Vous êtes sur la page 1sur 18

Caravelle

Le thtre latino-amricain accueilli par la critique franaise (1958-


1977)
Osvaldo Obregn

Rsum
uvres et troupes thtrales d'Amrique latine au Thtre des Nations et au Festival de Nancy. Panorama des ractions de la
critique franaise face un thtre venu d'ailleurs. L'image d'un art engag, reflet des conflits sociaux d'un continent mal connu.

Citer ce document / Cite this document :

Obregn Osvaldo. Le thtre latino-amricain accueilli par la critique franaise (1958-1977). In: Caravelle, n58, 1992. L'image
de l'Amrique latine en France depuis cinq cents ans. pp. 99-115;

doi : 10.3406/carav.1992.2489

http://www.persee.fr/doc/carav_1147-6753_1992_num_58_1_2489

Document gnr le 16/04/2017


C.M.H.L.B. CARAVELLE
n 58, pp. 99-116, Toulouse, 1992.

Le thtre latino-amricain

accueilli par la critique franaise

(1958-1977)

PAR

Osvaldo OBREGON
Universit de Franche-Comt (Besanon).

La diffusion du thtre latino-amricain en France a t beaucoup


plus tardive que celle d'autres genres comme la posie et la fiction.
Cette diffusion se manifeste depuis 1958, du moins en tant
qu'vnement continu, puisque sporadiquement on peut mentionner des
exemples antrieurs cette date (*)
C'est au Thtre des Nations tout d'abord et au Festival de Nancy
quelques annes plus tard, que revient le mrite d'avoir accueilli des

(1) En 1958 eut lieu la premire participation latino-amricaine au thtre


des Nations Paris : le Teatro de Buenos Aires avec Le Carrosse du Saint
Sacrement de Prosper Mrime et El Limite d'Alberto de Zavalia. Quant la
situation du thtre latino-amricain en France avant 1958 voir O. Obregon :
Apuntes sobre el teatro latinoamericano en Francia, Caravelle ifc 40, 1983,
pp. 17-45. Tous les aspects contenus dans le prsent article ont t dvelopps
dans mon ouvrage: La diffusion du thtre latino-amricain en France depuis
1958, Thse d'Etat, Universit de Paris-III, Sorbonne-Nouvelle, 1987 (4 tomes,
1 142 p.).
100 CM.H.LS. Caravelle

troupes de tous les continents, un bon nombre d'entre elles


provenant de l'Amrique latine.
Nous voulons dterminer ici l'image de ce thtre que la critique
franaise a progressivement compose durant le dveloppement des
festivals mentionns, thtre qu'elle venait tout juste de dcouvrir.
Nous n'illustrerons nos propos qu'avec quelques exemples en
insistant de prfrence, sur les jugements de valeur convergents, tant
donn la diffrence de sensibilit et les critres, videmment
distincts, qui s'expriment dans les articles consults.

LA DCOUVERTE DU THEATRE LATINO-AMRICAIN

Grce ces festivals, le thtre latino-amricain commena


rellement se faire connatre en France, et cela malgr les limitations
qu'imposait la communication l'utilisation des langues vernacu-
laires d'expression : l'espagnol et le portugais. Chronologiquement
antrieur, le Thtre des Nations a rendu possible le contact avec
des compagnies venues d'Argentine, Colombie, Cuba, Chili, Brsil,
Mexique et Uruguay, qui interprteront des pices d'Alberto de
Zavala, Osvaldo Dragun, Juan-Oscar Ponferrada, Leopoldo Marechal,
Ricardo Rojas (tous Argentins), Gianfrancesco Guarnieri (Brsilien),
Enrique Buenaventura (Colombien), Luis Alberto Heiremans,
Fernando Josseau (Chiliens), Jos Triana (Cubain), Juan Jos Arrela
(Mexicain), Carlos Solrzano (Guatmaltque) et Florencio Snchez
(Uruguayen) (2).
Le public et la critique n'ont pas seulement eu l'occasion de
connatre un chantillon d'auteurs latino-amricains du XX* sicle, mais
ils ont pu aussi apprcier le travail des gens de thtre : metteurs
en scne, acteurs, techniciens... et les comparer leurs congnres
europens.

(2) Voici une liste de pices publies parmi celles qui ont t reprsentes
au Thtre des Nations : J.J. Arrecha : La hora de todos , in Confabulatorio
total (1941-1961), Mexico, F.C.E., 1952, pp. 145-188; . Buenaventura: En la
diestra de Dios Padre in Teatro, Bogot, Edic. Tercer Mundo, 1963, pp. 147-
201 ; O. Dragun : Historias para ser contadas, Buenos Aires, Tala, 1957 ;
L. Marchal: Antigona Vlez, Buenos Aires, Edic. Citrea, 1965; J.O. Pon-
ferrada: El carnaval del diablo, Buenos Aires, Edic. del Carro de Tespis,
1958; R. Rojas: Ollantay in H. Alpbrn - J. Martel: Teatro
hispanoamericano (antologa), New York, The Odyssey Press, 1956; C. Solrzano: Los
fantoches in Tres actos, Mxico, Edic. El Unicornio, 1959.
LE THTRE LATINO-AMERICAIN EN FRANCE 101

Le Festival de Nancy a considrablement contribu largir cette


connaissance, partir de 1964, avec une participation
latino-amricaine plus importante par le nombre des compagnies et des uvres.
Parmi les pays reprsents au Thtre des Nations, seule Cuba n'a
pas particip Nancy. Alors que d'autres nations, comme le Prou,
Porto Rico et le Venezuela y firent connatre leur thtre. En outre,
de nombreux auteurs furent reprsents au cours de cette rencontre
si importante : Gabriel Rua, Estanislao del Campo, Carlos Mathus,
Eduardo Pavlovsky (Argentins), Joo Cabral de Melo Neto, Carlos
Soffredini, Oswald de Andrade, Augusto Boal, Csar Vieira, Aldo
Leite (Brsiliens), Oscar Castro (Chilien), Jairo Anbal Nio, Eddy
Armando, Carlos Jos Reyes (Colombiens), Carlos Ferrari
(Portoricain), Nicols Curiel, Lorenzo Breto et Edilio Pea (Vnzuliens).
Des auteurs comme Enrique Buenaventura, dj rvls au Thtre
des Nations, furent de nouveau prsents dans la programmation de
Nancy 3).
Si la liste des auteurs n'est pas plus longue, cela est d au fait
que certains textes reprsents furent crits collectivement par les
compagnies elles-mmes.

LA RCEPTION DE LA CRITIQUE

La diffusion du thtre latino-amricain atteignait certainement le


public des festivals bien qu'une grande partie de ce dernier ne

(3) Voici une liste de pices publies parmi celles qui ont t prsentes
au Festival de Nancy:
E. Buenaventura: El men, Conjunto (La Habana), n 10, Diciembre
1968, pp. 12-44.
O. Castro : Erase una vez un rey , Conjunto n 21, julio-septiembre
1974, pp. 6843.
Grupo de Teatro La Candelaria : Guadalupe aos sin cuenta, La Habana,
Casa de las Americas, 1976, 108 p.
G. Gmbaro: El campo, Buenos Aires, Edic. Insurrexit, 1967.
JA. Nio : El Monte Calvo in Antologia colombiana del teatro de
vanguardia, Bogot, Subdireccin de Comunicaciones Culturales,
Divisin de Publicaciones, 1975, pp. 101-135.
E. Pavlovsky: El Seor Galndez, Buenos Aires, Proteo, 1976.
E. Pea: Resistencia, Primer Acto, n 176, enero, 1975, pp. 32-42.
C.J. Reyes: Soldados in Teatro de Colombia, Edic. March Colombia,
1971.
A. Suassuna; Auto da compadecida (21* d.), Rio de Janeiro, Livraria
Agir Editora, 1985 (Teatro Moderno 3).
J. Triana : La noche de los asesinos, La Habana, Casa de las Americas,
1965, Col. Premio.
102 CM.HLJB. Caravelle

connt ni l'espagnol, ni le portugais. Les critiques se trouvaient devant


la mme difficult ; parmi eux il n'y avait que trs peu d'hispanistes
et des lusistes. Malgr ces limitations, les comptes rendus et les
articles de presse tmoignent de l'impact produit par le thtre .latino-
amricain sur la critique spcialise, fait qui prend encore plus de
signification si l'on considre son caractre de dcouverte . Nous
allons maintenant nous efforcer de systmatiser les aspects les plus
remarquables de cette rception dans l'un et l'autre des festivals.

REPRSENTATIVIT DES TROUPES PARTICIPANTES

Ainsi que l'exprimait sa propre dnomination, le Thtre des


Nations prtendait rassembler Paris les reprsentants les plus
qualifis de tous les pays cultivant l'art dramatique. Cependant, trs
rapidement le systme de slection devint plus flexible en
admettant aussi des spectacles traditionnels ou folkloriques, de ballet,
d'opra, etc. Dans ce contexte de confrontation internationale, il tait
invitable que chaque compagnie invite assumt automatiquement
la responsabilit de la reprsentation du pays respectif. Par
consquent, l'image que le public et la critique se faisaient de l'art
jusque l indit de ces diffrentes cultures (provenant d'Afrique, d'Asie
et d'Amrique latine) dpendait de la qualit des spectacles prsents.
Il suffit d'une simple lecture des titres des nombreux articles
consacrs au Thtre des Nations pour vrifier ce qui vient d'tre dit.
La (mention des pays ou des nationalits respectives tait trs fr*
quente propos des troupes ou bien apparaissaient sa place les
expressions Amrique latine ou Amrique du Sud (4).
La concentration en peu de jours du Festival de Nancy donnerait
moins l'occasion aux journalistes de se rfrer une seule
compagnie, et par consquent, empchait que le phnomne dj cit ne
se reproduise. Dans la rdaction des commentaires, cependant, la
rfrence l'Amrique latine , aux Latino-Amricains ou au
thtre latino-amricain apparat souvent, de mme que la
mention des pays d'origine que les groupes reprsentaient. L'Amrique
latine est perue comme une rgion du monde dont l'identit
culturelle se diffrencie de celle de l'Amrique du Nord, de l'Europe,

(4) Par exemple, pour la saison 1958 du Thtre des Nations : L'Argentine
Paris (Anonyme) ; Au Thtre des Nations l'Argentine jouait Mrime
(A. Ayache, 1958); Argentine et Sude au Thtre des Nations (A. Camp,
1958).
LE THTRE LATINO-AMRICAIN EN FRANCE 103

de l'Afrique ou de l'Asie. D'autres fois, elle forme un bloc avec les


pays du Tiers Monde face aux pays dvelopps (5).

EUROPO-CENTRISME DE LA CRITIQUE

Une constante de la part des critiques est la tendance


commenter les spectacles en se servant, sauf quelques exceptions, de points
de rfrence qui appartiennent la tradition franaise et/ou
occidentale.
Il est vrai que le thtre latino-amricain s'est inspir de
prfrence de modles europens et, par consquent, nombre de
rfrences sont parfaitement valables en tant qu'antcdents. Mais pour
mieux comprendre ce thtre, il est ncessaire aussi de prendre
en compte le contexte mme de l'Amrique latine, surtout au XX*
sicle. Les rfrences en question portent tour tour sur les auteurs,
les pices, les personnages et les acteurs.
Voyons quelques exemples de cette constante. La pice argentine
El limite de Zavalia suggre R. Kemp la comparaison avec une
pice de Dumas-fils (R. Kemp, 1958). Histoires raconter de Dragun
fait l'objet de multiples rfrences : les Gobbi (fameux acteurs
italiens), Marcel Marceau, Thrse Rattigan ; Flicien Marceau ; T.
Williams (Le zoo de cristal) et Th. Wilder (Notre peupl).
La pice Gimba de Guarnieri est systmatiquement compare au
film Orfeu Negro de Marcel Camus, mais elle voque aussi divers
auteurs et uvres : Faulkner, Steinbeck, T. Williams, A. Miller, V. Sar-
dou, B. Brecht (L'opra de quat'sous) et, surtout, Caldwell (Petit
arpent dw Bon Dieu et La route au tabac).
Barranca abajo de F. Snchez fait penser aux romans naturalistes
et paysans du XIX* sicle (C. Baignres, 1963) ; et le dramaturge
uruguayen est compar son collgue franais Eugne Brieux,
l'auteur prfr d'Andr Antoine (J. Cartier, 1963).
A propos de La nuit des assassins du Cubain J. Triana, on cite
plusieurs reprises le nom de Jean Genet et sa pice Les Bonnes
(J. Cartier, 1967 ; R. Abirached, 1967 ; et L. Attoun, 1967). On fait
rfrence au thtre europen de l'aprs-guerre (R. Abirached, 1967)
et Arrabal (M. Mercier, 1967). Seul Edmond Gilles dfend
l'originalit de Triana et nie l'influence europenne (1967).

(5) Par exemple, pour la saison 1967 du Festival de Nancy : Le Tiers Monde
joue et gagne Nancy * (A. Crombecque, 1967) ; L'Amrique du Sud a donn
une leon de culture, de gnrosit, d'intelligence et d'amour du thtre et
des hommes (N. Zand, 1967).
104 CMM.LB. Caravelle

En ce qui concerne la participation latino-amricaine au Festival


de Nancy, ce type de rfrence est moins frquent que pour le
Thtre des Nations, et quelques fois mme il n'apparat pas.
Laissons de ct les oeuvres prsentes au Festival, qui
n'appartiennent pas des auteurs latino-amricains. Olmpica de Azar
provoque, tout particulirement, des rminiscences cinmatographiques :
Orfeu Negro, West Side Story, des films de Bunuel et de Fellini
(R. Grundberg, 1966). Pour C. Boillon, elle possde galement un
style fellinien (1965). Il n'y a que deux auteurs dramatiques qui sont
cits : Valle Incln (A. Camp, 1965) et B. Brecht, Uopra de quat'sous
(R. Grundberg, 1966).
Le Roi de la Chandelle d'Oswald de Andrade fut l'objet de
quelques comparaisons : Ubu Roi de Jarry (E. Copferman, 1968) ; Terres
en transes, film de G. Rocha (F. Kourilsky, 1968) ; Goya (P. Carrai,
1968) ; et est considre comme une mauvaise parodie du thtre de
T. Williams (I. Wardle, 1968).
Le groupe Po e Circo, qui prsenta l'adaptation de La noce chez
les petits-bourgeois, de Brecht, fut compar au Grand Magic Circus,
par son style d'interprtation (C. Godard, 1973 ; et R. Temkine, 1973).
A propos de la mise en scne de Tempo de espera d'Aldo Leite
(Brsilien), H. Gignoux voque le cinma muet de Murnau et le
cinma documentaire de Flaherty (1977). Le mme critique
dcouvre les traces d'un Brecht indo-espagnol dans Guadalupe aos sin
cuenta de la Candelaria et il trouve des ressemblances, au niveau
du type de travail, entre celle-ci et deux compagnies franaises :
l'Aquarium et le Thtre du Soleil.
Par ailleurs, il y eut des spectacles latino-amricains qui eurent
un grand impact et qui ne suscitrent pas de parallles avec des
modles europens ou amricains. Ce fut le cas de Morte e vida
severina, Cordel 3 et El Seor Galndez. Le succs indiscutable du
premier d'entre eux en 1966 a dchan d'abondants commentaires
de presse. Nanmoins, dans aucun des articles consults, il n'apparat
la moindre rfrence la tradition artistique europenne. Cela veut
dire que le spectacle confirmerait son caractre original, soutenu
par des recours fournis par son propre contexte et tradition : la
rgion du Nord-Est, la danse et la musique brsilienne et d'autres
lments folkloriques.

L'IMAGE D'UN THTRE ENGAG

Plusieurs groupes qui participrent aux festivals qui nous


occupent se sont fait une rputation de groupes politiss ou enga-
LE THTRE LATINO-AMRICAIN EN FRANCE 105

gs , c'est--dire celle de faire un thtre troitement li la


problmatique sociale et politique de la rgion et d'assumer, dans
certains cas, une position militante. Dans le cadre du Thtre des
Nations, la position en question tait pratiquement minoritaire tant
donn le caractre presque officiel des troupes slectionnes, dont
les invitations taient faites en troite connivence entre les
organisateurs du festival et les ambassades respectives.
Le qualificatif d' engag fut donn de prfrence au Thtre
Exprimental de Cali (T.E.C.) avec A ta droite de Dieu d'Enrique
Buenaventura et, surtout, avec Histoires raconter d'Osvaldo Dra-
gun ; et au Thtre d'Art Populaire du Brsil avec Gimba de Gian-
francesco Guarnieri (saison 1960). La nuit des assassins de Jos
Triana, dans la version du Thtre Etude de La Havane (saison 1967),
fut considre plus proche du thtre rituel que du thtre politique.
Quant aux Histoires raconter, la majorit des critiques s'accorde
signaler le ton satirique et didactique des sketches c'est la
dnomination la plus utilise et aussi l'unit thmatique de ces
derniers : la socit corrompue par l'argent qui entraine la
dgradation et l'exploitation de l'homme. Les commentaires les plus
dfavorables sont ceux de Pierre Joaquim, Jean Paget, Claude Sarraute
et Marc Bernard.
P. Joaquim pense que les textes sont trop schmatiques, sans
dveloppement suffisant des sujets qui y sont traits. Ces textes
exigeaient selon lui une mise en scne plus riche, avec par
exemple, tous les procds du thtre expressioniste allemand. Mais,
au lieu de cela, le metteur en scne a prfr la sobrit des moyens
d'expression, purant au maximum le jeu des acteurs et les autres
procds scniques : dcor, costumes, maquillage. Le rsultat est
que les petites pices de Dragun ressemblent des histoires de
grand guignol (1960). Les reproches de J. Paget sont surtout
adresss au travail de l'auteur qui, selon lui, a russi crire des
pamphlets contre l'injustice sociale et les lois avides de l'argent ,
dpourvus d'motion et de force: Cette morale itinrante pour
salles de patronage colombiennes est, l'avouerons-nous, assez peu
difiante. C'est une morale assez grimaante et, somme toute,
quelque peu manire (1960). En ce qui concerne les procds employs,
ils ne lui semblent pas trs originaux, mais plutt tributaires de la
tradition europene. Le seul intrt du spectacle rsiderait dans
l'interprtation homogne des comdiens qui communiquent bien leur
enthousiasme.
Claude Sarraute les qualifie aussi de pamphlets dialogues,
marqus par le schmatisme et la dmagogie, et qui, cause de cela,
106 CMiJLB. Caravelle

n'atteignent pas le niveau de l'uvre d'art. Pourtant, dans son


commentaire, elle reconnat Buenaventura des qualits d'excellent
animateur du T.E.C. et se demande si dans cette orientation de thtre
didactique il ne vaudrait pas mieux recourir aux pices brves de
Brecht. Pour C. Sarraute, le plus modeste des films de Chariot est
plus efficace que ces petites pices animes seulement de bonnes
intentions (1960).
Mais la critique la plus svre est celle de Marc Bernard qui
commence par voquer les difficults linguistiques que pose le
Thtre des Nations. Pour lui, il s'agit de sketches d'un genre insolite.
Ensuite, il fait un compte rendu ironique des Histoires , en
soulignant leur ct outrancier. Condamnant leur caractre pamphltaire,
il termine avec ces phrases lapidaires : J'avais toujours rv de
connatre les pays d'Amrique latine, mais je dois avouer que le
Thtre Exprimental de Cali m'en a dgot. Tellement que j'en ai
fil en douce l'entracte, lchement, n'ayant plus le courage
d'entendre de nouvelles et sans doute d'aussi horribles rvlations
(1960). En ce qui concerne les commentaires favorables, ils
soulignent en gnral le bon travail des comdiens et considrent qu'il
s'agit l de sketches bien russis sur la condition humaine.
R. Gordon met en relief l'humour froid des petites pices, sans
ignorer toutefois leur caractre de pamphlets dialogues, qui n'aurait
pas empch l'auteur de s'appuyer sur une observation trs profonde
de la condition humaine, ainsi que sur un style simple et fluide. Il
fait autant l'loge de l'auteur que des comdiens, qui accomplissent
une vritable performance , en interprtant environ quarante
personnages (R. Gordon, 1960).
Jacqueline Cartier parle aussi de performance propos des
acteurs, qui travaillent sans maquillage et avec les mmes costumes
pour incarner la multiplicit des personnages :

Quatre drames, mais conts avec tant d'humour, d'ingniosit


et d'adresse que le rire est suscit autant que Vmotion
(J. Cartier, 1960).

Elle associe la performance des comdiens celle de leurs


congnres italiens, les Gobbi et compare Dragn Flicien Marceau :

Le narrateur se mle au drame, se fait hros ou figurant, se


ddouble, joue plusieurs rles; Vaction est multiple, illustre le
rcit, ne tient compte ni du temps ni des lieux.*

Pour J. Selz il s'agit de sketches ingnieusement monts et qui


ont en commun les problmes de la subsistance (avec un ct fait
divers) et une structure dramatique simple, qui se rvle particu-
LE THTRE LATINO-AMRICAIN EN FRANCE 107

lirement efficace dans les histoires brves, mais pas dans une uvre
plus dveloppe comme Ceux de la table 10 (J. Selz, 1960).
J. Fuchs qualifie de remarquable le jeu de la compagnie. Elle
signale qu'il ne s'agit pas d'une uvre conventionnelle, mais de
quatre sketches ayant pour sujet commun le matrialisme qui domine
la vie actuelle : Quatre drames, mais conts avec esprit, humour,
brio et talent (J. Fuchs, 1960).
Mais un des aspects les plus significatifs de cet ensemble de
critiques est constitu par la tentative qui a t faite pour trouver une
filiation ou une parent aux Histoires raconter, qu'elles soient
considres comme des textes littraires ou comme une projection scni-
que. Dans ce sens, il y a de nombreux points de convergence entre
les critiques. Curieusement, personne ne parle de la filiation brech-
tienne des Histoires, comme on l'a fait trs souvent en Argentine
et dans d'autres pays latino-amricains. Comme nous l'avons dj
dit, seule Claude Sarraute cite Brecht pour considrer que ses brves
pices didactiques conviendraient parfaitement l'orientation du
Thtre Exprimental de Cali.
L'intrt qu' suscit la prsentation de Gimba peut tre mesur
par le nombre d'articles parus dans la presse. Sans compter ceux
caractre purement informatif, annonant le spectacle Paris, on
peut dnombrer pas moins de trente articles ayant un contenu
critique. Gimba a t unanimement compare au film Orfeu Negro de
Marcel Camus, qui avait connu un immense succs Cannes l'anne
prcdente. Cette rfrence ritre avec insistance avait dj t
annonce par le programme officiel lui-mme, dans la prsentation
du spectacle signe par Michel Simon et reproduite intgralement
dans Les Lettres Franaises sous le titre D'Orfeu Negro Gimba .
Pour la majorit des critiques, la rfrence au film de Camus
encore frais dans la mmoire de nombreux spectateurs tait une
faon assez commode de situer le spectacle dans l'ambiance de 'favela'
avec sa magie de 'macumba' et 'samba'. Michel Simon est le premier
mettre en relief le contenu foncirement social de la pice, la
dernire uvre d'une longue srie inspire de la vie tapageuse du
'morro', mais (...) En ralit la premire pice qui aborde franchement,
dans un lan de justice sociale, le problme de la 'favela' et de son
produit naturel, le 'malandro' (1960). Selon Simon, cette dimension
sociale est la diffrence principale qu'il y a entre cette pice et
Orfeu Negro, o prdomine l'aspect mythique dans l'atmosphre
'malandro'
la au foisprotagoniste
sordide et potique
du romanduDes
'morro'.
souris Ilet compare
des hommes
aussidele J.
Steinbeck, cause du dterminisme de ces deux personnages qui les
pousse au crime. Tous deux rvent de recommencer leur vie, mais
108 CM.H1.B. Caravelle

la socit ne permet pas leur rgnration. Dans le cadre de la


littrature franaise, ajoute Simon, le bandit Gimba ressemble peut-
tre aux apaches, frotts de culture libertaire, des chansons
d'Aristide Bruant. Mme dsir d'indpendance chez l'un et chez les autres,
mme vision dsespre du rle de la justice humaine, mme besoin
de rdemption (1960). Alors que le 'malandro' des chansons et
revues de Rio de Janeiro, qu'on rencontre plus couramment que le
bandit revendicateur de Gimba ressemblerait plutt ceux de Careo,
de Mac Orlan, de Tristan Bernard, de Queneau. D'autres critiques
la comparent avec L'Opra de quat'sous de Brecht (Andr Camp,
1960) et Porgy and Bess (Henry Rabine, G. Lerminier, 1960). Mais un
trait qui revient plus que celui de l'engagement est son caractre
populaire (J.C. Dumoulin, Yves Lorelle, Daniel Bernet, Pierre Daix,
1960), bien que la signification de ce mot soit assez ambigu.
Prcisment, il faut ajouter que G. Guarnieri a reu le Prix de la
Meilleure recherche pour un thtre populaire pour Gimba.
Au Festival de Nancy la majorit des spectacles latino-amricains
eut une forte connotation socio-politique, dnonant les normes
ingalits existantes, les mcanismes oppresseurs du pouvoir, la
violation systmatique des droits de l'homme, ainsi que la dnomination
subtile ou visage dcouvert de l'imprialisme amricain . A
l'avant-garde de ce mouvement de dnonciation et de clarification
des problmes latino-amricains on trouve des groupes comme le
T.E.C., la Candelaria de Bogota (Colombie) ; Teatro Arena, Teatro
Offcina, Po e Circo, Thtre de l'Universit Catholique de So Paulo,
Teatro Livre de Bahia, Mutiro de So Paulo (Brsil) ; Rajatabla et
Nuevo Grupo de Caracas (Venezuela) et Teatro Payro (Argentine) ().
Pour des raisons d'espace, nous ne ferons rfrence qu' la
participation latino-amricaine au Festival de Nancy 1971, qui nous semble
assez reprsentative de la tendance d'un thtre 'engag'. Les groupes
qui ont participt sont les suivants : Equipe de Thtre Exprimental
de Buenos Aires (Eteba) avec La leyenda de Pedro, adaptation de
Peer Gynt d'Ibsen ; T.I.M. Teatro de Buenos Aires avec El jardin de
las delicias de Carlos Mathus ; Teatro do onze de So Paulo avec
L'Evangile selon Zebedeu de Cesar Vieira ; Teatro Arena de So Paulo
avec Arena raconte Zumbi d'Augusto Boal ; Candelaria de Bogot
avec El men d'Enrique Buenaventura; La Mama de Bogot avec
El abejn mono de Eddy Armando ; Thtre Exprimental de Cali

(6) Certains groupes comme le T.E.C., Teatro Arena, Teatro Officina, Po e


Circo, Teatro Payro et Teatro Aleph subirent directement la rpression exerce
par les rgimes dictatoriaux de leurs pays.
LE THTRE LATINO-AMRICAIN EN FRANCE 109

avec Soldados de Carlos Jos Reyes : et le Groupe Metamorfosis de


Caracas avec Metamorfosis, de cration collective.
Les opinions de Bernard Dort, Emile Copfermann et Franoise
Kourilsky, publies dans Travail Thtral (1971), la faon d'une
table ronde, constituent un indicateur significatif de la manire dont
ont t reus les spectacles latino-amricains. Dans le bilan qui se
profile au travers du dbat, on remarque que les groupes latino-
amricains prsentent la caractristique commune de pratiquer un
thtre militant, fortement li au contexte social et politique la
diffrence du thtre europen et utilisent diverses techniques
pour atteindre leurs objectifs, qui consistent faire prendre
conscience au public des problmes poss. Ceci contraste aussi avec ce
que Copfermann nomme le vide africain , c'est--dire la totale
inadquation entre la tradition proprement africaine et les
institutions et structures imposes par la colonisation. Faisant rfrence
Soldados de CJ. Reyes adaptation du roman La casa grande de
Alvaro Cepeda Samudio, mise en scne par E. Buenaventura
B. Dort fait remarquer que la grve est montre au public du point
de vue des soldats et non d'aprs la perspective des grvistes. Il
pense aussi qu'il y a une convergence entre le spectacle et les pices
didactiques de Brecht, sans que cela signifie ncessairement qu'il y
a eu une influence directe.
Copfermann fait une estimation trs positive de Soldats, en
mettant en relief la simplicit des moyens techniques utiliss. Selon lui,
la mise en scne allie le professionnalisme le plus strict la clart
du discours politique . Comparativement, le travail scnique du
Thtre Arena serait moins achev et prcis, et, par consquent,
moins efficace dans son impact politique.
Pour F. Kourilsky, ces deux groupes n'ont pas du tout les mmes
perspectives. Le Thtre Arena cherche plutt transmettre
certaines techniques des groupes ouvriers qui, leur tour, pourront
les employer leurs propres fins. Alors que le T.E.C., dans une ligne
clairement brechtienne, (...) traite un sujet historique pour susciter
une rflexion sur le prsent . Ce chemin-l suppose un plus haut
degr de conscience politique de la part du public.
Tous trois s'accordent estimer qu'il s'agit l de deux conceptions
diffrentes dans la faon de faire du thtre, qui ne s'excluent
nullement, mais qui peuvent au contraire devenir complmentaires.
Sur les autres groupes latino-amricains, il n'y a aucun commentaire.
Ou bien les critiques n'ont pas eu le temps d'assister la foule de
reprsentations, ou bien on ne leur a accord que trs peu
d'importance.
La revue Jeune Cinma et Thtre publie aussi un long compte
110 CM.H1JB. Caravelle

rendu de la rencontre de Nancy avec le titre 8* Festival Mondial


du Thtre Universitaire , qui occupe trois pages. Le thtre latino-
amricain y occupe une place privilgie, suivi des thtres africain,
nord-amricain et japonais. L'auteur de l'article pense que la
participation des groupes venant d'Amrique latine et d'Afrique a
constitu le plus grand vnement du Festival (Anonyme, 1971).
Selon lui, les groupes latino-amricains ont sduit le public grce
la vigueur et la conviction de leur interprtation, appuye par des
textes originaux et intressants de par leur contenu idologique.
Certains traits seraient communs ces groupes, malgr la diffrence
de procds scniques adopts:
Quels qu'aient t la technique et le style adopts, les
spectacles prsents par les Latino-Amricains ont t tous marqus
par un profond engagement politique, par une association
passionne et un humanisme profond.

Aprs ces jugements d'ensemble, il parle de chaque mise en scne


en particulier, commenant par Soldats du T.E.C., qui exprimerait
de faon exemplaire son engagement vis--vis de la ralit
colombienne, du fait qu'elle traite du conflit bananier de 1928 et rvle le
pouvoir des multinationales, encore en vigueur de nos jours. Il met
l'accent sur la dimension documentaire du texte et sur la simplicit
des moyens employs, tant au niveau du dcor que de
l'interprtation, dans la vigoureuse mise en scne de Buenaventura.
A propos de El men prsent par La Candelaria de Bogot, ses
jugements de valeur sont moins prodigues. Il se limite plutt faire
le compte rendu du spectacle, le qualifiant de fort heureux .
En ce qui concerne El Abejn du Thtre La Mama de Bogot
crit et mis en scne par Eddy Armando, il insiste sur son ct
thtre-document, avec l'ambition de montrer une synthse de l'histoire
latino-amricaine, depuis l'arrive des conquistadores. A la question
de savoir si c'est oui ou non un spectacle russi, sa rponse est :
On peut dire que oui. La valeur de ce spectacle rside dans
le texte mme. Le jeu des acteurs n'tait pas mauvais, par
moments peut-tre trop superficiel

Quant l'Evangile selon Zebedeu du Thtre do Onze de So Paulo :


un spectacle original et trs brsilien quant au sujet , il met en
relief l'utilisation du folklore du Nord-Est dans la mise en scne
concernant la guerre de Canudos, dans laquelle les habitants de ce
peuple guids par leur leader spirituel O Conselheiro (le
Conseiller) dfirent l'arme du pouvoir central. Son estimation du
spectacle est franchement logieuse comme le rvle ce paragraphe :
LE THTRE LATINO-AMRICAIN EN FRANCE 111

Le groupe a prsent au public du Festival un vrai thtre de


grande valeur artistique grce sa force d'expression, sa
sincrit spontane et son haut niveau professionnel. C'tait peut-tre
le meilleur spectacle du Festival du point de vue du jeu des
acteurs.

Pour ce qui est du Teatro Arena, il signale que sa mise en scne


'Arena raconte Zumbi (Augusto Boal) est base sur la formule
propre au Music-Hall : chansons, rythme, mouvement, excuts de faon
impeccable, mais il reproche la vulgarit et le mauvais got de
certains effets humoristiques, qui portent prjudice l'ensemble.
La leyenda de Pedro, selon lui, est construite sur le modle des
anciens autos sacramentales , avec des lments fantastiques
(apparitions de dmons, de spectres, etc.), o l'on voit des personnages
qui meurent de faim et de misre :
Le sujet de Peer Gynt transplant dans la ralit de l'Amrique
Latine a perdu son austrit Scandinave pour devenir plus
potique, parfois effrayant.

El jardin de las delicias du Tim Teatro de Buenos Aires lui a plu


dans son style de show , o la grande bourgeoisie dcadente est
ridiculise et o il regrette que beaucoup de spectateurs n'aient pas
compris sa dimension critique derrire l'apparence d'une forme
banale catalogue a priori d'alinante.
Le dernier groupe latino-amricain auquel il fait allusion est
Metamorfosis du Venezuela, avec un spectacle du mme nom,
fondamentalement bas sur l'expression corporelle, et qui se propose de
montrer les diffrentes phases de l'histoire de l'humanit avec ses
contradictions sociales. Il souligne particulirement le caractre de
recherche de nouveaux moyens expressifs par le biais de la plastique
corporelle.

Nous pouvons conclure, d'aprs l'analyse prcdente, qu'un bon


nombre de troupes latino-amricaines qui participrent aux Festivals
mentionns ont forg au travers des comptes rendus de presse
une image de thtre engag , puisque leurs spectacles refltaient
nettement les conflits politiques, sociaux et conomiques de
l'Amrique latine dans les annes 60 et 70, o la mobilisation militante fut
particulirement agite. Les qualificatifs d' artistique ou de
pamphltaire qui ont t donns quelques fois un mme spectacle,
il faut les attribuer, en partie, la dissension ou l'affinit esthtico-
idologique entre les crateurs et les rcepteurs critiques. Mais ce
problme, sans doute intressant, mriterait une analyse spcifique,
qui chappe au cadre de cet article. Il aurait galement t perti-
112 CM.RL3. Caravelle

nent de confronter cette image celle qui se construit


paralllement, grce la critique franaise, dans la mme priode, propos
du travail de mise en scne ralis en France par un groupe de
jeunes metteurs en scne d'origine latino-amricaine: Jorge Lavelli,
Vctor Garca, Alberto Rody et, un peu plus tard, Alfredo Rodrguez
Arias (Argentins) ; Alejandro Jodorowsky (Chilien) Rafael Rodr-
guez-Vigouroux, suivi d'Antonio Daz Floran (Pruviens) et d'autres
encore.
Celle-ci est au contraire une image de thtre baroque , rituel ,
anti-cartsien , identifie souvent aux postulats d'Artaud,
fortement oppose l'image antrieure, qui s'associait clairement au
thtre inspir du magistre brechtien. Cette contradiction apparente,
sinon paradoxale, s'explique dans une certaine mesure par le fait
que les metteurs en scne dj cits se sont loigns de plus en plus
de leur contexte d'origine pour se pencher sur une culture trangre
o leurs objectifs prioritaires taient de prfrence artistiques,
formels, sans liaison directe avec un contexte spcifique, d'o une
dmarche plutt cosmopolite Q). L'image de thtre engag qui
garde pourtant son niveau artistique nous semble mieux
correspondre la ralit, sinon du thtre latino-amricain dans son ensemble,
du moins d'un secteur plus anticonformiste, aussi bien sur le plan
artistique que sur le plan idologique, toujours indissociables en
Amrique latine, comme le veut une longue tradition historique, depuis
les mouvements d'indpendance vis--vis de l'Espagne et du Portugal.

(7) Voir O. Obregon: Teatristas latinoamericanos en Francia: los


problemas del exilio in Le thtre sous la contrainte, Publications de l'Universit
de Provence-Aix, 1988, pp. 249-264, o nous parions de l' effet de sjour
prolong; et aussi: Jorge Lavelli, a Cosmopolitain Director Twice Over,
Western European Stages, The City University of New York, Vol. 2, Number 2,
Fall, 1990.
LE THTRE LATINO-AMRICAIN EN FRANCE 113

BIBLIOGRAPHIE

Abirached, Robert (1961). Troupes sans passeport, Le Nouvel


Observateur, 5-11, juillet.
Anonyme (1958). L'Argentine Paris , Thtre n 11, 15, mai.
Anonyme (1971). VHP Festival Mondial du Thtre Universitaire,
Jeune Cinma et Thtre, 10, novembre.
Attoun, Lucien (1967). Au Thtre des Nations, Europe n 463,
novembre.
Ayache, Alain (1958). Au Thtre des Nations l'Argentine jouait
Mrime, Paris-Presse, 10, juin.
Baigneres, Claude (1963). Barranca abajo par la Comdie Nationale
de Montevideo au Thtre des Nations, Le Figaro, 3, juin.
Berger, Pierre (1960). Gimba, le 'petit arpent du Bon Dieu'
brsilien, ParisSoir, 22, avril.
Bernard, Marc (1960). Histoires raconter, Les Nouvelles
Littraires, 21, avril.
Bernet, Daniel (1960). La tragdie sur un air de samba, Combat,
19. 04.
Boillon, Colette (1965). - Trois journes 'universitaires' au Thtre
des Nations, La Croix, 14, mai
Camp, Andr (1958). Argentine et Sude au Thtre des Nations,
L'Avant-Scne n 178, 15, juillet
Camp, Andr (1960). L'Amrique latine au Thtre des Nations: le
Brsil, Radio-France, 23, avril.
Camp, Andr (1965). Le cycle de thtre universitaire au Thtre des
Nations, L'Avant-Scne n 335, 1, juin.
Carral, Pierre (1968). Panorama sur le festival international de
thtre des jeunes compagnies, L'Ecran Lorrain, mai.
Cartier, Jacqueline (1960). Au Thtre des Nations: Histoires
raconter (contes sans grime) par le Thtre de Cali (Colombie),
France-Soir, 17-18, avril.
Cartier, Jacqueline (1963). Drame paysan par les comdiens de
l'Uruguay au Thtre des Nations, France-Soir, 3, juin.
114 CJA.H.L.B. Caravelle

Cartier, Jacqueline (1967). Un huis-clos infernal pour La nuit des


assassins de Cuba , France-Soir, 29, juin.
Copermann, Emile (1968). Festival de Nancy : soyons
anthropophages, Les Lettres Franaises, 15-21, mai.
Copfermann, E., Dort, B., KouRUSKY, F. (1971). A btons rompus
sur le VIII* Festival de Nancy, Travail Thtral n 4,
juillet-septembre.
Crombecque, Alain (1967). Le Tiers Monde joue et gagne Nancy ,
Thtre et Universit n 11, septembre-octobre.
Dadc, Georges (1960). L'Amrique du Sud au Thtre des Nations,
France Catholique, 29 avril.
Dumoulin, J.C. (1960). L'Amrique latine au Thtre des Nations,
Tribune des Nations, 22, avril.
Fuchs, Janine (1960). Le Thtre dans le Monde , La Suisse (Genve),
15, mai.
Gignoux, Hubert (1977). Nancy. 1977 , Thtre/Public n 16-17.
Gilles, Edmond (1967). la nuit des assassins de Jos Triana par
le Grupo Teatro Estudio de Cuba au Thtre des Nations ,
L'Humanit, 30, juin.
Godard, Colette (1973). Au Festival de Nancy: le Groupe brsilien
Po e Circo , Le Monde, 2, mai
Gordon, Ren (1960). Histoires raconter et mditer , Paris-Jour,
18, avril.
Grundberg, Roland (1966) : Si vous tes l'homme au Thtre entre les
dents, festoyons Nancy avec les thtres universitaires du monde ,
Thtre et Universit n 5, fvrier.
Joaquim, Pierre (1960). A la droite de Dieu, d'Enrique Buenaventura,
mise en scne de l'auteur, et Histoires raconter d'Osvaldo Dragun,
mise en scne de Pedro Martnez, avec le TEC au Thtre des
Nations , Thtre Populaire n 39, 3* trim.
Kemp, Robert (1958) : Le carrosse et El limite par le Thtre de Buenos
Aires au Thtre Sarah-Bernhardt , Le Monde, 11, juin.
Kourilsky, Franoise (1968). Thtre aux quatre coins, Le Nouvel
Observateur, 8, mai
Lerminier, Georges (I960). Prsence du Brsil au Thtre des
Nations, Le Parisien, 22, avril.
LoRELLE, Yves (1960). Malaise du thtre europen: recherches
dramatiques, Combat, 25, avril
Mercier, Maurice (1967). Le Thtre des Nations au Thtre de
France-Odon (La nuit des assassins), Paris Thtre n" 248-249.
LE THTRE LATINO-AMRICAIN EN FRANCE 115

Paget, Jean (1960). La Colombie au Thtre des Nations : Histoires


raconter d'Osvaldo Dragn par le Thtre de Cali , Combat, 18,
avril.
Rabins, Henry (1960). Sambas et mystres au Thtre des Nations ,
La Croix, 28, avril.
Sarrautb, Claude (1960). La Colombie au Thtre des Nations :
Histoires raconter, Le Monde, 17-18 avril.
Selz, Jean (1960). - Le Thtre Exprimental de Cali, Franc&Obser-
vateur, 21, avril.
Simon, Michel (1960). D'Orfeu Negro Gimba, Les Lettres
Franaises, 21, avril.
Temkine, Raymonde (1973). Au rendez-vous de Nancy (Brsil) ,
Europe, n 533-534, septembre-octobre.
Zand, Nicole (1967). L'Amrique du Sud a donn une leon de
culture, de gnrosit, d'intelligence et d'amour du thtre et des
hommes, Thtre et Universit n 11, septembre-octobre.

Rsum. uvres et troupes thtrales d'Amrique latine au Thtre des


Nations et au Festival de Nancy. Panorama des ractions de la critique
franaise face un thtre venu d'ailleurs. L'image d'un art engag, reflet des
conflits sociaux d'un continent mal connu.

Resumen. Obras y compaas teatrales de Amrica Latina en el Thtre


des Nations (Paris) y el Festival de Nancy. Revisin de las reacciones de la
crtica francesa ante un teatro procedente de otro mundo. La imagen de un
arte comprometido, reflejo de los conflictos sociales de un continente mal
conocido.