallique-chtr ; double identification),
complexe ddipe voluant vers la cration du Surmoi pour sauver

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

lintgrit narcissique. Le Surmoi est lhritier du complexe ddipe


et lidal du Moi un avatar du narcissisme.

Temps 6: Connaissance ou reconnaissance du vagin.


Diffrence sexuelle relle dans lopposition pnis-vagin. Prennit de
la ligne narcissique, au-del de cette connaissance-reconnaissance.

Plus tard, dans Malaise dans la civilisation, Freud reconnatra


que le sentiment de lunit du Moi est trs fragile, sinon fallacieux.
Lanalyse du sentiment ocanique en tmoigne. Mais lexplication de
Freud nous laisse rveurs. Il y voit la rapparition de la recherche de
la protection du pre tout-puissant. Si Dieu scrit au masculin, on
dit pourtant la Mre-Nature. Paralllement, le fantasme de
dvoration quon serait tent de rapporter au sein maternel, par la
mdiation de la relation orale cannibalique, est galement interprt
selon le mythe cronien du pre jaloux de ses fils et cela jusquau
terme de luvre freudienne22. Il est remarquable que, par ailleurs,
Freud ait donn de la naissance de lobjet une version qui me semble
devoir tre mise en relation avec sa perte. Dans Pulsions et destins
des pulsions , il affirme que lobjet est connu dans la haine.
Comment mieux souligner que la perception de lexistence
indpendante de lobjet le fait har parce quelle met la toute-
puissance narcissique en chec ? Mais, quelques crits de distance,
il opposera narcissisme du rveur (narcissisme hroque du rveur
li ses performances oniriques dont le rve lui-mme nest pas la
moindre) et narcissisme du rve23. Plus loin encore, dans Deuil et

22 Le clivage du Moi dans le processus de dfense , 1938.


23 Complment mtapsychologique la thorie du rve (1915), dans
Mtapsychologie. La notion dcran blanc du rve de B. Lewin nous permet
de mieux penser le fond sur lequel se droulent les figures du rve. Toutefois,
on peut se demander sil sagit toujours de lhallucination du sein, ou si le
blanc nest pas reprsentation de labsence de reprsentation. La pense
hindoue nous y invite. Bien avant les tudes neurophysiologiques qui ont
permis la dcouverte de lespace crbral du rve (phase paradoxale) et
lespace du sommeil sans rves, le Milinda Panha (il* s. av. il s. apr. J.-C.),
ouvrage bouddhique, apporte des rponses

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

mlancolie (1915) , cest la perte de lobjet qui pour ainsi dire le


rvle aux yeux du sujet. Cette rvlation qui mriterait une
majuscule dvoile la structure narcissique : rapport oral,
ambivalence, investissement narcissique propre lidentification
primaire.

la mme poque, mais ailleurs, dans les Considrations sur


la guerre et la mort (1925), Freud analyse la raction la mort
dautrui. La mort des proches nous met lpreuve en ce quelle
nous confronte avec les limites de notre investissement de lautre.
Dune part ces tres aims sont une possession interne, des
constituants de notre Moi, mais dautre part ils sont en partie des
trangers, et mme des ennemis. (S. E., XIV, 298.)

rcises ces questions. Le roi Milinda sous lequel on peut deviner : roi grec
Mnandre discute avec un religieux, Ngasena. Il demande : O vnrable
Ngasena, quand un homme rve, est-il endormi ou veill ? Ni
endormi, ni veill, grand roi. Mais, quand son sommeil est lger et quil
nest pas encore pleinement conscient, voil ltat intermdiaire o se
produisent les rves ! Quand un homme est profondment endormi, 6 roi, sa
pense rentre en elle-mme. Alors elle nagit plus et une pense inactive ne
connat ni heur ni malheur. Celui qui ne sait rien ne fait pas de rves. Seule
une pense active rve. De mme, roi, que dans lombre et dans les
tnbres, quand il ny a point de lumire, aucun reflet ne tombe sur le miroir,
de mme, quand on est profondment endormi, la pense rentre en elle-
mme, nagit plus, ne connat ni heur ni malheur. Regarde, roi, le corps
comme un miroir, le sommeil comme les tnbres, et la pense comme la
lumire (IV, 8, 33).
Voil bien la pense du neutre (ni heur = plaisir, ni malheur = dplaisir). Dj
de plus anciennes Upanishad (vi* s. av. J.-C.) exposent la thorie des quatre
tats. Le Kanshtaki Upanishad dit : Quand un homme endormi ne voit
aucun rve, il sunifie dans le souffle : en lui rentre la parole avec tous les
noms, en lui rentre la vue avec toutes les formes, en lui rentre loue avec
tous les sons (III, 3). Ainsi, dans la plus ancienne des Upanishad (Brihad
Aranyaka), un roi et un brahmane arrivent auprs dun homme endormi et
linterpellent en ces termes : Grand (tre), de blanc vtu, tre immortel,
roi.
Pour toutes ces questions, voir Les songes et leur interprtation, Seuil, 1959.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

On peut penser que leffet de langoisse de castration


reprsente une victoire du narcissisme qui, pour prserver lintgrit
corporelle, renonce au plaisir dorgane. Nous pourrions ajouter au
temps 5 la phrase : le narcissisme drobe aux objets leurs
investissements.

Nous voil amens traiter de l'investissement narcissique de


lobjet. Il suscite le blme, au point que narcissique a rarement une
signification dpourvue de toute pjoration. Le Surmoi altruiste peut
clamer bien haut ses exigences. En priv, il est rduit au silence
jusqu un certain point, car il est difficile de se passer des autres.
Nous sommes condamns aimer. Lamour comporte, selon Freud,
un appauvrissement narcissique. Mais C. David a justement fait
observer que ltat amoureux exalte le narcissisme v. Dans sa
description des types libidinaux , Freud crit : Dans la vie
amoureuse, aimer est prfr tre aim ; on sattendrait plutt au
contraire. Cela peut sexpliquer toutefois par le refus de dpendre de
lamour de lobjet et le dsir de conserver sa libert de manuvre
dans la mobilit des investissements. Lopposition du choix dobjet
par tayage ( anacliti-que ) et du choix dobjet narcissique est trs
schmatique et phal-locentrique. Si lon peut discuter de la symtrie
tablie par Freud, lexistence du choix dobjet narcissique nest pas
douteuse. On connat les caractristiques de ces investissements :
projection sur lobjet dune image de soi tel quon a t, quon
voudrait tre ou quont t les figures parentales idalises. Les
descriptions oscillent entre linvestissement fusionnel,
linvestissement dune image de soi appauvrie , linvestissement
en miroir et linvestissement quon pourrait appeler solipsiste. La
structure narcissique ragit avec une hypersensibilit remarquable
lintru-

sion dans lespace du Soi, encore quelle garde la nostalgie de


la fusion et redoute la sparation gnratrice dangoisse, mme si
elle aspire lautonomie et, par-dessus tout, lvitement de la

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

dvalorisation, effet du mpris de lobjet et du mpris pour soi-mme


dtre inachev, inaccompli, dpendant. Le narcissisme ne peut
effectuer cet oubli de soi avec lautre. Cet abandon de soi est
quivalent la menace dabandon de lobjet. Le narcissisme sert
donc au sujet dobjet interne substitutif qui veille sur le Moi comme
la mre veille sur lenfant. Il couvre le sujet et le couve. Comment
pallier ces vicissitudes de lobjet en dehors de la protection
narcissique propre ? Il nous semble que la cration artistique (ft-
elle mineure ou minimale) joue l son rle. Lobjet narcissiquement
investi de la cration sert dobjet de projection encore que son
crateur, tout en affirmant avec vigueur sa paternit, refuse avec
autant dnergie que ce produit soit le reflet de sa vie. Il veut lui
assurer une vie propre, une autonomie gale celle laquelle il
aspire. Il prise hautement ses productions et se blesse toute
valuation quil rclame pourtant. Les crits des analystes sont leur
cration ; cest pourquoi rien ne les atteint davantage que le
jugement des autres qui en mconnaissent les vertus caches ou qui
en contestent la valeur. La fonction de lobjet cr est de servir de
mdiation de transaction avec lautre, qui jouit (quand
lambivalence ne sy oppose pas) par identification avec le crateur.
Ainsi tout psychanalyste se rclame-t-il du pre Freud. Je dis alors
que lobjet et son investissement sont des objets trans-narcissiques.
En dehors de la cration, dautres objets se sont vu assigner la mme
fonction : la drogue, lacool ou, de faon plus significative, le ftiche.
Mais le phallus, en fin de compte, cest la Cause. la fois Mre de
toute raison de vivre, Pre de toutes les esprances, Enfant-Roi
sauveur du monde.

Portrait du Narcisse : tre unique, tout-puissant par le corps et


par lesprit incarn dans son verbe, indpendant et autonome ds
quil le veut, mais dont les autres dpendent sans quil se sente
porteur leur gard du moindre dsir. Cependant sjournant parmi
les siens, ceux de sa famille, de son clan et de sa race, lu par les

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

signes vidents de la Divinit, fait son image. Il est leur tte,


matre de lUnivers, du Temps et de la Mort, tout empli de son
dialogue sans tmoins avec le Dieu unique qui le comble de ses
faveurs jusqu la chute par laquelle il est lobjet lu de son
sacrifice , intercesseur entre Dieu et les hommes vivant dans
lisolement rayonnant de sa lumire. Cette ombre du Dieu est une
figure du Mme, de limmuable, de lintangible, de limmortel et de
lintemporel.

Qui ne reconnatrait pas, au secret de ses fantasmes, cette


figure, quon la serve ou quon soutienne le projet dment de
lincarner ?... Mais que nous voil loin de linnocente fleur qui
ressuscite lphbe amoureux de son reflet, jusqu se fondre dans
leau dormante sans fond.

Le narcissisme appartient moins lunivers des mythes


esthtiques qu celui des mythes religieux. Cest pourquoi il
refleurit sans cesse.

7. Le narcissisme et lorganisation dualiste des pulsions. Les


thories des pulsions se succdent dans luvre de Freud. La libido
narcissique oppose la libido dobjet occupe une position
intermdiaire entre la premire des oppositions postules, qui
distingue pulsions dauto-conservation et pulsions sexuelles, et la
dernire, confrontant les pulsions de vie et les pulsions de mort. On a
lhabitude de voir dans cette ultime laboration un virage que Freud
aurait pris. Il nen est rien. Si le lien entre pulsions dauto-
conservation et libido narcissique va, pour ainsi dire, de soi, la
redistribution des valeurs pulsionnelles de la dernire thorie des
pulsions me parat obir la logique thorique de Freud. Que se
passe-t-il en effet ? Comme nous lavons dj fait remarquer, Freud
pose une constante : la sexualit est tout au long de son uvre ;
tant donn la position minemment conflictuelle de celle-ci, il
cherche en ttonnant ce quil peut lui opposer : la pulsion
antisexuelle. La biologie semble lui indiquer la voie dans une

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

premire approximation, puisque 1 instinct dauto-conservation


est unanimement reconnu : la faim et lamour gouvernent les
apptits des tres vivants. Le second temps par lequel Freud
libidinise le Moi tablit une concurrence entre les investissements
libidinaux dobjet et du Moi. Weissmann a eu sa part dans ce choix.
Et pourtant Freud, fidle son rfrent, lespce, assujettit le moi
la perptuation de la vie. Jamais lindividu naccde chez lui au statut
de concept. U crit dans Pour introduire le narcissisme , en se
rfrant une fois de plus la biologie :

Lindividu, effectivement, mne une double existence : en tant


quil est lui-mme sa propre fin, et en tant que maillon dune
chane laquelle il est assujetti contre sa volont, ou du moins sans
lintervention de celle-ci. Lui-mme tient la sexualit pour une de ses
fins, tandis quune autre perspective nous montre quil est un simple
appendice de son plasma germinatif, la disposition duquel il met
ses forces en change dune prime de plaisir, quil est le porteur
mortel dune substance (peut-tre) immortelle, comme lan dune
famille ne dtient que temporairement un majorat qui lui survivra. La
distinction des pulsions sexuelles et des pulsions du Moi ne ferait
que reflter cette double fonction de lindividu M.

Remarquons ici comment son tour le Moi peut se trouver


investi du sentiment dimmortalit, comme Rank le montre propos
du double. Double existence, mais aussi double structure du Moi :
mortel et immortel quand il sidentifie cette part de lui qui se
transmet dans sa descendance, mais quil inclut dans le prsent par
la constitution du jumeau fantasmatique pour qui la mort nexiste
pas.

Lintroduction des pulsions de mort dans Au-del du principe


de plaisir, le retour du principe dinertie de VEsquisse sous la forme
du principe du Nirvna postul par Barbara Low indiquent donc un
renversement dialectique. Voil que le Moi immortel inverse ses
buts : lexaltation de vivre conduit lapaisement de mourir. Il y a

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

donc un Moi thanatophilique ou, pour rester dans lunivers potique


de Keats, un Moi half in love with death ( demi amoureux de la
mort). Mais lobjet est fauteur dexcitations comme le monde
extrieur. Les rapports rflexifs qui sinstaurent entre lorganisation
narcissique du Moi et lobjet font bien comprendre que la destruction
de lobjet peut prendre la forme rflchie de lauto-destruction. Qui
commence ? Question vaine, parce que lide de successivit dans
une telle organisation est non pertinente ; cest celle de simultanit
qui prvaut et qui doit nous amener penser la coexistence de la
destruction de lobjet (fondateur du narcissisme et narcissiquement
investi) et de la destruction du Moi qui aspire retrouver
lindiffrence. Est-ce pour retrouver un bien-tre ? Ou pour fuir un
mal-tre ? Ici encore, la coexistence des deux mouvements fuite
de , aspiration , est donne simultanment. Cette in-diffrence
passionnment recherche est, bien entendu, intolrance
lindiffrence des autres ce que Freud met justement la racine
de la paranoa. Le point dquilibre de ces tensions, qui vise leur
annulation rciproque, est limmobilisation au point zro, insensible
aux oscillations de lautre et du Moi ltat immobile. Indiffrence
entre bon et mauvais, dedans et dehors, Moi et objet, masculin et
fminin (ou chtr). La plnitude du narcissique sobtient aussi bien
par la fusion du Moi avec lobjet quavec la disparition de lobjet et
du Moi dans le neutre, ne-uter.

La logique freudienne va donc maintenant procder un


nouveau dcoupage : Eros, pulsions de destruction. Si les entits
mythiques gnent notre pistmologie, il suffit de leur opposer la
liaison et la dliaison, la conjonction et la disjonction. Catgories,
elles, dune rassurante logique. Encore faut-il que celle-ci soit
dialectique. Cest--dire quon conoive ces rapports comme
interdpendants. Pas de liaison effective sans une dliaison indivi-
duante, pas de liaison sans recombinaison. Conjonction, disjonction
constituent un axe majeur ; celui-ci sarticule avec son complment :

63
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

Mme et Autre. Lensemble de leurs relations dfinit ce quon appelle


la relation dobjet et la relation narcissique (Y Ego relatedness de
Winnicott). Toute lhistoire du dveloppement se joue ici : la scne
primitive (union des parents), la sparation des partenaires
(dissociation du couple), la grossesse (inclusion liante de lenfant au
corps de la mre), laccouchement (disjonction du corps maternel), la
relation au sein (refusion due la prmaturation), la constitution du
Moi (sparation indivi-duante), les fixations prgnitales en rapport
avec lobjet (autorotisme pluriel morcelant), la triangulation
dipienne (rassemblement des relations entre interdit sparateur et
runion par lidentification avec le rival), lentre dans le monde
culturel (distinct davec lespace familial), la sublimation (conjonction
avec le monde culturel, ft-ce dans la contestation), ladolescence
(comme deuil sparateur des parents), le choix dobjet (runion
drive) et nouveau la scne primitive. Cette fresque pourrait
paratre normative, elle nest en fait que le parcours de la rptition.
Vues avec quelque recul, les variations (culturelles ou individuelles)
sont ngligeables. De toute faon, la mort est au bout du parcours ;
on la dit inconcevable pour linconscient. repenser. Le narcissisme
ngatif est le complment logique du narcissisme positif qui rend
intelligible le passage de la thorie des pulsions opposant la libido
narcissique et la libido dobjet la dernire thorie des pulsions de
vie et de mort. La mort, une pulsion ? Se pourrait-il ? cette
question, nous ne pouvons rpondre ici et maintenant que par le
silence.

Si le narcissisme a t abandonn par Freud en cours de route,


sous le prtexte que sa thorie tait trop compatible avec la thorie
de celui en qui il avait reconnu son hritier avant de le dcouvrir
comme dissident, Jung qui prfra tre son propre idal plutt que
dtre llu de lidal de Freud , cest peut-tre parce que Freud
dcouvrit trop tard que sa solution thorique tombait sous le coup de
ce quil critiquait, risquant par l de ruiner sa propre originalit. Et,

64
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

sil prfra opposer Eros les pulsions de destruction, cest quil pris
conscience du fait que mme les illusions les plus apparemment
indestructibles sont susceptibles de disparatre. Dfendre la pulsion
de mort, ctait dj savouer que la psychanalyse, comme les
civilisations, est mortelle. Ctait l le vrai dpassement de son
propre narcissisme, mme sil ne put sempcher de croire une
science anida-logique 24
.

Au dpart, un idal scientifique : dcouvrir les lois de


linconscient. Un hros : dipe et son double juif, moins conqurant
mais plus rflchi, Joseph, qui natteint pas la royaut mais un
pouvoir beaucoup plus grand puisquil interprte les rves du
Pharaon. Sur le parcours de son uvre, trois pairs 25
. Lonard qui
prfre le savoir la reprsentation, Shakespeare recrateur de la
scne du monde, Mose enfin qui transmet les Tables de la Loi en
matrisant sa colre, mais que le peuple, incapable de renoncement,
assassinera. Cest peut-tre dj le pressentiment dune fin possible
de ce quon a appel la science juive.

La dernire note posthume, date du 22 aot 1938, dit : Le


mysticisme : lauto-perception obscure du rgne, au-del du Moi, du
a.

L o tait le a... Mais le Moi est trop narcissique pour y


renoncer. Immortalit du Moi... Cependant, la mort veille.

Nombres et figures du narcissisme

Si le narcissisme, invitablement, nous conduit devoir penser


le plus impensable concept de lanalyse, savoir lU , on ne saurait
dire que ce concept est univoque. Le narcissisme est le Dsir de
lUn. Utopie unitaire, totalisation idale que tout vient mettre en

24 Cf. L. Althusser, Philosophie et philosophie spontane des savants,


Maspero, 1974.
25 Et deux contre-modles : Schreber et Dostoevski. Trop destructeurs.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

question : linconscient, en premier lieu. En fait, la dlimitation du


corpus nous oblige distinguer diffrentes valeurs.

Au nom du narcissisme primaire : lentit unitaire. Mais celle-ci


dj se scinde en lUn et PUnique. LUn est lentit en principe
inscable , mais qui est susceptible de se ddoubler, de se multiplier.
Quand elle entre dans la constitution dune chane, elle est lobjet
doprations additives et soustractives. Un plus ou moins ; multipli
ou divis ; ainsi est dfinie lopration du successeur, donc du
prdcesseur.

quoi se lie, de quoi se dlie, lUn ? un autre, dun autre Un,


soit encore de lAutre. Addition et soustraction peuvent se
transformer en multiplication et division. 1 1 = O. Zro est la
fois nombre et concept (Frege26). 1 + 1=2. Mais un, au dpart, nest
pas, psychanalytiquement. 1 ne devient 1 que par la sparation de ce
que Nicolas Abraham appelait lunit duelle. Un nat donc de la
sexion (sexualit) qui appelle la recombinaison gntique (de deux
moitis) pour former lunit biologique. Le dveloppement psychique
part de ce Deux en Un qui aprs la sparation et la perte de
lobjet donne naissance lUn : lUn de lAutre prcdant lUn Mme.
Pour en rester lUnit 1X1 = 1. Lun se multipliant ne produit que
lunit. Idem pour la division. Il faut au moins que 1 sunisse 2 ( 1 +
1 ) dans la multiplication pour engendrer la srie des nombres pairs.
partir de la deuxime multiplication, 2 se multiplie par lui-mme.
Cest la srie des nombres divisibles par 2 : les doubles. Donc lUn
renvoie au Double. Inversement, le double implique la division par
deux. Applique au Un, nous avons la fraction dite moiti. La moiti
a un statut unique. Si lUn est fait de deux moitis, chacune des deux
moitis comprend la fois un statut de division et dincompltude et
pourtant chaque moiti est unit constituante de lunit forme par
lunion des deux moitis. Voyez les mythes gmellaires27. Cest
exactement la dfinition classique du symbole : la tessre. En fait,
26 G. Frege, Etudes logiques et philosophiques, Seuil. C. A. Green : Lobjet a
de J. Lacan , Cahiers pour l'analyse, n 3, 1966.

66
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

chaque moiti a une double identit : en tant quelle est par elle-
mme une moiti et en tant que moiti parce quelle est constituante
de lunit. Clivage fondamental qui tend sannuler dans la fusion.
On comprend alors que la relation narcissique ne puisse concevoir
lAutre que sur le modle de lUn. Car la vritable unit est celle du
couple. Ce que lon retrouve dans la psychanalyse, je veux dire la
pratique psychanalytique.

Toutefois, le narcissisme primaire se meut lui-mme en deux


directions :

vers le choix dobjet, choix de lAutre. Alter ego puis sans


ego : alter. La diffrence tait rduite zro dans le double, encore
que la diffrence, au vrai, ne disparaisse jamais. Les mythes
gmellaires la rtablissent sous une forme minimale, discrte, ou
maximale (lorsque lun est mortel, lautre est immortel 28). Le double,
la symtrie devient dissymtrie14, similitude (le semblable nest pas
lidentique), diffrence. Toutefois, le narcissisme secondaire permet,
lui, de retrouver son quant--soi en rcuprant

drobant, dit Freud aux objets les investissements qui lui


sont attachs. Le Un rentre en lui-mme ;

vers le narcissisme primaire absolu, o lexcitation tend au


zro : le narcissisme ngatif. Jai dj fait remarquer que ngatif a
deux sens (au moins) : celui dinverse du positif (exemple, la haine
oppose lamour, o lamour se retrouve sous une forme inverse,
comme lamour ne peut annuler la haine). Lacan lcrit
hainamoration (Sminaire XX). Mais ngatif renvoie au concept
pur de la nantisation. La confusion en psychanalyse a longtemps fait

27 Nous avons montr dans Rptition, diffrence, rplication in Revue


franaise de psychanalyse, 1970, n 3, la parent entre le mythe
dAristophane du Banquet que Freud interprte sa manire avec le code
gntique de Watson et Crick. Th. Sebeok a soutenu lunit de tous les codes
ou leur embotement, du code gntique au langage (L'unit de lhomme,
Seuil).
28 Myth, par G. S. Kirk, Cambridge University Press.

67
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

prendre le second sens pour le premier, en annulant le concept du 0.


Ambigut du zro : concept et nombre (Frege). Les principes et
donc celui du Nirvana tendent ... sans jamais parvenir au terme
de ce qui est au principe de... Sans quoi, il ne sagirait pas dun
principe. La courbe asymptotique tend vers 0 sans jamais latteindre.
Il nexiste pas davantage un plaisir absolu ou une ralit absolue. Le
zro supporte point dquilibre instable la catgorie du Neutre.
Jai conceptualis cette catgorie sous lauspice du blanc29, de
langlais blank. Blank rime = rime neutre. Je vous donne carte
blanche = jabdique toute volont. Je signe un chque en blanc = je
prends le risque de me dpossder entirement. Inutile de rappeler
la diffrence entre un mariage en blanc et un mariage blanc. La
psychose blanche est pour nous le royaume du dsinvestissement
radical, toile sur laquelle sinscrit le tableau de la no-ralit
dlirante30. Bion a propos le concept du 0 comme tat de
linconnaissable. la question de savoir si 0 valait pour zro, il a
rcus cette interprtation pour dire quil parlait de lobjet comme
divinit, vrit absolue, infini31. Peut-on en rapprocher le concept de
lutre chez Lacan, la diffrence que pour ce dernier il sagit du
trsor du signifiant ? Il ny souscrirait sans doute pas. Je propose
la solution de lobjet zro. Neutre.

Toutes ces oprations impliquent les concepts de liaison et


dliaison dont Freud produit les figures, mythes superbes et
indfinis dEros et des pulsions de destruction. Le Neutre est
intenable, il tombe dUn ct ou de lAutre. Ds lors, il se lie et/ou se
dlie, dans le Mme ou dans lAutre.

Ces trois types de valeurs narcissiques forment diffrentes


figures gomtriques. Impossible de penser le narcissisme sans
repres spatiaux. En position centrale, nous mettrons la sphre. Il

29 Id, je devrais ne rien crire et laisser un blanc pour viter de positiver le


concept. Au lecteur dy inscrire son signifiant.
30 Cf. J. L. Donnet et A. Green, L'Enfant de a, Ed. de Minuit, 1973.
31 W. Bion, Brazilian Lectures, Imago Editora Ltda, 1975.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

nest pas besoin daller la chercher trs loin : Freud lappelait


boule protoplasmique . Cette sphre est limite par son enveloppe
extrieure limites variables (les pseudopodes). Clture spatiale qui
donne lindividu le sentiment dtre chez soi. En fait, la sphre
abrite le Soi et peut constituer sa priphrie le faux Soi de
Winnicott form limage du dsir de la mre. Lun renvoie lAutre.
Dans lchange, Winnicott a montr le rle de miroir du visage de la
mre : en fait, son regard. Il faut que lenfant puisse sy voir avant de
la voir, pour former ses objets subjectifs, cest--dire narcissiques. Le
miroir, ensuite, est un plan, une surface de rflexion, une aire de
projection. Sy inscrivent le double et lAutre. Lacan a bien dcrit le
rle de limage de lAutre dans la totalisation leurrante du
narcissisme unifiant que donne au Moi la reconnaissance. Celle-ci,
bien entendu, prsuppose la reconnaissance par lAutre. La
projection peut aussi bien former une image idalisante (de lUn ou
de lAutre) ou au contraire perscutrice (des mmes). Leur
combinaison est la base du dlire, dont lantagonisme est la mort
psychique. Diverses directions, ici encore, sont possibles, dont le
double retournement32 de lorganisation narcissique, crateur de la
bande de Mbius que nous avons appris reconnatre par le
truchement de Lacan. La topologie lacanienne ne sera pas prise en
considration ici. Mais nous savons aussi que la sphre et limage
projete sont expansibles et rtractables. Winnicott, nous fournissant
le concept de laire intermdiaire, nous fait comprendre le rle de
l'intersection dans le champ de partage des relations mre-enfant. La
sparation des sphres en tat de runion donne naissance
lespace potentiel o a lieu lexprience culturelle. Forme primaire
de la crativit sublimatoire, la sublimation et la cration constituant
les objets transnarcissiques.

Lintersection optimale a pour but de crer laffect dexistence.


Sentiment de cohrence et de consistance, support du plaisir
32 Constitu par la combinaison des deux dfenses primaires : renversement
sur la personne propre et retournement en son contraire.

69
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

dexister, qui ne va pas de soi, doit tre infus par lobjet (llment
fminin pur de Winnicott) et qui se montre capable de tolrer
ladmission de lAutre et la sparation davec lui. Le destin de lUn
tant de vivre en conjonction et/ou sparation (d) avec lAutre : la
capacit tre seul en prsence de quelquun signe cette volution
favorable. Le Je se perd et se retrouve dans le jeu.

linverse, dautres destins sont encore possibles. Ainsi


lenvahissement par lAutre, souhait et redout, que les tats de
fusion illustrent. Le danger en est lexplosion et limplosion (Laing 33),
mutuellement catastrophiques, ce que Bouvet appelait le rapprocher
de rapprochement et le rapprocher de rjection quon observe dans
la dpersonnalisation34. La fusion entrane une dpendance absolue
lgard de lobjet. La passivation suppose la confiance en lobjet.
Assurance que lobjet nabusera pas du pouvoir qui lui est ainsi
attribu. Au-del, la peur de linertie, de la mort psychique, est un
spectre horrible, combattu par des dfenses actives et ractives, ce
qui pare aux dangers des deux sphres confondues en une seule,
mais o lune gobe lautre : projection du narcissisme de la relation
orale cannibalique, o bientt se profile la premire figure de la
dualit : manger-tre mang. la place du troisime lment de la
triade de Bertram Lewin, mange-tre mang-chute dans le sommeil,
cest la disparition qui est redoute, de lUn, de lAutre ou de leur
unit fusionne et reconstitue par la dvoration de lAutre ou par
lAutre. Toutefois, la tolrance la fusion est aussi ncessaire que le
besoin dtre ltat spar. Cest ici la distinction entre ltat non
intgr valeur bnfique et ltat dsintgr valeur
malfique (Winnicott).

Enfin, la rtraction du soi est lultime dfense. Traqu dans ses


retranchements, il na plus sa disposition que le rtrcissement
ponctuel, celui qui saccompagne de la mort psychique, et peut-tre

33 Le Moi divis, Stock, 1970.


34 uvres compltes, vol. I, Payot, 1969.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

mme de la mort tout court. Il a t montr 35 que le retrait total


reprsente leffondrement du Moi aprs la faillite des mcanismes de
dfense ordinaires ou exceptionnels qui tentent de faire face aux
angoisses psychotiques : angoisse traumatique, produit des nergies
non lies, la liaison permettant la solution de langoisse signal
dalarme. Le point devient la solution finale. Point zro.

Les nombres renvoient aux figures et les figures aux nombres,


tous narcissiques. Quest-ce qui se lie ? Un corps (volume), une
image (surface), un point (limite minimale) ? Peut-tre un langage.

Fonctions grammaticales lmentaires des noncs


narcissiques

Une des fonctions du langage est de constituer une


reprsentation aussi bien du sujet unitaire que de sa pense. Nous
ne reprendrons pas maintenant les rgles de la langue lacanienne
(lalangue incluse). Lanalyse montre que les mots y font plutt dfaut.
Dire par leffet du non-dit, du mal dit et du ce nest pas ce que je
veux dire produit la dngation : Comment se ddire ? Le
discours analytique suppose une double articulation. Lassociation
libre, la clause du tout dire , implique une drive syntagmatique,
illogique aux yeux du sens, cependant que chaque syntagme doit
continuer dobir la logique grammaticale. Toutefois, ce que nous
avons en vue ici est linvestissement narcissique des lments
fondamentaux de la phrase : sujet, auxiliaires, verbe et complment.

I. Le sujet. La littrature f "ychanaly tique semble tmoigner


ces dernires annes dun sentiment dincompltude lgard de la
terminologie du narcissisme. Divers termes ont t proposs pour
combler des vides. Le concept freudien du Moi a t complt par les
variantes lexicales du sujet. Le Soi, qui diffre selon les auteurs
(Hartmann, Jacobson, Kohut ou Winnicott) est lappellation la plus

35 Cf. G. Engel, Anxiety and dprssion withdrawal : the primary affects of


unpleasure , Int. J. of Psycho-Anal., 1962, 43, p. 88-97.

71
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

reue, non sans rsistance (Pontalis 36). Beaucoup lui donnent la


valeur de Moi global porteur des investissements narcissiques qui
fondent le sentiment didentit (Lichtenstein). Dautres mettent plus
volontiers en avant la diffrence entre le Moi et le Je, soit dans une
perspective existentielle (Pasche), soit dans une perspective
linguistique (Lacan), soit encore comme savoir sur le Je (P.
Castoriadis-Aulagnier). Le sujet enfin reoit des acceptions diverses ;
celle de Lacan, desprit structuraliste, est part des autres emplois,
le plus souvent descriptifs. Lambigut du concept de Moi total ou de
Moi instance a fait lobjet dune clarification de J. Laplanche qui
conoit le Moi comme une mtaphore de lorganisme : systme Moi
fonctionnant selon un rgime endogne singulier, sinon autonome.
En dehors de ces dsignations, on se soucie de lidentit, de
lindividuation (Mahler), de la personnalisation. Toutes ces formes de
Yipsit, si elles ont droit de cit, comportent nanmoins un danger
de dplacement conceptuel qui peut devenir graves dans la mesure
o elles impliquent des concessions phnomnologiques, voire
existentielles. Ds lors, si justifies que soient les rfrences la
clinique, il serait souhaitable que lexprience ne se traduise pas par
une paraphrase mtapsychologique dune pense qui reste
descriptive plus que thorique. Le thme est responsable de cette
induction. Aborder le narcissisme, cest dune certaine faon, sinon
de faon certaine, tre enclin une tautologie thorique. Le Moi
inconscient devrait nous en prvenir, mais la bonne forme ou la
belle me du Moi narcissique tend nous sduire dans la thorie
qui fait miroiter les reflets de son apparence. Les habitudes
terminologiques finiront sans doute par lemporter. Les termes
importent moins que la faon dont on en use. Le narcissisme attend
peut-tre encore le dvoilement de sa structure inconsciente,
structure plus facilement reprable dans le domaine des pulsions
objectales.

36 Cf. J.-B. Pontalis, Naissance et reconnaissance du self , in Psychologie de


la connaissance de soi, P.U.F., 1975.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

Ce qui a produit cette surabondance de conceptions adjacentes


ou vicariantes du Moi freudien est probablement la question de la
diffrence entre Moi et Je que Freud ignore sans doute dlibrment.
Moi, je... dit-on frquemment, comme pour illustrer le clivage et
la diffrence. De lavis des spcialistes du langage et de la
communication, une des particularits, et non la moindre, du langage
humain est quil sagit dun systme auto-rfrent (self-refering) :
Je dsire que... Je pense que... , o la problmatique
narcissique est engage. Moi, je pense que le narcissisme nest pas
ce que lon dit quil est... Ici se retrouve la distinction entre sujet
de lnonc et sujet de lnonciation mise en valeur par R. Jakobson.
Ce que nous soulignerons, cest que le langage dans son ensemble
prend dans la cure analytique cette double fonction par rapport aux
autres modes de communication. Ainsi lapsus et mots desprit sont-
ils et ne sont-ils pas du pur nonc . Le langage est singulier-
pluriel : pas seulement par le nous de majest, mais parce que la
pluralit des pronoms de la premire personne la rend
ncessairement plurielle tandis que la premire personne du pluriel
est singularisante. Paris, nous pensons que le narcissisme nest
pas ce quailleurs on dit quil est. Enonc qui cache en fait deux
personnes, lauteur de ces lignes et son destinataire singulier. Cela
nous amne enfin situer le pronom personnel sur le terrain de
laffirmation et de la ngation qui assurent des fonctions
convergentes de cohsion narcissique et de pertinence
discriminative. Toutefois, il est clair que ce qui est refus par la
ngation fait retour dans laffirmation et que ce qui est affirm
continue de nier sa relation avec le dni. De toute faon, cette
diffrence sinscrit par rapport au Il . Il (Freud) maurait
srement donn raison. En fin de compte, il sagit toujours de se
placer en position de reprsentant dune fonction de reprsentation.

2. La question des auxiliaires est essentielle. La rfrence


ltre vient naturellement lesprit, et Winnicott, souponn de

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

complaisance jungienne, nhsite pas aborder la question, non sans


soulever des rserves. Freud, dans ses notes posthumes, montre bien
la confusion entre avoir le sein et tre le sein37 . Peut-tre
faudrait-il inventer une formule en remplacement du Je suis
ordinaire. Jai-suis le sein serait plus appropri, si lon se rappelle
quavoir ici prend le sens dincorporer et dintrojecter, ce qui permet
dtre. Les avoirs du sujet, ses possessions, comme dit Winnicott,
sont sujets des variations quantitatives dont nous connaissons les
effets. Mais cest la variation qualitative qui importe pour rendre
compte de ce qui est en jeu. On parle dangoisse devant les
vicissitudes des relations dobjet et de blessure, de souffrance et de
douleur, lorsque le narcissisme est atteint. Cest--dire lorsque le
sujet se sent touch dans son tre. Or, si ltre est sentiment
dexister, sil soutient la logique du propre, il est aussi tre en
devenir. Etre travers, malgr quil en ait, par le temps. Laffection la
plus narcissique nempche pas le temps de passer, le corps de
vieillir, le monde de changer, ltre de se transformer (tout en restant
le mme tre). Il y a donc lieu de crer, par le verbe advenir,
lquivalent de lauxiliaire allemand werden (Wo es war soll ich
tverden). Avoir t (au pass) - devoir (au futur) - advenir.

3. Le support de laction est le verbe, qui nest pour le


psychanalyste que verbe pulsionnel. Le narcissisme y est prsent
dans la rflexivit qui dit le clivage Je me . Renversement sur la
personne propre et en son contraire, dactivit en passivit. Le lien
de la forme passive avec le narcissisme nest pas toujours clair. Si je
maime (ou me hais), il y a bien passivation, mais ce nest pas la
37 Pour mmoire : Avoir et tre chez lenfant. Lenfant exprime volontiers la
relation lobjet par lidentification : je suis lobjet. Lavoir est le plus tardif
des deux ; retombe dans ltre aprs la perte de lobjet. Exemple, le sein. Le
sein est une partie de moi, je suis le sein. Seulement plus tard : je lai, donc je
ne le suis pas (Rsultats, ides, problmes,
S. E., XXIII, p. 299-300). Rappelons que cette note du 12 juillet 1938 commence
par une rfrence lidentification au clitoris, donc la diffrence des sexes
et au dni que soulve cette interprtation.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

mme que quand jnonce : Je suis aim ou Je suis ha . Le


deuxime cas implique lobjet, le premier se fond avec lui dans la
fusion imaginaire. Il sagit en fait dune aimance sans objet. Cest
dans la passivation confiante que peut se former le double
retournement constitutif du Je. Il sagit l dun parcours, dun circuit
qui peut, le cas chant, devenir court-circuit, shunt du systme
objectai. On peut alors crire : Au commencement tait le verbe ,
en ddoublant verbe du langage et verbe de la pulsion. Mais quels
rapports entre eux ? Les mouvements dexpansion et de rtraction
du Moi tmoignent de cette rflexivit : Je suis matre de moi ( = je
me matrise) comme de lUnivers ( = comme je matrise lUnivers).
En tout tat de cause, le ddoublement reste luvre. Une patiente
de Bouvet disait, parlant de sa dpersonnalisation : Je suis le
monde et le monde est moi. Il est clair quici la fusion peut faire
cesser le ddoublement pour aboutir au renversement complet,
l'quation narcissique. On pourrait lui opposer le Parce que ctait
lu, parce que ctait moi qui fonde la runion sur la
reconnaissance de la diffrence. Le verbe cependant est toujours
actif, et cest par renversement quil acquiert la forme passive. Do
lide de Freud : la libido est toujours masculine. Corollaire : la
passivit est seconde. Il ny a pas de pulsions passives mais des
pulsions but passif ( Pulsions et destins des pulsions , 1915).
Cependant, nous savons que lenfant est au contraire passiv,
dpendant de lobjet des soins maternels. Do la controverse : Freud
se place du point de vue de lenfant qui vit activement ses pulsions,
tandis que Balint regarde la scne en constatant la passivit de
lenfant qui a besoin de lamour maternel. Leur complmentarit
appelle la notion de mre adapte aux besoins de lenfant : unit de
la dyade. Cependant, Diatkine a fait justement observer limportance
de linadquation de la mre pour le dplacement originaire. On
pourrait sinterroger ici sur la pertinence des pronoms. Je est-il
nonable ? ce qui impliquerait le Tu plus ou moins long terme. En
fait, il sagit bien, comme le dit J.-L. Donnet, sappuyant sur Benve-

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

niste, de limportance du II, concept du tiers exclu **. On


rassemble tout le monde, sauf Je. La prolifration des travaux
construits sur le modle de On bat un enfant ( On tue un
enfant , de S. Leclaire ; On parle dun enfant , de J.-L. Donnet)
entrane le besoin dune rduction : On fait un enfant. Rponse
du berger la bergre : On ne me la fait pas , car le narcissisme a
une sensibilit dcorch lgard de la tromperie. Le leurre ici ne
saurait jamais tre que dcepteur. Lillusion na aucune fonction
positive. a nexiste pas. Autrement dit, vous ntes quun
analyste .

4. Voici enfin le complment dobjet. Quel objet ? Cest toute la


question. Ici nous sommes renvoys encore une fois aux diffrents
types dinvestissement objectai ou narcissique primaire
secondaire, car le narcissisme primaire absolu est anobjectal.
Linvestissement narcissique du type dcrit par Freud dans
lidentification primaire se rappelle nous et, avec lui, la
dpendance lobjet. La perte de lobjet dans le deuil ou la simple
dception de celui-ci entrane la blessure narcissique, qui dans les
formes svres conduit la dpression. Lauto-dprciation, voire
lindignit, en est la marque spcifique. Apparemment, lobjet est
contingent, le narcissique ne lui accorde quune existence douteuse,
ou au contraire attache sa raison de vivre son existence. Mais, dans
les deux cas, la perte dobjet rveille la dpendance, fait merger la
haine sous la tristesse et montre les dsirs de dvoration et
dexpulsion peine voils. Lobjet est un complment dtre. On sait
les discussions centres autour de lobjet en psychanalyse et lobjet
de la psychanalyse38. Ici se pose la question des rapports entre objet
partiel et objet total. Contrairement Lacan qui affirme que lobjet
ne peut tre que partiel, je pense que lalternative est plus
complique. Ou la pulsion sexprime sans inhibition de but et ne peut
tre que partielle ; ou linhibition de but intervient, auquel cas la
38 Voir A. Green, La psychanalyse, son objet, son avenir , Revue franaise de
psychanalyse, 1975, n 1-2, p. 103-134.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

totalisation de lobjet prend place, mais avec une pulsion qui cesse
dtre pleinement dploye. Ce qui est impossible, cest le rapport
pulsion but non inhib-objet total. une exception prs, peut-tre :
la relation sexuelle amoureuse. Do la fonction de lobjet
narcissique et la dialectique programme que nous avons dveloppe
plus haut. Le dpassement de linvestissement narcissique de lobjet,
ce nest pas, comme on le pense, lobjet objectai ou objectif, cest
lobjet potentiel de lespace transitionnel. Ainsi est vite
lidentification au modle normatif de lanalyste. Lidentification la
fonction analytique est prcise si lon ajoute que lanalyste, cest, au
sens tymologique : l'hypocrite, celui qui est en dessous de la crise
pour pouvoir jouer ; ainsi nommait-on les acteurs. Le rle analytique
suit les exigences de lintrigue : tragique, dramatique ou comique, ou
les trois la fois. Le rpertoire de lanalyste, sa possibilit den jouer
chaque patient son rle pour tre son objet dans une identit
flottante, ne vaut que dans le cadre de 1 Autre scne , celle du
cabinet analytique. Lanalyste joue grce lidentification secondaire,
primaire ou narcissique. Celle-ci est diffrente de lidentification
primaire en ce que la fusion fait natre les figures de la dualit. Cest
lorsque lidentification narcissique permet au narcissisme positif de
stablir que le jeu peut sinstaller dans la capacit dtre seul en
prsence de quelquun. Un complment quon peut ignorer, qui doit
tre l pour tre mconnu. Un singulier partage.

Freud, dans le cas Schreber et prcisment propos du


narcissisme, a montr les transformations subies par le sujet, le
verbe, le complment dans le dlire. Il na pas mis en question les
auxiliaires. Or il se pourrait quils soient les rfrents implicites du
systme. En tout tat de cause, que le langage puisse soutenir la
structure narcissique au point que les transformations des rapports
internes entre ses lments soient en mesure de donner une image
de lconomie pulsionnelle nous laisse penser quil peut tre le
refuge narcissique le plus inexpugnable dans la prtention crer

77
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

des formes closes qui rcuprent jusquaux dfaillances les plus


patentes du discours. Lessentiel en tout cas est la production dun
syntagme, cest--dire dune unit linguistique auto-suffisante.
Limpratif se suffit dun mot : Parlons ou : Partons. Le
syntagme nest pas une unit, mais une mtaphore dunit, o lon
retrouve loscillation mtaphoro-mtonymique de G. Roso-lato. Mais,
pour parler de narcissisme, cest--dire dune marque individuante, il
faut un style. Mille et une manires de dire : Je maime. Mais est-
ce l tout ?

Style du narcissisme transfrentiel

Lanalyse des transferts narcissiques a amen Kohut et


Kernberg sopposer dans leur interprtation de lautonomie du
narcissisme ou de son indissociabilit davec les pulsions pr-
gnitales en premier lieu lagressivit. Nous ne prendrons pas
position dans cette controverse, pour aborder la question du
narcissisme dans le transfert sous langle du style discursif propre au
narcissisme et propre chaque patient. Lanalyse des contenus ne
montre pas de divergences notables entre les auteurs. Par contre,
peu nombreux sont ceux qui ont eu lide que le narcissisme pouvait
tre considr du point de vue du fonctionnement mental, certes,
mais spcifiquement de celui du style du discours transfrentiel. Ici,
nous avons en vue deux situations, dont lune nest peut-tre que la
caricature de lautre, encore que la modification quantitative se
traduise par des modifications qualitatives. Dans le transfert des
structures qui ne sont pas particulirement narcissiques, non
seulement on peut parler dun vertex narcissique de faon constante,
mais on peut soutenir aussi que tout matriel soffre toujours tre
compris selon le vertex narcissique et selon le vertex objectai, ce qui
explique la rticence de certains analystes adopter le concept de
narcissisme. Lexprience du transfert est cet gard troublante.
Dans la mesure mme o linterprtation ramne la personne de

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

lanalyste le message qui ne lui est en principe pas destin, cest


lanalyste qui peut tre tax de narcissisme ! Et cest encore lui qui
fait lhypothse que lanalysant na le choix que de parler de
lanalyste ou de lui-mme. Ces axiomes sont ncessaires au cadre de
rfrence analytique. Si nous posons la ncessit du couple
association libre-attention flottante, cest bien pour percevoir un
circuit dchanges entre le Soi et lobjet, qui son tour se redfinit
en une seconde duplication. Ainsi lobjet se scinde-t-il en
investissement objectai de lobjet et en investissement narcissique de
lobjet, de mme que le Soi comporte des investissements
narcissiques et objectaux quand le Soi devient lui-mme son propre
objet.

On assiste une oscillation permanente des investissements


narcissiques et objectaux tant de soi que de lobjet. Cette instabilit
relationnelle dpend, bien entendu, des changes entre analysant et
analyste ; elle nest sans doute pas trangre aux variations
techniques, soit que celles-ci induisent, pour ne pas dire exaltent,
lexpression narcissique, soit au contraire que le narcissisme fasse
lobjet dune perscution de lanalyste qui ne peut se dtacher de ses
connotations pjoratives et force, en retour, 1 objectalisation . La
querelle entre narcissisme et anti-narcissisme part
dinterprtations diffrentes de faits cliniques et dhypothses
gntiques dont aucune ne peut simposer. Le dbat reste limit
leur intrt heuristique, mais conduit cependant des attitudes
techniques diffrentes. Ces discussions nont, mon avis, quun
intrt relatif, car, ce qui importe, cest ltude de la relation du
transfert narcissique au transfert objectai et de leurs intersections.
Pour tre plus prcis, disons quil faut distinguer vertex narcissique
et vertex objectai dans toute relation analytique, prendre en
considration les singularits des transferts narcissiques marqus
par les structures narcissiques nvrotiques, caractrielles,
perverses, dpressives ou psychotiques et enfin cerner une

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

organisation narcissique fondamentale, compte tenu de la


valorisation de tel ou tel trait appartenant au corpus narcissique tel
que nous lavons dlimit.

Plus intressant est labord du fonctionnement mental sous cet


angle. Jai dfendu le concept de Y htrognit du signifiant 46 :
tats du corps propre, affects, reprsentations de chose et de mot,
actes, en sont les lments constitutifs. Cest le jeu, conomique,
topique, dynamique, qui fait lintrt de ces distinctions. Mais, si ces
diffrences restent prsentes dans tout discours, quel quil soit, elles
squilibrent de faon particulire dans le discours narcissique. Leur
articulation peut servir des buts diffrents mais en fin de compte
convergents. Lensemble des noncs constitue une couverture
narcissique, un pare-excita-tion , si lon veut, revtement
protecteur qui met labri le corps. Ce bouclier est aussi esthtique
et moral : le discours obit lexigence de former une belle totalit.
Telle est la fonction du discours narratif-rcitatif qui lie les lments
du fonctionnement mental pour faire cran entre lanalysant et
lanalyste. Le silence joue symtriquement. Ainsi, on pourrait dire
que discours et silence assument chacun leur manire la mme
tche. Silence

46. Cf. Le discours vivant. 66

lourd, pais, donnant le sentiment de lopacit et de


limpntrabilit. Sans faille. La brche du transfert ou le filon
associatif sont masqus par le dveloppement discursif du fil de la
parole. Lanalyste se sent devant un film, dont il ne peut tre que le
spectateur.

Dans dautres formes, le discours narratif-rcitatif ne se


contente pas de faire cran. la rsistance passive sajoute une
fonction active : le discours repousse peut-on dire : refoule ? la
prsence de lanalyste, objet peru comme intrusif. Le mouvement
narcissique fait plus que sopposer lcoute, il assure les limites de
lanalysant. Mais, comme celles-ci ne peuvent prendre le risque de

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

stablir aux avant-postes menacs des frontires, il leur faut encore


prvenir la menace narcissique par la pntration dans le territoire
de lobjet afin de le neutraliser. Lanalysant veut bien vivre ce que
lanalyse lui fait vivre. Mais cest son affaire. Il lui arrive quelque
chose et, si dsagrables que puissent tre les invasions dans la
sphre du Soi, elles peuvent tre tolres condition de ne pas tre
perues comme des effets de lobjet qui de ce fait prendrait une
irti^ortance indsirable pour le narcissisme. Les rsistances de
ralit extrieures et attri-buables au rle du milieu social sont
mises en avant pour contrer lextrme tonalit narcissique de la
perception de la ralit surtout sociale. Noublions pas que Freud
remarquait la sexualisation des rapports sociaux dans la paranoa.
En fait, lanalyse pousse aboutit la conclusion que la
reconnaissance de la ralit extrieure dans lenfance a fait lobjet
dun conflit trs actif dont les vagues de dpersonnalisation montrent
encore les squelles. Il faut ajouter cet effet le rle de
laccentuation, dans le versant objectai du transfert, de la diffrence
des sexes. Doit-on appeler cela une projection ? Le contresens serait
de croire que lanalysant veut projeter quelque chose sur ou dans
lanalyste. En fait, ce quil demande lobjet, cest de ntre que ce
quil consent lui attribuer comme statut : tmoin, image, reflet,
point de fuite, en tout cas sans existence chamelle un statut moins
fantasmatique que fantomatique, une ombre dobjet.

Enfin, troisime issue : linvestissement narcissique de lobjet


et, de manire rflchie, linvestissement narcissique de ce qui dit
lobjet, cest--dire le langage lui-mme. Le langage des analystes,
leur style interprtatif, leur criture permettent de les identifier.
Quil soit sec (pseudo-scientifique), abrupt (faussement simple),
lyrique (le chant du dsir), prcieux (Ah ! quen termes galants...),
embrouill (rien nest simple) ou gongorique (prtendant mimer le
gnie de linconscient soi-mme), le catalogue, loin dtre puis,
donne limage dun ratage du narcissisme duquel Freud est lun des

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

rares rescaps. Tenir le lecteur, en labsence de lanalysant (si


seulement on pouvait lui dire...), sous sa fascination, cest ce dont
lanalyste se venge, cet hypnotiseur qui a d renoncer fasciner
pour analyser.

Mais, pour analyser, il faut un discours analysable. Le discours


narratif-rcitatif exclut lobjet ds que celui-ci cesse dtre un
tmoin. Seul le discours associatif est analysable, si lon veut sortir
dune interprtation en forme de paraphrase, laquelle peut avoir son
utilit par lcho ainsi rendu la parole de lanalysant qui a besoin
dtre entendu. Non pas analys proprement parler, mais entendu
par quelquun. Pourtant, cette analyse-l nest pas ce que lon entend
par psychanalyse. Le discours associatif, censure leve, est le produit
dune dliaison susceptible de se relier autrement. Le sujet
narcissique ne peut prendre le risque de dlier son discours, comme
si la seule dliaison du langage avait le pouvoir de dtruire limage
du soi hante par le morcellement. Cest pourquoi il vise un
discours cohsif et adhsif. On pourrait soutenir que le discours
associatif serait celui qui est sous-tendu par les pulsions partielles,
non celles qui sont de type autorotique, mais celles qui sont en
relation avec lobjet. Dans le rapport de confiance lobjet, lanalyste
en recueillera les morceaux clats en vue dune cohrence nouvelle.
Au contraire, le discours narratif-rcitatif naspire qu se faire
reconnatre comme tel, en soi, prvenant toute dliaison possible et
visant au maintien de sa forme. Discours minemment gestaltiste
o fond et figure tendent lunit.

Le danger de lanalyse des organisations narcissiques est quau


dsir de changement invoqu dans la demande danalyse, avant le
dbut de celle-ci, soppose une fidlit soi, gardienne du
narcissisme, qui prfre lchec de lanalyse au risque du
changement de louverture lobjet. Et cela en dehors de toute
rfrence dite adaptative.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

Discours du vertex narcissique du transfert ou discours du


transfert narcissique, les deux cas nous obligent considrer le rle
de la parole dans lanalyse. Si la parole est mdiation entre corps et
langage, corps--corps psychique, la parole est psych. Miroir, ou
plutt jeu de miroirs prismatiques, dcomposant la lumire des corps
ou recomposant le spectre des rayons lumineux. Mais elle est aussi
relation entre un corps et un autre, une langue et une autre, entre
Un et Autre. En vrit, elle nest pas seulement relation ; elle est
reprsentation de relations. Comme telle, elle tend vers lautonomie
tout en tant dpendante, interdpendante parce quintersubjective.
En ce sens, elle nest pas parole narcissique, bien quelle puisse tre
reprsentante du narcissisme ou de lobjet. Elle peut tre nanmoins
parole objectale, voire objective. Mme en ce cas, elle reste relation
et mdiation.

Interpsychique et intrapsychique, elle cre un milieu de


langage, entre mondes objectifs, entre mondes objectifs et subjectifs
et entre mondes subjectifs. Sa fonction est de runir mais aussi de
diviser ; elle est par ses proprits symbole de Mmet et dAltrit.
En tout cas, elle est parole plurielle, tendant au-del de lUn et de
lAutre vers le Neutre, o chacun pourrait se reconnatre. La parole
nest donc ni narcissique ni objectale et encore moins objective, mais
elle est tout cela la fois dans son aspiration la neutralit. La Loi
se veut Loi de Dieu, inengendr, qui est ce quil Est. Mais, en fin de
compte, chacun sait quelle nest que parole humaine, faillible,
parole paternelle ou maternelle. Elle est toujours parole dinfans.
Cri. Mais le cri est lambigut mme, de jouissance ou de douleur,
ou, dans les valeurs mdianes des hommes, de plaisir et de dplaisir.
Jusquau silence qui, lui non plus, nvite pas lambigut : silence de
quitude, de dsespoir ou dimpuissance. Seul le silence de Dieu est
indiffrent. Cest pourquoi le discours pour lanalyste, parole et
silence, est toujours diffr.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

Le langage sert tous ces buts qui visent tous transformer


lAutre en Neutre au bnfice de lUn. L commence le paradoxe.
LUn ne peut se sentir exister que par lAutre quil faut pourtant
rendre Neutre. En consquence, lUn nest plus son tour que
Neutre.

Sujet de lnonc et sujet de lnonciation : le sujet narcissique


se sert du langage pour faire concider autant que possible les deux,
les rduire un seul point qui, en fait, est un point dorgue. Silence
et parole sont, lextrme, le mme. On pourrait dire que le double
Je perd sa fonction dans un Il mtaphorique o le clbre jeu
de mots sur Personne supporte la fonction du tiers exclu : Il est
neutre. Car tel est le paradoxe du Narcisse : lextrme affirmation de
la subjectivit se double de son extrme ngation et trouve sa
scansion, ou sa ponctuation, dans le neutre. Instabilit essentielle
partir de laquelle les oscillations entre lUn et lAutre vont branler
la structure, toujours la recherche dun nouveau point dquilibre.
La stance, comme repos, sjour, demeure, et la stase, comme arrt,
immobilisation, stagnation, alternent dans les figures narcissiques.

Les Grecs avaient dj peru le caractre unique du langage


qui parle la fois du monde et de lui-mme, ce qui par parenthse
est bien la caractristique du langage analytique. Les modernes ont
repris la distinction entre langage-objet et mtalangage .
Quelle que soit la pertinence de lopposition de Lacan au concept de
mtalangage, il faut bien reconnatre que le langage-objet ne peut
lui seul suffire rendre compte de ce qui est subsum sous le terme
de mtalangage, ft-ce en se clivant. Si le langage potique est
laspect linguistique le plus proche par lesprit du discours
analytique, on ne peut sempcher de rappeler, avec Winnicott, que
personne naccepterait dtre le pome dun autre. Si donc le
mta nous gne mais pourquoi plus que celui de la
mtapsychologie ? , cest bien parce que nous nous mfions de
toute rfrence lau-del. Et lon se rappelle combien 1 Au-del

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

du principe de plaisir a provoqu le dsarroi chez les analystes,


jusquaujourdhui. Ce quil faut tenir pour ferme, cest quon a affaire
un systme doppositions embotes dont le couple langage (sur 1)
objet-langage rflchi (le langage parlant de lui-mme) recoupe, sans
se confondre avec elle, la distinction entre le discours objectai et le
discours narcissique. Le discours narcissique et le langage rflchi
se redoublent inconsciemment. savoir que le discours narratif
oublie quil ne parle que du langage lui-mme, quil est un
langage sans objet. Langage rflchi qui est lui-mme son propre
objet. Dans lanalyse, le discours narratif rcitatif est sans objet, ou
tient son objet hors de lui dans un rapport de fascination hypnotique
dont le but ultime est la rduction de celui-ci son bon plaisir :
assujettir pour ne plus tre assujetti, ft-ce au langage. Telle est la
parole oraculaire des Matres. Elle ne souffre que le consentement et
rpond la parole de lautre par le rejet dans les tnbres
extrieures. Impossible de contourner ici la difficult des rapports du
message et du code : loracle ne tend-il pas leur concidence ? Ds
lors, il ne peut que susciter des vocations daptre plutt que de
psychanalyste.

Le propre du fantasme de matrise sur soi comme sur lobjet,


cest quil ne peut sassurer de lnoncer qu se nier comme tel. Le
Matre se dit lui-mme assujetti. Mais il ny a que lui pour le dire. La
totalisation est nie en rfrence une vrit qui se dclare
incemable : statue mutile dont la forme complte est reconstitue
par ceux qui elle se montre. Nous en venons une autre
particularit du transfert narcissique, savoir les rapports quil
entretient avec la mtonymie et la mtaphore. Il pose au dpart que
tout langage, puisquil ne saurait supporter aucun concept dunit
close, est mtonymique. Mais cette mtonymie devient mtaphore.
Encore loscillation mtaphoro-mtonymique que G. Rosolato place
en concept ordonnateur. Sur le thme que jaborde, je prfrerais
parler dune substitution mtaphorique de la mtonymie. Ainsi le

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

langage est mtonymique, pas seulement au regard du monde, mais


dans le discours analytique, puisquil est bien admis au moins que le
langage nest pas Ialangue . En revanche, le langage devient la
mtaphore de Ialangue . Les effets de langage cessent dtre
syntagma-tiques pour devenir paradigmatiques. Et, sil est vrai quon
pourrait nommer multiplicit inconsistante (J.-A. Miller39) la notion
centrale de Ialangue , on retrouve bien l'unit consistante de .la
thorie lacanienne sous le concept du signifiant. J.-A. Miller dit :
LICs est Un en Deux. Il est fait de parties la fois incompatibles et
insparables. Cest un tre qui ne peut tre ni partag, ni rassembl,
un tourbillon ou une commutation (je souligne). Comment alors
lanalyse est-elle possible, sauf placer lanalyste dans lil du
tourbillon, position narcissique par excellence ? Le manque nest pas
unifiable sous un seul concept, car, comme dit J. Derrida : Quelque
chose manque sa place [la castration-vrit], mais le manque ny
manque jamais40. On peut mieux comprendre pourquoi la Lettre
vole tient lieu de sance. Elle est un discours narratif. Lanalyse
que lon nous fait faire laisse en dehors le rcit comme tel, qui est
bien la marque de cet crit parce que le rcit est le support du
narcissisme. Lunit, je lai dit ailleurs 41, est retrouve sous le
concept du signifiant. Si Ialangue nest pas la langue, alors son
lment constitutif ne saurait tre le signifiant. Poser le signifiant
comme constituant de Ialangue , cest ncessairement non pas
engendrer un effet de sens, ft-il tourbillon, mais faire resurgir de
lcoute la confusion des langues (Ferenczi). Au trauma-
catastrophe, le langage narcissique rpond par la clture du systme
isol.

Langue davant le signifiant ? Plutt que de tomber dans les


piges dun gntisme ouvert toutes les confusions imaginaires, je

39 J.-A. Miller, Thorie de la langue (rudiments) , in Ornicar, 1975, 1, p. 16-


34.
40 J. Derrida, Le facteur de la vrit , Potique, 1975, 21, p. 96-147.
41 A. Green, Le discours vivant, P. U. F., 1973.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

prfrerais, avec P. Castoriadis-Aulagnier, parler de reprsentant, en


reprenant cette ide que la psych ne peut reprsenter sans se
reprsenter et que sa reprsentation nest jamais une ou unifiable,
ou encore insparable du savoir sur le Je dans lexercice dune
violence. La diffrence entre le signifiant et le reprsentant est que
le reprsentant est un reprsentant de transfert (de dsir de sens),
tandis que le signifiant est le transfert dun reprsentant. Et, sil est
vrai que le signifiant est ce qui reprsente un sujet pour un autre
signifiant (Lacan), on pourrait dire que le reprsentant est ce qui
signifie un sujet pour un autre reprsentant. Ce nest pas le signifi
qui est irreprsentable (il serait plutt polysmique), cest le
reprsent, cest--dire dans la thorie psychanalytique, linconscient
toujours dduire par le transfert. Si le symbolique gouverne en
effet la psych, il ne le peut qu articuler linconscient et le rel par
le constat de leur irrductible diffrence. Il faut alors recourir un
modle plus gnral, tel celui de Heinz von Forster qui prcise fort
justement que les proprits logiques de 1 invariance et du
changement sont des proprits de reprsentation de premier, de
deuxime ou de troisime ordre 42. Il ajoute encore quun
formalisme ncessaire et suffisant pour une thorie de la
communication ne doit pas contenir des symboles primaires
reprsentant des communicabiliae (symboles, mots, messages,
etc.) . Dans cette perspective, nous pouvons dire que, si la langue
comme lalan-gue sont mtaphoriques, cest parce quelles
renvoient ncessairement autre chose quelles-mmes. Mais le
narcissisme en est la limite, dans la mesure o toute description
implique celui qui la dcrit. Cette limite nest ni dpassable ni
indpassable, si lon veut dire quelle peut ou ne peut pas tre
franchie. Mais elle suppose, par sa nature mme de limite, quautre
chose est : lobjet qui lui a permis de se constituer comme telle. La
proprit de cette limite est quelle est une bute sur laquelle

42 H. von Foerster, Notes pour une pistmologie des objets vivants , dans
Lunit de lhomme, op. cit.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

linvestissement se renverse sur soi et se retourne en son contraire


dans lespace narcissique o le travail du langage lattend.
Linvestissement y fait uvre de transfert. Le langage est leffet de
rflexion de lacte impossible. Sil en est la reprsentation, il nen est
pas limage, mais la fascination de lavoir dit. Ds lors, il nen parle
plus, il le parle autant quil est parl. Et quand bien mme on y
reprerait la place du manque dire, le rsultat est assez beau pour
sattacher combler le manque dire plutt que le manque tre,
vivre, faire. Car, pour tout cela, il faut tre au moins deux : lun
avec lautre. Affecter ces termes de majuscules lorsquon dsigne le
tiers na de sens que pour lEcriture. Le transfert, qui est le
reprsentant du tiers, cest--dire la relation, sen passe.

La reprsentation lie et dlie. Elle lie dans le mme


mouvement le monde, le discours, le sujet qui ne saurait diffrer par
essence de la structure du monde. Mais, au mieux, elle ne sera
quune reprsentation dlie.

Lanalyse oscille entre deux illusions : celle dun discours


intgralement transmissible, intgrable au discours lui-mme, un
dire transcendantal cela rencontre lambition des linguistes dun
langage non quivoque , et celle dun incommunicable, dun
intransmissible o lin-dicible chappe la nature du langage : le
non-dit transcendantal. Entre deux : la reprsentation et laffect,
cest--dire linconscient entre les mots et les choses. Le narcissisme
aspire lunit gotique, Yalter ego, au Neutre, comme
rconciliation de lopposition de lUn et de lAutre.

Lcoute du narcissisme et le contre-transfert

Tout code suppose sa fragmentation par lmetteur en


messages plus ou moins polysmiques (il ny a que le code gntique
qui puisse tre rigoureusement monosmique), ce qui implique
lexistence de messagers pour le transfert du message, sa
reprsentation reconnue par un mdiateur qui la transmet un

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

destinataire dont le code doit entretenir un rapport de diffrence


efficace avec lmetteur. Le transfert psychanalytique entre dans un
tel modle et se trouve pris entre le vertex dun cadre narcissique
absolument singulier la limite, intransfrable et le vertex
objectai condamnant au transfert pour maintenir lexistence dune
relation entre metteur et destinataire et lintrieur de chacun
deux. Les aspects quantitatifs et qualitatifs sont ici lis, de la mme
faon que les points de vue conomique, topique et dynamique.
Leurs rfrents axiaux sont la liaison et la dliaison, le Mme et
lAutre unis en un rseau de relations interdpendantes.

Nous voici ncessairement conduits au contre-transfert comme


coute et comme effet de transfert. Transfert conu comme effet lui-
mme induit par le contre-transfert au sens large 43 , dans la
mesure o lanalyste tablit les modalits de la communication :
parole couche, invisibilit du destinataire, appel aux messages de
linconscient, code de ses dchiffrages par le biais de lactivit
psychique de lanalyste, sassujettissant son appareil psychique
branch sur celui du patient. Ds lors, un double mouvement marque
lanalyse, la narcissisation de lanalyste, qui ramne tout le discours
iui en tant quil en est, en fin de compte, le destinataire, et
lobjectalisation de ce discours dans linterprtation quil va donner.
Il est donc pr-requis ce circuit que lanalyste y soit pos comme
analogon de lanalysant, la fois le mme (par lidentification) et
lautre (par la diffrence).

Le discours narcissique induit un contre-transfert qui dpend


de la forme exclusive, inclusive ou rplicative quil prend dans le
transfert. Au discours dexclusion de lobjet lanalyste rpond par un
sentiment disolement : coup du patient, de ses affects, de son
corps, il peut ragir par lagressivit, voire la rage (narcissique), par
lennui, voire lendormissement. Lanalysant semble vivre un rve o
il serait la fois le rveur et le rcitant du rve. Le tableau du

43 Cf. Michel Neyraut, Le transfert, P.U. F., 1974.

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Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

prisonnier de Schwindt44 le montre tel lanalysant couch dans sa


prison, isol du monde comme le prisonnier de Platon dans sa
caverne. Mais, au lieu de percevoir lombre du gelier, les
personnages du rve reprsentent des agents secou-reurs : des
gnomes, dont celui qui scie les barreaux ressemble au rveur (Freud
dixit), juchs sur le dos de leur roi, tandis quun personnage fminin
ail verse boire ces aimables librateurs. Lanalyste, absent du
tableau, est bien le spectateur, tmoin de la scne. Mais, force de
se sentir coup du monde du rve, il se pourrait bien quil ne lui
reste pas dautre solution que de devenir le sommeil de son rveur.

la forme envahissante, inclusive du discours narcissique,


lanalyste rpond soit par lacceptation passive de sa dvoration, soit,
sil sen dfend, par un refoulement : Noli me tangere. Ce faisant, et
sans doute son insu, il rpte le rejet des soins maternels, ou la
distance glaciale dun pre inaccessible.

Enfin, aux transferts dcrits par Kohut, lanalyste ragit par la


tentation de prendre la lettre le transfert mgalomaniaque de
lanalysant. La complicit stablit alors, lanalyste devenant le seul
garant du dsir de lanalysant ; lanalyse de formation cre les
conditions les plus favorables cette mergence. Ou bien alors il se
sent agress dans son altrit ne pouvoir tre peru que comme un
double du patient. Il prfrerait une image de lui plus modeste, mais
plus respectueuse de son individualit. Le contre-transfert exige de
lanalyste je parle ici de situations o le discours narcissique ne
domine pas la parole analytique quil narcissise les clats
fragments du discours du patient, cest--dire quil les accueille
pour une forme diffrente. Le discours narcissique clos loblige
renoncer cette tche, puisquil ny a rien accueillir, ce discours
tant toujours plus ou moins referm sur lui-mme. Il entrane donc
un dsinvestissement de la situation analytique et, aprs la raction
44 Ce tableau est reproduit en couverture du numro 34 de LArc consacr
Freud. Cf. le commentaire quen fait Freud dans VIntroduction la
psychanalyse.

90
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

sthnique la frustration analytique, un repli narcissique plus ou


moins tendu. Le contre-transfert qui ne soppose pas au
droulement du processus analytique, form de lensemble du
discours narratif-rcitatif et du discours associatif qui alternent dans
toute cure selon les exigences du moment la recherche du point
dquilibre entre investissements narcissiques et investissements
objectaux, est celui qui peut jouer successivement et simultanment
le rle de lobjet total et de lobjet partiel. Contradiction
indpassable de la constitution du sujet dans la relation. Impossible
de penser la situation analytique si lon ne garde pas en mmoire que
lanalyste, loin de ne sautoriser que de son dsir, est lui-mme
assujetti au droulement du processus analytique : il est l pour le
servir et non pour se servir de lui son profit.

Le contre-transfert ne peut tre dsolidaris de lidal du Moi


de lanalyste, cest--dire de sa vise professionnelle. Autrement dit,
l o lanalyste souhaite mener son patient, quil se dfende ou quil
lavoue. Aujourdhui la diaspora analytique nous met en prsence de
choix culturels diffrents. Pour Freud, le rsultat de lanalyse tait la
sublimation (qui concerne les pulsions), diffrente de lidalisation
(qui sattache lobjet). Mais il y a chez Freud une idalisation de la
sublimation qui sent son litisme. Hartmann dplace ce rfrent vers
ladaptation. Mais de deux choses lune : ou ladaptation est de facto
et elle perd tout intrt thorique, ou elle est de jure et elle pose les
problmes bien connus de la normativit analytique, jamais dpasss
en fait, car, quel que soit le rfrent, ft-il le plus rvolutionnaire, il
nen est pas moins normatif. Lcole anglaise prfre la croissance :
growth. Mais si, pratiquement, on voit bien ce que cela veut dire, la
thorie en est plus difficile penser. Au sein de lcole anglaise,
Mlanie Klein aboutit la rparation, faisant de chacun lendeuill
permanent qui bat sa coulpe aprs les ravages dune destruction
quil prend son compte. Winnicott, plus modeste, choisit le jeu.
Peut-tre est-il l le plus proche de cet autre rfrent implicite de

91
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

Freud : lhumour. Lacan enfin se situe dans le couple contradictoire


jouissance-castration (vrit). Va pour la contradiction, mais pour
quel usage ? Deux impratifs alternent : Jouis , dit le Surmoi
bravant la castration, mais celle-ci se montre la plus forte, entranant
son tour une nouvelle qute de jouissance. Cercle vicieux qui
paradoxalement joint ladaptation aux courants culturels modernes
et la soumission au pouvoir castrateur dune Loi paternelle. Reich
dit : Changeons le monde , car il est vrai que se changer ne suffit
pas supporter la cruaut du monde. En retour, le dplacement
dtourne de la ralit psychique.

En ce qui nous concerne, nous pensons que le rfrent


psychanalytique, dpassant le dilemme narcissique (se changer)-
objectal (changer les autres), est la reprsentation de la ralit
psychique interne et de la ralit physique externe, la ralit sociale
faisant la transition. Mais ici nous risquons de dpendre de nos
prjugs culturels : narcissisme des petites ou des grandes
diffrences. Toute culture est par essence paranoa. Elle nassure son
identit narcissique que par ngation des autres. Remplacer la
culture nationale par lappartenance une classe ne modifie pas
essentiellement le problme. La reprsentation, mon sens, est la
seule issue lapproximation dune vrit de laquelle nous sommes
les sujets. Quelle soit construire ne modifie pas son statut de
rfrence.

Que dit la reprsentation ? Quel est son modle ? Quatre


lments doivent tre ici runis, tous relis en relations bi-uni-
voques : la liaison, la dliaison, le Mme et lAutre. On y retrouve
enfin sutures les thories des pulsions successives de Freud et
surtout les deux dernires : le narcissisme (positif et ngatif) et les
pulsions de destruction. Le Neutre occupe le centre, toujours dcal
dans la vie, car le Neutre lui est tranger.

92
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

Mythe et tragdie : dictionnaire et folio

Le mythe de Narcisse, enfin ! Les mythes plutt, puisque le


dictionnaire mythologique en recense trois versions et une quatrime
o la vitalit de la lgende spuise45.

Ovide raconte la lgende la plus connue. Narcisse est fils dune


rivire, Cphise, et dune nymphe, Liriop : parent qui psera lourd
sur son destin. Tirsias, toujours sur le chemin du psychanalyste,
nonce un oracle sa naissance : Narcisse ne vivra vieux que sil ne
se regarde pas. Lassociation avec dipe est presque contraignante.
Dcidment, cet aveugle est le prtre de la ccit psychique et
physique. Comme Narcisse tait trs beau, nombre de jeunes filles
laiment damour. Il leur oppose lindiffrence, car il mprise lamour.
La nymphe Echo ne se rsigne pas. Elle languit, se retire du monde,
nabsorbe plus aucune nourriture, jusquau point o elle nest plus
quune voix. Quand la forme incomplte ne peut plus se nourrir de la
forme dsire, la voix reste la seule trace de la vie ; le visible
sefface. Cette hybris du mpris fait que les nymphes en appellent
Nmsis : retour du forclos. Un jour de grande chaleur, Narcisse,
chauff aprs une chasse (activit masculine sous la protection de
la virile Artmis), a soif. Aprs lanorexie dEcho, voici la soif de
Narcisse. Mais de quoi ? De la rivire paternelle et non de la
femme, cho de la mre. La source (lorigine) lui renvoie une image
quil ne reconnat pas, il en tombe amoureux : Si tu ne maimes
pas, tu taimeras mort sans te reconnatre , devait se dire Echo.
Voil que Narcisse, pareil Echo, devient lui aussi insensible au
monde identification vengeresse au double de la mre. Pench sur
son image ne peut-on dire quil staie sur elle ? , il se laisse
mourir. Ce nest pas un suicide, mais un renoncement vivre. Le
Cphise est maintenant le Styx o le regard de Narcisse sacharne"

45 P. Grimai, Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine, P. U. F. Notre


interprtation est fonde sur larticle du dictionnaire et non sur les textes
originaux. Interprtation dinterprtations.

93
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

dcouvrir ses traits. Rsurrection : la fleur qui na dautre parent


avec le hros de la lgende que celle du nom.

La version botienne dit autre chose et la mme chose pour


loreille du psychanalyste. Les origines de Narcisse sont seulement
prcises par rapport la gographie. Il est originaire de lHlicon,
sjour favori des Muses, qui aimaient se runir autour dune fontaine
prs de Thespies. Ici, cest un jeune garon qui laime : Ameinas
(choix dobjet homo-rotique). Las de cette cour importune, Narcisse
(qui ne laime pas), pour sen dbarrasser, lui offre une pe. Le
symbole, polysmique pourtant, nappelle pas de commentaire dans
sa transparence. Ameinas, ayant compris, se pntre de lobjet et
meurt devant la porte de Narcisse en maudissant son ddaigneux
objet. La maldiction remplace loracle virage psychologique. La
suite est la mme : la source, limage de soi prise pour objet damour.
Mais ici il est dit que Narcisse se suicide : identification lobjet
pouss la mort. En consquence, les habitants du lieu, les
Thespiens, rendent un culte lamour. En fin de mythe, ioracle est
remplac par le culte aprs coup. Du sang de Narcisse nat une
fleur rouge, couleur de vie, ou de castration.

Pausanias enfin dit, lui aussi, le Mme et lAutre. Il donne


Narcisse une sur jumelle voil enfin la bisexualit. La jeune fille
meurt la mort nest plus le fruit de la passion. Deuil de Narcisse
inconsolable. Se voyant dans une source, il y retrouve limage de la
morte. Bien quil st trs bien que ce ntait pas sa sur, il prit
lhabitude de se regarder dans les sources pour se consoler de sa
perte. Mais qui voyait-il donc ? Pausanias rationalise la lgende,
obissant linspiration vhmriste.

La quatrime version est proprement incomprhensible. Les


variations ont touch le noyau dintelligibilit smantique prserv
dans les prcdentes. Narcisse est tu par un certain Epops (ou
Eupo) et de son sang nat une fleur.

94
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

Narcisse a donc trois objets, deux rpulsifs : Echo et Ameinas,


et le troisime attractif : sa sur jumelle. Dans les deux premires
versions il mprise lamour (htrosexuel autant quhomosexuel),
dans la troisime il aime sa moiti comme lui-mme. Il saime ou il
laime (elle-lui). Sa fin diffre : dans la premire version, il se laisse
mourir ; dans la deuxime, il se suicide comme celui qui laime mais
quil naime pas. Dans la premire version, il se noie ; dans la
deuxime, il se blesse ; dans la troisime, rien nest dit sur sa fin.
Dans la version initiale et dans celle qui la suit, il y a rsurrection.
En passant, remarquons la ressemblance entre le mythe de Narcisse
et celui dHermaphrodite M. On ne saurait dire que la version
dOvide est la vraie, mais elle est la plus riche par lallusion loracle
(cest un destin), lopposition du corps visible et de la voix, la
rfrence aux images parentales et labsence de deuil ; travail du
narcissisme. Cest pourquoi elle parla Freud. Narcisse tait jeune
et beau : toutes les versions le disent (sauf la dernire, qui ne dit
plus rien). Le narcissisme est une maladie de jeunesse.

Il faut complter cette vision mythique par une vision tragique


symtrique et inverse. Une figure svoque moi, celle du pre
narcissique : Lear. Shakespeare, le plus grand auteur sur le
narcissisme (Richard II, Hamlet, Othello), nous le montre sans piti.
Lear veut tre aim pour lui-mme. La qute damour bute sur le
Rien de Cordlia. Il lui rtorque en cho : Rien ! puis en
miroir : De rien ne te viendra rien ! Parle encore (acte I, sc. i K).
Mais sa fille garde son amour secret et surtout rserve la part
damour destine lpoux qui lui est promis. La suite est connue.
Lorsque ses mauvaises filles conjuguent leurs efforts pour rduire sa
turbulente suite, la surenchre rebours le dsespre. En vain crie-t-
il : Je vous ai tout donn. Ces cent chevaliers deviennent
cinquante, vingt-cinq, dix, cinq. Enfin, lune dit : Quavez-vous
besoin dun seul ? Cen est trop. Lear hurle : Ne donne la
nature que ce dont nature a besoin / Et lhomme aura la vie piteuse

95
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

de la bte (acte II, sc. iv). Le dsespoir culmine sur la lande dserte
dans la nature hostile, le ciel noir foudroy par lorage o le Dieu de
la montagne laction est suppose se passer aux temps bibliques
tonne. Maldiction sur ses filles et sur tout le genre humain.
Allons lessentielM, car tout serait ici citer sur le narcissisme
destructeur de celui dont une des mauvaises filles dira : Il ne sest
jamais connu lui-mme. Devant le pauvre Tom, simulant la folie en
vrai schizo, pour chapper la maldiction perscutrice de lautre
pre, Lear, saisi deffroi et de piti, scrie : Tu serais mieux dans la
tombe qu rpondre avec ton corps nu cette dmesure des cieux.
Lhomme nest-il rien de plus ? Considrez-le bien. Tu ne dois au ver
aucune soie, ni sa peau aucune bte, ni sa laine au mouton, ni au
rat musqu son parfum. Ha ! nous sommes trois ici tre
sophistiqus46, mais toi, tu es la nature mme (thou art the thing
itself : la chose mme) et lhomme sans accessoires nest rien de plus
que ce pitoyable animal nu et fourchu que tu es. Au diable, choses
demprunt, au diable ! Allons, tez-moi cela ! (acte III, sc. iv). Plus
dobjets, le corps nu revient la chose mme. Mais, la fille aime une
fois retrouve, lillusion gouvernera sa raison jusquau bout.
Lesprance de la reconqute du trne est dfaite par la bataille
perdue, sa fille est assassine, rien ny fait. Regardez-la, regardez
ses lvres ! Regardez, regardez ! (acte V, sc. u). Sur ce regard qui
veut lire les signes de la vie sortant de cette bouche muette, il quitte
la scne du monde.

Shakespeare nous renvoie Freud. lhomme Freud obsd


par la mort, celui qui appelait sa fiance Cordlia en secret 47,
lauteur du Thme des trois coffrets . La mre est la grande
absente de la tragdie, cet lment purement fminin (Winnicott)
fondateur du narcissisme originaire. Trois figures la reprsentent : la
gnitrice, la compagne, la mort. Freud voit dans limage du vieillard
portant sa fille morte linverse de la ralit : la mort indiffrente
46 Lear, le fou et Edgar.
47 Breuer, qui il confie la chose, lui rvle quil faisait de mme !

96
Chapitre 1. Un, autre, neutre : valeurs narcissiques du mme (1976)

emportant le vieillard. Une limite au narcissisme, o le narcissisme


survit la mort : la filiation et laffiliation.

97
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou
tat (1966-1967)

la mmoire de J. M

Dans lappareil thorique de la psychanalyse, il nest pas de


concept qui ait connu autant de rvisions modernes que celui du
Moi. Sa complexit, pour ne pas parler des contradictions qui
semblent invitables aux formulations dont il est lobjet, a paru telle
que bon nombre dauteurs post-freudiens, mettant laccent sur un
aspect particulier de lensemble des fonctions quil est suppos
assurer, en ont donn des versions trs diffrentes. En outre,
beaucoup dautres auteurs ont fait valoir quil fallait complter la
thorie freudienne du Moi et adjoindre celui-ci un Soi (le Self des
auteurs anglo-saxons) comme instance reprsentative des
investissements narcissiques. Hartmann fut sans doute celui des
auteurs post-freudiens qui dfendit le plus la ncessit dun
complment la mtapsychologie du Moi. Il fut suivi en cela par
Kohut, qui devint le hraut le plus minent dune ligne de pense
laquelle il donna un dveloppement important. Grunberger, en
France, lavait pourtant prcd dans cette voie, suscitant une
certaine surprise et beaucoup de controverses lorsquil proposa de
considrer le narcissisme comme une instance, au mme titre que le
Moi, le a et le Surmoi. Beaucoup, suivant la route trace par
Hartmann, ou adoptant parfois une orientation tout fait diffrente,

98
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

ont admis le Soi dans leurs conceptions. Ainsi, des auteurs aussi
loigns les uns des autres que Spitz, Winnicott, Lebovici, et mme
les kleiniens, prfrent se rfrer au Self plutt quau Moi. Edith
Jacobson introduit la notion dun Self primaire psychophysiologique.
Des concepts voisins, tels que celui d'identit quon trouve sous la
plume dErikson, de Lich-

tenstein, de Spiegel, ou de personation (Racamier), sont eux


aussi plus proches du Self que du Moi.

Cest un fait que Freud na pas pris grand soin ltude du


narcissisme, et surtout son devenir dans la thorie, lorsquil
renona ses thses antrieures sur lopposition entre libido du Moi
et libido dobjet en faveur du conflit fondamental entre Eros et les
pulsions de destruction, ou encore entre les pulsions de vie et les
pulsions de mort. Pour introduire le narcissisme (1914) reste
pourtant un des textes les plus forts de Freud. Quelles que soient les
raisons invoques pour le dsintrt ultrieur de Freud lgard du
narcissisme la polmique avec Jung , il faut quand mme
stonner de ce que linventeur de ce concept nait mme pas jug
utile dexpliquer comment il fallait reconsidrer ce quil avait dcrit
autrefois de manire si convaincante en linsrant dans un autre
ensemble thorique. Ce que par exemple il navait pas manqu de
faire pour linconscient, lorsque la deuxime topique supplanta ses
yeux la premire. Cela est dautant plus surprenant que le rle du
Moi devait prendre une importance accrue partir de linstauration
de cette deuxime topique. Il y avait donc plus dun motif pour que
les lecteurs de Freud, les psychanalystes en premier lieu,
sattendissent une rvaluation du narcissisme qui neut jamais
lieu.

Il nest pas tonnant que ce concept demi exil revnt en


force hanter les travaux des psychanalystes, car la ralit clinique du
narcissisme est un fait, mme si linterprtation quon peut en
donner varie dun auteur lautre.

99
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

De toutes les questions relatives au narcissisme, il nen est pas


de plus embrouille et de plus controverse que celle du narcissisme
primaire. Il nen est pas non plus qui questionne davantage le statut
du Moi. Comment adhrer une ligne dveloppe-mentale qui trace
un parcours allant de lindiffrenciation ou du morcellement primitifs
une image unifie du Moi, alors mme que la rvolution
pistmologique fonde sur le concept dinconscient postule un
clivage indpassable, comme en tmoigne le titre dun des derniers
crits de Freud, Le clivage du Moi dans le processus de dfense ?
Et ce dautant plus que le Moi, depuis 1923, est dit inconscient en
majeure partie et tout spcialement de ses mcanismes de dfense ?
Lier le narcissisme au seul accomplissement de lEros, dont un
attribut essentiel est justement de procder des synthses de plus
en plus vastes ce qui suppose en particulier celle des pulsions du
Moi , conduit se poser la question de leffet des pulsions de
destruction sur les investissements narcissiques et sur le narcissisme
primaire. Ce sera lobjet essentiel des rflexions qui vont suivre et
qui souvent nous entraneront fort loin de ce centre. La perspective
que nous adopterons mettra en question une certaine conception du
narcissisme primaire comme simple tape ou comme tat de
dveloppement psychique. Nous nous efforcerons de dpasser le
plan de la description mythique comme toute reconstruction
fonde sur le postulat gntique pour tenter de saisir une
structure de lappareil psychique fonde sur un modle thorique.

Je ne crois pas quil faille faire une grande part ce quon


appelle intuition dans un travail de ce genre. Pour ce que jen sais,
lintuition me parat tre une sorte dimpartialit de lintellect.

Essayer de runir en une interprtation synthtique lensemble


des figures ou des tats dcrits par Freud sous la dnomination du
narcissisme nest pas une tche forcment ralisable. Les
contradictions quon peut y relever laissent le narcissisme en tat de
question ouverte.

100
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Narcissisme primaire absolu : narcissisme du rve ou


narcissisme du sommeil ?

La condition qui domine tous les autres aspects du


narcissisme, et qui semble commander la configuration quon
donnera lensemble de ses formes, est celle du narcissisme
primaire. Lultime fois o Freud emploie cette dnomination, il lui
ajoute un qualificatif qui donne limpression quil cherche
radicaliser cette notion. Il parle alors de narcissisme primaire absolu
'. Il ne faut cependant pas se mprendre. Ce nest pas au sens dun
vcu que le narcissisme est ici cit, mais plutt celui dun concept,
ou peut-tre comme partie dun concept. Rien en tout cas qui
ressemble une qualit positive de lordre du vcu. Cest le sommeil
qui pourrait tre pris comme terme de cette comparaison, non le
rve. Le sommeil, qui exige que le sujet se dpouille de ses avoirs,
que Freud compare avec humour labandon des accessoires qui
supplent aux dficiences organiques (lunettes et autres prothses),
dposs aux vestiaires des chambres du rve. Et, si la comparaison
est suggre Freud dun retour aux sources de la vie, le sjour au
ventre maternel ne seffectuera pas dans un climat de victoire, ni
dpanouissement daucune sorte. Les conditions ici remplies,
comme dans la vie intra-utrine, sont le repos, la chaleur et
lexclusion des stimuli48 . Lentre dans le sommeil ne peut avoir lieu
quau prix de labandon des liens, des biens, des possessions du Moi,
qui replie sur lui ses investissements.

Ds lors, si le narcissisme primaire est bien un tat absolu,


cest en tant quil est la limite de ce que nous pouvons concevoir
dune forme de totale inexcitabilit. Mais cette notion de limite prte
elle-mme confusion. Il ne suffit pas de ladmettre pour aussitt
introduire une qualit, une tonalit affective, dont on expliquerait la
prsence en soutenant que le vcu qui lui est propre se rencontre sur
la voie du narcissisme primaire, en de dun impossible

48 Complment mtapsychologique la thorie du rve, S. E., XIV, 222.

101
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

accomplissement de celui-ci. Ces tats, que lon dcrit en utilisant les


termes qui dsignent la flicit, ne peuvent pas, si lon ne veut pas
abandonner le projet de considrer labolition des tensions comme la
vise essentielle du narcissisme, se prter un amalgame sans que
soit dtruit le principe de quiescence qui est postul par le
narcissisme primaire absolu. De mme que Freud ne considre pas le
rve comme une manifestation situe sur le chemin du sommeil, mais
au contraire comme lexpression de ce qui se refuse tre rduit au
silence et que le sommeil est contraint dadmettre en son sein faute
de sinterrompre (une brche dans le narcissisme : voil ce que
Freud dit des penses inconscientes qui seront lorigine du rve,
qui infligent au Moi du sommeil un dmenti sur sa capacit se faire
obir), de mme, Plation ou lexpansion narcissiques, conno-tant la
rgression narcissique, lui sont pour ainsi dire trangres et
traduisent, de la part du sujet, une opposition ce glissement vers le
silence. Car, lorsque lanalys a le sentiment que lanalyste nest plus
l en sance, il faudrait expliquer pourquoi il ne se tait pas et
pourquoi il ne discontinue pas de parler. Et nest-ce pas au moment
o son propre discours risque de le vouer cette extinction aux yeux
et aux oreilles de lanalyste quil le gobe comme un uf,
lincorporant afin que le discours ne sinterrompe pas, mais puisse se
poursuivre, ayant par la menace dune absence qui pourrait bien
tre la sienne. Mme lorsque ce sentiment peut tre vcu dans un
moment de pause, sa prise de conscience et son nonciation sont les
marques de rupture dun tel moment.

Freud semble dsirer nommer distinctement le narcissisme du


rve et le narcissisme du sommeil. En lisant le texte3 avec attention,
on se rend compte quici deux formulations trs proches doivent tre
prises plus comme le reflet de deux modalits diffrentes que comme
les orientations dun processus unique, dont Freud ne donne
cependant pas la thorie. En effet, le narcissisme du rve est le
narcissisme du rveur ; cest lui qui est immanquablement le

102
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

personnage principal du rve, celui-ci tant toujours en quelque


sorte la gloire et les rves auto-punitifs ou les cauchemars
ninfirment pas ce point de vue du rveur. Tandis que le
narcissisme du sommeil dpasse pour ainsi dire les dsirs du rveur,
porte le mouvement du rve et sy drobe dans une rgion hors
datteinte o le rveur lui-mme svanouit. Lorsque, dans un rve,
figure une personne mconnaissable ou un visage inconnu, ou dont
les traits ne peuvent mme pas tre apprhends, il sagit du rveur,
ou de sa mre. Nous aurons revenir l-dessus. Ce visage blanc qui
nest prsent quen son cerne, ou qui nest marqu que par sa place,
cest peut-tre le fil qui nous guidera dans la construction de cette
thorisation laisse en suspens par Freud.

Principe de constance ou principe dinertie ?

La sparation que nous venons de rappeler entre le


narcissisme comme abolition des tensions, dont le sommeil nous
propose, non une illustration (car comment parler du sommeil sans
rve ?) mais un modle abstrait, et le narcissisme du rve ou du
rveur, qui vit les tats de flicit ou de dbordement des limites
corporelles ltat dveil, na jamais t entirement prcise par
Freud. Il est coutumier de rattacher le dsintrt de Freud pour le
narcissisme au remaniement qui aboutit la dernire thorie des
pulsions et, surtout, lintroduction de la pulsion de mort. Cette
opinion est sans doute vraie. Mais ce nest pas seulement que les
valeurs pulsionnelles soient redistribues selon un nouveau
dcoupage et selon lorientation pulsionnelle quoi linnovation se
rduit au regard du narcissisme.

Laspiration a un tat dinexcitabilit totale inexcitabilit des


systmes non investis laquelle fait dj allusion YEsquisse est
une constante de la pense de Freud. Ses premires formulations
dinspiration psycho-biologique dsignent ainsi la tendance de

103
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

lorganisme qui assure de cette faon sa matrise sur les sti-muli.


Centr ensuite sur les avatars du dsir, il assimile le plaisir

3. Compliment mtapsychologique..., loc. cit. 84

la cessation de la tension sexuelle, la leve de la pression du


dsir par sa satisfaction provoquant la dtente agrable. Mais ce que
lexprience lui apprit probablement est que cette aspiration la
baisse de la tension en tait, pour ansi dire, indpendante. Quil ne
fallait sans doute plus y voir seulement une manifestation de matrise
de lappareil psychique mais peut-tre, mais sans doute, un tat dont
on ne saurait dire sil est une consquence de son fonctionnement,
lun de ses buts, ou si lui-mme doit y obir comme une exigence.
Dans Y Abrg, il dit : La considration selon laquelle le principe
de plaisir requiert une rduction ou peut-tre en fin de compte
lextinction49 de la tension des besoins pulsionnels (cest--dire un
tat de Nirvana) conduit des problmes qui ne sont pas encore
valus sur les relations entre le principe de plaisir et les deux forces
primitives, Eros et la pulsion de mort !. Les versions modernes qui
nous sont proposes du narcissisme primaire nous donnent bien des
images partielles de ces relations, et surtout en ce qui concerne les
liens entre ltat de Nirvna et Eros, mais ne nous disent rien de la
relation entre le Nirvna et la pulsion de mort. Ou cela est
entirement pass sous silence, ou les tats dcrits qui ne peuvent
sinterprter que comme le rsultat de la fusion du Nirvna et dEros
ne sont conus que comme des paliers vers un Nirvna complet o
la pulsion de mort prendrait le relais dEros mais ne serait pas son
antagoniste.

Freud, comme souvent, oublie que ces questions qui ont


chapp lvaluation, il a pourtant dj commenc de les examiner
et mme de les trancher. De longue date, lide dun tat
dinexcitabilit le hante, depuis les formulations neurologiques de
linertie neuronique, jusqu la recherche de cautions prises dans la

49 Soulign par moi.

104
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

psychologie de Fechner (Au-del du principe de plaisir.) En se


rangeant sous la bannire de son illustre an, il paye cette
allgeance dun renoncement une vue originale quil ne retrouvera
quaprs des annes. Car cette absolutisation de ce qui correspondra
au narcissisme primaire absolu est prsente ds lEr-quisse. Le
principe dinertie et non de constance est le premier tre
nonc par Freud. La tendance originelle du systme neuronique
linertie est 1 abaissement du niveau de tension zro .
Tendance originelle qui est, pour Freud, la fonction primaire dont le
but est de maintenir le systme en tat de non-excitation. Cest la
secondarisation, commande par la ncessit de maintenir un
minimum dinvestissement, quobit la constance50. Il faut bien noter
ici que Freud ne parle de principe que pour le principe dinertie, le
maintien de lexcitation un niveau constant ntant pas lev ici au
mme rang. Le principe de constance est pourtant frquemment
invoqu par Freud dans les Lettres Fliess (Manuscrit D, mai 1894,
lettres du 29 novembre 1895, du 8 dcembre 1895, Manuscrit K, du
1" janvier 1895) contemporaines de llaboration de YEsquisse. La
premire mention est du reste antrieure celle-ci ; elle figure dans
les Etudes sur lhystrie, 1893-1895 51
. Or, si le principe de constance
est dappartenance fechnrienne, le principe dinertie est, lui,
purement freudien. Ce qui veut dire que, dans les allusions cursives
ou la correspondance, il nest question que du maintien un niveau

50 En consquence, le systme neuronique se voit oblig de renoncer sa


tendance originelle linertie (cest--dire un abaissement du niveau de
tension zro). Il doit apprendre supporter une quantit emmagasine (Q/)
qui suffise satisfaire les exigences dun acte spcifique selon la faon dont il
le fait ; cependant, la mme tendance persiste sous la forme modifie dun
effort pour maintenir la quantit un niveau aussi bas que possible et viter
toute lvation, cest--dire pour conserver constant ce niveau (soulign
par moi). Esquisse pour une psychologie scientifique, trad. A. Berman, p. 317.
51 Mentionne par Breuer, lattribuant Freud dans la Communication
prliminaire ainsi que dans une confrence de Freud prononce en 1893,
S.E., III, p. 36.

105
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

constant aussi bas que possible de lexcitation, tandis que, dans


lessai de systmatisation de YEsquisse, le dsir de Freud den
rendre compte par une thorie lui fait pousser ses hypothses
jusquau bout et prfrer le principe dont la vise est datteindre au
niveau zro et non plus seulement au niveau aussi bas que
possible . Nous voyons ici lorigine dune dualit de principes dont
lordre de prsance fluctuera dans la suite des crits de Freud. Mais
il faut dabord souligner leur diffrence pour bien comprendre leurs
permutations ou leur fusion ultrieure. Le principe dinertie est pour
Freud fondamental52, appartenant lordre des buts primaires
(comme attribut du systme neuronique primaire). Il doit son
existence la proprit du systme neuronique de supprimer
totalement lexcitation par la fuite, ce qui, en revanche, est
impossible pour les stimuli internes. Cest en fonction de cette
impossibilit quil faut se contenter de la solution du maintien de la
tension son niveau le plus bas. Cette jonction est ici qualifie de
secondaire par Freud53.

Notons cette occasion les liberts que prend Freud alors


quil sattache scinder les fonctions en primaires et secondaires
avec le point de vue gntique, puisquil est bien vident que les
possibilits de supprimer lexcitation par la fuite chez un jeune
organisme sont fort limites et que les stimuli les plus intenses et les
plus nombreux viennent sans conteste des grands besoins vitaux,
qui, en bonne logique, devraient tre, en position de primarit. Mais

52 Principe qui, nous lesprions, clairerait bien la question, puisquil


semblait bien embrasser lensemble de la fonction neuronique et que nous
appelons principe de linertie des neurones , Esquisse , in Naissance de
la psychanalyse, P. U. F., 1956, p. 316.
53 Loc. cit., p. 317 : Toutes les ralisations du systme neuronique
doivent tre envisages soit sous langle de la fonction primaire, soit sous celui
de la fonction secondaire impose par les exigences de la vie. La fonction
primaire est la tendance labaissement du niveau de tension au niveau zro,
la fonction secondaire celle du maintien de la quantit au niveau aussi bas
que possible.

106
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Freud ne sarrte pas cette considration. Ce qui importe pour lui


est de se centrer sur lefficacit ou la russite de lopration de fuite
contre la gne des stimuli et driger cette configuration
inexcitabilit-tension-fuite-annulation de la tension-inexcitabilit, en
modle, cest--dire, dans une perspective psychologique, en
aspiration fondamentale, mme si celle-ci est irralisable dans les
faits. Voil pourquoi le maintien de la tension au niveau le moins
lev et la prvention contre toute monte ultrieure sont, ce
moment de sa pense, un second choix, comme disent les Anglais,
une fonction secondaire. Cette diffrence est celle laquelle Freud
paratra renoncer dans Au-del du principe de plaisir lorsquil fondra
les deux principes en un seul. La protection derrire lautorit de
Fechner, au moment o il fait preuve de laudace la plus grande, est
bien de sa manire. En faisant du principe de constance de Fechner
le rgisseur dont labaissement de tension au niveau zro nest plus
quun cas particulier, il avancera dun cran les rapports pri-maires-
secondaires. La primarit est accorde au principe de constance,
do il fera driver le principe de plaisir54, et la secondarit au
principe de ralit.

54 Le principe de plaisir drive du principe de constance (Au-del du


principe de plaisir, chap. i). Freud sexplique en ajoutant immdiatement la
suite : En fait, ce dernier, le principe de constance, fut infr par les faits
qui nous forcrent adopter le principe de plaisir. Il faut sans doute
remonter plus haut pour comprendre lorigine probable de ce glissement.
Ressentant comme une exigence imprescriptible de maintenir sa thorisation
dans la diffrence primaire-secondaire, et rattachant depuis 1911, depuis les
Deux principes du fonctionnement mental, la secondarit au principe de
ralit, il ne peut plus attribuer la fonction primaire des phnomnes dont
le but est damener la tension au niveau zro, afin dinstaurer la totale
inexdtabilit, mais se contente dune valeur relative, cest--dire du maintien
de la tension au niveau constant et, autant que faire se peut, le moins lev
possible. Car le principe de ralit ne peut tre que le dtour supplmentaire
impos k sauvegarde du plaisir et ne peut saccorder avec la tendance
linexcitabilit.

107
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Ds lors, il devient comprhensible quune confusion puisse


natre de ce changement. On peut tre amen prendre pour
quivalents la leve dune tension avec le retour au calme apport
par la satisfaction dune pulsion dont linsatisfaction tait
gnratrice de dplaisir, et ltat dabsolue limination de la tension
du modle initial, qui faisait de linexcitabilit, cest--dire dune
mise hors circuit du systme, son critre absolu. La diffrence est
sensible, au premier coup dil, entre linertie et le calme, comme
entre la nuit et lobscurit. Ce report est dautant plus significatif
que Freud transposera les rapports principe de cons-tance-principe
de plaisir dans les termes dune relation entre un modle thorique
abstrait et son illustration concrte 55
en paraissant oublier que, la
relativit quil invoque pour la situation de plaisir, il lavait
pralablement applique au maintien de lexcitation un niveau
constant devant lextinction totale des stimuli vers laquelle tendrait
le principe dinertie. Souvenons-nous cependant que ce recul
apparent concide avec lentre en jeu de la pulsion de mort 56. Et
pourtant un indice montre bien que cette relgation au second plan
du principe dinertie est indcis. Au dernier chapitre .Au-del du
principe de plaisir et lon pourrait penser que Freud peut
maintenant y revenir, dlivr de la proccupation de se faire
parrainer et ayant dit sa pense sur la pulsion de mort , il crit :
La tendance dominante de la vie psychique, et peut-tre de la vie

55 faut insister sur ce point, car linterprtation des versions modernes du


narcissisme primaire en dpend. Elles sont compatibles avec une
souverainet du principe de plaisir, la leve des tensions et, lextrme,
lannihilation du conflit qui peuvent expliquer leuphorie ou lgo-cos-
micit du Moi. Par contre, si le principe fondamental est bien celui de la
rduction annulant (et non plus quilibrant) toute tension, alors les
manifestations dcrites, si elles gardent leur valeur clinique, ne peuvent tre
mises au compte du narcissisme primaire.
13. S.E., XVIII, p. 55-56.
14. Et nous prendrons garde lavenir de considrer que les deux principes
ne font quun , S. E., XIX, p. 160.

108
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

nerveuse en gnral, est leffort pour rduire, maintenir constante ou


supprimer la tension interne produite par les stimuli (le principe du
Nirvna, pour emprunter un terme Barbara Low) une tendance
qui trouve son expression dans le principe de plaisir ; et la
reconnaissance de ce fait est lune de nos plus fortes raisons de
croire lexistence de pulsions de mortu.

Thorie des etats et thorie des structures

Voil donc les choses rtablies dans lordre : le principe du


Nirvna a pour tendance ultime la suppression des excitations, et le
principe de plaisir en est seulement driv. La premire thorie de
YEsquisse retrouve ses droits. Elle les retrouvera dune manire
encore plus indiscutable quelques annes aprs dans les premiers
paragraphes du Problme conomique du masochisme, o Freud
clarifie considrablement sa conception. Le divorce entre le principe

56 Mme quand il ne nomme pas sparment les deux principes inertie-


Nirvna et constance-plaisir, jusquen 1915 le partage de ce qui revient lun
et lautre dans le texte est ais. Les commentateurs de la Standard le
relvent trs pertinemment. cet gard, nous devons signaler que nous
nentendons pas les relations entre ces deux principes de la mme faon.
Selon nous, il ne faut pas distribuer, comme les commentateurs de la
Standard, ces deux principes en principe de constance dont drivera le
principe du Nirvna et principe de plaisir caractris par la tendance la
matrise des stimuli par leur abaissement la tension la moins leve et
vitement du dplaisir. notre avis, le principe de constance se confond avec
cette tendance la matrise que Freud affecte au principe de plaisir, tandis
quil faut mettre du mme ct principe dinertie et principe du Nirvna,
desquels la notion de matrise est absente et que le sujet subit. Car, si le
plaisir est bien la recherche que poursuit lindividu, par bien dautres
notations Freud nous montre que des forces dune autre nature sont
luvre, qui font que cette recherche y est elle-mme assujettie. Il faut
nanmoins tre reconnaissant Strachey et coll., davoir repr lexistence
de deux fonctions distinctes. Cest seulement dans la premire partie dAu-
del du principe de plaisir que la condensation des deux principes a lieu.
Nous croyons sans aller jusqu invoquer lartifice de prsentation que
cest parce quil va dfendre un peu plus loin un Au-del

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Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

du Nirvna et le principe de plaisir est prononc et lobligation de ne


plus les confondre prescrite 14. Le partage de ce qui revient
chacun se fait ainsi : Le principe du Nirvna exprime la tendance
de la pulsion de mort ; le principe de plaisir reprsente les demandes
de la libido ; et la modification de ce dernier principe, le principe de
ralit, reprsente linfluence du monde extrieur. La tche de
rduction des tensions nincombe plus au principe de plaisir la
notion de constance disparat de ce remaniement et reste la tche
exclusive du principe de Nirvna, tandis que la fonction du principe
de plaisir est trs troitement lie aux caractristiques qualitatives
des stimuli . Nous sommes donc en droit de postuler que tous les
tats comportant une caractristique affective, ou le plaisir et ses
formes drives (lation, expansion, ou toute autre manifestation du
mme registre), sont trangers au narcissisme primaire absolu.

Relevons immdiatement que dnonciation de cette trinit


nest pas une entorse la rgle pistmologique de Freud qui
maintient toutes les oppositions dans le cadre de la dualit. Le
principe de ralit nest quun principe de plaisir modifi. En fait, il
ny a pas dautre solution que denvisager une double
problmatique : opposition principe du Nirvna-principe de plaisir, et
une autre, celle qui a le plus souvent cours, principe de plaisir-
principe de ralit. Car, dans le texte, alors que Freud emploie les
mmes termes pour dcrire la transformation du principe de Nirvna
en principe de plaisir et la relation principe de plaisir-principe de
ralit 57
, il ne fait pas le raccord entre les deux oprations. Nous
navons dautre ressource que de faire lhypothse que Freud ne
peut accorder ces deux modifications que parce quelles

57 Le principe du Nirvna, appartenant comme il se doit la pulsion de


mort, a subi une modification chez les organismes vivants par laquelle il est
devenu le principe de plaisir (...). Quelle fut la source de la modification ?
Ce ne peut tre que la pulsion de vie, qui, ct de la pulsion de mort, sest
empare dune part de la rgulation des processus de la vie , S. E., XIX, p.
160.

110
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

appartiennent des registres, des sphres foncirement


diffrentes et qui ne tolrent ni le mlange ni lamalgame.

Dans son crit princeps sur le narcissisme (1914), Freud


dsigne ce par quoi pourrait sclairer cette double problmatique :
Lindividu (...) mne une double existence : en tant quil est lui-
mme sa propre fin, et en tant que maillon dune chane laquelle il
est assujetti contre sa volont, ou du moins sans son concours. Lui-
mme tient la sexualit pour une de ses fins tangibles, tandis quune
autre perspective nous la montre simple appendice de son plasma
germinatif, auquel il loue ses forces contre une prime de plaisir
porteur dune substance peut-tre immortelle , comme lan dune
famille ne dtient que temporairement un majorat qui lui survivra
58
. A-t-on le droit de penser quon peut sans dommage faire le
sacrifice de la part que Freud attribue lhritage de lespce, en
estimant que cette laboration relve dun romantisme
mtabiologique lgard duquel un rflexe dhygine scientifique
exige quon se dtourne ? On peut trouver la formulation freudienne
suranne et dire que ses hypothses sur cette part de la thorie sont
maladroites et discutables. Mais on est beaucoup moins en droit de
refuser lexamen du problme sur le fond, qui nest nullement celui
du rle de lespce ou de lhrdit des caractres acquis, mais celui
dune double problmatique. La tendance gnrale actuelle de la
psychanalyse est rsolument ontogntique ; son tort est peut-tre
de ne pas ltre assez. Freud ltait davantage en ne se laissant pas
paralyser par une conception linaire du temps. Mais il tait sans
cesse renvoy dune thorie des tats qui nliminait pas delle la
part descriptive de formes cliniques une thorie des structures qui
crait des modles, sinon comme des conventions pures, du moins
comme des dveloppements de ces tats jusquaux limites o ils
rvlent leur fonction et leur sens dans les termes les plus abstraits.

58 Trad. J. Laplanche, in Nvrose, psychose, perversion, P. U. F.

111
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Lopposition entre le principe de plaisir et le principe du


Nirvna nen est-elle pas un exemple ? Si Freud fit fausse route avec
le principe de constance, nest-ce pas parce que cette notion tait
mi-chemin entre une thorie des tats ici, ltat de plaisir et une
thorie des structures, la constance du niveau dexcitation tenant le
milieu entre lextinction de lexcitation et llvation de la tension
interne ? bien y rflchir, on saperoit que la thorie des tats qui
a engendr le monstre hybride de la phnomnologie
psychanalytique est, en dernier ressort, thorie des manifestations
du sujet mais non thorie du sujet. Et, si le conflit garde encore sa
place, il est, comme on dit aujourdhui, personnalis . Cest
toujours en dfinitive le sujet comme tre de vouloir, qui veut ou qui
ne peut, qui se permet ou sin-terdit, qui aspire ou seffraye de. On
ne comprendra pas, ds lors, pourquoi une analyse mene dans cette
vise ne lverait pas les obstacles quand les entraves invisibles
auront t mises jour et dsignes. On peut sans peine constater
que la bonne volont de lanalyste, mme lorsquelle se manifeste
avec lucidit et vigilance, a peu deffets mu ta tifs. Si la conception
dune Entzweung du sujet a quelque consistance, elle nest pas
comprendre dans lopposition et la rconciliation de deux vouloirs,
mais comme conflit entre deux systmes anims par deux rationalits
opposes et ttues, reprable jusque dans les effets de la constitution
du discours, ou dans lnonciation elle-mme (dans la suture et la
coupure des lments dun membre de lnonc et dans la suite de
ceux-ci), o se refltent les marques du travail de cette division. La
thorie des structures cherche tablir les conditions de possibilits
du discours, lagencement de celui-ci permettant de napprhender
le sujet que dans son parcours, comme ralit dont le
fonctionnement tmoigne. Le sujet nest alors pas dans une position
de modalit 59
o lindex lorigine de lnonc y dsigne lopration
de la pense distincte de la reprsentation quelle va viser ; il nest
pas plus la fin de la phrase o, lnonc termin, on pourrait par
59 Au sens o Charles Bally emploie ce terme.

112
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

voie rgrdiente clairer tout ce qui prcde ; il est lopration par


laquelle il y a de lnonc.

Il ne faut pas croire que nous rcusions entirement tout ce qui


dans la psychanalyse relve de la thorie des tats. Elle reprsente
un premier niveau de lpistmologie psychanalytique et les
psychanalystes ne peuvent viter dans leur communication
silencieuse avec leurs analysants ou avec dautres analystes de
sexprimer ainsi : il dsire en fait ceci ou cela, il dit au fond telle ou
telle chose, il revit nouveau, etc. Mais ce palier invitable ne peut
tre tenu pour le degr dorganisation qui rend compte du procs de
lanalyse. La garantie du droulement de ce procs est le silence de
lanalyste, qui en dernier ressort na pas dautre fondement. Cest le
grand mrite de limpulsion donne par Lacan ce type de
recherches de montrer en quoi les rsultats de nos investigations
psychanalytiques, mme en respectant lintention structurale,
renvoient des organisations dj structures.

Lappareil psychique et les pulsions

Arrtons-nous sur lappareil psychique. Il ne fait pas de doute


que cette construction est lie dans la pense de Freud un modle
thorique situ en drivation sur la ligne qui va du cerveau la
pense consciente, instituant entre eux une discontinuit essentielle.
Mais, ce modle, Freud lui donne un espace 60
et un temps (puisquil
parle des relations danciennet entre les instances). On nglige de
prciser de quel espace et de quel temps il peut bien sagir, mais,
puisquil est question de lespace et du temps, on rintgre lappareil
psychique dans un univers de reprsentation pr-freudien en le
traitant comme lun de ces multiples organismes dfinis par notre
espace et notre temps conscients. On glisse alors vers la recherche
dune architecture prise dans le cadre ontogntique. Lappareil
60 Nous supposons que la vie psychique est la fonction dun appareil auquel
nous attribuons les caractristiques dtre tendu dans lespace... , S. .,
XXIII, p. 145.

113
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

psychique devient une sorte dauto-codification, de construction du


sujet par lui-mme.

Ce glissement, on laura bien devin, tend rtrcir et


finalement superposer les dimensions de lappareil psychique
celles du moi et fait fi de la remarque freudienne selon laquelle
lexprience individuelle, telle que le Moi a mission de la recevoir, ne
dtermine que laccidentel et les vnements contemporains 61
. Il
est logique dadmettre que leffet de structuration doit venir
dailleurs si le Moi est ainsi engag dans linstantan du prsent30.

Pour conserver cet appareil sa valeur mtaphorique, il faut


retourner la question et, plutt que de rechercher quel genre
dappareil la vie psychique peut renvoyer, il faut alors se demander :
quest-ce quun appareil au regard dune vie psychique qui en serait
la fonction ? Peut-on considrer les principes sur lesquels nous nous
sommes longuement tendus comme des causes premires
originelles ou comme des rgulateurs de fonctionnement ? Dans
cette dernire hypothse, tout pouvoir lgislateur leur serait t
et plus rien ne justifierait leur nom de principe. Les tenir pour causes
premires ou tout au moins comme ce qui conceptualise de telles
causes, cest voir en eux le fondement ultime de toute organisation
psychique. Or, un examen attentif du dernier expos thorique
systmatique dogmatique, dit mme Freud , cest--dire de Y
Abrg, montre que celui-ci admet rang gal une mme dignit
conceptuelle la thorie des pulsions et les principes du
fonctionnement psychique. Mme les valeurs de la premire topique
(conscient, prconscient, inconscient) sont cantonnes dans les
qualits psychiques dont le statut ne sexplique que par la structure
de lappareil psychique, de la mme faon que le dveloppement de
la fonction sexuelle

61 5. E., XIII, p. 144.

114
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

pour tre lorigine de tout ce que nous savons sur Eros est
subordonn la thorie des pulsions 62. Freud a entrevu les difficults
de ces rapports dans le septime chapitre AAu-del du principe de
plaisir, en abordant beaucoup trop brivement, malheureusement
les diffrences entre fonction et tendance. Il y dit notamment que
le principe de plaisir est une tendance oprant au service dune
fonction dont le travail est de librer entirement lappareil
psychique des excitations, ou de maintenir constant le montant de
lexcitation, ou de le maintenir aussi bas que possible. Nous ne
pouvons encore dcider avec certitude en faveur daucune de ces
faons de faire ; mais il est clair que la fonction ainsi dcrite serait
en rapport avec les tches les plus universelles de toute substance
vivante, savoir le retour la quiescence du monde inorganique 63 .
Avec cette assertion il annonce tout un programme dtudes quil ne
remplira jamais, faute de temps, o se devinent les relations entre
principe et pulsion, et affirme ici une contradiction, sinon entre le
particulier et luniversel, du moins entre le personnel et
limpersonnel. Ce point tant atteint, nous pouvons avancer que les
principes sont la croise des rapports entre lappareil psychique et
la thorie des pulsions64.

Un principe est, au sein dune pulsion, ce qui permet de rendre


intelligible un appareillage de celle-ci, qui en gouverne le
fonctionnement, dune manire qui en aucun cas ne saurait tre
entendue comme limpact dune force extrieure lui, mais qui
trouve son application dans les constituants de la pulsion. De ce fait,
celle-ci se dploie, se distribue, samplifie, la structure de l'appareil
62 La premire partie de VAbrg, laquelle Freud na donn aucun titre,
comprend deux chapitres sur les fondements, Lappareil psychique et La
thorie des pulsions , deux chapitres drivs de ces deux premiers : Le
dveloppement de la fonction sexuelle , mettre en relation avec le
deuxime, comme Les qualits psychiques sont mettre en relation avec
le premier, et le chapitre sur le rve qui sert dillustration, comme son titre
lindique, la combinaison des prcdents.
63 S. E., VIII, p. 63.

115
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

permettant alors darticuler ses lments, primitivement condenss


sous une forme quasi tautologique, en un systme de rapports. Cette
action ne pourrait tre par exemple celle du refoulement, opration
elle-mme soumise au principe de plaisir-dplaisir. La fonction
universelle de la pulsion sy individualise en un sujet particulier,
mais condition que ce sujet sy assujettisse lui-mme, ce qui ne
pourra se matrialiser que par une tendance . Toutefois, ce mot
ne doit pas nous induire en erreur, il ne sera pas synonyme de
tentative, mais de tension vers. Et, si le but est cet absolu
inaccessible, cest sur leffort de tension que cet absolu se reporte.

Or, on a rarement examin les rapports entre appareil


psychique et pulsions dans le dtail. Il est commun de parler de la
situation des pulsions dans le a65 (le a comme sige ou rservoir
des pulsions). Il est moins frquent de voir mise en vidence
larticulation entre thorie des pulsions et appareil psychique.

64 Ainsi, notre analyse nous a montr que ce quon peut mettre au compte
dune hsitation, voire dune incertitude, entre principe dinertie, dune part,
principe de constance et principe de plaisir, de lautre, nest pas tranger au
contexte. Le principe dinertie est affirm tant que la pulsion nest pas
qualifie sexuellement dans l'Esquisse, et si ultrieurement Freud parat
accentuer la relation entre le maintien de lexcitation constante et le plaisir,
cest justement parce quil va introduire un lment conceptuel qui a barre
sur lui, situ au-del. Cest la compulsion de rptition quil propose alors
comme hypothse. Et cest enfin lorsquil ne fait plus de doute pour lui que la
pulsion de mort, plus quune hypothse de travail, est bien une donne
fondamentale, quil circonscrit le principe de plaisir et dfinit nouveau le
principe du Nirvna, plac en position de gnralit abstraite, de virtualit
dont le principe de plaisir est une modification.
65 Le rapport approfondi de Daniel Lagache excelle surtout dans la critique
des conceptions naturalisantes sur la pulsion. Lauteur voit principalement en
celle-ci une relation dobjet en puissance . Ces relations dobjet
fonctionnelles prexistantes aux relations dobjet effectives ne posent-elles
pas le problme des rapports entre la thorie des pulsions et lappareil
psychique ? Cf. La psychanalyse, vol. 6, p. 18-22.

116
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Il est admis que la thorie de lappareil psychique reprsente


le dernier degr de la thorisation psychanalytique et, en un certain
sens, cela est vrai. Cela est vrai ce premier niveau de la thorie,
celui que Freud dsigne comme la part de lindividu dont un type
dorganisation se reflte en cette construction. Mais, pour Freud, la
thorie des pulsions met en jeu ce dj-structur auquel nous faisons
allusion, et dont larticulation est organisatrice des conditions de
possibilit du fonctionnement o se dvoile un sujet. Si lon rpugne
y voir avec Freud une manifestation de lespce, il faut au moins
admettre ce depuis-toujours-dj-l, ce montage jamais accessible
immdiatement mais auquel tout montage renvoie. Il nest pas
possible de dire si les pulsions sont toujours pour lappareil
psychique ou si lappareil psychique est pour les pulsions. Dj
structur ne veut pas dire que le mode de structure soit identique
dans tous les cas. Cest mme cette htrognit que tient
lintrt du systme.

Lappareil psychique reprsente la construction dont le jeu


pulsionnel serait capable sil tait autre chose quun fonctionnement
agoniste et antagoniste. Mais, linverse, nous naurions aucune
ide de ce que peut tre la nature fondamentale de cet agonisme et
de cet antagonisme si un appareil psychique ne nous les reprsentait
pas. On aura peut-tre une meilleure ide de ces rapports en
rappelant lopinion de Freud selon laquelle les pulsions agissent
essentiellement dans les dimensions dynamiques et conomiques.
Elles ne sauraient avoir aucune localisation, mme dans le cadre
dun modle abstrait de convention 66. Alors que lappareil psychique
a pour caractristique davoir une tendue dans lespace, cest--dire
de convertir les modes de transformation issus du systme
dynamique conomique et nous verrons plus loins lesquels en
un systme interdpendant de surfaces et de lieux, apte recevoir
des modes qualitatifs et quantitatifs dinscriptions diversifies, les
filtrer et les retenir sous des formes qui leur sont appropries.
66 S. E., XXIII, p. 149 et 156.

117
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Entre la pulsion indiffrencie que certains auteurs prsentent


sous les formes du courant de force, de la mare, de la peinture
tachiste et le montage lgant et prcis de Freud, mais qui parat
beaucoup trop restrictif aujourdhui, une mdiation peut tre
voque avec la dernire thorie des pulsions. Ici, les fonctions
dEros et des pulsions de destruction rejoignent les grandes
catgories de la tendance la runion et de la tendance la division,
de lintrication et de la dsintrication. Dans un vocabulaire plus
moderne, on parlera de conjonction et de disjonction, de suture et de
coupure Mais Freud ne se contente pas de mettre en prsence, la
faon des oppositions classiques, deux termes de dignit gale pour
quen rsulte, par la rptition et ltablissement de nouvelles
relations, un pouvoir ordonnateur.

Eros et la pulsion de destruction ne forment pas une paire


termes gaux. On en voit un indice en ce que Freud sest toujours
refus nommer la pulsion de mort autrement que de cette faon
(ou par la formule voisine de pulsions de destruction). Car, si la
compulsion de rptition est le mode dactivit de toute pulsion
qui serait comme linstinct de linstinct, ainsi que le dit
heureusement F. Pasche , on peut dire alors que quelque chose de
lessence de la pulsion de mort est pass dans Eros, ou quEros la
capt son profit, ce qui dqualifie la pulsion de mort et oblige ce
quon nen puisse plus parler que comme le terme invisible et
silencieux dun couple dont le contraste nest plus saisissable
autrement que par une ombre jete sur lclat dEros. Ici, une
refonte de lopposition va permettre Freud de dire premier
redoublement que les deux pulsions peuvent travailler ensemble
ou lune contre lautre. Si la dsintrication pulsionnelle dans le cas
du travail discordant , telle que la pathologie nous en donne des
exemples (mlancolie, paranoa), peut en suggrer quelque
reprsentation dans les relations amour-haine, la collaboration des
deux pulsions laisse perplexe si lon ne sarrte pas, bien entendu,

118
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

lide dune neutralisation de la haine par lamour et si lon ne se


contente pas darguments dordre quantitatif pour supprimer la
question.

Lintriorisation de cette contradiction conduit retrouver en


Eros une dualit qui sera le deuxime redoublement. savoir le
partage dEros entre amour de soi et amour dobjet et celui entre
conservation de soi et conservation de lespce. Si, premire vue,
on peut tre tent de runir amour de soi et conservation de soi dun
ct et amour dobjet et conservation de lespce de lautre, on ne
tarde pas constater quon fait disparatre ainsi lopposition entre
lrotique personnelle dont lamour dobjet fait partie et Protique
impersonnelle dont la valeur heuristique est si importante. Cest
peut-tre en quoi la fcondit de la thorie lacanienne .du sujet
comme structure peut tre tendue. Lorsque Lacan crit : Il ny a
que le signifiant pouvoir supporter une coexistence, que le
dsordre constitu (dans la synchronie) dlments o subsiste
lordre le plus indestructible se dployer (dans la diachronie) :
cette rigueur dont il est capable, associative, dans la seconde
dimension, se fondant mme dans la commutativit quil montre
tre interchangeable dans la premire67 , on peut se demander si
cette commutativit nintresserait pas les deux doubles registres
que nous venons de mentionner. Il ne faudra pas alors oublier cette
expression troublante que Freud emploie, dans YEsquisse que
Jacques Derrida a su si bien lire 68 et selon laquelle les processus
livrs par ltude des nvroses, qui ne diffrent que par leur intensit
de la normale, sont des quantits mouvantes.

La question du narcissisme primaire semble stre clipse


derrire les problmes de la thorie des pulsions. Nous verrons quil
nen est rien quand nous y serons revenus par le biais du problme

67 J. Lacan, Remarque sur le rapport de D. Lagache , La psychanalyse, vol.


6, p. 121.
68 J. Derrida, Freud et la scne de lcriture , Lcriture et la diffrence,
Seuil.

119
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

suivant : le narcissisme nest-il que la consquence dune orientation


des investissements ?

Origine et destin des investissements primaires

Le paradigme de lamibe domine nos rflexions sur les formes


premires des changes. Cependant, alors que Freud ne sest servi
de cette analogie que pour comparer des mouvements de pousse et
de retrait des investissements, les phnomnes de priphrie qui
taient le mobile essentiel du recours cette image ont gliss eux-
mmes la priphrie de notre esprit pour laisser simposer lide
que la forme gnrale de lamibe devait tre tenue pour modle des
formes premires dorganisation psychique, de PEgo, nommment.

Cependant, si cette analogie peut tre la rigueur congruente


avec le Moi dont parle Freud avant la dernire topique, les
contradictions quon rencontre vouloir continuer se servir de la
comparaison aprs la dernire conception du Moi surgissent
invitablement.

Cette boule protoplasmique, petite sphre compltement


enclose en elle-mme, suggre lexistence dune modalit de
fonctionnement qui sadapte difficilement aux ambiguts ou aux
imprcisions de Freud sur les premires relations entre le Moi et le
a... Un autre paradigme, celui du rservoir, lui serait
consubstantiel, Freud oprant mme la condensation des deux dans
certains textes. Il aura fallu toute la vigilance perspicace de
Stratchey pour dcomposer cette image69. Encore nest-ce pas assez
de distinguer entre la fonction de rserve et celle de source
dapprovisionnement, ou de relever que les versions contradictoires
o Freud situe lorigine des premiers investissements
alternativement dans le Moi (avant sa distinction de la dernire
topique), puis dans le a, et enfin, paradoxalement, nouveau dans
le Moi , doivent se rsoudre dans la conception du Moi et du a

69 Voir le capital Appendix B qui suit Le Moi et le a, S. E., XIX, p. 63.

120
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

indiffrencis. Cest l une clarification utile mais qui demande des


prcisions supplmentaires. Le a-Moi, indiffrenci primitif, assure
lorigine deux fonctions en mme temps. Celle dtre une
source dnergie et un entrept de rserve. En tant que source
dnergie, il envoie ses investissements en deux directions : vers les
objets (orientation centrifuge) et vers le futur Moi (orientation
centripte), contribuant ainsi la deuxime fonction. Le Moi
indiffrenci, mesure quil se dveloppe, se constitue
fondamentalement comme entrept de rserve. Et si le Moi joue sans
conteste un rle en tant que source dnergie pour les
investissements dobjet, il veille aussi au maintien de la rserve en
investissement narcissique. En somme, la diffrenciation a-Moi
institue une sparation fonctionnelle. Mais le Moi rcupre une
partie de la fonction dont il sest dsist en faveur du a pour
assurer en priorit linvestissement narcissique. Il interviendra donc
dans les investissements dobjets qui relvent du a de faon que
ceux-ci ne compromettent pas trop linvestissement narcissique qui
est sous son contrle. Toutefois, cest le dtail de cette
diffrenciation quil faut clairer. Ce qui ne laisse pas place au doute
est que Freud a li, comme nous lavons prcdemment montr,
ltat de narcissisme primaire absolu abolition des tensions et
une relation avec le Moi. Sil a abondamment insist sur la possibilit
dune conversion dans les changes entre libido narcissique et libido
dobjet, il nen a pas moins soutenu la prennit dune organisation
narcissique qui ne disparat jamais. La libido investit le Moi et se
donne de cette faon un objet damour, ce processus pouvant
sobserver toute la vie durant. Jamais cependant sous la plume de
Freud ltat de narcissisme primaire absolu na t associ au a. Il
est relativement frquent que Freud emploie le terme de Moi pour
dsigner soit le Moi stricto sensu, soit le a-Moi de
lindiffrenciation primitive. Mais linverse nest pas vrai. Freud
nassocie jamais le a des fonctions ou des processus appartenant
en propre au Moi.

121
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Or, dfinir le narcissisme par les qualits que sont lexpansion


ou llation ou tout autre affect du mme ordre cest, mme en se
rfrant lindiffrenciation Moi-a, parler des proprits qui nont
de signification que dans le systme du a70. Cest les engager, pour
dfinir leur appartenance au narcissisme, sur la voie qui nest pas
celle des investissements du Moi. Les rapprocher de la toute-
puissance nest pas suffisant, car llation ou lexpansion sont les
consquences de la toute-puissance et non lopration par laquelle la
toute-puissance sinstaure. Celle-ci consiste supprimer le pouvoir
de rsistance de lobjet ou du rel par le dni de la dpendance
leur gard et non par la fusion avec eux. Cette fusion, si elle
intervenait, ne serait possible quune fois que le Moi se serait donn
lassurance quil conserve la haute main sur les puissances de lobjet
quil sapproprie cet effet.

Le principe du Nirvna dont nous avons montr la place


dans une thorie des structures, mais qui est en fait absent dune
thorie des tats, o seules les expressions dun amoindrissement
des tensions sont perceptibles a subi une modification chez les
tres vivants. Il est vrai que souvent nous devons passer par le
principe de plaisir (qui en est pourtant foncirement diffrent,
attach aux qualits du plaisir) pour en deviner la trace. Peut-tre
faut-il dans le systme freudien, o les modifications neffacent
jamais compltement ltat quelles modifient, rechercher si un
dplacement de valeur ne permet pas de retrouver ce qui a sembl
disparatre. Et, puisque nous nous voyons condamns avec la pulsion
de mort ne voir que linvisible, ninterroger que ce qui est muet,
cest du ct de cette part dEros qui lui ressemble quil nous faut
chercher.

70 Ces affects narcissiques sont, aprs la diffrenciation a-Moi, transfrs au


Moi. On peut voquer ici la note de Freud, trouve aprs sa mort, sur le
mysticisme o les sentiments dlation et dexpansion sont intenses
comme auto-perception, au-del du Moi, du a.

122
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Nest-il pas clair que lamour que le Moi saccorde lui-mme


(assurant lindpendance lgard du monde extrieur et lpargne
de la dpense en investissements lgard de lobjet), le retour dans
le Moi de la libido objectale, labsence de conflit pourvu que la
qualit de cet amour gotique compense la qualit libidinale destine
lobjet et protge des dceptions quil peut infliger russit
constituer un systme clos et rejoint la condition la plus proche de ce
quoi tend le Moi dans le sommeil sans rve ? Ici se trouve cre
cette situation limite o le bruit de la vie dEros et celui de la
lutte contre Eros tiennent la gageure dinstaller ce qui est au
principe de la mort dans le sein de lamour, de les rendre quittes lun
et lautre, au dtriment de lobjet. Mais par quelle voie cela est-il
possible ? Il nous faudra faire un large dtour avant de rpondre.

Linhibition de but de la pulsion

La remarque rpte71 selon laquelle, mme si la psychanalyse


na su voir, jusqu ltat prsent de sa recherche que luvre des
pulsions de conservation dans le Moi (libidinises depuis
lintroduction du narcissisme), il nest pas exclu que dautres
pulsions participent son activit, est reste lettre morte. Freud
ayant nou les relations du Moi la ralit pour la sauvegarde du
principe de plaisir sans tre plus explicite sur les formes de cette
activit des pulsions non libidinales, on a conclu que ce silence
devait recouvrir une de ces mystrieuses affirmations dont Freud a
emport le secret dans sa tombe.

71 Notamment dans Au-del du principe de plaisir : La difficult demeure, la


psychanalyse ne nous a pas permis jusque-l de nous rvler dautres
pulsions [du Moi] que les libidinales. Ceci cependant nest pas une raison
pour nous de tirer les conclusions que dautres nexistent pas en fait. Et
dans larticle d'Encyclopdie, de 1922 : Nanmoins, il faut avoir prsent
lesprit que le fait que les pulsions dauto-conservation du Moi sont
reconnues comme libidinales ne prouve pas ncessairement quil ny a pas
dautres pulsions lceuvre dans le Moi , S. E., XVIII, p. 53 et 257.

123
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Entre les pulsions autres que libidinales qui seraient


luvre dans le Moi et le travail insaisissable de la pulsion de mort,
Freud va introduire une srie intermdiaire quil situe parmi les
constituants dEros. ct des pulsions libidinales plein effet et
des pulsions dauto-conservation viennent prendre place les pulsions
libidinales but inhib ou de nature sublime, drives des pulsions
libidinales72. Sans doute slvera-t-il contre toute interprtation qui
rendrait autonome ce contingent sous la houlette des instincts
sociaux , dont la vogue est grande dans la psychologie de lpoque.
Mais, aprs examen, il distinguera des pulsions but inhib. La
meilleure description que Freud en donne se trouve dans la trente-
deuxime confrence, o il les rapproche de la sublimation. En
outre, nous avons des raisons de distinguer des pulsions qui sont
inhibes quant leur but, mouvements pulsionnels venant de
sources bien connues de nous, ayant un but non ambigu mais qui
subissent un arrt sur leur chemin vers la satisfaction, de sorte quil
nen rsulte quun investissement dobjet durable et une inclination
permanente. Telles, par exemple, sont les relations de tendresse, qui
naissent indubitablement des sources des besoins sexuels et
invariablement renoncent leur satisfaction73. Cest en dfinitive
lide de la restriction, du freinage, du non-dveloppement de
linvestissement qui simpose pour justifier une dnomination
particulire. En proposant de faire une place part ce type
pulsionnel, Freud complte une hypothse entrevue en 1912 .
Lorsquil attribue au courant tendre de la sexualit infantile le
pouvoir dentraner avec lui les investissements sexuels primitifs des
pulsions partielles, il soulve la question de savoir do le courant
tendre tient une telle puissance. Et si, dans les Trois essais sur la
sexualit, les inhibitions pulsionnelles sont le rsultat de la priode
de latence, les pulsions tant retenues par des digues qui entravent
le plein dveloppement de lactivit sexuelle, Freud est ensuite

72 Le Moi et le a, S. E., XIX, p. 40.


73 S. E., XXII, p. 97.

124
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

conduit distinguer leffet de laction des digues sans conteste, le


refoulement et une inhibition interne la pulsion, comme cela se
prcise davantage chacun des passages o il aborde la question.

Car ce nest pas le refoulement qui est la cause de linhibition


de but de la pulsion, puisque cest justement la faon dont la pulsion
spargne le refoulement que ralise ce destin particulier des
pulsions. Et cest grce ce statut de pulsion non dmantele mais
seulement arrte dans son accomplissement que celle-ci peut
sarroger le pouvoir den entraner dautres plus attaches des
fonctions partielles.

Il ne faut pas croire non plus que les pulsions but inhib
pourraient tre toujours ranges du mme ct que les pulsions
prgnitales. Elles en sont loppos. La qualification des pulsions
prgnitales est de viser au plaisir dorgane. Les composantes
rotiques gnitales procderont ultrieurement, par le nouveau but
sexuel que reprsente lunion avec lobjet, des transformations qui
dnonceront les pulsions prgnitales en tant quorientation vers le
plaisir dorgane et les soumettront aux desseins qui les confinent au
plaisir prliminaire. Certaines mme en seront exclues. En somme,
les pulsions qui ont subi linhibition de but seront celles dont la part
sera la plus prserve. Elles se joindront parties gales avec les
investissements proprement rotiques de la phase gnitale ; tandis
que celles dont la tendance la satisfaction na pu, comme les
prcdentes, se contenter dune approximation seront laisses en
arrire. Elles contribueront, par lchange de leurs buts, de leurs
objets, la complexit de lorganisation du dsir. Nanmoins, leur
temps sera limit ; pour navoir pas subi linhibition du but, elles
deviendront de simples introductrices lunion avec lobjet. On voit
la diffrence : dun ct, une inhibition de lactivit pulsionnelle qui
maintient lobjet en faisant le sacrifice de la pleine ralisation du
dsir dunion rotique avec lui, mais conserve une forme
dattachement qui en fixe linvestissement, de lautre un

125
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

dveloppement sans frein de lactivit pulsionnelle la seule


condition que buts et objets entrent dans des oprations de
permutation et de substitution ne connaissant de limitation que par
linfluence du refoulement et dautres pulsions. Le premier type
dactivit, dominant ultrieurement, fera entrer son service les
pulsions du second type qui sont compatibles avec son projet et
rcusera les autres. Il est clair que le sort de ce contingent but non
inhib est forcment le plus vulnrable et le plus propice prter
main-forte linsoumission des pulsions au Moi. Paradoxalement, les
pulsions but inhib sont des pulsions quil faut surtout caractriser
par leur lien lobjet. Sans le dire expressment, Freud parat
considrer que ce quon pourrait appeler la vocation gnitale visant
lobjet, en sa qualit dobjet libidinal dfinitif, celui de lunion
sexuelle, est prsent ds le dpart. Cest pour sauvegarder cette
vise, vitant ainsi que la place soit entirement livre aux pulsions
prgnitales qui font passer le plaisir dorgane avant tout autre,
quintervient linhibition de but de la pulsion74.

Le complexe ddipe met en prsence des relations de


tendresse et dhostilit. Cependant, U existe une relative
indpendance entre les relations de tendresse ou dhostilit et
lorganisation phallique sous lgide de laquelle ldipe se place. La
relation de tendresse pour le parent aura partie lie ce qui
appartient la relation de sensualit, censure par la menace de
castration. Mais il ny a pas confusion entre les deux. La preuve en
est que le maintien de linvestissement tendre peut tre la meilleure
manire par laquelle peut tre tourne la crainte de la castration,
comme dans la situation dcrite dans le rabaissement le plus gnral
74 On peut tablir un pont entre ces notions freudiennes classiques et certaines
formulations de J. Lacan, sans toutefois les faire concider totalement. Dans
cette division des tches, les investissements ayant subi linhibition interne
de la pulsion rejoignent bien lobjet, la condition de sacrifier au manque,
tandis que les pulsions qui se satisfont dans le plaisir dorgane restent en
attente dun destinataire non identifi, errant sans terme, ddies au dsir de
lAutre.

126
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

de la vie amoureuse. Si Freud rattache les investissements lobjet


maternel de ldipe ceux qui taient primitivement relis au sein
cest peut-tre ce niveau quil faut concevoir linhibition de but, au
moment o la perte de lobjet-sein va de pair avec la perception
totale de lobjet maternel .

La fonction de lidal. La dsexualisation et la


pulsion de mort

Cette contention de la pulsion par elle-mme, qui nest pas due


un processus volutif, cette restriction sans intervention dune
force extrinsque, comment ne pas y voir laction du groupe de
pulsions antagonistes dEros, des pulsions de destruction ? Au lieu
que les deux groupes de pulsions expriment leur antagonisme dans
la relation lobjet par la dsintrication, cest au contraire par une
modification intrinsque des pulsions rotiques que le travail des
forces de sparation agit.

Freud se doute, ds 1912, quune solution de cet ordre


simposera plus tard lorsquil se laissera aller, la fin du deuxime
article sur la psychologie de la vie amoureuse, soutenir que la
pulsion sexuelle porte en elle-mme des composantes qui vont
lencontre de sa propre satisfaction75. Ce ne sont pas les pulsions
prgnitales qui entravent cet panouissement mais un facteur que
Freud attribue la civilisation et qui serait devenu partie intgrante
du patrimoine hrditaire.

75 Notons une fois de plus que ce sont les composantes de la pulsion qui en
sont responsables et non laction du refoulement, si originaire soit-il. On
pourrait presque dire que celles-ci trouvent preneur avec le refoulement.
Cette affirmation de 1912 est retrouve peine modifie dans la note laisse
par Freud aprs sa mort date de juin 1938, S. E., XXIII, p. 299. Il est
remarquer que Freud fait la part des interdits sociaux puisquil mentionne
lautre grande cause de la fragilit de la fonction sexuelle : la prohibition de
linceste. En somme, il y a les deux sries complmentaires : lune de lordre
des restrictions et des limitations du Surmoi, lautre intrinsque au a.

127
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Nous aurions sans doute la tche plus facile si nous pouvions


admettre quune influence de cet ordre qui nest, dans la pense
de Freud, mettre au compte daucune forme de transcendance
serait le produit dacquisition dune acculturation progressive de
chacun. Mais cette simplification nest gure de mise ici. partir de
Le Moi et le a, Freud parat attribuer la vie psychique trois
centres de dveloppement. Ainsi la perception lui semble si
troitement lie lactivit du Moi que par deux fois il la compare
ce quest la pulsion pour le a76. Bien entendu, il ne sagit pas dune
opposition brute, mais dune confrontation des diffrents types de
surinvestissements dont lissue dialectique sera la reprsentation
inconsciente de la pulsion : le reprsentant-reprsentation. Une
fonction correspondante devrait exister pour le Surmoi. Cest la
fonction de lidal qui en tient lieu. Freud ne dit-il pas, du reste, quil
ne saurait assigner aucune localisation lidal du Moi,
contrairement ce quil a tent de faire pour les rapports du Moi et
du a ? On pourrait penser, en essayant de suivre le mouvement de
la dmarche mtapsychologique de Freud, que la distribution
disperse de lidal du Moi, sa quasi-gnralit dans le champ des
processus psychiques, est une consquence des rapports
topographiques du Moi et du a. Comme si la limitation spatiale
impose au a, au moins par la frontire qui le met en rapport avec
le Moi, tait paye en retour par le champ libre laiss la fonction
de lidal. Car, si le Moi a russi obtenir, par la liaison des
processus psychiques, que soit, ne serait-ce quen partie, billonn le
a, le a ny peut consentir quen masquant sa dfaite. En
consquence, il installe, au lieu de la satisfaction pulsionnelle
obissant au principe de plaisir, une nouvelle exigence aussi
imprieuse que la sienne qui en est le calque ou le double ngatif.

76 Pour le Moi, les perceptions jouent un rle qui dans le a choit la


pulsion. Gnralement parlant, on peut dire que les perceptions ont la
mme signification pour le Moi que les pulsions pour le a , S. E., XIX, p. 25
et 40.

128
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Celle-ci naura de cesse quelle nait atteint lillusoire


affranchissement de celui-l. LIdal du Moi, au regard duquel le Moi
svalue et cherche atteindre la perfection, est talonn sur la
mesure de la demande du corps faite lesprit. Les prtentions de la
fonction de lidal ny figurent pas titre de consolation ou de
contrepartie. la place mme o la satisfaction pulsionnelle avait
lieu, elle instaure son contraire. Elle attribue une valeur encore plus
grande au renoncement. Lorgueil est devenu un but plus lev que la
satisfaction ; le Moi idal a t remplac par lidal du Moi. Rien ici
qui mrite une autonomie de droit ou de fait, puisque ce greffon ne
pousse que sur le sol de la pulsion quil ne peut que reflter
ngativement. Il est moins question de faire de ncessit vertu que
de faire de la vertu une ncessit.

Que cette fonction de lidal soit ne des expriences qui


conduisirent au totmisme (des expriences... et non du totmisme
lui-mme), quelle contienne le germe dont toutes les religions sont
sorties77 , Freud ne la rattache lidentification primordiale au pre
que pour autant quil sagit dun pre mort. Ce qui veut dire que la
mort est la condition ncessaire pour que lagrandissement du
disparu passe par les signes qui lui restituent moins une prsence
quils ne lui garantissent pour toujours quil sera prennis en cette
absence qui lui confrera une puissance temelle. Il faut, ici encore,
revenir la pulsion de mort o la mort est le plein accomplissement
de sa tendance. La pulsion de mort rejette la mort effective et
restaure linvestissement paternel en sefforant den liminer toute
tension possible par clbration du renoncement dans la fonction de
lidal. Que veut dire cette rfrence au pre mort dans le temps de
lontogense ? Que la paternit ne saurait se transmettre
intgralement du parent lenfant, parce que le pre nen dtient
quun chanon, la ligne des anctres tant devenue la proprit de
la culture dont il nest quun reprsentant, ce dont lenfant aura
dcouvrir les traces. Traces qui scrivent avec une encre autre que
77 Le Moi et le a, S. E., XIX, p. 37 et 38.

129
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

celle qui consigne lexprience. Ce processus est la base de


lidentification primordiale au pre. Finissons-en avec les chicanes
autour du texte78 sur lantriorit chronologique de la mre et
admettons une fois pour toutes ce quil en est, dans une perspective
freudienne. Prciser, comme il le fait dans une note adjointe, quil
peut peut-tre sagir des parents autant que du pre ne signifie pas
que cette exprience sera vcue deux fois, la premire avec la mre
et la deuxime avec le pre, mais que le moteur de cette
identification inaugurale est un principe de parent, la condition de
gniteur laquelle lenfant sera appel. Deux exigences devront tre
remplies : la prservation intangible du lien et le non moins
inluctable affranchissement de lobjet. (L)identification est la
seule condition sous laquelle le a peut lcher ses objets. [...] On
peut donc dire que cette transformation dun choix dobjet rotique
en une altration du Moi est aussi une mthode par laquelle le Moi
peut acqurir un contrle sur le a et intensifier sa relation avec lui,
au prix, il est vrai, dacquiescer dans une grande mesure ce que le
a prouve79.

On ne peut manquer de rapprocher les deux types de


phnomnes, qui ne se rduisent aucunement lun lautre mais
rvlent deux destins possibles o se trouvent runies les conditions
du maintien dune relation lobjet au prix dun sacrifice qui fait du
renoncement la condition de survie du lien le plus essentiel en mme
temps quil rvle que cette relation prime toute autre considration
et quil ne peut tre question dy suppler uniquement par une
permutation dobjet ou de but. Le renoncement ou linhibition de but
doivent fournir la meilleure preuve que rien ne saurait remplacer
lobjet et quaucune suite dactions ne peut tre pense hors de la
continuit du rapport qui lunit au Moi. Ce nest donc pas par hasard
si, immdiatement aprs ces considrations, Freud fait intervenir la
dsexualisation et la sublimation, alors quil vient de parler, dans les
78 Loc. cit., p. 31.
79 Le Moi et le a, S. E., XIX, p. 30.

130
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

paragraphes immdiatement prcdents, des tous premiers


investissements, ceux de la phase orale, et de se demander si toutes
les formes de la sublimation question qui reviendra par trois fois
dans Le Moi et le a80 naissent par lintermdiaire du Moi ou si
lon ne peut penser que celle-ci sorigine de la dsintrication des
pulsions. En dfinitive, nous devons reconnatre dans cette aptitude
la cration dinvestissements durables, permanents, une
justification structurale, toujours perue comme telle, quoique jamais
compltement clarifie conceptuellement, qui trouve son fondement
dans la dsintrication pulsionnelle, cest--dire dans le travail de la
pulsion de mort sur les pulsions de vie rotiques qui incluent les
pulsions dauto-conservation81.

Le rattachement de ces processus aux oprations gouvernes


par le principe de plaisir et le principe du Nirvna tmoigneraient
plutt en faveur de la prminence de ce dernier. Dans le chapitre de
le Moi et le a consacr aux deux classes de pulsions, Freud pousse
ses hypothses jusquau bout : la sublimation, lidentification, ne sont
que des formes de transformation de libido rotique en libido du Moi
qui saccomplissent par une dsexualisation, un abandon des
investissements dobjet qui peut aller jusqu une nergie neutre
ddiffrencie, forme hybride entre a libido dEros et celle des
pulsions de destruction : libido mortifie . Libido en tout cas plus
vulnrable leffet de la pulsion de mort.

Il semble bien que Freud assigne la dsexualisation une


fonction trs gnrale susceptible daffecter les premiers
investissements dobjet : En se dbarrassant ainsi de la libido des
investissements dobjet, en sinstallant soi-mme comme seul objet
damour et en dsexualisant et sublimant la libido du a, le Moi

80 Loc. cit., p. 30, 45, 54.


81 Preuve supplmentaire de ce que Freud lie dans sa pense lidentification
cette classe commune de phnomnes : Les effets des premires
identifications tablies dans la prime enfance sont gnraux et durables , S.
E., XIX, p. 31.

131
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

travaille en opposition avec les buts dEros et se met au service des


pulsions opposes. Le travail accompli de cette manire est
attribu par Freud la dsintrication82. Et si nous devons tenir
compte de laffirmation qui suit, et qui qualifie le narcissisme du Moi
de narcissisme secondaire, la direction suivie par linvestigation qui
a amen Freud cerner toujours plus troitement la pulsion de mort
dans le narcissisme nous invitera la reconnatre ds son temps
primaire.

Le pare-excitation et le refoulement

Comment peut stablir dans le registre des processus


dynamiques et conomiques cet investissement stable, durable,
permanent ? Freud nen a donn dexemples quen se rfrant des
tats dont chacun a suffisamment lexprience pour les reconnatre.
Notre curiosit reste insatisfaite sur les oprations qui prsident la
formation de leur structure. Or, chaque fois que Freud a eu fournir
une explication sur les moyens par lesquels peut tre acquise la
durabilit, et la limite la permanence, contre la mobilit et le
changement, il a eu recours la mtaphore du passage de lnergie
libre lnergie lie. Il parat difficile dy chapper ici, car on ne voit
pas quelle autre solution proposer. Tout ce que nous venons de
rappeler concernant les rapports de la pulsion but inhib lobjet
devrait pouvoir tre dcrit dans le langage dont se sert Freud
lorsquil sattache la description de ces processus.

Prcisons sans plus tarder quil ny a aucune raison de


considrer que linhibition de but de la pulsion ne se produit bien
que Freud nen parle que dans ces cas-l quen faveur des
pulsions rotiques comportant un choix dobjet et quon ne voit pas
pourquoi il faudrait lexclure dans le cas des pulsions rotiques
dauto-conservation. Ds le moment o lon admet que les pulsions
82 S.E., XIX, p. 46 et 54. Ce nest videmment pas l favoriser linterprtation
dune nergie aconflictuelle, alors que Freud vise la part la plus thale
dEros.

132
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

dauto-conservation ont, elles aussi, un antagoniste, dans les pulsions


qui sont lies la conservation de lespce et qui trouvent leur
accomplissement dans la fusion avec lobjet lors du rapport gnital,
on peut reconnatre quici encore linhibition de but prserve lobjet
de son assimilation complte dans le Moi, ce qui, du reste,
entranerait la dissolution de lorganisation du Moi.

Les mcanismes de transformation dnergie libre en nergie


lie dcrits par Freud montrent comment lorganisme se protge
contre lexcs des stimuli externes en offrant une surface de
rsistance ayant subi une neutralisation des investissements, mais
susceptible de recevoir, dponger et de transmettre les excitations
de lextrieur. On voit donc que cette barrire, ce pare-excitation ,
a la double fonction dinterdire son niveau toute transformation de
la rception de stimuli qui soit de lordre des changements du
registre dexpression, de la mutation, de la combinaison, etc. Il ne
sagit que damortir : de transmettre, sans le dformer, le rsultat
affaibli de son enregistrement. Fonctions donc de blocage
rception et liaison et de transmission par mise en circulation. La
protection prime la rception. Une surface analogue doit recevoir
limpression des stimuli internes et cherche, elle aussi, viter le
trop grand afflux ou la quantit excessive des excitations. Mais il est
vident que les deux oprations, pour homologues quelles semblent
tre, ne sont pas quivalentes, puisque le pouvoir de refus oppos
aux excitations externes les limine, tandis que le refus des stimuli
internes ne peut avoir dautres consquences quun retour vers les
processus inconscients, une nouvelle charge, entranant une nouvelle
pousse vers la conscience devant laquelle les possibilits de rejet
seront limites. Un dispositif comparable celui du pare-excitation
ne peut donc fonctionner ici. Larticulation entre les deux modes
dactivit, celle qui a pour fonction lamnagement des stimuli
externes et celle qui fait face aux stimuli internes, nest pas
concluante. Freud sest id servi, encore une fois, de la mtaphore de

133
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

lorganisme compar la boule protoplasmique. Le Moi ralit du


dbut fournit la distinction entre lorigine des deux sources
dexcitation certes, mais son action nest pas sans dfaillance,
puisque la projection est possible. En outre, lintervention de ce
mcanisme projectif se produit une chelle beaucoup trop vaste
pour quon ne puisse envisager pensons au cas particulier de la
douleur quune brche dans le dispositif entrane une osmose telle
que ce qui est reu de lintrieur sera attribu lextrieur. Cette
opration ne consiste pas seulement en un rejet, elle a lavantage de
fournir la possibilit de mettre en uvre des moyens pour se
dfendre une fois cette extriorisation obtenue contre ce qui a
provoqu la projection.

Freud lui-mme exprime quelques rserves sur cette faon de


se reprsenter les choses dans Y Abrg83. Les rapports entre les
deux couches externe et interne, pourraient peut-tre nous offrir une
meilleure solution. La particularit de la couche externe de
lorganisme mtaphorique est davoir t tellement travaille
quelle est parvenue abaisser au minimum tous les processus
organiques. Celle-ci se borne connatre la source et la nature des
excitations, ce qui est possible par son orientation. En fait, une telle
ralisation ne peut pas nier sa parent avec les types de processus
qui, sous laction du principe de Nirvna, visent labolition de toute
tension. Freud dit mme que la mort de cette couche semble
reprsenter le sacrifice ncessaire la survie des couches plus
profondes qui abritent les organes des sens, lesquels traitent avec
des quantits infinitsimales et slectionnes.

83 Les processus conscients la priphrie du Moi et tout le reste dans le Moi


inconscient, telle serait la plus simple faon de se reprsenter cet tat de
choses. Et telles pourraient tre en fait les conditions qui lemportent chez
lanimal. Mais, chez lhomme, il y a une complication supplmentaire due au
fait que les processus internes dans le Moi peuvent acqurir la qualit de la
conscience. Et denchaner sur le langage...,
S.., XXIII, p. 162.

134
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Nous avons conclu quun tel dispositif ne saurait sappliquer


la barrire interne. Mais, si Freud les rapproche, cest quil voit entre
eux non une similitude ce qui est impossible mais une analogie.
Tout se passe comme si le modle fourni par le pare-excitation tait
pour les stimuli internes la solution tentante. Ainsi les stimuli seront
traits comme des quantits rduire, lier, inanimer ou
mortifier. Et si certaines tensions continueront rompre les barrages
et engendrer des effets comparables un traumatisme externe, ce
cas reste limit. La force liante sera fonction du niveau quantitatif
des investissements du systme. Puisquil nappartient plus cette
force quiescente de neutraliser, de dqualifier les excitations, comme
le fait le pare-excitation, elle offrira un quivalent de celui-ci : un
miroir o pourra se rflchir le leurre de labolition des tensions. Et
le a deviendra, selon la belle expression de Freud, le second
monde extrieur84 du Moi. Il arrive que les organes priphriques
qui reoivent les excitations externes puissent galement
transmettre des sensations et des sentiments tels que la douleur. Le
travail de la force de liaison interne est de rendre perceptibles et de
matriser (par labaissement des tensions) les stimuli internes. Mais
sa capacit discriminante quant la source des excitations est
moindre, si bien que ce qui est reu par elle comme venant de
partout et Freud, dont les formulations ne sont jamais vagues,
parlera ici dun quelque chose qui correspond aux sensations et
qui devient conscient est sujet toutes les confusions en ce qui
concerne sa localisation. Cependant, un rsultat a lieu ; la
comparaison avec les organes priphriques qui reoivent les
excitations externes permet une analogie, et Freud de dire quen
ce qui concerne les organes terminaux des sensations et des
sentiments, le corps lui-mme prend la place du monde extrieur 85 .
Ce qui ne signifie pas quon soit autoris parler dune confusion de
lun et de lautre, mais seulement dun redoublement de celui-ci,

84 Le Moi et le a, S. E., XIX, p. 55.


85 Abrg, S. E., XXIII, p. 162.

135
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

quon peut aussi prendre pour une division. Cependant, en installant


un second monde extrieur dans la relation du a au Moi, Freud
rvalue le systme de rapports entre ces trois instances. Au
processus de linertie mortifiante instaure dans lenveloppe qui sert
de mdiation avec le dehors correspond le dispositif (le refoulement)
qui prserve des exigences et des pressions et dont
laffranchissement posera plus de problmes que le traitement des
stimuli externes. Ce premier rapport se complique, comme nous
lavons vu, par laction de la fonction de lidal.

Lauto-rotisme

Cest ici que nous verrions lapplication dun processus


comparable ce qutait linhibition de but pour la pulsion rotique
et qui, sans en avoir tous les caractres, en garderait certains.
Lauto-rotisme na certes pas la prennit et limmuabilit des
relations de tendresse dont parle Freud, mais il est tout fait clair
que ni lauto-rotisme ni le narcissisme ne sont que des stades. Le
Moi ou lorigine, les pulsions du Moi peut soffrir comme
source de satisfaction par des mcanismes qui persisteront la vie
durant. Il est lgitime de vouloir assigner un dbut, une entre dans
lauto-rotisme, comme le font Laplanche et Pontalis 86
lorsquils
insistent sur le fait que la pulsion devient auto-rotique lorsquelle a
perdu son objet. La formulation de Freud sur ce point est trop
importante pour que nous puissions nous dispenser de la citer.
lpoque o la satisfaction sexuelle tait lie labsorption des
aliments, la pulsion trouvait son objet au-dehors, dans la succion du
sein de la mre. Cet objet a t ultrieurement perdu, peut-tre
prcisment au moment o lenfant est devenu capable de voir dans
son ensemble la personne laquelle appartient lorgane qui lui
apporte la satisfaction. La pulsion devient ds lors auto-rotique...
Lorsque Laplanche et Pontalis soulignent dans un autre passage quil
86 Fantasme originaire, fantasme des origines, origine du fantasme , Les
Temps modernes, avril 1964

136
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

nest pas ncessaire que lobjet soit absent pour que se ralise la
condition autorotique, leur argument nest pas contestable. Mais
alors ne faudrait-il pas en revanche dfinir plus prcisment lauto-
rotisme87 ? Car on ne peut dsolidariser la remarque de Freud de
son contexte, et ce qui nous intresse ici est que ce processus est li
lintro-jection. Ce dont il faudrait pouvoir rendre compte est le
passage de lobjet de la satisfaction au-dehors la recherche
dune satisfaction, sinon au-dedans , du moins dans le propre
corps de lenfant, sa limite de contact, concrtisant
remarquablement la proposition selon laquelle le corps prend la
place du monde extrieur. Nous sommes daccord avec Laplanche et
Pontalis soutenant aprs Freud que lidal de lauto-rotisme, ce sont
des lvres qui se baisent elles-mmes . Il faut alors reconnatre
cette figure une porte beaucoup plus vaste, un mouvement ayant
une valeur plus radicale et plus gnrale. Ce nest pas que la
rpartition entre lenfant et lobjet soit abolie, cest plutt quavant
son avnement, au moment de la perte de lobjet qui jusquici ntait
qu au-dehors , le sujet tait cette orientation centrifuge de la
recherche. La sparation reconstitue ce couple sur le propre corps
du sujet, puisque limage des lvres se baisant elles-mmes suggre
lide dune rplication suivie dun recollement laquelle, dans cette
nouvelle unit, trace le trait de refend qui a permis au sujet de se
rabattre sur lui-mme. Lauto-rotisme est sur le chemin de ce
rabattement, il en reprsente la forme darrt, la halte la frontire
et serait cet gard comparable linhibition de but dcrite pour les
pulsions rotiques libidinales88. Car nous avons vu que cette

87 Ce ntait pas leur projet. Laplanche et Pontalis se proposaient de lier le


fantasme au temps de lauto-rotisme ; mais, puisquils rcusaient certaines
interprtations du fantasme en proposant de le faire natre avec lauto-
rotisme, il aurait t logique quils aillent jusquau terme des ressources que
fournit la thorie freudienne sur cette question.
88 On peut trouver cette ide paradoxale, puisquil y a l obtention dun plaisir
dorgane. En fait, ce que nous souhaitons souligner est que le plaisir auto-
rotique inhibe le plaisir de succion du sein porteur de lait.

137
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

inhibition de but tait trs lie la conservation de lobjet. Or, ce qui


nous frappe dans cette situation auto-rotique, cest le statut
particulier de la pulsion, eu gard au but et lobjet. On ne saurait
en effet et nous sommes daccord avec Laplanche et Pontalis sur
ce point lier lauto-rotisme labsence dobjet. Mais en aucun cas
on ne peut assimiler ce qui se produit ici une substitution dobjet
ou mme un change de but, puisque celui-ci demeure le mme : le
plaisir li la succion, dont le suotement ne reprsente pas
lquivalent mais la quintessence. Cest pourquoi lauto-rotisme est
bien en une certaine mesure plaisir dorgane, mais en une certaine
mesure seulement. Dire du caractre auto-rotique de la pulsion
quil est produit anarchique de pulsions partielles 89
, cest peut-
tre lgrement dcaler la thorie, puisque cest situer ladite pulsion
du mme ct que ces pulsions dites but non inhib caractrises
par le dplacement constant, les transformations dnergie, la
permutation rpte des buts et des objets. Primordialement, la
pulsion auto-rotique est pulsion apte se satisfaire elle-mme, en
labsence comme en la prsence de lobjet, mais indpendamment de
lui. Car on ne peut se faire une ide claire de la question si lon
nadmet pas comme Freud quil est deux catgories de pulsions : les
unes capables de trouver dans le propre corps du sujet une
satisfaction, les autres qui ne peuvent se passer de lobjet. Ds lors,
il nest plus justifi de lier Pauto-rotisme au surgissement du dsir 90,
comme Laplanche et Pontalis le font, puisque celui-ci est dsir de
contact avec lobjet et quils ngligent dans leur conception le rle
des pulsions qui exigent la participation de lobjet. De mme, il nest
pas ncessaire, comme Pasche le soutient, de postuler un anti-
narcissisme M, puisque celui-ci est implicite dans ce dernier type de
pulsions. Cette diffrenciation, chez Freud, sinscrit dans une
remarquable continuit de pense. Car, si lon ne veut pas se limiter

89 Loc. cit., p. 1866.


90 Loc. cit., puisque Laplanche et Pontalis voient dans le fantasme le
surgissement du dsir et font natre celui-ci dans le temps de lauto-rotisme.

138
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

ne voir dans Pauto-rotisme quun stade, il faut alors tirer de cette


notion toutes les potentialits thoriques quelle recle, pas toujours
explicitement, pour justifier le refus dune position gntique
simplificatrice, incomplte et peu satisfaisante.

Arrtons-nous ce passage tir de Pulsions et destins des


pulsions91 : lorigine, au tout premier dbut de la vie psychique, le
Moi est investi de pulsions et est dans une certaine mesure capable
de les satisfaire lui-mme. Nous appelons cet tat narcissisme et
cette manire dobtenir la satisfaction autorotique. Cest
loccasion de cette citation, qui parat premire vue venir renforcer
le point de vue gntique, que Freud ajoute une note qui a retenu
lattention de beaucoup dauteurs, dont Winnicott. Freud y reconnat
que le groupe des pulsions sexuelles et des pulsions auto-
conservation nest pas homogne et quil faut encore faire la part des
pulsions capables dune satisfaction qui ne passe pas ncessairement
par lobjet et des pulsions dont le lien lobjet ne peut tre pargn.
Cest la vicariance des soins de la mre qui rend possible le
fonctionnement des pulsions auto-rotiques. Mais cela ne veut pas
dire pour autant quelles sont subordonnes aux pulsions qui exigent
la mise en rapport avec lobjet. Et ce nest pas parce que la mre
veille la satisfaction des besoins et supple limmaturit de
lenfant quelle occupe une fonction totale dobjet primordial qui te
toute ralit une organisation propre lenfant, laquelle prend sa
valeur non sur le plan biologique ce qui est vident, puisque sans
les soins de la mre lenfant mourrait mais dans le champ du dsir
et du signifiant. La mre couvre lauto-rotisme de lenfant.

Ces remarques clairent la question que nous avons


pralablement aborde de lorigine des investissements primaires
qui, selon les diffrentes versions de Freud, partent du Moi ou du a.
Strachey a raison de situer le dbat en rappelant ltat indiffrenci
primitif du a et du Moi. Ne serait-on pas encore plus prs de la

91 S. E., XIV, p. 134.

139
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

vrit en proposant pour lintelligence de ces rapports une image du


a qui inclurait la mre en partie, investie primitivement et
directement, tandis que le Moi sdifierait partir de ses propres
possibilits de satisfaction, essentielles par leur fonction fondatrice,
mais mises en question par les pulsions dont lobjet est le
destinataire obligatoire.

Le refoulement et le moi

On voit peut-tre mieux maintenant le rapprochement que


nous esquissions entre pulsions but inhib et pulsions auto-
rotiques. Est-ce par hasard si la caresse et le baiser qui sont les
marques les plus communes de la tendresse appartiennent en
commun aux deux catgories ? Lauto-rotisme sinscrit donc dans la
ligne des phnomnes o le corps prend la place du monde
extrieur.

Il nous faut maintenant dire comment peut se concevoir dans


la perspective dune thorie structurale, en nous tenant le plus
possible lcart de lesprit de reconstitution archologique, la
barrire de protection qui permettra, prenant comme modle le
pare-excitation, de recevoir comme sur un cran ce qui mane du
corps, ce second monde extrieur.

Dans certaines conceptions mtapsychologiques rcentes, cest


au refoulement quon reconnat ce rle (Laplanche et Pontalis,
Stein) ; on lui attribue la proprit de fonder les registres du
conscient et de linconscient, comme de sparer les processus
primaires des secondaires92. Cette faon de voir, si elle a lavantage
de centrer les distinctions sur un acte fondateur, permettant ainsi
une articulation plus aise des divers ordres de faits ou de
phnomnes, me parat avoir le danger de postuler, en de du
refoulement, un chaos inintelligible, que lon opposera lordre

92 Et certaines citations de Freud dans la Mtapsychologie permettent de le


penser premire vue.

140
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

primordial partir duquel advient le structur intelligible. Le pare-


excitation, dont les proprits localisent la source externe des
excitations, voit son action renforce par le principe de ralit 93, qui
accomplit pleinement la distinction entre Moi et monde extrieur. Le
refoulement en serait la doublure. Dans cette optique, pour certains,
le narcissisme primaire serait du ct de cet en de du refoulement
du ct dun monde non ordonn, illimit, o le Moi se confondrait
avec le cosmos, do sa qualification go-cosmique. Cette situation
est, notre avis, plus spcifique du a que du narcissisme. Or,
comme nous lavons prcis, la caractristique du narcissisme
primaire absolu est la recherche dun niveau zro de lexcitation.
Labolition de tout mouvement, la mise labri de toute tension ne
sont pas forcment gnrateurs de ce sentiment dexpansion, bien
que cela puisse tre parfois le cas.

Il est important de rappeler qu de nombreuses reprises,


Freud refuse au refoulement le statut dune fonction inaugurale, et
ceci prs de vingt ans de distance. Originellement, on peut en
tre sr, tout tait a ; le Moi se dveloppa partir du a sous
linfluence continuelle du monde extrieur. Dans le cours de ce lent
dveloppement, certains des contenus du a furent transforms en
tat prconscient et furent donc ainsi pris dans le Moi. Dautres
contenus restrent inaltrs dans le a, comme son noyau
difficilement accessible. Mais, durant ce dveloppement, le jeune et
faible Moi repoussa ltat inconscient, se dfit de certains contenus
quil avait dj pris en lui et se comporta de faon semblable
lgard de nouvelles impressions quil aurait pu prendre en lui, de
sorte que ceux-ci, ayant t rejets, ne purent laisser de trace que
dans le a. En considration de cette origine, nous appelons cette
dernire portion le refoul94. Il ressort de ce texte :

que le Moi nest pas constitu par le refoulement, mais lui


prexiste ;
93 Par le Moi-ralit, initialement.
94 Abrg de psychanalyse, S. E., XXII, p. 163.

141
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

que si ces traces ne sont dposes que dans un a disjoint


davec un Moi, le problme reste pos de la forme sous laquelle a t
accept et admis le contenu du a primitif ;

que le refoulement nopre pas de sparation originaire,


mais rejette ce qui a dj t admis une premire fois ;

que la division en inconscient-prconscient est une


condition ncessaire de la mise en uvre du refoulement ;

quenfin il est li un mcanisme de r< ?-passage, de re-


tour du re-foul.

Une question invitable est souleve : Quest-ce qui fait que


ce qui a t admis une premire fois est ultrieurement rejet ?
Mme quand on insiste beaucoup sur le contre-investissement

cette dpense considrable en nergie , on ne doit pas


perdre de vue que le refoulement est aussi stade prliminaire de la
condamnation . Il est sans doute heuristiquement intressant de lier
ces deux aspects. On y trouve lavantage de rendre les processus du
jugement consubstantiels ceux de lactivit nergtique. Peut-tre
est-ce l aller trop vite. Non quil faille contester la liaison entre
lordre du signifiant et lordre nergtique. Mais cette liaison exige,
notre avis, une mdiation de plus. Cest bien une raison de ce
type que Freud parat faire droit lorsquil crit : Ce serait donc, par
consquent, une condition pour le refoulement que la puissance
motrice du dplaisir ait acquis plus de force que celle du plaisir
obtenu par la satisfaction. Or, le seul type de plaisir que nous
connaissions qui ait pu prtendre sauvegarder sous le couvert des
soins maternels une telle possibilit de satisfaction labri du
dplaisir est bien lauto-rotismew. Le temps de la sparation davec
la mre et le temps du refoulement pourront se rejoindre aprs coup,
mais ils ne sont pas confondus lorigine, puisque cette conjonction
des temps est rtrospectivement infre par la recherche de lobjet
perdu, qui runit la perte relle de lobjet lors de la sparation et la
perte subie par le refoulement. Nous soutenons quil y aurait plus de

142
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

cohrence justifier cette recherche autrement. La perte du sein,


contemporaine de lapprhension de la mre comme objet total qui
implique que le processus de sparation entre lenfant et celle-ci soit
accompli, donne lieu la cration dune mdiation ncessaire pour
pallier les effets de son absence et son intgration lappareil
psychique, ceci en dehors de laction du refoulement, dont le but est
diffrent. Cette mdiation, cest la constitution, dans le Moi, du cadre
maternel comme structure encadrante.

La suite du texte de Freud nous claire : De plus,


lobservation psychanalytique des nvroses de transfert nous conduit
conclure que le refoulement nest pas un mcanisme de dfense
qui est prsent depuis le tout dbut et quil ne peut intervenir avant
quune franche coupure ne se soit produite entre conscient et
inconscient que lessence du refoulement rside simplement dans
la rpudiation de quelque chose au loin et de son maintien
distance, du conscient95. Dire que lessence du refoulement rside
simplement dans la rpudiation dun contenu psychique, ce nest pas
diminuer son importance, cest seulement spcifier sa fonction sans
rien mconnatre de sa valeur privilgie.

Certains passages d'inhibition, symptme et angoisse96 vont


trs loin dans la comparaison entre la dfense oppose par le pare-
excitation aux excitations externes et celle qui est oppose aux
excitations internes. Il faut tre bien attentif lide que cest la

95 S. E., XIV, p. 147, soulign par Freud, formule rpte la fin de Partide.
Cette dtation exprime sans ambigut quon ne saurait attribuer au
refoulement le pouvoir de constituer linconscient, puisque, aux yeux de
Freud tout au moins, la distinction entre conscient et inconsdent lui prexiste
En outre, Freud reconnat implidtement lexistence de mcanismes de
dfense antrieurs son installation On a ici un exemple frappant du fait que,
pour lui, le plus anden nest pas toujours le plus important, car il nest pas
contestable qu ses yeux le refoulement est le mcanisme de dfense capital
96 S. E., XX, 92. Une diffrence essentielle entre le pare-excitation et le
refoulement serait sans doute trouver dans leurs natures respectives :
biologique pour le premier, psychique pour le second.

143
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

fuite qui est en ce dernier cas le mcanisme fondamental, plus que la


rpudiation. Ici, les correspondances linguistiques nous font dfaut,
car il y a la notion dun dtournement, dun congdiement dans le
terme freudien, ce qui, somme toute, implique une attitude active
dans le contre-investissement, alors que la fuite est une attitude, si
lon peut dire, activement passive97. Les deux modes de dfense
seraient comparables et les images nen rendent compte que
partiellement des tactiques opposes en leur principe. La
premire, celle du pare-excitation, serait celle dune retraite o
priodiquement, la mesure de ses forces, on fait face lennemi en
se retournant contre lui, profitant de chaque preuve pour assurer la
cohsion dune dfense qui, au moment venu, peut faire efficacement
front pour que les forces de ladversaire viennent se briser de leur
propre lan contre elle. La seconde, celle qui rpond aux excitations
internes, pratique un repli en utilisant toutes ses ressources la
mise en application dune tactique de la terre brle, jusqu une
place fortifie o lon attendra des jours meilleurs.

Le double retournement et la dcussation primaire

Que le refoulement participe de ces deux formes, nous nen


disconviendrons pas. Freud, dans ce mme passage, ajoutera que
le refoulement est un quivalent de cette tentative de fuite , mais
ne reconnatra pas en lui cette fuite primaire elle-mme98. La
correction de lerreur dinterprtation qui tendrait confondre les
deux peut se lire dans un des appendices d'Inhibition, symptme,

97 Lambigut est extrme, car les termes doivent tre rapports aux
situations du contexte. La fuite est un phnomne actif ayant permis la
longue la constitution dun pare-excitation qui a en quelque sorte saisi son
profit le bnfice de cette rsistance par le barrage contre lactivit du
dehors. Que la barrire interne fonctionne sur le mme mode ne peut russir
faire oublier que cest en fonction dune situation o le sujet est
essentiellement passivis que cette dfense survient et que cette fuite, ne
pouvant que se tourner vers le sujet lui-mme, se nourrit, se prserve,
sentrane cette passivit.

144
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

angoisse. Le concept de dfense recouvre la catgorie gnrale des


mesures de protection du Moi contre les exigences pulsionnelles et
autorise justifier la subsomption du refoulement comme cas
particulier, sous ce concept . Freud dnie la solution
antrieurement adopte par lui, le refoulement lui paraissant alors
illustrer dans sa gnralit le processus de dfense. Mais il ajoute
aussi : Allons plus loin : nous esprons dcouvrir une autre
corrlation importante M. Il se peut bien quavant que le Moi et le a
ny soient nettement diffrencis, avant la formation dun Surmoi,
lappareil psychique utilise dautres mthodes de dfense quune fois
atteints ces stades dorganisation99 Ici encore on pourrait se
contenter de mettre en regard du texte un point dinterrogation, en
regrettant que lauteur nait pas dit toute sa pense. Cest pourtant
sensiblement la mme phrase quon trouve crite, onze ans avant,
dans le texte sur le Refoulement : Cette description du refoulement

98 Nous pouvons en avoir un indice supplmentaire dans toutes les


protestations que Freud a leves contre la confusion entre refoulement et
rgression. Notamment dans la confrence o il traite de leurs rapports
(XXII) : Ainsi, le concept de refoulement nimplique aucune relation la
sexualit : je dois demander de prendre expressment note de cela. Il est
lindication dun processus purement psychologique, que nous pouvons
dsigner bien mieux si nous lappelons topographique (S. E., XVI, 342).
Toute la difficult vient de la conception quon peut se faire dune fuite
interne devant un danger interne, et dune fuite entre diffrentes parties
dune organisation commune, mais htrogne. Freud le sait bien : Selon
nous, il se peut fort bien quil y ait des processus dfensifs qui soient juste
titre comparables une tentative de fuite, tandis que dans dautres le Moi se
met de faon bien plus active en position de dfense et entreprend des
ripostes nergiques. moins que [la S. E. traduit : peut-tre que] la
comparaison de la dfense avec la fuite ne se trouve demble invalide par
le fait que le Moi et la pulsion dans le a sont bel et bien des parties de la
mme organisation et non pas des tres spars (...), de sorte que nimporte
quel comportement du Moi doit ncessairement exercer [la S. E. traduit :
aura galement pour rsultat] une action modificatrice sur le processus
pulsionnel. Inhibition, symptme, angoisse, trad. Tort, p. 71-72, S. E., XX,
146.

145
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

serait rendue plus complte en supposant quavant que


lorganisation psychique natteigne ce stade, la tche de parer aux
mouvements pulsionnels est assume par dautres vicissitudes que
les pulsions subissent par exemple, le renversement en son
contraire et le retournement contre soi 100. Ceci nous renvoie un
passage semblable dans Pulsions et destins des pulsions101. En fait,
Freud dcrit l un processus unique en deux oprations, qui porte,
dune part, sur lorientation

dont linflchissement indique que le sens centrifuge est


invers en sens centripte et, dautre part, sur le mode de
renversement, qui ne se rduit ni une inversion de direction ni un
simple changement de signe, mais demande quon le conoive
comme une dcussation. La confusion pure et simple des deux
mcanismes aboutirait un repli sur soi, qui naurait en aucune
faon rsolu le problme pos par lexigence pulsionnelle, dont il
nest possible de venir bout que par une modification inscrite dans
le corps qui laisse une trace de satisfaction. Dans ce retournement
par dcussation, cest en quelque sorte comme si la rponse

99 Addend. Ac. trad. M. Tort, p. 93, S. E., XX, p. 104. Il est exact quen un
passage du texte crit antrieurement cet addendum, Freud est trs prs
de rapprocher le refoulement originaire du mcanisme du pare-exdtation.
Mais il rappelle immdiatement les limites de lanalogie : il ny a de pare-
excitation que pour les excitations externes et gure pour les exigences
pulsionnelles internes. Sans quil puisse en dcider sur le moment, il laisse
entendre que la limite entre refoulement originaire et post-refoulement ou
refoulement aprs coup pourrait se situer lapparition du Surmoi (cf.
traduction Tort, p. 10, S. E., XX, p. 94). Nous voyons encore mieux ici le sens
de cette rectification mtapsychologique, puisque id il est fait mention, ct
de lapparition du Surmoi, de la difirendation Moi-Ca. En tout tat de cause,
la formulation finale de YAbrgi, o le refoulement apparat comme une
conduite de refus lgard dun dj accept, nous semble la plus
intressante, non parce que cest la dernire, mais parce quelle est
heuristiquement plus fconde.
100 Le refoulement, S. E., XTV, p. 147.
101 5. E., XIV, p. 126-127 et 132.

146
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

attendue de lobjet se trouvait entrane dans ce mouvement o


schangent, dans le courant pulsionnel, les positions extrmes de
lintrieur et de lextrieur. Ainsi seffectue le croisement de ce qui,
sur une surface, peut-tre localis la droite et la gauche dune
frontire hypothtique. Ce mouvement de retour permet de rejoindre
la zone corporelle qui attend la satisfaction comme si, en celle-ci,
ctait lobjet lui-mme qui avait prodigu la satisfaction. Car, comme
dans linhibition de but, lobjet a t ici conserv et na pas t
chang. Mais cette conservation a t paye par la limitation de la
satisfaction quelque chose qui serait pour nous le ngatif dune
opration mtonymique, puisquil soppose la suture du sujet et de
lobjet. Une telle limitation la prserve en mme temps, parce que
cette union supprimerait toute suite ce premier et dernier
enchanement. Ce qui se constituerait ainsi est un circuit qui ne
portera pas sur les proprits de lobjet mais sur la rponse de celui-
ci qui, tout en maintenant lobjet dans son absence, le dlguera
auprs du sujet, comme si ctait lobjet qui en accomplissait la
ralisation ; o lon pourrait voir ici une opration de mtaphore.

Nest-ce pas ainsi quon rend plus claire la mutation accomplie


de la relation au sein o lon ne saurait dire si la mre donne
tter lenfant ou si elle est tte par lui 102 , jusqu cette rversion
des lvres qui se baisent elles-mmes ?

Entre lindiffrenciation Moi-a et mre-enfant et lapparition


du refoulement intervient un processus mdiateur qui appartient
lordre dune rgulation pulsionnelle partir de laquelle le
refoulement sera rendu possible. Cest en somme dire quentre le
processus biologique luvre dans le pare-excitation et ce que
Freud lui-mme nomme le processus psychologique du refoulement,
il ny a pas correspondance comme entre un extrieur et un intrieur,
mais quentre eux se ralise un croisement afin que ce qui est
intrieur puisse tre trait comme est trait ce qui est issu de

102XXXIII confrence, S. E., XXII, p. 113. 120

147
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

lextrieur, la condition pour lintrieur de pouvoir tre peru


comme venant de lextrieur, et ceci sans fusion de lun et de lautre.
Cest exactement ce quannonce le projet de Freud dans Au-del du
principe de plaisir, qui lie la constitution dune barrire interne la
condition de la projection. Cette mdiation, le double retournement
nous offre la possibilit de la concevoir structuralement. La lecture
du passage sur le double retournement montre que Freud dcrit le
travail qui soppose ce quune pulsion aboutisse la satisfaction
directe, mais ici non pas par laction dune force qui lui serait
trangre le refoulement en tant que processus psychologique
mais par une modification interne de sa nature propre.

Quand Freud considrera quil faut distinguer deux processus


dans le renversement en son contraire : savoir le changement
dactivit en passivit et le changement de contenu (amour-haine),
personne ne semblera se proccuper de ce quil ait introduit alors
une nouvelle qualification la pulsion, savoir son contenu, qui ne
sera jamais reprise lors des descriptions ultrieures, ou seulement
lorsquil sagira du a. Une problmatique samorce ici, qui rejoint
celle de lauto-rotisme et de la relation lobjet, puisque Freud nie
que lopposition amour-haine puisse entrer dans le cadre dun
renversement en son contraire sur le mme mode que le changement
activit-passivit, ces affects ne pouvant sadresser qu un objet
complet. Le narcissisme, tat o lon saime soi-mme, parat bien
reprsenter la forme, ce dernier niveau, de ce qui en tait
lquivalent dans le changement de lactivit en passivit. Nous
serions donc fonds dire que cest au moment o lactivit
pulsionnelle peut se comprendre comme relation du Moi aux sources
de plaisir de lobjet, considr

comme indpendant du Moi, que le renversement activit-


passivit prend la forme de lamour que peut se porter le Moi lui-
mme. Et si nous nous demandons quoi correspond la prparation
de ce temps structural, nous sommes renvoys une distinction que

148
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Freud ressent comme imprative, celle qui conduit scinder


lopration de renversement de buts des pulsions davec le
renversement sur la personne propre. Et cest avec raison quil les
spare, mais pour aussitt constater, travers les situations quil
voque (sadisme-masochisme, scopophilie-exhibitionnisme) : Nous
ne pouvons manquer de remarquer que dans ces exemples le
retournement vers soi et la transformation dactivit en passivit
(cest--dire du but) convergent ou concident 103. La conservation
de lobjet, le maintien de certains investissements sur un mode
durable et inchang, sont lis solidairement linhibition de but de la
pulsion. Lauto-rotisme pargne lobjet et ne le perd pas tout fait,
puisque cest au moment o le sujet peut avoir une apprhension
complte de la mre que la pulsion devient auto-rotique. Et, sil
parat changer dobjet, ce nest que pour se porter sur lobjet de
lobjet (le corps du sujet), pour ny crer, attestant ainsi sa fidlit,
quune seconde zone rogne de moindre valeur104 . En revanche,
que la perte de lobjet concide avec le moment o se runit lorgane
qui apportait la satisfaction, le sein, avec celle qui en est pourvue, la
mre, et que cette perte dbouche sur lauto-rotisme inaugural,
peut laisser penser qua pu tre intriorise galement
lapprhension de ce rattachement de lorgane la personne. Cette
intriorisation naboutira pas la conscience dune forme corporelle
mais, par la clture de cette modalit circulatoire des
investissements, au sentiment dune autonomie, dune perfection,
dune dlivrance du dsir, par la cration symtrique, peine
diffre, de lapprhension globale et unifiante du Moi de lenfant,
comme Lacan la dcrit dans le stade du miroir.

Le moi et son idal

Infriorit et indpendance sont, dans ce contexte, des termes


lis : infriorit parce que la persistance dun manque lgard de
103 Pulsions et destins des pulsions, S. E., XIV.
104 Trois essais sur la thorie de la sexualit, S. E., VII.

149
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

lobjet nest pas abolie par lauto-rotisme, indpendance qui


tmoigne encore de ce que la tutelle du dsir est le joug le plus
redoutable, sans doute ncessaire lorganisation psychique, mais
quil faut dpasser afin dacqurir une structure. Nous retrouvons ici
encore le travail de la pulsion de mort, comme dans le cas de
linhibition de but. Ce nest pas dans limpossibilit datteindre une
destination que lon reconnat sa marque, mais dans llection de
cette zone de moindre valeur une vocation privilgie.
Labaissement de la tension au degr zro, lcrasement sur place de
toute diffrence abolissant labsence de lobjet reoivent une
conscration dans les temples de Pauto-suffisance. Limpression
reue est indlbile et se poursuivra, sinon tout le temps de la vie, du
moins toute la vie. Etre nouveau comme dans lenfance, et
galement, en ce qui concerne les tendances sexuelles, son propre
idal, voil le bonheur que veut atteindre lhomme 105
. Mais
sommes-nous bien srs que cette tape mdiatrice entre
lindiffrenciation Moi-a et le refoulement soit rattacher au
narcissisme par la voie de Pauto-rotisme ? Quelle autre faon de
voir les choses pourrait entraner notre conviction ? Ou le
narcissisme est rejet dans le chaos antrieur au refoulement, ou il
est spcifi comme champ de lillusion mais, dans tous les cas, il lui
manque une structure propre. Freud parat bien indiquer une
solution : Nous approcherons dune conception plus gnrale
savoir, que les vicissitudes pulsionnelles qui consistent dans le
retournement de la pulsion sur le propre Moi du sujet et subissent le
renversement dactivit en passivit dpendent de lorganisation
narcissique du Moi et portent la marque de cette phase. Elles
correspondent peut-tre des tentatives de dfense qui, des stades
plus volus du dveloppement sont accomplies par dautres moyens
.
106

105 Pour introduire le narcissisme, trad. de T. Laplanche.


106 S. E., XIV, p. 132.

150
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Le narcissisme est fond sur les pulsions du Moi. Mais on


aurait tort de croire que, pour avoir tay notre interprtation de
Pauto-rotisme sur ce contingent pulsionnel capable dobtenir la
satisfaction sans le secours de lobjet, nous considrons pour autant
que ce mcanisme lui seul suffit rpondre toutes les questions
pendantes. Nous ne renonons pas cependant aborder le problme
de lunit du Moi que Freud lie au narcissisme. Il y a loin de 1
nergie des pulsions du Moi au narcissisme. Car Freud part de
cette expression laquelle il faut rattacher toute lindtermination
des pulsions primitives. La pulsion aura reconnatre sa vocation au
cours de son fonctionnement effectif, que sa vise met en
mouvement mais qui se dcouvre en cours daction, dans son
effectivit, vou une destination spcifique. Ce nest pas introduire
une tlologie dans la pense freudienne que de linfrer, puisque la
spontanit inne de sa mise en mouvement senrichit de la
dcouverte du but qui lanime dans le parcours mme de sa mise en
acte. En partant de cette nergie des pulsions du Moi, nous ne
confrons aucun caractre biologique cette prforme, mais nous
nous figurons ainsi de la faon la plus commode un courant
dinvestissements entre deux bornes spares par une diffrence de
potentiel, sans laquelle aucun courant ne serait individualisable.
Cest en somme pour nous ltat prrequis pour la constitution dune
chane. Car il faut bien trouver un mode dexpression convenable
pour que nous puissions concevoir comment Freud peut la fois
soutenir que lenfant ne peut faire aucune distinction entre son corps
et le sein et localiser celui-ci quand il est absent alors que
lindiffrenciation persiste au-dehors de lui. Nous pensons en
effet, avec Laplanche et Pontalis, que ltayage domine tout ce
processus, mais nous serons tents de rapprocher ce mcanisme o
lactivit du besoin concide avec lapparition du plaisir sur les lieux
mmes o le besoin est assouvi, avec la diffrence entre le lieu de
la satisfaction du plaisir et ce qui permet de le satisfaire. Si cette
mise en rapport tait constitutive dune demande, nous penserions

151
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

volontiers que la demande et son circuit sont dissociables. Le circuit


est investi avant la demande. Ce qui ne revient pas dire comme
Lebovici le soutient que lobjet est investi avant dtre peru, mais
plutt que l'investissement sinvestit avant que lobjet le soit. De
mme que le refoul ne se borne pas demeurer banni de la
conscience, mais quil subit lattraction du refoul prexistant et va
vers ce qui est prt sen emparer, de mme le parcours de
linvestissement ne se constitue que parce que la mre linvestit
aussi. Mais il est important de saisir que la fonction des deux
courants est place sous des signes contraires. Car la mre ne se
runit lenfant que pour autant quelle a consenti sa sparation
lavenir et que lenfant, dans sa confrontation avec elle, subit les
limitations de la conservation de soi. En voulant conserver, il
sefforce de maintenir le lien tabli tandis que, dans une autre
acception de ce terme, il a sapproprier, avec la source du plaisir, la
condition de sa satisfaction.

La diffrence premire

Nous ne pouvons aller plus loin sans nous servir de


lantagonisme dEros et des pulsions de mort. Le a et le Moi de
ltat initial, lun et lautre indistincts, font pice laction des
pulsions de destruction qui uvraient du ct de lenfant vers le
retour ltat antrieur, tandis que du ct de la mre le mouvement
dEros peut trouver un alli dans le dsir de rintgration du produit
de la cration107. Il faut quintervienne un vritable renversement des
valeurs pulsionnelles pour quun changement dcisif prenne place.
Cest--dire que, du ct de la mre, il faut que les forces qui

107 Malgr leur convergence apparente, ces deux mouvements obissent des
tendances diffrentes. La mre recherche la runion avec son objet, pour
former avec lui une plus grande unit, et ceci dautant plus que la perception
et le contact de lenfant ont ractiv les fantasmes dintimit avec elle.
Lenfant ne vise qu retrouver les conditions o il se trouvait labri de toute
perturbation.

152
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

poussent la sparation se fassent entendre 108, tandis que du ct de


lenfant il faut tenir ensemble la partie du a maternel qui sert ces
buts et tout ce qui a pris fait et cause pour la clameur de la vie de
lindividu. Et voil que ce qui au temps prcdent navait dautre
vise que la suspension de toute perturbation vient dans ce nouveau
contexte prendre une signification nouvelle qui est de conduire soi,
damener rci-piscence, de lier le Moi, non seulement pour garotter
ou rduire limpuissance le a chaotique, mais aussi pour sceller le
signe dune appartenance de soi soi et de soi lautre. On conoit
que ce renversement des valeurs ne va pas sans un dcentrement
des polarits pulsionnelles de la mre lenfant et de leur a
commun, pour un Moi natre. Le a a cr des investissements
dobjets dont le Moi sempare. Telle est la premire transgression. Le
Moi ne tire pas de l toute son origine, puisquil peut aussi faire fond
sur cette partie des investissements qui ne passent pas
ncessairement par lobjet. Cette alliance du Moi et du a, nous
voyons quelle ne peut saccomplir que dans une synergie relative,
car si laction du Moi est celle de la liaison, celle-ci ne saurait
seffectuer que dans la mesure o cette dernire a consenti faire
valoir, en son sein, la recherche de labolition de la tension qui
prvalait dans le travail de la pulsion de mort. Le principe de
plaisir parat servir la pulsion de mort109.

On voit combien il est difficile de sen tenir une stricte


opposition des deux types de pulsions antagonistes, mais quil faut,
chaque fois que lune parat avoir acquis la main haute sur lautre,
intrioriser dans ce nouvel tat de choses la force qui a eu le dessous
108 Il est remarquable que, lorsque cette acceptation de la sparation
intervient, le dsir de runion ainsi sacrifi peut empiter en retour sur les
fonctions des pulsions dauto-conservation les plus fondamentales ; le
sommeil des nourrices en est un exemple.
109 Au-del du principe de plaisir. Autrement dit, cest la liaison quincombe
maintenant la fonction dvolue antrieurement la dcharge. La liaison
npuise pas, comme la dcharge, la tension. En liant, elle matrise en partie,
et conserve par le lien ce qui disparat en spuisant dans la dcharge.

153
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

dans la situation de conflit qui les opposait. La pense de Freud ne se


prte pas une simplification. Ainsi, certains endroits le a est
conu comme antagoniste de la libido. Le plaisir, devenu qualification
de la libido, est servi par le a contre elle. En vrit, il ne faut pas
croire quil la supplante, mais plutt que leurs buts convergent pour
autant que le plaisir en est le destinataire. Aussi, quand nous parlons
des forces de runion, rien nest plus loign de notre esprit que de
les prsenter comme lquivalent de forces physiques ; ce sont plutt
des orientations et des buts, impersonnels et personnels. La ruse
dUlysse se sert de la polysmie de la langue, le mme mot dsignant
aucune personne et une personne particulire. Le recouvrement des
oprations ne permet pas de toujours concevoir clairement ce qui est
en jeu en elles. Lorsque nous faisons allusion la contradiction
conservation-appropriation, il est clair que nous ne nous figurons
nullement ce renversement au profit du Moi comme un
accaparement, une prise de possession qui accumulerait des biens
au compte de lacqureur. Et si la sparation davec la mre en est la
connotation, ce serait une erreur que dimaginer quil y a l abandon
de celle-ci ou transfusion des investissements dont elle tait lobjet.

Lhallucination ngative de la mre

Revenons laffirmation de Freud selon laquelle la


constatation de lobjet est lie son absence. Cest sur le fond de
cette absence quil va falloir crer les signes qui sinscriront la
place de ce qui manque, comme une valeur dchange et non comme
un objet substitut. Mais, comme ce constat dabsence est solidaire
dun constat de perte, on tend confondre les deux en un seul. Ou
alors on considre que lauto-rotisme sera la forme nouvelle qui
rsoudra les problmes poss par ce double constat. Si Freud pose
comme contemporains la perte du sein et le moment o peut tre
apprhende la personne totale de la mre, ce qui prcde cette
apprhension doit inclure potentiellement le contenu de

154
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

lappropriation ultrieure. Non sous la forme dune perception,


puisque en ce cas son objet serait au-dehors et que la reprsentation
de cette perception ne serait quun calque dont la fonction de
rplication ne serait pas congruente avec le renversement des
polarits qui centre sur le Moi lui-mme leffort dunification, mais au
contraire sous la forme dune hallucination ngative de cette
apprhension globale. Lauto-rotisme aux portes du corps signe
lindpendance lgard de lobjet, lhallucination ngative signe
avec la perception totale de lobjet la mise hors-je de celui-ci, quoi
succde le je-non-je sur quoi se fondera lidentification. Cette
hallucination ngative, quaucune image ne peut suggrer par
dfinition, nous la voyons dans la constitution du circuit de double
retournement dont lauto-rotisme ne reprsente que la marque de la
fonction ou de la suture, mais qui est accomplie

et ici lopration de renversement de lactivit en passivit


est plus fondamentale que le retournement contre soi par
linversion des polarits entre lenfant et la mre. Il se traite comme
elle le traite ds lors quelle nest plus cette simple excentration de
lui. La mre est prise dans le cadre vide de lhallucination ngative,
et devient structure encadrante pour le sujet lui-mme. Le sujet
sdifie l o linvestiture de lobjet a t consacre au lieu de son
investissement. Tout est alors en place pour que le corps de lenfant
puisse venir se substituer au monde extrieur.

En ayant recours lexemple de la bobine, Freud na pas


seulement figur la cration du statut dabsence, et ce serait faire
violence sa pense que de soutenir quil a voulu surtout souligner
laspect de matrise de cette activit. Lopposition phontique qui
accompagne le jeu est effectivement lie au signifiant. Cependant,
elle ne peut se dtacher du circuit qui la soutient 110. Lenfant nest
pas le crateur de ce circuit, cela va sans dire, ou alors seraient
rduits nant les concepts de la division du sujet et de sujet de
110Ainsi par exemple ne sexpliquerait pas pourquoi le 6-6-6 est un son
prolong, tandis que le Da ne comporte quune scansion unique.

155
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

linconscient. Toute linterprtation freudienne suppose ce dispositif :


la bobine, la ficelle qui permet de la ramener, le rideau du lit, etc., le
mouvement actif de jeter au loin et celui de ramener. Lenfant, ce
moment, se sert de ses mains mais lactivit est confre la mre
qui revient. Le renversement de la polarit du sujet est indiqu par le
lien qutablit Freud entre ce jeu et lapparition-disparition dans le
miroir de limage du bb, comme sil tait vu par quelquun dautre,
bien que ce soit lui qui accomplisse les mouvements qui rendent
possible la formation de son image, l o la mre tait attendue.
Lenfant dit : Bb, ooo, nous fournissant un argument de plus pour
lier lhallucination ngative de la mre lidentification. Prenons
garde de mal nous faire comprendre. Ce nest pas la totalit des
investissements qui ont subi ce sort, mais ceux-l mmes qui sont
porteurs de cette aptitude se lier par lauto-satisfaction. Rien nest
reni des investissements des pulsions partielles, qui continuent,
sous leur forme fragmentaire mobile, changeante, entrer en
rapport avec lobjet de ces investissements que la perte de lobjet ne
peut compenser par lidentification. Cest sur ce contingent
plusionnel que portera le refoulement. Ainsi sclaire lide de Freud
selon laquelle est refoul ce qui a dj t pris dans le Moi. Tel est le
lot de la part homologue des investissements capables dune auto-
satisfaction, que rien ne spare des autres, en tant
quinvestissements dobjet, avant que ce destin leur soit offert.

Freud a toujours fait porter le refoulement sur les formes de la


reprsentation (les affects qui subissent ce sort ne le sont que dans
la mesure o ils ont t lis un moment ou un autre au
Vorstellungsreprsentanz). Ne peut-on infrer que lhalludna-tion
ngative de la mre, sans tre aucunement reprsentative de
quelque chose, a rendu les conditions de la reprsentation possibles.
Cration dune mmoire sans contenu, passage de la rptition la
suture pralable la prsence des lments de la suturation que la
chane quils constituent prsupposera.

156
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Le dsir de lun

Le narcissisme est leffacement de la trace de lAutre dans le


Dsir de l'Un. La diffrence instaure par la sparation entre la mre
et lenfant est compense par linvestiture narcissique. Celle-ci capte
le terme qui, tous gards, fondait la diffrence par la place
quoccupait lenfant dans le dsir de la mre, Len de de la
diffrence, tablit une autre diffrence, constitue par la prise de la
mre dans la structure encadrante. Les investissements partiels qui
lui taient destins entrent cependant dans la suite des changes et
des transformations quils subissent entre eux, dont les formes de la
reprsentation seront le produit et le tmoin. Cest ici que la barrire
du refoulement, qui est la doublure de ce circuit, constituera le mur
sur lequel viendront se rflchir les pulsions partielles favorisant
le ddoublement partir duquel la reprsentation seffectuera. Ds
lors, le refoulement pourra accomplir sa tche de renvoi et de
congdiement de la pulsion juge indsirable. Un temps se marque
ici, qui ouvre la voie vers dautres modes dchanges o se
produisent ces conversions croises entre investissements dobjets et
investissements narcissiques secondaires drobs aux objets ,
dont la structure que nous venons de dcrire rgle lconomie. Et
cest alors, cette rvolution tant parcourue, que le Moi pourra, se
rclamant de la clture dont les bords de lhallucination ngative
avaient fourni le modle, se proposer comme objet damour la
partie du a dont il sest saisi en se parant des attributs de lobjet :
Vois, tu peux maimer aussi je suis tellement semblable
lobjet71.

Notre faon de voir pourrait rendre compte de ce que Freud


avance sur les premires identifications dun caractre indestructible
et du narcissisme du Moi comme narcissisme secondaire. Dans la
premire tape sest imprime la marque primitive de lobjet dont le
Moi sinspirera pour tenter doffrir, non sa ressemblance avec celle-
l, mais la qualit auto-suffisante de son impression. Les traits

157
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

emprunts lobjet pourront tre diversifis, slectionns, isols un


par un, mais ils devront pouvoir offrir au sujet le sentiment quils le
rendent indpendant face au dsir. On pourrait voir ici une nouvelle
forme dtayage, celle entre deux narcissismes.

Le parcours boucl, lhallucination ngative aura construit les


limites dun espace vide comme dans une bande de Mbius. Cest
ce que Freud na cess dindiquer lorsquil a introduit la dernire
thorie des pulsions. La division entre pulsions du Moi et pulsions
sexuelles revient remplacer une distinction qualitative par une
distinction topographique , ce qui implique bien plus que la simple
affectation dune direction aux investissements et pose les
fondements dun appareil psychique que notre description a
postuls. La structure de la bande de Mbius nous donne
lquivalent de ce double retournement et dlimite les deux parties
de lespace vide dont nous venons de parler111. Ce seront ceux qui
seront respectivement occups par les investissements dobjet et les
investissements du Moi auxquels lautosatisfaction est refuse,
dpendant des pulsions rotiques libidinales. Espaces dlimits dans
des orientations diffrentes et en des directions opposes, mais dont
un dtour par la surface extrieure et intrieure permet tour tour
le passage de lune lautre, les parois limitantes de chaque espace
autorisant lchange de ces deux types dinvestissements.

Lintrojection et la projection

Il est bien entendu impossible darticuler tous ces mcanismes


entre eux sans que Pintrojection joue un rle fondamental. Lorsque
Freud, commentant le processus dintrojection dans la phase qui
porte le sceau de lorganisation narcissique, dclare que lobjet est

111 Il est frappant de constater que la formation dune bande de Mbius


comprend deux oprations : un retournement de la bande vers son extrmit
de dpart (contre soi) et un retournement sens dessus dessous (en son
contraire). Aprs quoi il suffit de suturer les deux extrmits. Nous devons
Lacan lapplication de la bande de Mbius la thorie psychanalytique.

158
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

consomm, incorpor dans le sujet mais aussi dtruit, ce


commentaire est inintelligible si tout linvestissement est du ct de
la destruction ; car comment quelque chose peut-il tre conserv si
la destruction totale a eu lieu ? Une rponse satisfaisante verrait
lintrojection se confondre avec linscription du circuit encadrant,
constituant par l mme la matrice des identifications et coiincidant
avec la disparition de lobjet. Lintrojection est solidaire de la clture
du circuit dont nous avons dit quil a pour rsultat labolition des
tensions. La naissance de lauto-rotisme se droulant sur le registre
de la satisfaction des pulsions indpendamment de lobjet achve le
processus. Les introjections ultrieures pourront se dmanteler sur
le mme mode que les identifications dont nous venons de parler,
constituant le groupe des investissements dobjet. Que la projection
trouve sa place ici nest pas pour nous tonner, puisque tout leffet
du renversement de lactivit en passivit est de prendre au compte
du sujet ce qui parat saccomplir hors de lui, o lexcentration de la
mre sannule par le modelage du circuit qui rinclut dans lindividu
la polarit vers laquelle il tend, de telle sorte que cette polarit
devienne partie intgrante de lui-mme. La constitution de la bande
de Mbius ne permet plus de parler dun envers et dun endroit,
dun intrieur et dun extrieur, sans toutefois les confondre dans un
univers sans limites112.

Cest tort que la projection est toujours situe hors des


limites du sujet, alors que lhypocondrie fournit lexemple contraire.
On la dsigne souvent aujourdhui comme le rsultat dune
introjection. En fait, il faut, avec Tausk, qui avait si bien pntr
lessence du narcissisme sinon sa structure, voir en elle un exemple

112Notre rflexion sur le modle du narcissisme doit beaucoup


lenseignement de Lacan. Nous avons laiss de ct la discussion des
concepts de cet auteur sur ce problme qui mriteraient une tude
particulire. Leur mise lpreuve devait tre prcde du temps actuel de
notre travail. Pour certains points communs, voir Lobjet a de J. Lacan ,
Cahiers pour lanalyse, n* 3.

159
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

de projection distance dans le corps, trouvaille de lobjet perdu.


Lobjet hypocondriaque est dcoup sur le corps par la libido
corporelle de linvestissement psychique affect au Moi. Le corps a
pris la place du monde extrieur, permettant de constituer ainsi les
investissements psychiques ; lorgane hypocondriaque reprsente le
ngatif de lauto-rotisme, le point de rupture de lhallucination
ngative de la mre, o le corps qui avait pris la place que celle-ci
occupait primitivement, dfaisant lintriorisation de cette
extriorit, rtablit sa prsence ou plutt celle de lobjet, dont
labsence tait signe de sa localisation hors de lenfant. Lorgane
hypocondriaque nest pas que cela, il est aussi source de scrutation,
dinvestigation, dcoute. Il est cet il dans le corps qui sent,
pressent, devine et avertit.

Lil de narcisse

Freud attribue certaines formations dorigine narcissique le


rle dvaluer le Moi, de se mesurer lui, de rivaliser et de sefforcer
envers lui une perfection toujours plus grande. Nous relions ces
formations au narcissisme secondaire. La lutte dont il est fait tat se
droule entre la satisfaction et le renoncement des satisfactions
libidinales, qui soutient le Moi. Les sacrifices quil a consentis, lui
paraissent ngligeables au regard du sentiment dorgueil quil en
tire. Nous savons par maints exemples que cet Idal du Moi peut se
montrer dune intransigeance qui accule le Moi aux limites de ce
quil est en mesure de supporter.

Les mythes, les productions artistiques, les fantasmes


personnels nous ont familiaris avec le thme du double M. La
littrature romantique et expressionniste a beaucoup puis dans ce
fonds d inquitante tranget . Freud fait remarquer que lune
des caractristiques les plus frquentes du double est dtre
immortelE. Nous avons l reconnatre une trace du narcissisme

160
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

primaire qui nous fait souponner sa participation cet ordre de


faits.

Strachey fait remarquer que Freud a balanc entre diverses


formulations en ce qui concerne lidal du Moi. Parfois lidal du Moi
est prsent comme ce qui rtablit la perfection du narcissisme
perdu de lenfance et, en ce cas, une autre formation assure les
fonctions dauto-observation, de surveillance et de mesure du Moi.
Parfois, lensemble est confondu en une seule unit, celle du Surmoi.
La plupart des auteurs admettent le lien entre le narcissisme et
lidal du Moi pour le distinguer du Surmoi. Mais peut-tre faut-il
plus nettement sparer la fonction de censure, qui relve davantage
du Surmoi, et celle de surveillance, dite dauto-observation. Ce qui
fait office de regard ne nat pas dune fonction analogue la fonction
visuelle113 mais du dtachement dune partie du Moi du reste de
celui-ci. Lorsque nous nous serons rappels que le double est
immortel, nous reconnatrons que le Moi ne prtend pas moins qu
linvulnrabilit la plus complte. Le narcissisme primaire, lui,
nadmet aucun ddoublement et le voile tir sur le sommeil sans rve
laisse entire notre curiosit. Grce ce ddoublement, nous
pouvons nous faire une ide plus prcise des vises les plus extrmes
du narcissisme primaire. Il ny a pas de contradiction le concevoir
la fois comme ltat de quiescence absolue do toute tension est
abolie, comme la condition dindpendance de la satisfaction, la
fermeture du circuit par lequel se fixe lhallucination ngative de la
mre, ouvrant la voie lidentification, et la voie de lappropriation
de lidal pour la plus grande perfection dont linvulnrabilit est le
but final. Ltape qui ncessairement suivrait cette invulnrabilit
serait coup sr lauto-engendrement supprimant la diffrence des
sexes.

113 Ce nest certes pas par hasard que Freud a introduit les pulsions de
conservation la faveur dune tude sur la fonction visuelle et que la
scopophilie est lune des deux pulsions dont il se sert pour dcrire le double
retournement.

161
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

Le phnix, narcisse et la mort

Nous ne serons donc pas surpris de constater que Marie


Delcourt, analysant les mythes et les rites de la bisexualit dans
lAntiquit114 classique, y retrouve la synthse de la matire premire
Esprit-Corps, Ciel-Terre, et en fin de compte limmortalit. La
lgende du Phnix en est lexemple le plus frappant, conjuguant la
bisexualit effective androgynique et le rajeunissement ternel qui
ignore la mort. La lgende de Narcisse, par bien des points, prolonge
et complte la lgende du Phnix.

Notre rflexion sur loeuvre de Freud nous fait comprendre


pourquoi, aprs la gniale introduction du narcissisme (1914), son
abandon simposait sous peine de nous entraner sur de fausses
pistes comme simposait lintroduction de la pulsion de mort
(1921) qui amenait une redistribution plus cohrente des valeurs de
la thorie psychanalytique, maintenue par Freud jusqu sa mort
(1939) avec une insistance toujours plus vigilante. Et sil na pas t
explicite sur le devenir du narcissisme aprs la dernire thorie des
pulsions, il en a assez dit pour que nous soyons en mesure de
prolonger sa rflexion.

Le narcissisme primaire ne peut tre compris comme un tat,


mais comme une structure. La plupart des auteurs, non seulement le
traitent comme un tat, mais nen parlent que comme dun
narcissisme de vie en passant sous silence le silence mme qui
lhabite le narcissisme de mort prsent sous la forme de labolition
des tensions jusquau niveau zro. Certains thmes de la
mtapsychologie freudienne montrent le travail de la pulsion de mort
dans certains aspects de la vie psychique : les pulsions but inhib,
la sublimation, lidentification, la fonction de lidal. Le problme du
narcissisme primaire ne peut luder la question de lorigine et du
destin des investissements primaires, de la sparation du Moi et du
a, ce qui conduit lexamen des concepts de refoulement et de

114 Hermaphrodite, P.U.F., 1958.

162
Chapitre 2. Le narcissisme primaire : structure ou tat (1966-1967)

dfense. Nous avons dfendu, en nous fondant sur la thorie


freudienne, lexistence de dfenses antrieures au refoulement :
retournement contre soi et en son contraire, que nous appelons le
double retournement. En dveloppant la structure quon peut en
dgager, nous y avons vu un renversement des polarits
pulsionnelles, un change des buts qui aboutit la diffrence
primaire : celle de la mre et de lenfant, dans laquelle nous
distinguons plusieurs registres de pulsions : pulsions partielles dont
lobjet est le sein, pulsions but inhib dont lobjet est la mre, dont
le destin sera distinct jusquau choix dobjet dfinitif. Lors de la
diffrence primaire, la perte du sein est lhomologue dans un registre
de ce quest lhallucination ngative de la mre dans lautre. Le
narcissisme du Moi sera bien alors, comme le dit Freud, narcissisme
secondaire drob aux objets il implique le ddoublement du sujet,
prenant le relais de Pauto-rotisme comme situation dauto-
suffisance. Le narcissisme primaire est dans cette perspective Dsir
de lUn, aspiration une totalit auto-suffisante et immortelle dont
lauto-engendrement est la condition, mort et ngation de la mort
la fois.

163
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

La sortie du silence, le passage au discours nest jamais sans


risques.

Dans le livre de Houang Ti, il est dit : La forme se dplace-t-


elle, nat alors non pas une forme (nouvelle) mais lombre ; le son se
dplace-t-il, nat alors non pas un son (nouveau) mais lcho ; le non-
tre se meut-il, il nat non plus du non-tre, mais de ltre. Ces
lignes sont extraites du Vrai classique du vide parfait 115 de Lie Tseu,
dont certains prtendent que lauteur na jamais exist.

Comment communiquer avec lautre ? On sait que lobstacle


principal une telle communication est le narcissisme. Langoisse est
souvent dite incommunicable. Quels rapports entre les deux ?

Jaborderai :

langoisse de lUn : de lunit menace, reconstitue, lie


lAutre, sur fond de vide, o la forme runit objet partiel et objet
total ;

langoisse du couple, o les figures de la symtrie, de la


complmentarit, de lopposition dans la diffrence de lUn et de
lAutre, o joue la bisexualit, renvoient au fantasme de lunit
totalise du couple, toujours recherche, toujours impossible.

langoisse de lensemble : par ce concept jentends, aprs


avoir voqu les figures de lUn, du Deux, approcher la question non

115Lie Tseu (Matre Lie), Vrai classique du vide parfait, Gallimard, p. 45.

164
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

du tiers mais du diasparagmos, de la dispersion, du morcellement ;


ensemble fini ou infini o se rencontrent langoisse de

linfans et langoisse du Surmoi, dans la mesure o ce dernier


issu du a, devient Puissance du Destin (une fois accomplie
linstitution de la catgorie de limpersonnel).

Ces trois angoisses posent le problme de la limite, de la


forme, de la substance ou de la consistance, o lenjeu est la
coexistence des Moi.

Intrieur et extrieur : naissance du moi

Dire, nouveau, que la relecture dinhibition, symptme et


angoisse donne la mesure du gnie de Freud, de sa rigueur et de sa
richesse, ne dispense pas de constater que cet crit admirable en son
dbut tourne court en sa fin. On le sent mesure quon progresse
dans louvrage et particulirement, lorsque Freud aborde la question
des rapports entre langoisse dune part, le deuil et la douleur de
lautre. Aussi nest-on pas surpris de constater que Freud est oblig
chose assez rare dans son uvre dajouter au corps de
louvrage des addenda dont le dernier, prcisment, revient sur ces
rapports.

Freud propose un certain nombre dhypothses qui me


paraissent devoir tre retenues, mais sont loin de rsoudre
compltement les problmes qu bon droit il se pose. On sait que
louvrage a t entrepris pour rpondre aux thses de Rank
auxquelles, mon avis, Freud fait trop dhonneur sur le
traumatisme de la naissance. Freud rfute lide de Rank que cest la
naissance qui institue la sparation entre la mre et lenfant : La
naissance nest pas vcue subjectivement comme sparation davec
la mre, car celle-ci est, en tant quobjet, compltement inconnue du
ftus absolument narcissique116. En outre, Freud souligne que les
ractions la sparation se rattachent la douleur ou au deuil plus

116Inhibition, symptme et angoisse, p. 54. Cest moi qui souligne.

165
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

qu langoisse. Langoisse est lie la notion de danger ; elle est


diffrente de la douleur ou du deuil, qui appartiendraient plutt la
catgorie de la blessure (narcissique). Dans son dveloppement,
Freud lie langoisse lexcs dexcitation pulsionnelle. Il y a trop de
libido ; cest langoisse automatique, aucun secours ntant esprer
de lobjet, ou cest langoisse signal par anticipation devant le danger
de perdre lobjet dont la fonction protectrice contre la monte
libidinale au-del dun certain seuil fera dfaut, ou cest encore
langoisse du danger de laisser se dvelopper une excitation dont la
satisfaction serait rprhensible, ou cest frnfin langoisse naissant
de la menace dlvation de la tension due aux reproches du Surmoi,
faisant courir le risque de labandon par les Puissances
protectrices du Destin .

La question qui se pose alors est celle du passage du ftus


absolument narcissique , qui ignore la mre en tant quobjet, aux
conflits de dsirs entre libido rotique et libido agressive de la phase
dipienne. Cest tout ce parcours que le texte lude, celui du destin
du narcissisme primaire absolu. La gense du Surmoi nen rend pas
compte, lidal du Moi en est le terme. Destin des figures
narcissiques dont le dveloppement est parallle aux vicissitudes des
pulsions lies lobjet. Quant au destin des pulsions, nous savons
quil faut distinguer entre idalisations de lobjet comme expression
de linvestissement narcissique et sublimations comme
transformations des pulsions.

Toutes ces oprations ncessitent un sujet, au sens structural


qui nest pas un Je existentiel, mais un jeu de dplacements de
condensations, de circulations. Ce sujet sprouve existentiellement
dans laffect et de faon privilgie dans langoisse ressentie par le
Moi. Langoisse est lpiphanie du sujet. Epiphanie obtenue au moyen
du Moi mais qui ncessite le sujet symbolique.

Largumentation de Freud est juste et fausse la fois. Elle est


juste en ce quil refuse lexplication par lorigine : la naissance

166
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

comme point zro et le traumatisme de la naissance comme


conomie de la cure ; cause premire, il aurait lavantage dabrger
les analyses en neuf mois ! Il est galement juste de dire quil ne
suffit pas dteindre lallumette qui a allum lincendie pour que
celui-ci cesse. Mais elle est fausse en ce que la naissance est en effet
une catastrophe, au sens thorique moderne du mot. Catastrophe
surmonte par la reconstitution lextrieur des conditions aussi
proches que possible de la vie intra-utrine. Cest l le sens profond
et mconnu de limportance du holding de Winnicott, qui nest rien
dautre quune nidation externe de lenfant. Si la naissance est
lorigine de tous nos maux, plus que le pch originel, y renvoyer ne
nous avance pas beaucoup dans la solution de nos problmes \ Ce
quil faut retenir de cette situation est la srie des renversements
dialectiques : naissance comme catastrophe (sparation davec
lutrus, coupure du cordon ombilical, passage la respiration
arienne et lalimentation digestive, inauguration de la relation la
mre) et sa ngation par ladaptation de la mre aux besoins de
lenfant dans les premires semaines contemporaines de
ltablissement du fonctionnement pulsionnel initial, sur un mode
narcissique. Ltayage, justement mis en lumire par Laplanche, a
pour effet la naissance de la sexualit humaine.

La deuxime naissance, qui est en fait la premire pour Freud,


est la perte du sein qui permet au Moi de natre, cest--dire
daccder au statut de Moi-ralit assurant la distinction davec
lobjet. Le problme de la limite reoit ici droit de cit 117. Il nest
donc pas tonnant de voir Freud conclure que les facteurs qui sont la
cause des nvroses ne sont que des anachronismes, cest--dire des
ractions au danger relevant dune attitude infantile adapte
persistant sans raison valable lge adulte par le jeu de la fixation
et du refoulement. Trois types de causes : biologique, linachvement
du petit dhomme (donc sa dpendance lobjet) ; phylogntique, le
117Dj pos avec linstitution du Moi-ralit originaire et du Moi-plaisir
purifi.

167
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

diphasisme de la sexualit (donc la compulsion rpter la sexualit


infantile dans la sexualit adulte) ; psychologique enfin, la
diffrenciation a-Moi (donc lobligation pour le Moi qui sefforce de
combattre le a de se combattre lui-mme par contrecoup, puisquil
nen est quune manation). Tout cela implique la reproduction, la
rplication des rapports extrieur-intrieur. En effet, le danger
intrieur fut autrefois extrieur, le combat contre le danger intrieur
mime en vain la mthode utilise contre le danger extrieur. Ces
luttes que le Moi entreprend contre le a, comme sil lui tait
extrieur, se retournent contre lui, dans la mesure o il nen est
quune partie modifie par le contact avec le monde extrieur.

Ainsi, la dichotomie pulsion-objet, rpond celle de la


distinction libido-narcissique-libido dobjet. Ici encore la libido
dobjet nat de la libido narcissique, au moins en partie ;
secondairement, la libido narcissique sera drobe aux objets.

Nous ajouterons ce rappel une hypothse personnelle :


ltayage du narcissisme sur la libido dobjet, et sa relative
autonomie. En outre, les rapports agonistes et antogonistes entre
libido narcissique et libido dobjet ont pour consquence, entre
autres, la cration de lobjet narcissique, qui tourne les limitations
imposes par la marque des limites entre sujet et objet, entre Moi et
a.

Le dveloppement thorique auquel je viens de procder en


mappuyant sur Freud visait souligner limportance du problme de
la limite dans les rapports extrieur-intrieur et au sein de lappareil
psychique, dans une perspective plus mta-psychologique que
phnomnologique, les thories de Fedem se situant davantage du
ct de la phnomnologie psychanalytique.

Le moi et sa reprsentation

Un point apparu la relecture dInhibition, symptme et


angoisse ma sembl avoir t nglig. Louvrage dbute par ltude

168
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

des inhibitions, que Freud sefforce de distinguer des symptmes


(plus loin, Freud assimilera linhibition un symptme). Linhibition y
est dfinie comme une limitation fonctionnelle du Moi dans le but
dviter un conflit soit avec le a, soit avec le Surmoi. Mais, dans ce
chapitre unique consacr linhibition, il est remarquable que Freud
ne parle jamais ni de reprsentations ni daffect. Les dductions que
je suis amen en tirer sont :

que la limitation fonctionnelle court-circuite lintervention


de reprsentations ou daffects au niveau du Moi. Je ne dis pas que
Freud ait raison sur ce point, je me borne dgager les implications
de son analyse ;

que cette manire de comprendre la limitation


fonctionnelle du Moi par rapport la fonction sexuelle, alimentaire,
locomotrice, ou ergastique (inhibition au travail) amne se poser la
question corollaire du rapport du Moi la reprsentation et laf-
fect. Si, en ce qui concerne laffect, il parat sr que le Moi, sige de
langoisse, est le sige de laffect telle enseigne quun long
dbat, dans la littrature psychanalytique contemporaine, a port sur
lexistence des affects inconscients , en ce qui concerne, par
contre, les reprsentations, Freud ne parle jamais que des
reprsentations dobjet.

Ma conclusion est donc celle-ci : ou bien Freud passe


volontairement sous silence le problme des reprsentations du Moi
(reprsentations que le Moi aurait de lui-mme), ou bien, hypothse
laquelle jincline, le Moi naurait aucune reprsentation de lui-
mme. Dans ces conditions, parler de reprsentations du Moi
naurait aucun sens au point de vue thorique, mme si cette notion
rend un cho phnomnologique. Au reste, Freud dfinit le Moi, dans
Le Moi et le a, comme une surface, ou ce qui correspond la

169
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

projection dune surface, et jajouterai une surface destine


recevoir les reprsentations dobjet et les affects118.

Je citerai un exemple tir d la recherche du temps perdu,


dont je me suis dj servi dans un travail de psychanalyse applique .

Albertine a quitt Marcel au lendemain dune nuit o il a


pressenti la fin de leur liaison. Il imagine alors tous les moyens de la
reconqurir : Jallais acheter avec les automobiles le plus beau
yacht qui existt alors. Il tait vendre, mais si cher quon ne
trouvait pas dacheteur. Dailleurs, une fois achet, supposer mme
que nous ne fissions que des croisires de quatre mois, il coterait
plus de 200 000 francs par an dentretien. Ctait sur un pied de plus
dun demi-million annuel que nous allions vivre. Pourrais-je le
soutenir plus de sept ou huit ans ? Mais quimporte ; quand je
naurais plus que 50 000 francs de rente, je pourrais les laisser
Albertine et me tuer. Cest la dcision que je pris. Elle me fit penser
moi. Or, comme le Moi vit incessamment en pensant une quantit de
choses, quil nest que la pense de ces choses, quand par hasard, au
lieu davoir devant lui des choses, il pense tout dun coup soi-
mme, il ne trouve quun appareil vide, quelque chose quil ne
connat pas, auquel pour lui donner quelque ralit il ajoute le
souvenir dune figure aperue dans la glace. Ce drle de sourire, ces
moustaches ingales cest cela qui disparatra de la surface de la
terre. Quand je me tuerais dans cinq ans, ce serait fini pour moi de
pouvoir penser toutes ces choses qui dfilaient sans cesse dans mon
esprit. Je ne serais plus sur la surface de la terre et je ny reviendrais
jamais, ma pense sarrterait pour toujours. Et mon Moi me parut
encore plus nul, de le voir dj comme quelque chose qui nexiste
plus. Comment pourrait-il tre difficile de sacrifier celle vers
laquelle notre pense est constamment tendue (celle que nous
aimons), de lui sacrifier cet autre tre auquel nous ne pensons
118 Pour des raisons de discrtion, jomettrai id de rapporter les exemples
cliniques sur lesquels je mappuie pour avancer cette hypothse, titre
dillustration.

170
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

jamais : nous-mmes ? Aussi cette pense de ma mort me parut, par


l, comme la notion de mon Moi, singulire ; elle ne me fut nullement
dsagrable. Tout dun coup, je la trouvai affreusement triste ; cest
parce quayant pens que, si je ne pouvais plus disposer de plus
dargent, cest parce que mes parents vivaient, je pensai soudain
ma mre. Et je ne pus supporter lide de ce quelle souffrirait aprs
ma mort119.

la lumire de cette citation, jaimerais prciser que lon fait


souvent une confusion entre image du corps et reprsentation du
Moi. Car, si le Moi est une surface, ou ce qui correspond la
projection dune surface, image du corps et reprsentation du Moi
relvent de niveaux thoriques diffrents. Limage du corps se
rattache une phnomnologie de lapparence. Lorsquon parle
dune reprsentation inconsciente du Moi, on se rfre dordinaire
ce quon dduit de la projection dun fantasme inconscient relatif
lobjet rapport (au sens dune pice de vtement rapporte) au Moi.
Quant au Moi lui-mme, il est un concept thorique et non une
description phnomnologique, cest une instance. De mme quil
serait absurde de parler dune reprsentation du a ou du Surmoi, il
est absurde de parler dune reprsentation du Moi. On peut admettre
que lon parle de reprsentants du a, du Surmoi ou du Moi, cest--
dire dmanations mandates, de rejetons, ou de drivs dinstance.
Mais la reprsentation dune instance est thoriquement
insoutenable. Le Moi travaille sur les reprsentations, il est travaill
par les reprsentations, il ne peut tre reprsent. Il peut, et mme il
ne peut faire que cela, avoir des reprsentations dobjet. Cest par
119Edition de la Pliade, t. III. Il est intressant de constater que Proust a
primitivement situ cet ajout sur le manuscrit un endroit diffrent de celui
choisi par lditeur, cest--dire la page 469 au lieu de 465, o sa place est
en effet logique. Si acte manqu il y a, il est remarquable que celui-ci ait eu
lieu lendroit o Marcel annonce Albertine son dsir de la remplacer par
Andre. Ainsi lobjet (Albertine) se trouve pris entre lappareil vide du sujet
dune part et lobjet qui lui succde, en prenant sa place. Entre deux morts,
celle du pas-encore et celle du dj-plus.

171
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

laffect que le Moi se donne une reprsentation irreprsentable de


lui-mme.

Laffect et lobjet ; lobjet trauma

On voit donc que le problme des reprsentations ne concerne


que lobjet, alors que la structure de Paffect est double, la fois
affect lgard de lobjet et affect comme affect du Moi, les deux
pouvant se confondre sans que le Moi puisse faire toujours la
diffrence. Il y a quelques annes, la lecture du rapport de M.
Bouvet sur Dpersonnalisation et relations dobjet120 , je mtais
pos la question des relations narcissiques, proposant quune place
distincte leur soit consacre. Jai, depuis, chang davis. Sil est
justifi de dfinir la notion dune relation du Moi lui-mme, ce que
Winnicott appellera Yego-relatedness, il est clair que cette relation
auto-gotique valeur narcissique entre dans le cadre gnral des
relations dobjet. Plus prcisment la relation dobjet comprend :

la reprsentation dobjet et les affects qui leur


correspondent ;

les affects du Moi sans reprsentation du Moi (ce qui


nexclut pas les reprsentations du corps).

Cela veut dire que, lorsquon parle de reprsentations du Moi,


il faut savoir que cette licence sarrte l o la thorie commence.

Les reprsentations du Moi sont en fait des reprsentations


dobjet qui se travestissent en reprsentations du Moi par
investissement narcissique. Ceci est en accord avec la phrase de
Freud o le Moi, sadressant au a, dit : Vois, tu peux maimer, je
ressemble tellement lobjet. Ds lors, la question si importante de
langoisse narcissique sclaire autrement : phnomnologique-ment,
on est en droit den dcrire les manifestations ; thoriquement,
langoisse narcissique est angoisse dobjets travestis en objets

120M. Bouvet, Dpersonnalisation et relations dobjet *, Revue franaise de


psychanalyse, 1960, 24 (4-5), p. 611. Cf. mon intervention, p. 651-656.

172
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

narcissiques, le narcissisme ne connaissant proprement parler que


les affects dans lordre du dplaisir de la douleur, du deuil, de
lhypocondrie.

Je ne puis ici, malgr lintrt quil y aurait le faire, rappeler


la liste des fonctions du Moi pour montrer quil ne saurait tre
question de reprsentations du Moi, mais jaimerais par contre
examiner sil ny a dans le Moi que des reprsentations dobjet. Dans
les Considrations actuelles sur la guerre et la mort (1915),
Freud envisage les consquences de la perte des tres chers. Dune
part, les tres chers forment notre patrimoine intime, sont une partie
de notre Moi ; mais, par dautres cts, il sont en partie, tout au
moins pour nous, des trangers et mme des ennemis 121. Il me
parat beaucoup plus intressant de dgager les implications de ces
remarques, non en fonction de lambivalence comme Freud le fait,
mais davantage en fonction des rapports entre le narcissisme et
lobjet. Dans cette optique, lobjet qui est pourtant lorigine le but
des satisfactions du a est en fait pour le Moi, certains gards,
toujours une cause de dsquilibre pour tout dire, un trauma. Sil
est vrai que le Moi aspire lunification et que cette unification
interne stend lunification avec lobjet, la runion totale avec
lobjet oblige le Moi perdre son organisation. En outre, lorsque
cette runification est impossible, elle dsorganise aussi le Moi,
lorsque ce dernier ne tolre pas cette sparation. Lobjet-trauma
(pour le narcissisme) nous amne alors considrer le Moi non
seulement comme le sige des effets du trauma mais aussi comme
celui des ractions contre cette dpendance lobjet, ractions qui
constituent une partie importante des dfenses du Moi, non contre
langoisse, mais contre lobjet dont les variations indpendantes
dclenchent langoisse. Ainsi dans la srie : traumatisme prcoce
dfense (cet ensemble constituant la fixation) latence explosion

121 Considrations sur la guerre et la mort , dans Essais de psychanalyse,


Payot, dit., 1951, p. 248. Le lecteur pourra se reporter la traduction plus
rcente de la nouvelle Edition parue dans la Petite Bibliothque Payot.

173
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

de la nvrose retour partiel du refoul, jaimerais souligner la


confusion entre la pulsion (reprsente par laffect) et lobjet, car le
danger vient aussi bien de leffraction de la sexualit dans le Moi que
de leffraction de lobjet.

Ds lors, on comprend que le problme des rapports entre Moi


et objet est celui de leurs limites, de leur coexistence. Ces limites
sont aussi bien internes quexternes. Je veux dire que les limites
entre Moi et objet entrent en rsonance ou se rverbrent avec les
limites entre a et Moi. Le problme ne se pose pas pour le Surmoi,
dont on se souvient quil stend du a (sa source) au Moi (son objet)
dans le schma des instances prsent par Freud. Cest--dire que
leffraction du Surmoi dans le Moi revient une effraction dguise
du a modifi par le dveloppement du Moi.

Ceci mamne prciser ce que je vais exclure de mon


dveloppement : le rapport du Moi aux syndromes
psychosomatiques, qui relve des relations entre le Moi et le soma
par lintermdiaire du a (ancr dans le soma mais distinct de lui), et
au dlire, qui rsulte des relations entre Moi, Surmoi et ralit. Par
contre, le cas du deuil sera ici envisag de manire lective, dans la
mesure o cest bien dans le deuil que se matrialise la relation du
Moi lui-mme, puisque alors une partie du Moi sidentifie lobjet
perdu et entre en conflit avec le reste du Moi, la rgression se
produisant dans la mlancolie sur le double plan du a (fixation orale
cannibalique) et du Surmoi (auto-reproches et sentiment dindignit).
Toutefois, si ces extrmes sont carts de mon dveloppement, je ne
ngligerai pas les termes moyens tels que je les ai dfinis dans le
modle que jai propos pour les borderlines, dans mon rapport de
Londres 122
.

122A. Green, Lanalyste, la symbolisation et labsence dans le cadre analytique


*, Revue franaise de psychanalyse, 1974, 37, p. 1192-1230.

174
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

Le conflit entre le moi et lobjet-trauma

La thorie psychanalytique du Moi est particulirement


confuse, puisque, comme on le sait, elle oscille constamment entre le
Moi comme instance partielle de lappareil psychique et le Moi
comme entit unitaire, totalisation de la personnalit psychique. Je
mattacherai la premire de ces deux acceptions, parce que, mme
si cette ambigut est constitutive de la thorie du Moi en
psychanalyse, il reste que lide dune strucmre unitaire totalisante
demeure inconcevable pour la pense psychanalytique. Cest
pourquoi je crois quil faut demeurer rserv lgard des
conceptions psychanalytiques sur le Self, ou sur lidentit,
dinspiration phnomnologique.

Si le Moi est une instance partielle je forge lexpression sur


le modle de celle de lobjet dit partiel , il faut le concevoir ainsi
que Freud le fit ses dbuts dans l'Esquisse : un systme
dinvestissements niveau constant ou relativement constant.
Cest l, mon avis, le sens quil faut attribuer lide de Freud que
le Moi est le rsultat de la diffrenciation dune partie du a sous
linfluence du monde extrieur. Lapprhension de la ralit, ft-elle
slective et oriente par les mcanismes de projection, ncessite
ltablissement dun niveau dinvestissement relativement stable.
Cest bien pourquoi Freud conoit le Moi comme rsultant de
linhibition de la reprsentation inconsciente. Il me semble mme
que lon pourrait soutenir, complmentaire-ment lide que le Moi
na aucune reprsentation de lui-mme, quil est ce par quoi il peut y
avoir de la reprsentation. En effet, poser le Moi comme
fonctionnement dun rseau doprations sans reprsentation de
lui-mme permet de concevoir la logique de cet ensemble
doprations : la perception, la reprsentation et lidentification.
Cette dernire, pour autant quelle est inconsciente, a pour effet
lintgration, par disparition de la dimension sensible dans la
premire ou imaginaire dans la seconde, quelles comportentu.

175
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

Dans lidentification, la qualit imaginaire sefface au profit de


Ptre-comme-Pobjet ; cest--dire que lidentification supprime la
distance sparatrice entre lobjet (peru ou reprsent) et le Moi.
Lidentification nest pas qualinante, elle est structurante, dans la
mesure o lobjet de lidentification est suppos avoir atteint la
stabilit de ce fonctionnement grce linvestissement un niveau
relativement constant. Cest bien ce qui qualifie le rapport mre-
enfant dans la mtaphore des soins maternels. Cest aussi ce que le
transfert nous montre quand nos analysants nous prtent une vie
ordonne et tranquille, sans tourments pulsionnels, comme lenfant
simagine que ladulte na aucun mal vivre en paix avec ses
pulsions ou quil a le pouvoir de les satisfaire totalement, de sorte
quil ne souffre daucune frustration et ne connaisse pas les affres du
dsir.

Or, cette vision idale du Moi celle dun Moi idal est
battue en brche par le dsir dobjet. Cest le manque dobjet qui va
rompre cette fragile russite que reprsente lorganisation du Moi
comme rseau dinvestissements niveau relativement constant.
Prsence de lobjet. Jamais plus prsent que dans labsence o il
vient manquer, lobjet est fauteur dexcitations , comme dit
Freud. Il faut rappeler ici sa position intermdiaire en fait, double.
Lobjet est un carrefour. Il est la qute des dsirs du a en mal
dobjet pour le satisfaire, donc gnrateur de tensions libidinales,
ncessairement contradictoires, damour et de haine. Il est partie du
monde extrieur, puisque cest bien l, en dehors du sujet, que lobjet
se trouve situ. Winnicott nous a appris comment la fonction de
lobjet transitionnel surmonte partiellement cette double source de
tensions. Mais il est encore une autre solution que nous connaissons
pour rsoudre ce problme : le narcissisme. Par linvestissement
libidinal du Moi, le Moi se donne la possibilit de trouver en lui-
mme un objet damour, constitu sur le modle de lobjet,
susceptible, grce aux ressources de lauto-rotisme, dobtenir la

176
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

satisfaction pulsionnelle recherche. Cest le narcissisme qui permet


lachvement unitaire, ou plutt le leurre de lachvement unitaire,
par la voie de lidentification imaginaire. Cette narcissisation sera
dautant plus forte que lobjet investi aura du. Dception plus que
frustration, car cest la dception qui est la racine de la dpression.
La dception entrane dautant plus aisment le mouvement
dpressif que les deux objets (interne et externe, maternel et
paternel) auront t dsillusionnants de trop bonne heure, non
fiables, trompeurs. Le sujet a perdu sa foi en eux. Us sont devenus
prcocement trop rels . Il ne reste plus qu compter sur les
ressources de la confiance illusoire quil place
compensatoirement en sa toute-puissance.

Ce long prambule tait indispensable pour tayer mon


hypothse sur lobjet-trauma. On a soutenu, juste titre, dune part
que le trauma ntait pas ncessairement dorigine externe, que
lirruption de la sexualit dans le Moi tait un traumatisme, et
dautre part que lintrojection des pulsions dans le Moi tait un mode
de rsolution de conflits lis lincorporation de lobjet. Le point de
vue que je dveloppe ici sinscrit dans une perspective diffrente
mais complmentaire. En parlant dobjet-trauma, je vise
essentiellement la menace que lobjet reprsente pour le Moi, dans
la mesure o il force le Moi modifier son rgime par sa seule
existence. Car, dune part, lobjet tant interne au montage
pulsionnel, il est charg de toute lnergtique et de toute la
fantasmatique pulsionnelles ; il cherche donc pntrer dans le Moi
de lintrieur. Dautre part, en tant quil est extrieur au montage
pulsionnel, lobjet nest pas la disposition du Moi et celui-ci doit
tout en mnageant les autres instances (le a, le Surmoi et la
Ralit) se faire violence pour sortir de sa quitude et aller
lobjet, comme on dit aller au travail. En outre, et cest l le plus
important, lobjet nest, lui, ni fixe ni permanent. Il est l'alatoire
dans le temps comme dans lespace. Il change dhumeur, dtat, de

177
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

dsir et force donc le Moi un travail dajustement considrable.


Enfin, lobjet a ses dsirs propres, qui ne concident que
partiellement avec ceux du Moi. Il a son but et son objet, qui ne vont
pas ncessairement dans le sens de la rciprocit souhaite par le
Moi. Autant de sources de traumatismes, sil en est, comme le
montre lincapacit du Moi le contrler. ces difficults sajoutent
les problmes quantitatifs (donc qualitatifs) ; lobjet est encadr par
le sentiment du trop et du trop peu : trop prsent, trop peu prsent ;
trop absent ou trop peu absent. Or, si la fusion avec lui est
souhaitable, elle ne peut tre totalement complte, le Moi
disparaissant compltement dans la fusion. Et, si la sparation
permet au Moi de souffler , lobjet ne doit tre ni trop loign ni
trop longtemps hors de porte. ceci sajoutent les exigences
parallles de lobjet lgard du Moi, et celui-ci le sent, hors les
moments de grce toujours trop courts, toujours insuffisants, face
aux ralisations attendues.

Il devient alors comprhensible que lobjet soit la fois


dsirable et indsirable aimable et hassable et que le ple
narcissique prfre ltre lavoir, bien que lavoir renforce le
sentiment dtre. Un moindre besoin davoir doit prparer aux alas
de lavoir, un moindre tre peut assurer la scurit devant les
dangers des vicissitudes dtre, lillusion narcissique pouvant
suppler cette suppression dapport par des tirages sur les
investissements du Moi puiss sur ses rserves ses provisions
narcissiques , comme on dit123.

Mais le repli narcissique est un leurre de plus, Freud lavait vu


dans sa description des Types libidinaux (1931). Le caractre
narcissique est plus indpendant, mais plus vulnrable. Lorsque le
Moi se doit face lidal du Moi qui devient son objet, le Moi idal
perd son fragile quilibre. Deux issues se prsentent : la dpression
par dception de lobjet et, plus rgressivement, le sentiment de
123La quantit des investissements peut samoindrir au profit de llvation du
niveau de ces investissements diminus.

178
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

faillite du Moi face aux exigences de lidal du Moi qui a pris la place
de lobjet. Ou bien, deuxime possibilit, le morcellement lorsque,
la dception de lobjet, fait place le sentiment de perscution par
lobjet rsultant de lidentification projective o le Moi
sidentifie ses parties projetes, le mauvais Moi tant identifi avec
lobjet. On voit donc que le conflit est invitable entre le Moi et
lobjet-trauma, et que le dsinvestissement dobjet et le repli
narcissique exposent le Moi du sujet un type dangoisses trs
menaantes : les angoisses narcissiques.

Angoisses narcissiques et angoisses psychotiques

Comme je lai indiqu, je naborderai pas la question du dlire,


mais il me faut prciser, dans le cadre des relations entre
narcissisme et psychose, les rapports entre angoisses narcissiques et
angoisses psychotiques. Cette question se pose tout particulirement
propos de lobjet-trauma.

Lobjet en tant quil est objet de la pulsion est ncessairement


objet-trauma. Cependant, il nest pas que cela. Le rle de lobjet, en
tant quobjet externe (cest--dire extrieur au montage pulsionnel),
a pour fonction de remdier au mal dont il est cause. Facteur de
trouble, agent de ltranger, perturbateur de la tranquillit du Moi,
lobjet interne peut aussi, bien entendu, dans la mesure o il est un
bon objet, tre utilis comme objet consolateur, apaisant, objet-
porteur , au sens du holding de Winnicott. Cet objet interne, qui
pourra donner naissance lobjet transitionnel, staye sur lobjet
des soins maternels de la mre dite suffisamment bonne , selon la
terminologie de Winnicott.

Le rle de lobjet externe li lamour dobjet tablit une


fonction oscillante de lobjet. Je veux dire par l que lamour dobjet
est une fonction transitive o alternativement lobjet est soit la mre,
soit lenfant. Lenfant devient lobjet de lobjet dans la relation
dillusion de lunit mre-enfant.

179
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

Jusquau jour o cette illusion fait place la dsillusion cre


par la prise de conscience du tiers quest le pre. Celui-ci a, depuis
toujours, dj t. Mais il na t prsent qu/ absentia, dans le
psychisme de la mre. La prise de conscience de son existence
ltat spar, quil faut relier la prise de conscience de la mre et
de lenfant comme tres distincts, dont les vux ne concident plus
absolument dans la relation domnipotence mutuelle, ouvre lespace
de la triangulation prcoce (antrieure de beaucoup la phase
dipienne proprement dite).

Or, cette volution nest possible pour lenfant que si la mre


suffisamment bonne a fait jouer plein lamour dobjet. En quoi
consiste lamour dobjet nest pas facile dire, mais tout observateur
dune relation mre-enfant ordinaire sait de quoi il sagit. Formul
dans le vocabulaire de la psychanalyse, nous dirons que lamour
dobjet consiste dans linvestissement par lenfant de la mre comme
garante dun bien-tre lorsque les pulsions sont actives la
recherche de la satisfaction quelles attendent dun objet situ hors
de la sphre des pulsions. Nous savons que la satisfaction immdiate
des pulsions est impossible, que la frustration est invitable, que
ladaptation parfaite de la mre lenfant est un moment de grce
qui ne dure pas, sil a jamais exist, et quil faut plutt le comprendre
comme un fantasme rtroactif dune idalisation du pass : lge dor
entre une mre parlante et son infans.

Tout ce qui vient la suite, tout ce qui est remmorable, voire


mmorable, est la srie pulsion-dsir-demande-frustration-
satisfaction diffre, ncessairement incomplte, plus ou moins
adapte au dsir mis en branle par la pulsion. Par consquent,
lamour dobjet ne peut, du ct de lobjet externe, avoir quun but et
quun rsultat, hormis le cas de ce que Freud appelle l'action
spcifique (la satisfaction pulsionnelle) : rendre les pulsions
tolrables par le Moi. Cest bien laction spcifique qui donne
lenfant le sentiment dtre aim et constitue paralllement le

180
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

narcissisme positif et la croyance en lamour dobjet. Toute


satisfaction anticipe (avant mme que le dsir ne devienne
conscient pour lenfant), toute satisfaction donne sans amour ou
diffre au-del des possibilits dattente du bb, toute diffusion des
angoisses de la mre transforment cette action spcifiquement
bonne en action spcifiquement mauvaise. Quelles sont les
consquences pour lappareil psychique ?

Lorsque laction spcifique demeure spcifiquement bonne, le


Moi peut constituer le systme qui lui est propre et qui vise tablir
le rseau dinvestissements niveau constant, acqurir une
organisation relativement stable. Lobjet externe a jou le rle de
miroir, de contenant, de Moi auxiliaire. En ce cas, le Moi naura plus
qu tenter de se dfendre contre le caractre trop intempestif de
certaines exigences pulsionnelles. Il peut compter sur laide et le
secours de lobjet (externe et interne) dans ce conflit avec les
pulsions. Si par la suite la dception de lobjet, ou des deux objets
dans la configuration dipienne, loblige au repli narcissique, il y
trouvera un refuge prcaire, mais protecteur dans Pauto-idalisation.
Et lorsque cet abri, cette autonidation, sera menac, il connatra les
angoisses narcissiques. Angoisses rgressives sans doute, mais
rgression sans caractre foncirement destructeur de la ralit
psychique et de la ralit extrieure, matrielle.

Au contraire, lorsque laction spcifique devient


spcifiquement mauvaise et que lobjet ne remplit plus son rle de
miroir, de contenant et dauxiliaire du Moi, ce qui vient la place est
une deuxime source de conflit. Cest--dire que le Moi, au lieu
davoir se dfendre contre les seules pulsions et leurs drives
(objets fantasmatiques), mnera un combat sur un double front.
Dune part, il continuera de lutter contre les pulsions ; dautre part, il
aura lutter contre lobjet. Pris en tenaille, ne sachant o donner de
la tte et sur quel front le danger est le plus pressant, il mettra en
uvre les ressources dont il dispose par la mise en jeu des pulsions

181
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

de destruction. Les pulsions de destruction sarrteront tour tour


sur lobjet externe, sur lobjet interne, voire sur le Moi lui-mme.
Lidentification projective sera alors excessive. La ralit extrieure
comme la ralit intrieure seront haes (Bion). Cest l
quapparatront, non plus seulement les angoisses narcissiques de la
folie prive, mais les angoisses psychotiques de la folie publique : la
psychose.

Ainsi lobjet-trauma deviendra un objet-fou. Affol et affolant,


contre lequel une neutralisation sera tente par les pulsions
destructrices. Dans ce cas, le repli narcissique ne pourra plus
soutenir aussi efficacement lillusion de la mgalomanie du Moi.
Cest--dire que le narcissisme, de positif, deviendra ngatif. Ngatif
tous les sens du terme. Ngatif au sens de contraire du positif : le
bon devient mauvais, et ngatif au sens de la nantisation o Moi et
objet tendent vers la nullification mutuelle. Nous sommes ici
lextrme des possibilits de lappareil psychique dans la sphre
psychique. Restent encore soit la rgression psychosomatique, cette
dmence du soma, soit la dsagrgation psychique dans la
dtrioration mentale. Dans les deux cas, il sagit des dbordements
du psychique par le physique somatique. La rversibilit est
conjecturale : possible ou impossible. La rgression destructrice peut
tre temporaire ou dfinitive. Ce qui est probable, cest que la
rversibilit dpendra des soins physiques et psychiques dun objet
qui na jamais t. Il ne sagira pas dun objet parfait peut-tre
seulement dun objet-trauma, qui limitera linvitable traumatisme
sa non-adquation parfaite au Moi u, sans toutefois que vienne se
mler ses interventions langoisse ne de ses propres pulsions.

Ayant t jusquau bout de notre dveloppement thorique, il


nous faut maintenant revenir des bases moins hypothtiques, en
faisant retour au texte de Freud de 1926.

182
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

Signes et symboles mnsiques affectifs

Si Freud commence, dans Inhibition, symptme et angoisse,


par ltude des limitations fonctionnelles du Moi pour les distinguer
des symptmes et de langoisse, cest quil pressent leurs
diffrences. Le symptme ne se produit pas dans le Moi, telle est la
conclusion du premier chapitre. Plus tard, le Moi reviendra dans le
texte comme linstance qui dclenche langoisse lorsque les
investissements dobjet constituent une menace pour lui. Mais quen
est-il du cas o le Moi dclencherait langoisse au niveau, non des
investissements dobjet, mais de ses propres investissements ? Ce
cas, Freud ne parvient pas lenvisager dans Inhibition, symptme
et angoisse. Tout au moins dans le texte. Il faudra attendre les
appendices pour voir apparatre les diffrences entre angoisse,
douleur et deuil dans les dernires pages de louvrage. Distinctions
essentielles en ce quelles prennent le narcissisme en considration.
En effet, Freud conclut la nature narcissique de la douleur
corporelle, tandis que la douleur psychique rsulterait de la
transformation de linvestissement narcissique en investissement
dobjet (Inhibition, p. 101). Freud est de cette faon cohrent avec
lui-mme, puisquil a soutenu, depuis 1914, que lhypocondrie est la
nvrose actuelle prliminaire la nvrose narcissique de la
psychose. Cette ide sera tre corrige par la distinction de 1924, o
la mlancolie est seule mriter le nom de nvrose narcissique,
tandis que la paranoa et la schizophrnie sont dnommes
psychoses. Toutefois, la conclusion de Freud en 1926 sur la douleur
psychique comme lie linvestissement dobjet appelle des
prcisions. Si Freud ne contredit pas Deuil et mlancolie et rien ne
montre quil souhaite modifier sa thorie sur ce point ,
linvestissement dobjet de la douleur psychique ne peut en toute
logique qutre linvestissement dun objet narcissique.

Ainsi, nous aurions un couple douleur corporelle-douleur


psychique, o le passage de linvestissement narcissique

183
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

linvestissement dobjet (narcissique) situe dabord le narcissisme au


niveau du corps donc du Moi corporel , puis au niveau du Moi
psychique, dans une relation o objet et Moi sont en miroir. Mais
limportant est que, la diffrence de langoisse qui est un signal, la
douleur est une blessure. Dune smantique du signe, nous sommes
passs une smiologie mtaphorique, lhmorragie narcissique
scoulant par la plaie du narcissisme bless, entaill. Cest dire que
lunit narcissique est compromise. Du point de vue de la forme, la
blessure cre une bance, et, de celui de la consistance, le Moi subit
une dperdition, voire une dpltion de sa substance. La consistance
du Moi, si jose dire, en prend un coup. Le deuil, enfin ici, il faut
suivre Mlanie Klein , est le deuil dun objet, sinon total ou totalis,
du moins en voie de totalisation, et l encore les ractions en miroir,
entre la structure de lobjet dtruit et sa rparation symtrique par
le Moi qui sidentifie lui, sont remarquables.

On ne saurait assez insister sur les diffrences qui existent


entre affect et identification. Lidentification, surtout lorsquil sagit
de lidentification primaire, est avant tout affective : empa-thique ou
sympathique, en tout cas pathique . On peut comprendre ainsi la
diffrence entre identification primaire et identification secondaire.
Tandis que la premire est de lordre de laffect, la seconde est
surtout le fait de reprsentations de dsir. Le dsir nest plus
prouv comme dans le premier cas, il est rduit des traits
spcifiques, qui deviennent des traits didentification sur un mode
smantique. La transition me parat sexpliquer par la substitution du
mode didentification diffuse, dans le cas o lidentification est dite
primaire, un mode didentification articule, dans le cas o
lidentification est dite secondaire. Dans ce deuxime cas, on
comprend que le langage puisse y jouer un rle tout fait appropri,
puisquil y a articulation, alors que, dans le premier, les
identifications affectives, massives, nont quun choix limit, les
oppositions tant commandes par la relation duelle plaisir-dplaisir,

184
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

ou jouissance-douleur, selon des modes symtriques, opposs, ou


complmentaires.

Cette rfrence la smantique, la smiologie, voire la


linguistique peut surprendre. Pourtant lcriture mme de Freud
lautorise. En effet, U dfinit le symptme comme le signe et le
substitut dune satisfaction pulsionnelle qui na pas eu lieu
(Inhibition..., p. 7). Plus loin, il ritre sa conception des tats
daffects incorpors la vie psychique titre de sdiments
dvnements traumatiques trs anciens, rappels dans des
situations analogues comme symboles mnsiques (p. 9). Inutile de
soulever ici la question de la phylogense, le sdiment ontogntique
suffirait en rendre compte. Ce qui est plus important est la notion
dincorporation la vie psychique ; dans la vie psychique
sincorporent des sdiments de traumas du dbut de la vie qui vont
servir la fonction signal comme symboles mnsiques. Signe, symbole,
lcriture de Freud ne nglige aucune des ressources dune
smiologie qui prserve lunit de la smantique tantt appuye sur
les reprsentations, tantt sur les affects. Lexpression de Freud,
symbole daffect (p. 10) me parat hautement significative.

Quelques annes aprs, dans les Nouvelles confrences


dintroduction la psychanalyse (1932), il poursuivra, dans la mme
inspiration, la comparaison que je viens de suggrer, lorsquil
rapprochera langoisse signal, avec lmission de petites quantits
dnergie, de la pense explorant le monde extrieur. Ainsi, de
laffect la pense, la fonction mnsique-smantique est luvre.
Ce qui distingue les diffrentes manifestations, cest le matriau que
la fonction mobilise, sa nature et sa quantit, car il est clair que
laffect le plus minime mobilise une nergie qui nest pas de mme
ordre que celle qui sert investir, ou dsinvestir, les
reprsentations, et encore plus, cela va sans dire, la pense que le
langage actualise.

185
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

Soulignons en tout cas la participation du Moi dans toutes ces


oprations, quil soit dclencheur de langoisse ou agent des
processus de pense (qui sont lapanage du prconscient) : le Moi est
au milieu du jeu. Encore faut-il ajouter que ce ne sont pas les mmes
fonctions qui sont actives dans les diffrents cas, bien que des
rapports analogiques les unissent.

Mais la question quon ne peut pas ne pas se poser, dans la


mesure o Moi et narcissisme sont si troitement solidaires, pour ne
pas dire consubstantiels, est de savoir si, en dehors des cas dcrits
par Freud (douleur corporelle ou hypocondrie, douleur psychique,
blessure narcissique, dpression, et ajoutons-y clivage et
morcellement), si donc il ny a pas moyen de complter ces
descriptions, ou de les affiner, et surtout de leur donner une
formulation thorique plus conforme lexprience clinique et aux
thorisations post-freudiennes.

Nous serons obligs de prendre en considration le destin des


motions pulsionnelles narcissiques (cest--dire orientes vers le
Moi), celui des reprsentants pulsionnels narcissiques, pour
comprendre la clinique et la thorie des angoisses narcissiques, ainsi
que la faon dont celles-ci se manifestent dans lanalyse. Cela revient
examiner dans une mme perspective le versant narcissique de
langoisse ft-elle lie aux investissements dobjet et langoisse
des structures narcissiques (organisations ou personnalits
narcissiques). Jessaierai daborder des aspects moins tudis mais
dont la clinique psychanalytique moderne a reconnu limportance
avec une convergence remarquable.

Je proposerai donc une dfinition de langoisse dans une


perspective moderne :

Langoisse est le bruit qui rompt le continuum silencieux du


sentiment dexister dans l'change des informations avec soi-mme
ou avec autrui.

186
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

Ce bruit est une information appartenant un code quil


convient de traduire dans le code rgi par les rapports du langage et
de la pense dans leur relation au dsir, afin daccrotre l'information
de ce dernier systme qui, comme tout systme, a des fonctions donc
des limites. Langoisse pose donc au premier plan le problme de la
limite entre les codes dun mme sujet ou entre deux sujets.

Deux stratgies sont alors possibles :

englober sous le vocable angoisse tous les phnomnes


affectifs dsagrables ou pnibles ;

rserver langoisse sa spcificit, en distinguant avec


Freud langoisse des autres affects pnibles. Il y a, en ce dernier cas,
interaction constante entre les deux registres.

Nous allons maintenant laisser reposer cette dfinition et nous


tourner vers une des formes les plus extrmes des rapports entre
angoisse et narcissisme : la douleur psychique.

La douleur psychique

Il y a quelques annes, la British Psychoanalytical Society


proposait comme thme de rflexion un congrs : La douleur
psychique M.

Comme le rappelait J.-B. Pontalis cette occasion, lexprience


de la douleur est celle dun Moi-corps 124
, la psych se muant en
corps et le corps en psych. Les circonstances dans lesquelles jai pu
observer la douleur psychique me permettent de dcrire la
constellation suivante :

La douleur est provoque par une dception reue dans un


tat dimprparation, ce qui la rend plus proche de la nvrose
traumatique que de la frustration, de la privation. Dire quelle est
lie la perte dobjet est moins important que de souligner
limprparation du sujet, due la scotomisation et au dni des signes

124 Sur la douleur * (psychique), dans Entre le rive et la douleur, Gallimard,


1978.

187
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

du changement de lobjet jusquau moment o survient


limpossibilit de maintenir le dni. Cest toujours un coup de
tonnerre dans un ciel serein, mme si le soleil tait masqu

f>ar les nuages depuis des semaines. Ce qui est intolrable est
e changement de lobjet, qui contraint le Moi un changement
correspondant.

La douleur procde dune squestration de lobjet, sur un


mode proche de lhypocondrie, la diffrence quil sagit dun objet
psychique et non dun organe. Mieux, le Moi senkyste avec lobjet
dans le maintien dune unit algique o il cherche lemprisonner.
La douleur est le rsultat de la lutte que lobjet interne entreprend
pour se dgager, tandis que le Moi sacharne aprs lui, se
meurtrissant son contact, car le Moi en fin de compte ne blesse que
lui-mme, parce que lobjet squestr nexiste plus, il est une ombre
dobjet. Le Moi est comme lenfant dsespr qui se cogne la tte
contre le mur. la diffrence de la mlancolie, il ny a pas indignit
et auto-reproche, mais sentiment de prjudice, dinjustice.

La squestration de lobjet et la douleur interne qui agit


comme un aiguillon constant donne un tableau contrast qui oppose
des signes extrieurs discrets (du fait dun affect de honte) un
orage intrieur permanent.

U existe une contradiction dans la structure du Moi entre


des possibilits sublimatoires remarquables accompagnant une
relation dobjet marque par lidalisation ainsi que le dni, et des
pulsions clives, ltat sauvage. La sensibilit narcissique est
raffine, la sensibilit objectale brute.

Une dfense frquente contre la douleur psychique est la


mouvance des limites spatiales : lerrance, le voyage. Le
dplacement est agi, en une recherche dun espace inconnu, alors
que le dplacement interne est impossible, lespace psychique tant
absorb par la squestration de lobjet fantme.

188
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

La rgression au pass prend une forme paradoxale. Alors


que la prvision du changement de lobjet est impossible, du fait que
le temps est ni, lanticipation domine dsormais. Car en fin de
compte cest lintolrance au changement aussi bien du Moi que de
lobjet qui est la caractristique principale de la douleur psychique.
La raison en est que le changement va contre la permanence et la
prennit de lorganisation narcissique unitaire dans lespace comme
dans le temps.

Cet tat de douleur psychique est le produit de ce que


Masud Khan a appel les traumatismes cumulatifs. Du fait de la
structure narcissique du Moi, ces traumatismes accumuls sont
surmonts en tant nis. Lorsque la blessure narcissique majeure est
rouverte, ltat intrieur est, comme Freud la dcrit, celui dune
exprience traumatique interne continue. Winnicott a parl de
comportement ractif. sa suite, je parlerai dun fonctionnement
psychique interne ractif. En effet, la ractivit rpond un
fonctionnement de symtrie, au coup par coup. La dfense prend
alors la forme dune identification primaire ractive, ou, dans les cas
les plus graves, dune dpersonnalisation plus ou moins
confusionnelle ractive. Lexploration du pass rvle que les
formations du caractre relvent moins dorientations pulsionnelles
dfinies que de formations ractives aux pulsions de lobjet. La
raction concerne moins les pulsions du sujet, quun effort tente de
rduire au silence, que les pulsions de lobjet, haes pour leur
orientation nouvelle ou leur changement dexpression. De mme, le
monde interne est relativement dsinvesti, tandis que la ralit
extrieure source de dangers permanents est surinvestie.

Devant les menaces venues du changement de lobjet, une


activit de contrle sexerce. La contradiction est peut-tre quil
sagit en mme temps de contrler lobjet et dtre contrl par lui.
Autrement dit, le moyen de rendre lobjet prisonnier est de se
constituer aussi comme son prisonnier. Les rles se renversent, nous

189
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

lavons vu, lorsque, la blessure narcissique tant devenue une plaie


ouverte, la squestration de lobjet est indispensable, crant 1
hypocondrie psychique . Le but de cette squestration, qui peut
saccompagner didentification projective, est de reconstituer lunit
perdue avec lobjet par la cration dune complmentarit interne.
Le rsultat de cette performance est que lon a affaire des sujets
dapparence extrieure normale , dans la mesure o cet adjectif a
un sens pour un psychanalyste, vivant avec une infirmit intrieure,
rceptacle dobjets-trauma qui vam-pirisent le Moi hypnotis. Do la
difficult de statuer sur la structure psychopathologique.

Quelle est lexplication mtapsychologique de cette structure ?


Nous en donnerons un modle hypothtique. Le sujet narcissique ne
peut jamais prendre le risque, sous peine dpuisement ou dun
empitement de lobjet (Winnicott), dinvestir pleinement lobjet
dans labandon de soi. Abandon de soi veut dire confiance dans la
situation o lon sabandonne lamour de lobjet. Lobjet peut tre
aim ; souvrir lobjet est prilleux. Si, dans ces conditions
frustrantes pour lobjet, celui-ci se dtourne ou part la recherche
dun autre objet (objet de lobjet), le Moi fait lexprience de la rage
narcissique (Kohut) et de lhomosexualit lgard du rival. Tout
contact avec lobjet, dans la mesure o ce contact suggre un
rapport homosexuel avec le rival (lobjet de lobjet) ou un contact
destructeur par la dception inflige, est suspendu. Cela ne suffit
pas ; un retournement de lorientation des investissements prend la
forme dun renversement effet aspirant, qui rentre les
investissements vers le Moi. La retraite narcissique est corollaire du
dsinvestissement objectai. Ce qui se produit alors linsu du sujet
dans cette dflexion des investissements, ou cet inflchissement
interne, est que, sans sen rendre compte, le Moi ramne dans son
filet lobjet, mais cest un objet vide, un fantme dobjet. Ds lors, la
squestration objectale dont nous avons parl est lenjeu dun
combat impitoyable o le Moi, croyant meurtrir lobjet, ne russit

190
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

qu se meurtrir lui-mme. Cest le statut narcissique de lobjet tiss


dans la toile du Moi qui ne russit qu agrandir la dchirure du
tissu. Do linvestissement ngatif, investissement du trou laiss par
lobjet, comme trou ayant valeur de seule ralit. Ce que Winnicott
exprime en disant que le ngatif de lun est plus rel que le positif de
lautre, cest--dire de tout objet substitutif. Laveuglement du Moi
paralys et endolori est dautant plus comprhensible quil ne peut
voir lobjet, puisque lobjet nest pas sur la toile, la surface sur
laquelle il sinscrit, mais est la trame mme de cette surface entoile.
la place dun insight on a un painsight . En franais, la place
dune introvision (pour ne pas employer introspection), on a une
algovision. Cet investissement de laspect ngatif des relations
(Winnicott) montre une remarquable intolrance au deuil, puisque
perdre lobjet cest de perdre soi-mme, lobjet tant la source de
toute lestime du Moi lgard de lui-mme. Lanalyse a pour but
dans ces cas daboutir une re-naissance peut-tre mme une
naissance psychique par le moyen de douleurs de croissance
(Bion). Ceci ne saccomplit que par la tolrance ltat non intgr,
cest--dire labandon de la mainmise narcissique et du contrle de
lobjet. Ltat non intgr est diffrent de ltat dsintgr
(Winnicott). Le Moi lutte contre cette menace antiunitaire, puisque
lobjet et le Moi ne font quun. La douleur est une sorte de garde-fou,
un tat dalerte, un moyen dexistence pour la survie, sans vie
vritable, quand le Moi rencontre sa contingence vcue comme
futilit.

Ces remarques me font beaucoup douter de laffirmation de


Freud, dans Inhibition, symptme et angoisse, selon laquelle
linvestissement ngatif na pas de place dans linconscient. De
mme, quand il soutient et sur ce point le bt le blesse, puisquil y
tait sujet que lvanouissement ne laisse pas de trace dans
linconscient. Au contraire, je crois que le dsinvestissement que
constitue lvanouissement ne se borne pas revivre une exprience

191
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

de fusion, mais ralise galement une exprience de coupure, de


vide, qui troue linconscient, dont les contre-investissements
sactivent sur les bords de la plaie bante contre le retour ou
lextension dune telle exprience affective. Lhallucination ngative
en est le correspondant dans lordre de la reprsentation.

Je dois ajouter que ce nest pas seulement lexprience de la


perte qui est ici au premier plan mais aussi celle de la vie inconnue
de lobjet changeant . Si lobjet a chang sans que le Moi note ce
changement, cest que lobjet ntait, au fond, pas connu. Il tait
inconnaissable, donc imprvisible. Autant dire quil tait un objet
et non un objet narcissique autonome. Et cest ce qui est
intolrable au Moi, qui le regarde tour tour comme partie de lui-
mme et comme tranger absolu. Mme et Autre. Cette
inconnaissabilit de lobjet oblige le Moi se confronter avec son
propre inconnu, que son narcissisme colmate. Divers moyens sont
alors disponibles : construire une noralit grce lidentification
projective : dlirer, ou bien vivre la douleur de linconnu en soi-mme
qui renvoie linconnu de lobjet et rechercher la fin apaisante et
refusionnante : mourir. Lanalyste doit alors naviguer entre Charybde
et Scylla : tre le support dun transfert dlirant ou celui dun
transfert mortifre. Il nest pas ncessaire pour lanalysant daller
jusquau suicide pour cela. La mort psychique, embaumement du Moi
et de lobjet dans linerte, peut largement remplir ce programme.

Lobjet de lanalyse dans le cadre ne doit tre ni dans


lanalysant ni dans lanalyste, mais dans lespace potentiel de leur
entre-deux, dans une nouvelle forme de runion qui permette
daccder la mtaphore de lobjet, qui nest que lobjet du lien ; ni
mien ni tien : lien.

192
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

Le blanc

Avec Jean-Luc Donnet, jai dcrit en 1973 la psychose


blanche 125
. lpoque, je me suis demand si avec lanalyse dun
cas qui entrerait certainement dans la catgorie de 1 exception
selon Freud (et lexception est toujours lie une blessure
narcissique), je navais pas dcrit une singularit tratologique sans
porte gnrale. Lexprience ma dlivr de ce scepticisme.
Jaimerais apporter quelques prcisions sur lambigut de cette
blancheur . Blanche au sens o je lemploie vient de langlais
blank , qui signifie espace inoccup (non imprim, par exemple
126

pour la signature dun formulaire ou la somme, pour un chque en


blanc, carte blanche), vide. Le terme anglo-saxon vient du franais
blanc, qui dsigne une couleur. Le franais vient lui-mme du
germain occidental : blank, qui signifie clair, poli. Blank a supplant
Yalbus latin. Parmi les drivs, on nomme blanchir, dblanchir,
reblanchir. Laubin est devenu albumine, blanc duf ; ce qui nous
fait rejoindre le narcissisme. En outre, le Dictionnaire rotique de
Pierre Guiraud donne pour blanc deux significations : 1) sperme,
sans doute, dit lauteur, au sens de blanc duf , et 2) sexe de la
femme, ce qui rejoint les conceptions psychanalytiques sur la
castration fminine et le vagin.

Nous avons donc affaire une bifurcation smantique : la


couleur, Yalbus latin, et le vide, le blank anglo-saxon. Comment
sassocient ces deux sens ? B. Lewin a dcrit lcran blanc du rve et
le rve blanc. Lcran blanc est pour Lewin une reprsentation
onirique du sein aprs lendormissement succdant une tte
satisfaisante. Le rve blanc est rve vide, cest--dire sans
reprsentation mais avec affect. Il y a donc rapport de symtrie, de
complmentarit et dopposition entre le sein comme ralisation

125 J.-L. Donnet et A. Gteen, L'enfant de a, Ed. de Minuit.


126 O. Bloch et W. von Wartburg, Dictionnaire tymologique de la langue
franaise, P.U. F.

193
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

hallucinatoire du dsir et lhallucination ngative du sein. Cest


lhypothse que jai soutenue dans le Discours vivant, antrieur
La psychose blanche , o je disais que ceux-ci sont comme lavers
et le revers dune mme mdaille.

Quand le blanc dsigne la couleur, il appelle le noir : la


noirceur secrte du lait , lenvers du doux lait de la tendresse
humaine . Ce noir peut, dans la thorie freudienne, voquer la
violence ou le sadisme. Mais le noir est aussi lespace nocturne, celui
de la disparition de lobjet : sein, mre, pnis de la mre. Par l, la
smantique de la couleur rejoint la smantique de la forme : le noir
est lespace dpeupl, vide. La scne primitive dans le noir renvoie
cette disparition des formes avec intrusion des bruits. Le blanc est
donc Yinvisible 127
; alors que son contraire smantique est la lumire
de laube, dissipatrice des angoisses nocturnes mais annonciatrice
du sentiment dpressif : Encore une journe.

Que se passe-t-il dans la psychose blanche ? Le Moi procde


un dsinvestissement des reprsentations qui le laisse confront
son vide constitutif. Le Moi se fait disparatre devant lintrusion du
trop-plein dun bruit quil faut rduire au silence. La selle qumet
lHomme aux loups au cours de la scne primitive est de nature
polysmique. ct de lexcitation rotique anale que le tmoin se
procure, ct de lexpulsion de la mre, jajoute Y auto-expulsion
du sujet. Je men fous parce que a me rend fou.

La jouissance de la mre, sans lenfant, est impensable. Mieux


que tout dveloppement thorique, je rapporterai le propos dune
patiente elle est Anglaise et na aucune chance de mavoir lu
qui me disait un jour : Tout ce que je sais, cest que par moment je
me sens vide et jai absolument besoin dtre avec quelquun tout
prix ; puis, stant arrte : Mais peut-tre le vide ne peut-il pas
tre combl, parce quil est en moi et quaucun objet ne peut le

127Ou plus gnralement limperceptible, linsensible et, la limite,


limpensable et linconcevable.

194
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

remplir ? Quelques mois aprs, elle donne une description prcise


de son angoisse de la solitude nocturne. La nuit, quand je suis
seule, je narrive pas dormir ; je massois et je suis incapable de
rester l ; mon esprit est vide et je ne peux penser (My mind is blank
and I cant think). Alors, je sens quelque chose dans mon ventre et
jessaie dsesprment de faire en sorte que mon esprit et mon
ventre se rejoignent et je rampe vers le bas pour oprer cette
jonction et elle ne se fait pas. Comme je ne puis travailler, je
tlphone quelquun.

Cette impossibilit de penser, accompagne dun double


sentiment de sparation totale, de solitude intolrable et dimpulsion
corporelle, nous la retrouvons dans la thorie larticulation des
chapitres u et m du Moi et du a. Aprs avoir considr le passage
de linconscient au Prconscient par la jonction des traces mnsiques
de choses aux traces mnsiques verbales, Freud dfinit le Moi
comme surface corporelle et sarrte l. Puis, au chapitre suivant,
il change de registre thorique et aborde le problme de lobjet
loccasion de la mlancolie et du rle quy joue lincorporation. Ce
saut thorique entre le langage et lobjet est bien celui qui se produit
dans ces structures narcissiques et borderlines, o le sujet en dfaut
de reprsentation, constatant la carence des mots, opre une
mutation et passe sur le plan des objets , oraux, tout
particulirement. Lchec des fixations phalliques que le langage
soutient qui passe aussi par la bouche ramne le sujet une
oralit mtaphorique matrialise dans le corps. Le sein envahit le
ventre pour occuper lespace vide laiss par la reprsentation. Il est
remarquable que langoisse ne se manifeste pas comme telle, plutt
comme un vide. Un vide institu contre le dsir de lenvahissement
par lobjet pulsionnel qui risque de faire disparatre le Moi.

Ainsi, la relation entre le blanc et la motion pulsionnelle se


comprend comme linteraction dune coupure radicale davec lobjet
et dun dsinvestissement de la reprsentation simultanment avec

195
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

lintrusion dans lespace dsinvesti (inoccup) dune motion


pulsionnelle issue de la partie du a la plus ancre dans la sphre
somatique. Les deux temps paraissent successifs. En fait, lextrme
rapidit de ce processus circulaire fait quil nest pas possible de
parler de successivit (cela nest concevable ainsi que dans la
description faite aprs coup par le sujet), mais au contraire tout
laisse penser quil sagit dune quasi-simultanit, le blanc
sinstaurant contre la motion intrusive, celle-ci ne se comprenant que
comme effet de comblement du blanc. Limportant est la disparition
de la mdiation offerte soit par la reprsentation, soit par
lidentification. Dans les cas que je dcris, cest le mouvement qui est
essentiel.

Construction du moi et structure narcissique

Le Moi, dit Freud, est une organisation ; cest l le trait qui le


distingue du a, qui nen a aucune. Caractre non ngligeable, cette
organisation est solidaire du fait que son nergie sest dsexualise
(Inhibition, symptme et angoisse, p. 14). Or Freud a souvent li la
diffrence entre investissement dobjet et investissement narcissique
la dsexualisation. En somme, linflchissement des pulsions vers
le Moi naccomplit cette narcissisation qu la faveur dune
dsexualisation relative (comme pour la sublimation), ncessaire au
fonctionnement du Moi. Elle rend compte de ce fait corollaire : la
vulnrabilit du Moi qui, lorsquil se dsorganise, seffondre 128 (cf.
Types libidinaux, 1931). Il semble alors que lnergie convertie par la
dsexualisation serve constituer laspect spcifique des
investissements du Moi : autoconservation, assurance de ses limites
et de sa cohsion, raffermissement de sa consistance ( tous les sens
du terme), etc. Par-dessus tout, cette narcissisation garantit le

128En 1960, propos de la discussion du rapport de M. Bouvet,


Dpersonnalisation et relation d'objet, javais propos cette formule pour
caractriser la relation narcissique dcompense : Le Moi rompt mais ne
plie pas .

196
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

fonctionnement du Moi par lamour quil se porte lui-mme : sa foi


en lui, si je puis dire. Les paramtres impliqus ici sont nombreux :
ils comprennent les notions de constance des investissements, libre
circulation de lnergie, sentiment de sa distinction et de sa
sparation davec lobjet, permabilit limite de ses frontires,
capacit rsister aux intrusions de lobjet et ses variations
alatoires, solidit interne, tolrance aux rgressions partielles et
temporaires sous rserve de pouvoir rtablir ltat antrieur, etc.

Cette vue idyllique du Moi est tout fait utopique. Elle a pour
contrepartie lorgueil narcissique de lautonomie lgard de lobjet :
lautosuffisance, la ncessit dune matrise permanente, linclination
la mgalomanie et enfin la capture par les identifications
imaginaires, comme la soulign justement Lacan. Ce qui nous
amne conclure la duplicit essentielle du Moi, duplicit
inhrente son fonctionnement dans son statut de serviteur de
plusieurs matres : le a auquel il doit fournir des satisfactions
relles, le Surmoi auquel il doit se soumettre, la ralit dont il doit
faire grand cas. Mais ces trois matres qui exigent des servitudes
contraignantes ne sont peut-tre quun moindre mal en regard du
plus tyrannique des agents de sujtion dont nous navons pas encore
parl : lidal du Moi, hritier du narcissisme primaire. Car le bien-
tre du Moi, son ataraxie, sa quitude pour accomplir ses tches
idales, ne sont plus des tats de scurit bienheureuse mais des
impratifs. Le Moi doit se sentir en paix recherche vaine sil en ft
et, de plus, dangereuse, car rien ne ressemble plus la paix que la
mortification de la sclrose, signe avant-coureur de la mort
psychique.

Ainsi le Moi est pris entre la compulsion la synthse qui est,


notamment, lorigine du narcissisme, puisquelle est responsable
de laspiration la liaison et lunification de lui-mme et, du fait de
sa dpendance lgard du a, le dsir de ne faire quun avec
lobjet. Lorsque des obstacles, do quils viennent, sopposent la

197
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

ralisation de cette unit du deux en un, il reste au Moi la solution de


lidentification, qui ralise le compromis entre Moi et objet.

Cest alors que se manifeste la contradiction du Moi : il veut


tre lui-mme, mais il ne peut raliser ce projet que par lapport
libidinal de lobjet avec lequel il souhaite sunir. Il en devient le
captif. La captation imaginaire (Lacan) laline alors dans ses
identifications idales, dont toute mise en question dclenche un
grave sentiment dchec, de faute, ou, mieux, de faille narcissique.

La question que nous aborderons maintenant nous amnera


considrer le rsultat des cicatrices narcissiques. En vrit, le terme
de cicatrice convient mal. Il sagit plutt dadhrences que de
cicatrices, cest--dire de zones sensibles, vulnrables, en tant
quelles risquent de rveiller la douleur. Lorsque ltat aigu et
subaigu fait place une forme dorganisation chronique, celle-ci tend
crer cette carapace narcissique protectrice et prventive contre les
traumas, mais au prix dune sclrose mortifiante qui mine le plaisir
de vivre. La froideur, la distance, lindiffrence deviennent des
boucliers efficaces contre les coups venus de lobjet. Ce dispositif,
qui constitue un pare-excitations psychique, nest cependant pas
sans dfaut. Achille avait son talon et Siegfried lespace de peau par
o le fer pouvait sintroduire. Je dirais mme que, ce qui caractrise
la structure narcissique, cest ce point faible dans larmure ou dans
le blason. Point vite repr par lobjet, qui souffre de se voir ainsi
tenu distance, exclu du rapport de proximit, gel par le sujet
narcissique. Que ce rapport de dprivation pousse lobjet trouver la
faille nest que la rponse normale du berger la bergre. La
vengeance de objet est tentante, dautant plus que le sujet,
contrairement ce quil croit, va exhiber sa faille de manire
provocante, comme sil appelait inconsciemment ce coup destin le
blesser. Ici, un dilemme va sinstaurer entre langoisse de castration
narcissique et langoisse de pntration dans le vagin fantasmatique.
Mais il faut savoir que la bance fantasmatique nest en aucun cas un

198
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

cul-se-sac, bien plutt un gouffre sans fond. Accul ses dfenses


extrmes, le sujet sera pris entre langoisse de sparation qui signifie
la perte de lobjet et langoise dintrusion, le pril de lenvahissement
par lui, o le dsir de fusion sera synonyme dune vampirisation par
lobjet. En somme, lobjet est soit perdu, cest--dire mort pour le
sujet, soit fantomatique, cest--dire chang en vampire assoiff de
sang.

Soumise ces menaces, la carapace narcissique, dune part,


protge le Moi et alimente lillusion de la toute-puissance de
laffranchissement de lobjet, lassurant de lauto-suffisance idale et,
dautre part, doit faire face la double angoisse de sparation et
dintrusion. Des mesures intermdiaires sont ncessaires pour
accomplir les tches acquises par la fonction signal. Cependant, la
tendance fonctionner sur le mode du tout ou rien restera toujours
prsente. Pour contrer ce mode de fonctionnement, une seule issue :
la constitution dans linconscient dun complexe de reprsentations
dobjet et daffects (le fantasme) assorti de la fonction signal de
langoisse. De cette matrice dcoulera la possibilit dune
autonomisation du monde de la reprsentation par la formation dun
langage singulier double fonction : langage, comme traduction ,
au sens le plus large (dpendant des objets) et langage-objet qui ne
parle que de lui-mme, et reprsente la pense.

Distance utile et diffrence efficace

Ce que je viens de soutenir me parat donner une assise la


thorie des relations dobjet de Bouvet dans laquelle il introduisait le
concept de distance. Le temps na pas laiss Bouvet la possibilit
dapprofondir ce concept, qui va beaucoup plus loin que le point o il
nous la lgu. Au reste, Freud ncrit-il pas dans Inhibition,
symptme et angoisse que, devant la menace dun danger extrieur,
nous ne faisons rien dautre que daugmenter la distance spatiale
entre nous et lobjet menaant (p. 71). Mais il ajoute que le

199
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

refoulement fait plus que cela face aux pulsions menaantes, il en


rprime [le cours], le dtourne de son but, et le rend ainsi
inoffensif (id.). La question nest pas rsolue pour autant. Je ferai
ici deux remarques : tout va dpendre des rapports de distance
intrieure entre les lments ayant subi le processus de dfense,
dont Pcartement rgle lintelligibilit du discours de lanalysant. Un
cart minimal donne un effet de compression (Bion) bien diffrent de
la condensation, un cart maximal cre une laxit du tissu discursif
telle que la comprhension du matriel analytique devient trs
difficile. En outre, lobservation de certaines structures borderline
rvle avec frquence que la distance spatiale avec lobjet doit tre
matriellement tablie, cest--dire agie dans le rel. Il me souvient
dune jeune fille qui stait fait affecter dans le Corps Diplomatique
pour tre envoye aussi loin que possible de son pre, auquel la
liaient des rapports incestueux fantasmatiques, et de sa mre,
laquelle elle tait unie par un lien fusionnel. Bien entendu, quelques
mois aprs son affectation, ctait la dpression, le rapatriement,
lentre en clinique. Tombant amoureuse dun collgue, ce fut
lrotomanie, la pousse dlirante et la rptition du circuit
psychiatrique. Plus que lloignement absolu, cest lide dune
matrialisation du parcours qui dominait dans sa dfense contre
langoisse. De mme, dans un autre cas, une jeune fille, aprs chec
une grande cole, avait vu seffondrer ses ambitions narcissiques,
seul moyen de valoir aux yeux dun pre grand commis de lEtat et
dune mre dvalorisante. Cette faillite la plongea dans un tat de
dpression o la blessure narcissique la conduisit des tentatives
suicidaires srieuses. Elle devint nanmoins une sinologue
distingue, adoptant avec enthousiasme la religion taoste, laquelle
elle sinitia en Chine, mais quelle pratiqua aussi dans son domicile
parisien, entranant les siens dans cette conversion.

En fait, la distance utile et la diffrence efficace sont les


conditions du fonctionnement du Moi dans son rapport au a, au

200
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

Surmoi et la ralit. Par distance utile, jentends la distance


intrieure, o lobjet peut tre utilis, pour servir la demande du
sujet. Cela me renvoie larticle de Winnicott Lutilisation de
lobjet129 , o il montre lincapacit de certains analysants utiliser
lanalyste ou, pour certains autres, de ne lutiliser que pour rpter
les carences de lenvironnement, ou encore comme support de mises
mort rptes suivies dautant de rsurrections qui satisfont la
fois la toute-puissance destructrice et limmortalit de lobjet. Par
diffrence efficace, jentends la diffrence dans lassociation libre
entre les lments associs dans le but de favoriser la gnrativit
du processus associatif dans un rapport de voilement-dvoilement
optimal pour le travail au sein de lassociation analytique.
Lassociation analytique, que dautres appellent lalliance
thrapeutique, est le fonctionnement en couple du travail analytique
dont Freud ne parut comprendre limportance que tardivement dans
Constructions en analyse (1937), aprs Analyse finie et infinie
(1937).

Quand distance utile et diffrence efficace sont remplaces par


une distance inutilisable ou une diffrence inefficace se pose le
problme des fonctions du refoulement dans ses relations
linconscient constitutif dinconscient et gardien de celui-ci. Ceci
est bien le cas dans la nvrose, mais reste dune valeur explicative
insuffisante dans les cas limites et les structures narcissiques o le
concept de clivage semble plus fcond.

Le refoulement est conu comme une dfense spcifique contre


la sexualit et langoisse de castration. Freud dclare que, si le
nourrisson a bien une propension langoisse, celle-ci dcrot dans
un premier temps pour resurgir au moment de la priode dipienne.
Il dit ainsi deux choses : que lenfant normal na pas dangoisse,
proprement parler, avant ldipe, mais quen outre langoisse de
castration est invitable, normale normative, pour ainsi dire.

129Dans Jeu et ralit, Gallimard.

201
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

Lorsquil crit : Eros dsire le toucher, car il aspire lunification,


la suppression des frontires spatiales entre le Moi et lobjet aim
(Inhibition..., p. 44), il souligne que le contact serait le point commun
entre Eros et les pulsions de destruction, mais il implique du mme
coup que ldipe porte en lui invitablement le germe de langoisse
de castration, le contact tant impossible : rotique lgard de
lobjet du dsir, destructeur lgard du rival. Cependant, il se
demande galement : Est-il tabli que langoisse de castration soit
lunique moteur du refoulement (ou de la dfense) ? (Inhibition...,
p. 45). Autant dire quil pose la question, implicitement, des
prototypes ou des prcurseurs de langoisse de castration. Ces
angoisses relvent-elles uniquement de la libido dobjet ? Cest ce
dont je doute.

La limite

Si le refoulement est le mcanisme structurant et dfensif


majeur qui permet au Moi de parvenir la stabilit de son
organisation et dassurer en son sein la libre circulation des
investissements, il faut remarquer que les investissements que le
refoulement maintient lcart du Moi sont essentiellement des
investissements dobjet. La question qui se pose alors est de savoir si
cest encore le refoulement qui est luvre lorsque lon considre
les investissements du Moi. Le refoulement, Freud le montre, est
lquivalent pour le monde intrieur de ce quest le pare-excitations
pour le monde extrieur. Il me semble alors logique de postuler que
le refoulement peut se concevoir selon un double fonctionnement.
Dune part, il tient distance les investissements dobjet qui peuvent
menacer lorganisation du Moi. Dautre part, sur sa face extrieure
(comme un gant possde une surface interne en contact avec la main
et une surface externe en contact avec le monde extrieur), le
refoulement constitue un revtement dont la fonction est dassurer
les limites quil donne au Moi. Limite mouvante et sujette variation

202
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

qui dispose dun certain jeu. La permabilit de cette limite nest pas
constante, elle peut, et mme elle doit, augmenter dans ce que
Bouvet appelait le rapprocher de rapprochementy de mme quelle
peut, et quelle doit, devant toute menace srieuse pour le
narcissisme, se rassembler, se raffermir, voire se muer en carapace,
lorsque la blessure (narcissique) est lhorizon. Et cest le moment
de se rappeler que la nvrose traumatique nat par surprise, le signal
dangoisse nayant pu tre dclench du fait de limprparation du
Moi. Le Moi nest pas pr-par, prt parer. Il nest pas exclu de
penser que la jouissance masochique sefforce chaque fois de
reconstituer la pntration, et mme leffraction du Moi par le
trauma douloureux, mais peut-tre moins douloureux que lanes-
thsie (rotique ou agressive) et mme, la limite, laphanisis, cre
par la perte de lobjet.

Il y a donc une fonction limitante ou une fonction la limite


du refoulement, qui en fait une fonction du Moi tant lintrieur (au
voisinage du a) qu lextrieur (au voisinage de la ralit et de
lobjet). Que ces deux limites parfois tendent ne plus faire quune
par la projection, on le constate dans lexprience analytique.

Le problme pos est de savoir comment lavantage cr par la


limite va surmonter les inconvnients de perdre lillimit pour avoir
spar ce qui est maintenant de part et dautre. Cest--dire davoir
constitu un autre, une diffrence. La solution consiste dune part
assurer la consistance des deux territoires et dautre part trouver
les moyens de les faire communiquer sans senfermer dans le
dilemme de linvasion et de lvasion, cest--dire de la perte du
voisinage, de la perte du prochain, lAutre. Cest la porte ouverte la
constitution des objets narcissiques et des objets transitionnels, qui
dpassent paradoxalement la diffrence Mme - Autre, Existant -
Non-existant, Etant - Non-tant.

Ds lors, la discussion sur les diffrences entre cas limites et


structures narcissiques me parat trs relative. Une faon de

203
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

trancher le dbat est denglober lensemble dans les cas limites, les
borderlines classiques, mettant davantage en jeu les pulsions
orientes vers lobjet, tandis que les organisations narcissiques
poseraient le problme des investissements orients vers le Moi. Les
uns comme les autres nous confronteraient alors lunique question
du destin des contre-investissements et des modalits qui en
dcoulent versant objectai, versant narcissique, envers et endroit
dune mme ralit.

Cest pourquoi je continue de penser que le mcanisme du


double retournement que jai dcrit en 1966 assure cette fonction
limitante en ouvrant deux sous-espaces qui communiquent entre
eux : celui des investissements dobjet et celui des investissements
narcissiques. Cest lanalyste de savoir reprer dans le
droulement du transfert auquel des deux sous-espaces il a affaire de
faon dominante. Il est important de ne pas se tromper trop souvent
sur la nature de lenjeu.

La clinique nous y aide par les repres de langoisse du sujet,


la thmatique singulire du matriel transfrentiel, enfin les
dfenses qui sy rapportent, tout particulirement le langage de
lanalysant.

Langoisse de lun

Ce quon a appel la rgression narcissique me parat


caractriser trs partiellement ce que je cherche dcrire. Je nen
reprendrai pas les traits, qui sont dans toutes les mmoires.

Si nous admettons, comme Freud lindiquait dj, que dans le


narcissisme le Moi cherche tre aim comme son propre idal, il
faut considrer alors que la nature de lamour que le Moi se porte
lui-mme constitue un systme aussi clos que possible. Ce
ddoublement, le Moi aimant s'aimer ( Tu aimeras ton prochain
comme toi-mme est un commandement difficile observer, dit
Freud) ou encore le Moi saimant aimer (lorsquun amour dobjet est

204
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

en question), est vocateur dauto-aimance autosuffisante et dune


unit duellement divise ou dune dualit unitai-rement multiplie
(1 :1 = 1, 1X1 = 1). Notons que ces expressions mathmatiques sont
psychologiquement contradictoires, sinon paradoxales : il y a division
qui ne divise rien et multiplication qui ne multiplie rien, lunit se
retrouvant la fin de lopration comme au dbut. Ceci parce quil
faut assurer lunit tout prix, et aussi parce que toute atteinte
profonde cette unit divise ou multiplie en n parties
(morcellement). Ni en deux, ni en trois, ni en aucun nombre fini.
Cest ici le moment de rappeler la diffrence entre le Moi et le sujet.
Le sujet persiste mme sous la forme du en continuant dassurer
les relations entre les lments, tandis que le Moi unitaire est bris
en clats. Ds lors, la problmatique de langoisse comprend :

la menace unitaire ;

la duplication ;

linfini illimit ;

les clats morcels (le diasparagmos) ;

lannihilation = nantisation ;

Ces deux dernires issues nous placent devant une opposition


que je crois essentielle entre le chaos (diasparagmos) et le nant (ou
nadir).

Que veut le Moi ? Quon le laisse en paix. Ignorer le monde


extrieur fauteur dexcitations et le monde intrieur passe la phase
du Moi-plaisir purifi. Winnicott a ouvert un champ nouveau dans la
psychopathologie en crant la clinique de la dpendance et de la
lutte contre la dpendance, de la qute de lautonomie, cest--dire,
tymologiquement, le droit de se gouverner par ses propres lois sous
une occupation trangre. Jai souvent remarqu ce fait au cours de
certaines analyses qui apportaient, ce que je croyais tre le
transfert, un matriel pulsionnel trs riche. Linterprtation de ce
matriel tait bien accepte par lanalysant tant que linterprtation

205
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

ne se rfrait pas explicitement au transfert, mais elle tait


rgulirement refuse lorsquelle tait formule comme
interprtation de transfert. Autrement dit, lanalysant voulait bien
qu la faveur de lanalyse, et mme dans la situation analytique, il
puisse prouver toutes sortes daffects trs riches, ft-ce lendroit
de lanalyste, quels que fussent ces sentiments rotiques ou
agressifs. Ce quil ne pouvait accepter, ctait que lanalyste soit la
cause, la source et lobjet de ces affects. Il fallait que cela ne
concerne que lui. Goethe disait : Je taime, est-ce que a te
regarde ? Je (t)aime. la limite on pourrait supprimer le t,
Jaime est lessentiel. Qui ? Cela est contingent. Le Moi dans tous
les cas sauve son unit par la ngation de limpact de lobjet, de
lobjet comme cause du dsir (Lacan).

Lorsque le transfert objectai dborde les capacits de


contention du Moi, alors apparaissent un certain nombre de thmes
caractristiques. Tandis que le thme du miroir a t abondamment
trait par les analystes, celui de la transparence la peu t. Il me
semble quentre vous et moi une paroi de verre, une glace
transparente, nous spare. Jai t frapp de voir la frquence de
ce matriel constat par dautres analystes. Une patiente dAnne-
Marie Sandler lui disait : Vos paroles sont pour moi comme la pluie
qui frappe sur les carreaux dune vitre mais qui ne pntrent pas
dans lintrieur de la maison. Roy Schafer me parlait un jour du
patient qui lui disait se sentir comme une glace qui doucement,
doucement, se craquelle. Tout se passe comme si ces patients se
sentaient menacs comme lautomobiliste roulant derrire un camion
sur une route rcemment refaite : le minuscule gravillon dun heurt
lger transforme le pare-brise (ou le pare-excittions) en toile
daraigne.

206
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

Langoisse du couple

La seconde figure est celle du miroir glace sans tain


travers laquelle on verra sans tre vu qui permet lanalysant de
prendre son compte lavantage quil attribue lanalyste et qui le
pousse refouler les associations les plus significatives, en linvitant
parler sa place : Dites quelque chose, nimporte quoi. Je
compris un jour dune patiente que cet appel rptait le mutisme de
son enfance. Pour se dfendre contre ce quelle appelait les
antennes de sa mre, qui la comprenait mme dans ses silences,
elle ne trouvait plus de garantie son autonomie que dans une
pense singulire qui devait djouer lintrusion maternelle : non
signifiant oui, oui signifiant non, ce qui compliquait terriblement
lanalyse de son refoulement. Elle avait institu une algbre prive
o le signe moins remplaait le signe plus, le non venait la place du
oui. Cela allait bien au-del de la fonction du refoulement. Plus
quune dngation, il sagissait dune survie dans lopposition qui lui
garantissait lexistence ltat spar dans une pense subvertie et
subversive lgard de ses reprsentations et de ses affects. Tout se
gtait lorsque la haine envers lobjet rompait cet quilibre et lui
faisait courir la menace soit de la perte de lobjet, soit, dans une
identification projective, dune perscution en talion de la part de
lobjet.

Ailleurs, le miroir est conforme sa nature. Cest--dire que


toutes les figures de la duplication se trouvent reprsentes dans la
relation imaginaire : identit totale entre analyste et analysant,
similitude, complmentarit, opposition, peu importent les variantes,
lessentiel est que la combinaison des affects et des reprsentations
des deux partenaires du couple analytique aboutisse une totalit
parfaite, limage de la perfection sphrique dont le centre est
partout, la circonfrence nulle part, lisse et impeccablement ronde,
sans la moindre asprit ou irrgularit. Ce qui revient dire que le

207
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

sujet cherche retrouver la mre idale parfaitement adapte aux


besoins de Yinfans, avec qui elle ne fait quun.

Jaimerais faire ici une remarque clinique sur lhomosexualit


et lobjet narcissique. Chez nombre de patients avec une forte
proportion de femmes, pour des raisons inhrentes la relation
lobjet primordial et lidentit fminine , lassomption de la
position htrosexuelle bute sur un obstacle difficile franchir :
lobjet htrosexuel est inassimilable car tranger, dfinitivement
autre. La rgression homosexuelle est en fait commande par le
narcissisme, qui cherche tout prix retrouver le

Mme (ou le semblable homosexuel), comme si le changement


dobjet entranait le risque de la perte de lobjet homosexuel comme
objet satisfaisant lexigence narcissique.

Ces figures de la dualit sont donnes par des structures


cliniques diverses : la patiente lalgbre prive tait en proie des
angoisses indescriptibles en sortant de chez le coiffeur, lorsque celui-
ci navait pas entirement ralis son projet narcissique qui devait
donner sa mre une image trs prcise de gavroche mutin ,
laquelle ntait rien dautre que la faon dont elle pensait que sa
mre la percevait. La mre avait fait une fausse couche ; lenfant
mort tait bien entendu un garon. Si conflictuelle que ft sa relation
sa mre, faite dalternance, dintrusion et de sparation, celle-ci
resta pour longtemps le seul objet inves-tissable. Toute
interprtation vocatrice dun transfert paternel tait vcue dans
langoisse, le pre tant charg de toutes les projections maternelles
et le vagin menac par un pnis destructeur. la suite dun fantasme
de captation de mon pnis par un viol actif de sa part fantasme
analys et accept, puisquelle y assumait un rle actif , elle fit un
rve angoissant, un cauchemar o sa mre et sa sur entraient
chez elle, comme dans un moulin et fouillaient dans ses tiroirs.
Cela la rveilla dans un tat dangoisse rageuse. Aprs lanalyse de
ce rve, la veille de mes vacances dt, la paix revint et elle

208
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

mexprima sa gratitude. Mais le hasard fit que son appartement fut


inond. Elle ressentit un tat de panique et me tlphona aprs sa
dernire sance, me disant : Cest incroyable, mes fantasmes se
ralisent , dautant quelle avait fait deux ans avant un rve o le
plafond seffritait et laissait passage un flot de matires fcales que
sa mre vacuait avec une cuillre, elle-mme lui disait : Mais,
maman, ce nest pas la solution. Au retour des vacances o bien
des choses staient passes, nouvelle inondation, nouvelle panique.
Cette fois, je compris quelle confondait les limites de son Moi avec
les murs de son appartement. Mais ceci restait moins horrible que le
fait que son voisin sappelait M. G..., lettre initiale du prnom de sa
mre et de son pre. Elle avait compltement cliv le fait que jtais
moi aussi M. G... ce qui provoqua une rgression immdiate. Elle
eut le fantasme de se blottir dans mes bras, dans les bras de sa
mre.

Langoisse de lensemble

Jaborde enfin langoisse de lensemble. Angoisse de la


dispersion, de la fragmentation, de lclatement, contre lesquelles
sinstalle la dpersonnalisation. Cette angoisse nest pas langoisse
du vide, cest--dire du nant, mais langoisse du chaos. Elle est
souvent externalise par une conduite de dsordre matriel, total : le
syndrome de lespace habitable comme capharnam, espace o
ltranger nest pas admis. Espace parfois confin des pices
fermes au visiteur, des tiroirs clos que mme le familier nest pas
autoris ouvrir, placard laiss dans un dsordre indescriptible
soustrait au regard. Le contraire de la psychose de la mnagre.
Cest la psych qui se reprsente dans ces contenants.

Langoisse du morcellement est si abondamment traite dans la


littrature psychanalytique moderne que je ne my tendrai pas. Elle
a surtout t dcrite par les auteurs qui se sont attachs aux
structures psychotiques. Elle est devenue synonyme de menace

209
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

psychotique. Ceci nest vrai que jusqu un certain point. U faut nous
rappeler en effet que cette tentation du morcellement nest pas
toujours le signe dune rgression du Moi impliquant un danger
psychotique. La dpersonnalisation est une dfense contre la
psychose, non un tat psychotique. Le morcellement passager peut
aussi tre une dfense contre la dpression. Il peut tre recherch
de manire hdonique quasi perverse dans la toxicomanie.
Lhystrique, on le sait, y est enclin. Il me semble ncessaire de
rappeler quelques donnes cliniques sur ce point. Le moyen de sortir
des angoisses de morcellement est la qute tout prix dun objet
substitutif prsent et incorporahle (le coup de tlphone o la seule
voix de lappel suffit interrompre le processus, le comprim de
tranquillisant qui apaise magiquement, le contact avec un objet lu
quivalent dune ttine , ce que les Amricains appellent un
pacifier).

Ce quil faut avoir en vue dans la rgression morcelante ce


nest pas sa fonction de signal, dailleurs dborde, cest sa valeur
relative, relationnelle aux objets, dans lvaluation de lquilibre
entre solidification unifiante et liqufaction nullifiante. Aussi
lexprience na-t-elle pas les mmes consquences pour
lobsessionnel ou le paranoaque rigides que pour lhystrique ou le
schizophrnique plastiques.

Dans le transfert, il faut remarquer que les expriences de


fusion sont de dure limite ; elles cdent la place assez rapidement
des vocations affectives do mergent les figures de la dualit :
langoisse du morcellement a donn naissance la relation duelle 130.
Cependant, cette relation duelle, imaginaire selon la terminologie de
Lacan, est inconsciente. Elle est donc analyser et, sans craindre de
sy enliser, son interprtation aide son dpassement. Ce qui est
important est de comprendre que la progression arithmtique 0, 1, 2,

130Cf. A. Green, Lanalyste, la symbolisation et labsence dans le cadre


analytique , Revue franaise de psychanalyse, 1974, t. 38, p. 1190-1230.

210
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

3, ..., n nest pas vraie dans le transfert et que les chiffres sy


succdent en ordre dispers, selon les oscillations du sujet.

Mais il est un autre point o langoisse de lensemble se


manifeste : dans les relations groupales.

Langoisse du groupe, les institutions la connaissent dans la


hantise de lclatement d au narcissisme des membres, antagoniste
du narcissisme du groupe. Langoisse du groupe est une angoisse
devant le Surmoi, face ses reproches associs ceux de lidal du
Moi, envers lesquels on est toujours en dette. La rponse contre
langoisse morcelante, cest le clivage duplicateur. Un se divise en
deux pour ne pas clater en morceaux ( ).

Ces diffrentes angoisses se rverbrent les unes dans les


autres : laspiration lunit comporte toujours la nostalgie de la
fusion duelle, voire du morcellement, comme la dualit est toujours
prise dans lalternative : aller vers lUn ou retourner la multitude.
Et, de mme, la multitude dsire sunifier sous la bannire dun seul.
Le grand homme , dit Freud dans Mose et le monothisme.

Le chiffre du code cest toujours le 3, symbole de lunit, de la


double dualit qui unit un sujet lobjet cliv en deux (bon et
mauvais), et de la foule. Les Anglais disent : Two is company, three is
crowd, tre deux, cest tre en compagnie ; trois, on est dans une
foule . Ainsi ldipe est la structure structurante. Elle est
rverbre, rverbrante : dans la relation au sein avec un pre
potentiel, dans la scne primitive avec un sujet exclu, dans le
complexe ddipe ouvert la double diffrence.

La relation de lenfant au sein annonce la scne primitive,


cette diffrence prs que, dans ce dernier cas, la mre y jouit plus et
avec un autre, qui exclut lenfant. Cest peut-tre ce qui est le plus
tragiquement impensable pour lui.

Le narcissisme soutient lillusion de Yan-dipe (non de lanti-


dipe, mais du non-dipe) en ce quil ne connat que le Moi-Je.
Comme Dieu, le Moi-Je se veut auto-engendr, sans sexe, cest--dire

211
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

sans limitation sexuelle et sans filiation, donc sans structure de


parent.

Ngation et consistance

Ltoffe dont le Moi est fait, sa texture, signe sa consistance.


Nous parlons frquemment de la rigidit ou de la souplesse du Moi
et de ses dfenses. Cette image descriptive est vraie, mais elle lest
encore davantage lorsque le narcissisme est impliqu.

Devant les mutations rgressives de lindiffrenciation, le refus


de lobjet est une ncessit vitale pour le narcissique. Un tel refus
est motiv par Y indpendance de lobjet qui suit ses mouvements
propres, alors que le Moi se sent paralys devant lui. Accepter
lobjet, cest accepter sa variabilit, ses alas, cest--dire quil
puisse pntrer le Moi et le quitter, ravivant ainsi les angoisses
dintrusion et de sparation. En outre, la rgression saccomplissant
dans un tat de passivation, le Moi pressent le danger dune
soumission totale (la resourceless dpendance des auteurs anglais).
Dans ces conditions, la ngation nest pas seulement garantie de
lautonomie du Moi, elle est, comme le disent les patients, ce qui
permet davoir un axe autour duquel la consistance sordonne. Je
tiens debout, jai de bonnes jambes , dit une patiente. Refuser ce
que vous me dites quand je vous sens trop proche me donne une
colonne vertbrale. Vouloir la mort de tous les miens, femme et
enfants, cest me mettre labri des ennuis qui troublent ma
tranquillit , dit encore un autre. On voit alors que la ngation ne
joue pas ici seulement le rle dun refoulement conomique mais
quelle est la condition pour que le Moi consiste en quelque chose.
La question est de savoir comment lintrojection dun objet qui
narcissise le Moi et accrot son pouvoir de plaisir peut relever dune
interprtation autre que tautologique.

Le rle de miroir prt lanalyste a pour but la confirmation


de ce qui ne doit tre vu ni par le patient ni par lanalyste dans le

212
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

matriel ; il est alors une source dapprobation, dtayage du Moi sur


lobjet narcissique. Toute la difficult rside alors, cause de la
ngation, dans linterprtation. Il sagit dintroduire avec lcho
interprtatif quelques lments trangers, dissonants, dose
homopathique, intgrables par le patient, un peu comme on donne
aux enfants un mdicament au got dsagrable enrob dans une
cuillere de confiture. LAutre dclenche le signal de la ngation pour
que le Mme sassure de son identit. Si le concept didentit a un
sens en thorie analytique, ce ne peut tre que par rapport la
vulnrabilit narcissique. Son seul rle est de permettre la venue de
la diffrence, une fois lillusion unitaire cre.

La ngation soulve la question de ce que jappelle les


investissements ngatifs. Par investissement ngatif, jentends
linvestissement dune satisfaction absente ou refuse par la mise en
place dun tat de quitude (ngation de linsatisfaction) tout comme
si la satisfaction tait, en fait, intervenue.

Cest la fonction que jassigne au narcissisme primaire ngatif.

Un modle gnral de lactivit psychique

Angoisse de lUn, angoisse du couple, angoisse de lensemble


sont donc les figures narcissiques des menaces qui psent sur la
structure du Moi.

Il faudrait montrer comment cet accomplissement du Moi se


rplique, ou se rverbre, dans Jaccomplissement du langage et
aborder le problme du langage dans les transferts narcissiques ou
le versant narcissique du transfertn. Langoisse, quelle soit objectale
ou narcissique, coupe la parole, fait parler le corps, ou plutt cde la
place la cacophonie. La tentation du silence, ce signifiant zro du
langage, est alors grande. Mais le silence nest pas seulement la
suspension de la parole, il est sa respiration mme. Lorsque le
silence nest pas manifeste, et mme lorsquil ne marque pas les

213
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

pauses, les transitions, les scansions du discours, il est dans la


discontinuit constitutive du message verbal.

Alors, on peut se demander si lon ne peut proposer un modle


gnral de lactivit psychique quon imaginerait en trois phases :

le premier temps serait celui de linvestissement dune


prorganisation, qui serait celle de la perception et du fantasme
inconscient qui laccompagne ;

le deuxime temps serait celui dune ngativit que


limage du blanc illustre. Ce temps ngatif qui fonde la discontinuit
serait lespacement diffrentiel des lettres, des mots, des phrases,
mais aussi lespacement de toutes les varits du contre-
investissement : refoulement, ngation, dni, dsaveu, forclusion ;

le troisime temps serait celui de la rorganisation comme


effet rtroactif du contre-investissement sur linvestissement, effet
aprs coup du deuxime temps sur le premier : retour du refoul, du
dni, du dsavou, du forclos dont les formations symptomatiques
et les tableaux de la psychopathologie dmontrent quune logique
plurielle y est luvre. Logique de lUn, du couple ou de
lensemble.

Le narcissisme, positif ou ngatif, est concern par ces


tableaux. Son chec se traduit par langoisse narcissique, o les
prtentions du sujet la totalisation subissent le pouvoir de lobjet,
source de tensions, contestant lordre trop ordonn, facteur
dentropie, cest--dire de mort. La vie psychique comme la vie
nest quun dsordre fcond. Le narcissisme, en vain, poursuit le
mirage dy faire obstacle. Tout rotisme est violence, comme la vie
fait violence linertie.

Notre difficult penser langoisse dans ses rapports au


narcissisme vient de ce que notre civilisation occidentale est
narcissique sans le penser. Elle a impos au monde son occidentalo-
centrisme sans penser son autre : lOrient. LOuest est lOuest ; lEst
est lEst. Il serait peut-tre temps de nous intresser aux penses de

214
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

lOrient comme lombre de notre pense. Je citerai pour finir du


Vrai classique du vide parfait ce chapitre : Sage sans le savoir (p.
132).

Long Chou sadressa Wen Tche et dit : Votre art est subtil
et jai une maladie. Pouvez-vous la gurir ? When Tche dit : Je suis
votre disposition, mais jattends que vous mindiquiez les signes de
votre maladie. Long Chou sexpliqua : La louange de mes
concitoyens ne me procure pas la satisfaction de lhonneur et je ne
ressens pas de la honte cause de leur blme. Le gain ne me rjouit
pas et la perte ne mafflige pas. Je considre la vie lgal de la mort
et la richesse lgal de la pauvret. Quant aux humains, ils me
paraissent valoir autant que des porcs et moi-mme je me considre
comme les autres. Je vis au sein de ma famille comme un voyageur
lauberge. Ma patrie est pour moi un pays tranger. lencontre de
ces dfauts, dignits et rcompenses sont sans effet ; blmes et
chtiments ne meffraient pas ; grandeur et dcadence, profits et
pertes ny feraient rien, non plus que les deuils et les joies. Cest
pourquoi je nai aucune aptitude servir le prince, ni entretenir
des rapports normaux avec mes parents et mes amis, avec ma femme
et mes enfants, et je gouverne mal mes domestiques. De quelle sorte
de maladie suis-je afflig et comment men gurir ? Wen Tche fit
tourner Long Chou le dos la lumire et lui-mme se mit derrire
son patient pour examiner sa silhouette qui se dcoupait dans la
lumire. Il dit alors : Je vois bien votre cur : cest un pouce carr
de vide ! Vous tes presque comme un saint (cheng-jen). Six
ouvertures de votre cur sont parfaitement libres et une seule
ouverture reste ferme24. Par le temps qui court, on tient la sainte
sagesse pour une maladie. cela, je ne connais pas de remde25.

Je ne prtends pas offrir ici une alternative notre thique


psychanalytique. Je crois que la psychanalyse nest rien dautre

24. Daprs la thorie chinoise, le cur avait sept


ouvertures, mais cest seulement chez le saint quelles ntaient pas

215
Chapitre 3. L'angoisse et le narcissisme (1979)

obstrues ; chez le commun des mortels, elles taient bouches en


nombre plus ou moins grand.

25. Le vrai classique du vide parfait, p. 132.

que lassomption de nos limites qui impliquent lAutre, notre


prochain diffrent. Mais je crois que lOrient nous indique comment,
certaines voies sont prfres dautres. Il arrive au cours de
certaines analyses que des patients investissent soudain un espace
de solitude o ils se sentent chez eux. Cest un rsultat non
ngligeable. Il nest pas suffisant. Il faut longtemps avant quils
consentent abandonner leur nid pour se sentir bien chez eux, chez
un hte ou un autre, ou quils permettent cet hte de se sentir chez
lui, ou chez elle, en eux. Cela nest possible que si lintersection des
deux est limite de telle sorte que chacun reste lui-mme en tant
avec lautre. Car il est impossible dtre ni tout fait lUn ni tout
fait lAutre. Cest peut-tre le sens de ce qui constitue laxe de la
thorie freudienne et que nous appelons trivialement langoisse de
castration, que je ne conois que couple langoisse de pntration.
Peut-tre comprendrons-nous que le chiffre de la psychanalyse nest
pas le phallus, mais le pnis dans le vagin, et/ou, ce qui est plus
difficile penser, le vagin dans le pnis.

216
Deuxime partie. Formes narcissiques
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

La vertu ne ressemble pas seulement ce


combattant dont la seule affaire dans la lutte est de garder
son pe immacule, mais elle a aussi entrepris la lutte
pour prserver les armes ; et non seulement elle ne peut
pas faire usage de ses armes, mais elle doit encore
maintenir intactes celles de son ennemi et le protger
contre sa propre attaque, car toutes sont de nobles parties
du bien pour lequel elle sest mise en campagne.

Hegel,

Phnomnologie de lesprit, trad. Hippolyte, I, p. 317.

Ne rien sentir, voil, voil le temps le plus doux de


la vie. Il cesse, ds quon a appris ce que sont la joie et la
peine.

Sophocle,

Ajax.

Le narcissisme auquel on a consacr en France, ces dernires


annes, tant de travaux thoriques, na fait lobjet que de peu
dtudes cliniques. Un travail antrieur (1963) sur la position
phallique narcissique 131
nous a conduit mieux prciser un tat
observ en clinique, dont Reich avait donn une premire

131 Une variante de la position phallique-narrissique , Revue franaise de


psychanalyse, t. 27.

218
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

description. Nous aimerions maintenant essayer de donner un


contour plus ferme une autre figure rvle par la cure, en vrifier
la validit dans lexprience de chacun et si possible lui attribuer une
structure. Nous allons donc mettre en question le narcissisme moral.

dipe et Ajax

Les hros lgendaires de lAntiquit constituent pour le


psychanalyste un fonds o il ne se prive pas de puiser abondamment.
Dordinaire, il fait appel ces hautes figures mythologiques pour
parer une thse dun ornement sduisant. Quant nous, nous
partirons dune opposition qui permettra chacun, en faisant appel
sa mmoire, de se rfrer un exemple commun qui pourra lui
rappeler secondairement lun ou lautre de ses patients. Dodds, dans
son livre sur Les Grecs et l'irrationnel132, oppose les civilisations de
la honte et les civilisations de la culpabilit. Il nest pas superflu de
rappeler ici que selon Dodds lide de culpabilit est lie une
intriorisation, nous dirions une internalisation, de la notion de faute
ou de pch ; elle est le rsultat dune transgression divine. Tandis
que la honte est le lot dune fatalit, dune marque du courroux des
Dieux, une At, impitoyable chtiment peine li une faute
objective, sinon celle de la dmesure. La honte atteint sa victime
inexorablement ; il faut sans doute lattribuer moins un dieu qu
un dimon

puissance infernale. Dodds rattache la civilisation de la


honte un mode social tribal o le pre est tout-puissant et ne
connat aucune autorit au-dessus de la sienne, tandis que la
civilisation de la culpabilit, en marche vers le monothisme,
implique au-dessus du Pre une Loi. Il nest pas jusqu la rparation
de la faute qui ne diffre dans les deux cas. Le passage de la honte
la culpabilit est corrlatif dun parcours qui mne de lide de la
souillure et de la pollution la conscience dun mal moral. En

132Les Grecs et lirrationnel, chap. u, trad. par M. Gibson, Aubier. 178

219
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

rsum, la honte est un affect o la responsabilit humaine joue


peine, cest un lot des Dieux, frappant lhomme passible dorgueil
(Yhubris), tandis que la culpabilit est la consquence dune faute o
la volont de lhomme fut engage dans le sens dune transgression.
La premire correspond une thique du talion, la seconde une
thique de justice plus comprhensive.

Il ma sembl quon pouvait opposer ces deux problmatiques :


celle de la honte et celle de la culpabilit, en confrontant les cas
dAjax et ddipe. Ajax, le plus brave dentre les Grecs aprs Achille,
espre, la mort du fils de Thtis, se voir attribuer ses armes. Mais il
nen va pas ainsi. Les armes sont offertes Ulysse, par les voies qui
diffrent selon les versions mythologiques. Dans les plus anciennes,
lattribution est faite par les Troyens, vaincus par les Grecs, qui ont
se prononcer sur lennemi quils redoutent le plus. Us dsignent
Ulysse, qui nest peut-tre pas le plus brave, mais le plus dangereux
parce que le plus rus. Selon dautres versions et Sophocle se
rattache cette tradition , ce sont les Grecs eux-mmes qui votent
et dsignent Ulysse.

Ajax ressent ce choix comme une injustice et une injure. Il


dcide de se venger par la violence en excutant les Atrides,
Agamemnon et Mnlas, de faire prisonniers des Argiens et de
capturer Ulysse pour le fouetter mort. Mais Athna, quAjax a
offense en refusant son secours dans les combats contre les
Troyens, le rend fou. Au lieu daccomplir un exploit par un combat
contre ceux quil veut chtier, ce sont les troupeaux des Grecs quil
dtruit en tat de folie, par un sanglant carnage. Lauteur de
lhcatombe ne revient lui quune fois le mal accompli. Retrouvant
la raison, il comprend sa folie. Deux fois fou, de douleur et de honte,
pour navoir su triompher ni par le droit ni par la force, bless dans
son orgueil, il se donne la mort en se jetant J. Lacarrire dit, et
cest vraisemblable, en sempalant sur lpe dHector quil avait
reue en trophe.

220
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

la lecture de Sophocle133, on se rend compte que la honte est


le mot cl de sa tragdie. Ah ! rumeur affreuse mre de ma
honte , dit le chur en apprenant la nouvelle du massacre. La folie
elle-mme nexcuse rien : elle est la pire des hontes, le signe de la
rprobation du Dieu. Folie qui prend ici une signification
dshonorante, car elle entrane un acte meurtrier sans gloire. Elle
ridiculise le hros qui prtend la bravoure suprme en le
contraignant dtruire sauvagement des btes inoffensives et
nourricires. Elle le charge de la lourde illusion dun triomphe
excrable . Ds que la raison rentre en ses foyers, la mort apparat
comme la seule solution possible. Ajax, ayant perdu lhonneur, ne
peut plus vivre la lumire du jour. Aucun lien ne rsiste cette
tentation du nant. Parents, femme, enfants, que sa mort rduit
pratiquement lesclavage, ne suffisent pas le retenir. Il aspire aux
Enfers en appelant de ses vux la nuit de la mort : Tnbres, mon
soleil moi. Il laisse sa dpouille comme une souillure dont ceux
qui lauront mpris auront dcider quel sort lui rserver :
lexposition aux vautours ou lensevelissement rparateur. Lthique
de la mesure nous est donne par le Messager : Les tres
anormaux et vains succombent, disait le prophte, sous le poids des
malheurs que leur envoient les Dieux. Ainsi en est-il pour tous ceux
qui, tant ns hommes, conoivent des projets qui ne sont pas dun
homme.

Lexemple dAjax ma paru soutenir la comparaison avec celui


ddipe. Le crime ddipe nest pas moins grand. Son excuse est la
mconnaissance, la tromperie du Dieu. La punition quil sinfligera
lui fera cependant accepter de perdre ses yeux qui ont voulu trop
voir, de se bannir avec laide de sa fille Antigone, de vivre sa
souillure parmi les hommes, de lpuiser. Il acceptera enfin dtre,
avant sa mort, objet de litige et de contestation entre ses fils (quil
maudira), son beau-frre et oncle Cron, et Thse sous la protection
duquel il sest mis. Il attendra dans le bois de Colone, dans les
133Dans la traduction de P. Mazon, Les Belles-Lettres.

221
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

faubourgs dAthnes, que les Dieux lui fassent signe. La vie aprs la
rvlation de sa faute ne saurait tre loccasion daucun plaisir. Mais
cest la vie que les Dieux ont donne et que les Dieux reprendront
quand ils lauront jug. Et, surtout, dipe tient ses objets. Ils sont
sa vie, comme ils laident se tenir en vie. U ne peut les quitter,
mme si de ses enfants il deviendra le sinistre enjeu. Il hara certains
dentre eux ses fils, naturellement. Il aimera paternellement ses
filles, fruits de son inceste, pourtant.

On comprend que nous avons oppos deux problmatiques qui


rpondent deux types de choix dobjet et dinvestissement de
lobjet : avec dipe, linvestissement objectai de lobjet gnrateur,
par la transgression, de la culpabilit ; avec Ajax, linvestissement
narcissique de lobjet gnrateur, par la dception, de la honte.

Aspects cliniques du narcissisme : le narcissisme


moral

Lapologue dAjax qui nous a servi dintroduction conduit


demble poser une question au psychanalyste. Napparat-il pas
clairement que cette forme du narcissisme a quelque rapport avec le
masochisme ? Lauto-punition nest-elle pas ici au premier plan ?
Avant de trancher pour dcider si le masochisme nest pas, en
dernier ressort, ce qui qualifie le mieux le thme dAjax

qui ne recherche pas la punition, mais se linflige pour


sauver son honneur, autre mot cl du narcissisme , arrtons-nous
un instant sur les rapports du masochisme et du narcissisme.

Dans son tude sur Le problme conomique du


masochisme , Freud, en mme temps quil scindait les couples
tension-dplaisir et dtente-plaisir, aboutissait la dissociation du
masochisme comme expression de la pulsion de mort en trois
substructures : le masochisme rogne, le masochisme fminin, le
masochisme moral. Cest un dmembrement de mme type que nous
proposerons aujourdhui en prenant pour base, non les effets de la

222
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

pulsion de mort, mais ceux du narcissisme. Il nous a sembl quon


pouvait distinguer, partir de la clinique, plusieurs varits,
plusieurs substructures du narcissisme :

un narcissisme corporel, qui concerne soit le sentiment


(laffect) du corps, soit les reprsentations du corps. Du corps comme
objet du regard de lAutre en tant quil lui est extrinsque, de mme
que le narcissisme du sentiment du corps du corps vcu est
narcissisme de la scrutation de lAutre en tant quil lui est
intrinsque. Conscience du corps, perception du corps en sont les
bases lmentaires 134
;

un narcissisme intellectuel sur lequel nous navons pas


besoin dinsister tant la littrature analytique abonde dexemples. Le
narcissisme intellectuel se manifeste par linvestissement de la
matrise par lintellect, avec une abusive confiance en elle, souvent
dmentie par les faits. Son insistance rappelle inlassablement que
a nempche pas dexister . Cette forme, qui ne nous retiendra
pas ici, nous rappelle lillusion de la matrise intellectuelle. Elle est
une forme secondarise de la toute-puissance de la pense. Elle est
toute-puissance de la pense assujettissant les processus
secondaires cette tche ;

un narcissisme moral enfin, qui est celui que nous


dcrirons maintenant et que nous ne quittons momentanment que
pour le dvelopper un peu plus loin135.

Freud, depuis Le Moi et le a, confre aux diffrentes


instances un matriau spcifique. Ce que la pulsion est au a, la
perception le sera pour le Moi et la fonction de lidal fonction de
renoncement la satisfaction de la pulsion et ouverture lhorizon
indfiniment repouss de lillusion au Surmoi. Ainsi apparat-il que
le narcissisme moral, dans la mesure o les rapports de la morale et

134 Cf. plus chapitre il, Le narcissisme primaire .


135 U va sans dire que nous nenvisageons pas de correspondance entre les
trois formes du masochisme et les trois formes du narcissisme.

223
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

du Surmoi sont clairement tablis, doit se comprendre dans une


relation troite Moi/Surmoi, ou, plus prcisment, puisquil sagit de
la fonction de lidal, Idal du Moi/ Surmoi. Que le a ne soit
aucunement tranger cette situation, cest ce que la suite de notre
travail montrera. Si nous concevons que le a est domin par
lantagonisme des pulsions de vie et des pulsions de mort, que le Moi
vit un perptuel change dinvestissements entre le Moi et lobjet, et
que le Surmoi est partag entre le renoncement la satisfaction et
les mirages de l'illusion, nous concevons que le Moi, dans son tat de
double dpendance lgard du a et du Sur-Moi, na pas servir
deux matres mais quatre, puisque chacun deux se ddouble. Cest
ce qui se produit dordinaire pour tout un chacun et nul nest
dpourvu de narcissisme moral. Ainsi lagrment de nos relations
vient de lconomie gnrale de ces rapports, pourvu que la pulsion
de vie lemporte sur la pulsion de mort et les consolations de
lillusion sur lorgueil du renoncement pulsionnel. Mais ce nest pas
le cas de tous. La structure pathologique du narcissisme que nous
voulons dcrire est caractrise par une conomie qui grve
lourdement le Moi par la double consquence de la victoire de la
pulsion de mort, qui confre au principe du Nirvna (celui de
labaissement des tensions au niveau zro) une prminence relative
sur le principe de plaisir, et de celle du renoncement pulsionnel sur
les satisfactions de lillusion.

Effet dominant de la pulsion de mort et du renoncement


pulsionnel. Cela ne nous ramne-t-il pas encore la svrit du
Surmoi masochique ? Approximativement, oui. Prcisment, non.

Fantasmes masochiques et fantasmes narcissiques

Ds quil y a un coup recevoir, dit Freud, le masochiste tend


sa joue. Tel nest pas le cas du narcissique moral. Paraphrasant
Freud, nous dirons : Ds quil faut renoncer quelque satisfaction,
le narcissique moral se porte volontaire. Comparons, en effet, les

224
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

fantasmes masochiques, si rvlateurs, avec les fantasmes


narcissiques. Dans le masochisme, il sagit dtre battu, humili,
souill, rduit la passivit, mais une passivit qui exige la prsence
de lAutre. Cette exigence de la participation dautrui pour le
masochiste, Lacan dit quelle suscite langoisse de lAutre, en ce
point jusquo le sadique ne peut soutenir son dsir, faute de
dtruire lobjet de sa jouissance.

Pour le narcissique, rien de tel. Il sagit dtre pur, donc dtre


seul, de renoncer au monde, ses plaisirs comme ses dplaisirs,
puisque nous savons que du dplaisir on peut encore tirer du plaisir.
Subvertir le sujet par inversion du plaisir est la porte de
beaucoup. Plus difficile et plus tentant est de se situer au-del du
plaisir-dplaisir en faisant vu dendurance, sans recherche de la
douleur, de pauvret et de dnuement, de solitude, voire dermitage ;
toutes conditions qui rapprochent de Dieu. Dieu a-t-il faim ou soif,
Dieu est-il dpendant de lamour, de la haine des hommes ? Il arrive
quon le croie mais ceux qui le pensent ne savent pas ce quest le
Dieu vritable : linnommable. Cet asctisme profond, quAnna Freud
dcrit dans le dveloppement normal de lindividu comme
mcanisme de dfense propre ladolescence et sur lequel Pierre
Mle est revenu bien des fois

dans ses tudes sur ladolescent, peut prendre des formes


pathologiques. La souffrance, pourtant, ne sera pas recherche mais
elle ne sera pas vite, quelque nergie que le sujet emploie pour en
faire l'conomie. Freud dit propos du masochiste quil veut, en fait,
tre trait comme un petit enfant. Le projet du narcissique moral est
inverse, il veut, comme un enfant quil est, ressembler aux parents
quune part de lui imagine navoir aucun problme dominer leurs
pulsions : il veut tre grand. Les consquences seront diffrentes
dans les deux cas. Le masochique masque par son masochisme une
faute impunie, rsultat dune transgression vis--vis de laquelle il se
sent coupable le narcissique moral na pas commis dautre faute

225
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

que dtre rest fix sa mgalomanie infantile et est toujours en


dette envers son Idal du Moi. La consquence est quil ne se sent
pas coupable, mais qu/7 a honte de ntre que ce quil est ou de
prtendre tre plus quil nest. Peut-tre pourrait-on dire que le
masochique se situe au niveau dune relation qui concerne lavoir,
indment saisi ( c Bien mal acquis... ), tandis que le narcissique se
situe au niveau dune relation qui concerne ltre ( On est comme
on est...136 ). Dans le masochisme moral, le sujet est puni, non pas
tant pour sa faute que pour son masochisme, rappelle Freud. La
coexcitation libidinale nutilise la voie du dplaisir que comme un des
chemins les plus secrets pour parvenir une jouissance ignore du
sujet, de mme que lHomme aux rats, exposant Freud le supplice
qui provoquait son horreur et sa rprobation, vivait une jouissance
ignore de lui . Dans le narcissisme moral, dont les buts chouent
comme dans le masochisme, la punition ici, la honte saccomplit
par le redoublement insatiable de lorgueil. Lhonneur nest jamais
sauf. Tout est perdu, parce que rien ne peut laver la souillure dun
honneur tach, si ce nest un nouveau renoncement qui appauvrira
les relations dobjet pour la seule gloire du narcissisme.

Ici se rvle le trait dominant de lopposition : le masochiste


conserve, travers la ngativation du plaisir et la recherche du
dplaisir, un lien riche lobjet, ce que le narcissique tente
136Lexemple que nous avons tir dAjax serait-il en contradiction avec ce que
nous venons de dvelopper ? Ajax se tue parce que les armes dAcnille vont
un autre. En son cas, il sagirait donc bien dune relation un avoir dont il est
priv. Ne nous y trompons pas. Ce dont souffre Ajax est dune blessure de
ltre. Cest de navoir pas t reconnu comme le plus redoutable des
guerriers, ce dont la possession des armes dAchille, forges par Hphastos,
est le tmoignage. Cest dun attribut phallique quil manque, mais en tant
que celui-ci lui procurerait ladmiration des amis et des ennemis. Cest
pourquoi sa raction est celle de la honte, comme si leur attribution un
autre signait sa dchance et sa non-valeur. Le distinguo entre le plus brave
(ce quil est) et le plus redoutable (ce quest Ulysse pour sa ruse) est lettre
morte pour lui. Au dshonneur, il ne peut faire face que par labandon de la
vie et de tous les objets qui le retiennent elle.

226
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

dabandonner. On critiquera peut-tre ce terme de riche , parce


que nous sommes habitus le doter de qualits normatives. Nous
dirons, si lon prfre, un rapport substantiel aux objets, en tant que
ceux-ci nourrissent en retour les objets fantasmatiques dont le sujet
se repatra en fin de compte.

Le narcissique cherchera comme solution du conflit


appauvrir de plus en plus ses relations objectales pour amener le
Moi son minimum vital objectai et le conduire ainsi son triomphe
librateur. Cette tentative est constamment mise en chec par les
pulsions qui exigent que la satisfaction passe par un objet, qui nest
pas le sujet. La solution, la seule solution, sera linvestissement
narcissique dobjet, dont nous savons, lorsque lobjet sabsente, est
perdu ou encore doit, que la dpression est la consquence1.

Cette remarque nous permet de comprendre les particularits


des cures de ces patients. Tandis que les patients masochiques
posent les problmes, envisags par Freud, de la raction
thrapeutique ngative perptuellement sous-tendue par le besoin
dauto-punition, les narcissiques moraux, patients fidles et
irrprochables, nous exposent, par une rarfaction progressive de
leurs investissements, une conduite de dpendance o le besoin de
lamour et, plus prcisment, de lestime de lanalyste est loxygne
sans lequel ils ne peuvent sexposer la lumire du jour. Encore
sagit-il dun besoin damour particulier, puisquil vise la
reconnaissance du sacrifice du plaisir.

Mais, comme le dit Freud, lautodestruction ne peut


seffectuer sans satisfaction libidinale . Quelle est la satisfaction
que trouve le narcissique moral dans son appauvrissement ? Le
sentiment dtre meilleur par le renoncement, fondement de lorgueil
humain. Cela nest pas sans rappeler la relation entre cette forme
clinique narcissique et le narcissisme primaire de lenfance dans son
lien avec lauto-rotisme.

227
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

Si Freud a pu dire que le masochisme resexualise la morale,


nous avons envie dajouter sa suite : le narcissique fait de la
morale une jouissance auto-rotique, o la jouissance mme sabo-
lira.

Aspects partiels et drivs du narcissisme moral

Lopposition entre fantasmes masochiques et fantasmes


narcissiques nous a permis de centrer laspect principal de cette
structure. Nous allons maintenant envisager brivement certains de
ses aspects drivs ou partiels, avant den esquisser la
mtapsychologie.

Nous avons dj mentionn l'asctisme, quand il se prolonge


au-del de ladolescence et quil devient un style de vie. Cet
asctisme est trs diffrent de celui que sous-tend une conviction
religieuse ou une rgle toujours au sens religieux du terme. Il est
en fait inconscient. Il prend pour prtexte des limitations dordre
matriel pour amener le Moi consentir un rtrcissement
progressif de ses investissements, de faon conduire les liens du
dsir et du besoin la rduction de lordre du premier lordre du
second. On ne boit, on ne mange que pour survivre, non par plaisir.
On limine la dpendance lgard de lobjet et du dsir par un auto-
rotisme pauvre, dnu de fantasmes, dont le but est la dcharge
comme vidange hyginique ; ou encore on opre un dplacement
massif sur le travail et on met en uvre darrache-pied une pseudo-
sublimation ayant davantage la valeur dune formation ractionnelle
que dun destin de pulsion par inhibition, dplacement de but et
dsexualisation secondaire. Cette pseudo-sublimation aura un
caractre nous insistons sur ce point avec Ella Sharpe dlirant.
Nous verrons pourquoi plus loin.

Ces dernires remarques nous conduisent envisager un


deuxime aspect de ce narcissisme moral. Nous le percevons sous
les traits dun syndrome peu voqu et pourtant dune grande

228
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

frquence. Celui de Y arriration affective. Celle-ci, que nous avons


appris progressivement reconnatre, nest pas, loin de l, une
forme bnigne damnagement des conflits. Dune part, elle mrite
bien son nom darriration, dont les consquences sont aussi graves
pour les investissements affectifs du sujet que celles de larriration
intellectuelle pour les investissements cognitifs. Dautre part, elle
repose sur un substrat de dngation du dsir et de son
soubassement pulsionnel qui justifie que danciens auteurs comme
Laforgue laient range, sous le nom de schizonoa, parmi les formes
psychotiques. On est souvent frapp par la forme quasi paranoaque
du comportement. Larriration affective nest pas, loin de l,
lapanage des jeunes filles et se rencontre aussi chez les jeunes gens,
avec un pronostic aussi grave, sinon plus. Nous en connaissons les
aspects banaux : la sensiblerie et non la sensibilit, lhorreur des
apptits humains oraux ou sexuels et non leur sublimation, qui
implique leur acceptation, la peur du sexe, du pnis surtout, qui
recle une envie (prsente dans les deux sexes) dun caractre
absolu et incommensurable et lattachement des rveries dun
genre puril, emphatique et volontiers messianique. On reconnat
ces tres dans la vie ce quils se mettent souvent en position de
tte de Turc ; cela ne les drange pas, car ils sont convaincus de leur
supriorit sur les gens du commun.

Ces notions cursives ne permettent peut-tre pas de faire la


distinction entre lhystrie et larriration affective. La diffrence
essentielle nous parat rsider dans la part exorbitante du tribut
pay lidal du Moi dans larriration affective. Ici, il faut nous
souvenir des remarques de Mlanie Klein sur lidalisation. Mlanie
Klein voit dans lidalisation un mcanisme de dfense des plus
primitifs et des plus fondamentaux. Idalisation portant sur lobjet ou
sur le Moi. Cest cette distinction dordre conomique qui permet de
mieux fonder la sparation entre hystrie et arriration affective,

229
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

comme si cette dernire tait le produit dune narcissisation


outrance, en face dun dsinvestissement objectai croissant.

Derrire tout ce comportement on tomberait aisment dans le


pige de ny dceler quune position de dfense contre les
investissements pulsionnels ; ce qui qualifie ces choix est surtout un
orgueil immense, derrire les formes trompeuses dune humilit
intense, sans aucune commune mesure avec les performances
ordinaires du narcissisme *. Peut-tre est-il utile de donner quelques
explications sur la contestation de la valeur dfensive de cet
appauvrissement des investissements. Il y a, il est vrai, une
signification dfensive cette mise labri des vicissitudes de la
pulsion et de ses objets. On peut penser que cet amnagement
prserve le sujet, et lon a parfois limpression que lanalys prouve
une anxit intense parce que linvestissement semble comporter un
risque considrable de dsorganisation du Moi. De la mme faon
que le pare-excitation, en sopposant aux stimulations externes
mettant en danger lorganisation fragile du Moi par leur intensit,
protge celui-ci par le refus, au-del dune certaine quantit de
stimulus, de mme ici le refus de la pulsion vise une semblable
protection. Il est exact que ces patients se sentent dune fragilit
extrme et ont le sentiment que ladmission la conscience de la
pulsion implique pour eux le danger dun comportement pervers ou
psychotique. Une patiente nous disait que, si elle ne se surveillait pas
constamment et se laissait aller la passivit, il ne se passerait pas
longtemps avant quelle ne devienne clocharde. Mais chacun est un
tant soit peu (le dimanche ou en vacances) clochard, et laccepte plus
ou moins bien. Le narcissique, moral ne peut ladmettre. Cest
pourquoi il parat ncessaire dinsister sur linvestissement
narcissique dorgueil.

Nous avons parl de messianisme, et il sagit effectivement de


cela assez souvent. Chez les femmes, cela saccompagne de
lidentification la Vierge Marie, qui conut sans pcher . Quelle

230
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

phrase lourde de consquences pour la sexualit fminine, bien plus


dangereuse que celle de pcher sans concevoir quoi aspirent
galement les femmes ! Chez lhomme, lidentification lAgneau
pascal en est lquivalent. Il ne sagit pas seulement de se faire
crucifier ou gorger, il sagit, au moment de lholocauste, dtre
innocent comme lagneau. Mais nous savons que les innocents sont
souvent chargs par lhistoire des crimes quils ont laiss perptrer
pour demeurer purs.

Ces conduites didalisation, toujours mises en chec par la


contestation du rel, entranent, nous lavons dj dit, la honte plus
que la culpabilit et la dpendance plus que lindpendance. Elles
comportent plusieurs particularits dans la cure analytique :

laccession difficile au matriel analytique objectai enfoui


sous le manteau narcissique de ce que Winnicott appellerait id un
faux Self ;

la blessure narcissique vcue comme une effraction,


comme condition invitable de la mise jour du matriel objectai. La
dmystification ici ne sadresse pas seulement au dsir mais au
narcissisme du sujet, au gardien de son unit narcissique, condition
essentielle du dsir de vie ;

lancrage, lors de la cure, dans une rsistance activement


passive, pour satisfaire le dsir de dpendance du sujet, dpendance
qui a le pouvoir dobtenir de rester avec lanalyste pour un temps
ternel et de clouer celui-ci dans son fauteuil, comme un papillon
quon aurait pris au filet de la situation analytique ;

le dsir d'amour inconditionnel comme seul dsir de ces


sujets. Celui-ci prend la forme dune estime absolue, du besoin
inpuisable de valorisation narcissique dont la condition expresse est
lenfouissement ou la mise entre parenthses du conflit sexuel et de
labord du plaisir li la fonction des zones rognes ;

la projection, comme corollaire de ce dsir, mise en jeu


dans un but tactique, celui de provoquer la dngation rassurante de

231
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

lanalyste. Assurez-moi de ce que vous ne voyez pas en moi un ange


dchu, dprav, banni qui a perdu tout droit tre estim.

Mtapsychologie du narcissisme moral

Ce que nous venons dbaucher en termes descriptifs doit


maintenant recevoir son statut mtapsychologique. Pour ce faire, il
nous faut envisager la relation du narcissisme moral : avec les
varits du contre-investissement, avec les autres aspects du
narcissisme, avec le dveloppement de la libido (zones rognes et
relation avec lobjet), enfin, avec la bisexualit et la pulsion de
mort137.

Les varits du contre-investissement

Le concept de mcanisme de dfense sest considrablement


tendu depuis Freud. Cependant, la multiplicit des formes
dfensives, dont la liste se trouve dans louvrage dAnna Freud Le
Moi et le mcanisme de dfense, ne permet pas de rendre compte
des particularits structurales des formes majeures de la
nosographie, dont on cherche faire abstraction en vain. Il ny a de
secours esprer que dans une rflexion sur le contre-
investissement : le refoulement, en tant quil est une dfense, non la
premire mais nanmoins la plus importante dans lavenir psychique
de lindividu 138
. Freud dcrit en effet une srie de formes quil faut
maintenant rcapituler et dont la fonction est dordonner toutes les
autres dfenses de les encadrer. Ainsi nous aurions :

1 Le rejet, ou Verwerfung, que certains traduisent avec Lacan


par forclusion. On peut discuter du mot, gure de la chose, qui
implique le refus radical den connatre, qui expulse sous quelque

137 Nous nenvisagerons donc pas la mtapsychologie selon les trois points de
vue dynamique, topique et conomique pris isolment. Mais en chaque
rubrique il sera ais de rendre chacun deux ce qui lui appartient.
138 On retrouve id lopposition entre le premier et le plus important, Prima et
Summa, dfendue par G. Dumzil.

232
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

forme que ce soit, directe ou dguise, la pulsion ou ses


reprsentants, dont le retour se fait par le rel ;

2 Le dni, ou dsavu, selon les traducteurs, ou Ver-


leugnung, refoulement de la perception (voir le cas du ftichisme) ;

3 Le refoulement proprement dit, ou Verdrngung, qui porte


sur laffect spcifiquement et sur le reprsentant de la pulsion 139
;

4 Enfin la ngation, ou dngation, dite Verneinung, qui porte


sur le jugement. Elle est (nous simplifions) admission la

conscience sous une forme ngative. Ce nest pas... valant


pour cest.

Le narcissisme moral dans ses aspects les plus nets et les plus
caractriss nous parat rpondre une situation intermdiaire entre
rejet et dsaveu, entre Verwerfutig et Verleugnung : nous signalons
donc ici la gravit de sa structure, qui la rapproche des psychoses.

Plusieurs arguments tayent cette opinion. Dabord, lide quil


sagit dune forme de nvrose narcissique , ce que la clinique nous
a habitus considrer dun il inquiet. Ensuite, la dynamique
mme des conflits qui impliquent un refus des pulsions objectales,
associ un refus du rel. Refus de voir le monde tel quil est, cest-
-dire comme le champ clos o les apptits humains se livrent un
combat sans fin. Et, enfin, la mgalomanie sous-tend le narcissisme
moral, qui implique un refus des investissements dobjet par le Moi.
Toutefois, il ne sagit pas, comme dans la psychose, dun refoulement
de la ralit, mais plutt dun dni, dun dsaveu de lordre du
monde et de la participation personnelle que le dsir du sujet y
prend. Freud dcrit le dsaveu propos du ftiche li la
constatation de la castration. Cest une semblable fonction de
comblement que se livre le narcissique moral en objet sacrificiel, qui
bouche les trous par o se rvle labsence de protection du monde

139 Nous pensons pour notre part, contrairement lopinion admise ces
dernires annes, que Pafect est refoul et pas seulement rprim. Cf. le
Discours vivant, P. U. F.

233
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

par une image toute-puissante divine, pour tenter dobstruer ce


manque intolrable. Si Dieu nexiste pas, alors tout est permis ,
dit le hros de Dostoevski. Si Dieu nexiste pas, alors il mest
permis de le remplacer et dtre lexemple qui fera croire en Dieu. Je
serai donc ainsi Dieu par procuration. On conoit que lchec de
lentreprise entrane, comme Pasche la bien vu, la dpression, selon
le mode du tout ou rien, sans mdiation.

Les autres aspects du narcissisme

Les trois aspects du narcissisme que nous avons


individualiss : narcissisme moral, narcissisme intellectuel,
narcissisme corporel, se prsentent comme des variantes de
linvestissement qui, pour des raisons dfensives ou didentification,
sont prfres selon chaque configuration conflictuelle individuelle.
Mais, de la mme faon que la relation narcissique est insparable
de la relation objectale, les divers aspects du narcissisme sont
solidaires entre eux.

Le narcissisme moral est, en particulier, en troite relation


avec le narcissisme intellectuel. Par narcissisme intellectuel, nous
rappelons que nous entendons cette forme dauto-suffisance et de
valorisation solitaire qui supple lessentiel du dsir humain par la
matrise ou la sduction intellectuelles. Il nest pas rare que le
narcissisme moral sallie au narcissisme intellectuel et trouve en ce
mode de dplacement un appoint la pseudosublimation. Une
hypertrophie des investissements dsexualiss, qui dordinaire sont
une occasion de dplacement des pulsions partielles prgnitales,
scopophilie-exhibitionnisme et sadisme-masochisme, soutient le
narcissisme moral. Nous connaissons laffinit de certains ordres
religieux avec lrudition intellectuelle. Telle recherche intellectuelle
de caractre moral, philosophique, a pour but de trouver chez les
philosophes les raisons des fondements dune thique, aussi
cherches auprs de Dieu, contre une vie pulsionnelle quil faut

234
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

tout prix, non dpasser ou refouler, mais teindre. La honte dtre


dot dune vie pulsionnelle comme tout tre humain donne le
sentiment dtre hypocrite quant au but inavou du travail. Cette
honte se dplace dans lactivit intellectuelle. Celle-ci devient alors
hautement culpabilise. Ici, le terme manque ; il faudrait dire quelle
devient honte, comme si le Surmoi vigilant devenait le perscuteur
extralucide qui se souvient et devine, derrire la justification
intellectuelle, le dsir dabsolution pour les restes de vie pulsionnelle
qui continuent de tourmenter le Moi. Est galement punie la
fantaisie de grandeur quune telle recherche comporte, destine
fonder rationnellement et intellectuellement la supriorit morale du
sujet.

Dans dautres cas, lactivit intellectuelle synonyme du


phallus paternel subit une volution telle que les efforts faits lors
de la scolarit et aboutissant des rsultats satisfaisants dans
lenfance sont lobjet dun blocage ladolescence.

Il faudrait ici entrer plus profondment dans lanalyse de la


sublimation et de la rgression de lacte la pense. Cela tendrait
notre champ au-del des limites que nous nous sommes assignes.
Quelques remarques cependant :

lactivit intellectuelle, quelle soit ou non accompagne


dune activit fantasmatique, est trs fortement rotise et
culpabilise, mais surtout ressentie comme honteuse. Elle
saccompagne de cphales, dinsomnies, de difficults de
concentration la lecture, dimpossibilit utiliser lacquis, etc.
Honteuse, elle lest parce que le sujet, tout en se livrant cette
activit, la met en relation avec la sexualit souvent masturbatoire :
Te lis des ouvrages de haute valeur humaine ou morale, mais cest
pour tromper mon monde et me faire passer pour ce que je ne suis
pas puisque je ne suis pas un pur esprit et que jai des dsirs
sexuels. Il nest pas rare, en ce cas, que la mre ait accus lenfant
de prtention ou de curiosit malsaine ;

235
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

lactivit intellectuelle reprsente une issue de dcharge


aux pulsions agressives : lire, cest incorporer une puissance dun
caractre destructeur. Cest se nourrir du cadavre des parents, que
lon tue en lisant, par la possession du savoir. Ella Sharpe lie
sublimation et incorporation dans la reprsentation fantasmatique ;

lactivit intellectuelle et lexercice de la pense sont sous-


tendus, dans le cas du narcissisme moral, par une reconstruction du
monde ltablissement dune rgle morale , vritable activit
paranoaque qui constamment refait, remodle le rel selon un
patron o tout ce qui est instinctuel sera omis ou rsolu sans conflit.
Ella Sharpe a bien tabli les liens entre sublimation et dlire.

En somme, le systme perception-conscience, en tant quil est


investi narcissiquement, se trouve tre en tat de surveillance
fortement contrl et brim par le Surmoi, comme dans le dlire de
surveillance, dans un quilibre conomique cependant diffrent.

Mais cest surtout avec le narcissisme corporel, on sen doute,


que le narcissisme moral a les plus troits rapports. Le corps comme
apparence, source de plaisir, de sduction et de conqute dautrui
est banni. Chez le narcissique moral, lenfer, ce nest pas les autres
le narcissisme sen est dbarrass mais le corps. Le corps, cest
lAutre qui resurgit, malgr la tentative deffacement de sa trace. Le
corps est limitation, servitude ;, finitude. Cest pourquoi le malaise
est primordialement un malaise corporel qui se traduit par ltre-
mal-dans-sa-peau de ces sujets. Et la sance danalyse qui laisse
parler le corps (bruits intestinaux, ractions vaso-motrices, sudation,
sensations de froid ou de chaud) est pour eux un supplice cet
gard, car, sils peuvent taire ou contrler leurs fantasmes, devant
leur corps ils sont dmunis. Le corps est leur Matre absolu leur
honte n.

Cest pourquoi ces sujets, sur le divan, sont ptrifis,


immobiles. Ils se couchent de faon strotype, ne se permettent ni
changement de position ni mouvement daucune sorte. On comprend

236
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

que, devant ce silence moteur de la vie de relation, la motricit


viscrale se dchane. Mais, bien entendu, ce ne sont l que
dplacements du corps sexuel, de celui qui nose pas dire son nom :
en cours de sance, un accs vaso-moteur fera rougir le sujet,
lmotion lui arrachera des larmes qui disent lhumiliation du dsir.
Aussi, contre les appels du corps, lapparence se fera rebutante,
revche, dcourageante pour lanalyste le moins exigeant sur les
critres de lattirance.

Nous montrons ici des aspects qui semblent tre dfensifs. Ici
encore, ne ngligeons pas, derrire cette humilit, un plaisir cach,
orgueilleux. Je ne suis ni homme ni femme, je suis du genre
neutre , me disait cette patiente. Il est nanmoins remarquable de
noter que ce malaise, si pnible soit-il, est signe de vie. La
souffrance, cest encore la preuve que quelque chose existe ltat
vivant. Lorsque, ayant mme russi et ce nest pas si impossible
quon le croit matriser langoisse sous toutes ses formes, y
compris les formes viscrales, se fait le silence, lanalysant ressent
limpression dun morne pouvantable. la chappe de plomb de la
souffrance psychique fait place le couvercle du cercueil. Car cest
alors un sentiment dinexistence, de non-tre, de vide intrieur bien
plus intolrable que ce contre quoi il fallait se protger. Avant, au
moins, il se passait quelque chose, tandis que la matrise du corps
est prfiguration dun sommeil dfinitif, signe avant-coureur de la
mort.

Le dveloppement psychique : les zones rognes et la


relation lobjet

Cette dpendance au corps que nous rencontrons chez le


narcissique, et en particulier le narcissique moral, trouve ses racines
dans la relation la mre. Nous savons que la cl du dveloppement
humain est lamour, le dsir comme essence de lhomme, comme dit
Lacan. Freud na cess, durant la dernire partie de son uvre, de

237
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

mettre en balance lexigence imprescriptible de la pulsion et


lexigence non moins imprescriptible de la civilisation demandant le
renoncement la pulsion. Tout le dveloppement est marqu par
cette antinomie. Dans Mose et le monothisme, Freud donne des
prcisions l-dessus : Quand le Moi apporte au Surmoi le sacrifice
dun renoncement pulsionnel, il sattend tre rcompens en
recevant de lui plus damour. La conscience de mriter cet amour est
ressentie comme de lorgueil. Au temps o lautorit ntait pas
encore internalise en tant que Surmoi, il pouvait y avoir la mme
relation entre la menace de perte damour et les exigences de la
pulsion : il se produisait un semblant de scurit quand on avait
accompli un renoncement pulsionnel pour un de ses parents. Mais
cet heureux sentiment ne pouvait acqurir le caractre particulier de
lorgueil que quand lautorit tait elle-mme devenue une partie du
Moi. Ce passage montre quil faut concevoir la notion de
dveloppement sous deux angles au moins. Dune part, le
dveloppement incoercible de la libido objectale de loralit au stade
phallique, puis gnital ; de lautre, celui de la libido narcissique de la
dpendance absolue jusqu linterdpendance gnitale. Or la
scurit gagner ne peut sobtenir pour ne pas ptir de la perte
de lamour du parent que par le renoncement pulsionnel qui a
permis dacqurir lestime de soi. La souverainet du principe de
plaisir, tout comme la survie, ne sont possibles que si, au dpart, la
mre assure la satisfaction des besoins, afin que puisse souvrir le
champ du dsir comme ordre du signifiant. Il en va de mme pour la
sphre du narcissisme, qui ne peut sinstaurer que dans la mesure o
la scurit du Moi est assure par la mre. Mais, si cette scurit et
lordre du besoin ptissent dune conflictualisation prcoce (interne
au sujet ou provoque par la mre), alors de la mme faon que lon
assiste lcrasement du dsir et sa rduction au statut du besoin,
paralllement la blessure narcissique par impossibilit de vivre
lomnipotence, donc de la dpasser, entrane une dpendance
excessive lobjet maternel qui assure la scurit. La mre devient

238
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

le support dune omnipotence, accompagne dune idalisation dont


le caractre psychotisant est bien connu, dautant quelle va de pair
avec lcrasement du dsir libidinal. Cette omnipotence sera dautant
plus facile assumer quelle rpondra un dsir de la mre
denfanter sans la contribution du pnis du pre. En somme, comme
si lenfant, du fait quil a t conu laide de ce pnis, tait un
produit dchu, dgrad.

Un auteur sest attach cette problmatique de la


dpendance, Winnicott. Il a montr comment la scission du restant
de la psych de ce qui est refus aboutit la construction de ce quil
appelle un faux Self, que lenfant se voit contraint dadopter .

Que cette problmatique narcissique soit contemporaine dune


oralit o la dpendance au sein est relle accrot encore ce
renforcement de la dpendance. la phase anale, o lon sait que les
contraintes culturelles sont importantes on dit le dressage
sphinctrien, comme pour les btes , les exigences de renoncement
impratives et les formations ractionnelles prdominantes, on
aboutira dans les meilleurs cas un caractre obsessionnel rigide,
et, dans les pires, une forme caractrielle paranoaque camoufle,
encore porteuse de fantaisies dincorporation dun objet dangereux
et restrictif, anim dune toute-puissance antilibidinale. Tous ces
reliquats prgnitaux marqueront fortement la phase phallique et
confreront langoisse de castration chez le garon un caractre
foncirement dvalorisant, et lenvie du pnis chez la fille une
avidit dont elle rougira en sen cachant du mieux quelle peut.

Les instances

Examinons le narcissisme dans ses rapports avec le a. Il ne


peut sagir ici que du narcissisme primaire. Dans le chapitre il, nous
avons montr la ncessit de faire la part de ce qui relve du a,
quon dcrit ordinairement sous le nom dlation ou dexpansion
narcissiques, et de ce qui appartient en propre au narcissisme

239
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

primaire, selon nous, qui est abaissement des tensions au niveau


zro. Nous venons de voir que le projet du narcissique moral est de
sappuyer sur la morale pour saffranchir des vicissitudes du lien
lobjet et obtenir par ce moyen dtourn la libration des servitudes
lies au rapport objectai, pour donner au a et au Moi le moyen de
se faire aimer dun Surmoi exigeant et dun Idal du Moi tyrannique.
Mais cet effort mystificateur choue. Dabord parce quon ne trompe
pas le Surmoi si bon compte, ensuite parce que les exigences du a
ne cessent pas de se faire entendre, malgr les manuvres
asctiques du Moi.

Si ce que nous avons dit est vrai, savoir que le narcissisme


moral fait de la morale une jouissance auto-rotique, on comprendra
mieux comment le Moi peut tre intress ces oprations en
favorisant par tous les moyens mis la disposition du narcissisme
secondaire, voleur dinvestissements destins aux objets, le
travestissement qui peut lui permettre de dire au a, selon la phrase
de Freud : Vois, tu peux maimer, je ressemble tellement lobjet.
Il faudrait ajouter : Et moi, au moins, je suis pur, pur de tout
soupon, pur de toute souillure.

Mais cest bien avec le Surmoi et lidal du Moi que les


rapports sont les plus troits. Nous avons insist sur ce que Freud a
dcrit en 1923, en y revenant sans cesse ensuite. Il prcise lordre
des phnomnes propres au Surmoi : la fonction de lidal, qui est au
Surmoi ce que la pulsion est au a et la perception au Moi. Ainsi,
pour rcapituler brivement les choses : si, lorigine, tout est a,
tout est pulsion et, plus exactement, antagonisme de pulsions (Eros
et pulsions de destruction) la diffrenciation vers le monde extrieur
entrane lexistence dune corticalisation du Moi qui valorise la
perception et corrlativement la reprsentation de la pulsion. La
division en Moi et Surmoi, cette dernire instance prenant ses
racines dans le a, entrane le refoulement des satisfactions du a
et, paralllement, la ncessit de se reprsenter le monde non

240
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

seulement tel quon le dsire mais tel quil est : cest--dire tel quun
systme de connotations permet davoir prise sur lui. Ceci a pour
consquence, compensatoirement ou secondairement les deux
sont plausibles , la mise en uvre de la fonction de lidal,
revanche du dsir sur le rel. Cest parce que la fonction de lidal
fonction de lillusion est luvre quexistent les sphres du
fantasme, de lart, de la religion.

Or, pour le narcissique moral, la fonction de lidal, qui est


susceptible dune volution, sans renoncer rien de son exigence de
dpart, garde sa force originelle. Trouvant sa premire application
dans lagrandissement des parents, cest--dire lidalisation de leur
image, elle conserve de la relation aux parents, la mre
notamment, toutes les caractristiques. Chez ces sujets, lamour de
leur Idal du Moi est indispensable, comme lamour quils
attendaient de leur mre et comme la nourriture donne par leur
mre dont lamour tait dj la premire illusion. Je suis nourri,
donc je suis aim , dit le narcissique moral. Nul tre qui ne se
dispose me nourrir ne maime vraiment. Le narcissique moral
demandera, dans lanalyse, la mme nourriture inconditionnelle
en sefforant de lobtenir sans relche par la privation et la
rduction des investissements, but inverse de celui que poursuit la
cure. Alors que sa demande le rend terriblement dpendant, il assure
sa domination et la servitude de lAutre. Nous retrouvons ici le lien
amour-scurit dont nous parlions plus haut. Etre labri labri
du monde fauteur dexcitations, comme dit Freud avec lamour de
lanalyste comme garantie de la survie, de la scurit, de lamour, tel
est le dsir du narcissique moral.

Et le Surmoi ? Nous abordons ici un des traits les plus propres


caractriser le narcissisme moral. En effet, cest dans une tension
constante Idal du Moi/Surmoi que vit le narcissique moral. Tout se
passe comme si, du fait de la fonction idalisante de lidal du Moi
fonction de leurre et de satisfaction dtourne, occultation dune

241
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

innocence trouble le Surmoi dcelait le pige de ce


travestissement et, pour ainsi dire, ne sen laissait pas conter. Ainsi
lidal du Moi cherche berner le Surmoi par ses sacrifices et ses
holocaustes, tandis que le Surmoi perce le pch dorgueil de la
mgalomanie et punit svrement le Moi de sa tromperie.

Lldal du Moi du narcissique moral sdifie sur les vestiges du


Moi idal ; cest--dire sur une puissance de satisfaction omnipotente
idalisante qui ne connat rien des limitations de la castration, qui a
donc moins affaire au complexe ddipe de la phase dipienne qu
ce qui la dnie.

Tout Surmoi comporte un germe de religion, puisquil se cre


par identification non avec les parents, mais avec le Surmoi des
parents ; cest--dire avec le pre mort lanctre. Mais tout Surmoi
ne mrite pas le qualificatif de religieux. La spcificit de toute
religion, quelle quelle soit, est que le fondement de ce Surmoi est
constitu en systme le dogme , mdiateur ncessaire de
linterdiction paternelle. Cest bien l ce que Freud affirme quand il
dit que les religions sont les nvroses obsessionnelles de lhumanit.
En retour, puisquil y a rciprocit, il a galement soutenu que la
nvrose obsessionnelle tait le travestissement mi-tragique, mi-
comique dune religion prive. Les narcissiques moraux ont de
nombreux liens avec les obsessionnels, surtout travers lintense
dsexualisation quils tentent dimprimer leurs relations dobjet et
lagressivit profonde quils camouflent. Dun autre ct, nous avons
signal les relations la paranoa. On peut dire, pour grouper ces
observations, que plus les liens sont conservs avec lobjet, plus la
relation sera obsessionnelle plus ils seront dtachs de lui, plsu
elle sera paranoaque. Tout chec dans un cas comme dans lautre,
toute dception inflige par lobjet lidal du Moi, entrane la
dpression dans la forme que Pasche a dcrite et sur laquelle nous
ne revenons pas.

242
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

Disons encore un mot des rapports entre honte et culpabilit ;


les rflexions de Dodds sur la Grce trouvent un cho dans les
structures pathologiques individuelles. La honte, avons-nous dit, est
dordre narcissique, tandis que la culpabilit est dordre objectai. Ce
nest pas tout ; on peut aussi penser que ces sentiments qui, pour
Freud, sont le support des premires formations ractionnelles
bien avant ldipe sont constitutifs des prcurseurs du Surmoi,
avant lintriorisation qui caractrise lhritier du complexe ddipe.
Rattacher ainsi la honte aux phases prgnitales du dveloppement
explique non seulement sa prvalence narcissique mais aussi son
caractre intransigeant, cruel, sans rparation possible.

Bien entendu, il sagit l doppositions schmatiques. Les deux,


honte et culpabilit, coexistent toujours. Mais, dans lanalyse, ils
doivent tre distingus. La culpabilit en rapport avec la
masturbation sappuie sur la crainte de castration, la honte a un
caractre global, premier, absolu. U ne sagit pas de la crainte dtre
chtr, mais de prohiber tout contact avec ltre chtr, pour autant
quil est la preuve, porte la marque, dune souillure indlbile quon
peut contracter son contact. Il faudrait dire que seule une
dsintrication du narcissisme avec le lien objectai permet de doter la
honte dune telle importance. Comme toute dsintrication favorise la
pulsion de mort, le suicide par honte se comprend mieux.

Mais retournons au Moi. Car un point, laiss en suspens,


mrite que nous y revenions, celui de la sublimation. Nous avons
parl dune pseudo-sublimation. Une sublimation que daucuns
appelleraient une sublimation-dfense. notre avis, cette conception
nest pas vridique, car elle oppose une sublimation vraie, qui serait
lexpression de ce qui existe de plus noble en lhomme, une
sublimation-dfense qui nen serait quun rat. Il existe
indniablement des sublimations issues de processus pathologiques,
voies de dgagement dun conflit, qui ne sont pas forcment des
formations ractionnelles. Toute sublimation dans la mesure o

243
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

cest la menace de castration qui la commande et qui obit la


ncessit de mettre fin au complexe ddipe, faute de courir les plus
graves dangers pour lconomie libidinale est un destin de pulsion,
donc une dfense. Celle-ci prend appui sur les pulsions but inhib
auxquelles nous avons tent de faire une place plus importante que
celle quon leur accorde gnralement dans la thorie. Ce quil en est
cet gard quant au narcissisme moral est instructif. On peut y
observer non seulement ces dgagements sublimatoires dont plus
tard le sujet paiera le prix fort, mais aussi un processus dinhibition,
voire darrt de la sublimation par culpabilisation secondaire (cest la
honte qui est premire, ne loublions pas) des pulsions partielles, et
en particulier de la scopophilie. Lorsque la voie vers la
pseudosublimation lemporte, il est rare alors que celle-ci soit
comme elle lest ordinairement un plaisir. De moindre valeur
aux yeux du a que le plaisir sexuel, mais de plus haut prix aux yeux
du Surmoi. Lessentiel de cette destine du Moi est laboutissement
de la constitution du faux Self qui a fait siennes les conduites
privatrices idalisantes, le processus restant totalement inconscient.

Il importe de ne pas mconnatre la fonction conomique de ce


faux Self. Nous avons dj fait tat de ce qui, au sein du narcissisme
moral, fait office de processus dfensif, comme de ce qui tient lieu de
satisfaction substitutive : lorgueil. Mais on ne saurait ngliger cette
considration conomique essentielle qui fait du narcissisme moral,
et du faux Self qui le sous-tend, lpine dorsale du Moi de ces sujets.
Il y a donc risque sy attaquer, danger de voir sombrer tout
ldifice, ce que la vie, avec son potentiel de dceptions, se charge le
plus souvent de faire et cest alors la dpression, voire le suicide.

La bisexualit et la pulsion de mort

La fin dernire du narcissisme cest, nous lavons dit au


chapitre il, leffacement de la trace de lAutre dans le Dsir de lUn.
Cest donc labolition de la diffrence premire, celle de lUn et de

244
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

lAutre. Mais que signifie cette abolition dans le retour au giron


maternel ? Ce que vise le narcissisme primaire par labolition des
tensions au niveau zro, cest, ou la Mort, ou limmortalit, ce qui
revient au mme. Do le sentiment que nous avons, face ces
malades, que leur vie est un suicide feu lent, quand ils paraissent
avoir renonc leur mise mort violente. Mais cette forme
suicidaire est rvlatrice de ce que linanition objectale, la
consomption, sont sacrifies pour lamour dun Dieu terrible. Avec la
suppression de la diffrence premire, on opre du mme coup
labolition de toutes les autres diffrences et, cela va sans dire, de la
diffrence sexuelle. Car cest une mme chose de dire quil faut
amener le dsir son niveau zro et de dire quil faut se passer de
lobjet qui est objet du manque objet signe de ce que lon est la
fois fini, inachev et incomplet. Ce nest pas pour rien que Freud
dans Au-del du principe de plaisir, justement se rfre au mythe
platonicien de landrogyne. Pour le narcissique moral, ceci est lettre
morte, car les inconvnients de la diffrenciation sexuelle doivent
tre supprims par lauto-suffisance. La compltude narcissique
nest pas signe de sant mais mirage de mort. Nul nest sans objet.
Nul est ce qui est sans objet.

Le narcissisme moral est un narcissisme la fois positif et


ngatif. Positif par le rassemblement des nergies sur un Moi fragile
et menac. Ngatif parce quil est valorisation, non de la satisfaction,
non de la frustration (ce serait le cas du masochisme), mais de la
privation. Lauto-privation devient le meilleur rempart contre la
castration.

Ici se dessine le besoin dune analyse diffrentielle selon la


nature du manque, cest--dire selon le sexe. On ne le rptera
jamais assez : langoisse de castration concerne les deux sexes,
lenvie du pnis concerne les deux sexes. Mais avec des donnes de
dpart diffrentes. Lhomme a peur dtre chtr de ce quil a, la
femme de ce quelle pourrait avoir, qui lui fait mconnatre ce quelle

245
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

est. La femme a envie du pnis en tant quil lui est destin, par le
cot, par la procration, etc. Lhomme a envie du pnis en tant que le
sien, semblable au clitoris fminin, laune du sexe parental
fantasmatique, nest jamais assez valorisant. Souvenons-nous de
l'indestructibilit de ces dsirs.

Le narcissisme moral nous claire cet gard. Chez lhomme,


il aboutit, par la conduite privative, la dfense suivante : On ne
peut me chtrer, puisque je nai plus rien ; je me suis dpouill de
tout et ai mis mes biens la disposition de qui veut sen emparer.
Chez la femme, le raisonnement serait : Je nai rien

mais je ne dsire rien de plus que ce rien que jai. Cette


vocation monacale chez lhomme et chez la femme revient nier son
manque ou au contraire laimer. Je ne manque de rien je nai
donc rien perdre et, quand bien mme je manquerais de quelque
chose, jaimerai mon manque comme moi-mme. La castration va
rester matresse du jeu, car ce manque sera dplac vers la
perfection morale laquelle aspirera le narcissique, qui le laissera
constamment en de des exigences quil se sera imposes. Et l, la
honte dcouvrira son visage, quil faudra recouvrir dun linceul.

On nefface pas la trace de lAutre, ft-ce dans le Dsir de lUn.


Car lAutre aura pris le visage de lUn dans le double qui le prcde
et qui lui rptera sans cesse : Tu ne dois aimer que moi. Rien ne
vaut dtre aim part moi. Mais qui se tient derrire le masque :
le double, limage dans le miroir ? Les doubles viennent habiter le
cadre de Phallucination ngative de la mre.

Nous ne reviendrons pas sur ce concept que nous avons dj


dvelopp. Mais nous prolongerons cette hypothse ici en montrant
que, si lhallucination ngative est le fond sur lequel repose le
narcissisme moral dans sa relation avec le narcissisme primaire, le
pre y est intress. Car la ngativation de la prsence de
lencadrement maternel rejoint le pre comme absence primordiale
comme absence du principe de parent, dont les liens ultrieurs

246
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

avec la Loi seront perus. Dans le cas du narcissisme moral, il est


indniable que ce dtour ne vise qu la possession dun phallus
paternel140 comme principe de domination universelle. La
ngativation de ce dsir sous la forme de la clbration du
renoncement ne change rien son but ultime. Et ce nest pas par
hasard quil sagit dans les deux sexes dune ngation de la
castration. Dieu est asexu, mais cest un Dieu pre. Son phallus,
pour le narcissique moral, est dsincarn, vide de sa substance,
moule creux et abstrait141.

Avant den terminer avec les relations entre le narcissisme


moral et la pulsion de mort, il nous faut revenir lidalisation. Cest
le grand mrite de Mlanie Klein davoir donn lidalisation la
place laquelle elle a droit. Pour Mlanie Klein, lidalisation est le
rsultat du clivage primordial entre bon et mauvais objet, et,
corollairement, entre le bon et le mauvais Moi. Cette dichotomie
recouvre celle qui existe entre objet (ou Moi) idalis et objet (ou
Moi) perscuteur, dans la phase schizoparanode. En consquence,
lidalisation excessive de lobjet ou du Moi apparaissent comme le
rsultat du clivage qui tient maintenir exclue dans le Moi comme
dans lobjet toute la partie perscutrice de ceux-ci. Ce point de
vue est confirm par la clinique. Lidalisation du Moi est toujours
corollaire dun sentiment extrmement menaant pour lobjet comme
pour le Moi

ce qui rejoint nos observations sur limportance de


lagressivit destructrice chez les narcissiques moraux. Lidalisation
a partie lie avec lomnipotence pour mettre en chec, neutraliser,
anantir, les pulsions de destruction qui menacent lobjet et le Moi,
selon la loi du talion.

140 Ou, mieux, parental. Car le pnis paternel nest que la figuration et le
driv dun pnis parental prindpiel qui appartient aussi bien limage de la
mre phallique.
141 Un phallus qui, en somme, se donne dans une double inscription : positive
phallique et ngative vaginale.

247
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

Ici se peroivent mieux les relations avec le masochisme qui


font question dans linterprtation du narcissisme moral. Le
masochisme reprsente, notre avis, lchec de la neutralisation des
pulsions de destruction orientes vers le Moi chec donc du
narcissisme moral et de sa charge idalisante. Le narcissisme moral
doit donc tre compris comme un succs de la dfense et, par l
mme, un succs dans la recherche dun plaisir (mga-lomaniaque)
au-del du masochisme, la mgalomanie naissant de
laffranchissement des tensions conflictuelles. Il doit tre entendu
que le narcissisme moral nest pas la seule issue contre le
masochisme menaant le Moi, mais lun des procds qui
maintiennent cette menace lcart.

Faut-il en conclure que le narcissisme moral serait une


couverture contre le masochisme ? Tel nest pas notre avis, puisque
cest la dichotomie entre idalisation et perscution qui est premire.
Le clivage donne les deux positions dans le mme temps.
Lidalisation nest pas moins mutilante que la perscution, car elle
retire le sujet dun circuit de relations objectales. Pour mieux nous
faire comprendre, nous dirons que la perscution sous-tend le dlire
paranoaque, tandis que lidalisation sous-tend la schizophrnie
dans ses formes les plus hbphrniques. Entre les deux stendent
toutes les formes intermdiaires schizo-dlirantes. Ceci pour nous
reporter aux modles extrmes. Dans les formes moins graves, cette
problmatique est videmment moins apparente. Mlanie Klein dirait
que, dans ces cas, la phase dpressive a t atteinte. Ce qui aurait
lavantage dexpliquer que leffondrement du narcissique moral
prend le visage de la dpression et non celui du dlire ou de la
schizophrnie. Mais, dans tous les cas, on voit que cest Ja
dsintrication des pulsions et destruction non matrises par le
clivage et laccentuation de lidalisation qui sont responsables de la
rgression. En tout tat de cause, rptons cependant que les deux
positions : idalisation et perscution, sont donnes ensemble. En

248
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

de, cest un tat chaotique qui ne connat pas la premire division


symbolisante : celle du bon et du mauvais.

Implications techniques de la cure des narcissiques


moraux

La cure des narcissiques moraux, on laura compris, pose des


problmes dlicats. Nous avons dj signal certains des obstacles
les plus srieux son volution, dont les principaux tiennent la
difficile accessibilit du matriel li la relation objectale par-del la
reconstitution de la dpendance narcissique la mre, donc
lanalyste. Il semble, la lumire de notre exprience, que la cl de
ces cures rside, comme toujours, dans le dsir de lanalyste, dans le
contre-transfert. Lanalyste, au bout dun certain temps o il sait quil
a vivre une telle relation, finit par se sentir le prisonnier de son
malade. Il devient lautre ple de la dpendance, comme en ce
rapport o lon ne sait plus trs bien ce qui distingue le gelier de
celui quil doit garder dans sa prison. Lanalyste est alors tent de
modifier cette situation analytique pour la faire avancer. La variante
la moins culpabilisante pour lui est celle de la bont. Lanalyste offre
donc son amour, sans se rendre compte quil verse le premier jet
dans le tonneau des Danades. Mais, outre que cet amour est
toujours insatiable et quil faut sattendre voir spuiser les
rserves damour car elles sont, on ne le dit jamais, limites ,
lanalyste commet l, il me semble, une erreur technique, puisquil
rpond ainsi au dsir du patient ce qui, nous le savons, est
toujours prilleux. Il devient alors, puisquil sagit de narcissisme
moral, un substitut du moraliste, voire du prtre. Le rsultat est que
lanalyse y perd sa spcificit, cest--dire le ressort de son efficacit.
Cest exactement comme si nous choisissons de rpondre une
symptomatologie dlirante en nous situant sur le plan de lexpression
manifeste de cette symptomatologie : cest sengager dans une
impasse, si ce nest commettre une faute.

249
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

La deuxime possibilit est celle de linterprtation du


transfert. Tant quil reste exprim travers les paroles de lanalyste
en termes objectaux, il na que peu dcho sur ce matriel recouvert
par la carapace narcissique. Autant vouloir veiller le dsir sexuel
dun tre qui serait vtu dune armure. Il reste la rsignation. Elle
est la moins nocive assurment de toutes ces attitudes. Laisser faire,
laisser passer. Lanalyste risque alors les privations requises par la
cure restant sans autre effet que de renforcer le narcissisme moral
de sengager dans une analyse infinie, le besoin de dpendance du
patient se trouvant alors largement satisfait.

Il semble donc quaucune solution napparaisse. Il en est


pourtant une que nous noserions voquer sans crainte si en certains
cas elle ne nous avait permis de faire faire certaines cures un bond
apprciable. Il sagit, lentreprise est prilleuse, danalyser le
narcissisme. Analyser le narcissisme, cest un projet qui pourrait
paratre plus dun gard impossible. Il nous semble pourtant que si,
au bout dun dlai suffisant plusieurs annes , au moment o le
transfert est bien tabli et o les conduites de rptition ont t
analyses, lanalyste se rsout prononcer les mots cls : honte,
orgueil, honneur, dshonneur, micromanie et mgalomanie, il peut
alors dlivrer le sujet dune partie du fardeau ; car, comme le
soulignait Bouvet, la pire frustration quun patient peut ressentir au
cours dune analyse, cest de ntre pas compris. Si dure soit
linterprtation, si cruelle la vrit entendre, cette dernire lest
moins que le carcan dans lequel le sujet se sent prisonnier.
Lanalyste, souvent, ne se rsout pas cette conduite technique,
parce quil peut avoir le sentiment de traumatiser son malade. Il lui
fait, contraint et forc, bon visage, alors quintrieurement il est mal
son aise. Si nous croyons linconscient, nous devons penser que
ces attitudes camoufles devant la civilit des relations analytiques
sont perceptibles par lanalysant, travers les indices les plus
indirects.

250
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

Lanalyste doit tre lartisan de la sparation davec le malade,


condition cependant que le malade ne ressente pas cette
sparation comme une faon de se dfaire de lui. Ajoutons, du reste,
que souvent ceux qui ont traiter ces patients, devant la prise de
conscience de leur inaccessibilit, sen dbarrassent sous les formes
les plus affables, tout au moins extrieurement. En somme, nous ne
dfendons rien dautre ici quun discours de vrit au lieu dune
technique rparatrice.

Cette attitude interprtative pourra permettre davoir accs,


quand cela sera possible, la problmatique idalisation-perscution
et, ainsi, de montrer ce qui se tapit, travers lidalisation, dans la
perscution implicite que celle-ci cache dans ses plis. Protection
contre la perscution (de la part de lobjet et subie par le Moi, de la
part du Moi et subie par lobjet) et en mme temps issue de la
perscution sous une forme camoufle. De cette manire, le lien
objectai lgard de la mre peut se reconstituer. On montrera alors
les reproches du Moi lgard de lobjet et les reproches de lobjet
lgard du Moi. Car le recours la suffisance narcissique sexplique,
au moins en partie, par la carence de lobjet, que cette carence soit
relle ou quelle soit le rsultat de lincapacit satisfaire les besoins
inextinguibles de lenfant.

Les figures hroques du narcissisme moral

Tout ce que nous venons de dvelopper la suite de notre


apologue a t tir de lobservation de nos patients. La rgression
narcissique quils indiquent fait deux des caricatures que tout un
chacun peut voquer parmi ses relations. Mais sans atteindre ces
formes, certaines figures hroques, part Ajax qui est lui aussi un
cas extrme du genre, peuvent tre contemples dans la galerie de
portraits quils forment.

Que lon songe Brutus par exemple, tel que Shakespeare le


montre dans Jules Csar. Brutus, assassine Csar non par dsir ou

251
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

ambition mais par patriotisme, parce quil est rpublicain et quil voit
en son pre adoptif une menace pour la vertu de Rome. Quand on
assassine par vertu, on nest jamais assez vertueux ensuite pour
justifier cet assassinat. Do ce refus de se lier par serment aux
autres conjurs, chacun ne devant rendre de comptes qu sa
conscience :

Pas de serment,

Sinon faite, l'honneur, par lhonneur mme La promesse de


triompher ou de prir.

Toujours lhonneur ! Brutus nous aura dj avertis :

Jaime lhonneur Plus que je ne redoute de mourir.

Do cet acte dmentiel pour le moindre des novices en


politique 142
, qui permet au plus redout de ses rivaux, Marc-Antoine
, de venir faire lloge du mort. Do, avant la bataille quil doit
143

livrer, les vifs reproches quil fait au courageux Cassius, son alli,
quil accuse dtre, comme on dirait aujourdhui, un profiteur de
guerre . Do son suicide final pour offrir un tmoignage
supplmentaire de son incorruptible vertu. Mais cette cause
hroque nest pas forcment celle de la Rpublique, celle de lEtat,
celle du pouvoir.

Lamour a aussi ses hros du narcissisme moral. Le plus beau


dentre eux est notre saint patron, Don Quichotte, que Freud
chrissait particulirement. Songeons cet pisode o le Quichotte
se rend dans la sierra Morena et veut vivre en ermite. Il se dpouille
de ses maigres biens et commence dchirer ses vtements, se
meurtrir le corps et faire mille cabrioles dont le bon Sancho ne
revient pas. Et, quand celui-ci demande explication, lhidalgo au sang
pur explique cet homme du commun quil ne fait l que se

142 Cassius le sent bien, qui lui souffle cet instant : Vous ne savez pas ce
que vous faites.
143 Mais, aussi, semble-t-il, au plus aim par son objet damour, Csar, qui,
ce moment, parat prfrer Marc-Antoine Brutus.

252
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

conformer aux rgles du code de lamour telles que les prescrivent


les romans de chevalerie. Le Quichotte cherche la prouesse capable
dterniser son nom, au nom de son amour, qui doit non seulement
tre un amour immacul, sans aucune note de dsir charnel, mais
doit le dpossder totalement de ses biens. Il doit arriver ce
dnuement de lui-mme et de sa propre individualit par limitation
dAmadis ou .de Roland jusqu la folie ou, tout au moins,
limitation de celle-ci. prsent ne faut-il pas que je dchire mes
vtements, que je disperse les pices de mon armure et que je fasse
des culbutes la tte en bas sur ces rochers, ainsi que dautres choses
de mme espce qui vont exciter ton admiration ? , dit-il Sancho
Pana qui sefforce de le raisonner, en vain. Fou je suis et fou je
dois tre , dit le Quichotte, dont la folie ici est signe de vertu. Car,
lorsquil a nomm Dulcine Sancho, celui-ci ne la reconnat pas
dans lvocation de la haute et souveraine dame des penses du
chevalier mais scrie : Tudieu, cest une fille solide, faite et
parfaite et de poil lestomac, propre faire la barbe et le toupet.
Fille de pute ! quelle voix elle a et quel creux de poitrine... Et, ce
quelle a de mieux, cest quelle nest pas du tout bgueule. Ce
nest certes pas ainsi que le Quichotte voit Dulcine. On pourrait dire
quici il ne saurait tre question de narcissisme, mais damour
objectai, puisque cest pour lobjet damour que le Quichotte sinflige
privations et svices. Mais non, il ne sagit l que la projection
narcissique dune image idalise, et ce nest pas le moindre des
traits de gnie de Cervants que de terminer son livre par le
reniement de Don Quichotte : Taisez-vous, dit le chevalier ses
interlocuteurs complaisants, au nom du ciel revenez vous-mme et
laissez l ces billeveses.

Sans doute le Quichotte et Sancho Pana nexistent-ils, comme


le dit Marthe Robert, que sur le papier . Mais ils vivent en nous,
sinon par eux-mmes. De mme Falstaf est-il le narcissique
absolument et compltement amoral, lui dont le monologue sur

253
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

lhonneur provoque notre rprobation pour sa crudit et notre


admiration pour sa vrit . Ainsi nous sommes partags entre une
144

indispensable illusion et une non moins indispensable vrit.

Toutes ces figures, un philosophe les a dcrites. Navez-vous


pas reconnu, maints endroits, Hegel et sa belle me ? Inquite pour
lordre du monde, dsireuse de le changer, mais soucieuse de sa
vertu, elle voudrait ptrir le levain dont sont faits les hommes en
gardant les mains pures. Prenons garde de faire comme Hegel qui,
aprs avoir immortalis sous sa frule cette belle me, na pu
conclure La phnomnologie de lesprit que sur un triomphe, qui
peut bien avoir t celui de la belle me.

Cette belle me de la conscience morale, ne sentons-nous pas


combien elle peut tre proche du dlire de prsomption, de cette Loi
du cur dont la paranoa est la rfrence ? De toute faon, sa qualit
narcissique na pas chapp Hegel : Se contempler soi-mme est
son tre-l objectif et cet lment objectif consiste dans lexpression
de son savoir comme dun universel145. Et mme son lien avec le
narcissisme le plus primaire : Nous voyons donc ici la conscience
de soi qui sest retire dans son intimit la plus profonde toute
extriorit comme telle disparat pour elle , elle est retourne dans
144 Le Prince. Bah ! Tu dois une mort Dieu.
Falstaff. Elle nest pas encore chue ; je naimerais pas payer avant le
terme. Quai-je besoin de courir au-devant de qui ne mappelle pas ? Allons,
a mest gal ; lhonneur mperonne, et en avant. Oui, mais si lhonneur
mperonne si avant quil mperonne par terre, hein ? Est-ce que lhonneur
peut remettre une jambe ? Non. Un bras ? Non. Enlever la douleur dune
blessure ? Non. Lhonneur nentend donc rien la chirurgie ? Non. Quest-ce
que lhonneur ? Un mot. Quy a-t-il dans ce mot : honneur ? Quest-il cet
honneur ? Du vent. Voil qui est net. Qui le possde, cet honneur ? Un tel qui
est mort mercredi dernier. Le touche-t-il ? Non. Lentend-il ? Non. Cest donc
chose imperceptible ? Oui, aux morts. Mais ne peut-il vivre avec les vivants ?
Non. Pourquoi ? Le dnigrement ne le souffre pas. Donc je nen veux pas.
Lhonneur est un cusson runbre, rien de plus ; ainsi finit mon catchisme.
(Henri IV, I, acte V, sc. I.)
145 Phnomnologie de lesprit, trad. Hippolyte, Aubier, II, p. 87.

254
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

lintuition du Moi = Moi dans laquelle ce Moi est toute essentialit et


tre-lM. La consquence en est labsolue non-vrit qui
scroule en soi-mme .

Aurions-nous lair de nous livrer la dnonciation de la vertu


et lapologie du vice ? Ce serait cder un effet de mode qui voit
aujourdhui en Sade notre sauveur. Contentons-nous seulement de
rappeler cette vrit, montre par Freud, qui lie indissolublement la
sexualit et la morale. Les dtournements de lune entranent
automatiquement les dtournements de lautre. Georges Bataille,
qui il faudra bien que quelquun rende hommage parmi les
psychanalystes, a profondment saisi cette consubstantialit de
lrotisme et du sacr. Il me faut gagner votre amour , nous dit
une patiente. Nous rpondmes : Oui, mais de quel amour parlez-
vous ? Force lui fut de reconnatre, malgr ses tentatives vaines et
dsespres, quEros, cet ange noir, tait pour elle pass au blanc.

Addendum

La relecture de ce travail plusieurs mois aprs nous amne


prciser certains points laisss en suspens. Tout dabord, il nous
semble ncessaire de prciser que la structure du narcissisme moral
est loin dtre fige. Elle caractrise certains patients par le relief
quelle prend chez eux. Nul nen est totalement exempt. On peut
aussi relever cette particularit structurale comme phase de
lanalyse de certains patients. En outre, ceux des cas que nous avons
dcrits, sils portent bien les traits de cette structure, ny sont pas
dfinitivement vous. Ils sont susceptibles dvoluer, lexprience
nous lapprend, et datteindre dautres positions. Cest avec
satisfaction que nous avons pu observer des volutions favorables
dans des cas o nous nesprions plus la voir se produire.

Nous aimerions aussi revenir sur les liens entre narcissisme


moral et masochisme moral. Nous croyons profondment lutilit
dune distinction entre eux. Lun ne camoufle-t-il pas lautre ? Plutt

255
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

que de considrer leurs relations en termes de recouvrement de lun


par lautre, nous pensons que, si leurs relations sont dialectiques, il
sagit nanmoins de sries diffrentes. Si toutefois il fallait admettre
leur unicit, nous dirions que, le vrai masochisme, cest le
narcissisme moral, dans la mesure o existe en ce dernier une
tentative pour ramener les tensions au niveau zro, but dernier du
masochisme en tant que son destin est li la pulsion de mort, au
principe du Nirvna. Rptons-le : le rapport de souffrance implique
la relation lobjet le narcissisme rduit le sujet soi, vers le zro
quest le sujet.

La dsexualisation vise les pulsions libidinales et agressives,


vers lobjet vers le Moi le champ libre laiss la pulsion de mort
vise lanantissement du sujet comme fantasme dernier. Mort et
immortalit se rejoignent ici.

En vrit, les solutions extrmes ne sont jamais rencontres, et


tout ce que lon constate en clinique, et surtout dans la slectivit de
la clinique psychanalytique face la clinique psychiatrique plus
tendue, ce sont des orientations de courbes allant vers leurs limites
asymptotiques. cet gard, les relations entre honte et culpabilit
sont beaucoup plus complexes que ce que nous en avons dit. Mais le
caractre destructeur de la honte est majeur : la culpabilit peut se
partager, la honte ne se partage pas. Entre honte et culpabilit,
cependant, des nuds se forment : on peut avoir honte de sa
culpabilit, on peut se sentir coupable de sa honte. Mais lanalyste
distingue bien des plans de clivage lorsque devant ses patients il
sent combien la culpabilit peut tre lie ses sources inconscientes
et dpasse partiellement lorsque celle-ci est analyse, tandis que la
honte prend souvent un caractre irrparable. La transformation du
plaisir en dplaisir est une solution pour la culpabilit ; pour la
honte, seule est ouverte la voie du narcissisme ngatif. Une
neutralisation des affects est luvre, entreprise mortifre o
sopre un travail de Sisyphe. Je naime personne. Je naime que moi.

256
Chapitre 4. Le narcissisme moral (1969)

Je maime. Je naime. Je n\ Je. O. Mme suite pour la haine. Je ne hais


personne. Je ne hais que moi. Je me hais. Je ne hais. Je ne. Je. O.
Cette suite de propositions illustre lvolution vers laffirmation du Je
mga-lomaniaque comme ultime tape avant sa disparition.

257
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

Si, pour le psychanalyste, la diffrence est sexuelle, la question


de la bisexualit renvoie ncessairement la thorie psychanalytique
tout entire. Quen est-il de labolition ou du fantasme de
labolition de cette diffrence ? Et comment situer ce point
particulier si ne sont pas dfinis les repres qui permettent de le
localiser ? Donc, deux temps pour ce travail : fixer le cadre thorique
qui cerne notre projet, puis, lintrieur de celui-ci, clairer cet objet
de notre rflexion que nous appelons le genre neutre.

Points de repre pour la bisexualit psychique

Point de dpart : La sexualit entre la biologie et la


psychanalyse

Nulle question plus que la sexualit ne serait aussi propre


montrer les rapports entre lenracinement biologique de la pulsion et
la vie psycho-sexuelle. Ce domaine privilgi pourrait mettre
lpreuve les hypothses de Freud devant les faits scientifiques de la
biologie, comparer la clinique mdicale et la clinique
psychanalytique pour indiquer leurs ressemblances et leurs
diffrences. Or, aujourdhui, cette confrontation rvle de profondes
discordances, qui confirment souvent et infirment parfois les
postulats mtapsychologiques de Freud. Les contributions des
auteurs post-freudiens ne sont pas labri de es nouvel examen.

258
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

Point 1. La sexualit biologique et la psychosexualit.

La bisexualit biologique comporte une suite de relais


chelonns dans le temps qui jouent chacun leur rle dans la
dtermination du sexe (sexes chromosomique, gonadique, hormonal,
gnital interne, gnital externe, caractres sexuels secondaires). Le
fait majeur est que la masculinit est le rsultat dun processus actif
(par lintervention dun testicule virilisant), la fminit tant
laboutissement dun processus passif (obtenu soit par dfaut
pathologique, soit par absence normale du testicule virilisant). On
peut donc parler dun dveloppement de la sexualit biologique, de
la conception la pubert, qui seffectue selon un processus
discontinu et diffrenci. Cependant, dans lespce humaine,
apparat un nouveau relais mutatif (Organisateur I) qui se superpose
au dveloppement biologique. Ce relais est lorigine dun
dveloppement psychologique autonome, diffrent du dveloppement
biologique et responsable de la psychosexualit. Le relais humain
sera le dterminant fondamental de la sexualit de lindividu (cf.
Money, Hampson).

Point 2. Le dsir parental et la sexualit infantile

Ce relais mutatif est constitu par lattribution dun sexe


lenfant, qui peut tre plus ou moins conforme la sexualit
morphologique de lindividu (cf. la clinique des tats intersexuels
avec ambigut gnitale : pseudo-hermaphrodisme '). Cette
attribution dpend troitement du dsir parental. Son mode daction
sexprime dans la relation mre-enfant partir de la naissance
jusqu environ deux ans et demi. ce moment, lindividu se vit et se
peroit comme nettement monosexu (Money et Hampson).

Point 3. Freud

La thorie freudienne de la bisexualit a eu le mrite de


distinguer la bisexualit psychique de la bisexualit biologique.

259
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

Cependant, lorsquil bute sur des questions difficiles, en maints


endroits de son uvre, Freud soutient que la solution du mystre est
trouver dans la biologie, ce que la science daujourdhui ne parat
pas confirmer. En outre, la thorie freudienne du dveloppement de
la libido peut aujourdhui apparatre comme trop

1. L. Kreisler, Les intersexuels avec ambigut gnitale , La


psychiatrie de l'enfant, XIII, 1970, p. 5-127. On consultera
limportante bibliographie.

exdusivement fonde sur une volution individuelle sous-


estimant la relation parent-enfant, ou non articule avec celle-ci.

Point 4. Mlanie Klein et Winnicott

La thorie de Mlanie Klein, en dvalorisant le problme de la


castration et de la diffrence des sexes, nglige la bisexualit et,
dune faon gnrale, la problmatique sexuelle au profit de la
problmatique agressive. Par contre, la thorie de Winnicott met
laccent sur la relation parent-enfant et tient compte des
interrelations entre la maturation et le milieu environnant maternel,
mais sous-estime peut-tre le rle du pre et de la sexualit
parentale. Le rle des soins maternels peut sinterprter dune faon
plus mtapsychologique que ne le fait Winnicott. Il ne sagit certes
pas dune influence externe. On pourrait plutt le concevoir comme
le ncessaire branchement de deux appareils pulsionnels relis lun
lautre par la diffrence de potentiel due leur ingal dveloppement
(couverture du a-Moi de lenfant par le Moi-a de la mre). Cette
premire articulation se brancherait son tour sur lappareil
pulsionnel du pre, en position mtaphorique (Lacan). Chacun de ces
trois appareils pouvant, dans un premier temps, servir de mdiation
entre les deux autres. Ce premier temps sera suivi, aprs
ltablissement de la monosexualit, de remaniements.

260
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

Point 5. L empreinte du dsir : le fantasme parental

Il semble quil faille considrer que lattribution dun sexe


lenfant par le parent agit sur le mode dune empreinte psychique qui
ne peut pourtant pas tre assimile au mcanisme tel quil est dcrit
chez lanimal. Cette empreinte se constitue la suite de la
perception du corps de lenfant comme forme sexue, confirmer ou
infirmer dans cette forme par le parent. Il faut donc attribuer au
fantasme parental, maternel en particulier, un rle de puissant
inducteur dans ltablissement de la monosexualit individuelle.
Toutes les ventualits sont possibles : la mconnaissance dune
ambigut sexuelle (hermaphrodisme ou pseudo-hermaphrodisme), le
rejet dun sexe biologique sans ambigut (garon lev en fille, et
vice versa), la valorisation inconsdente du sexe que lenfant na pas,
lintolrance plus ou moins totale la bisexualit psychique de
lindividu par rpression et culpabilisation des attitudes et des
tendances qui nappartiennent pas au sexe biologique de lenfant,
etc. Il faut retenir que cette imprgnation psychique est solidaire
dautres facteurs : la perptuation dune relation fusionnelle
lenfant au-dd de la priode o

celle-ci devrait disparatre, lattitude vis--vis de lagressivit,


le blocage du passage de linvestissement de la mre au pre, etc. Le
fait souligner est que cette imprgnation est soumise linfluence
dun parent, lui-mme pris dans un conflit relatif la bisexualit
psychique.

Point 6. Bisexualit psychique et fantasme personnel

On peut donc supposer que la psychosexualit dun individu est


domine par le fantasme de la mre. Ce fantasme de la mre se
constitue selon divers paramtres : dsir infantile davoir un enfant
du pre ou de la mre ; sexe de cet enfant imaginaire ; acceptation
par la mre de son propre sexe ; place occupe par le dsir du mari,
pre de lenfant, dans son dsir ; dsir de ce dsir, etc. En revanche,

261
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

la bisexualit psychique de lindividu se constituerait par la


mdiation du fantasme personnel (plus ou moins en relation avec le
fantasme parental). Cest par la constitution du fantasme de lautre
sexe celui quon na pas, mais quon pourrait avoir
imaginairement, dans le triangle dipien que la bisexualit
psychique sorganise, comme Freud lavait dj reconnu.

Point 7. Le conflit psychique et le fantasme de la scne


primitive

Le conflit psychique se droule sur plusieurs plans articuls


entre eux. Le sexe de lindividu dpend donc de la faon dont il est
vcu et peru par sa mre et son pre, de leurs dsirs convergents
ou divergents son gard, de la faon dont lui-mme se vit et se
peroit dans ses dsirs convergents ou divergents leur gard. Ce
conflit a partie lie aussi bien avec le narcissisme de lindividu
quavec ses pulsions de destruction. Il culmine dans le fantasme de la
scne primitive (Organisateur 2), qui met en jeu des dsirs et des
identifications contradictoires.

Point 8. Le genre neutre

Ce conflit, sil contribue organiser ordinairement la


bisexualit psychique, peut aussi trouver une issue dans une position
danantissement du dsir sexuel et partant de lidentification
sexue. Le pendant et le complment de la bisexualit psychique,
ralise ou latente, parat tre alors le fantasme du genre neutre, ni
masculin ni fminin, domin par le narcissisme primaire absolu. Cet
crasement pulsionnel conduit les inclinations idalisantes et
mgalomaniaques du sujet, non vers laccomplissement du dsir
sexuel, mais vers laspiration un tat de nantisation psychique o
le n'tre rien apparat comme la condition idale dauto-suf-fisance.
Cette tendance vers le zro natteint, bien entendu, jamais son but et
sexprimera dans un comportement autorestrictif de signification
suicidaire.

262
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

Point 9. Complexe ddipe et complexe de castration

Un autre relais mutatif va rorganiser toutes les donnes


antrieures lors du complexe ddipe (Organisateur 3) o la
bisexualit est mise lpreuve. Le complexe ddipe, toujours
double positif et ngatif aboutit la double identification
masculine et fminine. Ces deux identifications ne sont pas
cependant de forme gale ; elles sont complmentaires et
contradictoires, lune delles dominant lautre et la camouflant plus
ou moins. Le complexe de castration tel que Freud le dcrit possde
une valeur heuristique conceptuelle incontestable. Cest l le
moment o les remaniements soprent. Jusque-l, lchange des
places et des rles dans le fantasme nimpliquait aucune
vectorisation du dsir. Dsormais, les identifications maternelles et
paternelles, gouvernes par le complexe de castration, obissent
une loi de circulation des changes. La bisexualit est la rtroaction
de cette vectorisation. Le complexe de castration nest opratoire
au sens strict et spcifique que le terme de castration dsigne que
lorsque est acquis le sens du sexe auquel lindividu appartient. Il
nest pas contemporain de la dcouverte de la diffrence des sexes,
mais du moment o celle-ci prend une signification organisatrice.
Son dpassement dpend des stades antrieurs, qui sont
rinterprts aprs coup comme des prcurseurs de la castration
(perte du sein et sevrage, don des fces et dressage sphinctrien).
En revanche, il est ncessaire que les stades pr-dipiens naient
pas t trop conflictualiss, bloquant le dvelonoement, pour que le
complexe de castration soit labor. Le diphasisme de lvolution
libidinale est dimportance capitale, la priode de latence, marque
par le refoulement, crant une discontinuit majeure entre sexualit
infantile et sexualit adulte.

263
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

Point 10. Ralit sexuelle et ralit psychique

Au moment du complexe ddipe, le conflit prend la forme de


lopposition entre la ralit sexuelle de lindividu et la ralit
psychique. La ralit sexuelle est celle du sexe dtermin et fix
avant la troisime anne, la ralit psychique est celle des fantasmes
convergents ou divergents avec la ralit sexuelle. Ce conflit dpend
pour beaucoup de la position adopte par le Moi, qui peut selon les
cas dnier compltement la ralit (psychose transsexualiste) ou
admettre la ralit sexuelle en la clivant de la ralit psychique, en
sattachant satisfaire les fantasmes de celle-ci, en y adhrant et en
les agissant (perversion), ou enfin refuser la part de la ralit
psychique qui contredit la ralit sexuelle (nvrose).

Les options du moi sont tributaires de la priode pr-


dipienne et des marques plus ou moins mobilisables quil a subies.
Les avatars du dveloppement biologique et psychique nous mettent
en prsence dune gamme de structures (hermaphrodisme vrai,
pseudo-hermaphrodisme, transvestisme, homosexualit, ftichisme)
qui rclament chacune une pathognie distincte et des rponses
diffrentes sur le plan thrapeutique, en fonction de la demande de
lindividu (cf. Stoller).

Point 11. Fminit originaire et refus de la fminit

Le rle dterminant des facteurs relevant de lenvironnement


maternel permet de supposer, avec Winnicott, que llment fminin
dorigine maternelle, par son intrication avec la dpendance
bjiologique et psychologique du nouveau-n, par la prmaturation du
petit dhomme, doit tre accept et intgr dans les deux sexes 146.
Cette passivation originaire est peut-tre lobjet dun refoulement
primordial qui rendrait compte de lopinion de Freud selon laquelle
cest la fminit qui est le plus difficilement acceptable dans les deux
sexes. Il va sans dire que, chez le garon, lacceptation de la fminit

146Jeu et ralit, chap. 5 et 6, trad. C. Monod et J.-B. Pontalis, Gallimard, 1975.

264
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

ne doit pas pour autant obrer lacceptation de la masculinit comme


sexe rel de lindividu. Inversement, chez la fille, cette fminit
originaire et relle est diffrente de la fminit secondaire, qui ne se
constitue quaprs la phase phallique et qui cde la place
lidentification maternelle secondaire.

Point 12. Diffrence des dveloppements sexuels du garon et


de la fille

On ne saurait assez insister sur le fait que les destins sexuels


du garon et de la fille diffrent considrablement. Car, si lun
comme lautre sattachent lobjet primordial maternel fminin, le
garon pourra retrouver au terme de son dveloppement
psychosexuel, par un dplacement unique, un objet de mme sexe
que lobjet primordial, tandis que la fille aura trouver un objet dun
sexe diffrent de celui de la mre. Son volution la voue au
changement dobjet (premier dplacement-renversement par
substitution allant de la mre au pre), suivi du choix dobjet dfinitif
(deuxime dplacement du pre au substitut du pre). Cette
spcificit du dveloppement fminin rendrait compte des difficults
propres la sexualit fminine.

Point 13. Limites de lintervention psychanalytique

Les codes culturels, lidologie, influencent invitablement le


destin sexuel par la valorisation ou la dvalorisation, par les parents,
de la bisexualit de lenfant, o jouent leur rle les conceptions
collectives attaches au masculin et au fminin. Il reste que ces
variations sont intgres dans des conflits individuels au niveau
parental et que linduction essentielle se fait dans les changes
matriciels du parent, la mre surtout, lenfant. La situation
analytique ne constitue certes pas une simple rptition de cette
situation, mais cre, par le transfert, un modle analogique.
Toutefois, le caractre profondment inscrit de certaines marques

265
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

limite la porte des changements susceptibles dintervenir par le


moyen de la psychanalyse.

Bisexualit et narcissisme primaire : le genre neutre

Lanalyste a le plus souvent affaire la bisexualit psychique


sous la forme dun conflit latent rvl par lanalyse. Cest bien l
une difficult de la psychanalyse, qui se manifeste chez lanalyste par
sa capacit limite tolrer, laisser se dvelopper, interprter
avec exactitude le transfert relatif limago du sexe qui nest pas le
sien. Ainsi, le problme que rencontre la thorie analytique
aujourdhui tient au fait que ses deux figures dominantes ont
chacune sa manire but sur cet cueil. Freud a sans aucun doute
t gn, il la confess, dans ses analyses sur la sexualit fminine,
par son embarras se sentir lobjet dun transfert maternel. Mlanie
Klein son tour ne parat pas pour avoir t plus profond que
Freud avoir tir beaucoup denseignements de lanalyse du
transfert paternel de ses patients. Cependant, si problme il y a,
cest parce que le conflit est ici inconscient.

Dans dautres cas, lanalyste peut avoir loccasion de


rencontrer des structures o la bisexualit est affiche, voire
ralise. (On observe alors une double activit, htrosexuelle et
homosexuelle. Il est nanmoins exceptionnel que les deux types de
relation soient galement investis. La nature nvrotique de ces cas
est plus que discutable. La structure perverse est loin dtre
suffisante rendre compte de la psychopathologie des patients qui
se prsentent ainsi. lextrme, la bisexualit se ralise la faveur
de limprgnation hormonale par injection dstrognes dans
certains cas de transvestisme.) Nous ne pouvons reprendre dans le
dtail lobservation dun patient que nous avons vu en 1959 au
Centre de consultations et de traitements psychanalytiques de Paris.
Nous nous contenterons des grandes lignes qui serviront illustrer
notre conception.

266
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

Il sagissait dune consultante laspect corpulent, massif,


voire athltique. Sitt assise, elle147 exhibe la photocopie dun
certificat du ministre du Travail attestant quelle prsente des
attributs fminins et masculins avec une dominance fminine et
minforme quelle a entrepris des dmarches pour faire rectifier son
identit.

Lhistoire du cas vaut sans doute dtre conte, non seulement


cause du caractre parfois rocambolesque des pripties de ce
destin particulier si rocambolesque quil nous est arriv de penser
quune mythomanie faisait partie du tableau clinique mais aussi
parce qu travers ce rcit se laissait cerner une image maternelle
dont le sujet tait profondment captif. Jai t hi(e) par ma mre
avant ma naissance ; elle me la dit... sera une des premires
phrases qui inaugurrent deux entretiens avec le patient. Linduction
fminine par la mre est rapporte par cette allusion faite lenfant
venu faire part de son succs au certificat dtudes : Avec quel
professeur as-tu couch pour russir cet examen ? Comme il est
dusage dans ces cas, lenfant a t lev et habill en fille jusqu
lcole. Les pratiques transvestistes en public dbutrent vers lge
de seize et dix-sept ans (dguisement en fille pour frquenter les bals
des villages voisins). Comme il est classique aussi, lhomosexualit
est profondment rpudie. Ce nest pas le moindre paradoxe du cas

et ceci a t vrifi que la consultante vit en concubinage


homosexuel avec une femme plus ge, avec laquelle elle
entretient des pratiques sado-masochiques mineures dun caractre
tout fait puril et infantilisant. Ainsi, le dimanche, elle a parfois
envie de sortir pour aller samuser , mais se le voit interdire par
son amie, qui lenchane un pole pour lobliger finir dabord son
lavage et son repassage ! La consultante consent ce traitement :
elle a sur elle la cl du cadenas mais renonce sen servir. Lanalit
147Lemploi altern du masculin et du fminin pour dsigner le sujet est
invitable, tant lillusion et la ralit simposent tour tour chez lanalyste
qui est le tmoin abus de cette hybridation.

267
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

imprgne ce tableau : laspect de malpropret est saisissant. Des


renseignements confirment que lintrieur de lappartement est
dune salet repoussante. La domination subie se transforme en
domination impose dans son mtier o elle fait, parat-il, merveille :
la rducation des handicaps physiques.

La recherche de satisfactions contradictoires est clairement


perue : refus de toute autorit dans son attitude lextrieur, vis--
vis des pouvoirs publics par exemple, et aspiration la position
passive par besoin de se sentir tenue, brime, domine ; la qute
dun personnage maternel puissant est patente. Par contre, la
pauvret des satisfactions sexuelles est remarquable. Seul
lattouchement des seins seins qui se seraient dvelopps la
suite dinjections dstrognes pratiques par les Allemands
pendant la dernire guerre procure du plaisir : Cest comme si
mon corps tait partag en deux et quau-dessous de la ceinture je
nexistais pas, ou que jtais une autre personne...

Lors du second entretien, la consultante nous parle des rgles


quelle a tous les vingt-huit jours par porosit rectale , et exhibe
nouveau des certificats. Quelques jours avant mes rgles, je suis
absolument impossible, irritable, nerveuse, etc. Je nai jamais
accept dtre une femme complte. Je lui dis alors : En fait, vous
ne voulez tre ni homme ni femme , et, sans que jaie le temps
dajouter quoi que ce soit, elle enchane comme si elle venait de
comprendre quelque chose dimportant : Je crois que vous tes le
premier toucher le point juste ; je ne veux renoncer aucun
avantage des deux sexes.

Dans la suite de cet entretien, nous avons abord le problme


de lintervention chirurgicale, car il tait difficile de faire la part du
transsexualisme, qui implique la revendication imprieuse de
changement de sexte, et du transvestisme, o la pratique perverse
semble suffire procurer la satisfaction. La rponse de la patiente

268
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

vaut dtre cite. Vous me diriez, docteur, quen sortant de cette


pice, jaurais le choix entre deux solutions :

droite, une salle dopration avec tout un matriel pour me


constituer un vagin, un utrus, etc. Mais une fois opr, je serais un
individu mascul qui perdrait toutes ses formes, grossirait,
sempterait, se verrait dpouill de toute volont, de toute nergie,
ne pourrait plus gagner sa vie, serait juste bon faire le trottoir et
se faire enfiler ; alors l, je refuserais et je suis convaincu que vous
ne pouvez pas me certifier que ce nest pas cela qui arriverait si on
moprait.

gauche, un laboratoire bien quip qui pourrait par des


injections hormonales me rendre ma virilit, faire disparatre ma
poitrine. L encore, je ne vous croirais pas. Je crois quil restera
toujours en moi quelque chose de fminin : je ne veux pas vivre en
homme.

Ce dveloppement mamne alors faire observer que limage


quelle sefforce de donner nest pas celle dune femme, mais dune
femme masculine. La consultante confirme que cest l, en effet,
limpression quelle produit. Ici commence une nouvelle tranche de
rcit fantasme ou ralit ? o la consultante fait part dune
circonstance o il se serait senti pleinement femme . Ce rcit est
celui des pripties o elle servait de partenaire un pervers
cambrioleur qui pntrait par effraction dans les appartements et y
introduisait ensuite notre patient en ces termes : Je suis ici chez
moi. Tout ce qui est ici mappartient. Etends-toi sur le lit. Le
partenaire se prcipitait alors sur le patient, prouvait une
jouissance quasi immdiate et ordonnait enfin sa partenaire de
quitter ses vtements (fminins) pour se servir dans la garde-robe de
lappartement cambriol, quon quittait ds que les vtements vols
taient revtus.

Fait notable : jamais le vol ne prenait des proportions autres


que symboliques. Le rituel pouvait senrichir. Ainsi, le voleur pouvait

269
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

exiger du patient quil se dshabille et reste nu dans tous les


appartements cambriols. En fin de compte, cette complicit prit fin,
car les pratiques perverses prirent un tour sadique qui effraya le
patient : il redouta, semble-t-il, une menace de castration vritable.
Toutefois, au cours de ce concubinage, ce fut la seule fois que
lidentification fminine fut complte : Jtais devenu sa proie et je
faisais ce qu'il me disait.

Lobservation parle delle-mme : limage de la mre phallique


merge en relief de cette fresque tragi-comique ; leffacement du
pre sy lit en creux. Le patient appelle de ses vux limago
fantasmatique dun pre rellement castrateur de la femme au pnis.
Le fantasme de la scne primitive domine la structure du cas. Aussi
ne sera-t-il pas surprenant de signaler que les premiers rapports
sexuels du sujet auront lieu avec une jeune fille, chez lui, dans le lit
de ses parents exprience sans lendemain dun double dpucelage
qui se terminera par une sparation dfinitive.

Nous quitterons ce patient sur le rappel dun dict familial,


auquel nous serions tents dattribuer une grande importance : Ma
grand-mre avait lhabitude de me raconter une anecdote laquelle
je prenais un plaisir extrme et que je lui demandais de me raconter
nouveau, bien que je la connusse parfaitemnt : au cours dune
partie de campagne o mes parents staient joints un groupe
damis, tandis que les femmes devisaient sur lherbe, les hommes
pchaient la truite dans la rivire. Mon pre perdit pied, tomba dans
le cours deau et fut entirement tremp. Il quitta ses vtements
mouills et il fallut alors lhabiller avec des moyens de fortune. Par
jeu, sans doute plus que par ncessit, chacune des femmes se
dpouilla dune partie de ses vtements pour couvrir mon pre qui,
en fin de compte, se trouva entirement habill en femme.

Telle fut lhistoire de celui qui fut nomm par ses parents de
trois prnoms : Pierre (comme son pre), Marie (comme sa mre) et
Andr. Sa demande de changement dtat civil comporte une rature :

270
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

celle de son prnom paternel et un ajout : un e muet pour


fminiser son prnom personnel, symbole de masculinit. Ainsi se
fait-il appeler Marie-Andre . Lorsque je lui fis observer
lexclusion ainsi opre par lui du nom du pre , lui qui confessait
si volontiers ses dsirs pervers nia farouchement quil pt y avoir l
un autre effet que celui du hasard.

la fin du quatrire chapitre de Malaise dans la civilisation,


Freud dveloppe dans une longue note une rflexion sur la
bisexualit : [...] Si nous admettons le fait que, dans sa vie sexuelle,
lindividu veuille satisfaire des dsirs masculins et fminins, nous
sommes prts accepter aussi lventualit quils ne soient pas tous
satisfaits par le mme objet et quen outre ils se contrecarrent
mutuellement dans le cas o lon naurait pas russi les disjoindre
ni diriger chacun deux dans la voie qui lui est propre 148. Voil
une remarque qui confirme que la sexualit humaine est bien, selon
le mot de R. Lewinter, sexion . Au reste, ltymologie latteste.
Sexe viendrait de secare : couper, sparer. La mtaphore biologique
soutient ici le fantasme, puisque chacun des deux sexes se spare
pour pouvoir sunir la moiti manquante que lui fournit lautre
sexe. La bisexualit psychique se venge de cette sexion-cession et
rcupre par le fantasme la jouissance concde au sexe que lon na
pas. La bisexualit est donc bien solidaire de la diffrence des sexes.
L o il y a bisexualit il y a diffrence. L o il y a diffrence il y a
coupure, csure, castration des potentialits de jouissance du sexe
complmentaire : inverse et symtrique. La revendication de la
bisexualit relle est refus de la diffrence sexuelle en tant que celle-
ci implique le manque de lautre sexe. Si, en droit, chaque sexe
manque de lautre, mettant pour ainsi dire les sexes la mme
enseigne, la castration, le fantasme de castration, cest--dire
labsence ou la perte du membre viril, symbolise et subsume ce
manque, de quelque sexe quon soit. Possibilit pour le garon de
perdre ce sexe quil a ou, pour la fille, matrialisation de ce manque
148Malaise dans la civilisation, P. U. F., 1971, p. 58. 218

271
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

de sexe quelle na pas. Certes, la fille a autre chose : un vagin, un


ventre fcondable, des appts nombreux et varis. Il reste quelle na
pas de pnis. Certes, le garon manque lui aussi de ce qua la

femme et quil na pas. Mais cet avoir nest pas visible au


niveau du sexe. La capture imaginaire est telle que, ce qui est
reprsentable, cest bien ce trait en plus ou en moins quest le pnis.
Trait imaginaire symboliser. Et lon a raison de penser que lenvie
du pnis nest pas envie de ce morceau de chair mais de ce qui est
fantasm des pouvoirs quil confre et qui lui sont confrs par le
dsir parental.

Rester sur le terrain de cette problmatique, cest supposer


certains problmes rsolus, cest attester que le dilemme homme-
femme accepte implicitement leur diffrence ou, tout au moins,
admet que le sujet soit un tre sexu.

Le sujet dont nous avons rapport lobservation venait nous


consulter pour des angoisses angoisses, disait-il, qui le saisissaient
chaque matin, au rveil, o il se demandait si ce jour nallait pas tre
celui de sa mort. Lentretien rvla que cet tat anxieux rappelait le
temps o il tait prisonnier des Allemands, qui se seraient livrs sur
lui des expriences fminisantes. Il se posait chaque rveil la
question de sa survie. Ici communiquent angoisse de mort et
angoisse de castration.

Le problme nest pas si simple.

Franois Jacob crit dans La logique du vivant : Mais les deux


inventions les plus importantes [de lvolution], ce sont le sexe et la
mort149. Fruit du hasard, peut-tre, mais unis en tout cas par la
ncessit. F. Jacob parle de la mort impose du dedans comme une
ncessit prescrite . Nous ne nous laisserons pas tenter par les
sirnes de la mtabiologie et resterons sur le terrain de la
clinique, celle-ci rejoignant le mythe.

149Gallimard, 1971, p. 330.

272
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

Dans certaines structures psychopathologiques o cest la


sexualit entire qui est rejete en bloc, sans nuances et sans
distinction, le sujet construit et alimente sans cesse le fantasme
dune a-sexualit. Le sujet ne se veut ni masculin ni fminin, mais
neutre. Ni lun ni lautre, ne uter. Aussi efface-t-il de son
comportement comme de son dsir toute aspiration htro- ou
homosexuelle. Ces cas sont rares, mais ils existent. Bien sr, il sagit
dune position dfensive, dont lanalyse pourra venir bout. Ce
fantasme de neutralit, construit laide de toutes les ressources
dun narcissisme intemprant, porte les marques du despotisme
absolu dun idal du moi tyrannique et mgaloma-niaque. Car, en
matire de dsir, tout est rgl sur le mode du tout ou rien :
Puisque je ne puis tout avoir et tout tre, je naurai, je ne serai
rien.

Ce fantasme pourrait bien tre labor sur la perception du


fantasme maternel qui dsire que son enfant ne soit pas ni sexu,
ni vivant. Mais la qute de lamour maternel va de pair avec une soif
damour inextinguible et une sensibilit exacerbe toute
manifestation de rejet de la part de lobjet aim, que celui-ci soit un
substitut maternel u paternel. Ds lors, le salut napparat plus que
dans le fantasme du genre neutre, dans ces tats dindiffrenciation
sexuelle, manifestation dobissance au dsir de la mre et
vengeance son gard, dans un rejet violent de celle-ci.

Il est remarquable alors que laspiration au Rien sinscrive


dans un comportement asctique de rduction des besoins, comme le
narcissisme primaire sefforce la rduction des tensions au niveau
zro. Nous donnons au narcissisme primaire absolu son sens fort.
Cest--dire que nous ne parlons pas du narcissisme primaire quon
invoque pour qualifier lunification du sujet en une entit singulire,
mais au contraire du narcissisme ngatif qui souhaite ardemment le
retour ltat quiescent. Ce dernier sexprime dans des conduites
suicidaires plus ou moins camoufles ou plus ou moins agies. Nous

273
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

avons montr aux chapitres n et iv quil ne fallait pas confondre le


narcissisme primaire avec le masochisme primaire, dans la mesure
mme o la jouissance drobe travers les manuvres
masochiques est ici absente, le but final tant Pextinction de toute
excitation, de tout dsir, quel quil soit, agrable ou dsagrable.
Cette fascination de la mort sous-tend un fantasme dimmortalit.
Car ntre plus rien nest quune faon dabolir la possibilit de ne
plus tre, de manquer un jour de quoi que ce soit, ne serait-ce que
du souffle de la vie.

Le fantasme du genre neutre rejoint le mythe tudi par Marie


Delcourt150. ltre complet : union de lesprit Pre et de la Nature
maternelle, se joint le symbole du Phnix, androgyne,
autognrateur, immortel. Il y faut quand mme le baptme du feu
qui rduit tout en cendres. Lide gnostique parachvera ce lien
entre androgynie et dlivrance de la chair.

La totalit est sauve, le manque ni ; ce nest pas dans la


positivit dune complmentarit ralise que sabolit la diffrence
sexuelle o Herms et Aphrodite ne font plus quun, mais dans le
mouvement encore plus radical dune ngativit o le rien sincarne
et o le dsir saccomplit comme mort du dsir et triomphe sur la
mort du dsir. LUn savre tre un concept impossible penser.
Form de deux moitis diffrentes quon ne peut appeler unes
puisquil leur manque quelque chose pour tre compltes, pris entre
le double et la moiti, seul le Zro parat sr. Mais, pour que le zro
soit, il faut le nommer, lcrire ; alors resurgit sous lui le Un
inliminable.

De mme, dsigner lhallucination ngative ou la castration,


cest forcment les positiver. Ainsi Freud attribuait au a le genre
neutre. Mais le a comprend tout le bruit de la vie de lEros, et aussi
le silence des pulsions de destruction ce silence quon nentend

150Hermaphrodite, P. U. F., 1958. 220

274
Chapitre 5. Le genre neutre (1973)

jamais. Il lui faut, pour tre entendu, tre dit laide de sons ou de
signes, invitables, trop bruyants, trop voyants pour le reprsenter.

275
Chapitre 6. La mre morte (1980)

Catherine Parat

Si lon ne devait choisir quun seul trait pour marquer la


diffrence entre les analyses daujourdhui et ce que nous imaginons
de ce quelles pouvaient tre autrefois, il est probable quon
sentendrait le situer autour des problmes du deuil. Cest ce que
suggre le titre de cet essai : la mre morte. Toutefois, afin dviter
tout malentendu, je prciserai que ce travail ne traite pas des
consquences psychiques de la mort relle de la mre, mais plutt
dune imago qui sest constitue dans la psych de lenfant, la suite
dune dpression maternelle, transformant brutalement lobjet
vivant, source de la vitalit de lenfant, en figure lointaine, atone,
quasi inanime, imprgnant trs profondment les investissements
de certains sujets que nous avons en analyse et pesant sur le destin
de leur avenir libidinal objectai et narcissique. La mre morte est
donc, contrairement ce que lon pourrait croire, une mre qui
demeure en vie, mais qui est pour ainsi dire morte psychiquement
aux yeux du jeune enfant dont elle prend soin.

Les consquences de la mort relle de la mre surtout


lorsque celle-ci est le fait dun suicide sont lourdement
dommageables pour lenfant quelle laisse derrire elle. La
symptomatologie laquelle elle donne lieu est immdiatement
rattachable cet vnement, mme si lanalyse devait montrer

276
Chapitre 6. La mre morte (1980)

ultrieurement que la catastrophe na t irrparable quen raison de


la relation mre-enfant qui a prcd la mort. Il se pourrait en effet
que lon soit mme de dcrire en ce cas des modes relationnels qui
sapparentent ce que je mapprte aborder. Mais la ralit de la
perte, son caractre dfinitif et irrversible auront modifi de
manire mutative la relation dobjet antrieure. Aussi naborderai-je
pas les conflits relatifs cette situation. Pas plus que je ne traiterai
des analyses de patients qui ont cherch une aide auprs dun
analyste pour une symptomatologie dpressive avre.

En effet, les raisons qui poussent les analysants dont je vais


parler entreprendre une analyse ne mettent gure en avant les
traits caractristiques de la dpression, au cours des entretiens
prliminaires. En revanche est perue demble par lanalyste la
nature narcissique des conflits invoqus ayant trait la nvrose de
caractre et de ses consquences sur la vie amoureuse et lactivit
professionnelle.

Cette mise au point inaugurale dlimite par exclusion le cadre


clinique de ce que je me propose de traiter. Il me faut brivement
mentionner quelques rfrences qui ont t la deuxime source
mes patients ayant t la premire de ma rflexion. Les
dveloppements qui vont suivre doivent certes beaucoup aux auteurs
qui ont jet les bases de tout savoir sur les problmes du deuil :
Freud, Karl Abraham et Mlanie Klein. Mais ce sont surtout les
tudes plus rcentes de Winnicott ', Kohut151, N. Abraham et Torok152,
ainsi que Rosolato153 qui mont mis sur la voie.

Voici donc lnonc autour duquel ma rflexion va tourner :

151 H. Kohut, Le Soi, trad. Monique et Andr Lussier, P. U. F., 1974.


152 N. Abraham, Le crime de lintrojection , et M. Torok : Maladie du
deuil et fantasme du cadavre exquis , in N. Abraham : Lcorce et le noyau,
Aubier.
153 6. Rosolato, Laxe narcissique des dpressions , in Nouvelle revue de
psychanalyse, 1975, XI, p. 5-34.

277
Chapitre 6. La mre morte (1980)

La thorie psychanalytique la plus gnralement partage


admet deux ides : la premire est celle de la perte de lobjet comme
moment fondamental de la structuration du psychisme humain au
cours duquel sinstaure un rapport nouveau la ralit. Le
psychisme serait dsormais gouvern par le principe de ralit,
lequel prend le pas sur le principe de plaisir, quil sauvegarde par
ailleurs. Cette premire ide est un concept thorique, non un fait
dobservation, car celle-ci nous montrerait moins un saut mutatif
quune volution graduelle. La deuxime ide communment
partage par la plupart des auteurs est celle dune position
dpressive diffremment interprte par les uns et les autres. Cette
deuxime ide joint un fait dobservation et un concept thorique
chez Mlanie Klein et Winnicott. Ces deux ides, il convient dy
insister, se rattachent une situation gnrale se rfrant un
vnement inluctable du dveloppement. Si des perturbations
antrieures de la relation mre-enfant rendent sa traverse et son
dpassement plus difficile, labsence de telles perturbations et la
bonne qualit des soins maternels ne peuvent viter lenfant cette
priode qui joue un rle structurant pour son organisation
psychique.

Par ailleurs, il est des patients, quelle que soit la structure


quils prsentent, qui paraissent souffrir de la persistance, plus ou
moins intermittente et plus ou moins invalidante, de traits dpressifs
qui paraissent dpasser la raction dpressive normale, celle qui
atteint priodiquement tout un chacun. Car nous savons quun sujet
qui ignore la dpression est probablement plus perturb que celui
qui lest occasionnellement.

La question que je me pose est donc celle-ci : Quels sont les


rapports quon peut tablir entre la perte de lobjet et la position
dpressive comme donnes gnrales et la singularit des traits de
cette configuration dpressive, centrale, mais souvent noye au
milieu dautres symptmes qui la camouflent plus ou moins ? Quels

278
Chapitre 6. La mre morte (1980)

sont les processus qui se dveloppent autour de ce centre ? De quoi


ce centre est-il constitu dans la ralit psychique ?

Le pre mort et la mre morte

La thorie psychanalytique qui se fonde sur linterprtation de


la pense freudienne a accord un rle majeur au concept du pre
mort, dont Totem et tabou souligne la fonction fondamentale dans la
gense du Surmoi. Lorsquon considre le complexe ddipe comme
une structure et pas seulement comme un stade du dveloppement
de la libido, cette prise de position est cohrente. En drivent tout un
ensemble de concepts : le Surmoi dans la thorie classique, la Loi et
le Symbolique dans la pense laca-nienne. Cet ensemble est reli par
la rfrence la castration et la sublimation comme destin des
pulsions.

En revanche, on nentend jamais parler de la mre morte dun


point de vue structural. On peut y faire allusion en certains cas
particuliers, comme dans le cas de lanalyse dEdgar Poe par Marie
Bonaparte, mais il sagit dun vnement singulier : la perte de la
mre en bas ge. Il y a l une limitation impose par un point de vue
troitement raliste. On ne saurait expliquer cette exclusion en
invoquant ldipe, puisquon pourrait en parler soit propos de
ldipe de la fille, soit encore propos de ldipe invers du
garon. En fait, la rponse est ailleurs. La matricide nimplique pas
la mre morte, au contraire, et le concept qui sous-tend le pre mort,
cest--dire la rfrence lanctre, la filiation, la gnalogie,
renvoie au crime primitif et la culpabilit qui en est la
consquence.

Or il est tonnant que le modle du deuil qui est sous-jacent


ce concept ne fasse aucune mention ni du deuil de la mre, ni de la
perte du sein. Je ny fais pas allusion parce que ceux-ci seraient
antrieurs celui-l, mais il faut bien constater quil nexiste pas
darticulation entre ces concepts.

279
Chapitre 6. La mre morte (1980)

Freud, dans Inhibition, symptme, angoisse, a relativ


langoisse de castration en lincluant dans une srie qui comporte
galement langoisse de la perte damour de lobjet, langoisse
devant la menace de la perte dobjet, langoisse devant le Surmoi et
langoisse devant la perte de la protection du Surmoi. Nous savons
en outre quil a eu cur de faire la distinction entre angoisse,
douleur et deuil.

Mon intention nest pas de discuter en dtail la pense de


Freud sur ce point, ce qui mentranerait dans un commentaire qui
mloignerait de mon sujet, mais je souhaite faire une remarque. Il
en est de langoisse de castration comme du refoulement. Dune part,
Freud sait bien qu ct de lune comme de lautre existent aussi
bien dautres formes dangoisse que dautres varits de
refoulement, ou mme dautres mcanismes de dfense. Dans les
deux cas, il envisage lexistence de formes antrieures dans la
chronologie, dont lune et lautre drivent. Pourtant, il fixe un centre
dans les deux cas, soit prcisment langoisse de castration et le
refoulement, par rapport auxquels il situe les autres types dangoisse
et les diffrentes varits de refoulement, quelles surviennent avant
ou aprs, ce qui est la preuve du caractre structural autant que
gntique de la pense freudienne. Ce qui sexprimera
manifestement lorsquil fera de ldipe un fantasme originaire,
relativement indpendant des vicissitudes de la conjoncture qui lui
donne sa spcificit chez un patient donn. Ainsi, mme dans les cas
o il constate la prsence dun dipe invers, comme chez lHomme
aux loups, il affirmera que le pre, objet des dsirs rotiques passifs
du patient, nen reste pas moins le castrateur.

Cette fonction structurale implique une conception constitutive


de lordre psychique programm par les fantasmes originaires. Cette
voie na pas t toujours suivie par les successeurs de Freud. Mais il
semble que, globalement, la pense psychanalytique franaise, en
dpit de ses divergences, a suivi Freud sur ce point. Dune part, la

280
Chapitre 6. La mre morte (1980)

rfrence la castration comme modle a oblig les auteurs


castratiser , si jose ainsi mexprimer, toutes les autres formes
dangoisse ; on parlera alors de castration anale ou narcissique, par
exemple. Dautre part, en donnant une interprtation
anthropologique de la thorie freudienne, on rapportera toutes les
varits dangoisse au concept de manque dans la thorie
lacanienne. Or je pense que, dans les deux cas, on fait violence aussi
bien lexprience qu la thorie pour sauver lunit et la
gnralisation dun concept.

Il serait surprenant que, sur ce point, je paraisse me


dsolidariser dun point de vue structural que jai toujours dfendu.
Aussi, ce que je proposerai, au lieu de me ranger lavis de ceux qui
fractionnent langoisse en diffrents genres selon son ge
dapparition dans la vie du sujet, sera plutt une conception
structurale qui sorganiserait, non pas autour dun centre ou dun
paradigme, mais au moins de deux, selon un caractre distinctif
diffrent de ceux que lon a proposs jusque-l.

Langoisse de castration peut tre lgitimement fonde comme


subsumant lensemble des angoisses lies la petite chose
dtache du corps , quil sagisse du pnis, des fces, de lenfant.
Ce qui donne cette classe son unit, cest que toujours la castration
y est voque dans le contexte dune blessure corporelle associe
un acte sanglant. Jaccorde plus dimportance cette notion
dangoisse rouge qu sa relation avec un objet partiel.

Par contre, quil sagisse du concept de la perte du sein, ou de


la perte de lobjet, et mme des menaces relatives la perte ou la
protection du Surmoi et, dune manire gnrale, de toutes les
menaces dabandon, le contexte nest jamais sanguinaire. Certes,
toutes les formes dangoisse saccompagnent de destructivit, la
castration aussi, puisque la blessure est bien le produit dune
destruction. Mais cette destructivit na rien voir avec une
mutilation sanglante. Elle a les couleurs du deuil : noir ou blanc. Noir

281
Chapitre 6. La mre morte (1980)

comme dans la dpression grave, blanc comme dans les tats de vide
auxquels on prte maintenant une attention justifie.

Je soutiendrai lhypothse que le noir sinistre de la dpression


que nous pouvons lgitimement rapporter la haine qui se constate
dans la psychanalyse des dprims nest quun produit secondaire,
une consquence plutt quune cause, dune angoisse blanche
traduisant la perte subie au niveau du narcissisme.

Ayant dj dcrit lhallucination ngative et la psychose


blanche, je ne reviendrai pas sur ce que je suppose connu, et je
rattacherai langoisse blanche ou le deuil blanc cette srie.

La srie blanche : hallucination ngative, psychose blanche


et deuil blanc, tous relatifs ce quon pourrait appeler la clinique du
vide, ou la clinique du ngatif, sont le rsultat dune des
composantes du refoulement primaire : un dsinvestissement massif,
radical et temporaire, qui laisse des traces dans linconscient sous la
forme de trous psychiques qui seront combls par des
rinvestissements, expressions de la destructivit ainsi libre par
cet affaiblissement de linvestissement libidinal rotique. Les
manifestations de la haine et les processus de rparation qui lui font
suite, sont des manifestations secondaires ce dsinvestissement
central de lobjet primaire, maternel. On comprend que cette vue
modifie jusqu la technique analytique, puisque se borner
interprter la haine dans les structures qui prennent des traits
dpressifs reviendrait ne jamais aborder le noyau primaire de cette
constellation.

Ldipe doit tre maintenu comme matrice symbolique


essentielle laquelle il est important de toujours se rfrer, mme
dans les cas o la rgression est dite pr-gnitale ou pr-dipienne,
ce qui implique la rfrence une triangulation axiomatique. Si
pousse que soit lanalyse du dsinvestissement de lobjet primaire,
le destin de la psych humaine est toujours davoir deux objets et
jamais un seul, si loin que lon recule pour essayer de cerner la

282
Chapitre 6. La mre morte (1980)

structure psychique dite la plus primitive. Cela ne veut pas dire quil
faille adhrer la conception dun dipe primitif phylogntique
o le pre en tant que tel, serait prsent, ft-ce sous la forme de
son pnis (je pense la conception archaque de Mlanie Klein du
pnis du pre dans le ventre de la mre). Le pre est l, la fois chez
la mre et chez lenfant, ds lorigine. Plus exactement, entre la
mre et lenfant. Du ct de la mre, ceci sexprime par son dsir
pour le pre, dont lenfant est la ralisation. Du ct de lenfant, tout
ce qui vient anticiper de lexistence dun tiers, chaque fois que la
mre nest pas totalement prsente, et que linvestissement quelle
fait de lenfant nest ni total ni absolu, tout au moins dans lillusion
que celui-ci entretient son gard, avant ce quil est convenu
dappeler la perte dobjet, sera, aprs coup, rattachable au pre.

Cest ainsi quil faut rendre compte de la solidarit "ni noue la


perte mtaphorique du sein, la mutation symbolique des rapports
entre plaisir et ralit rigs aprs coup en principes , la
prohibition de linceste et la double figuration des images de la mre
et du pre, potentiellement runis, dans le fantasme dune scne
primitive hypothtique et conue en dehors du sujet, et o le sujet
sabsente et se constitue dans labsence de la reprsentation
affective qui donne naissance au fantasme, production de la folie
du sujet.

Pourquoi mtaphorique ? Le recours la mtaphore, qui est


valable pour tout lment essentiel de la thorie psychanalytique, est
ici particulirement ncessaire. Dans un travail antrieur 154, jai fait
remarquer quil existait deux versions freudiennes de la perte du
sein. La premire, thorique et conceptuelle, est celle dont il est fait
tat dans larticle de Freud sur La ngation (1925). Freud en
parle comme sil sagissait dun vnement fondateur unique,
instantan dcisif, cest le cas de le dire puisque son
retentissement sur la fonction du jugement est fondamental. En
154A. Green, The borderline concept , in Borderline Personality Di-sorders,
ed. by Peter Hartocollis, International University Press, 1977.

283
Chapitre 6. La mre morte (1980)

revanche, dans Y Abrg de psychanalyse (1938) tout


particulirement, il adopte une position moins thorique que
descriptive, comme sil faisait de lobservation de bb, aujourdhui
tellement en vogue. Ici, il rend compte du phnomne, non dune
manire thorique, mais dune manire narrative , si je puis dire,
o lon comprend que cette perte est un processus dvolution
progressive qui seffectue pas pas. Or, mon avis, approche
descriptive et approche thorique sexcluent, un peu comme la
perception et la mmoire sexcluent dans la thorie. Le recours
cette comparaison nest pas seulement analogique. Dans la
thorie que le sujet labore son propre endroit, linterprtation
mutative est toujours rtrospective. Cest aprs coup que se forme
cette thorie de lobjet perdu, qui prend ainsi son caractre
fondateur unique, instantan, dcisif, tranchant, si jose dire.

Le recours la mtaphore nest pas seulement justifi dun


point de vue diachronique, mais aussi du point de vue synchro-nique.
Les plus farouches partisans de la rfrence au sein dans la thorie
psychanalytique contemporaine, les kleiniens, admettent maintenant,
mettant humblement de leau dans leur vin, que le sein nest quun
mot pour dsigner la mre, la satisfaction des thoriciens non-
kleiniens qui souvent psycholo-gisent la psychanalyse. Il faut garder
la mtaphore du sein, car le sein, comme le pnis, ne peut tre que
symbolique. Si intense que soit le plaisir de succion li au mamelon,
ou la ttine, le plaisir rogne a le pouvoir de ramener lui tout ce
qui de la mre nest pas le sein : son odeur, sa peau, son regard et les
autres mille composantes qui font la mre. Lobjet mtonymique
est devenu mtaphore de lobjet.

On peut remarquer en passant que nous navons aucune


difficult raisonner de mme lorsque nous parlons du rapport
sexuel amoureux, en ramenant lensemble dune relation autrement
complexe la copule pnis-vagin et en rapportant ses avatars
langoisse de castration.

284
Chapitre 6. La mre morte (1980)

On comprend ds lors que, en allant plus profondment dans


les problmes relatifs la mre morte, je my rfre comme une
mtaphore, indpendante du deuil dun objet rel.

Le complexe de la mre morte

Le complexe de la mre morte est une rvlation du transfert.


Lorsque le sujet se prsente pour la premire fois devant lanalyste,
les symptmes dont il se plaint ne sont pas essentiellement de type
dpressif. La plupart du temps, ces symptmes refltent lchec
dune vie affective amoureuse ou professionnelle, sous-tendant des
conflits plus ou moins aigus avec les objets proches. Il nest pas rare
que le patient raconte spontanment une histoire personnelle o
lanalyste pense par-devers lui que l, tel moment, aurait d, ou
aurait pu se situer une dpression de lenfance dont le sujet ne fait
pas tat. Cette dpression, qui sest parfois traduite cliniquement
sporadiquement, nclatera au grand jour que dans le transfert.
Quant aux symptmes nvrotiques classiques, ils sont prsents, mais
de valeur secondaire ou, mme sils sont importants, lanalyste a le
sentiment que lanalyse de leur gense napportera pas la cl du
conflit. Par contre, la problmatique narcissique est au premier plan
o les exigences de lidal du Moi sont considrables, en synergie ou
en opposition avec le Surmoi. Le sentiment dimpuissance est clair.
Impuissance sortir dune situation conflictuelle, impuissance
aimer, tirer parti de ses dons, accrotre ses acquis, ou quand cela
a eu lieu, insatisfaction profonde devant le rsultat.

Lorsque sengage lanalyse, le transfert va rvler, parfois


assez rapidement mais le plus souvent aprs de longues annes
danalyse, une dpression singulire. Lanalyste a le sentiment dune
discordance entre la dpression de transfert expression que je
forge cette occasion pour lopposer la nvrose de transfert et
un comportement lextrieur o la dpression ne spanouit pas,
car rien ne vient indiquer que lentourage la peroive clairement, ce

285
Chapitre 6. La mre morte (1980)

qui par ailleurs nempche pas que les proches souffrent des
relations dobjet oue lanalysant noue avec eux.

Ce quindique cette dpression de transfert est la rptition


dune dpression infantile dont je crois utile de prciser les
caractres.

Il ne sagit pas dune dpression par perte relle dun objet, je


veux dire que le problme dune sparation relle davec lobjet qui
aurait abandonn le sujet nest pas ici en cause. Le fait peut exister,
mais ce nest pas lui qui constitue le complexe de la mre morte.

Le trait essentiel de cette dpression est quelle a lieu en


prsence de lobjet, lui-mme absorb par un deuil. La mre, pour
une raison ou pour une autre, sest dprime. La varit des facteurs
dclenchants est ici trs grande. Bien entendu, parmi

les principales causes d'une telle dpression maternelle, on


retrouve la perte dun tre cher : enfant, parent, ami proche, ou tout
autre objet fortement investi par la mre. Mais il peut sagir aussi
dune dpression dclenche par une dception qui inflige une
blessure narcissique : revers de fortune dans la famille nuclaire ou
la famille dorigine, liaison amoureuse du pre qui dlaisse la mre,
humiliation, etc. Dans tous les cas, la tristesse de la mre et la
diminution de lintrt pour lenfant sont au premier plan.

Je crois quil est important de souligner que le cas le plus grave


est celui de la mort dun enfant en bas ge, comme tous les auteurs
lont compris. Jinsisterai tout particulirement sur la cause dont
loccultation est totale parce que les signes manquent lenfant pour
la reconnatre, et dont la connaissance rtrospective nest jamais
possible parce quelle repose sur un secret : la fausse couche de la
mre, qui doit tre reconstruite par lanalyse sur des indices
minimes. Construction hypothtique, bien entendu, qui rend
cohrentes les expressions du matriel rattachable des priodes
ultrieures de lhistoire du sujet.

286
Chapitre 6. La mre morte (1980)

Ce qui se produit alors est un changement brutal,


vritablement mutatif de limago maternelle. Jusque-l, ainsi quen
tmoigne la prsence chez le sujet dune authentique vitalit qui a
connu un brusque arrt, un grippage o elle demeure dsormais
bloque, une relation riche et heureuse stait noue avec la mre.
Lenfant sest senti aim, avec tous les alas que suppose mme la
plus idale des relations. Les photos du jeune bb le montrent dans
lalbum de la famille, gai, veill, intress, gros de potentialits,
tandis que des clichs plus tardifs tmoignent de la perte de ce
premier bonheur. Tout se sera termin comme pour les civilisations
disparues, dont les historiens cherchent en vain la cause de la mort
en faisant lhypothse dune secousse sismique qui aurait dtruit le
palais, le temple, les difices et les habitations, dont il ne reste plus
que les ruines. Ici, le dsastre se limite un noyau froid, qui sera
ultrieurement dpass mais qui laisse une marque indlbile sur les
investissements rotiques des sujets en question.

La transformation dans la vie psychique, au moment du deuil


soudain de la mre qui dsinvestit brutalement son enfant, est vcu
par lui comme une catastrophe. Dune part, parce que sans aucun
signe avant-coureur lamour a t perdu dun coup. Le traumatisme
narcissique que reprsente ce changement na pas besoin dtre
longuement dvelopp. Il faut cependant souligner quil constitue
une dsillusion anticipe et quil entrane, outre la perte damour,
une perte de sens, car le bb ne dispose daucune explication pour
rendre compte de ce qui sest produit.

Bien entendu, se vivant comme le centre de lunivers maternel,


il est clair quil interprte cette dception comme la consquence de
ses pulsions envers lobjet. Cela sera surtout grave si le complexe de
la mre morte survient au moment o lenfant a dcouvert
lexistence du tiers, le pre, et que le nouvel investissement sera
interprt par lui comme la cause du dsinvestissement maternel. De
toute manire, il y a dans ces cas triangulation prcoce et boiteuse.

287
Chapitre 6. La mre morte (1980)

Car, ou bien, comme je viens de le dire, cest linvestissement du


pre par la mre quest attribu le retrait de lamour maternel, ou
bien ce retrait va provoquer un investissement particulirement
intense et prmatur du pre comme sauveur du conflit qui se joue
entre lenfant et la mre. Or, dans la ralit, le plus souvent le pre
ne rpond pas la dtresse de lenfant. Voil le sujet pris entre une
mre morte et un pre inaccessible, soit que celui-ci soit surtout
proccup par ltat de la mre sans porter secours lenfant, soit
quil laisse le couple mre-enfant sortir seul de cette situation.

Aprs que lenfant a tent une vaine rparation de la mre


absorbe par son deuil, qui lui a fait sentir la mesure de son
impuissance, aprs quil a vcu et la perte de lamour de la mre et
la menace de la perte de la mre elle-mme et quil a lutt contre
langoisse par divers moyens actifs dont lagitation, linsomnie ou les
terreurs nocturnes seront le signe, le Moi va mettre en uvre une
srie de dfenses dune autre nature.

La premire et la plus importante sera un mouvement


unique deux versants : le dsinvestissement de l'objet maternel et
lidentification inconsciente la mre morte. Le dsinvestissement,
surtout affectif, mais aussi reprsentatif, constitue un meurtre
psychique de lobjet, accompli sans haine. On comprend que
laffliction maternelle interdise toute mergence dun contingent de
haine susceptible dendommager encore plus son image.

Aucune destructivit pulsionnelle nest infrer de cette


opration de dsinvestissement de limage maternelle, son rsultat
est la constitution dun trou dans la trame des relations dobjet avec
la mre ; ce qui nempche pas que les investissements
priphriques seront maintenus, tout comme le deuil de la mre
modifie son attitude fondamentale lgard de lenfant quelle se
sent impuissante aimer, mais quelle continue daimer, tout comme
elle continue soccuper de lui. Toutefois, comme on dit, le cur
ny est pas .

288
Chapitre 6. La mre morte (1980)

Lautre face du dsinvestissement est lidentification sur un


mode primaire lobjet. Cette identification en miroir est quasi
obligatoire, aprs que des ractions de complmentarit (gaiet
artificielle, agitation, etc.), ont chou. Cette symtrie raction-nelle
est le seul moyen de rtablir une runion avec la mre

peut-tre sur le mode de la sympathie. En fait, il ny a pas de


rparation vritable, mais mimtisme, dans le but, ne pouvant plus
avoir lobjet de continuer le possder en devenant non pas comme
lui, mais lui-mme. Cette identification, condition du renoncement
lobjet et en mme temps de sa conservation sur un mode
cannibalique, est inconsciente demble. Il y a l une diffrence avec
le dsinvestissement, qui deviendra inconscient ultrieurement,
parce que dans ce deuxime cas le retrait est rtorsif ; il est suppos
se dbarrasser de lobjet, tandis que lidentification se produit
linsu du Moi du sujet et contre son vouloir. Do son caractre
alinant.

Dans les relations dobjet ultrieures, le sujet, en proie la


compulsion de rptition, mettra activement en uvre le
dsinvestissement dun objet en passe de dcevoir, rptant la
dfense ancienne, mais, ce dont il sera totalement inconscient, cest
de lidentification la mre morte, quil rejoint dsormais dans le
rinvestissement des traces du trauma.

Le deuxime fait est, comme je lai soulign, la perte du


sens. La construction du sein dont le plaisir est la cause, le but et
le garant, sest effondre dun coup, sans raison. Mme en imaginant
le retournement de la situation par le sujet qui sattribue, dans une
mgalomanie ngative, la responsabilit de la mutation, il y a cart
incomblable entre la faute que le sujet se reprocherait davoir
commise et lintensit de la raction maternelle. Tout au plus
pourrait-il penser que cette faute est lie sa manire dtre plutt
qu quelque dsir interdit ; en fait, il lui devient interdit dtre.

289
Chapitre 6. La mre morte (1980)

Cette position qui pousserait lenfant se laisser mourir, par


impossibilit de driver lagressivit destructrice au dehors du fait
de la vulnrabilit de limage maternelle, loblige trouver un
responsable lhumeur noire de la mre, ft-il bouc missaire. Cest
le pre qui est dsign cet effet. Il y a de toute manire, je le
rpte, triangulation prcoce, puisque se trouvent en prsence
lenfant, la mre et lobjet inconnu du deuil de la mre. Lobjet
inconnu du deuil et le pre se condensent alors pour lenfant, crant
un dipe prcoce.

Toute cette situation cre par la perte du sens entrane un


deuxime front de dfense :

Le dclenchement dune haine secondaire, qui nest ni


premire ni fondamentale, mettant en jeu des dsirs dincorporation
rgressive, mais aussi des positions anales teintes dun sadisme
maniaque o il sagit de dominer lobjet, de le souiller, de tirer
vengeance de lui, etc.

Lexcitation auto-rotique sinstalle par la recherche dun


plaisir sensuel pur, plaisir dorgane la limite, sans tendresse, sans
piti, qui nest pas ncessairement accompagn de fantasmes
sadiques mais demeure marqu dune rticence aimer lobjet. Ceci
est le fondement des identifications hystriques venir. Il y a
dissociation prcoce entre le corps et la psych comme entre
sensualit et tendresse, et blocage de lamour. Lobjet est recherch
par sa capacit dclencher la jouissance isole dune zone rogne
ou de plusieurs, sans confluence dans une jouissance partage par
deux objets plus ou moins totaliss.

Enfin et surtout, la qute dun sens perdu structure le


dveloppement prcoce des capacits fantasmatiques et
intellectuelles du Moi. Le dveloppement dune activit de jeu
frntique ne se fait pas dans la libert de jouer, mais dans la
contrainte dimaginer, comme le dveloppement intellectuel sinscrit
dans la contrainte de penser. Performance et auto-rparation se

290
Chapitre 6. La mre morte (1980)

donnent la main pour concourir au mme but : la prservation dune


capacit surmonter le dsarroi de la perte du sein par la cration
dun sein rapport, morceau dtoffe cognitive destin masquer le
trou du dsinvestissement, tandis que la haine secondaire et
lexcitation rotique fourmillent au bord du gouffre vide.

Cette activit intellectuelle surinvestie comporte


ncessairement une part considrable de projection. Contrairement
lopinion communment rpandue, la projection nest pas toujours
un raisonnement faux. Cela peut tre le cas, mais pas
ncessairement. Ce qui dfinit la projection, ce nest pas le caractre
vrai ou faux de ce qui est projet, mais lopration qui consiste
porter sur la scne du dehors soit celle de lobjet linvestigation,
et mme la divination, de ce qui doit tre rejet et aboli au-dedans.
Lenfant a fait la cruelle exprience de sa dpendance aux variations
dhumeur de la mre. Il consacre dsormais ses efforts deviner ou
anticiper.

Lunit compromise du Moi dsormais trou se ralise soit sur


le plan du fantasme donnant ouvertement lieu la cration
artistique, soit sur le plan de la connaissance lorigine dune
intellectualisation fort riche. Il est clair que lon assiste une
tentative de matrise de la situation traumatique. Mais cette matrise
est voue lchec. Non quelle choue l o elle a dplac le
thtre doprations. Ces sublimations idalises prcoces sont
issues de formations psychiques prmatures, et sans doute
prcipites, mais je ne vois aucune raison, sauf verser dans une
idologie normative, leur contester lauthenticit. Leur chec est
ailleurs. Les sublimations rvleront leur incapacit jouer un rle
quilibrant dans lconomie psychique, car le sujet restera
vulnrable sur un point particulier, celui de sa vie amoureuse. Dans
ce domaine, la blessure rveillera une douleur psychique et on
assistera une rsurrection de la mre morte qui dissoudra, durant
toute la crise o elle revient sur le devant de la scne, tous les acquis

291
Chapitre 6. La mre morte (1980)

sublimatoires du sujet qui ne sont pas perdus, mais momentanment


bloqus. Tantt cest lamour qui relance le dveloppement des
acquisitions sublimes, tantt ce sont ces dernires qui tentent de
dbloquer lamour. Les deux peuvent un temps conjuguer leurs
efforts, mais bientt la destruction dpasse les possibilits du sujet,
qui ne dispose pas des investissements ncessaires ltablissement
dune relation objectale durable et lengagement progressif dans
une implication personnelle profonde qui exige le souci de lautre.
Cest donc ncessairement soit la dception de lobjet, soit celle du
Moi qui mettent fin lexprience, avec rsurgence du sentiment
dchec, dincapacit. Le patient a le sentiment quune maldiction
pse sur lui, celle de la mre morte qui nen finit pas de mourir et qui
le retient prisonnier. La douleur, sentiment narcissique, refait
surface. Elle est souffrance installe au bord de la blessure, colorant
tous les investissements, colmatant les effets de la haine, de
lexcitation rotique, de la perte du sein. Dans la douleur psychique,
il est impossible de har comme daimer, impossible de jouir mme
masochiquement, impossible de penser. Seul existe le sentiment
dune captivit qui dpossde le Moi de lui-mme et laline une
figure irreprsentable.

Le parcours du sujet voque la chasse en qute dun objet


inintrojectable, sans possibilit dy renoncer ou de le perdre et sans
gure plus de possibilit daccepter son introjection dans le Moi
investi par la mre morte. En somme, les objets du sujet restent
toujours la limite du Moi, ni compltement dedans, ni tout fait
dehors. Et pour cause, puisque la place est prise, au centre, par la
mre morte.

Longtemps, lanalyse de ces sujets se sera poursuivie par


lexamen des conflits classiques : ldipe, les fixations prgnitales,
anales et orales. Le refoulement portant sur la sexualit infantile, sur
lagressivit, ont t interprts sans relche. Sans doute des
progrs se sont-ils manifests. Ils ne convainquent gure lanalyste,

292
Chapitre 6. La mre morte (1980)

mme si lanalysant cherche, lui, se conforter en soulignant les


points sur lesquels il y aurait lieu dtre satisfait.

En fait, tout ce travail psychanalytique reste sujet des


effondrements spectaculaires o tout parat encore comme au
premier jour, jusqu ce que lanalysant constate quil ne peut
continuer se leurrer et se trouve accul au constat de carence de
lobjet transfrentiel : lanalyste, en dpit des manuvres
relationnelles avec des objets supports des transferts latraux qui
lont aid viter daborder le noyau central du conflit.

Dans ces cures, jai fini par comprendre que je demeurais


sourd un certain discours que mes analysants me laissaient
deviner. Derrire les temelles complaintes sur la mchancet de la
mre, sur son incomprhension ou sur sa rigidit, je devinais bien la
valeur dfensive de ces propos contre une homosexualit intense.
Homosexualit fminine dans les deux sexes, car chez le garon cest
la partie fminine de la personnalit psychique qui sexprime ainsi,
souvent la recherche dune compensation paternelle. Mais je
continuais me demander pourquoi la situation se prolongeait. Ma
surdit portait sur le fait que, derrire les complaintes en rapport
avec les agissements de la mre, ses actions, se profilait lombre de
son absence. En fait, la plainte contre X portait sur une mre
absorbe, soit par elle-mme, soit par autre chose, et indisponible
sans cho, mais toujours triste. Une mre muette, ft-elle loquace.
Quand elle tait prsente, elle demeurait indiffrente, mme
lorsquelle accablait lenfant de ses reproches. Je me reprsentai
alors la situation tout autrement.

La mre morte avait emport, dans le dsinvestissement dont


elle avait t lobjet, lessentiel de lamour dont elle avait t investie
avant son deuil : son regard, le ton de sa voix, son odeur, le souvenir
de sa caresse. La perte du contact psychique avait entran le
refoulement de la trace mnsique de son toucher. Elle avait t
enterre vive, mais son tombeau lui-mme avait disparu. Le trou qui

293
Chapitre 6. La mre morte (1980)

gisait sa place faisait redouter la solitude, comme si le sujet


risquait dy sombrer corps et biens. cet gard, je pense maintenant
que le holding dont parle Winnicott, nest pas ce qui explique le
sentiment de chute vertigineuse quprouvent certains de nos
patients. Celui-ci me parat beaucoup plus en rapport avec une
exprience de dfaillance psychique, qui serait la psych ce quest
lvanouissement pour le corps physique. Il y a eu enkystement de
lobjet et effacement de sa trace par dsinvestissement, il y a eu
identification primaire la mre morte et transformation de
lidentification positive en identification ngative, cest--dire
identification au trou laiss par le dsinvestissement et non lobjet.
Et ce vide qui, priodiquement, ds quun nouvel objet est lu pour
loccuper, se remplit et soudain se manifeste par lhallucination
affective de la mre morte.

Tout ce qui sobserve autour de ce noyau sorganise dans un


triple but :

maintenir le Moi en vie : par la haine de lobjet, par la


recherche dun plaisir excitant, par la qute du sens ;

ranimer la mre morte, lintresser, la distraire, lui rendre


got la vie, la faire rire et sourire ;

rivaliser avec lobjet du deuil dans la triangulation


prcoce.

Ce type de patients pose de srieux problmes techniques que


je naborderai pas ici. Je renvoie sur ce point mon travail sur le
silence de lanalyste155. Je crains fort que la rgle du silence dans ces
cas ne fasse que perptuer le transfert du deuil blanc de la mre.
Jajoute que je ne crois pas que la technique klei-nienne
dinterprtation systmatique de la destructivit soit ici dun grand
secours. Par contre, la position de Winnicott, telle quelle est
exprime dans son article sur Lutilisation de lobjet156 , me parat

155 Le silence du psychanalyste , Topique, n* 23.


156 Dans Jeu et ralit, op. cit.

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Chapitre 6. La mre morte (1980)

adquate. Mais je crains que Winnicott nait beaucoup sous-estim


limportance des fantasmes sexuels, de scne primitive en
particulier, que jaborderai plus loin.

L'amour gel et ses vicissitudes : le sein, ldipe, la


scne primitive.

Lambivalence est un trait fondamental des investissements des


dpressifs. Quen est-il dans le complexe de la mre morte ? Quand
jai dcrit plus haut le dsinvestissement affectif et reprsentatif
dont la haine est une consquence, cette description tait
incomplte. Ce quil importe de bien comprendre est que lincapacit
daimer dans la structure que jai expose ne relve de
lambivalence, et donc de la surcharge haineuse, que dans la mesure
o ce qui est premier est lamour gel par le dsinvestissement.
Lobjet est en quelque sorte en hibernation, conserv au froid. Cette
opration sest produite linsu du sujet, et voici comment. Le
dsinvestissement est un retrait dinvestissement accompli
(pr)consciemment. La haine refoule est le rsultat dune
dsintrication pulsionnelle, toute dliaison affaiblissant
linvestissement libidinal rotique ayant pour consquence de librer
les investissements destructifs. En retirant ses investissements, le
sujet qui croit avoir ramen les investissements sur son Moi, faute de
pouvoir les dplacer sur un autre objet, un objet substitut, ne sait
pas quil y a laiss, quil y a alin son amour pour lobjet tomb dans
les oubliettes du refoulement primitif. Consciemment, il pense que sa
rserve damour est intacte, disponible pour un autre amour quand
loccasion sen prsentera. Il se dclare prt investir un nouvel
objet si celui-ci se montre aimable et sil peut sen sentir aim.
Lobjet primaire est suppos ne plus compter pour lui. En fait, il va
rencontrer lincapacit daimer, non seulement du fait de
lambivalence, mais du fait que son amour est toujours aussi
hypothqu par la mre morte.

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Chapitre 6. La mre morte (1980)

Le sujet est riche, mais il ne peut rien donner malgr sa


gnrosit, parce quil ne dispose pas de sa richesse. Personne ne lui
a pris sa proprit affective, mais il nen a pas la jouissance.

Au cours du transfert, la sexualisation dfensive qui avait cours


jusque-l, comportant toujours des satisfactions prgnitales
intenses et des performances sexuelles remarquables, sarrte
brusquement et lanalysant voit sa vie sexuelle samenuiser ou
svanouir jusqu tre pratiquement nulle. Selon lui, il ne sagit ni
dinhibition ni de perte dapptit sexuel : simplement, voil, plus
personne nest dsirable et, si quelquun lest daventure, il ou elle
ne vous dsire pas. Une vie sexuelle profuse, disperse, multiple,
fugace, napporte plus aucune satisfaction.

Arrts dans leur capacit daimer, les sujets qui sont sous
lemprise dune mre morte ne peuvent plus aspirer qu
lautonomie. Le partage leur demeure interdit. Alors, la solitude, qui
tait une situation angoissante et viter, change de signe. De
ngative, elle devient positive. Elle tait fuie, elle devient
recherche. Le sujet se nide. Il devient sa propre mre, mais
demeure prisonnier de son conomie de survie. Il pense avoir
congdi sa mre morte. En fait, celle-ci ne le laisse en paix que dans
la mesure o elle-mme est laisse en paix. Tant quil ny a pas de
candidat la succession, elle peut bien laisser son enfant survivre,
certaine dtre la seule dtenir lamour inaccessible.

Ce noyau froid brle comme la glace et anesthsie comme elle,


mais, tant quil est ressenti comme froid, lamour reste indisponible.
Ce sont peine des mtaphores. Ces analysants se plaignent davoir
froid en pleine chaleur. Ils ont froid sous la peau, dans les os, ils se
sentent transis par un frisson funbre, envelopps dans leur linceul.
Tout se passe comme si le noyau gel de lamour par la mre morte
nempchait pas lvolution ultrieure vers le complexe ddipe, de
la mme manire que la fixation sera dpasse ultrieurement dans
la vie de lindividu. Ces sujets ont en effet une vie professionnelle

296
Chapitre 6. La mre morte (1980)

plus ou moins satisfaisante, se marient, on des enfants. Pour un


temps, tout parat en ordre. Mais, bientt, la rptition des conflits
fait que les deux secteurs essentiels de la vie, aimer et travailler, se
rvlent tre des checs : la vie professionnelle, mme lorsquelle est
profondment investie, devient dcevante et les relations conjugales
conduisent des perturbations profondes de lamour, de la sexualit,
de la communication affective. Cest en tout cas cette dernire qui
manque le plus. Quant la sexualit, elle dpend de lapparition plus
ou moins tardive du complexe de la mre morte. Celle-ci peut tre
relativement prserve, mais seulement jusqu un certain point.
Lamour enfin est toujours incompltement satisfait. Soit, lextrme,
tout fait impossible, soit, au mieux, toujours plus ou moins mutil
ou inhib. Il ne faut pas quil y en ait trop : trop damour, trop de
plaisir, trop de jouissance, alors qu loppos la fonction parentale
est surinvestie. Cependant, cette fonction est le plus souvent infiltre
par le narcissisme. Les enfants sont aims condition de remplir les
objectifs narcissiques que les parents nont pas russi accomplir
eux-mmes.

On comprend donc que si ldipe est abord et mme franchi,


le complexe de la mre morte va rendre celui-ci particulirement
dramatique. La fixation maternelle empchera la fille de pouvoir
jamais investir limago du pre sans redouter la perte de lamour
maternel ou, si lamour pour le pre est profondment refoul, sans
pouvoir viter de transfrer sur limago du pre une importante
partie des caractristiques projetes sur la mre. Non pas la mre
morte, mais son contraire, la mre phallique dont jai tent de
dcrire la structure157. Cest une imago semblable que le garon
projette sur sa mre, tandis que le pre est lobjet dune
homosexualit peu structurante qui fait de lui un personnage
inaccessible et, selon la terminologie dusage, falot ou fatigu,
dprim, vaincu par cette mre phallique. Dans tous les cas il y a
157A. Green, Sur la mre phallique , Revue franaise de psychanalyse, 1968,
t. XXXII, p. 1-38.

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Chapitre 6. La mre morte (1980)

rgression vers lanalit. Par lanalit, le sujet ne rgresse pas


seulement de ldipe vers larrire tous les sens du terme, il se
protge galement par la bute anale vers une rgression orale
laquelle la mre morte renvoie toujours, puisque complexe de la
mre morte et perte mtaphorique du sein se rverbrent. On
retrouve galement toujours une dfense par la ralit, comme si le
sujet prouvait le besoin de saccrocher la prsence du peru
comme rel indemne de toute projection parce quil tait loin dtre
sr de la distinction entre fantasme et ralit quil svertue tenir
scinds. Le fantasme doit ntre que du fantasme, cest--dire quon
assiste la limite la ngation de la ralit psychique. Lorsque
fantasme et ralit se tlescopent, une norme angoisse apparat.
Subjectif et objectif sont confondus qui donnent au sujet limpression
dune menace psychotique. Lordre doit tre maintenu tout prix par
une rfrence anale structurante qui permet de continuer faire
fonctionner le clivage et surtout de mettre le sujet lcart de ce
quil a appris de son inconscient. Cest--dire que sa psychanalyse lui
permet davantage de comprendre les autres que de voir clair en lui-
mme. Do linvitable dception des effets attendus de lanalyse,
pourtant trs investie, narcissiquement le plus souvent.

La mre morte se refuse mourir de sa deuxime mort. Bien


des fois lanalyste se dit : Cette fois a y est, elle est bien morte, la
vieille, il (ou elle) va pouvoir vivre enfin et moi respirer un peu. Un
trauma minime apparat dans le transfert ou dans la vie qui redonne
limago maternelle une vitalit nouvelle, si je puis mexprimer
ainsi. Cest quelle est une hydre mille ttes dont on croit chaque
fois avoir tranch le cou. On navait atteint quune de ses ttes. O
donc se trouve le cou de la bte ?

Un prjug habituel veut quon aille au plus profond : au sein


primordial. Cest une erreur ; l nest pas le fantasme fondamental.
Car, de la mme manire que cest la relation avec le deuxime objet
dans ldipe qui rvle rtroactivement le complexe qui affecte

298
Chapitre 6. La mre morte (1980)

lobjet primaire, la mre, de la mme manire ce nest pas en


attaquant frontalement la relation orale quon extirpe le noyau du
complexe. La solution est trouver dans le prototype de ldipe,
dans la matrice symbolique qui permet celui-ci de se construire. Le
complexe de la mre morte livre alors son secret : jai nomm le
fantasme de la scne primitive.

La psychanalyse contemporaine, bien des indices lattestent, a


compris tardivement, il est vrai que si ldipe restait la
rfrence structurale indispensable, les conditions dterminantes de
ldipe ntaient pas rechercher dans ses prcurseurs gntiques
oral, anal, ou phallique, vus sous langle de rfrences ralistes
car oralit, analit et phallicit dpendent de relations dobjet en
partie relles ni non plus dans une fantasmatique gnralise de
leur structure, la Klein, mais dans le fantasme isomorphe de
ldipe : celui de la scne primitive. Jinsiste sur ce fantasme de la
scne primitive pour bien me dmarquer de la position freudienne,
telle quelle est expose dans Lhomme aux loups , o Freud
recherche, dans un but polmique contre Jung, les preuves de sa
ralit. Or, ce qui compte dans la scne primitive, ce nest pas quon
en ait t le tmoin, mais prcisment le contraire, savoir quelle
se soit droule en labsence du sujet.

Dans le cas particulier qui nous occupe, le fantasme de la


scne primitive est dune importance capitale. Car cest loccasion
de la rencontre dune conjoncture et dune structure qui met en jeu
deux objets, que le sujet va tre confront avec les traces mnsiques
en rapport avec le complexe de la mre morte. Ces traces mnsiques
ont t puissamment refoules par le dsinvestissement. Elles
restent, pour ainsi dire, en souffrance dans le sujet, qui na gard de
la priode relative au complexe quun souvenir trs partiel. Parfois,
un souvenir cran, dallure anodine, est tout ce qui en est rest. Le
fantasme de scne primitive va non seulement rinvestir ces vestiges
mais leur confrer, par un nouvel investissement, des effets

299
Chapitre 6. La mre morte (1980)

nouveaux qui constituent un vritable embrasement, une mise feu


de la structure qui rend le complexe de la mre morte significatif
aprs coup.

Toute rsurgence de ce fantasme constitue une actualisation


projective, la projection ayant pour but de pallier la blessure
narcissique. Par actualisation projective, je dsigne un processus par
lequel la projection non seulement dbarrasse le sujet de ses
tensions internes en les projetant sur lobjet mais constitue une
reviviscence, et non une rminiscence, une rptition traumatique et
dramatique actuelles. Quen est-il du fantasme de la scne primitive
dans le cas qui nous occupe ? Dune part, le sujet prend la mesure de
la distance infranchissable qui le spare de la mre. Cette distance
lui fait ressentir la rage impuissante ! dtablir le contact, au sens le
plus strict, avec lobjet. Dautre part, le sujet se sent, lui, incapable
de rveiller cette mre morte, de lanimer, de la rendre vivante.
Mais, cette fois, au lieu que son rival soit lobjet qui accaparait la
mre morte dans le deuil quelle vivait, il devient au contraire lobjet
tiers qui se montre, contrairement toute attente, apte lui rendre
la vie et lui procurer le plaisir de la jouissance.

Cest l que gt la situation rvoltante qui ractive la perte de


lomnipotence narcissique et veille le sentiment dune infirmit
libidinale incommensurable. Bien entendu, on comprendra que la
raction cette situation va entraner une srie de consquences,
qui peuvent apparatre isolment ou groupes :

1. La perscution par ce fantasme et la haine des deux objets


qui se forment au dtriment du sujet.

2. Linterprtation, classique, de la scne primitive comme


scne sadique, mais o le fait essentiel est que la mre ou ne jouit
pas mais souffre, ou encore jouit malgr elle, contrainte par la
violence paternelle.

3. Une variante de cette dernire situation, o la mre


jouissant devient de ce fait cruelle, hypocrite, comdienne, sorte de

300
Chapitre 6. La mre morte (1980)

monstre lubrique qui fait delle le Sphinx du mythe dipien


beaucoup plus que la mre ddipe.

4. Lidentification alternante aux deux imagos : la mre


morte, soit quelle demeure dans sa position inaltrable, soit quelle
se livre une excitation rotique de type sado-maso-chique ; au pre,
agresseur de la mre morte (fantasme ncro-philique), ou rparateur
par le rapport sexuel. Le plus souvent, le sujet passe, selon les
moments, lune ou lautre de ces deux identifications.

5. La dlibidinalisation rotique et agressive de- la scne au


profit dune intense activit intellectuelle, narcissiquement
restauratrice devant cette situation contusionnante, o la qute dun
sens nouveau perdu aboutit la formation dune thorie sexuelle et
stimule une activit intellectuelle extensive qui rtablit la- toute-
puissance narcissique blesse, en faisant le sacrifice des
satisfactions libidinales. Autre solution : la cration artistique
support dun fantasme dauto-suffisance.

6. La ngation, en bloc, de tout le fantasme, avec


linvestissement majeur de lignorance de tout ce qui touche aux
relations sexuelles, qui fait concider chez le sujet le vide de la mre
morte et leffacement de la scne. Le fantasme de la scne primitive
devient le pivot central de la vie du sujet qui couvre de son ombre le
complexe de la mre morte. Il se dveloppe dans deux directions : en
avant et en arrire.

En avant, il est lanticipation de ldipe, qui sera alors vcu


selon le schma des dfenses contre langoisse du fantasme de la
scne primitive. Les trois facteurs anti-rotiques, cest--dire la
haine, lhomosexualit et le narcissisme vont conjuguer leurs effets
pour que ldipe se structure mal.

En arrire, la relation au sein est lobjet dune rinterprtation


radicale. Cest aprs coup que celle-ci devient significative. Le deuil
blanc de la mre morte renvoie au sein qui, superficiellement, est
charg de projections destructrices. En fait, il sagit moins dun

301
Chapitre 6. La mre morte (1980)

mauvais sein qui ne se donne pas que dun sein qui, mme lorsquil
se donne, est un sein absent (et non perdu), absorb par la nostalgie
dune relation regrette. Un sein qui ne peut tre ni combl ni
comblant. Cela a pour consquence que le rinvestissement de la
relation heureuse au sein, antrieur la survenue du complexe de la
mre morte, est cette fois affect du signe de lphmre, de la
menace catastrophique, et mme, si jose ainsi mexprimer, quil est
un faux sein, port par un faux Self, nourrissant un faux bb. Ce
bonheur tait un leurre. Jamais je nai t aim devient une
nouvelle devise laquelle le sujet va saccrocher et quil va sefforcer
de vrifier dans sa vie amoureuse ultrieure. On comprend que lon
ait affaire un deuil impossible et que la perte mtaphorique du sein
devient de ce fait inlaborable. Il convient dajouter une prcision
sur les fantasmes oraux cannibaliques. Contrairement ce qui se
passe dans la mlancolie, il ny a pas ici de rgression cette phase.
Ce quoi lon assiste surtout, cest une identification la mre
morte au niveau de la relation orale, et aux dfenses quelle a
suscites, le sujet redoutant au maximum soit la perte plus complte
de lobjet, soit lenvahissement par le vide.

Lanalyse du transfert travers ces trois positions fera


retrouver le bonheur primitif antrieur lapparition du complexe de
la mre morte. Ceci prend beaucoup de temps et il faut sy reprendre
plus dune fois avant demporter la dcision, cest--dire avant que
le deuil blanc et ses rsonances avec langoisse de castration
permettent de dboucher sur la rptition transfrentielle dune
relation heureuse avec une mre enfin vivante et dsirante du pre.
Ce rsultat passe par lanalyse de la blessure narcissique qui
consumait lenfant dans le deuil maternel.

Particularits du transfert

Je ne puis mtendre sur les implications techniques que


posent les cas o lon peut identifier dans le transfert le complexe de

302
Chapitre 6. La mre morte (1980)

la mre morte. Ce transfert offre des singularits remarquables.


Lanalyse est fortement investie par le patient. Peut-tre doit-on dire
lanalyse plus que lanalyste. Non que celui-ci ne le soit pas. Mais
linvestissement de lobjet transfrentiel, tout en paraissant offrir
toute la gamme du spectre libidinal, senracine profondment dans
une tonalit de nature narcissique. Cela se traduit au-del des
expressions avoues porteuses daffects, souvent trs dramatises,
par une dsaffection secrte. Celle-ci est justifie par une
rationalisation du type Je sais que le transfert est un leurre et que
tout est en fait impossible avec vous au nom de la ralit ; alors,
quoi bon ? Cette position saccompagne dune idalisation de
limage de lanalyste, quil sagit la fois de maintenir telle qpelle et
de sduire, pour provoquer son intrt et son admiration.

La sduction a lieu par la qute intellectuelle, la qute du sens


perdu qui rassure le narcissisme intellectuel et qui constitue autant
doffrandes prcieuses lanalyste. Dautant plus que cette activit
saccompagne dune grande richesse de reprsentations et dun don
dauto-interprtation assez remarquable, qui contraste avec son peu
deffet sur la vie du patient, laquelle ne se modifie que peu, surtout
sur le plan affectif.

Le langage de lanalysant adopte souvent ici une rhtorique


que jai dcrite au chapitre i propos du narcissisme : le style
narratif. Son rle est dmouvoir lanalyste, de limpliquer, de le
prendre tmoin dans le rcit des conflits rencontrs lextrieur.
Comme un enfant qui raconterait sa mre sa journe lcole et les
mille petits drames quil a vcus, pour lintresser et la faire
participer ce quil a connu en son absence.

On devine que le style narratif est peu associatif. Lorsque les


associations se produisent, elles sont contemporaines de ce
mouvement de retrait discret qui fait dire que tout se passe comme
sil sagissait de lanalyse dun autre qui nest pas prsent dans la
sance. Le sujet dcroche, se dtache, pour ne pas tre envahi par

303
Chapitre 6. La mre morte (1980)

laffect de la reviviscence plus que par la rminiscence. Lorsquil y


cde, cest alors le dsespoir qui se montre nu.

En fait, on constate dans le transfert deux traits remarquables :


le premier est la non-domestication des pulsions : le sujet ne peut
pas renoncer linceste, ni par consquent consentir au deuil
maternel. Le deuxime trait, sans doute le plus remarquable, est que
lanalyse induit le vide. Cest--dire que, lorsque lanalyste a russi
toucher un lment important du complexe nuclaire de la mre
morte, le sujet se sent, un bref instant, vid, blanc, comme sil se
trouvait dpouill dun objet bouche-trou et garde-fou. En fait,
derrire le complexe de la mre morte, derrire le deuil blanc de la
mre, se devine la folle passion dont elle est et demeure lobjet qui
fait de son deuil une exprience impossible. Toute la structure du
sujet vise un fantasme fondamental : nourrir la mre morte, pour la
maintenir dans un perptuel embaumement. Cest ce que lanalysant
fait avec lanalyste, il le nourrit de lanalyse, non pour saider vivre
en dehors de lanalyse, mais pour prolonger celle-ci en un processus
interminable. Car le sujet se veut ltoile polaire de la mre, lenfant
idal, qui prend la place dun mort idalis, rival ncessairement
invincible, parce que non vivant, cest--dire imparfait, limit, fini.

Le transfert est le lieu gomtrique des condensations et des


dplacements rverbrants entre fantasme de scne primitive,
complexe ddipe et relation orale qui sont constitus dune double
inscription : priphrique, leurrante et centrale, vridique autour du
deuil blanc de la mre morte. Ce qui est essentiellement perdu ici est
le contact avec la mre, qui est secrtement entretenu dans les
profondeurs de la psych et dont toutes les tentations de
remplacement par des objets substituts sont destins chouer.

Le complexe de la mre morte donne lanalyste le choix entre


deux attitudes techniques. La premire est la solution classique. Elle
comporte le danger de rpter la relation la mre morte par le
silence. Mais je crains que, si le complexe nest pas aperu, lanalyse

304
Chapitre 6. La mre morte (1980)

risque de sombrer dans lennui funbre, ou lillusion dune vie


libidinale enfin retrouve. De toute manire, le temps du dsespoir
ne saurait manquer et la dsillusion sera dure. La deuxime, celle
laquelle je donne ma prfrence, est celle qui, utilisant le cadre
comme espace transitionnel, fait de lanalyste un objet toujours
vivant, intress, veill par son analysant et tmoignant de sa
vitalit par les liens associatifs quil communique lanalysant, sans
jamais sortir de la neutralit. Car la capacit supporter la
dsillusion dpendra de la faon dont lanalysant se sentira
narcissiquement investi par lanalyste. Il est donc indispensable que
celui-ci demeure toujours en veil aux propos du patient, sans verser
dans linterprtation intrusive. Etablir les liens fournis par le pr-
conscient support des processus tertiaires, sans le court-circuiter en
allant directement au fantasme inconscient, nest jamais intrusif. Et,
si le patient met en avant ce sentiment, il est tout fait possible de
montrer, sans traumatisation excessive, le rle dfensif de ce
sentiment contre un plaisir vcu comme angoissant.

Car on aura compris que cest la passivit qui est ici conflic-
tualise : la passivit ou la passivation comme fminit primaire,
fminit commune la mre et lenfant. Le deuil blanc de la mre
morte serait le corps commun de leurs amours dfuntes.

Lorsque lanalyse aura rendu vie, partiellement tout au moins,


cette partie de lenfant identifi avec la mre morte, il va se
produire un trange renversement. La vitalit revenue reste la proie
dune identification captive. Ce qui arrive alors nest pas facilement
interprtable. La dpendance ancienne de lenfant la mre, o le
petit a encore besoin de ladulte, sest inverse. Dsormais, le lien
entre lenfant et la mre morte est retourn en doigt de gant.
Lenfant guri doit sa sant la rparation incomplte de la mre
toujours malade. Ce qui se traduit par le fait que cest alors la mre
qui dpend de lenfant. Ce mouvement me parat diffrent de ce qui
est dcrit dordinaire sous le nom de rparation. Il ne sagit pas en

305
Chapitre 6. La mre morte (1980)

fait dactes positifs tmoignant dun remords, mais simplement dun


sacrifice de cette vitalit sur lautel de la mre, en renonant
utiliser les potentialits nouvelles du Moi pour lobtention de plaisirs
possibles. Ce que doit alors interprter lanalyste lanalysant, cest
que tout se passe comme si lactivit du sujet ne visait plus qu
fournir lanalyse loccasion dinterprter moins pour lui-mme que
pour lanalyste, comme si ctait lanalyste qui aurait besoin de
lanalysant, contrairement ce qui se passait auparavant.

Comment expliquer cette modification ? Il y a derrire la


situation manifeste, un fantasme vampirique invers. Le patient
passe sa vie nourrir son mort, comme sil tait le seul en avoir la
charge. Gardien du tombeau, unique possesseur de la cl du caveau,
il remplit sa fonction de parent nourricier en secret. Il tient la mre
morte prisonnire, qui demeure son bien propre. La mre est
devenue lenfant de lenfant. Cest lui de rparer la blessure
narcissique.

Un paradoxe se prsente ici : si la mre est en deuil, morte,


elle est perdue pour le sujet, mais au moins, toute afflige quelle
soit, elle est l. Prsente morte, mais prsente tout de mme. Le
sujet peut en prendre soin, tenter de lveiller, de lanimer, de la
gurir. Mais si, en revanche, gurie, elle sveille, sanime et vit, le
sujet la perd encore, car elle labandonne pour vaquer ses
occupations et investir dautres objets. Si bien quon a affaire un
sujet pris entre deux pertes : la mort dans la prsence ou labsence
dans la vie. Do lambivalence extrme quant au dsir de rendre la
vie la mre.

Hypothses mtapsychologiques : leffacement de


lobjet primaire et la structure encadrante

La clinique psychanalytique contemporaine sest attache


mieux dfinir les caractristiques de limago maternelle la plus
primitive. Luvre de Mlanie Klein a accompli cet gard une

306
Chapitre 6. La mre morte (1980)

mutation dans la thorie, bien quelle se soit davantage soucie de


lobjet interne, tel quelle a pu se le reprsenter, tant travers
lanalyse denfants que lanalyse dadultes de structure psychotique
et sans prendre en compte la part prise par la mre dans la
constitution de son imago. De cette ngligence est ne luvre de
Winnicott. Mais les disciples de Klein, sans partager les vues de
Winnicott, ont reconnu la ncessit de procder une rectification
de ses ides ce sujet, commencer par Bion. En somme, Mlanie
Klein a t jusquau bout de ce qui serait attribuer un ensemble
de dispositions innes quant la force respective des instincts de
mort et de vie chez le bb, la variable maternelle nentrant pour
ainsi dire pas en jeu. En cela, elle est dans la filiation de Freud.

Ce sont surtout les projections relatives au mauvais objet sur


lesquelles les contributions kleiniennes se sont apesanties. Dans une
certaine mesure, cela se justifiait par le dni de Freud quant leur
authenticit. On a maintes fois soulign son occultation de la
mauvaise mre et sa foi inbranlable dans le caractre quasi
paradisiaque des liens qui unissent la mre son bb. Il revenait
donc Mlanie Klein de retoucher ce tableau partiel et partial de la
relation mre-enfant, et cela dautant plus aisment que les cas
quelle analysa enfants ou adultes , la plupart de structure
maniaco-dpressive ou psychotique, rvlaient lvidence de telles
projections. Cest ainsi quune abondante littrature dpeignit
lenvi ce sein omniprsent interne qui menace lenfant dannihilation,
de morcellement et de svices infernaux de toutes sortes quune
relation en miroir unit au bb qui se dfend comme il peut par la
projection. Lorsque la phase schizo-paranode commence cder du
terrain la phase dpressive, celle-ci, contemporaine de lunification
conjointe de lobjet et du Moi, a pour trait fondamental la cessation
progressive de lactivit projective et laccession de lenfant la
prise en charge de ses pulsions agressives sa
responsabilisation leur gard, en quelque sorte , qui le

307
Chapitre 6. La mre morte (1980)

conduit mnager lobjet maternel, craindre pour lui, redouter


sa perte en rflchissant sa destructivit sur lui-mme par leffet
dune culpabilit archaque et dans un but de rparation. Cest
pourquoi moins que jamais il nest question ici dincriminer la mre.

Dans la configuration que jai dcrite et o peuvent persister


des vestiges du mauvais objet source de haine, je suppose que les
traits dhostilit sont secondaires une imago primaire de la mre,
o celle-ci sest trouve dvitalise par une raction en miroir de
lenfant affect par le deuil de lobjet maternel. Cela nous conduit
dvelopper une hypothse que nous avons dj propose. Lorsque
les conditions sont favorables linvitable sparation entre la mre
et lenfant, il se produit au sein du Moi une mutation dcisive. Lobjet
maternel sefface en tant quobjet primaire de la fusion, pour laisser
la place aux investissements propres au Moi fondateurs de son
narcissisme personnel, Moi dsormais capable dinvestir ses propres
objets distincts de lobjet primitif. Mais cet effacement de la mre ne
le fait pas disparatre vraiment. Lobjet primaire devient structure
encadrante du Moi abritant lhallucination ngative de la mre.
Certes, les reprsentations de la mre continuent dexister et
viennent se projeter lintrieur de cette structure encadrante sur la
toile de fond de lhallucination ngative de lobjet primaire. Mais ce
ne sont plus des reprsentations-cadre, ou pour me faire mieux
comprendre, des reprsentations qui fusionnent lapport de la mre
et celui de lenfant. Autant dire que ce ne sont plus des
reprsentations dont les affects correspondants expriment un
caractre vital, indispensable lexistence du bb. Ces
reprsentations primitives mritent peine le nom de
reprsentations. Ce sont des mixtes de reprsentations peine
bauches, sans doute de caractre plus hallucinatoire que
reprsentatif et daffects chargs que lon pourrait presque appeler
des hallucinations affectives. Ceci aussi bien dans lattente de la
satisfaction espre que dans les tats de manque. Ceux-ci, lorsquils

308
Chapitre 6. La mre morte (1980)

se prolongent entranent les motions de colre, de rage, puis de


dsespoir catastrophique. Or leffacement de lobjet maternel
transform en structure encadrante est acquis lorsque lamour de
lobjet est suffisamment sr pour jouer ce rle de contenant de
lespace reprsentatif. Ce dernier nest plus menac de craquer ; il
peut faire face lattente et mme la dpression temporaire,
lenfant se sentant maintenu par lobjet maternel mme lorsquil
nest plus l. Le cadre offre somme toute la garantie de la prsence
maternelle dans son absence et peut tre rempli de fantasmes de
toutes sortes, jusques et y compris de fantasmes agressifs violents
qui ne mettront pas en pril ce contenant. Lespace ainsi encadr,
constituant le rceptacle du Moi, cerne pour ainsi dire un champ
vide occuper par les investissements rotiques et agressifs sous la
forme de reprsentations dobjet. Ce vide nest jamais peru par le
sujet, car la libido a investi lespace psychique. Il joue alors le rle
dune matrice primordiale des investissements venir.

Cependant, si un traumatisme tel que le deuil blanc survient


avant que lenfant nait pu constituer ce cadre de faon suffisamment
solide, ce nest pas un lieu psychique disponible qui sest constitu
dans le Moi. Ce dernier est limit par la structure encadrante, mais
celle-ci cerne alors un espace conflictuel qui sefforce de retenir
captive limage de la mre, luttant contre sa disparition, voyant se
raviver alternativement les traces mnsiques de lamour perdu avec
nostalgie et celles de lexprience de la perte, qui se traduit par
limpression dune douloureuse vacuit. Ces alternances
reproduisent le conflit trs ancien dun refoulement primaire rat
dans la mesure o leffacement de lobjet primordial naura pas t
une exprience acceptable ou accepte dun commun accord par les
deux parties de lancienne symbiose mre-enfant.

Les discussions qui ont eu pour thme lantagonisme entre


narcissisme primaire et amour primaire dobjet sont peut-tre... sans
objet. Tout dpend du point de vue adopt. Que lamour primaire

309
Chapitre 6. La mre morte (1980)

dobjet soit constatable demble par un tiers observant laisse peu de


place la contestation. En revanche, que cet amour soit narcissique
du point de vue de lenfant, on voit mal comment il pourrait en tre
autrement. Sans doute ie dbat est-il obscurci par les acceptions
diverses attribues au narcissisme primaire. Si par une telle
expression on veut dsigner une forme primitive de relation o tous
les investissements partent de lenfant ce qui est peut-tre distinct
de lauto-rotisme qui a dj lu certaines zones rognes sur le
corps du bb , alors il y a bien une structure narcissique primaire
caractristique de formes inaugurales dinvestissement. Mais, si lon
rserve la dnomination de narcissisme primaire
laccomplissement du sentiment dunit qui sinstalle aprs une
phase o le morcellement domine, alors il faut concevoir narcissisme
primaire et amour dobjet comme deux modes dinvestissement
centrs autour de polarits opposes et distinctes. Pour ma part, je
vois l deux moments successifs de notre construction mythique de
lappareil psychique. Jincline penser que le narcissisme primaire le
plus ancien englobe de manire confuse tous les investissements, y
compris lamour primaire dobjet, et mme ce quon pourrait appeler
symtriquement la haine primaire dobjet, parce que cest
lindistinction primitive sujet-objet qui caractrise le type et la
qualit des investissements. Cest donc lorsque la sparation est
accomplie quon peut bon droit opposer le narcissisme primaire
plus tardif comme dsignant les seuls investissements du Moi,
opposs aux investissements dobjet.

Pour complter cette description, jajoute que jai propos de


distinguer un narcissisme primaire positif (rattachable Eros),
tendant lunit et lidentit, et un narcissisme primaire ngatif
(rattachable aux pulsions de destruction), qui ne se manifeste pas
par la haine lgard de lobjet celle-ci est parfaitement
compatible avec le repli du narcissisme primaire positif mais par

310
Chapitre 6. La mre morte (1980)

la tendance du Moi dfaire son unit pour tendre vers Zro. Ce qui
se manifeste cliniquement par le sentiment du vide.

Ce que nous avons dcrit sous le nom de complexe de la mre


morte nous permet de comprendre les rats de lvolution favorable.
Nous assistons lchec de lexprience de sparation individuante
(Mahler) o le jeune Moi, au lieu de constituer le rceptacle des
investissements postrieurs la sparation, sacharne retenir
lobjet primaire et revit rptitivement sa perte, ce qui entrane, au
niveau du Moi primaire confondu avec lobjet, le sentiment dune
dpltion narcissique se traduisant phnom-nologiquement par le
sentiment de vide, si caractristique de la dpression, qui est
toujours le rsultat dune blessure narcissique avec dperdition
libidinale. ce moment, comme nous lavons postul, toute la libido
est empreinte de narcissisme, et ce sera donc toujours une perte
narcissique qui sera vcue au niveau du Moi.

Lobjet est mort (au sens de non vivant, mme si aucune


mort relle nest survenue) ; il entrane de ce fait le Moi vers un
univers dsert, mortifre. Le deuil blanc de la mre induit le deuil
blanc de lenfant, enterrant une partie de son Moi dans la ncropole
maternelle. Nourrir la mre morte revient alors maintenir sous le
sceau du secret lamour le plus ancien pour lobjet primordial,

311
Chapitre 6. La mre morte (1980)

enseveli par le refoulement primaire de la sparation mal accomplie


entre les deux partenaires de la fusion primitive158.

Il me semble que les psychanalystes nauront gure de peine


reconnatre dans la description du complexe de la mre morte une
configuration clinique familire, qui pourra diffrer cependant par tel
ou tel trait de mon propre compte rendu. La thorie psychanalytique
slaborant sur un nombre limit dobservations, il se peut bien que
ce que jai dcrit comporte la fois des traits suffisamment gnraux
pour recouper lexprience des autres et des traits singuliers qui
seraient propres aux patients dont jai men lanalyse.

En outre, il est fort possible que ce complexe de la mre morte,


dont jai peut-tre schmatis la structure, puisse se retrouver sous
des formes plus rudimentaires. Il faut alors penser que lexprience
traumatique laquelle jai fait allusion a t plus discrte, ou plus
tardive, survenant un moment o lenfant tait plus apte en
supporter les consquences et na d recourir qu une dpression
plus partielle, plus modre et aisment dpassable.

On aura pu stonner que jattribue un tel rle au traumatisme


maternel, une priode de la psychanalyse o lon insiste beaucoup
plus sur les vicissitudes de lorganisation intra-psychique et o lon
est plus prudent sur le rle jou par la conjoncture. Comme je lai

158Ce que je viens de dcrire ne peut manquer dvoquer les ides si


intressantes de N. Abraham et de M. Torok. Cependant, mme si, en de
nombreux points, nos conceptions se recoupent, elles diffrent par ailleurs
sur un thme auquel jattribue une grande importance savoir la
signification clinique et mtapsychologique des tats de vide. La manire
dont jessaye den rendre compte sinscrit dans une rflexion continue o,
aprs avoir tent de prciser la valeur heuristique du concept dhallucination
ngative et propos le concept de psychose blanche avec J.-L. Donnet, je
me suis attach dans ce travail lucider ce que jappelle le deuil blanc. On
pourrait rsumer ces diffrences en soutenant que le narcissisme constitue
laxe de ma rflexion thorique, alors que N. Abraham et M. Torok se
soucient essentiellement des rapports entre incorporation et introjection,
avec les effets de crypte auxquels ils donnent naissance.

312
Chapitre 6. La mre morte (1980)

indiqu au dbut de ce travail, la position dpressive est maintenant


un fait admis par tous les auteurs, quelles que soient les explications
quon en donne. En revanche, on a dcrit depuis longtemps les effets
dprimants des sparations prcoces entre la mre et lenfant, sans
toutefois quil y ait une correspondance univoque entre limportance
du trauma et les manifestations dpressives constates. La situation,
dans le complexe de la mre morte, ne peut tre ramene au niveau
de la position dpressive commune, ni assimile aux traumatismes
graves de la spartaion relle. Il ny a pas eu dans les cas que je
dcris rupture effective de la continuit des relations mre-enfant.
En revanche, il y a eu indpendamment de lvolution spontane vers
la position dpressive, une contribution maternelle importante qui
vient perturber la liquidation de la phase dpressive en venant
compliquer le conflit par la ralit dun dsinvestissement maternel
suffisamment perceptible par lenfant pour blesser son narcissisme.
Cette configuration me parat conforme aux vues de Freud sur
Pthiologie des nvroses au sens large , o la constitution
psychique de lenfant se forme par la combinaison de ses dispositions
personnelles hrites et des vnements de la premire enfance.

Freud et la mre morte

Le point de dpart de ce travail est lexprience clinique


contemporaine issue de luvre de Freud. Au lieu de procder selon
lusage, cest--dire de chercher dabord ce qui dans cette uvre
cautionne un point de vue nouveau, jai prfr faire linverse et
laisser pour la fin ce chapitre. vrai dire, cest presque au terme de
mon parcours que le refoulement sest lev en moi et que je me suis
rappel, aprs coup, ce qui chez Freud se rapporte mon propos. Ce
nest pas dans Deuil et mlancolie que jai trouv mon tayage
freudien, mais dans Linterprtation des rves.

Au dernier chapitre de la Traumdeutung, ds la premire


dition, Freud raconte un dernier rve personnel propos du rveil

313
Chapitre 6. La mre morte (1980)

par le rve 159


. Cest le rve dit de la mre chrie et le seul rve
denfance racont par lui, aussi bien dans cet ouvrage que dans sa
correspondance publie. ce titre, la surdit psychique de Fliess a
fait de lui une des mres mortes de Freud aprs avoir t son frre
an. Didier Anzieu, aid des interprtations antrieures dEva
Rosenfeld et dAlexandre Grinstein, en fait une analyse remarquable.
Je ne puis entrer ici dans tous les dtails de ce rve et des
commentaires fort riches auxquels il donne lieu. Je me bornerai
rappeler que son contenu manifeste montrait la mre chrie avec
une expression tranquille et endormie, porte dans la chambre et
tendue sur le lit, par deux (ou trois) personnages becs doiseau .
Le rveur se rveille pleurant et criant, veillant leur tour les
parents. Il sagit dun rve dangoisse interrompu par le rveil.
Lanalyse de ce rve par les commentateurs, commencer par Freud
lui-mme, ne souligne pas assez quil sagit dun rve qui na pas pu
se rver, dun rve qui aurait pu tre un rve dont la fin na pu avoir
lieu et quil faudrait presque construire. Lequel, des deux ou des
trois hsitation essentielle , rejoindra la mre dans son
sommeil ? Le rveur, dans lincertitude, nen peut supporter
davantage, il interrompt, faisant dune pierre deux coups, la fois le
rve et le sommeil des parents. Lanalyse dtaille du rve, aussi bien
par Freud que par ses commentateurs, aboutit la conjonction de
deux thmes : celui de la mort de la mre et celui du commerce
sexuel. Autrement dit, nous trouvons l confirme mon hypothse
concernant la relation entre la mre morte, le fantasme de la scne
primitive et le complexe ddipe, mettant en jeu ici, outre lobjet du
dsir, deux (ou trois) personnages becs doiseau.

Les associations mettent en lumire lorigine de ces


personnages emprunts la Bible de Philippson. Lenqute de
Grinstein permet de rattacher cette reprsentation la figure 15 de
cette Bible offerte par le pre, illustration qui devient lobjet dune
condensation. En effet, dans cette illustration, il ne sagit pas,
159S. Freud, Linterprtation des rves.

314
Chapitre 6. La mre morte (1980)

premire association de Freud, de dieux ttes dpervier, mais de


personnages pharaoniques de la Basse-Egypte je souligne Basse
, tandis que les oiseaux surmontent les colonnes du lit. Je crois que
cette condensation est importante, car elle dplace les oiseaux du lit
de la mre la tte des personnages, qui sont ici deux et non pas
trois. Donc la mre est peut-tre pourvue dun oiseau-pnis. Le texte
en regard illustre le verset le roi David suit la litire (dAbner)
qui, comme le note Anzieu, est rempli de thmes incestueux,
parricides, fratricides. Je souligne encore ce dernier trait.

Anzieu u interprte, bon droit il me semble, les deux


personnages comme des reprsentations de Jacob Freud, image
grand-paternelle, et Philippe, le dernier frre de Freud, comme
image paternelle. Cela puisque, comme tout le monde le sait,
Philippe, n en 1836, est lui-mme dun an plus jeune que la mre de
Freud, et que Freud a pour compagnon de jeux les enfants
dEmmanuel, an de Philippe. La mre morte, dans le rve, a
lexpression du grand-pre maternel sur son lit de mort, le 3 octobre
1865, alors que Sigmund a neuf ans et demi. Il y a donc un deuil de
la mre qui a d retentir sur la relation entre Amalia Freud et son
fils. Les commentateurs se sont tonns de la fausse datation, non
rectifie par Freud, de son rve. Il laurait fait vers sept ou huit ans,
soit un an et demi ou deux ans avant la mort du grand-pre maternel,
ce qui est impossible. On se borne ici rectifier lerreur, sans
sinterroger davantage. Je serais de mon ct tent de considrer ce
lapsus comme rvlateur, ce qui mamne conclure que ce nest
pas du deuil du grand-pre maternel quil sagit, mais dun deuil
antrieur. Lcart significatif de lerreur un an et demi deux ans
me renverrait alors un autre deuil de la mre : celui du frre
plus jeune, Julius Freud, n alors que Sigmund a dix-sept mois
(presque un an et demi), mort alors quil a vingt-trois mois (presque
deux ans). Do la double explication : deux (ou trois) personnages,
soit Jacob, Philippe ou Jacob, Philippe et Philippson : le fils de

315
Chapitre 6. La mre morte (1980)

Philippe, Julius, puisque en 1859, lorsque Freud a trois ans, il


redoute que sa mre soit de nouveau enceinte comme la Nania, et
que Philippe ne lait enferme dans un coffre, coffre ou,
vulgairement, tringle .

Je ferai alors remarquer en passant pourquoi le jeune


initiateur, le fils de la concierge, rvlateur du commerce sexuel,
sappelle Philippe. Cest Philippe qui cote avec Amalia et cest
Philippson (Julius) qui permet Sigmund de comprendre la relation
entre coter, enfanter et mourir... Julius sera lobjet dun oubli de
nom, celui du peintre Julius Mosen, dont Freud fait tat dans les
lettres Fliess le 26 aot 1898. Mosen-Moses-Mose, nous savons la
suite et aussi linsistance de Freud faire de Mose un Egyptien,
cest--dire, pour parler clair, non le fils dAmalia et de Jacob, mais
de la concierge ou, la rigueur, dAmalia et de Philippe. Cela jette
aussi une lumire sur la conqute de Rome par Freud, si lon se
souvient quil cite Tite-Live propos des rves dinceste de Jules
Csar.

Je comprends mieux limportance de cet ge, dix-huit mois,


dans luvre de Freud. Cest lge de son petit-fils jouant la bobine
(mre morte mre ressuscite), lequel mourra vers deux ans, et
sera loccasion dun deuil intense bien que minimis. Cest encore
lge o lHomme aux loups aurait assist la scne primitive.

Anzieu fait deux observations qui rencontrent mes propres


dductions. Il montre, propos de llaboration prconsciente de
Freud, le rapprochement entre Freud et Bion, qui a individualis,
ct de lamour et de la haine, la comprhension comme rfrence
primordiale de lappareil psychique : la qute du sens. Enfin, il
conclut quil faut tenir pour suspecte linsistance de Freud rduire
langoisse spcifique du rve, angoisse de la mort de la mre, autre
chose.

Il ne nous reste plus quune hypothse en souffrance, celle de


la relation orale. Un autre rve en rapport avec celui de la mre

316
Chapitre 6. La mre morte (1980)

chrie nous y renvoie, o la mre apparat vivante : le rve des


Trois Parques. Dans ce rve, la mre de Freud prpare des
knodel et, tandis que le petit Sigmund veut les manger, elle lui
intime dattendre jusqu ce quelle soit prte ( indistinct comme
discours , ajoute Freud). Les associations dans ce passage
concernent, on le sait, la mort. Mais plus loin, distance de lanalyse
du rve, Freud y revient pour crire : Mon rve des Trois Parques
est un rve de faim, trs net, mais il ramne le besoin de nourriture
la nostalgie de lenfant pour le sein maternel et il utilise un penchant
innocent pour en couvrir un plus grand que lui, qui, lui, ne peut
sextrioriser franchement160.

Sans doute, et comment nier que le contexte y invite, mais, ici


encore, il faut faire preuve de suspicion. Ce quil faut surtout
interroger, cest la triple image de la femme chez Freud, reprise dans
Le thme des trois coffrets : la mre, lpouse (ou lamante), la
mort. On a beaucoup parl de la censure de lamante, ces dernires
annes, mon tour de relever la censure qui pse sur la mre morte.
De la mre au silence de plomb.

Notre triologie est maintenant complte. Nous voil encore


renvoys la perte mtaphorique du sein, mise en relation avec
ldipe, ou le fantasme de la scne primitive et celui de la mre
morte. La leon de la mre morte est quelle aussi doit mourir un
jour pour quune autre soit aime. Mais cette mort doit tre lente et
douce pour que le souvenir de son amour ne prisse pas et nourrisse
lamour que gnreusement elle offrira celle qui prend sa place.

Ainsi, voil notre parcours boucl. Il est une fois de plus


significatif de laprs-coup. Je connaissais ces rves de longues date,
ainsi que les commentaires quils ont suscits. Les uns et les autres
staient inscrits en moi comme traces mnsiques significatives de
quelque chose qui me paraissait obscurment important sans que je
sache bien ni comment ni pourquoi. Ces traces ont t rinvesties

160S. Freud, Linterprtation des rves, p. 204-205.

317
Chapitre 6. La mre morte (1980)

par le discours de certains analysants qu un moment donn, mais


pas avant, je pus entendre. Est-ce ce discours qui ma permis de
redcouvrir la lettre de Freud, est-ce la cryptomnsie de ces lectures
qui ma rendu permable aux mots de mes analysants ? Dans une
conception rectiligne du temps, cette hypothse est la bonne. la
lumire de laprs-coup, cest lautre qui est vraie. Quoi quil en soit,
dans le concept de laprs-coup, rien nest plus mystrieux que ce
statut pralable dun sens enregistr qui demeure dans la psych en
attente de sa rvlation. Car il sagit bien dun sens , sans quoi il
naurait pu tre inscrit dans la psych. Mais ce sens en souffrance
nest vritablement significatif que lorsquil est rveill par un
rinvestissement qui a lieu dans un contexte fort diffrent. Quel sens
est-ce donc l ? Un sens perdu et retrouv. Ce serait trop prter
cette structure prsignificative et sa retrouvaille est beaucoup plus
de lordre de la trouvaille. Peut-tre un sens potentiel auquel ne
manque que lexprience analytique ou potique ? pour devenir
un sens vridique.

318
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

Brigitte Pontalis

On sen tonne peine, et nul doute, pas assez : dans nos


socits, au moins, la mort est devenue scandaleuse. Lorsquun tre
cher nous quitte, mme un ge avanc, nous exprimons le regret et
parfois mme le reproche envers ceux que nous tenons pour
responsables de sa vie de ne pas lavoir sauv, comme si nous nous
tions habitus considrer la dure de la vie comme illimite et le
terme de celle-ci comme indfiniment diffr. Cette attitude lgard
de la mort est relativement rcente. Sil est difficile de prciser le
moment o elle est apparue sous linfluence dun concours de
circonstances allongement de la priode de paix aprs deux
guerres mondiales particulirement meurtrires, amlioration des
moyens destins rpondre aux catastrophes naturelles, progrs de
la mdecine et abaissement de la mortalit infantile , il est clair
que cette re nouvelle nest pas plus haute que la taille dun doigt au
sommet dune montagne, tant les sicles qui nous ont prcds ont
t marqus par la prsence de la mort dans toutes les socits et
tous les moments de lhistoire. On peut dailleurs aussi bien
stonner que cette tendance ne pas se rsigner mourir, ou
repousser cette issue aussi loin que possible, saccompagne dune
inconscience relative lgard de laccumulation des moyens de
destruction. Si lon ne peut parler cet gard d'indiffrence, on peut

319
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

remarquer que le dsir de parer cette menace na pas suscit une


mobilisation gnrale contre le danger de guerre.

Cette situation paradoxale est la ntre aujourdhui. Il est


possible que nous ne soyons plus mme de prendre la mesure

de ltat desprit qui rgnait il y a moins dun sicle, un


moment o la mort tait une ombre inquitante mais familire au
foyer des vivants, quand la religion offrait encore la suprme
consolation.

Aussi ne sommes-nous pas tout fait conscients de la porte


des ides de Freud en la matire. Elles furent dune audace qui a
perdu son clat, parce que les changements intervenus par ailleurs
les ont banalises. Pas de reprsentation de la mort dans
linconscient, voil ce quil avance avec la sret de quelquun qui
aurait t le constater sur place. Lhomme ne peut savoir ce quest la
mort, ni consciemment ni inconsciemment. Dans linconscient, rien
que des reprsentations de dsir et des affects. Une pure positivit,
dont la fonction est justement de rpondre aux frustrations que la
ralit impose la ralisation de nos souhaits, nous faisant vivre
quotidiennement lexprience de ces manques, petits ou grands, dont
la mort nest, somme toute, que lactualisation maximale. Au fond,
lau-del de la religion, celui qui attend les justes, les vertueux ou les
repentis, Freud le dcouvre dans linconscient, avec toutes les
limites et les rserves que peut susciter la comparaison.

Toutefois, mme si nous ne pouvons savoir ce quest la mort et


nous la reprsenter et mme si linconscient lignore au sens o il
ne lui fait aucune place , cela ne supprime pas pour autant la
conscience qua lbomme de se savoir mortel. Il ne suffisait pas
Freud de lutter contre lillusion religieuse et de dtrner la
conscience des philosophes en ruinant la confiance excessive quils
mettaient en elle, il fallait encore quil contestt la teneur vritable
des rflexions quinspirait cette conscience de la mort. Alors que
toute la philosophie occidentale, laquelle sa culture se rattachait,

320
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

avait au fil des temps incessamment tiss le discours sur la mort, le


reprenant indfiniment sous lclairage des conceptions changeantes
et le considrant comme un des plus nobles accomplissements de la
pense humaine, voil que Freud jetait la face de ces penseurs un
jugement abrupt : langoisse de mort qui sous-tend la mditation
philosophique de celui quon dit ltre-pour-la-mort161 est un leurre,
un masque derrire lequel lhomme sabrite pour nier quil ne sagit
de rien dautre que de langoisse de castration. Tel tait son constat
tmraire, qui frisait larrogance. Freud voulait montrer quil y avait
moins de courage allguer que lhomme tait le seul tre du rgne
animal tenir un discours sur la mort, conscient de se savoir mortel,
qu reconnatre les limitations de sa conscience, djouer son
illusoire vanit et, surtout, accepter lide que le vritable moteur
de laction comme de la pense des hommes tait ce qui chappait
au contrle de leur volont et de leur tre conscient : linconscient,
ce matre invisible qui tire les ficelles de la marionnette
conscience .

Etait-c une provocation ? En fait, il ne pouvait en tre


autrement pour Freud, qui ne faisait que pousser leurs extrmes
consquences ses ides sur le systme inconscient. Le radicalisme de
ses vues sur linexistence de la mort dans linconscient, faute dune
reprsentation de celle-ci, est justifi par le type de rationalit qui
est propre au processus primaire : celui-ci ne connat ni doute ni
degr dans la certitude, il ignore la ngation et demeure insensible
au passage du temps, donc toute ide de temps. Il ne saurait, de ce
fait mme, concevoir, sous une forme ou sous une autre, cette fin
dune existence anime par la seule exigence de la ralisation du
dsir. Celle-ci trouve en ce domaine, faute dy parvenir dans celui de
la ralit, le moyen de se satisfaire en supprimant les obstacles qui
sy opposent grce aux moyens permettant de contourner la censure.
La suprmatie du principe de plaisir sy trouve ainsi affirme.

161Nous tendons la formule heideggerienne la tradition philosophique.

321
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

La conscience ne des contraintes de la ralit extrieure, pour


assurer la survie de ltre prcaire quest le Moi du trs jeune enfant,
sera rgie par un principe de ralit, beaucoup plus vulnrable que
le principe de plaisir. En fin de compte, la fonction dernire du
premier sera la sauvegarde du second, qui ne rgne sans partage
que dans linconscient. Lune de ses manifestations les plus
significatives est la ngation du dplaisir li la menace de
castration. Celle-ci suscite lhorreur la plus extrme ; elle constitue
la menace suprme de la disparition du plaisir sexuel, fondement et
prototype de tous les autres. Le dplaisir li lide de la mort
sexpliquerait par le fait que celle-ci, comme la prcdente, a les
mmes implications. Elle est porteuse des mmes dangers. En
mettant fin au plaisir de vivre, elle touche, au fond, la perte du
plaisir de jouir. Lacan le dit plus loquemment : La jouissance, dont
le dfaut rendrait vain lUnivers...

Ainsi la blessure narcissique Freud dixit inflige


lhomme par la contestation de la souverainet de la conscience ne le
privait pas seulement de lorgueil quil tirait pouvoir tenir un
discours sur la mort, elle devenait purulente devoir savoir que ce
discours faisait cran contre sa seule et unique cause dangoisse : la
castration.

Nous pensions nous consoler du joug de la mort parce que


nous savions que nous tions mortels et de le savoir nous donnait le
sentiment que nous pouvions nous prparer y faire face :
Philosopher, cest apprendre mourir. Ce ntait pas la
rsignation, ni la soumission une puissance aveugle laquelle on
se plie dans limpuissance ; le consentement notre finitude nous
entretenait dans lide que la mort pouvait trouver en nous un
adversaire estimable. Non un esclave mais un tre libre parce quil
se voulait lucide. En fait, nous tions sans le savoir ignorants non
seulement delle mais de nous, tirant vanit de la noblesse dans
laquelle notre conscience se drapait, tournant le dos la source

322
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

vritable de nos penses. Celles-ci, ramenes des motifs autrement


prosaques, taient rives la qute du plaisir de notre enfance,
toujours barre par la crainte de voir svanouir la possibilit de son
renouvellement. Et quand bien mme nous semblions, par certaines
de nos conduites, tre ports vers le dplaisir, ce ntait l quune
ultime ruse, un dguisement protecteur, o lanalyse rigoureuse avait
vite fait de dcouvrir, dans le contraire du plaisir, la marque
indlbile de ltat antrieur au dplaisir : le plaisir encore et
toujours, lui dont la vise initiale tait la jouissance sexuelle
contemporaine de nos dbuts dans la vie.

Descartes se vit un jour interrog pour savoir si les enfants


avaient une me. Il rpondit par la ngative, invoquant leur
instabilit, leur esprit labile toujours en mouvement, port jouer,
cest--dire incapable daccomplir la dmarche mentale qui devait
conclure lirrductibilit du Cogito. Il fallut attendre Freud,
Mlanie Klein et surtout Winnicott pour comprendre que le jeu des
enfants tait chose srieuse et porteur dune fonction si ncessaire
et si tendue quelle pouvait englober les activits psychiques les
plus graves et les plus profondes dont les adultes taient capables.
Car le jeu ne peut se comprendre qu la lumire du fantasme et
celui-ci sancre dans la sexualit, pour spanouir dans la
sublimation.

Une interprtation trop htive chercherait dans lontogense


lexplication de langoisse de castration si intimement lie chez
lhomme la sexualit. En fait, il en va tout autrement pour Freud.
Son uvre montre abondamment que sa conception du
dveloppement de la libido postule lexistence dune programmation
spcifique cest--dire lie lespce plus qu lindividu. La
sexualit serait ordonne par des schmes organisateurs

les fantasmes originaires de sduction, castration, scne


primitive et mme ceux qui se rattachent au complexe ddipe .
ceux-ci faonnant le foisonnement des expriences individuelles pour

323
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

leur confrer un sens (direction et signification) en oprant un tri


parmi certains vnements, en les investissant de manire spcifique
et en les classant la manire des catgories philosophiques pour la
pense. On pense videmment aux priori de Kant.

Mais ce qui est admissible et mme recommandable pour la


philosophie saccepte mal pour une thorie qui vise la vrit
scientifique. Rien lchelon de la science ne vient tayer la
spculation de Freud sur ce quil appelait les traces mnsiques
phylogntiques dont les fantasmes originaires seraient lexpression
psychique au niveau individuel. On ne se fit pas faute de le lui faire
remarquer. Il traita ces objections par le mpris : il tait peut-tre en
avance sur la science. Il rpondit mme quil navait cure de cet
appel lautorit du savoir scientifique, car il ntait pas savant mais
psychanalyste. Freud devait faire preuve en la circonstance dune
trange incohrence. Il navait de cesse de rclamer pour la
psychanalyse le statut dune discipline scientifique, nadmettant
dautres valeurs de vrit que celles de la science. Ce nest pas dans
sa thorie quil faut sattendre trouver une Weltanschaung, une de
ces conceptions du monde dont les philosophes ont nourri les
illusions des hommes. Et voil qu ce sujet il rigeait une
spculation une dignit supra-scientifique en sabritant derrire un
don prophtique, sans apporter la moindre preuve de ce quil
avanait. Qutait-ce donc qui alimentait cette conviction
inbranlable ? Ce qui aux yeux des autres paraissait dune tmrit
condamnable lui semblait relever de la cohrence la plus totale et
sans doute dune fidlit soi-mme qui ntait pas dcelable au
premier abord.

On peut sans risque de se tromper soutenir que, si Freud a


trouv dans la sexualit le rfrent de la vie psychique, ce nest pas
seulement parce que celle-ci est chez lhomme troitement lie au
plaisir, mais surtout parce quelle est cette fonction qui traverse
lindividu de part en part. Non seulement parce quelle marque ses

324
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

relations autrui, mais aussi parce quelle dborde son existence en


amont et en aval, liant les gnrations entre elles, ascendants et
descendants formant une chane ininterrompue. De ce fait mme, on
ne saurait la concevoir dans une perspective ontogntique.

On a pu dire que 1 invention de la sexualit et de la mort


taient solidaires. En effet, sans diffrenciation sexuelle en
labsence de sexion , la scission indfiniment rpte du mme
organisme dessine une figure dimmortalit. Mais on peut aussi
affirmer, en un tout autre sens, que, lorsque meurt lindividu, une
part de lui aura survcu, par le patrimoine quil aura transmis sa
descendance. Sil aura fallu qu celle-ci sadjoigne celle dun
partenaire de lautre sexe, quelque chose se transmet nanmoins de
lui qui aura migr dans un nouvel tre. Immortalit relative donc,
mais immortalit tout de mme, au moins dans lcart dune
gnration.

Chez la femme, la science daujourdhui permet le retour une


immortalit absolue. La parthnogense, capable dengendrer un
nouvel tre absolument identique son parent, donne la succession
mre-fille, cette dernire devenant son tour mre dune autre fille,
un caractre immortel. Ceci au prix, bien sr, des limitations
quentrane la pure rptition du mme. Et voici affirme en ces
temps nouveaux la supriorit de la femme, compltement auto-
suffisante, pouvant aimer en son rejeton sa propre image. Nous voil
dj orients sur les liens entre narcis-cisme et immortalit. Mais
lamour dobjet peut aussi y trouver son compte. Ainsi, le mari qui
renoncerait aux joies dune paternit laquelle il aurait contribu
pourra surmonter la tristesse de voir lobjet de son amour atteint par
lusure du temps en faisant subir son pouse cette reproduction du
mme, o il la retrouvera dans la floraison de sa jeunesse, depuis
longtemps passe. Il aura mme la satisfaction immense de la
connatre depuis sa plus tendre enfance, telle quelle fut avant quil
la rencontre !

325
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

Quittons ces rveries, plaisantes ou terrifiantes, et revenons


Freud qui ne souponnait pas quelles pourraient devenir ralit.
ses yeux, la sexualit est cette fonction de la vie qui relativise le
pouvoir de lindividu. On peut le voir aisment ds les premires
phases de son uvre. Sa premire thorie des nuisions opposait les
pulsions dauto-conservation (de lindividu) aux pulsions sexuelles,
o la conservation de lespce, pour ntre pas perceptible
directement, est nanmoins le but final. Autrement dit, la sexualit
couvre la fois le champ de lindividu et celui de lespce, alors que
lauto-conservation ne concerne que lindividu. Ainsi, sexualit,
plaisir (menaant Pauto-conservation ds cette tape de la pense
freudienne) et ngation de la mort sont lis par un sort commun, que
seule lanalyse des processus inconscients peut mettre en vidence.

Cependant, en toute rigueur, on ne saurait vraiment parler ici


dimmortalit. Etre priv de toute reprsentation de la mort et se
croire immortel ne sont quivalents quen apparence. Si la mort na
pas de reprsentant dans Pinconscient, celui-ci ne peut prtendre
limmortalit. Ce dni qui exclut la conscience de la mort nest pas
pos par rapport sa possibilit et encore moins par rapport son
inluctabilit. Laffirmation absolue de la vie, sous la forme des
ralisations du dsir, ne connat pas dantagoniste. Tout au plus a-t-
elle affaire la censure, jamais au savoir dtre mortel. Cest
pourquoi la rfrence la castration est pertinente. Elle se
matrialisera par lopposition phallique-chtr. La conception de
Freud est phallocentrique, cela est sr, puisque selon lui lessence de
toute libido est masculine, dans les deux sexes. Cest aussi pourquoi
la castration intresse de manire diffrente, il est vrai les deux
sexes, en tant quelle menace dextinction toute possibilit de plaisir
suscitant langoisse de mort. Dans lanalyse de loubli du nom de
Signorelli, les associations de Freud le conduisent voquer les
propos des Turcs qui pensent que sans jouissance sexuelle la vie ne
vaut pas la peine dtre vcue. Tout plutt qutre eunuque ?

326
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

Il est clair quil est impossible de comprendre les ides de


Freud sans leur accorder une valeur mtaphorique. Le Grand
Seigneur Pnis (Freud) est, selon le mot de Lacan, le signifiant du
dsir, son support matriel corporel. Cette prsence phallique dont le
Phallus, selon Lacan, sera le garant de lordre symbolique, fait cran
au vagin, irreprsentable comme la mort daprs Freud. On peut
bon droit sinterroger sur la slectivit de la mmoire de Freud, qui
trouve dans la tragdie de Sophocle lintuition du complexe ddipe
en oubliant pourquoi Tiresias, lanctre du psychanalyste, fut chti.
Le vagin, qui jouirait neuf fois plus que le pnis, ne serait le
signifiant de rien et lenvie du vagin inconcevable. Nous nen avons
pas fini avec cette rpudiation de la fminit que Freud rendra
responsable des limitations de la cure psychanalytique. Contentons-
nous pour le moment de souligner la fonction transindividuelle de la
sexualit, mais remarquons en passant que cette fonction sincarne
beaucoup plus nettement chez la femme que chez lhomme, qui peut
un moment de son existence inclure dans le mme organisme deux
corps en un, spars par une diffrence de gnrations et parfois par
une diffrence de sexes.

Lorsque Freud modifiera sa premire thorie des pulsions pour


lui prfrer lopposition entre libido du Moi et libido dobjet, la
sexualit se rpartissant entre la premire et la seconde,
limmortalit nest pas absente de ses rflexions, ainsi quen
tmoigne cette citation extraite de Pour introduire le narcissisme
(1914) :

Lindividu, effectivement, mne une double existence : en tant


quil est lui-mme sa propre fin, et en tant que maillon dune chane
laquelle il est assujetti contre sa volont ou du moins sans
lintervention de celle-ci. Lui-mme tient la sexualit pour une de ses
fins, tandis quune autre perspective nous montre quil est un simple
appendice de son plasma germinatif, la disposition duquel il met
ses forces en change dune prime de plaisir, quil est le porteur

327
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

mortel dune substance peut-tre immortelle comme lan


dune famille ne dtient que temporairement un majorat qui lui
survivra. La distinction des pulsions sexuelles et des pulsions du Moi
ne parat que reflter cette double fonction de lindividu162.

Ces lignes montrent clairement lappui que Freud entend


trouver auprs de Weissmann, qui avait soutenu lopposition du
germen et du soma. Seul le soma est mortel. Ne peut-on infrer alors
quentre cette mortalit du soma et la prime de plaisir obtenue en
change de laccomplissement des buts du germen sinsre
langoisse de castration, jetant le pont entre plasma germinatif et
plasma somatique ? Les ides de Weissmann serviront encore de
caution Freud quelques annes plus tard dans le saut mutatif de sa
pense que traduit Au-del du principe de plaisir (1920). Le
caractre spculatif de ses rflexions ne doit pas faire croire que la
pense de Freud nest mise en mouvement que par elle-mme. Car,
quelques annes avant, en 1911, il stait livr lanalyse des
Mmoires du Prsident Schreber, o le dlire de lauteur tmoignait
la fois de la rgression narcissique par le reflux de la libido sur le
Moi, devenu mgalomaniaque, et du fantasme dimmortalit
implicitement prsent dans le thme fondamental de la no-ralit
cre par Schreber. Grce sa transformation en femme, par
viration, celui-ci aurait, aprs avoir subi laccouplement avec Dieu,
donn naissance une nouvelle race dhommes. Dans ce dsir de
jouissance fminine, Freud ne verra que la satisfaction de souhaits
homosexuels passifs envers le Pre o langoisse de castration sera
forclose.

Mais cest seulement quelques annes aprs, et


immdiatement avant Au-del du principe de plaisir, que Freud,
abordant dans son article sur Linquitante tranget (1919) la
problmatique du double, auquel Rank consacra un travail clbre,
introduit explicitement limmortalit du Moi. Ce dplacement de
162 Pour introduire le narcissisme , trad. J. Laplanche, in La vie sexuelle, P. U.
F., p. 85.

328
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

linconscient au Moi, qui inaugure la premire expression psychique


authentique de limmortalit, change ses perspectives antrieures.
Lanalyse des mythes et des rcits littraires relatifs la gmella-rit
rvle la scission du Moi en deux moitis que reprsentent les
jumeaux , dont lune est mortelle tandis que lautre se voit souvent
dote du don dimmortalit. Ici, il nest plus question de limmortalit
de la sexualit par vocation biologique, ni de labsence de
reprsentation de la mort dans la vie psychique inconsciente, mais
dune croyance du Moi qui peut loccasion devenir consciente sous
le couvert de la fiction. En 1900, le rve, phnomne normal
universel, avait permis Freud, au temps o il tirait ses conclusions
de lanalyse de lhystrie, de montrer que linconscient ntait pas
lapanage de la nvrose. En 1919, la dmonstration est reprise sur
les mmes bases : le dlire na pas, lui non plus, le monopole des
expressions conscientes de limmortalit du Moi ; la fiction collective
ou individuelle que les hommes prennent plaisir transmettre et
partager sans tre souponns de maladie ils y trouvent mme
une lvation de leur me dans la religion tmoigne de la mme
manire de ce que le Moi ou une partie de lui se croit immortel
chez le commun.des mortels.

Cest de ce point de vue que lon peut vraiment parler


dimmortalit, cest--dire dun authentique dni de la mort au sein
dun Moi qui se sait mortel, son double se refusant admettre la
fatalit du terme de son existence. La rfrence la sexualit nest
pas rcuse pour autant. Cependant, limmortalit du germen ne
sinscrit nulle part dans le psychisme, pas plus que la mort na de
reprsentation dans linconscient. En revanche, la mortalit
biologique du soma ainsi qu la conscience de la mort rpond
limmortalit dune part du Moi. Cest le narcissisme

effet de la sexualisation des pulsions du Moi qui en est


cause.

329
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

Freud avait dcouvert une vrit qui lui paraissait digne de


figurer parmi les acquisitions de la science quand il avait dsign la
place vide de la mort dans linconscient. Ctait l, coup sr, une
victoire du Moi capable de pntrer un secret du vaste territoire qui
chappe la conscience. Et voil quil dcouvre, au sein de ce Moi
lucide qui peut voir au-del de lui-mme, un complice de
linconscient, un tratre qui sape ses efforts pour parvenir plus de
lumire .

nouveau, il nous faut rattacher la spculation de Freud,


apparemment ne de lanalyse de la fiction, aux dures dsillusions de
lexprience clinique. Au dbut de son uvre, linconscient et le Moi
sont en conflit. Freud voyait dans le Moi son alli le plus sr dans la
cure, puisquil lui avait fait le crdit dtre le reprsentant, au sein
du psychisme, de la relation la ralit. La conscience, avant
lanalyse, surestimait son pouvoir, mais son rle tait moins
ngligeable quon ne le croit. Elle pchait par ignorance. Il suffisait
que, grce lanalyste, le Moi prenne conscience et reconnaisse
les vritables liens entre les reprsentations de chose (inconscientes)
et les reprsentations de mot (prconscientes-conscientes) pour
acqurir un rel pouvoir sur linconscient et pas seulement sur le
monde extrieur. On peut bon droit se demander si Freud na pas
ici rendu la philosophie une partie du terrain quil lui avait pris.
Nest-ce pas elle qui a toujours prtendu que cest par ignorance que
les hommes manquaient de sagesse ? Somme toute, si les causes de
la folie des hommes sont explicables par leur mconnaissance de
linconscient et si la mthode qui est suppose les en dlivrer ne
consiste plus philosopher mais interprter, le foss, aussi profond
quil paraisse, nest pas incomblable entre les deux disciplines, en
dpit de laversion de Freud pour les philosophes.

La prise de conscience est bien le travail de ltre conscient.

Cette dernire illusion devait, son tour, seffondrer, quand


Freud se cassa les dents sur certaines nvroses rebelles dont le cas

330
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

de lHomme aux loups est le triste paradigme. Contrairement toute


attente, linterprtation des souvenirs les plus anciens, celle des
scnes primitives , ne rendaient au Moi aucune de ses possessions
investies par linconscient. Le Moi rationnel semblait se refuser
mettre de lordre dans sa propre maison, bien quil part accepter
non sans conviction apparente les constructions de lanalyste. Il
dormait les yeux ouverts et demeurait bouch tout entendement...
Les annes passant, Freud devait admettre, son corps dfendant,
quil avait mal plac sa confiance dans ce Moi intraitable. Sil restait
vrai que le Moi pouvait rpondre adquatement certaines des
exigences de la ralit, sous peine de dprir, il fallait maintenant
reconnatre que lalli dautrefois tait capable de dissimuler cette
moiti de lui-mme mais ntait-ce quune moiti ? quil avait
forme en secret o le dsir dtre immortel, si draisonnable quil
part, pouvait trouver refuge et crance. Cest toute la structure de
lappareil psychique qui est revoir la lumire de ce constat de
carence. Cest ce qui justifiera la nouvelle conception du Moi dans la
deuxime topique. Le Moi, dit Freud en 1923, est en majeure partie
inconscient. " telle enseigne que certaines de ses fonctions
essentielles, les mcanismes de dfense contre langoisse, le sont
aussi. Ils eurent leur raison dtre dans la prime enfance, utilisant les
seuls processus pyschiques la disposition du Moi encore dbile,
cherchant le soulager des tensions internes quil subissait en ayant
recours des mcanismes qui se souciaient moins de la ralit
extrieure que de la ralit psychique. lge adulte, ils deviennent
obsoltes, plus invalidants quefficaces du fait de leur anachronisme.
Sagrippant ces croyances dun temps rvolu, le Moi ne les
abandonne pas facilement, mme lorsquils sont correctement
interprts. Il ne consent admettre leur inadquation que du bout
des lvres, dans les cas o il nest pas aveugle au point de ne rien
comprendre son propre fonctionnement, quand lanalyste prend la
peine de le dmonter travers lexprience du transfert.

331
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

La croyance en limmortalit est donc enracine dans le Moi


inconscient. La raison dtre de cette topographie est la sexualisation
des pulsions du Moi. La mconnaissance de la mort dans
linconscient a lu domicile dans le Moi. Mais, comme le Moi est
aussi conscient ncessit oblige , linstance garante de la
rationalit qui se sait mortelle par sa relation la ralit extrieure
porte dans ses plis une doublure mgalomaniaque, prte senfler
jusqu clipser lautre, parfois pour le plaisir innocent de la fiction,
ailleurs pour le soutien de la foi. Elle clate au grand jour sous les
coups de la psychose. Le Moi est donc cette duplicit mme, sa
structure clive participant de son fonctionnement le "plus intime
masqu dans la normalit, visage dcouvert dans la maladie.
Reconnaissance de la ralit matrielle

dont il ne faut dailleurs pas minimiser limportance ,


mconnaissance de celle-ci par la ralit psychique (inconsciente),
telle est cette dialectique qui rend compte de ce que le vu
dimmortalit ne prend son sens qu coexister avec la conscience de
la mort.

Cependant, au point o il en est, en 1919, Freud conoit


toujours langoisse de la mort comme un dplacement de langoisse
de castration. Limmortalit serait au narcissisme ce que la ngation
de la castration est la libido dobjet. Encore que Freud commence
souponner linfluence possible dautres facteurs. Il tait trop
inform de la clinique psychiatrique de son temps pour ne pas
sapercevoir que le syndrome de Cotard observ dans la mlancolie,
les ides de grandeur des dmences vsaniques ou de la phase
terminale des paralysies gnrales, ne pouvaient sinterprter au
nom du seul narcissisme. Mme dans le cadre des cures
psychanalytiques, la rsistance la gurison appelait dautres
explications que lobstination du Moi spuiser dans le maintien de
dfenses surannes.

332
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

Les exgtes de la pense de Freud ne sont pas nombreux


avoir t frapps par ltroite solidarit qui lie la dernire thorie
des pulsions la deuxime topique de lappareil psychique. Le a, le
Moi et le Surmoi remplacent dsormais linconscient, le prconscient
et le conscient ; ceux-ci sont rduits ne plus dsigner que des
qualits psychiques et sont dchus de leur fonction dinstances. On
sest surtout attach montrer les relations entre les deux topiques,
la deuxime ne semblant que procder une redistribution des
valeurs de la premire. En fait, lintroduction des pulsions de mort
modifiait totalement la conception du fonctionnement de lappareil
psychique.

On peut en prendre la mesure en comparant les vues de Freud


sur la mlancolie travers deux crits. Le plus ancien Deuil et
mlancolie , dat de 1915, expose une conception antrieure la
dernire thorie des pulsions. Le plus tardif, Le Moi et le a, est
postrieur celle-ci de trois ans. Dans le premier, la mlancolie est
encore vue sous langle dune fixation libidinale, sans aucune
rfrence aux pulsions de mort. Certes, le stade auquel le
mlancolique resterait fix, oral cannibalique, implique la
consommation destructrice de lobjet ; le sadisme oral et
lambivalence sont en cause, mais tout se droule ici dans le cadre
dune libido narcissique et objectale sans que Freud tienne compte
du haut potentiel destructif de cette affection, qui comporte le plus
haut risque de suicide de toute la psychiatrie. Dans Le Moi et le a,
la mlancolie sera autrement dsigne : pure culture des pulsions
de mort . Ici, lantagonisme froce entre pulsions de vie et pulsions
de mort rvle le combat de titans qui se joue dans le psychisme et
peut-tre pas uniquement l. Une dsintrication des pulsions est
luvre. Do la dangerosit de la crise, car toute diminution de la
mitigation des pulsions a pour effet de dgager les pulsions de mort
de leurs liens avec lEros des pulsions de vie. Leur affranchissement
leur confre une puissance destructrice insouponne lorsquelles ne

333
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

sont plus entraves par le joug dEros qui jusque-l russissait les
lier en les rotisant. Cest comme si les Eumnides, quittant leur
sjour la suite dun nouveau matricide, revenaient leur ancienne
identit dErinyes impitoyables, vampires rclamant le sang pour le
sang.

Dsormais, il ne sera plus possible Freud de soutenir que


toutes les angoisses de mort sont des substituts de langoisse de
castration. Ce qui pouvait tre vrai des nvroses de transfert
(hystrie, phobie et surtout nvrose obsessionnelle) ne lest plus des
nvroses narcissiques, dont la mlancolie est le prototype, et sans
doute encore moins des psychoses163.

Lanalyse de la mlancolie montre lexistence dun clivage dans


le Moi. Une partie de celui-ci sidentifie lobjet perdu cest cette
perte pour la libido qui est la source de la dsintrication , tandis
que lautre partie conserve son statut. On devine alors comment ce
refus de la mort de lobjet peut contribuer par rflexion au fantasme
dimmortalit du Moi.

propps de la castration, Freud parle dangoisse, cest--dire


dun danger, mais, quand il en vient traiter du narcissisme dans le
deuil (et pas seulement son sujet), il dit blessure narcissique,
comme sil ne sagissait plus seulement dune menace mais dune
mutilation effective. Et, de mme, le dsir, dans la nvrose de
transfert, peut passer par le dtour de lidentification secondaire
pour obtenir par procuration la gratification dont lautre aura
bnfici. Dans la mlancolie, lidentification lobjet perdu (ou
imperdable) seffectue sur le mode primaire. Le Moi se prend
pour lobjet perdu. Il saccable lui-mme dauto-reproches, saccuse
des moindres peccadilles en leur attribuant la gravit dautant de
pchs mortels. Il se rabaisse et rclame pour lui-mme un terrible
163On sait que Freud engloba la mlancolie et la schizophrnie dabord dans les
nvroses narcissiques. En 1924, il se dcida restreindre la mlancolie
cette qualification, rangeant la schizophrnie dans la catgorie des psychoses
proprement dites.

334
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

chtiment. Ce nest l quun dguisement. En fait, une partie du Moi


ne se dresse contre lautre comme so'n pire ennemi que pour
camoufler le dsir de maltraiter lobjet et raliser, dans cette
prolongation dexistence que constitue lidentification, les dsirs
sadiques qui ont t refouls dans le pass le plus recul. Il nest pas
jusquau suicide, si souvent russi dans la mlancolie, qui ne soit
justifiable dune interprtation en rapport avec la phase orale de la
sexualit infantile. Cest, du fait de la confusion entre le Moi et
lobjet, une deuxime mort de lobjet qui est ainsi perptre. Une
union avec lui dsormais immortelle est consomme. Les noces avec
lobjet ne connatront plus aucune sparation, dans linfini et
lillimit des paradis retrouvs de loralit. Telle est la conception
expose dans Deuil et mlancolie .

Lorsque Freud revient la mlancolie dans Le Moi et le a, il


renouvelle son interprtation en la passant au crible de la deuxime
topique. Ce ne sont plus deux moitis dun mme Moi qui se scindent
cette occasion pour se combattre. Au clivage du Moi auquel
Freud ne renoncera pas pour autant, son dernier travail sintitulant
Le clivage du Moi dans le processus de dfense (1938) se
substitue le rapport conflictuel entre le Moi et cette partie de lui qui
sen est spare depuis longtemps : le Surmoi. La mlancolie offre
alors laffligeant spectacle de la perscution du Moi par limpitoyable
Surmoi. Cest Yahv chtiant son peuple lu parce quil a la nuque
raide, lui faisant payer le prix de cette lection par la conscience
malheureuse que Hegel devait lui reconnatre. Apparemment, la
diffrence entre 1915 et 1923 parat une simple question de nuance.
En fait, la nouvelle thorie est trs loigne de lancienne. Car Freud
ne manque pas de souligner que, la diffrence du Moi, le Surmoi
est aliment par le a. Autrement dit, que la morale dont il est le
hraut est ancre dans les profondeurs de linstance la plus sauvage
de la psych que hantent maintenant les pulsions de mort aux cts
des pulsions de vie, en un mlange explosif tel que tout

335
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

affaiblissement de lEros quil vienne de la ralit extrieure avec


le deuil ou de la ralit intrieure par la dception excessive
quentrane un changement chez lobjet fait, du mlange vital, un
bouillon de culture lthal. Et Freud ne manquera pas ultrieurement
dgratigner Kant au passage, en faisant remarquer que limpratif
catgorique est loin dtre aussi immuable qu le dit, puisque la
mlancolie au premier chef, mais aussi les formes moins graves de
masochisme, tmoignent de ce que le Surmoi est sujet des
variations qui lui tent tout caractre transcendantal.

Une anne aprs Le Moi et le a, dans Le problme


conomique du masochisme (1924) appendice de lessai de 1923
, Freud ira encore plus loin. Il distinguera entre le masochisme du
Surmoi, responsable dune resexualisation de la morale, et le
masochisme du Moi, dorigine mystrieuse, qui fait encore plus
obstacle la cure que le prcdent. Car le masochisme du Surmoi
est lexpression lie des pulsions de mort ; noublions pas que le
Surmoi est aussi une Puissance Protectrice du Destin dont on
peut dire quil sauvegarde lindividu en maintenant les prohibitions
majeures dictes par la socit. Tandis que le masochisme du Moi
reflterait limprgnation diffuse de lappareil psychique par une
destructivit excessive rpartie dans toutes les instances, ltat non
li, donc non matris.

Plus Freud avance dans sa rflexion et plus le Moi se rvle


lui incapable de rpondre ses tches. Serviteur de trois matres aux
exigences contradictoires, a, Surmoi et ralit, il doit encore
compter non seulement avec la ccit qui aveugle sa part
inconsciente, mais encore avec le poison qui le mine de lintrieur :
la pulsion de mort. Il devient le sige dun conflit qui ne se rvle
dans toute son ampleur que dans la maladie, mais qui est prsent
chez tous. Pris entre son obstination ne pas abandonner ses
fixations libidinales les plus anciennes, incompatibles avec les
limitations de la ralit extrieure celle du monde physique

336
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

comme celle du monde social et la destructivit des pulsions de


mort, orientation centrifuge ou centripte, il spuise boucher les
trous, colmater les fissures, tayer ses parois, allant dune avarie
lautre, pour tenir debout. Vision pessimiste sans doute. La vie parat
tellement aller de soi quon ne stonne peut-tre pas assez quelle
puisse tre agrable, comme Einstein disait que lon ne stonne pas
assez que lUnivers soit comprhensible.

On a beaucoup spcul sur les raisons qui ont pouss Freud


avancer lhypothse hasardeuse de la pulsion de mort. On la
souponn davoir t affect par des vnements personnels qui
auraient t responsables de cette mutation parant lappareil
psychique des couleurs de la mort. Cette vision si peu confiante dans
le pouvoir de la vie naurait pris le relais de la prcdente, qui
magnifiait dans la sexualit sa puissance vitalisante, que sous leffet
du vieillissement, cause dune moindre rsistance devant les
preuves infliges par le destin (cancer, perte de sa fille et de son
petit-fils, etc.). En fait, ce que nous savons de la biographie de Freud
laisserait plutt penser que ses proccupations quant la mort
remontent trs haut. Elles sont prsentes ds la naissance de la
psychanalyse164. La correspondance avec Fliess en fait foi.

On y dcouvre un Freud, la faveur de ladhsion la thorie


des priodes de son ami, se livrant des calculs sur la date
suppose de sa mort, et ceci dautant plus quil sent sa sant
menace par des symptmes cardiaques qui ntaient pas tous
nvrotiques ou psychosomatiques. Sil est lgitime de penser que les
annes o Freud se lia damiti pour Fliess ont t marques par une
forte stimulation de ses pulsions sexuelles homo-rotiques, ce qui la
pouss une soumission masochique aux jugements de celui quil
admirait profondment, il faudrait aussi souligner lexaltation
narcissique dun rapport en miroir qui teinta cette amiti. Et si
lambivalence ntait pas absente de ces relations
164 Pour ne rien dire des annes prcdentes, sur lesquelles nous manquons
dinformations de premire main.

337
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

Freud rencontrant chez Fliess une rsistance


reconnatre ses dcouvertes, alors mme que de son ct il se
montra trs permable aux vues du Berlinois , cest sans doute
une sorte de sursaut o son propre narcissisme lemporta quest due
la rupture. En somme, dans cette relation avec Fliess, le Moi de
Freud joue un double jeu. Il se sait mortel et donne ses
accomplissements le caractre dune course contre la mort, tout en
libidinisant cette angoisse de mort dans ce quil appelait sa
gaucherie (lhomosexualit). En revanche, il se veut immortel

plus rationnellement, en qute de limmortalit que


doivent lui valoir ses dcouvertes. Et cest en fin de compte cette
part de lui quil dcide daccorder la prsance sur lautre. Il nest
que dvoquer les fantasmes quil eut au moment de son analyse du
rve dIrma, imaginant la plaque qui commmorerait le dvoilement
des secrets de la vie onirique, pour les passants de lavenir.

Cest encore une histoire analogue quil aura connue avec cet
autre an, Breuer, qui il attribuera par une excessive modestie
qui pourrait masquer la fois son orgueil et sa culpabilit ses
propres trouvailles. Alors mme que ce fut la timidit du co-auteur
des Etudes sur lhystrie les limitations que lui imposait un Moi
trop raisonnable qui fut cause du terme mis cette collaboration.

Breuer, Fliess, la srie devait se clore avec Jung, car Freud,


trop touch par la dsillusion que lui avait inflige celui qui cette fois
tait son cadet, dcida den finir avec les piges de lhomosexualit
sublime165. Il mnagea autant quil le put ce prince hritier, jouant
les pres tolrants devant les expressions dun complexe ddipe
suffisamment clair pour lui permettre de reconnatre les vux
patricides de celui auquel il souhaitait transmettre sa couronne. Le
prince Hal avait ceint sa tte de la royaut de son pre avant mme
quil nexpirt. Aprs une priode de soumission homosexuelle

165 Ferenczi et dautres pigones, qui voulaient plus tard occuper cette place
dans le cur de Freud, en furent pour leurs frais.

338
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

pensons lvanouissement de Freud lors dune de leurs rencontres


, il rompit avec le fils, comme il avait mis fin sa relation avec ses
ans, quil considrait inconsciemment comme des pres plus que
comme des pairs. Renonant une mort prmature, puisquil se
souciait dj de sa succession et de lavenir de son uvre, qui serait
plus facilement accepte par un non-juif, il poursuivit seul sa
conqute de limmortalit.

On sait que, parmi les raisons qui poussrent Freud


abandonner ses vues sur la rpartition des pulsions en libido du Moi
et libido dobjet, lune, et non la moindre, tenait au fait quil jugea
cette conception labore aprs la rupture avec Jung trop
proche des ides de celui qui avait prfr la dissidence en vue
dacqurir sa propre immortalit. La thorie qui accordait au
narcissisme une si grande place ntait peut-tre que leffet dun
travail de deuil quil fallait achever en accentuant lincompatibilit
des thories de Freud et de Jung.

Cest sans doute ce qui explique quune fois la dernire thorie


des pulsions prsente dans Au-del du principe de plaisir, sept ans
aprs son travail princeps sur le narcissisme, Freud sen
dsintressa. Le narcissisme ntait quun dtour, une halte sur le
chemin qui devait mener au but en 1921, but qui ne fut jamais plus
remis en question, pendant les dix-huit annes qui lui restaient
vivre. Freud tourna ce point le dos au narcissisme quil ne prit
mme pas la peine dexpliquer ses disciples et au public quil
cherchait atteindre au-del des membres de la profession,
comment il fallait revoir ses anciennes ides pourtant fort
convaincantes la lumire des hypothses nouvelles.

On pourrait penser qu partir de 1920-1921 Freud aura pris


conscience que les relations ambivalentes qui se sont exprimes
dans ses amitis successives pour Breuer, Fliess et Jung, ntaient
quun cran. Ce ntait plus lhostilit consciente ou prconsciente
que ceux-ci manifestaient son endroit qui sopposait au plein

339
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

dploiement de son gnie, mais son agressivit dirige son propre


endroit. Autrement dit, il navait de pire ennemi que lui-mme.

Cependant, si cest dans la pulsion de mort quil faut chercher


lexplication, en dernire instance, de ce freinage inhibiteur de
laccomplissement des synthses qui incombent Eros, on ne saurait
pour autant ngliger les formes o ce dernier est li aux pulsions de
mort : lagressivit dirige vers autrui, lhomosexualit et le
narcissisme. Limmortalit du Moi doit aussi tre pense travers ce
prisme qui dcompose les constituants que lon retrouve quand on
analyse de plus prs la cration du double, grce auquel ce fantasme
acquiert la conscience.

Tout ceci montre la complexit de ce que J.-B. Pontalis a appel


avec raison le travail de la mort chez Freud166. Loin que lon soit
justifi penser que le crateur de la psychanalyse ait cd trop
facilement la tentation dexposer une hypothse fantasque avec la
pulsion de mort, on serait beaucoup plus prs de la vrit en
soulignant combien Freud y a rsist. Il nest que de penser cette
autre dissidence, celle dAdler. Celui-ci avait tendu Freud une
perche de ce ct, quil ne saisit pas. Il aurait pu se laisser tenter,
quitte formuler autrement ce que les limitations de son disciple
lempchaient de conceptualiser. Au contraire, Freud sest impos le
temps de la rflexion, retardant lcrit quil a d porter en lui fort
longtemps avant de mettre noir sur blanc des ides quil prsenta
dabord avec prudence, nexigeant en rien quon y adhre. Le doute
tait permis en la matire, la diffrence dautres concepts comme
linconscient, le refoulement, ldipe et le transfert, conditions sine
qua non du droit se prtendre psychanalyste. mesure que les
annes scouleront, de 1921 1939, la spculation devait devenir
certitude. Pour lui, tout au moins.

La pulsion de mort travaille en silence, dit Freud, la clameur


dEros couvrant le bruit assourdi de son action dltre. Un silence

166J.-B. Pontalis, "Entre le rive et la douleur, Gallimard, 1977.

340
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

parfois interrompu par quelque alerte dont lcriture porte la trace.


Le thme des trois coffrets se concluait sur les trois visages de la
femme : amante, gnitrice, terre o reposent les corps que la vie a
quitts. Freud se sentait proche du vieux Lear bien avant quil fut
atteint par la vieillesse. Une complicit inconsciente le liait Breuer,
chacun de son ct ayant surnomm sa compagne Cordelia. Le
vieillard portant la jeune fille ntait que la figure inverse de cette
autre image, beaucoup plus probable, de la mort emportant le
vieillard, toujours enfant. La mythologie associe avec prdilection la
femme la mort. Si une telle reprsentation peut encore tre
justiciable dune interprtation qui relve de langoisse de castration,
elle salimente tout aussi bien au fond de linconscient collectif qui a
depuis la nuit des temps fait le parallle entre la mort et la vie ant-
natale. Les morts sont couchs dans leur spulture, dans bien des
cultures et surtout aux ges les plus archaques, en position foetale.
Quelle ide est plus rpandue dans les croyances de bien des peuples

prennise par les religions monothistes toujours en place


que la mort comme renaissance dans un autre monde ?

Linquitante tranget se terminait dj sur le silence que


nous imposait lirreprsentabilit de la mort comme du vagin. Voil
donc lhomme frapp de mutit devant cet impensable. Mais, pis
encore, comment se vivre femme, mutile dune reprsentation dune
partie de son corps, rduite envier le sexe quelle na pas ? Certes,
le pnis est attestable par la vue, alors que le vagin ne lest pas.
Nest-ce pas l au contraire une stimulation trs forte la
reprsentation ?

La conception phallocentrique de Freud procde un chass-


crois significatif. En ce qui concerne la sexualit, le tmoignage des
sens donne au pnis une reprsentabilit qui rend compte des
dplacements et condensations dont il peut tre lobjet dans
linconscient. Mais, pour ce quil en est de la maternit, Freud
changera de stratgie. La maternit est attestable par les sens1.

341
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

Mais le mme phallocentrisme qui confre au pnis un pouvoir de


reprsentation exclusif jouera ici en sens inverse. Dans Mose et le
monothisme (1938), Freud attribuera aux incertitudes de la
paternit le dveloppement de la curiosit intellectuelle, le progrs
dans la spiritualit, selon son expression, consistant accorder un
prix plus lev la dduction intellectuelle sur le tmoignage des
sens. ce compte, on devrait crditer la femme dune plus grande
pntration intellectuelle par les dductions que doit lui inspirer la
situation cache de son sexe. Freud la lui refuse. Au nom de quoi ?

Cest que cette antique patrie des hommes , ce vagin do


tout tre humain est issu, qui suscite chez eux cette tranget
familire ou cette familiarit trange, au point quils ne pourraient
rien en dire, enveloppant dans le mme silence le sexe fminin et la
mort, fait de la condition fminine un tat quasiment naturel, la
culture tant laffaire des hommes. Le mythe de la femme donneuse
de vie et de mort a pouss Freud la fois idaliser la figure de la
mre autant qu voir dans la rpudiation de la fminit dans les
deux sexes les raisons de lobstination rester malade. Cest donc
l un danger qui voit dans la mre commune aux deux sexes
une menace conjurer, presque aussi forte que celle de la mort. Est-
ce encore un avatar de langoisse de castration ? Depuis
lintroduction des pulsions de mort, on ne peut plus linvoquer en
toutes circonstances.

La psychanalyse post-freudienne, dont une femme, Mlanie


Klein, est la figure la plus remarquable, a su montrer comment
lidalisation de limage de la mre tait un dni des angoisses
perscutives dont elle est lobjet. La rfrence la psychose les
positions schizoparanodes et dpressives reprennent une division
prsente en psychiatrie depuis Kraepelin, contemporain de Freud
a remplac les grilles de la nvrose qui avaient servi Freud
dcoder langoisse de castration derrire langoisse de mort. Pour
Mlanie Klein, qui devait prendre Freud au mot

342
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

et sans doute dune manire qui lui tait plus trangre que
familire , ni le vagin ni la mort ne manquaient de reprsentation
dans linconscient. On pourrait mme penser quils occupent presque
toute la place. Le phallocentrisme de Freud, auquel Lacan restait
fidle La femme nest pas toute tait dtrn par le
mammocentrisme de Mlanie Klein. Bien avant que se pose la
question de la castration, cest celle du bon et du mauvais sein qui
divise ds lorigine lenfant. Bien avant que le bb, qui baigne
certes dans un monde de langage, ne parle, ce quon peut lui
supposer de penses tourne autour dun vcu, dannihilation. Il
ne doit sa survie quaux mcanismes de dfense manichens qui
structurent, tant bien que mal, lunivers tour tour paradisiaque et
infernal mais le second marque davantage que le premier dont
il tait lhabitant tour tour bat et terroris.

Que devient dans ce contexte limmortalit du Moi ? Faut-il se


rsigner ce que les deux versions soient inconciliables ? Peut-tre
pas. tant souligner la vulnrabilit du Moi dbord par les
multiples effets de la destructivit, on ne rend que plus ncessaire le
fantasme de son immortalit.

Cest encore au niveau du narcissisme originaire que nous ly


retrouverons. Limmortalit est un tat didalisation du Moi que
nous savons, par ailleurs, menac dans son existence.
Linvulnrabilit qui lui est ainsi confre est solidaire dun tat que
lon peut qualifier soit de bisexualit auto-suffisante, soit dasexua-
lit indiffrente, ou encore dindiffrenciation sexuelle. Un Moi qui
serait tout narcissisme, faisant pice un Moi dpendant de son
objet primaire omnipotent. Dans ses formes dexpression plus
labores, le Moi ddoubl na plus besoin de lobjet complmentaire
appartenant lautre sexe. La compltude narcissique nest plus le
rsultat de la fusion avec lobjet, elle nat maintenant de la relation
que le Moi entretient avec son double. la manire dont on a pu dire
que lidal de lauto-rotisme tait les lvres se baisant elles-

343
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

mmes , on pourrait aussi dceler dans le fantasme dimmortalit


lidal symtrique du Moi se faisant lamour lui-mme, ou son
expression ddouble, sans ntre plus inquit ni par langoisse de
castration ni par celle de la mort.

Le Moi ne dfend plus seulement son intgrit ou son unit,


par le vu dimmortalit. Il nie ses limites dans lespace et dans le
temps. Il ne connat plus la finitude de Ptre-l ou lusure de lici-
maintenant. La srie des figures que traverse limmortalit va de la
fusion primitive du jeune Moi avec lobjet linvestissement
narcissique du Moi, puis linvestissement du double, dans un
mouvement volutif cohrent.

La menace psychotique dbute par lhypocondrie : celle-ci


sinterprte par le blocage de la libido sur une partie du corps, qui
vit pour son propre compte, exprimant les toutes premires
manifestations dun morcellement psychique qui mettra le Moi en
pices si la psychose se dveloppe. On comprend mieux que Freud
ait dissoci celle-ci de la mlancolie, parce quil faut plus quune
rgression narcissique pour rendre compte de ce qui parat bien
relever dune destruction de lunit du Moi. Et ce nest sans doute
pas un hasard si les tenants de la pulsion de mort se recrutent
aujourdhui parmi les psycho-somaticiens tout au moins ceux de
lEcole de Paris, P. Marty leur tte167.

Le concept de pulsion de mort a appel des rinterprtations


diverses dHartmann Laplanche. Pour le premier, ce qui mrite
dtre accept des vues de Freud, cest limportance de lagressivit
part gale avec la sexualit. Mais il ne sagit que du contingent de
pulsions diriges vers lextrieur, en lequel Freud ne voyait quune
drivation secondaire destine drainer vers le dehors la plus
grande part de la lthalit originaire. Laplanche prfrera parler de
pulsions sexuelles de vie et de pulsions sexuelles de mort 168. Quoi
167 P. Marty, Les mouvements individuels de vie et de mort et L'ordre
psychomatique, Payot.
168 J. Laplanche, Vie et mort en psychanalyse, Flammarion.

344
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

quil en soit, il est peu dauteurs de la littrature qui ne


reconnaissent la ncessit de donner aux forces de mort le statut
dun groupe de pulsions. Quand bien mme on refuserait lide dun
masochisme originaire, le renversement masochique sur le Moi et
limportance du retournement en son contraire (de lamour la
haine) font peser sur le Moi une menace suffisamment forte pour le
contraindre crer le fantasme dimmortalit, surtout lorsque celui-
ci souffrira dune carence narcissique.

Le radicalisme de Freud laura pouss des formulations qui


semblent loppos de ses premires conceptions. Le cours de la vie
se pressant vers la mort nest pas d lpuisement dun potentiel
bout de ressources ; il est leffet dun processus mortifre actif qui
gagne de plus en plus de terrain avec lge ou selon lquipement
biologique du sujet. La sexualit nest vitalisante qu la condition
dtre mise sous bonne garde. Et voici quon fit, sous la plume de
celui qui avait tant contribu lui rendre la place quelle mritait
ses yeux comme source de vie, que le principe de plaisir semblait
agir pour le compte de la pulsion de mort ! Cette ide me semble
avoir beaucoup inspir luvre de Georges Bataille 169
. Le
problme conomique du masochisme mettra au premier plan le
principe du Nirvana, emprunt Barbara Low, agissant au service
des pulsions de mort dont le principe de plaisir, au service des
pulsions sexuelles, ne serait quune forme modifie chez les tres
vivants. Il nest pas besoin dun grand effort de rflexion pour saisir
la rfrence au Nirvana latteste que pulsion de mort et
immortalit renvoient l'une lautre.

On voit combien est ingale la lutte entre Eros et pulsions de


mort, puisque celles-ci ont toujours le dernier mot. Lindividu, crira
Freud peu avant sa mort, dans lune des rares notes quil ait laisses,
succombe ses conflits internes tandis que lespce steint de son
conflit avec le monde extrieur. Tout au long de son uvre,

169 G. Bataille, Lrotisme, Minuit, 1957.

345
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

laffirmation rvolutionnaire qui ramenait langoisse de mort


langoisse de castration sest rtrcie comme une peau de chagrin.
Linconscience de la mort est devenu inconscience de laspiration
mourir. Peut-tre faut-il le dire autrement : le deuil du pnis de la
mre sest laiss ranger dans la catgorie plus gnrale des pertes
dobiet (partiel ou total). La mlancolie, infortune de quelques-uns,
renvoie au prototype du deuil qui est peut-tre la cause de cette
misre commune, contre laquelle la psychanalyse dclarait forfait
ds les Etudes sur lhystrie (1893-1895). bien lire Freud, cest--
dire le lire lenvers de 1939 ses dbuts, on remarque avec
tonnement que le tardif principe du Nirvana dont linvention ici
encore est attribue un autre tait dj dans sa pense sous le
nom de principe dinertie (linexcitabilit des systmes non
investis)u. Ce psychisme qui, sous prtexte de ne pas voir sa
quitude trouble, fait le mort, ny aspire-t-il pas en permanence
son insu ?

Nul nchappe la dpression qui est lie la condition


humaine, parce que celle-ci est le prix que nous payons
lattachement aux objets qui nous donnent la joie de vivre. Nous nen
mourrons pas tous, heureusement. Chez la plupart, les pulsions de
vie nous rendent un got de vivre qui nous aura fait dfaut un
moment. La libido reprend le dessus, elle investit de nouveaux
objets, ou rinvestit ceux qui ont t la cause de la dception qui
nous a amens les dsinvestir. Mme le deuil des tres les plus
chers, ceux que nous croyions irremplaables, prend fin un jour.
Cest la grande leon de Montaigne et de Proust. Loubli est du ct
de la vie, faute de quoi limmortalit serait un fardeau. Le
refoulement est aussi conservateur. Lorsque le deuil devient
interminable, ce nest pas au compte de lamour quil faut mettre
cette perte inconsolable, mais au contraire dun ressentiment, n de
labandon de lobjet, qui ne dit pas son nom.

346
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

Aux deux ordres darguments qui nourrirent la rflexion de


Freud sur la mort la raction aux vnements qui lont touch et la
rsistance la gurison dans la raction thrapeutique ngative
attribuable au masochisme vint sajouter le tmoignage de la vie
sociale : la guerre de 1914-1918. Bien quil ait cd la passion
nationaliste comment y aurait-il rsist, avec des enfants au
front ? , il y trouva, sans doute aucun, un encouragement de plus
avancer lhypothse de la pulsion de mort. Le massacre des vies
humaines dune guerre quon appela mondiale aurait pu linciter
penser que cette pulsion avait pour but premier la mort de lautre.
Ce ntait que lapparence. Il en profita pour tendre lhorizon de sa
lucidit dans les Considrations sur la guerre et la mort et
Notre attitude lgard de la mort170 . Il y fit remarquer notre
indiffrence la mort des autres quand ceux-ci ne font pas partie de
notre patrimoine libidinal. Mme en ce dernier cas, si
douloureusement frapps que nous soyons, nous finissons par nous
rsigner ne plus les compter parmi les ntres. Car, en dpit de
limmense attachement qui nous lie eux, ceux-ci ne sont jamais que
des htes que nous accueillons en nous. Ils demeurent quant au fond
des trangers notre Moi le plus intime, qui survit leur disparition.
Cependant, si la mort reste inconcevable pour nous, cest peut-tre
bien la mort de ceux qui ont t nos objets damour qui nous a
souffl lide dimmortalit.

Pour Freud, si la pense des primitifs fut snontanment


porte croire en limmortalit, cest pour les multiples raisons
exposes dans Totem et tabou (1913). Lune delles nous montre
combien une telle croyance est explicable. La mort des personnes
investies par la libido et intriorises dans le Moi ne supprime
nullement leur existence en nous. Non seulement les traces laisses
par le souvenir les maintient en vie dans notre psychisme, mais ils
rapparaissent dans notre sommeil sous la forme quils avaient bien
170In Essais de psychanalyse, dans la nouvelle traduction de la Petite
Bibliothque Payot.

347
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

des annes avant davoir quitt le monde. Leur corps disparu, leur
me survit en nous dans linconscient. Si leur me est immortelle, la
ntre lest aussi. Les ombres hantent le sommeil des vivants, elles les
endeuillent mme leur insu. Lombre de lobjet [cest--dire son
fantme] est tombe sur le Moi lisait-on dans Deuil et
Mlancolie . Sans doute est-on en droit de penser que cette menace
rend le sommeil impossible : Lady Macbeth vit veille un
interminable cauchemar qui ne sarrte quavec la mort. Les morts
sinvitent chez nous lorsquils ont quelque chose nous reprocher,
ou une dette nous rappeler.

En somme, nous avons cru faire le deuil de nos chers disparus,


mais ce deuil na jamais t si complet que nous le pensions. Les
mes mortes reprennent vie dans linconscient, mme si elles ne sont
plus assoiffes de sang et mnagent notre got de vivre. Comment
ne pas penser ici aux liens troits qui unissent le deuil ltat
amoureux ? Lun succde lautre, comme son envers ou son double
invers. Si lon pense comme Freud ce qui peut tre discut que
lamour appauvrit le narcissisme, la surestimation de lobjet allant de
pair avec la sous-estimation du moiu, on comprend mieux que, ltat
amoureux tidissant ou disparaissant, le Moi se regonfle du
sentiment de sa valeur et redonne prise limmortalit. M. Torok 171
relve juste raison quimmdiatement aprs la mort dun tre cher
et avant le travail du deuil proprement dit, le Moi ragit cette perte
par une brve euphorie le plus souvent tue, pour des raisons
videntes que nexplique pas seulement le dni de la mort, mais
plutt la satisfaction triomphante du Moi dtre rest en vie. Le deuil
maniaque, ou le renversement de la mlancolie en manie, illustrent
les ressources dfensives du Moi qui fait preuve ici de beaucoup plus
que dune belle indiffrence .

Il y a donc un faisceau darguments suffisamment convaincants


pour penser que limmortalit du Moi dispose dun champ trs vaste

171

348
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

dans le psychisme, puisquil stend de la normalit la psychose.


Sil est justifi de le rattacher au narcissisme, encore faut-il ajouter
que cest aussi le mme narcissisme qui est directement affect par
les pulsions de mort, au sein du Moi. Je pense quil est impossible de
sen tenir aux formulations explicites de Freud sur le narcissisme en
le situant entirement du ct des pulsions de vie. Au narcissisme
positif, il faut accoler son double invers que je propose dappeler
narcissisme ngatif. Ainsi Narcisse est aussi Janus. Au lieu de
soutenir la vise de lunification du Moi par le biais des pulsions
sexuelles, le narcissisme ngatif sous la domination du principe de
Nirvna, reprsentant des pulsions de mort, tend vers labaissement
au niveau Zro de toute libido, aspirant la mort psychique. Cest ce
quil me parat logique dinfrer sur ce que devient le narcissisme
aprs la dernire thorie des pulsions. Au-del du morcellement qui
fragmente le Moi et le ramne lauto-rotisme, le narcissisme
primaire absolu veut le repos mimtique de la mort. Il est la qute du
non-dsir de lAutre, de linexistence, du non-tre, autre forme
daccs limmortalit. Le Moi nest jamais plus immortel que
lorsquil soutient navoir plus dorganes, plus de corps. Tel
lanorexique qui refuse dtre dpendant de ses besoins corporels et
rduit ses apptits par une inhibition drastique, se laisse mourir,
comme le dit si bien le langage.

Il ny a pas que les individus qui se laissent mourir. Il y a aussi


des civilisations entires qui semblent frappes dapathie, renonant
leurs ideaux, sombrant dans la passivit, signe avant-coureur de
leur disparition, lorsquelles ont perdu toute illusion sur leur avenir.
Car cest l un aspect de la partie terminale de luvre de Freud qui
na pas assez retenu lattention de ses commentateurs. Si celui-ci se
persuade, jour aprs jour, du bien-fond quil y a affirmer le rle
capital jou par les pulsions de destruction, ce nest pas parce quil
gnralise abusivement ce que lui enseigne son exprience clinique.
Son ambition ne se limitait pas, on le sait, lucider les mystres de

349
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

la nvrose, ou mme de la psychose. Le traitement des nvroses


ntait quune application de la mthode. Moins assure que
lorsquelle tire ses conclusions de la cure, lcoute du monde social
vient confirmer ce que loreille du psychanalyste dchiffre du
discours conscient. Les socits des plus sauvages aux plus
civilises clament sans cesse leur dsir de paix et sentre-
dchirent dans la guerre comme dans la paix. Toute guerre nest-elle
pas en fin de compte la meilleure protection contre le danger
fratricide de la guerre civile ? Shakespeare le savait dj.

La civilisation nest que le rsultat de lquilibre entre les


pulsions de vie et les pulsions de mort. Elle amliore le sort des
individus, leur permet de jouir de bien des avantages que ne
connaissent pas les peuples non civiliss qui dailleurs en ont
dautres. Mais elle est aussi le terrain dlection des pulsions de
mort. Il y a peu de progrs techniques qui ne soient utiliss des fins
meurtrires. En outre, la civilisation impose aux individus des
renoncements aux satisfactions des pulsions qui restreignent le
champ dEros. Cest elle qui favorise le refoulement, valorise la
sublimation et incline vers lauto-satisfaction. Un indracinable
narcissisme amne penser quune civilisation vaut mieux que les
autres. Le conflit se porte mme entre nations dites civilises,
donnant libre cours une barbarie quelles justifient par les idaux
les plus nobles. Ce programme appelle des compensations aux
sacrifices demands Eros, que le dploiement de lagressivit ne
suffit pas satisfaire. Ce fut sans doute la fonction de lidal dy
pourvoir, par la religion autrefois et les idologies politiques ensuite,
hier et aujourdhui.

limmortalit des dieux rpondit limmortalit des hros


(guerriers, athltes, politiques, saints, philosophes, artistes et
savants). Il nest pas contingent de le rappeler : entre Au-del du
principe de plaisir et Le Moi et le a, il y a eu Psychologie des
masses et analyse du Moi (1921) o Freud prophtisait dj sans le

350
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

savoir le destin de certaines socits europennes qui les poussait


vers la dictature. Mais il se montra timide en loccurrence, car il
nosa pas utiliser les ressources de la dernire thorie des pulsions
quil venait de prsenter. lheure o il hsitait encore sur la porte
de sa dcouverte, il lui sembla convenable, saventurant dans le
domaine social, de ne pas ajouter au caractre conjectural de son
exploration lhypothtique pulsion de mort. Mais Malaise dans la
civilisation (1930) corrigera cette omission. Mose et le monothisme
(1938) prolonge Tt en et tabou (1913), affirmant audacieusement
que le pre a bien t tu par ses fils contre toute vraisemblance.
Non pas tant pour montrer la permanence de ldipe, depuis les
origines, dans la collectivit, mais davantage pour y raffirmer le
travail de la pulsion de mort et les moyens par lesquels un peuple
rsiste sa propre disparition. Le recueillement autour dun Livre,
sa seule contribution, dit-il, au processus civilisateur. Le projet
politique a pris aujourdhui le relais de l'Ecriture.

De nos jours, il semble que beaucoup de nos socits ne


trouvent plus le moyen de donner au fantasme dimmortalit un
support collectif par la clbration des rites ou la commmoration du
pass. Prive du ciment communautaire, limmortalit est nglige,
comme une tombe abandonne. Elle est relgue une croyance
singulire, une religion prive , toujours aussi fortement ancre
dans la psych, mais honteuse des critiques que lui porte le Moi
rationnel. Certes, ce nest l quune raction de faade, de peu de
consquence pour le monde intrieur. Les exigences de la rationalit
ont nanmoins mis fin cette caution que recevait le Moi individuel
dune conviction partage, avouable et mme louable, lorgueil
individuel se nourrissant de son expression collective ; mme si
chacun sait en son for intrieur que le prochain ne peut se passer de
la mme illusion, il regrette la communion perdue.

On peut bon droit sinterroger. Que deviendra cette


expression essentielle du rapport de lhomme la mort, sa mort,

351
Postface le moi, mortel-immortel (1982)

sans ce soutien social ? Il se pourrait que les socits qui auront


maintenu cette foi en limmortalit des individus qui auront payer
du sacrifice de leur vie le prix de lavnement un ge dor utopique
soient celles qui triompheront des autres o limmortalit sera
rduite ntre plus quun rejeton de linconscient individuel.

De toute manire, il est douteux que cette foi plus ou moins


fanatique puisse raliser ses objectifs sans recourir la destruction
dautres socits animes par des idologies diffrentes et, comme
nous la appris lexprience, la violence en leur propre sein. Car la
poursuite des idaux mgalomaniaques (changer la nature
humaine !) est grande consommatrice de morts. Il faudra alors
compter sur la dsillusion qui ne manquera pas de survenir, freinant
laccomplissement des promesses. Sous la pression des hommes et
des vnements, ces socits se verront peut-tre obliges de rendre
Eros certains des droits dont il a t spoli. Telle tait dj la
conclusion de Malaise dans la civilisation, il y a plus de cinquante
ans. Peut-on esprer que limmortalit mise au service dEros saura
sassigner des buts plus modestes, trouvant assez de satisfactions
narcissiques dans la fiert dappartenir une tradition culturelle,
sans pour autant mpriser les autres, et dajouter aux plaisirs de
lappartenance ceux de la filiation, fille de lalliance ? Cest peut-tre
la forme que prend le dfi lanc lhomme moderne, de navoir plus
compter que sur lui-mme quand le ciel a t dsert par les dieux.
Freud renouait avec la morale stocienne par ses rflexions sur la vie
et la mort. Aujourdhui, il ne suffit peut-tre plus de se prparer
sereinement lventualit de la mort. Il faut encore tenter de faire
chec la tentation de sabandonner collectivement elle lorsquelle
menace la plante de ravages irrparables.

352
Rfrences

Les textes dj publis ont t rviss. Les modifications, peu


importantes quant au contenu, ont surtout port sur la forme. Les
rares ajouts ont surtout cherch prciser ce qui tait formul de
manire un peu trop elliptique dans la publication antrieure. Je
remercie Olivier Green pour laide quil ma apporte dans la mise au
point du texte dfinitif.

Un Autre, Neutre : valeurs narcissiques du Mme ,


Nouvelle revue de psychanalyse : Narcisses, 1976, n XIII.

Le narcissisme primaire : structure ou tat ? ,


linconscient, n 1, 1966, n 2, 1967.

Langoisse et le narcissisme , Revue franaise de


psychanalyse, 1979, XLIII, p. 45-87.

Le narcissisme moral , Revue franaise de


psychanalyse, 1969, t. XXXIII, n 3.

Le genre neutre , Nouvelle revue de psychanalyse,


Bisexualit et diffrence des sexes, 1915, n VII.

Le narcissisme, hier et aujourdhui , indit.

La mre morte , confrence prsente la Socit


psychanalytique de Paris le 20 mai 1980, indit.

Le Moi, mortel-immortel , indit.

353
Rfrences

Traduit en franais sous le titre Le Soi, P. U. F.

Nous renvoyons le lecteur nos contributions sur les cas


limites que nous rassemblerons dans un autre recueil.

Par objet rel, nous nentendons pas pouvoir cerner la


ralit * dudit objet, toujours inconnaissable, mais la prsence au
sein du sujet dun discours qui laline, venu du dehors, se
surimposant son propre discours. Il serait plus juste de parler de
lobjet du dehors au-dedans, encore que la ralit de certains
traumas subis par lobjet externe soient quasi certains.

Nous dsignerons la Standard Edition of the Complt


Psychological Works of Sigmund Freud, Londres, Hogarth Press, par
les initiales S. E.

In Nvrose, psychose, perversion, P. U.F., 1973.

Cf. note de la S. E., XIV, p. 73.

Cf. chapitre u.

B. Grunberger, Le narcissisme, Payot, 1971.

H. Lichtenstein. Cf. Le rle du narcissisme dans


lmergence et le maintien dune identit primaire , Nouvelle revue
de psychanalyse, 1976,

10

J. Laplanche, Vie et mort en psychanalyse, Flammarion, 1970.

11

354
Rfrences

H. Rosenfeld, A clinical approach to the psychoanalytic


theory of the life and death instincts : an investigation into the
aggressive aspects of nardssism , Nouvelle revue de psychanalyse,
1976, VII.

12

O. Kernberg, Borderline Conditions and Pathological


Nardssism, 1975, Jason Aronson.

13

F. Pasche, partir de Freud, Payot, 1969.

14

Cf. A. Green, Le Discours vivant, P. U. F., 1973.

15

P. Castoriadis-Aulagnier, La Violence de linterprtation, P. U.


F., 1975.

16

In Naissance de la psychanalyse, P. U. F.

17

A. Green, Sexualit et idologie chez Marx et Freud *, in


Etudes freudiennes, 1969, n* 1-2.

18

Cf. plus loin, chapitre iv.

19

Fedem puis Grunberger ont dvelopp ce point, souvent


voqu par ce dernier sous la forme de 1 lation narcissique .

20

Un foss spare, de ce point de vue, religions judo-


chrtiennes et religions orientales. Tandis que les religions judo-
chrtiennes rpugnent manifestement penser le vide, le zen en fait
sa rfrence. J.-F. Lyotard (L'conomie libidinale, Ed. de Minuit)
dnonce vigoureusement le tao : Trente rayons convergent au

355
Rfrences

moyeu, mais cest le vide mdian qui fait marcher le Char (Tao-t
king, XI). Curieusement, il rejoint le pre Merton controversant avec
Suzuki (Zen, Tao et Nirvana), au Christ prs. LIslam se situe, lui,
entre les deux. M. Shaffii le montre clairement ( Silence and
mditation *, Int. J. of Psycho-Anal., 1973, 53).

21

la fin de son uvre, dans Y Abrg Freud proposera une


formulation diffrente qui en dit long sur cette volution : Au
dbut, lenfant ne diffrencie certainement pas le sein de son propre
corps. Cest parce quil saperoit que le sein lui manque que lenfant
le spare de son corps, le situe au-dehors et le considre ds lors
comme un objet, un objet charg de linvestissement narcissique et
qui se complte par la suite en devenant la personne maternelle.

22

Le clivage du Moi dans le processus de dfense , 1938.

23

Complment mtapsychologique la thorie du rve


(1915), dans Mtapsychologie. La notion dcran blanc du rve de B.
Lewin nous permet de mieux penser le fond sur lequel se droulent
les figures du rve. Toutefois, on peut se demander sil sagit
toujours de lhallucination du sein, ou si le blanc nest pas
reprsentation de labsence de reprsentation. La pense hindoue
nous y invite. Bien avant les tudes neurophysiologiques qui ont
permis la dcouverte de lespace crbral du rve (phase
paradoxale) et lespace du sommeil sans rves, le Milinda Panha (il*
s. av. il s. apr. J.-C.), ouvrage bouddhique, apporte des rponses

rcises ces questions. Le roi Milinda sous lequel on peut


deviner : roi grec Mnandre discute avec un religieux, Ngasena.
Il demande : O vnrable Ngasena, quand un homme rve, est-il
endormi ou veill ? Ni endormi, ni veill, grand roi. Mais,
quand son sommeil est lger et quil nest pas encore pleinement

356
Rfrences

conscient, voil ltat intermdiaire o se produisent les rves !


Quand un homme est profondment endormi, 6 roi, sa pense rentre
en elle-mme. Alors elle nagit plus et une pense inactive ne connat
ni heur ni malheur. Celui qui ne sait rien ne fait pas de rves. Seule
une pense active rve. De mme, roi, que dans lombre et dans les
tnbres, quand il ny a point de lumire, aucun reflet ne tombe sur
le miroir, de mme, quand on est profondment endormi, la pense
rentre en elle-mme, nagit plus, ne connat ni heur ni malheur.
Regarde, roi, le corps comme un miroir, le sommeil comme les
tnbres, et la pense comme la lumire (IV, 8, 33).

Voil bien la pense du neutre (ni heur = plaisir, ni malheur =


dplaisir). Dj de plus anciennes Upanishad (vi* s. av. J.-C.) exposent
la thorie des quatre tats. Le Kanshtaki Upanishad dit : Quand un
homme endormi ne voit aucun rve, il sunifie dans le souffle : en lui
rentre la parole avec tous les noms, en lui rentre la vue avec toutes
les formes, en lui rentre loue avec tous les sons (III, 3). Ainsi,
dans la plus ancienne des Upanishad (Brihad Aranyaka), un roi et un
brahmane arrivent auprs dun homme endormi et linterpellent en
ces termes : Grand (tre), de blanc vtu, tre immortel, roi.

Pour toutes ces questions, voir Les songes et leur


interprtation, Seuil, 1959.

24

Cf. L. Althusser, Philosophie et philosophie spontane des


savants, Maspero, 1974.

25

Et deux contre-modles : Schreber et Dostoevski. Trop


destructeurs.

26

G. Frege, Etudes logiques et philosophiques, Seuil. C. A.


Green : Lobjet a de J. Lacan , Cahiers pour l'analyse, n 3, 1966.

27

357
Rfrences

Nous avons montr dans Rptition, diffrence,


rplication in Revue franaise de psychanalyse, 1970, n 3, la
parent entre le mythe dAristophane du Banquet que Freud
interprte sa manire avec le code gntique de Watson et Crick.
Th. Sebeok a soutenu lunit de tous les codes ou leur embotement,
du code gntique au langage (L'unit de lhomme, Seuil).

28

Myth, par G. S. Kirk, Cambridge University Press.

29

Id, je devrais ne rien crire et laisser un blanc pour viter de


positiver le concept. Au lecteur dy inscrire son signifiant.

30

Cf. J. L. Donnet et A. Green, L'Enfant de a, Ed. de Minuit,


1973.

31

W. Bion, Brazilian Lectures, Imago Editora Ltda, 1975.

32

Constitu par la combinaison des deux dfenses primaires :


renversement sur la personne propre et retournement en son
contraire.

33

Le Moi divis, Stock, 1970.

34

uvres compltes, vol. I, Payot, 1969.

35

Cf. G. Engel, Anxiety and dprssion withdrawal : the


primary affects of unpleasure , Int. J. of Psycho-Anal., 1962, 43, p.
88-97.

36

358
Rfrences

Cf. J.-B. Pontalis, Naissance et reconnaissance du self , in


Psychologie de la connaissance de soi, P.U.F., 1975.

37

Pour mmoire : Avoir et tre chez lenfant. Lenfant exprime


volontiers la relation lobjet par lidentification : je suis lobjet.
Lavoir est le plus tardif des deux ; retombe dans ltre aprs la perte
de lobjet. Exemple, le sein. Le sein est une partie de moi, je suis le
sein. Seulement plus tard : je lai, donc