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El Dipl: Empate hegemnico en Amrica

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Edicin Nro 216 - Junio de 2017


EDITORIAL EDICIN ESPECIAL

Empate hegemnico en Amrica Latina


Por Jos Natanson

urante una dcada y media, Venezuela y Brasil funcionaron como los modelos polares de la izquierda latinoamericana,
como las referencias de los respectivos ejes bolivariano y lulista. La diferencia no radicaba tanto en la poltica
econmica, porque procesos de estilo chavista como el de Bolivia y Ecuador se acercaron ms en este aspecto a la
prolija ortodoxia brasilea que al zafarrancho venezolano, ni en el carisma de los lderes, verificable en Hugo Chvez
tanto como en Lula, ni en la enorme revolucin simblica que implic la llegada de un poltico sin educacin formal al
poder, como fue el caso de Lula y Evo pero no de Correa y Chvez.

La diferencia fundamental pasaba por la decisin de convocar, apenas iniciado el mandato, a una reforma
constitucional que sentara las bases para una refundacin del pas, como sucedi en Venezuela, Bolivia y Ecuador pero
no en Brasil, Argentina, Uruguay o Chile. El reseteo institucional bolivariano habilit un programa ms radical, no en
trminos sociales, porque el impulso de inclusin de Argentina o Brasil fue igual de exitoso que el de Venezuela o
Ecuador, sino polticos, en la medida en que habilit un margen de accin ms amplio para sus lderes, a su vez menos
condicionados por estructuras partidarias fuertes como el PT o el peronismo.

Quince aos despus, una mirada de conjunto sugiere que la izquierda bolivariana todava se mantiene en el gobierno
mientras que los presidentes ms moderados han sido desplazados del poder: en trminos de continuidad, no
necesariamente de resultados, el chavismo le gan al lulismo.

Pese a ello, los dos pases simblicamente ms emblemticos del giro a la izquierda se encuentran atravesando largas
crisis polticas. La de Venezuela es, por su carcter violento, anmico y desesperanzado, la ms grave: as como el
proceso chavista fue el que lleg ms lejos en su afn de radicalizar el rumbo de cambio, el que cre ms programas
sociales, estatiz ms empresas y se declar ms anti-imperialista, fue tambin el que se alej ms kilmetros del
modelo de democracia liberal, el que tension sus lmites con ms fuerza, y el nico que admite la reeleccin
indefinida.

La radicalidad de la reforma socioeconmica venezolana se relaciona con su creciente autoritarismo institucional? En


otras palabras, cul es el vnculo entre contenido y mtodo? Sin aventurar una respuesta definitiva, apuntemos que la
situacin se encuentra trabada, entre un chavismo que controla la Fuerza Armada Bolivariana, que no es un aparato
externo al gobierno sino una parte orgnicamente integrada a l, que cuenta con el flujo de recursos permanente de las
exportaciones de petrleo y que, pese a todo, conserva cierto apoyo popular como dice Pablo Stefanoni, los pobres no
bajan de los cerros (1). Frente a un gobierno que perdi su condicin mayoritaria pero que todava aguanta, se recorta
una oposicin en permanente tensin y conflicto, sin un liderazgo ni un programa unificados.

En ambos bandos hay sectores recalcitrantes que buscan salidas autoritarias o desestabilizadoras, en ambos bandos hay
grupos armados sustrados al control de los liderazgos, en ambos bandos hay nimo de venganza. La principal
responsabilidad le cabe al gobierno, porque controla al Estado y porque, a diferencia de otros momentos de furia, no
est dispuesto a abrir una salida democrtica a travs de elecciones. La convocatoria a la Constituyente anunciada por
Nicols Maduro podra haber sido una oportunidad, slo que no est claro que el esquema electoral, un curioso mix de
representatividad y corporativismo, ofrezca garantas de limpieza (2). Una democracia implica que haya elecciones,
pero tambin que no se sepa de antemano quin las va a ganar. Sin incertidumbre no hay democracia.

El panorama brasileo es menos sangriento pero no menos deprimente. Surgido de un impeachment contra Dilma
Rousseff que cumpli prolijamente todos los procedimientos legales pero que olvid el detalle de que no haba delito

Por Jos Natanson -1- Edicin Nro 216 - Junio de 2017


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que lo justificara, el gobierno de Michel Temer se propuso un amplio programa de reformas destinado a completar, con
leyes regresivas en materia fiscal, previsional y laboral, el giro neoliberal iniciado por Fernando Henrique Cardoso en
los 90. Sin embargo, la alianza entre sectores del Poder Judicial, los grandes medios y la Polica Federal, cuyas
impactantes investigaciones haban resultado tiles como marco para impulsar el juicio poltico, se autonomiz hasta
involucrar a prcticamente toda la clase poltica. El genio se sali de la botella y nadie sabe cmo meterlo de nuevo. Al
cierre de esta edicin, los principales actores polticos y econmicos brasileos no haban conseguido un Duhalde, y
Temer, aunque agonizante, segua en el poder.

Brasil y Venezuela son pases muy diferentes, experimentaron el giro a la izquierda de manera distinta y eligieron
caminos opuestos la conversin a la ortodoxia de Dilma, la profundizacin del socialismo con capacidades
especiales en el caso de Maduro para enfrentar la recesin econmica. El hecho de que ambos, que durante aos
fueron el espejo en el que los otros pases se miraban, atraviesen crisis severas, sugiere que estamos asistiendo a un
retroceso amplio de la izquierda, confirmado por el resultado de las elecciones presidenciales argentinas del 2015, la
derrota de Evo Morales en el referndum para habilitar su reeleccin indefinida y las perspectivas de un triunfo de
Sebastin Piera en los prximos comicios presidenciales en Chile.

Cmo se explica este declive? Un repaso rpido incluira el fin del superboom de los commodities, que termin con la
prosperidad de la ltima dcada e hizo ms dificultoso y lento el crecimiento; el estancamiento de los progresos
sociales, que detuvo o incluso revirti los notables avances en materia de indigencia y pobreza y en menor medida
desigualdad; y la dificultad para atender nuevas demandas ciudadanas, en particular aquellas vinculadas a los servicios
pblicos urbanos, como seguridad, transporte y educacin. De hecho, casi todas las explosiones de descontento popular
que estallaron en los ltimos aos en la regin tuvieron a los servicios pblicos en el centro de los reclamos.

En este contexto gris, el agotamiento de la imaginacin poltica de la izquierda se intent compensar con una
sobrecarga retrica. La tensin entre, por un lado, los lmites impuestos por los modelos extractivistas y, ms en
general, por el capitalismo global con el que ninguno de los gobiernos de izquierda terminaron de romper, y, por otro,
cierta desmesura discursiva termin resultando chocantes. Este exceso adopt formas tragicmicas en el populismo
caribeo venezolano, expresadas en las rutinarias apelaciones a divesificar una economa cada da ms petrolera, pero
se verifica tambin en la creciente dificultad de los gobiernos progresistas para ofrecer algo distinto, una perspectiva de
futuro que vaya ms all de la mera preservacin de los avances conseguidos. La izquierda se volvi conservadora, en
la primera acepcin de la palabra.

El resultado es que Amrica Latina se encuentra paralizada en un empate hegemnico, segn la definicin clsica de
Juan Carlos Portantiero: una situacin en la que dos fuerzas en disputa tienen suficiente energa como para vetar los
proyectos elaborados por la otra, pero ninguna logra reunir los recursos necesarios para asumir por s sola el liderazgo.
En suma, ningn grupo asume la direccin poltica del pas en el sentido gramsciano de la expresin; ninguno puede
presentar sus intereses como los intereses de toda la sociedad y formar un bloque histrico que modele un sentido
comn que la oriente en una direccin determinada.

El bloqueo de Venezuela, donde el gobierno perdi su histrico dominio pero la oposicin no logra doblegarlo, y el
impasse de Brasil, donde el bloque conservador ahora parece resignado a explorar un acuerdo con el PT (3), refuerzan
la idea de parlisis. Incluso en aquellos pases como Argentina, donde el macrismo se impuso limpiamente en las urnas,
el giro neoliberal es menos pronunciado de lo que el gobierno quisiera porque las fuerzas que lo resisten todava
conservan recursos de poder importantes.

Por eso, aunque cuando elabor su famosa definicin Portantiero estaba pensando en la Argentina de los setenta, en la
que el bando liberal-exportador y el bando industrialista-redistribuidor no lograban prevalecer, la idea de empate
hegemnico resulta til para pensar la situacin actual, tanto a la hora de analizar la situacin interna de muchos pases
como en una mirada ms general de la regin. Mientras Mxico y Centroamrica siguen a merced de los cambios de
humor del electorado estadounidense y los pases del Pacfico continan jugando su juego aperturista, el eje
bolivariano resiste en el poder, aunque con sus capacidades disminuidas, y el Mercosur aguarda una definicin de
Brasil, sin el cual ninguna orientacin poltica, buena o mala, es posible.

Como si hubiera pisado cemento fresco, Amrica Latina camina con pasos pesados, insegura y desgarbada. Tras una
dcada y media de hegemona, la izquierda retrocede pero la derecha todava no tiene el futuro asegurado.

Por Jos Natanson -2- Edicin Nro 216 - Junio de 2017


El Dipl: Empate hegemnico en Amrica
Latina 3/3 9-06-2017 19:13:32

1. Ver nota en pgina 22.

2. De acuerdo al diseo elaborado por el gobierno y aprobado por el Tribunal Supremo Electoral, 176 constituyentes
sern elegidos por ocho sectores (indgenas, estudiantes, campesinos y pescadores, empresarios, personas con
discapacidad, pensionados, consejos comunales, comunas y trabajadores). Como stos no son exahustivos, ya que no
todos los venezolanos renen los requisitos para ser incluidos en alguno de ellos, una parte de la sociedad se quedara
sin representacin sectorial. Los 364 constituyentistas restantes se elegirn en elecciones por municipios. Pero, tal
como est planteado el esquema, con un constituyente por municipio y dos por capital de provincia, el nmero de
representantes no guarda ninguna relacin con el peso de la poblacin. Un ejemplo: los municipios Maroa, Ro Negro
y Manapiare tienen derecho a un constituyente cada uno pese a que suman, en total, 7.605 electores, mientras que el
municipio de Maracaibo, en Zulia, tiene derecho a elegir dos constituyentes a pesar de que cuenta con 941.974
votantes. Aunque no siempre hay una relacin automtica entre la poblacin y sus representantes, la oposicin dice que
el diseo le permite al chavismo obtener la mayora con una minora de votos, ganar perdiendo.

3. Segn el diario Fohla de S.Paulo (25/5/2017), los ex presidentes Cardoso, Jos Sarney y Lula intentan articular una
salida a la crisis.

Este artculo forma parte de la edicin especial de Le Monde diplomatique:

Amrica Latina: Territorio en disputa

Disponible slo en kioscos.

Le Monde diplomatique, edicin Cono Sur

Por Jos Natanson -3- Edicin Nro 216 - Junio de 2017