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Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la

libido1. ABRAHAM
I.
Ds la parution initiale en 1905 des Trois essais sur la Thorie de la Sexualit, Freud nous a donn de sa conception de la
sexualit infantile un tableau densemble qui reste fondamental. Rcemment ces considrations ont t compltes, comme en
tmoigne la troisime dition de cette publication.

Les progrs de lexprience psychanalytique nous obligent supposer certains stades de lvolution prcoce de la libido infantiles.
Freud les dsigne comme organisations prgnitales de la libido car ils ne permettent pas de reconnatre une signification
prdominante des organes gnitaux.

Dans ce texte, je traiterai de ltape la plus prcoce du dveloppement que nous ayons t amens supposer. Je mappuierai sur
un matriel tendu dobservations, matriel datant exclusivement dun temps qui prcda llaboration thorique des stades du
dveloppement en question. Aucune opinion prconue dans le sens de la thorie des organisations prgnitales nest donc en
cause dans la collecte du matriel. Il ne me semble pas superflu dinsister sur ce point, puisque aussi bien toute laboration
ultrieure de la thorie de la sexualit peut tre accueillie avec les mmes objections que celles qui se firent jour ds la premire
parution des Trois Essais.

Cependant, je ne peux prsenter mes observations et les conclusions qui en rsultent sans donner un aperu des fondements sur la
base desquels ltude des tapes prgnitales du dveloppement a pu se constituer.

Pour tayer ses dductions partir des phnomnes prcoces de la vie sexuelle des enfants, Freud avait pu sen rfrer une
autorit mdicale qui, bien avant lui, avait abouti des conclusions nouvelles et audacieuses, mais convaincantes. Ce travail
prliminaire si important avait t luvre de Lindner (1879) dans son tude sur le suotement des enfants. Cet auteur navait pas
mconnu le caractre libidinal du suotement2 : il attira lattention sur le fait que bien quil ft distinct du besoin de nourriture,
lenfant sy adonnait avec une intensit qui absorbait toute son attention. Lindner observa aussi une excitation concomitante qui
samplifiait jusqu atteindre une sorte dorgasme et il valorisa lendormissement qui en rsultait comme un effet de la satisfaction
obtenue. Il insista enfin sur la tendance la prhension qui se mle la succion et reconnut les transitions fluides du suotement
la masturbation, cest--dire une activit sexuelle indubitable.

Freud reprend les conceptions de Lindner. Il souligne les particularits de lactivit sexuelle infantile, que lexemple de
lexpression pulsionnelle primitive de la succion montre avec nettet : dune part que la pulsion ne sadresse pas un objet
tranger, mais est auto-rotique ; dautre part que la premire manifestation sexuelle nest pas indpendante ; quelle prend appui
bien plutt sur une fonction ncessaire la conservation de la vie, la succion de nourriture, cest--dire quelle est la reproduction
de lexcitation plaisante que lenfant avait appris connatre en ttant la nourriture ; enfin, que lobtention de plaisir est lie
une zone rogne, la muqueuse des lvres. La satisfaction du besoin de nourriture et celle de la zone rogne sont indissociables
quant leurs origines. La muqueuse des lvres doit possder dailleurs un degr variable drognit, diffrent dun enfant
lautre, puisque la tendance sucer apparat avec une intensit variable.

Freud attribue la sortie de lintestin une double fonction semblable celle de lorifice suprieure. Lorifice intestinal ne serait
pas uniquement vou lexcrtion, mais serait au service de la sexualit infantile en tant que zone rogne. Lenfant rechercherait
les sensations lies lexonration intestinale ; la rtention du contenu intestinal permettrait de renforcer ces excitations. Il
faudrait admettre une rognit variable dindividu individu pour la zone anale comme pour les lvres.

Le renforcement volontaire du plaisir lors de la dfcation de mme que lors de la succion serait lquivalent de la masturbation
gnitale, par stimulation dune zone rogne, qui apparat galement ds la petite enfance.

ct des phnomnes auto-rotique de la petite enfance, Freud a dcrit certaines composantes pulsionnelles dj diriges vers
dautres personnes prises comme objet sexuel (plaisir de voir et de montrer, composante cruelle active et passive). Ces pulsions
partielles non encore groupes en une organisation poursuivraient de faon autonome la recherche dune augmentation du
plaisir. Ce nest que plus tardivement que les zones rognes et les pulsions partielles se subordonnent la primaut de la zone
gnitale ; le dveloppement atteindrait son issue normale lorsque la sexualit entre au service de la production.

Freud a rcemment appel stades prgnitaux les tapes du dveloppement de la libido qui prcdent la primaut de la zone
gnitale. Il sagit des stades prliminaires de la sexualit plus tardive normale ; la libido de lenfant les parcourt en rgle
gnrale sans que lentourage saperoive des modifications en cours. Pour Freud ces transformations relativement imperceptible
sont actives et accessibles lobservation grossire dans les cas pathologiques (Freud).

La psychanalyse des nvross a rvl lexistence de deux organisations prgnitales. Lorganisation orale est la plus prcoce.
Freud considre quelle pourrait sappeler aussi organisation cannibalique. Comme nous lavons vu, lactivit sexuelle nest pas
encore ce stade spare de la prise des aliments. Le mme objet satisfait lune et lautre activit, le but sexuel cest
lincorporation de lobjet. Freud joint une remarque importante pour la comprhension du suotement : Le suotement peut
tre considr comme le vestige dune phase fictive de lorganisation dont la pathologie impose la reconnaissance, et ou lactivit
sexuelle, dtache de lalimentation, abandonne lobjet tranger pour une partie du corps propre.

Un autre aspect de lorganisation fut dduit de la psychanalyse de la nvrose obsessionnelle. Freud en parle : La deuxime phase
prgnitale est celle de lorganisation sadique-anale. Le contraste qui marque la vie sexuelle saffirme ici. Il ne peut pas encore
tre considr comme lopposition entre masculin et fminin, mais entre activit et passivit. La part active, cest la tendance la
domination par la musculature corporelle. La muqueuse intestinale rogne est avant tout lorgane sexuel passif. Les objets
correspondant ces deux aspirations existent mais ne concident pas. Par ailleurs, dautres pulsions partielles prennent la forme
dactivits auto-rotiques. cette phase, la polarit sexuelle et lobjet tranger sont reconnaissables. Par contre, leur organisation
et la subordination la fonction de reproduction ne sont pas acquises.

Ce qui prcde ma permis desquisser ltat actuel de la thorie de la sexualit pour autant quelle nous intresse ici. Alors que
les observations de la littrature psychanalytique concernant llaboration de lorganisation sadique-anale ont suscit un intrt
particulier je pense aux communications si importantes de Jones ltape orale prcoce na pas encore fait lobjet dun
examen approfondi.

Comme le constate Freud. La supposition de ce stade nous est impose par la pathologie. Cest dire quil sagit de forme du
dveloppement qui restent peu accessibles lobservation directe de lenfant. cet ge tendre, lenfant ne peut apporter aucun
claircissement sur sa vie pulsionnelle. Dans des conditions normales, ce dveloppement des premires annes se droule si
calmement quaucune manifestation nette ne signale lobservateur les modifications en cours. Plus tard, lorsque le refoulement a
gagn en puissance, lindividu, conformment la nature des choses, est incapable de nous informer sur ces vnement prcoces.

Il est vrai que lrotisme normal nous montre clairement que la bouche na pas renonc sa signification de zone rogne. L'tude
des perversions sexuelles montre l'vidence que la bouche peut prendre la signification d'un organe sexuel, qu'elle peut avoir un
rle gnital. De plus, la psychanalyse des nvroses montre que la bouche n'a perdu sa signification de zone rogne que pour la
conscience. Cette signification persvre dans linconscient et se signale la conscience par formations substitutives que nous
connaissons comme symptmes nvrotiques. Nous devons la psychanalyse de savoir que ces manifestations ont la valeur
d infantilismes ; ils sexpliquent par la persistance de pulsions infantiles dans linconscient, ou bien ils sont lexpression dun
retour tardif des stades dpasss du dveloppement de la libido.

Freud mentionna ds 1905 et prcisment en invoquant les manifestations en relation avec la zone buccale le fait que ces
infantilismes refouls sont devenus mconnaissables du fait de transformations multiples, quils peuvent tre inverss en leur
contraire. Les nvross dont la bouche fut le sige dune rognit particulire, se signalant par un suotement prolong pendant
des annes, sont atteints de vomissements nerveux un ge plus tardif.

Si toutes ces donnes nous autorisent postuler un stade orale prcoce de la libido, elles ne nous fournissent pas un tableau
dfini une vue immdiate- de cet tat archaque dont la vie pulsionnelle de ladulte normal est si loigne. Cest pourquoi je
voudrais souligner les manifestations de nature psychopathique, relativement inconnues ou bien qui nont pas t prises en
considration. Ces manifestations prouvent quil peut exister chez ladulte un arrt vritable et indniable la vie pulsionnelle du
nourrisson et que la libido de ces sujets offre un tableau qui correspond jusque dans les dtails au stade oral ou cannibalique
postul par Freud. Je rapporterai les manifestations grossires dun tel cas dans la mesure ou elles nous intressent ici. Elles
claireront une srie de manifestations psychopathiques qui nont pas t jusqualors lobjet dun examen particulier. Enfin il
faudra procder lexamen dune question souleve par des publications concernant la psychogense de la nvrose
obsessionnelle. Les investigations de Freud3 et Jones4montrrent que la dfense contre les pulsions sadiques anales donne lieu aux
manifestations obsessionnelles. On est tent de prvoir la formation de symptmes prcis, typiques en cas de dfense contre une
rechute menaante lorganisation orale. Certains rsultats de la psychanalyse semblent justifier cette prvision. Sur la base des
acquisitions concernant lorganisation prgnitale prcoce, jentreprendrai de fournir une double contribution la thorie
psychanalytique : en ce qui concerne le problme de la constitution des tats de dpression psychique, et le problme du choix
de la nvrose .

II.

Le matriel que je vais prsenter est tir de lanalyse dun cas de dmence prcoce (schzophnie de Bleuler). Le patient noffrait
cependant pas le tableau bien connu dune psychose dlirante et hallucinatoire, etc., mais la variante de cette maladie que lon
dsigne du non de dmence prcoce simple . Bleuler a depuis peu mis part, comme appartenant la schizophrenia
simplex , les malades de ce groupes dpourvus des symptmes grossiers mentionns ci-dessus. Ils prsentent, par contre, des
troubles associatifs, des modifications de la vie affective et pulsionnelle comme il sen trouve dans les cas typiques de laffection
ct des ides dlirantes, etc. lactivit associative de ces patients fonctionne de faon suffisamment ordonne pour permettre
une psychanalyse comme avec un psycho-nvrotique. De fait, le travail est mme facilit chez ces patients par labsence de
certaines inhibions. Une part importante de ce que les nvross protgent de la prise de conscience et donc nexpriment pas, du
fait dun refoulement intense, est toute proche de la conscience chez ces patients et sera, loccasion, exprime sans rsistance.
Mon patient tait issu dune famille ou il y avait eu des cas de dmence prcoce catatonique. Ses dons intellectuels lui avaient
permis de faire une cole suprieure. Mais, hors de la contrainte scolaire, il ne progressa pas dans ses tudes universitaires; par
contre, certaines particularits qui attiraient lattention ds lcole saccenturent. lorsquil entra en traitement, son comportement
rappelait, bien des gards, celui dun enfant niais. Ni la branche quil tudiait ni les vnements du monde extrieur ne
parvenaient lintresser. Il samusait de vtilles et de dtails mais son attention concernait avant tout sa propre personne de faon
trs narcissique. Une ide subite, un jeu de mots pouvaient le proccuper intensment. Son corps le captivait plus nest habituel.
Ses sensations gnitales et anales revtaient la plus grande importance. Il sadonnait dailleurs la masturbation tant anale que
gnitale. la pubert, il se divertissait avec des jeux scatologiques, plus tard, il se proccupa beaucoup de ses excrments ; il avait
envie de se repatre de son propre sperme. La bouche, zone rogne, occupait une place privilgie. Comme frquemment dans de
tels cas, le caractre sexuel de certaines manifestations, quun observateur objectif naurait peut-tre pas valoris, tait conscient
pour lui. Le patient dirigea mon attention sur la signification rogne de la bouche, lorsquun jour il me parla de pollutions
buccales comme sil sagissait l de quelque chose dvident et de connu. Questionn, il dcrivit ce qui se produisait
frquemment chez lui. Sveillant la nuit dun rve excitant, il remarquait que la salive lui coulait de la bouche. Laissant libre
cours ses associations, le patient en arriva minformer en abondance des autres aspects de la signification rogne de la
bouche; je communiquerai ici les faits les plus probants.

De ce quil me dit, il ressortait que, petit garon, il ne parvint pas renoncer au plaisir de boire du lait. Il rapporte que, comme
colier, son envie de lait ntait jamais rassasie, que cette tendance tait encore actuelle, mais quen un sens elle stait modifie.

Jusqu quinze ans, il navait pas bu le lait dans un rcipient, mais disposait dune mthode spciale pour le sucer. Il buvait en
enroulant la langue derrire les dents de la mchoire suprieure contre le palais et suait. Le lait ne devait tre ni froid ni chaud,
mais de la temprature du corps. Ainsi il avait un sentiment particulirement agrable. Spontanment, il ajouta: Cest comme de
tter le sein; je suote ma propre langue comme un mamelon. quinze ans, il avait abandonn cette faon de sucer et avait
entrepris dabsorber galement des boissons froides.

Cependant, le dsir de lait ntait pas dpass pour autant ; sa dtermination sexuelle apparut souvent par la suite et le patient en
parlait comme dune chose vidente. Il sveillait frquemment avec un besoin sexuel intense ; alors il buvait le lait tout prt dans
sa chambre coucher. Souvent il lui arriva de se lever et de chercher du lait la cuisine. Lorsquil nen trouvait pas, il mettait un
point final son excitation en se masturbant : autrement, il se satisfaisait en buvant. Il prouvait lui-mme le dsir de tter du lait
comme son aspiration la plus profonde et la plus originelle. La masturbation gnitale, malgr la puissance qu'elle exerait sur lui,
lui apparaissait comme surajoute.

Les faits que jai mentionns concernant ce cas parlent deux-mmes. La signification sexuelle de la succion du lait, le rle de
zone rogne de la bouche ne font aucun doute. Le comportement nocturne dcrit par le patient est visiblement une prolongation
de celui que les enfants prdisposition nvrotique prsentent au cours des deux premires annes. De tels enfants shabituent
difficilement un sommeil nocturne ininterrompu. Ils sveillent une ou plusieurs fois et manifestent par leurs cris, ou les autres
expressions dont ils sont capables, quils dsirent le sein ou le biberon. La tte apporte alors rapidement un tat de satisfaction et
de calme ; dautres fois, lenfant pourra se procurer une satisfaction substitutive en excitant la bouche ou une zone rogne la
zone gnitale, par exemple par lintroduction dun doigt donnant lieu une excitation masturbatoire adquate.

Le comportement de notre patient concide parfaitement avec celui du nourrisson. Puisquen tant quadulte il prouve comme la
plus intense la satisfaction qui revt un caractre dincorporation, il montre clairement que sa libido a subi une forte fixation au
stade prgnital oral ou cannibalique le plus prcoce. La succion sert la fois de mthode dalimentation et de plaisir sexuel ; la
signification premire est rduite en faveur de la seconde. Rappelons cet gard les pollutions buccales . Dhabitude, nous
considrons la salivation comme un signe dapptit alimentaire. Chez ce patient pourtant, la zone buccale tait tel point au
service de la sexualit quelle accompagnait lapparition onirique du besoin sexuel. Ainsi, la libido montrait sa tendance
emprunter la voie de la zone rogne de prdilection de la petite enfance.

Il est intressant de voir ce quil en fut du dveloppement ultrieur de la libido du patient au cours de la psychanalyse.

Ses associations glissaient sans effort de la tte de lait des modes dalimentation plus tardifs dans lhistoire du dveloppement.
Le patient apporta une rminiscence complte daperus nouveaux. Petit garon, lide daimer quelquun quivalait
labsorption dune bonne chose. Depuis son enfance, il avait des reprsentations cannibaliques 5. Il fut possible de les
reconduire jusqu la quatrime anne. cette poque, il fut possible de confirmer la justesse de la prcision chronologique. Il eut
une nurse quil aimait beaucoup. Elle fut le centre des fantasmes cannibaliques. Bien plus tard encore, le patient souhaitait
lentamer et lavaler avec peau, cheveux et vtements . La psychanalyse parvint aller encore au-del.

Une association mapprit que le got de la viande lui rappelait celui du lait ; que tous deux taient gras et sucrs . De mme que
pour le lait, il pouvait prouver un brusque dsir de viande. Que ctait comme sil cherchait remplacer la chair humaine. De l
la voie associative menait au fantasme de mordre le sein fminin. Larticulation de la chair et du lait rvle ici. Jajouterai que,
alors quil tait nourrisson, notre patient avait men une vie riche en vnements marquants. Diverses circonstances avaient
ncessit des changements de nourrice pour prserver un allaitement prolong. Ces vnements devaient tirer consquence chez
un tel enfant. Ils devaient faciliter la fixation une priode prcoce du dveloppement de la libido, cest - dire la rgression
ultrieure.
Pour terminer, ajoutons que le patient prouvait une grande jouissance salimenter ! Ses tendances se suralimenter en
tmoignent. Cet apptit ntait pas prouv comme ayant le mme caractre sexuel ; il apparaissait aussi comme surajout. Mais
cette manifestation montre la tendance du patient stimuler ses zones rognes. Lorsque sa libido trouvait de nouvelles sources de
satisfaction, les prcdentes ne se rduisaient pas pour autant. Cette particularit caractrise aussi lvolution ultrieure de la vie
pulsionnelle du patient. Elle permet de saisir que sa libido nacquit jamais une tendance univoque. Tant quil ne parvint aucune
position affective normale vis--vis dautres personnes, ni aucun choix objectal, les diffrentes zones rognes conservrent leur
ancienne signification. Parmi elles, cependant, ctait la zone buccale dont lexcitation fut prouve avec le plus de plaisir et dont
il parle avec le plus de chaleur.

Les particularits du cas peuvent se rsumer de la faon suivante :

1 La signification de la zone orale prime sur les autres zones rognes. Le plaisir de tter prvaut. La succion du lait donne lieu
un tat de satisfaction.

2 La fonction sexuelle et la fonction nutritive sont intriques dans lacte de succion.

3 Vis--vis de lobjet qui a attir les fantasmes de dsir, il existe un dsir dincorporation (qualifi par le patient lui-mme de
mouvement cannibalique).

Ce sont les indices que Freud fut amen considrer comme correspondant au stade le plus prcoce du dveloppement de la
libido. Cet accord parfait ne surprend pas celui qui a reconnu, grce sa pratique analytique, quel point les thories de Freud
sont issues de lobservation immdiate, et quel point elles sont loin dtre des spculations thres.

Un adulte dont la libido correspond la description que nous venons de fournir sloigne de faon considrable de la norme. Le
caractre grossier des manifestations dun tel cas nous permet daborder des phnomnes apparents, que nous pouvons rencontrer
chez dautres personnes, sous une forme moins marque ou plus dissimule.

III.

Les variations chronologiques du sevrage sont considrables. Si elles sexpliquent, pour une part, par des raisons extrieures, il
n'en reste pas moins que, pour une autre part, elles ne sexpliquent que par les diffrences individuelles des enfants. Cest ainsi
que le passage de la nourriture suce la nourriture bue apparat plus ou moins tard.

Les raisons extrieures sont dordre ethnologique, social et familial. Chez divers peuples pauvres, les enfants ne sont sevrs qu
quatre ou cinq ans. Dans une population donne, le sevrage est chronologiquement variable selon la rgion. Dans les classes
populaires, il nest pas rare de voir un enfant de quelques annes obtenir de temps en temps le sein lorsquun enfant plus jeune est
en priode dallaitement. certaines mres nvrotiques diffrent le sevrage de leurs enfants, car lallaitement leur procure des
jouissances corporelles. Il sagit plus particulirement de femmes frigides gnitalement chez lesquelles la poitrine a acquis une
signification excessive comme zone rogne.

Mais nous retiendrons plus particulirement ici le cas ou lenfant aborde le sevrage avec des difficults qui lui sont propres. Ces
rsistances peuvent apparatre lorsque lenfant doit passer du sein de la mre ou de la nourrice au biberon. On observe alors des
comportements trs diffrents. Certains enfants sy accoutument en quelques jours. Dautres, qui trouvaient difficilement lnergie
de tter le sein, prfrent bientt le biberon car la nourriture sen coule facilement. Enfin certains enfants se drobent ce
changement avec enttement. Cela se prcise encore davantage lorsquon pense les faire renoncer compltement lalimentation
suce. Souvent les enfants prdisposition nvrotique ragissent lessai de sevrage par une prise de nourriture si rduite quils
obligent les mres leur cder. De telles difficults peuvent marquer certains cas jusqu lge scolaire. Je pense une enfant de
neuf ans quil fut impossible de dcider prendre son petit djeuner la table familiale. Pour lui viter daller lcole jeun, la
mre lui apportait au lit, tous les matins, un biberon de lait chaud. Les autres repas taient pris en famille par la petite rcalcitrante.
Gtt rapporte le cas dun garon quil fallut sevrer lge de treize ans. Tout cela nous voque lobservation que jai rapporte
plus en dtail.

Un comportement de ce genre ne peut sexpliquer que par le maintien tenace du plaisir de la zone rogne des lvres que la
succion procure lenfant. Lexprience nous enseigne que les personnes qui conservent ce plaisir infantile ont une inhibition
grave du dveloppement de leur sexualit. Dans une certaine mesure les pulsions alimentaires et sexuelles demeurent intriques.
Leur libido ne trouve pas normalement la voie de ce qui vit, de lobjet humain, mais cherche en premier lieu sa satisfaction
loccasion de labsorption daliments par succion. La place que ce plaisir peut tenir tardivement sobserve chez les personnes qui,
adultes, prouvent lenvie de sucer le sein de la femme. Ce mode dactivit sexuelle les excite plus que lacte normal. Lun de mes
patients mexpliqua le conflit motionnel o le mettait ce genre dactivit amoureuse. Il craignait la fois lapparition du lait et
prouvait de la contrarit et de la dception quil ny en et pas. Dans ce cas lintrt sexuel pris tter est nettement
prdominant ; lautre signification ne subsiste que sous la forme dune attente curieuse de larrive du lait.

La tendance de lenfant sevr sucer en lchant ( suotement ) des matires sucres est bien connue. Un dsir compulsionnel de
sucrerie nest pas rare chez les nvross masculins dont la libido est fortement refoule. Ils trouvent un plaisir tout particulier ce
suotement prolong. Deux cas nets me permirent de constater que ctait lauto-rotisme infantile qui fondait cette jouissance,
qui cartait les mouvements actifs de la libido et apportait un tel bien-tre aux patients. Je mentionnerai la prdilection de lun de
ces patients pour les sucreries suces au lit, aprs quoi il sendormait satisfait. Ici on reconnat clairement combien ce
comportement relve de celui du nourrisson. Lactivit amoureuse normale tait totalement refoule. Lautre patient prsentait des
traits infantiles multiples. Sa libido naboutissait aucune activit virile : il utilisait dautant plus toutes les sources auto-rotiques
de plaisir. Le matin, se rendant ses activits, il avait coutume dexcuter un jeu caractristique. Il faisait semblant dtre encore
un tout petit garon et disait en prenant cong de sa femme: Le petit garon va lcole maintenant. En chemin, il sachetait
des sucreries et prenait plaisir les ingrer paisiblement. Le patient parlait de ces enfantillages avec un ton chaleureux alors que la
gnitalit au sens de virilit ntait investie que dun intrt rduit. Au cours de la psychanalyse, de nombreux indices permirent
dinfrer avec certitude que lintrt qui sattache la fonction sexuelle normale concernaient les activits auto-rotiques. Le fait
que laccentuation libidinale concerne le lchage de sucreries permet de reconnatre prcisment labsence de sparation des
fonctions nutritive et sexuelle.

Si ce cas, brivement esquiss, montre la fixation la jouissance infantile de tter, un autre exemple pourra dmontrer la
rgression ultrieure cette source de plaisir.

Une jeune fille nvrotique, masturbatrice depuis de longues annes, est claire par une lecture sur la faute et le dommage que
cela constitue. Prise de peur, elle se dprime. Elle supprime la masturbation. Au cours de cette priode dabstinence et de
dpression, elle est souvent saisie dune violente envie de sucreries. Elle les achte et les consomme dans le plus grand secret avec
une impression de plaisir et de satisfaction dont lintensit ltonne. Cette patiente, qui a de tous temps prouv le plus vif dgot
de la relation avec lhomme, par cet interdit svre de se masturber, a cart sa sexualit gnitale. Nous comprenons alors que sa
libido emprunte une voie rgressive et sempare de la zone buccale. Ajoutons que la psychanalyse a dcouvert bien des raisons de
croire lexistence de dsirs refouls concernant la succion du sexe masculin. Depuis quil nous apparat que labsorption par
succion buccale des substances avait pour certains la valeur dun acte sexuel, dautres manifestations frquentes chez les nvross
sen trouvent claires.

IV.

Bien des nvross souffrent de fringales anormales. Ce symptme apparat souvent chez la femme et tout neurologue connat ces
patientes assaillies en plein rue par la faim et rduites au transport prventif daliments. La faim qui les ronge les veille la nuit, et
elles placent des provisions auprs de leur lit. Cette faim nvrotique est sans rapport avec la vacuit gastrique, son apparition
intervalles irrguliers et par crises cortge symptomatique pnible nappartient pas au besoin normal de nourriture. Mentionnons
en particulier les sentiments dangoisse.

Les patients accusent eux-mmes leurs accs de faim de loup . Ils peroivent la diffrence avec la faim normale, mais ils ont
cependant tendance confondre les deux. Ils opposent la rsistance la plus vhmente lorsque la psychanalyse rvle le rapport
entre la fringale et la libido refoule. Certains indices, cependant, trahissent la voie emprunte ; ainsi la frquence des accs de
faim chez les femmes frigides. Lun de mes patients qui prsentait un remarquable symptme de faim nvrotique mavisa que sa
faim concernait jusqu ses bourses.

Certains mouvements libidinaux, que la conscience nadmet pas, se drobent particulirement bien derrire la sensation de faim
comme derrire un masque. Il est possible de savouer soi et aux autres une faim, mme dmesure. Personne, y compris le
patient mme, ne souponne d'o le symptme nvrotique tire sa puissance. Cette faim peut devenir telle que toute lexistence du
malade doit tre adapte et subordonne au besoin alimentaire. Cette domination que la faim nvrotique exerce sur les malades
permet dapprhender, a posteriori, la violence des pulsions refoules qui trouvent l leur expression. titre dexemple, je
rapporterai quelques faits de ma pratique qui peuvent paratre monstrueux.

Une patiente trs atteinte avait une fringale ds qu'elle sloignait quelque peu de son appartement. Elle ne quittait jamais sa
maison sans provisions. Celles-ci puises, elle recherchait une ptisserie ou un autre lieu pour calmer sa faim. Mais cest de nuit
quelle tait assaillie le plus violemment. Au cours des annes, elle arriva prendre deux ou trois grands repas chaque nuit. Bien
quelle ne se contentt pas de son dner et manget abondamment avant le coucher, une faim dvorante la tirait rgulirement du
sommeil. La consquence fut, bien entendu, une prise de poids considrable. De nuit, la patiente absorbait surtout des lgumes
pour viter de grossir. Pendant le traitement analytique, elle habitait dans une pension. Elle y avait amoncel quantits de
conserves. Tous les soirs, elle prparait les repas prendre de nuit. Couche vers dix heures, elle se rveillait par exemple une,
trois et cinq heures. Chaque fois, elle absorbait un bon repas. Trs tt, ds six-sept heures, elle se prcipitait dans la cuisine pour
qurir son petit djeuner. Le comportement de la patiente rappelait vivement celui des petits enfants gts qui sveillent et ne
se calment que lorsque leur mre leur donne boire. De plus, elle tait enfant unique. Le comportement de tels patients avides
de nourriture et tourments sils ne sont satisfaits rappelle de faon surprenante celui des morphinomanes et de certains buveurs.
En ce qui concerne ces tats, la psychanalyse a pu montrer que le poison enivrant procure au malade une satisfaction substitutive
des activits libidinales qui lui chappent. La boulimie compulsionnelle de certains nvross a la mme valeur.

Le dernier cas que jai rapport diffre des prcdents en ce que la patiente ne dsirait pas du lait ou dautres aliments sucer,
mais une alimentation solide rpte. Lensemble de son comportement ne sclaire que si nous reconnaissons le plaisir conscient
ou inconscient que la nourriture lui procurait. Bien quelle ne pt jamais bnficier dun sommeil ininterrompu, elle opposa la plus
extrme rsistance lanalyse de ses fringales et au sevrage des repas nocturnes. Ce nest pas seulement la prise daliments qui
tait importante, lachat des provisions, la prparation des repas lui procuraient un plaisir prliminaire 6.

V.

Les nvross dont la sexualit est rduite au point dtre lie la succion ou lalimentation ne semblent pas, selon mon
exprience, avoir une tendance sucer leur pouce. Par contre, les nvross adultes demeurs francs suceurs de pouce ne prsentent
pas une accentuation libidinale de lalimentation. Frquemment ils ont un dgot de la nourriture, du lait et de la viande, des
nauses et une tendance vomir.

Il peut paratre trange mais je le crois vridique de considrer ces suceurs de pouce comme relevant dun volu du
dveloppement de la libido par rapport au groupe des nvross qui nous ont retenus jusqualors. Leur libido sest autonomise par
rapport au besoin alimentaire dans la mesure ou elle nest plus lie la succion des aliments. Bien entendu, la zone buccale a
conserv son rle primordial et ils demeurent loin dun transfert libidinal aux objets. Au contraire, ils offrent dans la vie relle les
signes dun refus net de la sexualit. La bouche joue un grand rle dans leurs reprsentations fantasmatiques (fellation,
cunnilingus) accompagnes frquemment mais non toujours du sentiment ngatif du dgot et de la rpulsion.

Lopinitret avec laquelle ces nvross maintiennent pratiquement la stimulation auto-rotique de la muqueuse des lvres et au
minimum dans leur activit fantasmatique lutilisation rotique de la bouche sclaire, si nous considrons le comportement du
petit enfant. Il suffit de nous rappeler lintensit avec laquelle ds les premiers jours lenfant sadonne au plaisir du suotement.
Son empressement porter les mains la bouche, sa faon de happer ses propres doigts, son abandon, enfin sa succion rythme et
leffet calmant de cette conduite nous montrent lintensit de ces pulsions prcoces. Cette emprise se rvle aussi dans le fait que
certains adultes lui sont encore soumis.

Mais ces nvross prsentent dautres ressemblances avec le nourrisson. Mon exprience mapprend que les nvross nayant pas
dpass le suotement sadonnent de faon marque lexcitation auto-rotique dautres zones, en particulier de leur sexe. Chez
lenfant, aussi, nous trouvons ct du suotement la tendance se saisir dune partie du corps et la tirailler rythmiquement. Il
est habituel que lautre main cherche la rgion gnitale pour lexciter par des mouvements du mme genre.

Le suotement du pouce des adultes, pour insolite quil nous paraisse, sexplique mieux encore si nous rappelons que la bouche de
ladulte normal na pas perdu le rle de zone rogne. Le baiser nous apparat comme lexpression normale de la libido. Bien
entendu, ici, la zone rogne est au service de lamour objectal. De plus, le baiser napparat pas comme but sexuel, il ne
reprsente quun acte prparatoire. Mais, ici, encore, les frontires sont floues. Certains formes de baisers peuvent raliser le but
essentiel de laspiration sexuelle. Il ne faut pas sous-estimer la frquence des cas ou les lvres assument la fonction gnitale.

Je voudrais nouveau donner des prcisions issues de deux de mes cas de psychanalyse : elles montrent clairement le destin de la
propension infantile sucer et se compltent bien des gards.

Un homme dge moyen souffrait dune nvrose dvolution chronique linsomnie constituait son symptme le plus gnant.
Lessai de retrouver les causes psychosexuelles de ce trouble nous permit dapprendre les faits suivants sur le destin de sa libido,
ou, ce qui revient au mme, sur le dveloppement de sa nvrose.

Le patient eut une tendance marque sucer son pouce ds la plus tendre enfance. Plus grand, devant la persistance de cette
habitude, tous les moyens de la chambre denfants furent utiliss et lenfant cessa effectivement de sucer son doigt enduit dun
liquide amer. Mais le rsultat ntait quapparent. En ralit, le petit utilisait un coin de son oreiller ou de sa couverture pour sy
endormir en suant ou en mchant. Ses ducateurs durent intervenir lencontre de cette nouvelle habitude, mais leffet fut une
rsignation prludant un plaisir de substitution. Bientt, on dcela les traces de ses dents sur le montant de bois du lit. Il avait
pris lhabitude de ronger le bois.

Au cours de la prpubert, ce besoin dexcitations plaisantes de la bouche avant lendormissement se renfora et devint la
condition du sommeil. Parmi les somnifres auto-rotiques, la masturbation joua son rle pendant des annes. Aprs la pubert,
vers la vingtime anne, un combat serr se joua ou de vieux interdits de lenfance rentrrent en vigueur. plusieurs reprises le
patient russit se dshabituer de la masturbation mais ce succs lui cotait de longues priodes dinsomnie. Aussi lui prescrivit-
on des somnifres : il sy accoutuma bientt au point quils devinrent lenjeu dune nouvelle lutte qui se renouvela par la suite
alternant avec la lutte contre la masturbation. Enfin, en traitement avec moi, et se sentant un peu amlior, il renona deux soirs de
suite au somnifre. Le jour suivant, il se prsenta de mauvaise humeur. Alors quil tait allong comme dhabitude et rapportait le
droulement de la nuit prcdente, je remarquerai quil suait son pouce au lieu de me parler. Sa rsistance net pu se manifester
plus clairement. Cette rsistance qui dans le transfert sadressait au mdecin aprs avoir concern les parents et les ducateurs
disait peu prs : Si vous minterdisez de mcher mon draps, de me masturber, de prendre des somnifres, je retourne mes
satisfaction les plus anciennes. Vous voyez bien que vous narriverez rien avec moi ! Le fait quil suait son pouce, en
prsence du mdecin, est le signe vident dune opposition prcise.

Si cette observation permet de reconnatre avec une rare prcision les relations du suotement du pouce et de la sexualit, le
fragment suivant dune autre psychanalyse montrera les manifestations compliques qui sont issues du plaisir infantile de sucer.
Parmi les nvross il en existe chez lesquels le got sucer fut marqu de tous et dautres, assez nombreux, qui lge adulte ont
tendance se servir de la bouche de faon perverse. Ils luttent contre de telles actions et finissent par prsenter des symptmes
nerveux qui se droulent dans le domaine buccal. Le patient dont je parlerai maintenant appartient ce groupe.

Ce patient de dix-sept ans, qui me fut envoy par son mdecin de famille, se montra trs taciturne et ferm la premire
consultation. Alors que je nobtins de lui que de courtes rponses, je remarquerai les mouvements de sa bouche. Tantt il se
mordait la lvre suprieure ou infrieure, tantt il les lchait avec sa langue. Souvent il aspirait ses joues, puis il serrait les
mchoires jusqu rendre visible le relief des massters. Par intervalles, le patient ouvrait largement la bouche, puis la refermait ;
dautres fois, on pouvait le voir se sucer les dents ou les gencives.

Lorsque le traitement parvint lever, de temps autre, linhibition verbale, il rvla quantit dvnements lis la cavit buccale
ayant un caractre plaisant. Une tendance invincible sucer apparut plus spcialement. Quil ft seul ou en compagnie, occup ou
non, il excutait en permanence des mouvements de succion.

Une anomalie de la position des dents lui avait valu un appareil vers lge de treize ans. La pression de cet appareil tait
douloureuse ; mais le patient tut ses difficults et ragit lexcitation par une succion de la portion douloureuse de la mchoire. Il
utilisait la langue pour caresser et chatouiller son palais, ce quil prouvait voluptueusement. Le malade nimaginait pas la nature
sexuelle de cette faon de faire. Il parat justifi, dans un tel cas, de parler de masturbation orale.

Certains symptmes taient troitement lis lrognit de la cavit buccale. Indiscutablement, le caractre forc de sa faon
douvrir la bouche toute grande avait cette origine. Car ds que le patient se trouvait avec un homme, il avait le fantasme obsdant
de prendre son pnis dans la bouche. Tandis quil sabandonnait en frissonnant ce fantasme, essayant demi de sen dfendre, il
avait ce mouvement saccad dont le sens ne pouvait laisser aucun doute.

Cest pour nous un fait dobservation courante quun oragane trop mis contribution comme zone rogne ne parvient plus
suffisamment remplir ses autres fonctions7. Dans le cas rapport ici, la bouche se drobait aux fonctions sans caractre sexuel.
En compagnie dautres personnes il tait quasi impossible ce patient de parler ou de manger. Ainsi, il ne pouvait pas, par
exemple, converser avec ses collgue dans leur salle commune. Il lui tait impossible de consommer en cours de matine un
casse-crote comme certains le faisaient. Il repartait avec son pain, le midi, sans en avoir pris une bouche et le jetait dans la rue.
Cela pour chapper aux questions qui auraient pu lui tre poses la maison. cet gard, leffet du traitement fut remarquable.
peine sa position homosexuelle obsessionnelle et angoisse eut-elle cd et accord une place lintrt pour le sexe fminin, il
devint capable de manger et de parler avec ses collgues.

Ces deux cas montrent lemprise du plaisir de sucer lge adulte et son influence sur le comportement densemble de lindividu.
ct dune minorit de cas schmatiques, il existe bien des personnes qui paient un certain tribut leur zone buccale sans en
arriver des symptmes nvrotiques graves. La discordance entre leur auto-rotisme et leurs intrts est comble par des
formations de compromis. De tels sujets sont, par exemple, capables et actifs dans leur profession. Ils parviennent sublimer
valablement une partie de leur libido, mais leur auto-rotisme leur dicte des conditions dont dpend laccomplissement de leurs
performances. Je traitai un nvros qui ne pouvait se livrer un travail intellectuel quaprs stre masturb. Certaines personnes,
de mme, ne peuvent rflchir intensment quen mettant un doigt dans la bouche, ou en mchonnant leurs ongles ou un porte-
plume. Dautres se mordent ou se lchent les lvres lorsquils sont proccups. Leur auto-rotisme ne tolre le travail que sil
reoit une satisfaction en partage. Il en est ainsi lorsque fumer devient une condition pour travailler comme chez bien des
hommes, mais les circonstances sont plus complexes dans ce cas.

Il est vraisemblablement impossible de scinder la tendance, lhabitude normale, de lobsession pathologique. Du point de vue
pratique, on peut sen tenir un critre : la faon dont lindividu supporte une privation de lexcitant habituel. La raction
labsence dune source de plaisir laquelle il est fix de faon morbide a un caractre pathologique. Elle sexprime par la
formation de symptmes nvrotiques.

VI.

Indubitablement, la satisfaction des besoins sexuels exerce une influence sur lgalit dhumeur de lhomme normal. Mais la
bonne sant permet de supporter le manque pisodique, dans certaines limites. Par voie de sublimation, certaines satisfactions
substitutives sont acquises. On peut en dire de mme dun grand nombre de nvross. Dautres, cependant, sont intolrants
lextrme toute rduction du plaisir habituel et cela dautant plus que leur vie pulsionnelle sest moins loigne du niveau de la
petite enfance. Ils ressemblent beaucoup aux enfants gts. Leur libido exige sans arrt les satisfactions habituelles. Ainsi ils
deviennent totalement dpendants et ragissent avec le plus vif dplaisir lorsquils doivent renoncer. Ce dplaisir vire au malaise,
la mauvaise humeur.

Cette origine de la dysphorie nvrotique nest peut-tre pas assez souligne dhabitude.

La satisfaction auto-rotique a une double signification pour le nvros : elle sert prvenir lindisposition et carter celle qui est
dj installe.
Observation en premier lieu tous ces nvross qui, ds le matin, ont recours au moyen habituel qui les prserve de se sentir mal ; il
sagit de gens qui se sparent difficilement du sommeil. Chaque journe, chaque retour la vie vigile est teint de dplaisir. Celui-
ci durerait et troublerait toute leur journe, sils ne sadonnaient la satisfaction habituelle titre prophylactique. cet gard,
les excitations de la zone buccale que nous avons envisages ont une grande signification. Ce comportement des nvross ne peut
mieux sexpliquer quen revenant un exemple dj cit. Je rappelle la petite de neuf ans qui ne pouvait se rsoudre quitter son
lit avant davoir reu son biberon de lait.

Je moccuperai plus attentivement des nvross qui chassent leur tat de malaise par une excitation orale plaisante. Cest dessein
que je ne choisirai pas lalcool ou leffet narcotique vient compliquer le tableau.

Considrons le cas dune jeune patiente cyclothyme que jobservai. le contact avec dautres personnes lui paraissait
extraordinairement difficile. Elle se retirait plutt et sadonnait entirement ses tendances auto-rotiques. Lorsquelle tait
dprime, elle recourait diffrents moyens ; en particulier elle sachetait quelque chose manger et tandis quelle salimentait sa
belle humeur lui revenir. Une autre mthode agissant sur son humeur la caractrise : elle se promenait des heures durant en
tramway et tirait un vif plaisir du mouvement. Se sentait-elle dprime, elle passait une grande partie de la journe en tramway et
en consommation des victuailles quelle portait avec elle.

Les racines infantiles de ces manifestations me furent enseignes par lanalyse dun jeune homme que je traitai pour des troubles
nvrotiques de lhumeur. Trs fix sa mre, il ne parvint pas, mme plusieurs annes aprs la pubert, transfrer sa libido sur
dautres personnes fminines. Pendant un temps, son travail professionnel lui fut une satisfaction substitutive jusquau moment ou
des circonstances particulires suscitrent un conflit intrieur dont, videmment, il ne prit pas conscience. La fixation la mre et
la tendance sen dtacher entrrent en lutte, le travail cessa de satisfaire le patient. Une priode de mauvaise humeur fut la
proche consquence o le surprit un vnement bizarre. Un jour, il se coucha las de la vie, sans apptit et dsireux de dormir. Sa
mre lui apporta une tasse de lait. Lorsquil porta la tasse sa bouche et que ses lvres touchrent le liquide, il eut, selon
expression : une sensation faite de chaleur, de douceur et de sucr ; elle le dconcerta et en mme temps lui apparut comme
une vieille connaissance, simultanment elle exera sur lui un effet calmant inexplicable. Lanalyse apporta bientt la solution de
cette nigme. Le patient avait t allait par sa mre pendant toute sa premire anne et avait tt avec apptit selon le tmoignage
des parents questionns par la suite. Au cours des annes suivantes, il avait souvent saisi le sein de sa mre et en parlait avec des
expressions tendres appartenant la langue enfantine. Lorsque sa tentative de dtachement choua et quil se sentit indispos, il se
tourna inconsciemment vers la source de plaisir la plus ancienne de sa vie. Le lait que lui tendit sa mre veilla les traces
mnsiques plaisantes les plus anciennes et parvint ainsi calmer provisoirement son humeur.

Ainsi sclaire un phnomne bien connu du neurologue. Les nvross dprims ou irrits sont souvent soulags pour un temps
seulement bien entendu par la prise dun mdicament alors mme que celui-ci na pas daction suggestive de lordonnance
mdicale. Mais lexprience rpte montre que le nvros peut absorber un petit quelque chose non ordonn mdicalement et
obtenir un effet calmant. On mconnat ici un facteur important. Pour tout homme, il y a eu un temps ou labsorption de liquide
dlivrait de toute irritation. Leffet de suggestion de la fiole nest pas seulement le fait du mdecin traitant, mais aussi de sa
proprit de combler la bouche du patient par quelque chose qui veille les souvenirs de jouissance les plus anciens.

La tendance de certains se faire prescrire une dite aprs lautre en se rapprochant le plus possible dun rgime liquide
sexplique pour une part de la mme faon. Rappelons ces patients qui adorent se laisser cajoler par une infirmire.

Mais noublions pas le refus alimentaire, si frquent chez nos patients. Il apparat sous bien des formes, souvent camoufles, dans
le cadre des maladies nvrotiques. Je ne rappellerai que le manque dapptit, le dgot devant la nourriture, la nause et le
vomissement ; il ny a rien ajouter ce que nous avons dit prcdemment de lorigine de ces symptmes.

Dans les dysphories, la tendance au refus alimentaire est souvent consciente et ouvertement exprime. Elle est particulirement
marque dans les cas que nous rangeons parmi les psychoses. Cela justifie que nous attendions de la psychanalyse de ces cas un
claircissement des causes profondes du refus alimentaire.

VII.

Deux symptmes prennent rang parmi les manifestations les plus importantes et les plus importantes et les plus marquantes des
manifestations dpressives. Ils ont rapport la prise de nourriture. Ce sont : le refus alimentaire et la peur de mourir de faim.

Il y a plusieurs annes, lors de mon premier essai 8 pour dmler la structure des troubles mentaux dpressifs par le truchement de
la psychanalyse, je naccordai pas ces symptmes lattention quils me paraissent mriter maintenant. Je pense pouvoir fournir
une contribution nouvelle la psychogense des tats dpressifs, mais je suis conscient de rester loin dune solution globale et
dfinitive du problme.

observer un dprim mlancolique, on a rapidement limpression que le malade nie la vie. Il est alors facile de considrer le
refus de nourriture comme lexpression dune tendance suicidaire. Cette explication ne peut en soi infirme. Le psychanalyste ne
peut pourtant pas sen contenter car elle est incomplte et partielle. La question se pose : pourquoi ce patient dcid mourir a-t-il
choisi le chemin long et incertain de linanition ? De plus, lexprience analytique prserve daccepter trop facilement une
conception qui fait remonter un phnomne psychopathologique des causes conscientes et logiques.

De mme la constitution du second symptme mentionn la peur de mourir de faim ne sexplique pas facilement. Cette peur se
retrouve avec une frquence particulire dans les tats dpressifs de la snescence. Une conception psychologique simple
invoquerait le fait que lhomme qui vieillit est soucieux de son existence venir. Comme la snescence comporte un penchant
accru aux troubles nerveux et psychiques, le souci en question trouverait son expression selon la disposition de lindividu ou
dans une peur morbide ou dans une ide dpressive dlirante.

Une telle faon de voir natteint pas lessence de cet tat. Elle sen tient strictement lnonc de la reprsentation pathologique
son contenu manifeste. Elle natteint ni les forces en jeu dans la psychose ni la signification profonde des symptmes.

La psychanalyse suit la trace le contenu latent de la reprsentation morbide. Dans un article antrieur dj cit, jai pu montrer
que les dprims sont en deuil de leur capacit perdue vivre. Linvolution, pendant laquelle les tats dpressifs sont les plus
frquents, comporte une dvalorisation de lrotisme gnital. Chez les femmes, le sentiment de ne plus tre lobjet des vux
masculins est particulirement significatif. Mais la psychanalyse des tats dpressifs survenant chez des sujets plus jeunes montre
une association similaire. Le malade se dfend de la perception consciente de cette modification intrieure. Simultanment, la
libido subit une transformation rgressive que nous devons considrer comme fondamentale.

Lapprofondissement de la structure des psychoses dpressives ma conduit supposer que chez ces malades la libido rgressait
au stade le plus primitif qui nous soit connu, ce stade que nous avons appris nommer oral ou cannibalique.

Les traces de cette transformation rtrograde de la libido apparaissent galement lorsque linvolution se droule normalement.
Chez les nvross les indices de ce processus sont indubitables. Mais il sagit en gnral dune rgression moins pousses, selon
un cours tranquille et progressif. Les manifestations de ce genre sont si connues du psychanalyste que quelques indications
suffiront.

Lge de linvolution est, pour bien des gens, marqu par une attention plus grande porte la nourriture. Avec la diminution de la
fonction sexuelle (au sens droit), les aliments, leur choix, leur composition sont lobjet dun intrt accru. Laspect rgressif de ces
intrts est dnonc par la prfrence infantile frquente pour les choses sucres. Il est remarquable que la fonction intestinale est
galement lobjet dun intrt accru. Plus la zone gnitale est hors de cause, plus lindividu revient au plaisir de la bouche et de
lanus. Il nest pas rare de voir augmenter avec lge la tendance prendre pour sujet de conversation les intrts oraux et anaux.

Comme je lai dit, ces manifestations sont frquentes chez les nvross. Les reprsentations concernant labsorption de nourriture
prennent un caractre hypocondriaque9.

Dans les tats dpressifs mlancoliques, la libido semble rgresser jusquau stade le plus prcoce du dveloppement. Cela veut
dire quau niveau inconscient, le mlancolique prouve vis--vis de son objet sexuel un dsir dincorporation. Inconsciemment, il
existe une tendance avaler lobjet, le dtruire.

Dans un travail antrieur, dj cit, javais montr certaines concordances remarquables entre la structure de la mlancolie et celle
de la nvrose obsessionnelle. Javais notamment insist sur lambivalence des sentiments et la prdominance originelle du
sadisme dans la vie affective des patients. Je me vois actuellement contraint dinsister sur une diffrence qui me semble
essentielle. La conception dune libido plutt hostile vis--vis de lobjet du dsir et qui tend lanantir subsiste bien entendu.
Mais, contrairement aux convoitises sadiques de lobsd, la voie du dsir inconscient du mlancolique semble vers la destruction
par dvoration de lobjet damour.

Une part des auto-accusations des mlancoliques trahit de telles pulsions pour une oreille avertie et ce bien quelle restent
totalement inconscientes pour le patient. Ces reproches ont bien des caractre typiques. Tel malade se dclare tre tout bonnement
le plus grand criminel de tous les temps, il se veut lorigine de tous les malheurs, de tous les pchs. Pour qui connat le mode
dexpression des nvross et des psychotiques le sens profond de ces auto-accusations hyperboliques est facilement
comprhensible. Le malade se dfend de prendre conscience de reprsentations prcises qui seraient particulirement effroyables
et intolrables. Je crois justifi de supposer quil sagit des pulsions cannibaliques.

Dans certains cas, cest une vidence. Ainsi E. Kraepelin, dans son Trait de Psychiatrie, note parmi dautre exemples : Le
malade a prcipit le monde entier dans le malheur, mang ses propres enfants, absorb la source de la grce. Mais presque
toujours, ces accusations subissent une dformation.

Il est une forme dide dlirante dpressive ou le fantasme du dsir cannibalique sexprime avec prcision. Jadis, cette ide
dlirante tait trs rpandue mais, mme maintenant, elle na pas encore disparu. Cest lide dtre mtamorphos en un animal
sauvage qui dvore les hommes. Cette auto-accusation tait rpandue dans la vieille psychiatrie quune certaine forme de
possession tait dsigne sous le nom de lycanthropie. Ctait le dlire de transformation en loup-garou.
Mais, plus frquemment, les auto-accusations des malades subissent une dformation curieuse. Tandis que le patient dsavoue
consciemment la qualit de lacte souhait, il saccuse dune quantit de mfaits quil lui est impossible de commettre.

Si nous admettons que les dsirs les plus profondment refouls du mlancolique sont de nature cannibalique, que ces pchs
en fin de compte remontent une nourriture dfendue, abhorre, nous comprenons alors la frquence du refus alimentaire. Le
patient se conduit comme si seule une abstention alimentaire complte pouvait le prserver dexercer ses pulsions refoules. En
mme temps, il sapplique la seule sanction correspondant aux impulsions cannibaliques inconscientes : la mort par inanition.

Ainsi, la peur des malades de mourir de faim se comprend aisment. La pulsion incorporer , dvorer lobjet dsir, se heurte
des rsistances internes puissantes. Comme dautres pulsions, le dsir cannibalique se transforme en peur nvrotique lorsque sa
ralisation se heurte des rsistances dmesures. Il est menac jamais du destin de linsatisfaction ; jamais la zone buccale ne
devra connatre cette satit que dsire linconscient. La peur de mourir connatre cette satit que dsire linconscient. La peur de
mourir dinanition en dcoule.

Je ne peux pas quitter le thme des troubles mlancoliques sans insister sur le fait que je nai cherch expliquer que les dsirs
inclus dans certains ides dlirantes dpressives et les pulsions inconscientes sous-tendant certaines particularits du
comportement, mais non les causes de la dpression mlancolique en gnral. Je navais pas lintention de rsoudre un aussi vaste
problme au cours de cette investigation.

VIII.

Les pulsions cannibaliques inconscientes qui me semblent fonder certains symptmes prcis des troubles mentaux dpressifs
existent aussi chez ladulte normal. Elles apparaissent occasionnellement dans ses rves.

Un homme que je connais me fit part du rve suivant. Il vit devant lui un plat daliments que sa femme lui avait prpar. La masse
contenue dans ce plat avait lair dun lgume sur lequel se trouvaient comme si il avaient t cuits ensemble les jambes dun
enfant. Au cours du rve, ces jambes rappelrent au rveur celles de son petit garon. Il sveilla pouvant et se rendit compte
quil avait t sur le point de dvorer en rve les membres de son propre enfant.

Lhorreur que cet homme ressentait la seule pense dune telle action, est semblable celle que nous inspirent les habitudes des
peuplades cannibales. Aujourdhui encore, chez certains peuples, il arrive quun chef tue ou fasse tuer son fils rebelle et le
consomme.

Dans les lgendes des peuples civiliss, nous rencontrons le dieu qui dvore ses propre enfants. Ce nest pas ici le lieu de prciser
des particularits ethnologiques et mythologiques. Je me rfre au riche matriel que Rank a labor dans son uvre sur le thme
de linceste, particulirement le chapitre consacr au thme du morcellement.

Les donnes diverses ici rassembles nous obligent accorder toute sa valeur lhypothse de Freud dune tape cannibalique du
dveloppement de la libido. Cette phase de la vie pulsionnelle individuelle correspond bien au cannibalisme conserv jusqu
aujourdhui chez certains peuples, mais qui fut galement une tape chez les peuples civiliss sur le long chemin de leur
dveloppement. Et de mme que certaines productions psychiques des sujets sains et malades rappellent ce stade prcoce de leur
enfance, de mme les mythes et les contes populaires conservent les traces du pass le plus lointain.

1 Internationale Zeitschrift fr rztliche Psychoanalyse, 4e anne, 1916-1917.


2 N.d.T. En allemand, saugen: sucer ingestion (tter) ; lutschen : succion plaisir (sucer son pouce).
3 La Disposition la nvrose obsessionnelle . Int. Zeitsch., vol. I, 1913.
4 Haine et rotisme anal dans la nvrose obsessionnelle . Int. Zeitsch., vol. I, 1913.
5 Peut-tre n'est-il pas inutile d'insister sur le fait que cette ide et la faon de l'exprimer proviennent du patient.
L'expression reprsentations cannibaliques n'a pas t puise dans les Trois essais sur la thorie de la sexualit. La
psychanalyse que je relate les prcde de 2-3 ans, alors que la troisime dition des essais de FREUD qui contient cette
expression n'a paru qu'en 1915.
6 Pour complter les extraits trs fragmentaires de cette analyse, remarquons la prdisposition pour la nourriture vgtale
prise de nuit. L'explication rationnelle de la malade est insuffisante et objectivement impropre. Si nous considrons tous ses
agissements comme des satisfactions auto-rotiques, l'abstention de viande s'explique facilement.
7 FREUD a tudi ce processus propos de l'oeil dans son petit travail sur le trouble visuel psychogne . Kleine
Schriften, tome III, p. 314.
8 Contribution l'investigation psychanalytique et au traitement de la folie maniaco-dpressive. Zentralbl. f. Psychoan.,
vol. II, 1912.
9 J'en rfre aux donnes sur la psychogense de l'hypocondrie selon FREUD. D'aprs lui, il s'agit d'une rgression au
narcissisme, c'est--dire galement une des tapes prcoces du dveloppement de la Libido ( Introduction au
Narcissisme ). Jahrbuch Psychan., vol. I, 1914.