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761 - Rien .

B
Rien est un pronom nominal sappliquant aux choses ; les mots qui saccordent avec lui sont du masculin singulier (genre et nombre
indiffrencis reprsentant le neutre en fr.).
a) Conformment son origine H1 , rien semploie encore avec un sens positif, quelque chose , dans des conditions particulires qui
valent aussi pour dautres auxiliaires de la ngation ( 1021) :
Ne va pas taviser de rien changer ton costume (Vigny, Serv. et gr. mil., II, 7). Vous me dsobligeriez si vous touchiez rien (
Hermant, Rival inconnu, xviii ). Je vous rends responsable si rien sbruite dans la presse (Barrs, Au service de lAllem., p. 189). Il mtait
interdit dy rien prendre (France, Livre de mon ami, p. 43). La bonne vieille est loin de rien souponner ( Green, Journal, 14 aot 1934). Il
nest plus temps de nous rien cacher (Estauni, Appel de la route, p. 289). Croyez-vous quon crive jamais rien de dfinitif ? ( Beauvoir,
Mandarins, p. 107.)
b) Le plus souvent, rien semploie dans un contexte explicitement ngatif, soit sous la dpendance de sans ou sans que , soit comme
auxiliaire de ladverbe ne . H2
Un homme de mon ge ne doit pas vivre sans rien faire (Dumas fils, Question dargent, III, 1). [] se consacra ds lors entirement
ses travaux, sans que rien vnt troubler sa studieuse retraite (L. de Broglie, Savants et dcouvertes, p. 98).

Qui ne risque rien n a rien (prov.). Rien ne me verra plus, je ne verrai plus rien ( Hugo, Lg., II, 2). Comme si de rien n tait :
245, g. Ntre rien , n tre de rien : 245, f. Il ne disait trop rien (ou rien trop ) : 993, d, 1.
c) Plus souvent encore que dautres auxiliaires de la ngation ( 1022, a) , rien a pris par contagion le sens ngatif ( nulle chose ) de
ladverbe ne quil accompagne dordinaire. H3
Dieu a cr le monde de rien (Ac. 1935). Ce que vous dites et rien cest la mme chose (ib. ). Que vous a cot cela ? Rien ( ib. ).
Voil deux matines que je passe rien faire (Musset, Prem. pos., Trois pierres sur la dune) . Inattentif tout et attentif rien ( Hugo,
Quatrevingt-tr., I, iv , 7). Je me retire de longues heures, drang par rien , calme, insoucieux de lavenir (Gide, Journal, 27 aot 1938).
Le pass est rduit rien (Camus, t, p. 33). tre sans attributs cest tre aussi peu que rien (France, Crainquebille, Putois, ii ). On dit
dans le mme sens, plus fortement encore, tre moins que rien . Voir aussi 531, b (noms composs : un bon rien , un propre rien ).

De rien est une locution-phrase qui, dans la langue parle familire, signifie Cest sans importance : Excusez mon indiscrtion, dit
tienne. / De rien , de rien , fit Pierre (Queneau, Chiendent, F, p. 191). Cest aussi une rponse des remerciements.
cause de cette volution, avec rien et sans rien (cf. a) sont devenus synonymes : Kiki a dit alors quil ne voyait pas dinconvnients
ce que je jette tous mes vtements par la fentre. Il a dit quavec rien sur moi je serais merveilleuse (Giraudoux, adaptation de : M. Kennedy
et B. Dean, Tessa, I, i , 8). Elle a dit que Jacob avait dit quelle tait bien mieux quand elle tait sans rien sur elle ( ib. , I, i , 13). Autres
ex. davec rien (qui a t critiqu) : Baudel., Pet. pomes en pr., XXXV ; Barrs, Drac., p. 126 ; Bordeaux, Croise des chemins, p. 243.
Un rsultat de ce glissement de sens est que rien mot ngatif peut tre ni par ne pas : Ce nest pas rien R . Les deux ngations
sannulent : Cest quelque chose . On a critiqu cet emploi, mais il est entr dans lusage gnral :
Rien ne se fait de rien , disent-ils ; mais la souveraine puissance de Dieu nest pas rien (Joubert, Pens., cit. Rob., art. rien , I, B, 6).
Elle [= la nature] nest pas tout, et nous ne sommes pas rien ( Brunetire, vol. de la posie lyr., t. II, p. 135). Cette indpendance ne me
cote pas rien (J. Renard, Journal, 31 janv. 1898). Je nai pas rien quune faon de mexprimer ( Gide, Journal, t. I, p. 610). [= Jai plusieurs
] Ce petit cercle qui ne se croyait pas rien et qui ntait pas rien (J. et J. Tharaud, Notre cher Pguy, t. I, p. 92). Ce que je tapporte
aussi nest pas rien ! (Claudel, Partage de midi, p. 103.) La consolation [pour de Gaulle] , ce nest pas la tombe de sa fille (qui nest pas rien,
puisquil ma dit : Je serai enterr avec Anne ) (Malraux, dans le Figaro, 26 fvr. 1971). A

A
La formule Ce (ou cela ) nest pas rien est particulirement frquente : Hermant, Grands bourgeois, VI ; Martin du G., Thib., Pl., t. I, p.
1359 ; Duhamel, Matres, p. 301 ; Bremond, Pour le Romantisme, p. 231 ; Maurois, Cercle de famille, p. 281 ; Thibaudet, Hist. de la litt. fr.
de 1789 nos jours, p. 182 ; Mauriac, Sagouin, p. 61 ; Montherl., Jeunes filles, p. 239 ; Bernanos, Journal dun cur de camp., Pl., p. 1223 ;
Daniel-Rops, Hist. de lgl., Grand sicle des mes, p. 150 ; P. H. Simon, dans le Monde, slection hebdom., 7-13 sept. 1967 ; Barthes,
Mythologies, p. 245 ; etc.

B
R. Martin , Le mot rien et ses concurrents en franais, P., Klincksieck, 1966.

H1
Rien vient du lat. rem , accusatif de res chose . (Le nominatif res a laiss quelques rares traces en anc. fr. : cf. A. Henry, dans Romania,
1971, pp. 388-391.)

Rien sest employ comme nom fminin signifiant chose jusqu la fin du xvi e s. : Amor veint [= vainc] tute rien (Proverbes antr.
au xve s., 89). Car a nule rien je nentens ( Rose, 586). Pour vous faire croire quil vous aime sur toutes riens ( Satyre Mnippe,
Harangue du cardinal de Pelv).

H2
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Ds le xii e s., rien se construisait aussi avec ne. Ne rien a eu aussi le sens de ne pas depuis lanc. fr. jusquau xvii e s. : Jay si grant
desir dy venir / Que laler ne mest riens grevable [= dsagrable] (Grban, Passion, 29454). [Avec ls dit adverbial : 960. ] Cet emploi
subsiste en Suisse et en Franche-Comt : Et force-moi ce feu, a ne chauffe rien du tout ce matin ! (B. Clavel, Saison des loups, p. 14.)
Il ny a rien de petites [pommes de terre] pour donner aux cayons [= cochons] (dans Thibault, p. 216).

Pour Rien ne sert de , voir 284, i et H6.

H3
partir du xiv e s., on trouve rien dans les textes avec un sens ngatif : Ay longuement sjourn riens faire grands despens [= frais]
(Jean le Bel, cit. Martin, p. 277). Les aucuns [] eurete du gagnage [= Certains eurent du gain] bien et largement, les autres ung peu et
les autres riens ( Jean de Haynin, Mmoires, d. Brouwers, p. 81). Ex. classiques : Jy vendrai ma chemise, et je veux rien ou tout (Rac.,
Plaid., I, 7). Et comptez-vous pour rien Dieu qui combat pour nous ? (Id. , Ath., I, 2.) Passer tranquillement, sans souci, sans affaire, /
La nuit bien dormir, et le jour rien faire (Boil., Sat., II). Je vais faire semblant de rien [dit le paysan Lubin, il est vrai] (Mol., G.
Dandin, I, 2). Tous les esclaves sont occups garder nos femmes et rien de plus (Montesq., L. pers., CXV).

R
distinguer du cas : Ce nest pas rien = ce nest pas quelque chose = ce nest rien. Cf. 1019, H1 .

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