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Bases biolgicas

de la personalidad 9

ENFOQUE DEL CAPTULO Estudios sobre los gemelos


Estudios sobre la adopcin
DUDAS A SER ABORDADAS EN ESTE CAPTULO
Coeficiente hereditario
TEMPERAMENTO: CONSIDERACIONES ACERCA DE LAS Factor hereditario de la personalidad: hallazgos
RELACIONES ENTRE LA MENTE Y EL CUERPO, DEL Algunas advertencias importantes
PASADO A LA ACTUALIDAD Paradigmas genticos moleculares
Constitucin y temperamento: primeras Interaccin entre ambientes, e interaccin entre los
consideraciones genes y el ambiente
Constitucin y temperamento: los estudios Ambiente compartido y no compartido
longitudinales Cmo entender el efecto de los ambientes no
Biologa, temperamento, y desarrollo de la compartidos
personalidad: investigacin contempornea Tres clases de interacciones entre lo innato y lo
Nios inhibidos y desinhibidos: investigacin de adquirido
Kagan y colaboradores NEUROCIENCIA Y PERSONALIDAD
Cmo interpretar la informacin de la biologa y Dominio hemisfrico izquierdo y derecho
de la personalidad Neurotransmisores y temperamento: la dopamina y
Control con esfuerzo y desarrollo de la consciencia la serotonina
EVOLUCIN, PSICOLOGA EVOLUTIVA Y PERSONALIDAD Tres dimensiones del temperamento: PE, NE, y DvC
Psicologa evolutiva PLASTICIDAD: LA BIOLOGA COMO CAUSA Y COMO
Intercambio social y percepcin de trampas EFECTO
Diferencias de sexo: orgenes evolutivos? Estatus socioeconmico de las comunidades y la
Preferencias de parejas hombre-mujer serotonina
Causas de los celos Experiencia ambiental y los cambios en la materia
Orgenes evolutivos de las diferencias entre sexos: cerebral
qu tan rigurosos son los datos?
INVESTIGACIONES NEUROCIENTFICAS DE LAS
Teora evolutiva y dimensiones de los Cinco
FUNCIONES PSICOLGICAS DE MAYOR NIVEL
Grandes de la personalidad
Cerebro y self
Argumentos evolutivos: un comentario
Cerebro y juicio moral
GENES Y PERSONALIDAD
CONCEPTOS PRINCIPALES
Gentica conductual
Estudios sobre la crianza selectiva REVISIN
ENFOQUE DEL CAPTULO

Por qu algunas personas casi siempre estn felices, y otras tristes, por qu algunas estn
llenas de vitalidad y otras son letrgicas, algunas impulsivas y otras precavidas, algunas
excitadas, y otras calmadas, algunas optimistas y otras pesimistas?, acaso se aprenden
estos tipos de conductas?, tal vez sern parte de nuestra estructura biolgica? Por lo
regular se dice que los padres de familia son fieles creyentes de la importancia del entor-
no, o de lo adquirido al momento de tener a su primer hijo, y luego creen en las diferen-
cias de temperamento, o en la naturaleza cuando tienen a su segundo hijo. A veces, las
diferencias iniciales entre los hijos de una misma familia son as de grandes! Pasa lo
mismo con la gente que se asoma por la ventana de la sala de cunas. Por lo general estn
asombrados con las diferencias entre los recin nacidos, algunos estn tan activos y otros
se mueven tan poco, algunos lloran mucho, en tanto que otros estn muy quietos.
A lo largo de los siglos, los humanos han querido entender la relacin entre el cuerpo y
la mente, entre constitucin y personalidad. Y desde la dcada de los ochenta del siglo XIX,
cuando Sir Francis Galton haca una comparacin entre lo natural (la herencia) y lo
adquirido (el entorno), los psiclogos han estado preocupados con la relacin entre
estas dos. Durante las ltimas dcadas ha tenido lugar una tremenda serie de avances en la
comprensin de los procesos biolgicos. Habr acaso procesos biolgicos que determinen
las diferencias individuales en el temperamento y la personalidad? Si as fuera, cules
procesos son clave? El estudio de las bases biolgicas de la personalidad es un campo de
rpida transformacin, y en este captulo se hace un intento por abarcar tanto los insights
a los que se ha podido llegar, como las preguntas que an permanecen irresueltas.

250 Personalidad. Teora e investigacin


DUDAS A SER ABORDADAS EN ESTE CAPTULO

1 Acaso los nios nacen con diferentes temperamentos? Si es as, cules son las
bases biolgicas de tales diferencias?
2 Cmo ayuda el estudio de la evolucin humana a entender la personalidad de los
humanos contemporneos?
3 Qu papel juegan los genes en la formacin de la personalidad?, cmo es que
stos interactan con el entorno en el desarrollo de la personalidad?
4 Cul es la relacin entre los procesos cerebrales y los procesos de la personalidad?

En ocasiones, los cientficos aprenden de los acci- camino por entre las duras rocas. Siguiendo con los
dentes. La historia de la manzana que cay en la procedimientos en los que tena bastante destreza,
cabeza de Newton -incluso si fuera apcrifa- ejem- Gage perfor un hoyo en el suelo, lo llen con pl-
plifica de manera sabia que el conocimiento acer- vora, e insert una varilla de acero. Luego de esto
ca del trabajo sistemtico de la naturaleza puede encendi una mecha. A pesar de que Gage era un
ser el resultado de un suceso accidental. experto en esto, en esta ocasin se distrajo y la carga
El conocimiento cientfico de las bases biolgicas le explot en el rostro. La explosin lanz a la varilla,
de la personalidad, tema de este captulo, ha sido enor- atravesndole su mejilla izquierda, la base del cr-
memente beneficiado por lo accidental. El accidente neo y la parte frontal de su cerebro, destruyendo
ms famoso fue el sufrido por Phineas Gage, un super- gran parte de su corteza frontal, para finalmente
visor de construccin que, en 1848 tuvo el siguiente salir por la parte superior de su cabeza.
mal da en el trabajo. Trabajando en la construc- Gage qued inconsciente, pero milagrosamente
cin de una va ferroviaria, Gage estaba abriendo un sobrevivi. Poda caminar y hablar. De hecho, poda
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Esta ilustracin muestra el lugar por el cual atraves la varilla de


acero la corteza frontal de Phineas Gage, quien sobrevivira al
accidente, provocndole un cambio decisivo en su personalidad.

Bases biolgicas de la personalidad 251


DUDAS A SER ABORDADAS EN ESTE CAPTULO

describir a detalle, y de manera lcida, lo que le haba lgica. Se da inicio con una revisin histrica a las
ocurrido. Sin embargo, Gage haba sufrido un cambio formas de entender al temperamento, el cual es con-
radical. Como lo narra el eminente neurlogo Anto- siderado por muchos un aspecto fundamental de la
nio Damasio (1994), la predisposicin de Gage, lo personalidad, y era, evidentemente, un aspecto de
que le gustaba y lo que no, sus sueos y aspiraciones la personalidad de Gage que se vera transformado
haban cambiado por completo. El cuerpo de Gage al momento en el que la varilla de acero atravesara
poda estar vivo y en buen estado, pero haba un su cerebro. El resto de este captulo presenta las pro-
espritu nuevo animndolo. Gage ya no era Gage puestas contemporneas de investigacin cientfica
(Damasio, 1994). Quien alguna vez fuera serio, pro- sobre las bases biolgicas de la personalidad.
lfico, vivaz, y responsable, inmediatamente despus Este captulo difiere un poco de los apartados pre-
del accidente se portaba irresponsable, desinteresado vios de este libro. Cada uno de los captulos, del 3
por los dems, falto de proyectos, e indiferente con al 8 ha presentado una teora (psicoanlisis, teora
las consecuencias de sus actos. fenomenolgica, teora de los rasgos), o ha analiza-
El caso de Gage indica que existen profundas in- do las aplicaciones y las dimensiones de las ideas
terconexiones entre el funcionamiento cerebral y el de centrales de una determinada teora. Aqu, se pone
la personalidad. Supngase que la explosin hubiera un nfasis ms especfico en una serie de hallazgos
hecho un hoyo en su pierna, en vez de en su cabe-
cientficos. Estos resultados de investigacin no slo
za. An hubiera sido un serio accidente, sin embargo
se relacionan con una teora en particular. Ms bien
es probable que Gage hubiera seguido siendo el mis-
constituyen un cuerpo de conocimiento que debe ser
mo de siempre. Sin embargo, de manera simultnea,
tomado en cuenta por todo terico de la persona-
Gage perdi tanto 1) su materia cerebral frontal, como
2) sus cualidades de personalidad. El hecho de que lidad. Muchos de los hallazgos aqu revisados guardan
ambas prdidas fueran coincidentes era, bueno, algo una fuerte relacin particularmente con las teoras
que podra decirse que no era accidental. El caso de de los rasgos que se acaba de revisar en los captu-
Gage sugiere que el cerebro y la personalidad estn los 7 y 8. Sin embargo, algunos abordan fenmenos
ntima y directamente conectadas. psicolgicos que fueran discutidos por Freud o por
Este captulo explora esta conexin existente Rogers, o por tericos de la personalidad de los que
entre el cerebro biolgico y la personalidad psico- se hablar en los captulos posteriores.

TEMPERAMENTO: CONSIDERACIONES viduales en estado de nimo, o en cualidad de la res-


puesta emocional. Como lo sugiere la cita anterior, estas
ACERCA DE LAS RELACIONES diferencias se consideran bsicamente hereditarias y con
ENTRE LA MENTE Y EL CUERPO, una base biolgica:
DEL PASADO A LA ACTUALIDAD
El concepto de temperamento se refiere a cual-
El lector tiene tantas posibilidades en ciertos aspec- quier cualidad emocional o conductual estable y dife-
tos de su personalidad, como las que hay en la forma rencial, cuyo surgimiento durante la infancia es influido
de su nariz o en la talla de sus pies. Los psiclogos lla- por la biologa hereditaria, incluyendo las diferencias
man a esta dimensin biolgica innata de la persona- en la neuroqumica cerebral (Kagan, 1994, xvii).
lidad temperamento.
Fuente: Hamer y Copeland, 1998. Evidentemente, muchos aspectos de la personalidad
no tienen una base biolgica. Las habilidades sociales,
Qu es el temperamento? Por lo general, los psiclogos el autoconcepto, las metas personales en la vida, y
emplean el trmino para referirse a las diferencias indi- dems, son adquiridas a partir de la interaccin con el

252 Personalidad. Teora e investigacin


mundo social. Sin embargo, otras caractersticas de la per- reflejo de las variaciones en los fluidos corporales (vase
sonalidad tales como el estado de nimo tpico de una captulo 7, figura 7-2). Las ideas que la antigua Grecia
persona, su nivel crnico de actividad, o el grado de reac- tena acerca de la gente reflejan sus creencias acerca
cin emocional, en respuesta a un tipo particular de del universo en general. Pensaban que todo lo natural
estmulo ambiental, pueden reflejar de manera directa estaba compuesto por cuatro elementos: el aire, la tie-
las diferencias individuales en la biologa hereditaria. Son rra, el fuego, y el agua. Hipcrates y (siglos despus),
a estas variantes individuales en la calidad emocional que Galeno, sugeran un tipo similar de anlisis cudruple
surgen desde temprano, permanecen bastante estables, de los fluidos corporales y sus caractersticas psicol-
son heredadas, y estn basadas en procesos biolgicos, a gicas asociadas. Los cuatro elementos de la naturaleza
lo que se denomina temperamento (Eisenberg, Fabes, Gu- se representaban en el cuerpo humano a travs de cua-
thrie, & Reiser, 2000; Fox, Henderson, Marshall, Nichols, tro humores (la sangre, la bilis negra, la bilis amarilla,
& Ghera, 2005; Rothbart, Ahadi, & Evans, 2000). y la flema), y cada una de ellas corresponda a un tipo
particular de temperamento: sanguneo, melanclico,
Constitucin y temperamento: colrico, y flemtico. Las diferencias individuales en el
primeras consideraciones temperamento respondan a la predominancia de uno
u otro de los cuatro humores dentro del individuo. De
Los acadmicos han estado interesados ya por mucho igual modo, las enfermedades respondan a los excesos
tiempo en la posibilidad de que las diferencias psico- de uno u otro humor (p. ej., un exceso de bilis negra con
lgicas entre las personas tengan una base biolgica (re- la depresin). En otras palabras, desde estos tiempos an-
visado en Kagan, 1994; Strelau, 1998). En la antigua tiguos ya se propona una clasificacin de los tipos de
Grecia, Hipcrates postulaba que las variaciones en cua- temperamento, una que se basaba en la constitucin,
tro distintas caractersticas psicolgicas bsicas eran el o en la qumica bsica del cuerpo.

PREGUNTAS ACTUALES

EL ESTRS Y EL ENVEJECIMIENTO: CMO FUNCIONAN?

La intuicin indica que uno de los vnculos ms de ADN que forman una especie de tapn al fi-
importantes entre la personalidad y la biologa nal de cada cromosoma. Los telmeros se encogen
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radica en la experiencia del estrs. La gente que ligeramente cada vez que se replica una clula. Con
tiene vidas tranquilas y libres de estrs parecen la edad, por consecuencia, los telmeros se hacen
ms jvenes. El estrs psicolgico crnico, en con- ms cortos. Cuando el telmero se hace demasiado
traste, parece apresurar el envejecimiento. Pero, corto, la clula ya no se puede dividir. Por lo tanto,
son correctas estas intuiciones? Y si lo son, de la longitud del telmero es un medidor de la edad
qu manera se vincula el estrs psicolgico con el biolgica (frente a la cronolgica) de una clula
envejecimiento biolgico? (Epel et al., 2004 ).
Un estudio notable sobre mujeres de mediana Qu tiene que ver esto con el estrs y el fun-
edad que vivan bajo distintos niveles de tensin pro- cionamiento de la personalidad? la experiencia del
porciona respuestas concretas a estas preguntas (Epel estrs afecta la qumica interna del cuerpo, incluyen-
et al., 2004). La caracterstica principal de este es- do el entorno celular en el que residen los telmeros.
tudio era que inclua una medida de un mecanismo La gente que tiene la misma edad cronolgica, pero
biolgico fundamental en el envejecimiento celular. que experimenta distintos niveles de estrs tendra
Una parte de las clulas son los telmeros, hebras un efecto negativo en la longitud de telmeros. Se

Bases biolgicas de la personalidad 253


PREGUNTAS ACTUALES (continuacin)

conclua, en otras palabras, que la gente que padeca Los hallazgos revelaron un fuerte vnculo entre
una fuerte cantidad de estrs tena telmeros ms el estrs y la longitud de telmeros (vase figura 9-1).
cortos. En un nivel celular, seran biolgicamente La figura muestra la longitud de los telmeros como
ms viejos. una funcin del estrs percibido por dos grupos: el
Cmo se puede probar esto? Un desafo es el de de las madres con bajo estrs y el de las madres con
identificar cunto estrs padece una persona. Los alto estrs. En ambos grupos, los mayores ndices
investigadores hicieron esto en dos maneras. Pri- de estrs anunciaban la existencia de telmeros de
mero, incluan una medida del estrs percibido, es menor longitud. Los mayores ndices de estrs, y
decir, un autoinforme de cunto estrs se experi- muchas de las longitudes que resultaron ms cor-
mentaba. Segundo, incluyeron dentro de sus gru-
tas, se hallaron en el grupo de madres que cuida-
pos de estudio, a personas que diferan en un evento
ban a nios con enfermedades crnicas. Cuando se
determinado de la vida que resultara estresante. Al-
tradujo la longitud de telmeros a aos (p. ej., al
gunas de las mujeres en el estudio eran madres de
relacionar la longitud de telmeros hallados en la
nios con enfermedades crnicas; el cuidado diario
gente en este estudio, a informacin de la pobla-
de los nios resultaba, por lo tanto, particularmente
estresante para estas mujeres. Un segundo grupo de cin en general), se hall que los efectos del estrs
control consista en mujeres que eran madres de ni- en el envejecimiento eran enormes. Las personas
os sanos. que presentaban un alto ndice de estrs aparenta-
El otro desafo era medir la longitud de los tel- ban una edad celular de entre 9 y 17 aos ms vie-
meros. Esto se hizo a partir de procedimientos jas que quienes experimentaban menos estrs. Un
biolgicos estndar. Se tomaban muestras sangu- resultado del estudio que quizs el lector desee
neas, para su anlisis y determinacin de la longitud recordar la prxima vez que un amigo le sugiera
promedio de telmeros por cada participante. que se lo tome con calma.

1.00
Longitud del telmero (radio t/e)

1.40

1.20

1.00
Figura 9-1. La figura representa cmo la lon-
gitud del telmero cumple una funcin del es- R Sq Lineal = 0.096
trs percibido por dos grupos de personas: el
de madres con bajo estrs (en blanco), y el de 0.80
5.00 10.00 15.00 20.00 25.00 30.00 35.00
madres con mayor estrs (en azul). 2004
Academia Nacional de Ciencias, EUA. Escala de Estrs Percibido- Total

254 Personalidad. Teora e investigacin


Las consideraciones de los antiguos griegos fueron y animales (1872) de Charles Darwin, y Los experimen-
notablemente duraderas. Ms de dos milenios despus tos con plantas hbridas, de Gregor Mendel (1865). El
de Hipcrates, el gran filsofo alemn, Emmanuel Kant trabajo de Darwin, por supuesto, fue fundamental
fij su atencin a las cuestiones relacionadas con el para la ciencia contempornea de la biologa. Sus expre-
temperamento. Alrededor del ao 1800 d. C., pensaba siones de emociones documentaban numerosas relacio-
muchas de las mismas cosas que Hipcrates en el siglo nes estrechas entre la expresin emocional en humanos
IV a. C. Kant distingua cuatro tipos de temperamento, y la expresin emocional en otros mamferos comple-
y consideraba que su base se encontraba en los fluidos jos; con ello, contribuy directamente al estudio del
corporales. Crea que las diferencias en la sangre, ms temperamento; al mismo tiempo que anticipaba el desa-
que en lo que respecta a los fluidos corporales, como lo rrollo de la psicologa evolutiva contempornea (dis-
consideraban los griegos, eran la causa de las diferen- cutida ms adelante en este captulo). El trabajo de
cias en el temperamento. Sin embargo, las consideracio- Mendel documentaba ocho aos de trabajo con el cul-
nes bsicas seguan siendo curiosamente similares a las tivo de la planta del chcharo, y serva como base para
de los antiguos griegos. Sobra mencionar que los deta- la gentica moderna.
lles de estas teoras sobre los fluidos corporales son Tambin de gran importancia histrica eran los
rechazados por completo por todo cientfico psicol- esfuerzos de Francis Galton, quien era primo de Darwin.
gico contemporneo. Galton explor la potencial base hereditaria de las di-
Una muy distinta, pero igualmente insatisfactoria ferencias individuales, tanto en la personalidad como
teora de las bases biolgicas de las diferencias indivi- en la inteligencia. Con esto, iniciaba la controversia en-
duales, surgi en el siglo XIX con el trabajo del fsico tre lo innato y lo adquirido que ha surgido en repe-
alemn Franz Joseph Gall; el cual fund el campo de la tidas ocasiones a lo largo de la historia del campo.
frenologa. sta intentaba localizar las reas del cerebro Tambin fue durante esta poca cuando el eminen-
responsables de los aspectos especficos del funciona- te psiquiatra Emil Kraepelin, nacido el mismo ao que
miento emocional y conductual. Gall realizaba inspec- Freud y su rival en el ttulo de fundador de la psiquiatra
ciones post mortem de cerebros y trataba de vincular moderna, intent elaborar una clasificacin de los tras-
las diferencias entre el tejido cerebral, con los informes tornos mentales, los cuales se pensaba eran en gran me-
sobre las capacidades individuales, las predisposicio- dida hereditarios. Debe sealarse aqu el nfasis puesto
nes, y los rasgos, luego de la muerte. Particularmente, por Kraepelin en los estados de nimo, tales como la
se buscaba una relacin posible entre la personalidad enfermedad maniaco-depresiva; ahora conocida como
y las protuberancias en la cabeza (supuestamente, las trastorno bipolar (Barondes, 1998). En definitiva, du-
protuberancias seran indicativas del desarrollo de teji- rante este periodo hubo evidencias de un considerable
do cerebral subyacente). La frenologa adquiri gran inters en los procesos biolgicos en lo general, y en su
notoriedad y popularidad a principios del siglo XIX. relacin con la personalidad, en particular.
El trabajo de Gall era visto como un trabajo serio por En el siglo XX, los investigadores tanto de Europa,
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localizar los aspectos del funcionamiento de la personali- como de EUA se vieron acosados por la posibilidad de
dad en determinadas partes del cerebro. Posteriormente la existencia de vnculos sistemticos entre el tempe-
la frenologa fue absolutamente desacreditada. La inves- ramento psicolgico y los tipos corporales. El psiquiatra
tigacin contempornea indica que el cerebro sencilla- alemn, Ernst Kretschmer, intent vincular el tipo cor-
mente no trabaja del modo en el que Gall supona, con poral con la personalidad, en los albores del siglo Psique
regiones localizadas del cerebro que eran responsables y carcter (Physique and Character), 1925. Kretschmer
por tipos especficos de pensamiento y de conducta desarroll un mtodo para la medicin del tipo corporal,
social. En vez de ello, las acciones ms complejas, y los que result en una clasificacin de tres tipos fundamen-
patrones de pensamiento son ejecutados por la accin tales: pcnico (de fsico rechoncho y redondo), atltico
sincronizada de mltiples regiones interconectadas del (de fsico musculoso y vigoroso) y astnico (de fsico deli-
cerebro (Bressler, 2002; Edelman & Tononi, 2000). cado y lineal). Estos fsicos fueron entonces considerados
Los esfuerzos por reforzar el valor cientfico se vieron diferentes en incidencia de trastornos psiquitricos; en
finalmente concretados a mitad del siglo XIX. Tres pu- tanto que un fsico pcnico se asociaba con los trastornos
blicaciones demostraban ser crticas: El origen de las maniaco-depresivos, y uno astnico se asociaba con la
especies (1859), La expresin de las emociones en hombres esquizofrenia. Ms all de esto, Kretschmer supona

Bases biolgicas de la personalidad 255


que exista una relacin entre el fsico y la personalidad psicolgicas llamadas temperamento es que se presen-
normal (p. ej., lo pcnico y la extroversin, lo astnico y tan a una edad temprana, y son relativamente estables
la introversin), aunque no se present evidencia so- a lo largo del ciclo de vida. Sin embargo, ninguno de
bre tal relacin. El trabajo de Kretschmer adoleca de los estudios antes mencionados involucraba a nios o
una metodologa errtica (p. ej., no corrigi el hecho a estudios longitudinales (es decir, investigaciones que
de que el trastorno maniaco-depresivo suele ocurrir ms estudian a un grupo de personas durante un periodo
tarde en la vida que la esquizofrenia, y que la gente extendido de tiempo).
tiende a volverse ms pesada y redonda con la edad), A principios de la dcada de los cincuenta, las cosas
pero acondicionara el terreno para el trabajo poste- comenzaron a cambiar. Un trabajo cientfico pionero
rior en psicologa constitutiva. fue el Estudio Longitudinal de Nueva York (New York
En EUA, se realiz un trabajo similar por parte de Longitudinal Study, NYLS, por sus siglas en ingls),
William Sheldon (1940, 1942), quien sugera que toda llevado a cabo por Alexander Thomas y Stella Chess
persona tena una estructura biolgica hereditaria bsica (Thomas & Chess, 1977). Estos investigadores siguieron
(el fsico corporal, la constitucin) que determina su a ms de 100 nios, desde su nacimiento hasta la adoles-
temperamento. Sheldon define tres dimensiones del f- cencia, utilizando informes de los padres acerca de las
sico que correspondan en gran medida con los sugeridos reacciones del nio a una variedad de situaciones, para
por Kretschmer: endormorfia (suave y redondo), me- definir las variaciones en el temperamento infantil. A
somorfia (duro y rectangular, musculoso), y ectomorfia partir de las clasificaciones de ciertas caractersticas in-
(lineal y frgil, delgado, ligero, musculoso). Al igual que fantiles tales como el nivel de actividad, el estado de
Kretschmer, sugera que el fsico estaba sistemtica- nimo generalizado, de la capacidad de atencin, y la
mente relacionado con el temperamento. An cuando su persistencia. Se determinaban tres tipos distintos de
investigacin pareca proporcionar relaciones sistem- temperamento infantil: bebs dciles, que eran jugueto-
ticas entre el tipo de cuerpo y la personalidad, su in- nes y adaptables; bebs difciles, que eran negativos e
vestigacin, como la de Kretschmer, demostraba estar inadaptados, y bebs de calentamiento lento, que eran
plagada de problemas metodolgicos; su trabajo pos- bajos en reactividad y reservados en sus respuestas. ste
terior indicaba que la relacin entre el tipo corporal y y otros estudios subsecuentes demostraron un vnculo
la personalidad era sumamente dbil (Strelau, 1998). entre tales diferencias a edad temprana en el tempera-
Un esfuerzo de principios del siglo XX que demos- mento, y las posteriores caractersticas de personalidad
tr ser de un valor ms perdurable fue el trabajo de (Rothbart & Bates, 1998; Shiner, 1998). Por ejemplo,
Pavlov, cuya investigacin ser discutida a detalle en el los bebs difciles demostraban tener mayores proble-
captulo 10. Mucho del trabajo de Pavlov examinaba mas en su adaptacin posterior, en tanto que los bebs
cmo el sistema nervioso de los organismos se ve fciles demostraban tener las menores probabilidades de
modificado por la experiencia (vase captulo 10). No tener dificultades posteriores. Adems de esto, Thomas
obstante, Pavlov tambin desarroll una teora de las y Chess sugeran que el ambiente paterno ms propicio
diferencias individuales estables en el funcionamiento para los bebs de un determinado tipo temperamental
del sistema nervioso que subrayaba la posibilidad de podra no ser el mejor para los de un tipo temperamen-
las variaciones en la fuerza del sistema nervioso, es tal distinto; es decir, existe una correspondencia de
conveniencia entre el temperamento infantil y el am-
decir, en el grado al que el funcionamiento del sistema
biente paternal.
nervioso poda sostenerse a la luz de los altos niveles
Despus del estudio NYLS, Arnold Buss y Robert
de estmulo o estrs (Strelau, 1998).
Plomin (1975, 1984) emplearon las clasificaciones de
los padres de conducta para determinar cuatro diferen-
Constitucin y temperamento: tes dimensiones de temperamento: la Emocionalidad
los estudios longitudinales (facilidad de excitacin en situaciones perturbadoras),
la Actividad (ritmo y vigor de los movimientos moto-
Los esfuerzos histricos por estudiar el temperamento res, con prisa todo el tiempo, inquieto), la Sociabilidad
no slo fueron entorpecidos por errores conceptuales, (atento a las dems personas, hace amigos muy fcil-
sino por las limitaciones en los mtodos cientficos em- mente vs. tmido), y la Impulsividad (habilidad de inhibir
pleados. Un rasgo distintivo de aquellas caractersticas o controlar la conducta, impulsivo, fcil de aburrirse),

256 Personalidad. Teora e investigacin


creando el acrnimo, EASI. La ltima de estas dimen- Biologa, temperamento, y desarrollo
siones (la Impulsividad) fue eliminada debido a que
no result ser una dimensin clara en los subsecuentes
de la personalidad: investigacin
anlisis factoriales de cuestionarios. Sin embargo, las contempornea
investigaciones brindaban sustento a la opinin de Buss
y Plomin de que el temperamento da pruebas de tener Nios inhibidos y desinhibidos:
una continuidad a lo largo del tiempo; as como de ser investigacin de Kagan y colaboradores
en gran medida algo hereditario, esto ltimo basado en
las evidencias de la existencia de mayor similitud en- Una lnea de investigacin particularmente notoria
tre las clasificaciones de las madres de nios gemelos sobre casos biolgicos de temperamento ha sido enca-
monocigticos (idnticos), que en las de nios geme- bezada por el psiclogo de Harvard, Jerome Kagan
los dicigticos (fraternos). A pesar de ser relevante en (1994, 2003). Kagan relaciona sus ideas e investigacin
el empleo del anlisis factorial para determinar las di- contemporneas a una idea de tiempos ancestrales
mensiones del temperamento, y en el estudio de los sealada con anterioridad. Se trata de la creencia de
gemelos para determinar la herencia del temperamen- Galeno, en el segundo siglo, de que cada uno de noso-
to, el estudio result ser deficiente en el uso de las cla- tros hereda un temperamento, el cual est basado en
sificaciones de los padres en lugar de mtodos de nuestra constitucin o fisiologa. Kagan, por supuesto, no
medicin de la observacin que resultaran ms objetivos. explor la sugerencia especfica de Galeno que involu-
Los investigadores contemporneos vieron que los padres craba los fluidos corporales. En su lugar, aprovechando
suelen ser sistemticamente tendenciosos a la hora de el conocimiento contemporneo de la neuroanatoma,
clasificar la personalidad de sus propios hijos; por ejem- se propuso identificar los orgenes neuronales de las
plo, tienden a sobrevalorar la semejanza entre gemelos diferencias individuales en emocin y conducta.
idnticos, y a subestimar la semejanza entre gemelos fra- Una clave para este estudio ha sido el uso de medi-
ternos (Saudino, 1997). das de laboratorio objetivas de la conducta. En vez de
Muchos intentos contemporneos por caracterizar simplemente pedir a los padres que hagan un reporte
la naturaleza del temperamento psicolgico recuerda de las caractersticas de sus hijos, Kagan observaba a
a la estrategia de investigacin de Buss y Plomin (1984). los nios directamente, por lo regular en escenarios de
Los investigadores por lo general tratan de identificar laboratorio. Basado en estas observaciones, qued im-
una pequea serie de dimensiones de diferencias indi- presionado con lo que parecieran ser dos perfiles con-
viduales que representan variaciones importantes en ductuales de temperamento claramente definidos: el
las caractersticas del temperamento en la poblacin perfil del temperamento inhibido, y el perfil del tempe-
en general (p. ej., Goldsmith & Campos, 1982; Gray, ramento desinhibido. En relacin con el nio desinhi-
1991; Strelau, 1998). No se abunda aqu en detalles bido, el inhibido reacciona ante personas o eventos nuevos
con reserva, evasin, y tensin, le toma mayor tiempo
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de estos intentos ya que, en aspectos importantes, son


relajarse en situaciones nuevas, y tiene ms miedos y
semejantes al modelo pentafactorial que ya fue revisado
fobias inusuales. Tal tipo de nio se comporta de manera
a detalle en el captulo anterior. De hecho, los entusias-
tmida y cautelosa, su reaccin inicial ante la novedad
tas del modelo pentafactorial argumentan que los cinco
es volverse callado, busca el consuelo de los padres, o
rasgos de personalidad medidos en sus cuestionarios
corre y se esconde. En contraste, el nio desinhibido
conforman un enfoque adecuado para la concepcin de parece disfrutar estas mismas situaciones que parecen
las diferencias individuales en temperamento (Costa ser tan estresantes para el nio desinhibido. En vez de ser
& McCrae, 2001). En vez de ello, se analizar el tipo tmido y miedoso, el nio desinhibido responde con
de estudio en la que los investigadores tratan de iden- espontaneidad ante una situacin nueva, riendo y son-
tificar y evaluar sistemas biolgicos especficos que riendo fcilmente.
afectan a la emocin y la conducta. En otras palabras, Impactado por estas dramticas diferencias, Kagan
en lugar de depender de las respuestas de las personas se propuso abordar las siguientes preguntas: qu tan
a los cuestionarios, los investigadores miden de mane- temprano aparecen estas diferencias en el tempera-
ra directa la conducta, y examinan los sistemas neuro- mento?, qu tan estables son estas diferencias en el
nales que contribuyen a tal conducta. temperamento a lo largo del tiempo?, se sospecha de

Bases biolgicas de la personalidad 257


algunas bases biolgicas para tales diferencias en tem- pues, los nios con reactividad alta, de 14 y 21 meses
peramento? Su hiptesis central era que los nios de edad, presentaban una conducta temerosa mayor, una
heredan las diferencias en el funcionamiento biolgi- mayor aceleracin cardiaca, y un mayor incremento en
co que les lleva a reaccionar en mayor o menor medi- su presin sangunea como respuesta a lo extrao, que
da a la novedad, y que estas variaciones hereditarias los nios de bajo nivel reactivo. Tales diferencias per-
tienden a ser estables a lo largo del desarrollo. De manecan en las pruebas posteriores a la edad de cua-
acuerdo con esta hiptesis, los nios que nacen con tro aos y medio. En este punto se hall que los nios
mayor reactividad a la novedad pueden hacerse inhibi- que haban sido nios altamente reactivos sonrean y
dos, en tanto que los que nacen con baja reactividad se hablaban menos con los adultos extraos, y eran ms
desarrollaran como nios desinhibidos. tmidos con los compaeros extraos que los que ha-
Para probar esta hiptesis, Kagan llev a nios de ban sido nios de baja reactividad. Las pruebas poste-
cuatro meses de edad a su laboratorio y videograb su riores a la edad de ocho aos indicaban la persistencia
conducta, mientras eran expuestos a estmulos nuevos de la consistencia, en la que la mayora de los nios
y a los que eran familiares (p. ej., el rostro de la madre, la que haban sido asignados a cada grupo a la edad de
voz de una mujer extraa, mviles coloridos movindose cuatro meses conservaban su pertenencia a ese mismo
de un lado a otro, un globo reventando). Entonces, las grupo. En general, hubo evidencia considerable de es-
cintas de video eran calificadas bajo medidas de reac- tabilidad en temperamento, as como indicios de una
tividad, tales como arquear la espalda, la flexin vigo- posible base biolgica de estas diferencias en tempera-
rosa de las extremidades, y el llanto. Cerca del 20% de mento. Como se habr de sealar ms adelante, en este
los nios fueron clasificados como altamente reactivos, captulo, posteriormente se obtuvieron ms evidencias
y se caracterizaban por arquear la espalda, el llanto de las diferencias en el funcionamiento biolgico.
intenso, y una expresin facial de tristeza como respues- Aunque existe consistencia a lo largo del tiempo
ta a un estmulo nuevo. El perfil conductual indicaba que en el temperamento, tambin la hay de cambio (Fox
haban sido sobre excitados por el estmulo, en especial et al., 2005). Muchos nios altamente reactivos no se
porque las respuestas paraban cuando se quitaba el volvieron consistentemente temerosos. El cambio en
estmulo. En contraste, los nios con baja reactividad, estos nios pareca particularmente ligado a haber sido
cerca del 40% del grupo, parecan estar tranquilos y criados por madres que no haban sido demasiado pro-
relajados en respuesta al estmulo nuevo. Los nios res- tectoras, y que esperaban cosas razonables de ellos (Kagan,
tantes, cerca del 40%, presentaban varias mezclas de Arcus, & Snidman, 1993). Algunos de los nios de baja
respuesta. reactividad haban perdido su estilo relajado. A pesar
Para determinar si, como era esperado, los nios al- de la tendencia temperamental inicial, el entorno jugaba
tamente reactivos se volveran nios inhibidos, y los de un papel determinante en el desarrollo de la persona-
baja reactividad, nios desinhibidos, Kagan volvi a es- lidad. As pues, segn Kagan, cualquier predisposicin
tudiarlos cuando tenan 14 meses, 21 meses y 4 aos y conferida por nuestro legado gentico dista de ser una
medio. Nuevamente, los nios fueron llevados al labo- sentencia de vida; no existe ninguna consecuencia adul-
ratorio y expuestos a situaciones nuevas y a las que ta inevitable de un temperamento infantil en particular
estaban poco familiarizados (p. ej., luces destellantes, (1999). Al mismo tiempo, Kagan seala que ninguno
un payaso de juguete tocando un tambor, una persona de los nios con alta reactividad creci como nios
extraa vestida de manera peculiar, el ruido de pelotas consistentemente desinhibidos, y fue muy raro que un
de plstico rotando, para los de las primeras dos edades; nio de reactividad baja se volviera consistentemente
y conocer a un adulto desconocido y a nios desconoci- desinhibido. No obstante que el cambio era posible, la
dos para los de mayor edad). Adems de las observa- tendencia temperamental no desapareca, y pareca es-
ciones conductuales, se sacaban medidas fisiolgicas tablecer ciertas restricciones en el rumbo del desarro-
como las del ritmo cardiaco y la presin sangunea como llo. De acuerdo con Kagan, es muy difcil cambiar por
respuesta a las situaciones extraas. completo nuestra predisposicin hereditaria (1999).
La consistencia entre los perfiles tempranos de con- Otra de las preguntas exploradas en esta lnea de in-
ducta de reactividad, y los posteriores perfiles fueron vestigacin es si las cualidades del temperamento varan
elocuentes de los tipos inhibidos y desinhibidos encon- dimensionalmente (p. ej., una altura similar), o bien,
trados? Kagan sugiere que, efectivamente, as era. As categricamente (p. ej., un color de ojos similar, o el

258 Personalidad. Teora e investigacin


sexo biolgico). Woodward, Lenzenweger, Kagan, funcionamiento de la amgdala en el temperamento
Snidman, y Arcus (2000) emplearon tcnicas estads- inhibido frente al desinhibido (Schwartz, Wright, Shin,
ticas diseadas para responder a esta pregunta. Estos Kagan, & Rauch, 2003). En este trabajo, los investiga-
mtodos estadsticos fueron diseados para identificar dores estudiaron un grupo de adultos jvenes que haban
categoras o clases que pudieran explicar los distintos sido clasificados como altamente inhibidos o desinhi-
patrones de variacin en los datos obtenidos de un bidos cuando tenan slo dos aos de edad. Los adultos
grupo grande de personas. Por ejemplo, supngase que participaron en un estudio de laboratorio que consista
el lector ignorara que en el mundo hay hombres y mu- en observar imgenes de rostros humanos. Una porcin
jeres. Si le preguntara a la gente una larga lista de cosas clave del experimento involucr a la reaccin de los par-
acerca de sus hbitos personales, podra descubrir que ticipantes ante los rostros que les resultaban familiares
existen distintos grupos. Un anlisis estadstico podra (es decir, imgenes de gente que el participante haba
indicar que ciertas respuestas estn tan estrictamente visto en una fase anterior del experimento) en compa-
relacionadas (p. ej., la gente que dice que viste faldas racin con los rostros nuevos (la gente que no ha sido
tambin tiende a decir que usan lpiz labial, y que vista anteriormente); se esperaba que la gente desinhi-
poseen zapatos de tacn alto) que son determinantes bida respondiera ms ante los rostros nuevos y extraos.
de un grupo de gente que pertenece a una clase cate- Una caracterstica particularmente valiosa del estudio
gricamente diferente (mujeres). Woodward y colabo- fue la tcnica de medicin que empleaba. Una tcnica
radores (2000) encontraron que el grupo de nios que de escaneo cerebral, el fMRI (descrito ms a detalle en
presentaban alta reactividad (movimiento de extremi- este captulo), fue empleado para determinar las regio-
dades, llanto) como respuesta a una situacin nueva per- nes exactas del cerebro que se activaban cuando la
tenecen a una clase distinta. Un grupo distinto de cerca gente miraba los rostros familiares y nuevos. Las medi-
del 10% de una poblacin grande de nios demostr ser das del fMRI brindaron un claro sustento para la hip-
consistentemente ms reactivo que la poblacin en ge- tesis de que las personas desinhibidas y las inhibidas
neral. Este hallazgo es relevante ya que entra en con- difieren en su funcionamiento de la amgdala (vase
flicto con una creencia que mantienen muchos otros figura 9-2). Cuando miraban un rostro nuevo, los adultos
investigadores; a saber, la de que las diferencias indivi- que cuando tenan slo dos aos de edad haban sido
duales en las caractersticas de la personalidad involu- identificados como nios inhibidos presentaban un ma-
cran exclusivamente a dimensiones continuas ms que yor nivel de actividad de la amgdala. Por lo tanto, los
a categoras distintas. resultados proporcionan evidencia impactante de una
La investigacin contempornea tambin ofrece co- base biolgica especfica de esta caracterstica tempe-
nocimientos sobre las regiones cerebrales precisas que ramental, y demuestran que estas diferencias en biologa
contribuyen a una tendencia inhibida y desinhibida pueden ser estables por largos periodos de vida.
(Schmidt & Fox, 2002). Ms de una regin parece Hay evidencias recientes que estn incluso comen-
estar involucrada, habiendo tendencias conductuales zando a identificar una base molecular especfica para
Editorial El manual moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

que reflejan la interaccin entre los distintos sistemas el miedo; por lo menos en los animales, cuyos sistemas
neuronales. Una regin importante es la amgdala, una neuronales del temor asemejan a los de los seres hu-
regin del cerebro que, como se seala ms abajo est manos a un grado suficientemente alto como para que los
involucrada de manera central en la respuesta del resultados puedan ser generalizados a nuestra espe-
temor. Una segunda regin es la corteza frontal, la cual cie. En este trabajo (Shumyatsky et al., 2005), los
est involucrada en la regulacin de la respuesta emo- investigadores identificaron un gen que contribuye a
cional, en parte por su influencia sobre el funcionamien- los niveles de una protena, llamada estamina, que in-
to de la amgdala. Curiosamente, el funcionamiento de fluencia el funcionamiento de la amgdala. Ratones con
estas regiones del cerebro no est totalmente determi- y sin el gen de la estamina diferan en sus resultados
nada por factores hereditarios; las experiencias socia- conductuales del miedo, como el petrificarse ante la
les parecen modificar el funcionamiento cerebral, y presencia de un estmulo potencialmente provocador
con ello, influenciar las tendencias emocionales de los de miedo, y el explorar (o no) nuevos espacios abiertos
nios (Schmidt & Fox, 2002). (Shumyatsky et al., 2005). Un aspecto fascinante de
La investigacin que hace uso de los mtodos de este trabajo es que no fue slo observacional, sino ver-
imagen neuronal brinda clara evidencia del papel del daderamente experimental (vase captulo 2). El estu-

Bases biolgicas de la personalidad 259


.6
desinhibido inhibido
.5

% de cambio fuerte de seal


.4

.3

.2

.1

0
Nuevo Familiar
Amgdala

Figura 9-2. Medidas fMRI de la reactividad del cerebro ante rostros nuevos y familiares entre la gente que haba sido clasificada como
desinhibida e inhibida. De Schwartz, Wright, Shin, Kagan, y Rauch (2003).

dio inclua tcnicas genticas impactantes, en las que ducta de miedo. En otras palabras, podra decirse que
se manipulaba el material gentico de manera expe- la amgdala es una especie de mquina de produccin
rimental (Benson, 2004). Estas tcnicas mantienen de miedo. Empero, puede que esto no sea una conclu-
una enorme promesa de avance en el conocimiento sin segura debido a que la amgdala puede estar invo-
cientfico sobre cmo los mecanismos genticos influ- lucrada en muchas funciones psicolgicas adems de las
yen en el desarrollo de sistemas biolgicos que contri- respuestas de miedo. El hallazgo de que hay una regin
buyen a la experiencia psicolgica. cerebral que est activa durante un tipo de respuesta
en particular, no significa que sta se dedique espec-
Cmo interpretar la informacin ficamente a ese nico tipo de respuesta. Por analoga,
de la biologa y de la personalidad se usan las manos para escribir, pero las manos no son
una mquina de escribir; se usan en una variedad de
En resumen, existe evidencia clara de que los procesos tareas distintas.
biolgicos de origen gentico contribuyen a las dife- Segundo, esta informacin no prueba que la amg-
rencias individuales en la tendencia a sentir inhibicin dala sea el nico mecanismo biolgico involucrado en
y miedo en un tipo particular de contexto; a saber, los las respuestas de miedo. Es posible que muchos otros
contextos que implican novedad. La informacin indi- sistemas estn tambin involucrados. De hecho, es posi-
ca que la amgdala est implicada en las respuestas de ble que la amgdala no sea ni siquiera necesaria para
miedo (vase figura 9-3). La evidencia de estas con- experimentar emociones tales como el miedo, incluso
clusiones es fuerte y clara. Sin embargo, es importante si por lo regular est involucrada en las experiencias. Un
no sobreinterpretarla. Existen cuatro interpretaciones fascinante estudio realizado por Anderson y Phelps
que pueden a primera instancia parecer atractivas, em- (2002) ilustra este punto. Ellos compararon las expe-
pero, se tratara de sobreinterpretaciones; es decir, de riencias emocionales cotidianas de la gente con dao a la
conclusiones que van ms all de la informacin real. Se amgdala (lesiones en y/o retiro de porciones de la amg-
subraya esto debido a que stas pueden ocurrir siempre dala, realizados quirrgicamente como procedimiento
que uno hace preguntas acerca de los orgenes biol- mdico para aliviar algn ataque sufrido por estos indi-
gicos de la personalidad; en otras palabras, no concier- viduos) con gente con amgdalas normales e intactas. Si
nen a los orgenes biolgicos de la conducta inhibida. la amgdala fuera necesaria para experimentar emo-
Primero, de esta evidencia se concluye que la prin- ciones, la vida emocional de estas personas sera dra-
cipal funcin de la amgdala es la de producir una con- mticamente diferente. Pero sucede que no diferan en

260 Personalidad. Teora e investigacin


Cuerpo calloso Tlamo

rea septal
Hipotlamo Hipocampo

Amgdala

Figura 9-3. Sistema lmbico, localizado dentro del cerebro, consiste en el rea septal, amgdala y el hipocampo.

lo ms mnimo. La gente con dao en la amgdala sen- Esto es cierto incluso cuando cada uno de esos autos
ta el mismo rango de emociones que las personas bio- puede, en principio, ser peligroso para usted. Usted
lgicamente normales. Los autores concluyen que la est acostumbrado a ver automviles que pasan zum-
complejidad y riqueza de la vida emocional humana bando al lado suyo, y por eso no le causan miedo, a
no parece depender de la amgdala por s sola (Ander- pesar de su peligro potencial. La gente experimenta
son & Phelps, 2002). miedo como respuesta a eventos potencialmente peli-
Tercero, los datos existentes no demuestran que el grosos que resultan inusuales, o nuevos. Kagan (2002)
miedo, per se, sea la principal experiencia psicolgica ha revisado la evidencia que indica que, de hecho, un
Editorial El manual moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

en la que est involucrada la amgdala. Las circunstancias estado de sorpresa es un incentivo ms confiable para
que producen miedo pueden contener otras caracte- la activacin de la amgdala, que un estado de miedo.
rsticas (p. ej., otras aparte de la presencia de un est- Cuarto, el hecho de que las diferencias hereditarias
mulo que sea intimidante), y la amgdala puede estar en un sistema biolgico, la amgdala, jueguen un papel en
involucrada principalmente en el procesamiento de es- la conducta temerosa puede hacer que se concluya
tas otras caractersticas. La principal posibilidad es la que las experiencias ambientales son irrelevantes para
novedad. La cual, por supuesto, no es lo mismo que el el desarrollo de la personalidad, y que las tendencias de
miedo, sin embargo, est relacionada con el miedo de miedo de una persona son imposibles de cambiarse. Esta
una manera muy estrecha. Rara vez se siente miedo conclusin tambin estara equivocada. La evidencia
como respuesta a una circunstancia familiar, an cuando de herencia no significa que el medio sea irrelevante. De
se trate de circunstancias que, en principio, le represen- hecho, los estudios recientes (Fox et al., 2005) propor-
ten un peligro al individuo. Por ejemplo, si el lector cionan una clara evidencia de que los factores genticos
est parado en una banqueta y los automviles estn interactan con los factores ambientales en la predic-
pasando a un lado, no se encoge usted de miedo cada cin de la inhibicin de la conducta durante la infancia.
vez que se aproxima un auto, (o eso se quisiera esperar!) Los factores ambientales que se investigaron fueron el

Bases biolgicas de la personalidad 261


apoyo social, especficamente, el grado al que las cidad; es la habilidad de suprimir una respuesta domi-
madres proporcionaban proteccin, apoyo social ntimo, nante para desempear una respuesta subdominante
cuando los nios tenan 4 aos de edad. Tambin se (Rothbart et al., 2003).
midieron los factores moleculares genticos ya conoci- Una caracterstica del estudio del control con es-
dos por estar vinculados a las tendencias conductuales fuerzo que lo hace de particular inters para la teora
inhibidas. Los factores genticos y ambientales fueron de la personalidad es la relacin potencial entre los pro-
puestos juntos para predecir una conducta inhibida cesos de control con esfuerzo y el desarrollo de una
con los compaeros cuando los nios tenan siete aos capacidad psicolgica que ha sido de gran inters para
de edad. El principal hallazgo fue que el vnculo entre los tericos de la personalidad desde los tiempos de
gentica y conducta dependa del factor ambiental, del Freud. Esta capacidad es la consciencia moral- o lo
apoyo social. La gentica estuvo menos estrechamen- que Freud hubiera denominado el funcionamiento del
te vinculada con la conducta entre los nios que reci- Superyo (vase el captulo 3). Es la capacidad de
ban un alto nivel de apoyo social (Fox et al., 2005); los adherirse a las normas sociales por medio de la moral
altos niveles de apoyo social, en otras palabras, dismi- interna y de los estndares ticos de conducta.
nuan las diferencias genticas que podan ser observadas La pregunta bsica abordada en la investigacin
entre los nios que experimentaban un menor ndice contempornea es la que fuera considerada por Freud:
de ambientes de apoyo. Como los autores a quienes se qu determina el desarrollo de un sentido de cons-
cit al abrir esta seccin reconocan: ciencia?, por qu es que la gente difiere en el grado al
Slo porque una persona nace con un temperamento que se apega a las normas y las restricciones sociales?
particular, no significa que sean una serie de instruc- Al tratar de responder esta pregunta, Freud se concentr
ciones o de marcas indelebles. Ni tampoco el tempe- en la experiencia del nio con los padres. Un enfoque
ramento significa que la gente est atrapada dentro alternativo examinara las diferencias en la biologa
de su personalidad de nacimiento. Por el contrario, una de hereditaria. Una tercera y ms interesante posibilidad
las caractersticas maravillosas del temperamento es su es que ambas, la biologa hereditaria y la influencia
fuerte flexibilidad que nos permite adaptarnos a los paterna, influyen el nivel de consciencia del nio. Esta
obstculos y los desafos de la vida. Cualquiera tiene la tercera posibilidad ha sido explorada en la investiga-
habilidad de crecer y de cambiar en cada etapa de cin de Grazyna Kochanska y colaboradores.
la vida (Haler & Copeland, 1998). Kochanska y Knaack (2003) examinaron la relacin
entre 1) el control con esfuerzo, 2) el desarrollo de la
Control con esfuerzo y desarrollo consciencia, y 3) un aspecto particular de la paternidad,
el grado al que la madre afirma a la fuerza su autori-
de la consciencia
dad en su interaccin con los hijos. Afirmar la autoridad
paterna puede ser importante y benfico en muchos as-
La inhibicin no es la nica cualidad psicolgica de in-
pectos. Sin embargo, tambin puede acarrear un alto
ters para los estudiantes del temperamento. Tambin se
costo. Cuando los padres controlan de manera autori-
han hecho importantes avances en el aprendizaje sobre
taria las acciones de sus hijos, los nios pueden dejar
el papel del temperamento en la habilidad de las per- de desarrollar sus propios controles internos. El nio con
sonas para ejercer influencia sobre, o regular, sus propias padres autoritarios puede no interiorizar reglas para
emociones y acciones. La psicloga Mary Rothbart y una conducta social apropiada. Kochanska y Knaack
colaboradores, por ejemplo, proponen que se requiere tenan la hiptesis de que esto poda ocurrir por razones
de una cualidad especfica para regular las emociones que involucraban al control con esfuerzo. Los nios que
y acciones. sta es una cualidad a la que ellos llaman experimentaban una paternidad autoritaria podan
control con esfuerzo (p. ej., Rothbart, Ellis, Rueda, & dejar de desarrollar las habilidades de autocontrol que les
Posner, 2003). La gente por lo regular necesita dejar permitan regular su conducta de manera independiente.
de hacer una cosa para hacer otra. Uno puede necesi- Poner a prueba estas ideas es difcil, y los intentos de
tar dejar de ver televisin para comenzar a estudiar, Kochanska y Knaack por superar las dificultades son
dejar de conversar con un amigo para poder poner ejemplares. Su trabajo contiene dos caractersticas cr-
atencin a un profesor, dejar de comer donas para per- ticas que tambin eran evidentes en el trabajo de Kagan
der peso. El control con esfuerzo se refiere a esta capa- y colaboradores: a) el diseo longitudinal del estudio,

262 Personalidad. Teora e investigacin


es decir, el estudio en el cual se estudia a la misma eran ms autoritarias tenan nios que eran menos ca-
gente a travs de largos periodos de tiempo, y b) las paces de salir avantes en las mediciones del control
mediciones conductuales de la gente estudiada, en vez con esfuerzo. Segundo, el control con esfuerzo predeca
de meras mediciones que involucraban el llenado de ciertas diferencias individuales en la consciencia. De
cuestionarios. Cuando los nios tenan entre dos y tres nuevo, ste fue un efecto muy fuerte. A un grado sig-
aos de edad, se les aplicaba una serie de pruebas con- nificativamente alto, los nios que mostraban mayor
ductuales del control con esfuerzo. Estos involucraban capacidad para el control con esfuerzo, aos ms tarde,
tareas tales como disminuir el paso al caminar, hablar tambin daban muestra de tener un mayor nivel de
en voz baja, y esperar antes de comerse un dulce. Para co- consciencia. Por ltimo, las variaciones en el control con
nocer la conducta de las madres, los investigadores tam- esfuerzo daban fe de la relacin entre la paternidad
bin las observaron de manera directa. Las madres fueron y el desarrollo de la consciencia (vase figura 9-4). Los
observadas mientras daban instrucciones a sus hijos, y anlisis estadsticos demostraron que el control con
los investigadores codificaban la conducta de stas para esfuerzo mediaba los efectos de la paternidad (Ko-
determinar el grado al que su estilo de crianza impli- chanska & Knaack, 2003).
caba una afirmacin forzosa. Por ltimo, mucho tiempo
despus, cuando los nios ya casi cumplan los cinco
EVOLUCIN, PSICOLOGA
aos de edad, participaron en actividades en el labora-
torio, diseadas para medir su sentido de consciencia. EVOLUTIVA Y PERSONALIDAD
Por ejemplo, los nios participaban en un juego en el cual
tenan la oportunidad de hacer trampa, y los experimen- Esto es la seleccin natural: la reproduccin diferen-
cial no azarosa de los genes. La seleccin natural nos
tadores los observaban para determinar si cometan
ha formado, y es la seleccin natural la que debemos
algn engao. Tambin se les mostraron tteres, algunos entender si queremos comprender nuestra propia
de los cuales (en la historia presentada a los nios) siem- identidad.
pre hacan lo que se les indicaba, mientras que otros Fuente: Trivers, 1976
no lo hacan; los nios indicaban cules de los tteres se
parecan ms a ellos mismos. Al explicar las causas biolgicas de una conducta, hay
Los hallazgos de los estudios sustentaron las pre- dos tipos de causas que pueden ser citadas; por lo
dicciones acerca del modo en el que la paternidad auto- regular se les denomina causas prximas y funda-
ritaria y el control con esfuerzo contribuan al desarrollo mentales. Las causas prximas se refieren a los pro-
de la consciencia (Kochanska & Knaack, 2003). Los cesos biolgicos que operan en el organismo cuando la
hallazgos pueden ser entendidos en una serie de pasos. conducta est siendo observada. Suponga que se toma
Primero, la afirmacin del poder de los padres en las un descanso al leer este libro, para salir y tomar el sol.
madres demostr predecir ciertas diferencias individua- Una explicacin prxima del proceso de bronceado se
les en la calidad temperamental del control con esfuer- referira a los mecanismos biolgicos de la piel en res-
Editorial El manual moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

zo. A un grado altamente significativo, las madres que puesta a la luz solar, dndole a usted un tono dorado.

+
Afirmacin de poder Control con esfuerzo Consciencia
de parte de la madre de los nios de los nios

Figura 9-4. Representacin conceptual de las relaciones entre la afirmacin de poder de parte de la madre, el control con esfuerzo de los
nios, y el desarrollo de la consciencia entre nios, basado en datos de Kochanska y Knaack (2003). Los signos de ms y de menos indican
que los mayores niveles de afirmacin de poder entre las madres anunciaban menores niveles de control con esfuerzo en los nios, y
los mayores niveles de control con esfuerzo anunciaban mayores niveles de consciencia.

Bases biolgicas de la personalidad 263


(Si, como resultado de leer este ejemplo, ahora siente un tipo. Aunque todo psiclogo contemporneo reco-
el impulso de trabajar en su bronceado, se le seala noce la importancia de analizar las fuerzas evolutivas, sus
que siempre puede llevar consigo este libro cuando tome anlisis difieren. Como resultado de esto, existen psico-
el sol). Las causas fundamentales se preguntan por logas evolutivas (Caporael, 2001), en plural. Los
algo distinto: por qu es que un mecanismo biolgi- principales puntos de divergencia tienen que ver con
co dado forma parte del organismo, por qu responde el grado al que la tendencia psicolgica es vista como
al medio en determinada manera? Una explicacin de inherente (es decir, como un aspecto biolgico fijo e
corte de causa fundamental, sobre el proceso de bron- inevitable de la naturaleza humana) en comparacin
ceado se preguntara por qu es que los humanos con el ser un resultado de interacciones entre la biolo-
poseen una piel que se broncea en respuesta a la expo- ga y la cultura. Esta ltima perspectiva deja abierta la
sicin prolongada de la luz solar intensa. posibilidad de que las diferentes culturas van a producir
A partir de Darwin, las explicaciones de corte de diferentes tendencias psicolgicas (Nisbett, 2003).
causa fundamental han invocado los principios de la En los ltimos 15 aos, los autores que subrayan
seleccin natural. Los cientficos tratan de entender los aspectos evolutivos inherentes de la naturaleza
cmo y por qu evolucion un mecanismo biolgico humana (Buss, 2005) han ganado mucha prominencia
dado. Estos conocimientos se basan en el principio b- en la psicologa de la personalidad. Su trabajo repre-
sico de que ciertas caractersticas biolgicas son mejores senta un emocionante desafo para muchas lneas de
que otras, por lo menos por lo que respecta a los orga- pensamiento de este campo. En este enfoque, el fun-
nismos que viven en un medio determinado. Los organis- cionamiento humano contemporneo es entendido a
mos que poseen estas caractersticas son ms dados a partir de las soluciones desarrolladas a los problemas
sobrevivir, a reproducirse, y por lo tanto, a ser ances- de adaptacin que han enfrentado las especies por
tros de futuras generaciones. Los organismos que carecen millones de aos (D. M. Buss, 1991, 1995, 1999). La
de la caracterstica biolgica adaptativa son menos dados idea es que los mecanismos psicolgicos bsicos son el
a pasar sus genes a la siguiente generacin. A travs de resultado de la evolucin por seleccin, es decir, exis-
numerosas generaciones, la poblacin en general se est ten y han perdurado gracias a que han sido adaptables
constantemente poblando de seres que poseen meca- al xito en supervivencia y reproduccin. Los compo-
nismos biolgicos adaptables. Por lo tanto, se dira que nentes fundamentales de la naturaleza humana, por lo
los mecanismos biolgicos evolucionan. Este enfoque tanto, pueden ser comprendidos en trminos de meca-
histrico, basado en los principios darwinianos de la nismos psicolgicos desarrollados que tienen valor de
evolucin a travs de la seleccin natural, proporciona adaptacin en trminos de xito en supervivencia y
una explicacin de tipo causal fundamental. reproduccin. Tales aspectos de la naturaleza humana,
En esta seccin del captulo, se presentarn al lec- como nuestros impulsos y emociones fundamentales,
tor las interpretaciones de tipo causal fundamental, pueden por lo tanto ser entendidos en trminos de su
basadas en la evolucin sobre el funcionamiento de la valor de adaptacin.
personalidad. Esto se har por medio del recuento de Son cuatro los puntos acerca de la evolucin y la
los avances en el campo de la psicologa evolutiva mente humana los que se subrayan en este enfoque de
(Buss, 2005) y sus aplicaciones a preguntas sobre las la psicologa evolutiva (Pinker, 1997; Tooby & Cos-
diferencias individuales y la personalidad. Las seccio- mides, 1992). Primero, las caractersticas de la mente
nes posteriores del captulo revisarn las explicaciones que evolucionaron son las que resuelven problemas que
de causa fundamental acerca del funcionamiento de la son necesarios para el xito reproductivo. El rasgo cru-
personalidad que implican la accin de los genes y de cial en la evolucin es el seguir pasando los genes. Sin em-
los sistemas neuronales. bargo, se debe sealar que los problemas relacionados
con la reproduccin no slo involucran actos de repro-
Psicologa evolutiva duccin sexual. Incluyen un amplio rango de proble-
mas relevantes para la supervivencia y la reproduccin
En aos recientes, muchos psiclogos han tratado de del organismo. Considere el lector el siguiente ejemplo
construir explicaciones evolutivas para el funcionamiento sencillo. Los organismos necesitan ver objetos a cierta
psicolgico. Como lo explica una resea de Linda distancia y juzgar qu tan cerca o lejos estn de ellos.
Caporael (2001), tales esfuerzos han sido de ms de Un organismo que no fuera capaz de hacer estos juicios

264 Personalidad. Teora e investigacin


de manera normal estara en cierta desventaja (p. ej., la evolucin proporciona al individuo determinadas
al momento de cazar, o tratar de protegerse de un emociones, tales como los celos; debido a que estas
depredador). Para resolver este problema, el sistema reacciones emocionales han demostrado su capacidad
nervioso ha desarrollado una solucin: un par de ojos de adaptacin al resolver determinados problemas de
que permiten ver a profundidad. La capacidad psico- la vida social. Estos impulsos y emociones especficos
lgica, la percepcin de la profundidad, refleja un sis- de un determinado mbito siguen siendo parte de la
tema neuronal especfico que ha evolucionado debido naturaleza humana, ya que han facilitado el xito en
a su utilidad al resolver un problema que debe enfren- la supervivencia y la reproduccin, dados los proble-
tarse de manera recurrente a lo largo de la evolucin. mas que deban enfrentarse en la antigedad. Vase
La caracterstica pendiente de la psicologa evolutiva que esto hace a la psicologa evolutiva bastante dife-
contempornea es que ample este tipo de anlisis para rente de los enfoques del rasgo que se discutieron en
dar cabida a patrones de conducta social que resuelvan los dos captulos previos. En la teora de los rasgos, una
problemas sociales significantes, a los que se ha tenido variable libre de contexto, tal como la amabilidad
que enfrentar la humanidad durante la eternidad de la puede ser vista como responsable de acciones tales como
historia evolutiva. ser amable en una cita y ser amable con una sobrina o
Un segundo punto es que los mecanismos menta- un sobrino. En la psicologa evolutiva, estos actos seran
les desarrollados son adaptables a la forma de vida de vistos superficialmente similares. Inclusive cuando ambas
hace cientos de siglos, cuando los ancestros eran caza- pudieran ser descritas como conductas amables, seran
dores y recolectores (Tooby & Cosmides, 1992). Una provocadas por distintos mecanismos psicolgicos, ya
implicacin de esto es que se pueden haber desarrolla- que, a lo largo del curso de la evolucin, la atraccin
do tendencias psicolgicas que ya no resultan tiles entre parejas del sexo opuesto, y el cario por los nios
para el ser humano. Por ejemplo, el gusto preferencial fueron problemas muy diferentes de la vida social.
de la gente por la grasa fue algo: El cuarto punto concierne los componentes y la
estructura general de la mente, o a lo que se le cono-
Evidentemente adaptable en el pasado evolutivo,
ce comnmente como la arquitectura de los sistemas
ya que la grasa era una rica fuente de caloras, pero
muy escasa. Ahora, sin embargo, con restaurantes de
mentales. Una opinin sobre la arquitectura mental men-
hamburguesas y de pizzas en cada esquina, la grasa ciona que la mente es como una computadora. Hay
ya no es un recurso escaso. Por ello, el fuerte gusto de un mecanismo de procesamiento central y toda la infor-
la gente por las sustancias grasosas provoca que ahora macin, cualquiera que sea su contenido, es procesada
haya un consumo excesivo de grasa. Esto lleva a que se por este mecanismo. Si el lector emplea el procesador
tapen las arterias y ocasiona ataques cardiacos, ponien- de palabras de su computadora, los mismos mecanis-
do en peligro la supervivencia (D. M. Buss, 1999). mos de procesamiento entrarn en accin ya sea al
escribir un ensayo, o una carta de amor. Los psiclogos
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Tercero, los mecanismos psicolgicos desarrollados son evolutivos rechazan esta concepcin de la arquitectura
especficos de un determinado mbito. De acuerdo con mental. An cuando piensen que la mente est invo-
los psiclogos evolutivos, los humanos no desarrollan lucrada en el procesamiento de informacin, una idea
una tendencia general para sobrevivir. En su lugar, el central de la psicologa evolutiva es que la mente contie-
cuerpo y la mente consisten de mecanismos desarro- ne mltiples dispositivos de procesamiento de informa-
llados que resuelven problemas especficos que suce- cin, cada uno de los cuales procesa informacin de un
den en tipos especficos de entornos, o mbitos. Los mbito especfico de la vida (Pinker, 1997). Su compu-
aspectos fundamentales de la naturaleza humana, tales tadora puede emplear el mismo mecanismo para pro-
como los impulsos y las emociones especficas, se aplican cesar una carta de amor y un ensayo, pero su cerebro
a problemas y a contextos especficos. Por ejemplo, la no. La tarea de atraer parejas (a travs de cartas de amor,
evolucin no proporciona a los individuos una ten- o de cualquier estrategia preferida que el lector pudie-
dencia general a sentir miedo, en vez de esto, seleccio- ra tener) es un problema distinto de gran relevancia
na mecanismos psicolgicos que provocan temor a un evolutiva. Para resolver esto, se ha desarrollado inten-
estmulo especfico que ha amenazado al ser humano cionalmente un sistema mental que entra en accin cuan-
a lo largo del curso de la evolucin. Del mismo modo, do nos enfrentamos problemas que tienen que ver con

Bases biolgicas de la personalidad 265


la atraccin de una pareja. Ya que surgen muchos pro- ver un problema circunstancial de si entonces, es
blemas diferentes en distintos mbitos de la vida, se decir, probar un problema de relaciones lgicas en el
dice que la mente consiste de mltiples mecanismos que se tiene que determinar si resulta apropiada una
mentales especficos a un mbito. Estos mecanismos se regla circunstancial del tipo de si P, entonces Q
llaman comnmente mdulos (Fodor, 1983), trmino (figura 9-5). Como se podr haber intuido de esta des-
que busca reflejar que se trata de mecanismos con un cripcin, tales problemas lgicos abstractos por lo
propsito especfico diseados para desempear una general son difciles. Las personas que participan en
funcin mental especfica. experimentos de psicologa casi nunca pueden resol-
verlos. Sin embargo, Cosmides misma razon que la
Intercambio social y percepcin de trampas gente sera buena en resolver el problema si su conte-
nido se relacionaba con la percepcin de un engao.
Aunque la gente fuera poco capaz al resolver el tipo
Por lo tanto, una pregunta clave es: cules mecanismos
de problemas de si P, entonces Q, bien podan ser
psicolgicos han evolucionado a partir de la seleccin
buenos en resolver un problema como el de si una
y para resolver cules problemas especficos de adap-
persona hizo mucho dinero, pag o no pag impues-
tacin es que evolucionaron? Un trabajo seminal acerca
tos Si el problema concierne a un engao potencial,
de esta pregunta fue realizada por la psicloga evolu-
entonces, el subsistema particular de la mente que
tiva Leda Cosmides (1989); quien explor un tipo
procesa la informacin acerca de los contratos sociales y
particular de entorno social y de problema asociado,
de las trampas tendra que activarse, y la gente tendra que
que ella consideraba que haba sido de gran relevancia
mejorar en su forma de resolver el problema.Aunque una
a lo largo del curso de la evolucin. El entorno social
minora resolva correctamente problemas abstractos
involucra el intercambio social, es decir, el intercambio
de P entonces Q, una gran mayora resolvi correc-
de bienes y servicios. A lo largo de la evolucin, parte de
tamente el mismo problema si su contenido involu-
la interaccin social de las personas ha involucrado el
crara el de la percepcin de un engao.
intercambio mutuo de beneficios. Por ejemplo, una
Los ltimos trabajos demuestran que la habilidad
persona puede estar de acuerdo en ayudar a otra con
para resolver problemas de trampas es una universal
las tareas del cuidado de los nios por un da si la otra
humana, precisamente como lo esperara un psiclogo
persona est de acuerdo en hacer lo mismo por ella
evolutivo. La habilidad por percibir trampas se encuentra
otro da. La gente en un pueblo, que cultiva una gran
cantidad de una cosecha en particular puede estar de no slo entre estudiantes universitarios de EUA, sino
acuerdo en intercambiar algo de su comida con la tambin entre participantes de investigacin iletrados,
gente de otro pueblo que produzca un producto manu- que viven en culturas aisladas del mundo industrializado
facturado deseado. En cualquiera de esos intercambios (Sugiyama, Tooby, & Cosmides, 2002). Otra evidencia
es muy importante evitar ser engaado. La habilidad ha empezado a identificar regiones especficas del cere-
para percibir un engao es de valor vital. Si alguien bro que estn involucradas en el pensamiento sobre el
irremediablemente no puede percatarse cuando una intercambio social. Este trabajo involucr estudios de un
persona necesitada de cambio le pide cambio de dos paciente neurofisiolgico que, en un accidente de bici-
de diez por uno de cinco, en vez de dos de cinco por cleta haba sufrido una lesin en la cabeza que haba
uno de diez, gradualmente se ir quedando sin los daado porciones de su lbulo cerebral frontal y de la
recursos necesarios para la vida social, la superviven- amgdala. Al ser puesto a prueba para una variedad de
cia y la reproduccin. Las personas deben ser capaces tareas de razonamiento lgico, el paciente se desempe-
de percibir a los embusteros. Cosmides consideraba que aba de manera normal (es decir, de un modo similar al
la percepcin de un engao es de tal valor para la super- de personas que no padecan de dao cerebral) cuando
vivencia, que la mente posee distintos sistemas para la razonaba sobre mbitos distintos al del intercambio
percepcin de los engaos. social, pero daba muestra de un desempeo anormal
Ella prob esto de una manera original que ilustra al tratar de resolver problemas que involucraban con-
el enfoque general del psiclogo evolutivo hacia las tratos sociales (Stone, Cosmides, Tooby, Kroll, & Knight,
preguntas que conciernen a la arquitectura mental. Su 2002). Los hallazgos sugieren, entonces, que existe un
trabajo involucr un tipo particular de trabajo de razo- subsistema neuronal especfico del cerebro que ha
namiento lgico. En este estudio, la gente deba resol- evolucionado para resolver tales problemas.

266 Personalidad. Teora e investigacin


P No-P Q No-Q

Hizo $ No-hizo $ Pag impuestos No pag impuestos

Figura 9-5. Ilustracin esquemtica de problemas lgicos empleados en la investigacin de percepcin de trampas. Cada tarjeta tiene
dos lados. El participante del estudio observa un lado y debe decidir si voltea la tarjeta para ver el otro lado y as poner a prueba una
regla lgica. En el problema de arriba, la regla es si P, entonces Q, es decir, si hay una P en un lado de la tarjeta, entonces debera haber
una Q del otro lado. En el problema de abajo (creado para la presente ilustracin), la regla es si hizo $, entonces pag Impuestos (es
decir, si una persona hizo una cierta cantidad de dinero en un determinado ao, entonces pag impuestos). Cuando se les pide probar
la regla de si P, entonces Q, los participantes del estudio por lo regular no voltean la tarjeta No-Q. Sin embargo, en aquellos proble-
mas que tienen la estructura de si hizo $, entonces pag impuestos, los participantes por lo regular voltean correctamente la tarjeta
de No-pag impuestos, para ver si la persona poda estar haciendo trampa (es decir, si la persona poda no haber pagado impuestos, aun
cuando haba ganado $).

Diferencias de sexo: orgenes evolutivos? no tratan a los hombres y las mujeres equitativamente.
Los hombres por lo comn ganan ms dinero que las
Otro mbito en el que los psiclogos evolutivos han mujeres y tienen ms posiciones de poder en sociedad.
puesto su atencin es el de la diferencia entre los dos Puede suceder que, independientemente de las dife-
sexos. El razonamiento del psiclogo evolutivo es que, rencias biolgicas, cualquier grupo dentro de la sociedad
a lo largo de la evolucin, los hombres y las mujeres han que hace ms dinero y que acapara ms posiciones de
desempeado distintos papeles como resultado natu- poder, ser diferente, psicolgicamente, de un grupo
ral de las diferencias biolgicas entre los sexos. Las que gana menos dinero y que acapara menores posi-
diferencias, por supuesto, se encuentran en la estatura ciones de poder. Las diferencias entre los sexos, por lo
fsica, as como en la crianza de los nios (por ejemplo, tanto, poda ser socialmente construida, ms que algo
el embarazo, el amamantar). Ya que estas diferencias causado biolgicamente. Una idea central de la psico-
han sido consistentes a lo largo del curso de la evolu- loga evolutiva, no obstante, es que la biologa determina
cin, se piensa que la mente humana ha desarrollado las diferencias entre los sexos. Las diferencias psicol-
tendencias psicolgicas especficas para cada sexo. En gicas desarrolladas entre hombres y mujeres son vistas
otras palabras, los hombres y las mujeres, como resul- como las responsables de las diferencias entre gneros
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tado de tener que enfrentar problemas distintos en que se observan en la sociedad. Esta nocin ha sido de-
cierto modo diferentes a travs del curso de la evolucin, sarrollada de manera ms vigorosa por el psiclogo
se estima que tienen cerebros de cierto modo diferen- evolutivo David Buss (1989, 1999). l ha tomado en
tes que los predisponen a tener diferentes patrones de consideracin las diferencias entre los sexos en dos
pensamientos, sentimientos, y accin. aspectos de las relaciones entre hombres y mujeres: las
Antes de hablar de este estudio, se alerta al lector preferencias de parejas y la causa de los celos.
sobre el hecho de que sacar conclusiones acerca de las
diferencias psicolgicas entre los hombres y las muje- Preferencias de parejas hombre-mujer
res es un asunto muy delicado. An si se hallaran tales
diferencias, es difcil interpretarlas. Es cierto, los hom- Al lector le gustan los hombres ricos y profesional-
bres y las mujeres difieren biolgicamente. As es que mente exitosos?, le gustan a usted las mujeres que se
una interpretacin es que la biologa produce diferen- ven jvenes y tienen caderas curvilneas? Si as es, los
cias entre los sexos. Pero los hombres y las mujeres psiclogos evolutivos creen saber por qu. De acuer-
tambin son distintos socialmente; especficamente, do con la teora evolutiva, como fuera introducida por
por lo regular se desarrollan dentro de sociedades que Darwin, las presiones de seleccin a lo largo del curso

Bases biolgicas de la personalidad 267


de la evolucin humana han dado pie al surgimiento de de la cual los hombres demuestran su potencial financie-
diferencias en las preferencias en el tipo de pareja. Se ro, y con ello suman algo a su atractivo para las mujeres.
cree que las caractersticas particulares de los hombres Adems de la teora de la inversin de los padres, hay
que son atractivos para las mujeres, y las caractersti- una segunda lnea de razonamiento que tambin con-
cas de las mujeres que son atractivas para los hombres cierne a la paternidad. Ya que las mujeres cargan con sus
son un producto de la evolucin. huevos fertilizados, siempre pueden estar seguras de
Dos ideas subyacen en el anlisis del psiclogo evo- que son las madres de su descendencia. Por otro lado, los
lutivo contemporneo acerca de las diferencias entre los hombres no pueden estar tan seguros de que la descen-
sexos. Una es algo llamado teora de la inversin de dencia sea suya, y por lo tanto deben tomar ciertas me-
los padres (Trivers, 1972). La teora es un anlisis de los didas para asegurarse de que su inversin se dirige hacia
diferentes costos, o inversiones, que han hecho, por un su propia descendencia y no a la de otro hombre (D.
lado los hombres, y por otro las mujeres, en la crianza Buss, 1989). Por consiguiente, surge la idea de que los
de los hijos a travs de las diferentes edades. La idea hombres tengan mayores preocupaciones acerca de sus
central es la de que las diferencias biolgicas entre los rivales sexuales y pongan un mayor valor en la casti-
sexos hacen que las mujeres inviertan ms en la crian- dad en una pareja potencial que las mujeres.
za. Las mujeres pueden pasar sus genes a menos des- Las siguientes son algunas de las hiptesis especfi-
cendientes que lo que los hombres potencialmente cas que se derivan de la teora de la inversin de los
pueden. Esto se debe tanto a los limitados periodos de padres y de la probabilidad paternal (Buss, 1989; Buss,
tiempo durante los cuales ellas son frtiles y, en com- Larsen, Westen, & Semmelroth, 1992):
paracin con los hombres, el rango ms limitado de
edad durante la cual pueden tener descendencia. En 1. El valor de pareja que tiene una mujer para un
otras palabras, la inversin de los padres es mayor para hombre estara determinado por su capacidad re-
las mujeres debido a los mayores costos para ellas. productiva, sugerida por la jovialidad y el atrac-
Asimismo, las mujeres obviamente cargan con el peso tivo fsico. La castidad tambin sera valorada en
del embarazo, el cual dura nueve meses. Los hombres trminos de mayor probabilidad de paternidad.
no slo no tienen que enfrentar el costo fsico del emba- 2. El valor de pareja que tiene un hombre para una
razo, sino que, a diferencia de las mujeres, en principio, mujer estara menos determinado por el valor
pueden estar involucrados en mltiples embarazos al reproductivo y ms por la evidencia de recursos
mismo tiempo. Por consiguiente, las mujeres tendrn que l pudiera proporcionar, como lo evidencian
mayores preferencias por encontrar a la pareja indicada caractersticas tales como la capacidad de ingre-
que los hombres, y que los hombres y las mujeres ten- sos econmicos, la ambicin y la productividad.
drn distintos criterios para la seleccin de sus parejas 3. Los hombres y las mujeres diferiran en cuanto
(Trivers, 1972). Las mujeres necesitan hombres que a las situaciones que disparan sus celos, los
les ayuden con la carga del embarazo y del cuidado de los hombres son ms celosos ante la infidelidad
nios, y por ello buscarn hombres que tengan el po- sexual y la amenaza de su probable paternidad,
tencial de proveer recursos y proteccin. Los hombres, y las mujeres estaran ms preocupadas por los
en contraste, pueden estar menos interesados en la vnculos emocionales y la amenaza de la prdida
proteccin; en su lugar, se espera que se concentren en de recursos.
el potencial reproductivo de una pareja (la juventud
de la persona, y dems indicadores biolgicos sobre el Buss (1989) obtuvo respuestas de cuestionarios de 37
bienestar reproductivo). Aunque estas preferencias muestras, que representaban a ms de 10,000 individuos,
evolucionaron hace aos, an siguen estando presen- de 33 pases localizados en seis continentes y cinco
tes en la mente humana. Por ello, deberan ser evidentes islas. Se present una diversidad tremenda en cuanto a
en los patrones sociales actuales. Por ejemplo, ya que la localidad geogrfica, cultura, etnicidad y religin. Qu
las mujeres estn ms interesadas que los hombres en una se encontr? Primero, en cada una de las 37 muestras,
pareja que pueda proporcionar recursos, el psiclogo los hombres valoraban el atractivo fsico y la relativa
evolutivo esperara que, cuando salen en una cita, los juventud en sus parejas potenciales en un mayor grado
hombres seran ms dados a pagar la cena. Pagar por la que las mujeres, en coincidencia con las hiptesis de que
cena es visto como una estrategia desarrollada a partir los hombres valoran a sus parejas con respecto a la alta

268 Personalidad. Teora e investigacin


capacidad reproductiva. La prediccin de que los ta de la infidelidad emocional en mujeres que haban
hombres valoraban la castidad en sus parejas potencia- y que no haban experimentado una relacin sexual
les ms que las mujeres qued sustentada en 23 de las comprometida.
37 muestras, brindando un sustento moderado para esta En resumen, los autores interpretaron los resultados
hiptesis. Segundo, las mujeres demostraron valorar la como sustento para la hiptesis de la existencia de dife-
capacidad financiera de sus parejas potenciales ms rencias entre los sexos en los activadores de los celos. Y,
que lo que lo hacan los hombres (36 de las 37 mues- aunque se reconocieron explicaciones alternativas para
tras) y las caractersticas de la ambicin y la producti- los resultados, los autores sugeran que slo un enfoque
vidad en una pareja potencial a un mayor grado que los psicolgico evolutivo llevaba a predicciones especficas.
hombres (29 de 37 muestras), en coincidencia con la
hiptesis de que las mujeres valoran a parejas con una Orgenes evolutivos de las diferencias entre
alta capacidad para proveer de recursos. sexos: qu tan rigurosos son los datos?

Causas de los celos A partir de lo que hasta ahora se ha cubierto en este


captulo, la psicologa evolutiva parece proporcionar
En investigaciones posteriores, se llevaron a cabo tres una explicacin bastante convincente acerca de las
estudios para poner a prueba la hiptesis de las dife- diferencias entre sexos. De hecho, muchos psiclogos
rencias entre los sexos con respecto a los celos (Buss et contemporneos encuentran a la teora convincente
al., 1992). En el primer estudio, se les preguntaba a estu- en cuanto a esto. Sin embargo, en los ltimos aos los
diantes universitarios si crean que experimentaran nuevos hallazgos de las investigaciones han comenzado
mayor tensin en respuesta a una infidelidad sexual o a provocar preguntas acerca de la validez de la teora
a una infidelidad emocional. Mientras que el 60% de las en lo que respecta a las diferencias entre los sexos en
muestras de hombres reportaban una mayor tensin la conducta social. Al evaluar la psicologa evolutiva,
acerca de la infidelidad sexual de una pareja, 83%de la una pregunta crucial es si los patrones de las diferen-
cias entre sexos se encuentran de manera universal; es
muestra de mujeres report una mayor tensin por el
decir, a travs de todas las culturas del mundo. La psi-
apego emocional de su pareja con una rival.
cologa evolutiva espera que las diferencias entre sexos
En el segundo estudio se llevaron a cabo mediciones
sean universales. La gente comparte el mismo cerebro
fisiolgicas de la tensin entre estudiantes universita-
y la misma anatoma fsica. Los humanos comparten
rios sobre dos escenarios imaginados, uno en el que su
un pasado evolutivo comn; a lo largo de la mayor
pareja se involucraba sexualmente con alguien ms, y
parte de la historia evolutiva de la especie humana,
otro en el que su pareja se involucraba emocionalmen-
todos los humanos vivieron en la misma regin del
te con alguien ms. Una vez ms, se hallaron resultados
mundo, frica. Si los mecanismos psicolgicos desarro-
contrastantes entre hombres y mujeres, los hombres
llados son la causa de las diferencias entre sexos en la
demostraban mayor tensin fisiolgica en relacin a
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conducta social, entonces esas diferencias entre sexos


imaginar la participacin sexual de su pareja, y las deberan ser similares en todas las regiones del mundo
mujeres demostraban mayor estrs fisiolgico al ima- y en todas las culturas de la humanidad.
ginarse la participacin emocional de su pareja. Una idea contrastante es que las diferencias entre
El tercer estudio explor la hiptesis de que los sexos son un producto de las caractersticas de la so-
hombres y las mujeres que haban experimentado rela- ciedad en la que la gente vive. En las sociedades que
ciones sexuales comprometidas mostraran el mismo tipo tratan a los hombres y a las mujeres de manera muy
de resultados que el estudio previo, pero a un mayor diferente -por ejemplo, en las que hay diferencias par-
grado que los hombres y las mujeres que no haban es- ticularmente notorias en las oportunidades de trabajo
tado involucrados en una relacin de ese tipo. En otras que estn disponibles a los hombres en comparacin
palabras, el hecho de la experiencia de una relacin con las mujeres, y en los ingresos que reciben- las dife-
comprometida fue importante para provocar el efecto rencias entre sexos pueden ser mayores que en las
diferencial. ste fue el caso de los hombres para quie- sociedades en las que hombres y mujeres comparten
nes los celos sexuales demostraban aumentar por la los bienes de la sociedad de manera ms equitativa. Tal
experiencia con una relacin sexual comprometida. Sin resultado ira en contra de las predicciones de la psi-
embargo, no hubo diferencia relevante como respues- cologa evolutiva.

Bases biolgicas de la personalidad 269


Eagly y Wood (1999) han proporcionado evidencia a hombres y mujeres en todas las variables psicolgi-
al respecto. Ellos reanalizaron los datos de un estudio cas relevantes. Cuando se reaanaliza esta informacin
multinacional sobre las preferencias de hombres y mu- sobre preferencia de parejas, el grupo de Miller (2002)
jeres en cuanto a parejas. La prediccin de la psicologa encontr que:
evolutiva es que se podran encontrar los mismos pa-
trones de diferencias entre sexos en todas las culturas, A lo largo de la informacin, lo que los hombres
en los que las mujeres prefieren a hombres que tienen ms deseaban en una pareja, era lo que las mujeres ms
capacidad de ganar dinero y los hombres prefieren a deseaban tambin. [Hubieron] correlaciones extraor-
mujeres jvenes con habilidades domsticas. Por un dinariamente altas entre las clasificaciones de los hom-
lado, algunos de los hallazgos de Eagly y Wood coinci- bres y las de las mujeres tanto en parejas sexuales a
corto y a largo plazo.
dieron con la psicologa evolutiva. Por ejemplo, al buscar
pareja, los hombres fueron proclives a valorar la cuali-
dad de cocinar bien que lo que lo valoraban las mujeres. El argumento del psiclogo evolutivo que hombres y mu-
No obstante, otros hallazgos contradecan a la psicologa jeres difieren en los eventos que activan sus celos (Buss
evolutiva, demostrando la existencia de variaciones en la et al., 1992) tambin queda contradicho por los datos
naturaleza de las diferencias entre los sexos. Especfi- recientes (DeSteno, Bartlett, Braverman, & Salovey,
camente, las diferencias entre sexos demostraron ser 2002). Estos recientes hallazgos sugieren que los ha-
menores dentro de sociedades en las que hombres y llazgos originales de los psiclogos evolutivos en esta
mujeres tienen papeles ms semejantes dentro de la rea pueden haber resultado de un artefacto metodo-
estructura social en general. En sociedades en las que lgico; una caracterstica escogida de manera arbitraria
haba mayor igualdad de gnero, las mujeres se preo- en los procedimientos de investigacin puede haber
cupaban menos por la capacidad de ingresos de los contribuido artificialmente a los resultados. La mayora
hombres, los hombres estaban menos interesados en de la investigacin psicolgica evolutiva original sobre
las habilidades de cuidado del hogar de las mujeres, y el tema involucraba un mtodo de opcin mltiple o
las diferencias entre sexos en estas mediciones fueron de opcin forzada. Los participantes de la investigacin
menores (Eagly & Wood, 1999). Una revisin poste- respondan a la pregunta de si se sentiran ms tensos si
rior de la investigacin antropolgica sobre las dife- encontraran que su pareja romntica a) haba tenido
rencias entre sexos tambin fue no tan solidaria con relaciones sexuales con otra persona, o b) haba formado
la psicologa evolutiva (Wood y Eagly, 2002). En vez un vnculo emocional cercano con otra persona. Pri-
de sealar patrones universales de las diferencias entre mero, ntese lo extrao de esta pregunta, en particular
sexos que pudieran resultar de la biologa por s sola, desde una perspectiva psicolgica evolutiva. En el
los datos fueron consistentes con una postura bioso- transcurso de la evolucin humana, es imposible que
cial de las diferencias entre los sexos. Dentro de una la gente se haya tenido que enfrentar con frecuencia con
perspectiva biosocial, las diferencias entre sexos refle- aprender simultneamente acerca de las relaciones
jan la interaccin entre las cualidades biolgicas de emocionales y sexuales de una pareja y haber tenido en-
hombres y mujeres y los factores sociales, particular- tonces que decidir cul era peor. Reconociendo lo raro
mente aquellos que involucran condiciones econmi- de este procedimiento de opcin forzada, DeSteno y
cas y la divisin del trabajo dentro de la sociedad colaboradores (2002) tambin pidieron a sus partici-
(Wood & Eagly, 2002). pantes que consideraran los escenarios sexuales y emo-
Otros datos tambin resultan perjudiciales para las cionales al mismo tiempo, y que luego indicaran qu tan
conclusiones iniciales a los que llegaron los psiclogos molestos se sentiran con cada uno. Con este cambio
evolutivos con respecto a las diferencias entre los se- de procedimiento, las diferencias entre sexos sobre los
xos. Algunos de estos trabajos incluyen el reanlisis de celos, esperadas por la psicologa evolutiva, no volvie-
las series de datos que en un principio fueron interpre- ron a aparecer. En su lugar, hombres y mujeres fueron
tados como en apoyo a las predicciones de la psicologa altamente similares. Ambos tuvieron ms conflicto
evolutiva. Miller, Putcha-Bhagavatula, y Pedersen (2002) con la infidelidad sexual que por saber de una relacin
sealan que los estudios iniciales de las diferencias en- no sexual pero emocionalmente cercana de su pareja.
tre sexos en cuanto a la preferencia de pareja realizados Otros hallazgos provienen del anlisis de las respues-
por Buss y colaboradores en ocasiones no comparaban tas fisiolgicas de hombres y mujeres al imaginarse la

270 Personalidad. Teora e investigacin


infidelidad sexual en comparacin con la infidelidad sugerido por Goldberg (1981, 1990). De acuerdo con su
emocional (Harris, 2000). Si hombres y mujeres pose- hiptesis del lxico, los trminos de los rasgos surgieron
en distintos mdulos desarrollados del tipo sugerido por con el fin de ayudar a la gente a categorizar las con-
la teora de la inversin de los padres, entonces respon- ductas fundamentales para la condicin humana. Los
deran de manera diferente frente a estos dos escena- trminos de los Cinco Grandes rasgos, por lo tanto,
rios; los hombres reaccionaran con sentimientos ms pueden describir aspectos de la conducta que son im-
fuertes de celos al imaginar la infidelidad sexual y las portantes no slo hoy, sino que han sido importantes
mujeres reaccionaran ms al imaginarse una infideli- a travs del tiempo, a medida que han evolucionado las
dad emocional. En la cuidadosa investigacin realizada personas que emplean el lenguaje. Conocer si una perso-
por Harris, las mujeres no demostraron ser ms respon- na es 1) activa y dominante, o pasiva y sumisa, 2) amable
sivas a la infidelidad emocional (en comparacin con la o ruda, 3) en la que se puede confiar, 4) es impredeci-
sexual). Los hombres s respondieron de manera fuer- ble o emocionalmente estable, y 5) es lista, parecera
te a la infidelidad sexual pero, como seala Harris, eso ser importante en cualquier comunidad compleja de
pudo no ser un resultado directo de la infidelidad, sino personas en interaccin. Si la gente se ha preguntado
meramente de la idea de que ocurra un contacto sexual; a s misma acerca de las personas a travs de la histo-
los hombres simplemente pueden responder de manera ria de la humanidad, entonces los trminos de rasgos
relativamente ms fuerte a cualquier escenario que im- de la personalidad correspondientes deberan entrar
plique un contenido sexual. En sus mediciones fisiolgi- denle el lxico humano.
cas, de hecho, Harris (2000) encontr que los hombres Otra posibilidad es la de que un determinado rasgo
respondan fuertemente a los encuentros sexuales ima- existe en la mente del ser humano debido a que ha
ginados, habiendo o no infidelidad implicada. Otros tra- sido de importancia para la adaptacin de su especie a lo
bajos posteriores tampoco hallaban las diferencias entre largo de la evolucin. Se puede necesitar de la extro-
sexos predichas por la psicologa evolutiva cuando los versin y de la responsabilidad, por ejemplo, para lle-
participantes de la investigacin deban tomar en consi- varse con las dems personas y para llevar a cabo tareas
deracin situaciones de infidelidad que ellos realmen- que promuevan la supervivencia. Sin embargo, al eva-
te hubieran experimentado, en vez de las situaciones luar esta posibilidad, se debe recordar que los Cinco
hipotticas de infidelidad que haban estudiado algunos Grandes rasgos describen diferencias entre la gente, y
no aquellos aspectos universales de la psicologa hu-
investigadores anteriores (Harris, 2002). Los hallazgos
mana. La evolucin por lo regular produce capacidades
generales, por lo tanto, contradicen los argumentos de
que son universales, y para las cuales, las diferencias en-
la psicologa evolutiva acerca de las diferencias entre sexos
tre la gente son relativamente irrelevantes para la super-
con respecto a los celos, un argumento que, como seala
vivencia. Por ejemplo, la evolucin produce una
Harris (2000), haba sido visto previamente como un
capacidad entre los seres humanos de emplear el len-
ejemplo claro de la psicologa evolutiva.
guaje, y todo humano que funcione de manera normal
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Entonces, para resumir, los datos no proporcionan


tiene esta capacidad. Tooby y Cosmides (2005) han
apoyo consistente para las hiptesis de la psicologa
explicado cmo, en una perspectiva psicolgica evolu-
evolutiva acerca de las diferencias entre sexos en cues-
tiva, la gente puede variar genticamente en los rasgos
tin de atraccin de pareja y de celos. La naturaleza
relativamente superficiales que no fueron de impor-
exacta de las posibles diferencias entre gneros, y el
tancia crucial para la supervivencia y la reproduccin a
papel del refuerzo evolutivo frente al de la estructura
travs de la evolucin.
social en su determinacin, por lo tanto siguen en la En general, las respuestas a las preguntas de cmo
espera de ser definidos. es que la perspectiva evolutiva se relaciona con las
variables de los Cinco Grandes dependen de un tema
Teora evolutiva y dimensiones de los Cinco que se ha subrayado ya en captulos anteriores, a saber,
Grandes de la personalidad si se considera a las variables de las Cinco Grandes como
a) descripciones de las tendencias psicolgicas de las
Cmo relacionar el enfoque evolutivo con las ideas personas, o b) estructuras que explican la conducta de
de la teora de los rasgos que se discuti en los captu- una persona. La perspectiva evolutiva y los cinco Gran-
los previos? Una respuesta a esta pregunta es el enfoque des son bastante compatibles si se considera a los Cinco

Bases biolgicas de la personalidad 271


Grandes como descriptivas. La psicologa evolutiva ex- psiclogos consideran como las causas de la conducta;
plica de manera potencial por qu estas cinco diferencias los psiclogos evolutivos sugieren que la cultura en s
individuales en particular son sealadas y discutidas cuan- es producto de la evolucin de una serie de mecanis-
do la gente observa y describe las caractersticas psico- mos psicolgicos (Tooby & Cosmides, 1992).
lgicas de los dems. Sin embargo, parece bastante difcil Al mismo tiempo, existen otros autores que se pre-
reconciliar la perspectiva si se opta por tomar a los cinco guntan qu tanto tiene que decir la teora evolutiva
Grandes como estructuras psicolgicas que provocan acerca del funcionamiento humano, y que tambin
la conducta de las personas, como sucede en la teora alertan acerca de las implicaciones que pueden surgir
pentafactorial (McCrae & Costa, 1996). Esto se debe de tales perspectivas. Aunque no nieguen que existe
a que las unidades de anlisis en la psicologa evolutiva una historia evolutiva, estos psiclogos sugieren que el
y en la teora pentafactorial difieren fundamentalmente. ser humano ha progresado al punto de estar ya mucho
Los mecanismos psicolgicos desarrollados resuelven ms lejos de tener que presentar respuestas programa-
problemas de la vida especficos a un mbito (el atraer das genticamente. Asimismo, recomiendan ser caute-
a una pareja, el percibir a un embustero, etc.). En con- losos al momento de interpretar los patrones sociales
traste con esto, las unidades de anlisis de la teora como algo causado biolgicamente, cuando bien stos
pentafactorial son de un mbito general; una variable pudieran ser el reflejo de la influencia de determina-
como es la extroversin o la responsabilidad no hace das fuerzas sociales. Cantor (1990), por ejemplo, sugiere
referencia a ningn tipo especfico de mbito social en que al concentrarse slo en problemas de supervivencia
el cual alguien est siendo extrovertido o responsable. y reproduccin, los psiclogos evolutivos han ignorado
mucho de la diversidad de la interaccin social y de los
Argumentos evolutivos: un comentario esfuerzos por resolver los problemas actuales. Adems
de esto, Eagly y Wood (1999) sugieren que las diferen-
En periodos anteriores de la historia de la psicologa, cias entre los sexos en la conducta humana, enfatizada
por Buss y otros, bien pueden ser explicadas por los di-
las explicaciones evolutivas de la conducta humana si no
ferentes papeles que deben tomar los hombres y las
es que eran ignoradas, caan en la desaprobacin. Hoy
mujeres, tanto como por una serie de predisposiciones
da, pocos psiclogos ponen en duda que un anlisis de
desarrolladas. Muchas feministas se preocupan por la
la evolucin de la especie humana puede proporcio-
interpretacin que Buss hace de los datos sobre las dife-
nar elementos de conocimiento acerca de la naturaleza
rencias entre sexos, argumentando que no est tomando
de la mente del humano contemporneo. No obstante,
en cuenta ciertos factores culturales, que sugiere que las
tambin es cierto que los investigadores difieren en gran
diferencias entre hombres y mujeres son inevitables, y
medida en sus creencias acerca del grado al que la psico-
que, por lo tanto, provee de manera potencial, a los miem-
loga evolutiva puede proporcionar una base para el
bros de la sociedad una excusa para desarrollar conduc-
anlisis de la personalidad.
tas de prejuicio de gnero.
Por un lado se pueden encontrar algunos investiga-
Es particularmente notorio que entre los crticos
dores que son extremadamente entusiastas. Buss, por
de la psicologa evolutiva no slo se incluyen psiclo-
ejemplo, sugiere que un marco terico evolutivo repre-
gos que estn interesados en el impacto de las fuerzas
senta virtualmente la nica esperanza para dotar al campo sociales. Entre los crticos tambin hay bilogos que
de la psicologa de un cierto orden terico. Sugiere estn ntimamente familiarizados con la teora evolu-
que la conducta humana descansa en mecanismos psi- tiva, pero que consideran que los psiclogos evolutivos
colgicos, y que el nico origen conocido de tales me- han sobreestimado el impacto de mecanismos evolu-
canismos es la evolucin por seleccin natural. Por ello tivos en el pensamiento y los actos humanos los bilogos
es que cualquier persona interesada en la conducta social reconocen que los organismos se desarrollan en esce-
del ser humano debiera tomar en cuenta la historia narios ambientales y sociales. Los escenarios que expe-
evolutiva de la conducta. Siguiendo este enfoque, las rimentan los organismos dan forma a su naturaleza
bases biolgicas de la naturaleza humana, como lo de- biolgica (Ehrlich, 2000; Lewontin, 2000). El sistema
muestran los genes, son el enlace entre la evolucin y la nervioso se desarrolla en interaccin con el mundo so-
conducta (Kenrick, 1994). La evolucin tambin po- cial, en donde las conexiones neuronales se establecen
dra dar cuenta de las estructuras sociales que otros y se debilitan en funcin de las experiencias de la

272 Personalidad. Teora e investigacin


gente (Edelman & Tononi, 2000). Los psiclogos evo- este ejemplo es que la psicologa evolutiva no ofrece
lutivos por lo comn apoyan sus opiniones dando ar- herramienta alguna para determinar cul de los dos
gumentos contra quienes no dan crdito al papel de la mdulos se activara. La situacin social resulta ambigua.
biologa en el funcionamiento psicolgico. Pero, cada vez Para algunas personas, puede tratarse de una situacin
con mayor frecuencia, tales argumentos son irrelevantes. de intercambio social. Para otras, puede tratarse de una
El gran desafo para los psiclogos evolutivos es defender oportunidad para atraer a una pareja. Es evidente que
su postura contra los argumentos de aquellos bilogos la gente que interpreta la situacin de una forma com-
que estn ntimamente familiarizados con los princi- parado con cmo la interpreta otra, posteriormente
pios de la seleccin natural y el trabajo del organismo echar a andar distintas estrategias conductuales. El
humano, pero que concluyen que los psiclogos evo- reto para el psiclogo de la personalidad es explicar
lutivos se han equivocado al subestimar la importan- por qu alguien interpretara la situacin ambigua como
cia de la interaccin entre la persona biolgica y el un intercambio social, mientras que otra lo tomara
entorno social (Lewontin, 2000). como una oportunidad para atraer a una pareja. Inevi-
Una ltima consideracin es que, an tomndose tablemente, esto requiere de un anlisis sobre los proce-
como vlidos los principios de la psicologa evolutiva, sos mentales que entran en juego antes de un mdulo
stos no llegan a abordar algunos de los temas que son mental especfico de un mbito en particular. El indi-
de capital importancia para la psicologa de la perso- viduo tiene que deliberar en qu tipo de mbito es en el
nalidad (Cervone, 2000). Por ejemplo, casi todos los que se encuentra, en primer lugar. La psicologa evolutiva
tericos de la personalidad admiten que sta se revela no da ningn indicio de cmo es que un individuo pu-
cuando la gente debe interpretar ciertas situaciones diera llegar a saber esto. Es difcil comprender cmo una
sociales que resultan ambiguas. La interpretacin de la teora que dice poco acerca de cmo la gente interpreta
ambigedad, por lo tanto, es una preocupacin central un estmulo ambiguo puede servir como un enfoque ge-
para este campo. Fue el tema central en las pruebas neral para la psicologa de la personalidad.
proyectivas favorecidas por los tericos psicodinmicos En suma, la psicologa evolutiva es un muy podero-
(captulo 4); las pruebas presentan estmulos ambi- so marco terico de enorme importancia para la psicolo-
guos, y los psiclogos de la personalidad se interesan ga de la personalidad. Sin embargo, resulta complicado
en las diferencias individuales en su interpretacin. Es determinar, si, a largo plazo, la psicologa evolutiva llegar
un tema central en las teoras del concepto personal y a ser un marco terico organizador para el campo, o si
cognitivosociales que se discutirn en captulos poste- no ser ms que un mero apoyo para otros enfoques,
riores, los cuales proveen un anlisis detallado de encargado de brindarles elementos de conocimiento acerca
cmo la gente dota de significado a estos encuentros de los fundamentos evolutivos de las habilidades psico-
ambiguos (vase captulos 12 y 13). En contraste con
lgicas desarrolladas a partir de la interaccin con el
esto, la psicologa evolutiva brinda, si acaso, algunas
mundo social.
pocas herramientas para abordar este tema. Considere
Editorial El manual moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

el lector el siguiente ejemplo (Cervone, 2000), supon-


ga que est jugando cartas con un grupo de amigos, GENES Y PERSONALIDAD
uno de los cuales es de su sexo opuesto y al cual usted
encuentra atractivo, y es quien tambin parece estar Lo que nos hace a todos humanos es nuestro ADN.
ganando la mayora de las manos en el juego de cartas. Fuente: Hamer, 1997.
Qu esperara un psiclogo evolutivo acerca de su
conducta? Bueno, por un lado, que su mdulo de per- Cualquier cosa hereditaria que sea comn a todo hu-
cepcin de trampas se activara. Siendo as, el lector mano, as como aquello hereditario que los hace ni-
debera echar a andar una serie de estrategias conduc- cos, existe gracias a la accin de los genes. Se heredan
tuales para prevenirse de una trampa (p. ej., observar 23 pares de cromosomas, uno por cada par de cada uno
a la persona con un gesto de desconfianza). Por el otro de nuestros padres biolgicos. Los cromosomas contie-
lado, se esperara que su mdulo de atraccin de pare- nen miles de genes. Los genes se forman de una molcu-
ja tambin se activara. Siendo as, usted echara a la llamada ADN y dirigen la sntesis de las molculas de
andar una serie de estrategias diseadas para verse ms protena. Los genes pueden ser concebidos como fuentes
atractivo para la otra persona (coqueteo). El punto de de informacin, que dirigen la sntesis de las molculas

Bases biolgicas de la personalidad 273


PREGUNTAS ACTUALES

LAS EMOCIONES Y LOS RASGOS: QU TAN SIMILARES SON


LOS SERES HUMANOS DE LOS DEMS ANIMALES?

El origen de las especies de Darwin sugiere la exis- tros parientes ms cercanos. Esto puede deberse a
tencia de cierta continuidad entre los humanos y las que los rasgos relacionados con C, como son el
dems especies. En su libro La expresin de las emo- seguimiento de las reglas y las normas, el pensar
ciones en hombres y animales, sugiere que hay una antes de actuar, y el control cognitivo de los impul-
coincidencia entre las expresiones y las emociones sos, puede ser un desarrollo evolutivo relativamen-
en los animales y la gente; es decir, que muchas emo- te reciente.
ciones y expresiones faciales bsicas que las acom- Son estas similitudes proyecciones antropomr-
paan existen tanto en unos como en otros. Se cuenta ficas en la parte de los humanos, o son verdaderos
con evidencia de que hay una similitud de expresio- atributos de los animales? En un estudio de pun-
nes de las llamadas emociones bsicas (p. ej., el tuacin de los rasgos en humanos, perros y gatos,
enojo, la tristeza, el miedo, la alegra), en los prima- Gosling y John hallaron de nueva cuenta evidencia
tes no humanos, y en los humanos, en los nios, as de tres de los Cinco Grandes en perros y gatos, as
como en adultos, y a travs de las distintas culturas como en humanos, E, N, y A, pero ningn factor C
(Ekman, 1993, 1998). Los psiclogos evolutivos su- separado. En un estudio posterior, los autores gene-
gieren que existe una continuidad en los rasgos entre raron una lista de descriptores de la personali-
los humanos y otras especies, una opinin que se re-
dad de perros, basados en atributos que los sujetos
fuerza por el hecho de que los humanos y los gran-
humanos usaban con mayor frecuencia para describir
des simios comparten ms del 98% de los mismos
a un perro (p. ej., afectuoso, tierno, vivaz, feliz, inte-
genes. Existe evidencia de que tal continuidad de
ligente, nervioso, flojo, leal). Luego, un grupo de
rasgos existe?
sujetos calificaba a un humano que conocan bajo
Gosling y John (1998, 1999) se propusieron abor-
el inventario de personalidad de perros y otro gru-
dar la pregunta de si existen dimensiones de la per-
sonalidad que sean comunes a un amplio rango de po de sujetos calificaba a un perro que conocieran
especies, dando pie a la siguiente pregunta: cu- bajo la misma lista de descriptores. Apareceran los
les seran las principales dimensiones de la perso- mismos factores de ambos grupos de calificacio-
nalidad animal? En una revisin a la literatura nes, sugiriendo la existencia de dimensiones de la
sobre las descripciones de 12 especies, que abarcaba personalidad similares entre perros y humanos? Usan-
desde pulpos, gupis, y ratas, hasta gorilas y chimpan- do el inventario de personalidad de los perros para los
cs, los autores hallaron evidencias de que tres de las humanos, los autores volvieron a encontrar eviden-
cinco dimensiones factoriales humanas demostraban cia de los Cinco Grandes: N, E, O, A, C. Cuando se
generalizarse a travs de estas especies- E, N, y A: aplicaban los mismos reactivos de calificacin a los
La evidencia indica que chimpancs, as como perros, tres de los factores eran similares a E, N, y
varios otros primates, perros, gatos, burros, y cer- A, sin haber ningn factor C separado.
dos, e incluso gupis y pulpos, presentan todos dife- En general, los estudios sobre la personalidad
rencias individuales que bien podran organizarse animal sugirieron las siguientes conclusiones: 1) la
en dimensiones semejantes a E, N, y (con la excep- personalidad animal puede ser evaluada objetiva-
cin de los gupis y de los pulpos) A (1999). mente 2) la estructura de los rasgos de la per-
No obstante, se hall un factor C separado slo sonalidad en seres humanos se asemeja a la de los
en los chimpancs (King & Figueredo, 1997), nues- chimpancs 3) los mamferos no primates, como

274 Personalidad. Teora e investigacin


PREGUNTAS ACTUALES (continuacin)

los perros y los gatos parecen tener una estructura tersticas reales del animal que se est evaluando
de la personalidad menos diferenciada, en la que 5) aunque slo se ha hecho poca investigacin,
tres dimensiones presentan una generalidad consi- ahora se cuenta con evidencia de la continuidad de
derable, ms no perfecta, a lo largo de varias espe- ciertas cualidades psicolgicas entre los seres huma-
cies 4) las descripciones de la personalidad de otras nos y los miembros de otras especies.
especies no son meras proyecciones antropomrfi-
cas; esto es, tales descripciones estn todas en la Fuente: Ekman, 1993,1998; Gosling y John,
mente de los seres humanos, sino que reflejan carac- 1998,1999; King y Figueredi,1997.

de protena a travs de lneas particulares. Es la infor- Estudios sobre la crianza selectiva


macin que ellos contienen lo que dirige el desarrollo
biolgico de huevo fertilizado a feto, un neonato com- En los estudios sobre crianza selectiva, los animales con
pletamente formado, un adolescente con caracters- un rasgo deseado para el estudio son seleccionados y
ticas sexuales secundarias, y una persona anciana con cruzados. Este proceso de seleccin y reproduccin es
caractersticas asociadas con las de los viejos. La canti- empleado con generaciones exitosas de descendencia
dad de informacin contenida en los genes es verdade- para producir un linaje de animales que sea consistente
ramente admirable. consigo mismo para la caracterstica deseada. La crian-
Al apreciar la relacin de los genes con la conducta, za selectiva no es slo una tcnica de investigacin,
es importante entender que los genes no gobiernan di- sino que tambin es empleada, por ejemplo, para criar
rectamente a la conducta. Por lo tanto, no existe un gen caballos de carreras, o razas de perros con caractersticas
de la extroversin, o un gen de la introversin, y no deseadas.
existe algo tal como un gen del neuroticismo. Al Una vez creados distintos linajes de animales a par-
grado al que los genes influencian el desarrollo de las tir de la crianza selectiva, no slo se pueden estudiar
caractersticas de la personalidad tales como los Cinco sus tendencias conductuales tpicas; sino que tambin
Grandes, descritas en el captulo 8, lo hacen gracias a es posible someter a los distintos linajes a diferentes
la direccin del funcionamiento biolgico del cuerpo. experiencias evolutivas controladas. Los investigado-
Editorial El manual moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

res, entonces, pueden organizar los efectos de las dife-


Gentica conductual rencias genticas y de las diferencias ambientales
sobre la conducta observada. Por ejemplo, el papel
El estudio de las aportaciones genticas a la conducta de los factores genticos y ambientales en la conducta de
es conocido como el campo de la gentica conductual. ladrar, o en la actitud temerosa puede ser estudiada
Los genetistas conductuales emplean una variedad de sometiendo a razas de perros genticamente diferentes
tcnicas para calcular el grado al que la variacin de a diferentes condiciones ambientales para la crianza
caractersticas psicolgicas se debe a factores genti- (Scott & Fuller, 1965).
cos. Como se ver ms adelante, los mtodos de la El estudio de la crianza selectiva ha aumentado nues-
gentica conductual tambin pueden, y de hecho, en tro conocimiento sobre cmo los genes contribuyen a
efecto proporcionan evidencia de efectos ambientales problemas que por lo regular son adjudicados slo al in-
en la personalidad. Los genetistas conductuales em- dividuo. Pngase por ejemplo el trabajo sobre el alcoho-
plean tres mtodos bsicos de estudio: estudios de lismo (Ponomarev & Crabbe, 1999). Los investigadores
crianza selectiva, estudios sobre gemelos, y estudios cruzaron varias razas de ratones que demostraron pre-
sobre adopcin. sentar respuestas cualitativamente distintas al alcohol.

Bases biolgicas de la personalidad 275


Su trabajo ilustr entonces, que los genes juegan un experiencia ambiental. La segunda, es precisamente la
papel en el tipo de respuesta al alcohol, la adiccin y diferencia en la similitud entre los pares de gemelos
el sndrome de abstinencia. Contribuy a un conoci- MZ, y los pares de gemelos DZ lo que es crucial para
miento ms completo del hecho de que los factores estimar los efectos de la gentica. Se sabe, especfica-
genticos presentan algunos individuos con severas de- mente, que hay ms similitudes genticas entre los
bilidades a problemas vitalicios con el alcohol (Hamer gemelos MZ, que las que hay entre los gemelos DZ. Si
& Copeland, 1998). la gentica afecta a una caracterstica determinada de la
personalidad, entonces los gemelos MZ, a consecuen-
Estudios sobre los gemelos cia de ser genticamente ms similares, tambin debe-
ran ser ms similares en esa caracterstica, que como lo
Incluso el investigador ms entusiasta se percata de seran los gemelos DZ. Si no lo son, entonces el inves-
que el estudio sobre la crianza selectiva no puede, y no tigador puede compararlos (la similitud entre gemelos
debera practicarse en seres humanos. Existen factores MZ comparada con la similitud entre gemelos DZ, con
ticos que obligan al investigador a considerar alterna- respecto a un rasgo de inters) para determinar la mag-
tivas. Afortunadamente para la ciencia, ya se cuenta nitud de la influencia de los factores genticos. Esta
con una: los gemelos humanos. Los gemelos represen- influencia gentica es usualmente expresada de mane-
tan un experimento que sucede de manera natural. Lo ra numrica en trminos de coeficiente hereditario
(descrita ms abajo).
que el cientfico quiere, idealmente, es una circunstancia
La estrategia de los gemelos generalmente se realiza
en la cual se encuentren variaciones conocidas en el grado
con gemelos que son criados bajo el mismo techo. Sin
de la similitud gentica y/o similitud ambiental. Si dos
embargo, en ocasiones las circunstancias obligan a los
organismos son idnticos genticamente, entonces cual-
padres a dar en adopcin a los hijos desde muy tem-
quier diferencia posteriormente observada puede ser
prano. Como resultado de ello, los gemelos MZ y DZ
atribuida a las diferencias en sus ambientes. Por el otro
acaban a veces siendo separados. Esto genera una cir-
lado si dos organismos son distintos genticamente, pero
cunstancia de notable inters tanto para el cientfico
experimentan el mismo ambiente, entonces cualquier
psicolgico, como para el pblico en general; a saber,
diferencia observada puede ser atribuida a factores gen-
la de la gente biolgicamente idntica que crece en
ticos. La existencia de los gemelos idnticos (monocig- ambientes diferentes. Qu sucede?, domina la biolo-
ticos), y los gemelos fraternos (dicigticos) se aproxima ga?, los gemelos genticamente idnticos son tambin
bastante a esta investigacin ideal. Los gemelos mono- idnticos en el aspecto psicolgico, a pesar de enfren-
cigticos (MZ, por sus siglas del ingls monozygotic) se tarse a experiencias diferentes?, o es que acaso dominan
desarrollan del mismo huevo fertilizado, y son gentica- las experiencias sociales, y la gente difiere de manera
mente idnticos. Los gemelos dicigticos (DZ, por sus sustancial, a pesar de poseer genes idnticos? Estas pre-
siglas del ingls dizygotic) se desarrollan de dos huevos guntas tienen respuesta, en parte, gracias a una serie
fertilizados por separado, y son tan similares gentica- de datos internacionales que han involucrado a un gran
mente, como cualquier par de hermanos, compartien- nmero de gemelos que han sido separados, que han
do en promedio 50 % de sus genes. pasado por varias mediciones psicolgicas (Bouchard,
Los investigadores sacan provecho de estas dife- Lykken, McGue, Segal, & Tellegen, 1990). Sus resulta-
rencias sistemticas entre gemelos MZ y gemelos DZ, dos ofrecen una clara evidencia de que los efectos de
realizando estudios sobre gemelos para evaluar el grado la biologa perduran incluso a travs de circunstancias
al cual los factores genticos explican las variaciones diferentes. En mltiples estudios acerca de los rasgos
entre persona y persona en caractersticas psicolgicas. de la personalidad, los gemelos MZ que haban crecido
Hay dos consideraciones lgicas de las cuales parte aparte, demostraron ser similares en grados significati-
el mtodo de los gemelos. La primera es que, siendo vos; la correlacin de los gemelos sealaba que el grado
los gemelos MZ genticamente idnticos, cualquier de similitud entre los gemelos estuvo alrededor de un
diferencia sistemtica entre ellos puede deberse a ndice de los .45 y los .50. Ahora, resulta de particular
efectos ambientales. De forma interesante, entonces, inters ver cmo los gemelos MZ que haban crecido
el estudio de las personas genticamente idnticas es separados eran casi tan semejantes entre s como los
particularmente valioso para revelar los efectos de la gemelos MZ que vivan juntos (Bouchard et al., 1990).

276 Personalidad. Teora e investigacin


El haber crecido en la misma casa no haca a los geme- padres adoptivos. Una respuesta afirmativa a tales pre-
los ms semejantes en la medicin de los rasgos ms guntas sugerira la importancia de los factores genti-
amplios de la personalidad. Se retomar este fascinante cos en el desarrollo de una caracterstica particular de
hallazgo, as como sus interpretaciones e implicacio- la personalidad.
nes, despus de revisar otros hallazgos de investigacin A estas alturas ya debera ser claro que en los estudios
a continuacin. sobre gemelos y sobre adopcin se est exponiendo a in-
dividuos de distintos niveles de similitud gentica a
Estudios sobre la adopcin distintos grados de similitud ambiental. Al medir a estos
individuos bajo las caractersticas que interesen, se pue-
A los estudios sobre nios que crecen con personas de determinar el grado al que su similitud gentica da
distintas a sus padres biolgicos se les llama estudios cuenta de la similitud de puntuaciones para cada carac-
sobre la adopcin. (Los estudios sobre la adopcin en terstica. Por ejemplo, se puede comparar los puntajes
ocasiones involucran a gemelos idnticos, como en la de IQ de gemelos MZ, y de gemelos DZ criados juntos
investigacin que se acaba de resear en el prrafo y por separado, hermanos biolgicos (no gemelos) cria-
anterior, pero por lo comn puede involucrar a herma- dos juntos y por separado, hermanos adoptivos y her-
nos no gemelos). Los estudios sobre la adopcin ofrecen manos biolgicos con sus padres, y hermanos adoptivos
otro mtodo para el estudio de los efectos genticos y con sus padres biolgicos y con sus padres adoptivos. Al-
los efectos ambientales. Cuando se obtienen los regis- gunas correlaciones que resultan representativas se pre-
tros adecuados, es plausible considerar la similitud sentan en el cuadro 9-1. Los datos claramente sugieren
de los nios adoptados con respecto a sus padres natura- la existencia de una relacin entre una mayor simili-
les (biolgicos), que no han ejercido una influencia en ellos tud gentica y una mayor similitud de IQ.
de manera ambiental, y comparar esto con la similitud
con sus padres adoptivos, quienes no comparten genes Coeficiente hereditario
en comn con ellos. El grado de similitud con sus padres
biolgicos es indicativo de los factores genticos, mien- Cmo, exactamente, determinan los genetistas con-
tras que el grado de similitud con sus padres adoptivos ductuales el grado al que las variaciones genticas
es indicativo de los factores ambientales. determinan las variaciones entre la gente con respecto
Por ltimo, tales comparaciones pueden ampliarse a una caracterstica de la personalidad? Esto, por lo
a familias que incluyan tanto a hijos biolgicos como regular, se hace calculando lo que se denomina un coe-
tambin a hijos adoptivos. Tmese por ejemplo, una ficiente hereditario, o h2 (es h al cuadrado porque
familia con cuatro hijos; dos de ellos son de descen- los nombres son multiplicados al cuadrado cuando se
dencia biolgica de los padres, y dos han sido adopta- calculan las variaciones alrededor de un puntaje pro-
dos. Los dos de descendencia biolgica comparten una medio). El coeficiente hereditario representa la propor-
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similitud gentica entre s y con los padres biolgicos cin de la varianza observada en los puntajes que
que no se da en los dos hijos adoptados. Suponiendo que pueden ser atribuidos a factores genticos. En un estu-
los dos hijos adoptados no estn emparentados, ellos dio que involucra tanto a gemelos MZ, como a geme-
no comparten ningn gen en comn, pero comparten los DZ, el h2 est basado en la diferencia entre las
una similitud gentica con sus padres, y con cualquier correlaciones de gemelos MZ y de gemelos DZ. Si los
hermano que pudiera existir en otro lugar. As, es gemelos MZ (que comparten todos sus genes) no son
plausible comparar distintas combinaciones de des- ms semejantes entre s que los gemelos DZ (que
cendencias de padres diferentes y de hermanos biol- comparten la mitad de sus genes), entonces no hay
gicos con hermanos adoptivos, en cuanto a la similitud efecto gentico: h2 es igual a cero. Si los gemelos MZ
de sus caractersticas de personalidad. Por ejemplo, se difieren mucho de los gemelos DZ, h2 es grande; su
puede preguntar si los hermanos biolgicos son ms mayor lmite es de 1.0, o 100% de la variancia total.
similares entre s que lo que lo son los hermanos adop- En la medida que el h2 sea menos que 1.0, existe
tivos, ya sea que sean ms similares a los padres que variancia que no se explica por factores genticos; esta
los hermanos adoptivos, o si los hermanos adoptivos variancia remanente se explica por las variaciones
son ms similares a sus padres biolgicos que a sus ambientales.

Bases biolgicas de la personalidad 277


Cuadro 9-1. Correlaciones del promedio familiar de IQ (R)
Conforme la similitud gentica aumenta, tambin aumenta la magnitud de las correlaciones de IQ, sugiriendo una fuerte contribucin
de la gentica a la inteligencia.
Relacin Promedio R Nmero de pares
PARIENTES BIOLGICOS CRIADOS JUNTOS
Gemelos MZ .86 4,672
Gemelos DZ .60 5,533
Hermanos .47 26,473
Padres-descendencia .42 8,433
Medios-hermanos .35 200
Primos .15 1,176

PARIENTES BIOLGICOS CRIADOS POR SEPARADO


Gemelos MZ .72 65
Hermanos .24 203
Padres-descendencia .24 720

PARIENTES NO BIOLGICOS CRIADOS JUNTOS


Hermanos .32 714
Padres-descendencia .24 720

NOTA: MZ, monocigticos; DZ, dicigticos


Fuente: adaptado de Familial Studies of Intelligence: A Review, de T. J. Bouchard y M. McGue, 1981, Science, 250, p. 1056 American
Association for the Advancement of Science.

Ntese que el coeficiente hereditario se refiere a la tener poco sentido decir que la gentica, en compara-
variacin en la poblacin examinada para un estudio cin con el medio da cuenta cada una el X % del atri-
determinado. Hay dos implicaciones de este punto. buto. El h2 es un clculo asociado con una poblacin
Primero, los distintos coeficientes de herencia, para los y no una medida definitiva de la accin de los genes.
mismos rasgos psicolgicos pueden observarse en dis-
tintas poblaciones. Por ejemplo, si se estudia una po- Factor hereditario de la personalidad: hallazgos
blacin en la que mucha gente ha sido sujeta a efectos
ambientales que produzcan una influencia particular- Se hablar ahora de ms hallazgos sobre la conducta
mente grande en ellos (p. ej., el estrs de una enferme- gentica, as como de las conclusiones acerca de la per-
dad, o de la guerra), entonces, los efectos ambientales sonalidad a la que de ellas se desprenden. Un rasgo in-
en este grupo sern relativamente grandes, y su h2 ser teresante del trabajo en esta rea es que los hallazgos
relativamente pequeo (Grigorenko, 2002). Segundo, son por lo regular relativamente consistentes entre un
el coeficiente hereditario no indica el grado al que la estudio y otro. Esto permite que el genetista conduc-
gentica representa el hecho de que un individuo par- tual sintetice sus resultados con confianza. He aqu dos
ticular tenga una caracterstica en particular. Se trata citas que presentan sntesis claves: es difcil encontrar
de una medida de variacin en la poblacin. Para ciertos rasgos psicolgicos que muestren fielmente que no hay
atributos (p. ej., un rasgo biolgico, o una habilidad psi- influencia gentica (Plomin & Neiderhiser, 1992), y:
colgica que todo ser humano posee), puede no haber
variacin entre persona y persona. El h2 sera de cero Para casi cualquier rasgo conductual que haya sido
investigado hasta hoy da, desde el tiempo de reaccin,
an cuando la gentica explicara por qu toda la gente
hasta la religiosidad, una fraccin importante de la va-
tiene el atributo. Para otros atributos (p. ej., su habilidad riacin entre la gente resulta estar asociada con la varia-
para leer), el atributo podra ser explicado por una inte- cin gentica. Este hecho ya no necesita estar sometido
raccin de factores genticos y factores sociales, y puede a discusin (Bouchard et al., 1990).

278 Personalidad. Teora e investigacin


Estas citas reflejan los hallazgos de numerosos es- todos los aspectos del funcionamiento de la personali-
tudios sobre gemelos y sobre adopcin. Estos estudios dad (Plomin & Caspi, 1999). Los clculos recientes de
han sido realizados sobre una amplia gama de varia- la heredabilidad general de los rasgos de personalidad
bles de personalidad, por lo regular sobre muestras convergen a penas en un 40%. El cuadro 9-2 presenta
grandes de participantes de estudio, y con una exten- clculos de heredabilidad para una amplia variedad
sin del trabajo que abarca periodos significativos de de caractersticas. Para fines comparativos, se incluyen
tiempo. La evidencia de influencia gentica en ocasio- clculos de heredabilidad con respecto a la altura y el
nes resulta asombrosa, como cuando un par de geme- peso, as como unas cuantas caractersticas ms que
los idnticos que fueron criados aparte, son puestos de pueden ser de inters al lector.
nuevo juntos ya a edad adulta demuestran no slo Una crtica que se ha hecho a la gentica conductual
verse y sonar de manera similar, sino tambin tener las acerca de la personalidad es que la mayora de los es-
mismas actitudes y compartir el mismo tipo de pasa- tudios se basan en mtodos de cuestionarios de autoin-
tiempos y preferencias por mascotas (Lykken, Bouchard, formes. Un estudio reciente es importante con respecto
McGue, & Tellegen, 1993). Pero ms all de estas a esto ya que recogi dos informes independientes de
observaciones casi escalofriantes, se halla un patrn de amistades y autoinformes sobre el inventario penta-
resultados que de manera concreta sugieren la existen- factorial NEO de una muestra de 660 gemelos MZ y
cia de un papel importante para la herencia en casi 304 gemelos DZ (200 del mismo sexo, y 104 de sexos

Cuadro 9-2. Clculos de heredabilidad


Los datos indican una fuerte contribucin de la gentica a la personalidad (el clculo general del 40% de la varianza), una contribucin
no tan grande como la de la altura, el peso, o el IQ, pero mayor que la de actitudes y conductas tales como ver televisin.
Rasgo clculo de h2
Altura .80
Peso .60
IQ .50
Aptitud cognitiva especfica .40
Aprovechamiento escolar .40
CINCO GRANDES
Extroversin .36
Neuroticismo .31
Responsabilidad .28
Amabilidad .28
Editorial El manual moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

Apertura a la Experiencia .46


TEMPERAMENTO EASI
Emocionalidad .40
Actividad .25
Sociabilidd .25
Impulsividad .45
ACTITUDES
Conservadurismo .30
Religiosidad .16
Integracin racial .00
Ver T.V. .20

NOTA: EASI= Las cuatro dimensiones del temperamento identificadas por Buss y Plomin (1984).
E, emocionalidad; A, Actividad; S, Sociabilidad; I, Impulsividad
Fuentes: Bouchard et al., 1990; Cunn y Plomin, 1990; Loehlin, 1992; McGue et al., 1993; Pedersen et al., 1998; Pedersen et al., 1992;
Plomin, 1990; Plomin et al., 1990; Plomin y Rende, 1991; Tellegen et al., 1998; Tesser, 1993; Zuckerman, 1991.

Bases biolgicas de la personalidad 279


opuestos). Los investigadores hallaron buena evidencia investigada, y si se est empleando datos de gemelos o
de fiabilidad en los resultados ya que hubo coinciden- de adopcin. De nuevo, el ndice de heredabilidad es
cia en la evaluacin entre compaero y compaero, un clculo de la proporcin de la variancia en una
buena evidencia de precisin en el autoinforme ya que caracterstica, calculada en una manera en particular,
haba coincidencia con el del compaero, y sustento ge- en una poblacin en especfico, que puede atribuirse a
neral para los primeros hallazgos que tenan que ver con la variancia gentica.
la influencia gentica en los Cinco Grandes factores de Una segunda conclusin errtica con respecto al
personalidad (vase cuadro 9-3 (Riemann, Angleitner, clculo de heredabilidad sera la sugerencia de que de-
& Strelau, 1997). bido a que una caracterstica tiene un componente here-
ditario, sta ya no puede ser modificada. Existe una
Algunas advertencias importantes suposicin general de que si algo es biolgico y here-
ditario, es fijo. Incluso los individuos sofisticados, ple-
Antes de dar por concluida esta seccin, es importante namente conscientes de lo errado de esta opinin, caen
estar conscientes de dos conclusiones que son equivo- en hacer la conexin. An si algo est totalmente de-
cadas y que pueden derivarse de los datos de la gentica terminado por la herencia, no quiere decir que no
conductual, conclusiones que ningn genetista conduc- pueda ser alterado por el medio. Los perros pueden ser
tual hara. Primero, es posible sacar la conclusin equ- cruzados para cumplir con ciertas caractersticas espe-
voca de que el clculo de heredabilidad indica el grado cficas, pero esto no significa que un medio en particular
al cual una caracterstica est determinada por la heren- no pueda alterar dichas caractersticas; de manera si-
cia. Incluso en el caso de aceptarse el clculo de hereda- milar, como ya se indic, los individuos pueden nacer
bilidad general del 40% de la personalidad, esto no con ciertos temperamentos, pero esto no significa que
significara que 40% de la personalidad de un individuo su temperamento est fijo de por vida (Kagan, 1999).
sea heredada, o que 40% de la diferencia en la perso- La altura est determinada significativamente por los
nalidad entre dos individuos, o grupos de personas es genes, pero puede estar influenciada por el medio en
heredada. De manera semejante, un clculo de here- trminos de aprendizaje.
dabilidad del 80% de IQ no significa que el 80% de la
inteligencia es heredada, o que 80% de la inteligencia de Paradigmas genticos moleculares
un individuo sea heredada, o que 80% de las diferencias
grupales en inteligencia se deban a la herencia. Recuer- En los ltimos aos, los investigadores han comenzado
de que el clculo de heredabilidad es una estadstica a tomar distancia del paradigma gentico conductual.
poblacional que vara segn lo que se est midiendo, En vez de meramente comparar a los diferentes tipos
cmo se est midiendo esta caracterstica, y la edad y de gemelos, han apuntado hacia un anlisis directo de
dems caractersticas de la poblacin que est siendo la biologa subyacente. Este trabajo emplea tcnicas

Cuadro 9-3. Correlaciones compaero-compaero, auto-compaero, MZ y DZ (autoinforme),


y MZ y DZ (informe promedio de compaero) en el inventario pentafactorial NEO
Compaero-compaero Auto-compaero Autoinforme Informe promedio de compaero
MZ DZ MZ DZ
N .63 .55 .53 .13 .40 .01
E .65 .60 .56 .28 .38 .22
O .59 .57 .54 .34 .49 .30
A .59 .49 .42 .19 .32 .21
C .61 .54 .54 .18 .41 .17
Media .61 .55 .52 .23 .40 .18

NOTA: MZ, monocigtico; DZ, dicigtico


Fuente: adaptado de Riemann, Angleitner, y Strelau, 1997.

280 Personalidad. Teora e investigacin


genticas moleculares en un intento por identificar fue estudiado afecta los niveles de serotonina en el ce-
ciertos genes que estn vinculados con los rasgos de la rebro; los investigadores estudiaron especficamente una
personalidad (Plomin & Caspi, 1999). Al examinar el variante gentica natural que involucraba dos versiones
material gentico de distintos individuos, los investiga- diferentes de un gen que afecta la actividad serotoni-
dores esperan mostrar cmo las variaciones genticas, o nrgica. Las predicciones de los investigadores no eran
alelos, se relacionan con las diferencias individuales en el que el tener una ascendencia gentica particular llevara
funcionamiento de la personalidad. Idealmente, es po- inevitablemente a experimentar sntomas depresivos.
sible demostrar cmo una variacin gentica interpreta Ms bien, apostaban de nueva cuenta por la existencia
formas alternativas de una sustancia o sistema biolgico, de una interaccin: los genes anunciaran el adveni-
que, a su vez, tiene efectos psicolgicos. miento de una depresin slo en aquellas personas
La investigacin inicial reportaba el descubrimiento con una determinada experiencia con el entorno. Las
de un gen vinculado al rasgo de la bsqueda de novedad, experiencias con el entorno que fueron investigadas
similar al factor P de Eysenck, y al de C bajo de los fueron aquellas que involucraban altos niveles de es-
Cinco Grandes (Benjamin et al., 1996; Ebstein et al., trs. Se hicieron encuestas con un cierto nmero de
1996). Sin embargo, este hallazgo no ha sido replicado adultos que buscaban determinar el grado al que hab-
de manera uniforme en los estudios de seguimiento an experimentado sucesos angustiantes recientemen-
(Grigorenko, 2002). Quizs por ser ms prometedor, los te, involucrando factores tales como la economa, la
investigadores han identificado ltimamente una inte- salud, el empleo, y las relaciones interpersonales. La
raccin entre un mecanismo gentico especfico y el en- apuesta de la interaccin entre gen-X-entorno quedara
torno social. Esta investigacin estudi los efectos del confirmada. Los individuos que estaban genticamente
maltrato infantil en el desarrollo de conductas antiso- predispuestos a tener menores niveles de actividad se-
ciales ms tarde en la vida (Caspi et al., 2002). A pesar rotoninrgica, y que experimentaban numerosos even-
del desafortunado maltrato, algunos nios tienen bue- tos estresantes en la vida estaban expuestos a padecer
nos desenlaces en el desarrollo; parecen ser ms resi- mucho ms depresin que otros individuos (Caspi et
lientes a causa del estrs temprano en su vida. La al., 2003). De nuevo, el estudio gentico molecular in-
pregunta, entonces, era si poda haber bases genticas dicaba que los genes afectan al desenlace psicolgico
para esta resiliencia. en la interaccin con las experiencias ambientales.
Para responder a esto, los investigadores identifica-
ron una subserie de poblaciones de participantes de Interaccin entre ambientes,
estudios que posean un gen que tiene una propiedad
importante: codificar para una enzima que reduce la
e interaccin entre los genes
actividad de ciertos neurotransmisores en el cerebro y el ambiente
que estn vinculados con la conducta agresiva. Entre las
personas que haban experimentado maltrato durante Los investigadores genticos se percataron desde muy
Editorial El manual moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

la infancia, los que contaban con esta variacin gen- temprano que las influencias genticas y ambientales
tica parecan diferir del resto (vase figura 9-6). En estaban inevitablemente vinculadas y que interactua-
especfico, la gente que haba experimentado un seve- ban en su influencia en la personalidad y la conducta
ro maltrato en la infancia, pero que tena el gen que en la edad adulta. Un estudio clsico, realizado por
produca los altos niveles de la enzima fue menos dada Cooper y Zubek (1958) ilustra claramente esta inter-
a presentar una conducta antisocial ahora en la edad accin entre los genes y el ambiente, empleando el
adulta. La variante gentica, en otras palabras, pareca estudio de crianza selectiva. En algunos estudios ante-
reducir el impacto negativo del maltrato. Este emocio- riores, una muestra de ratas de laboratorio astutas y
nante hallazgo an espera ser replicado. Sin embargo, una de ratas de laboratorio torpes haban sido cruzadas
da indicios de la existencia de un rasgo prometedor en la de tal modo que las ratas astutas deban ser mucho
investigacin gentica molecular sobre la personalidad. ms dadas a aprender cmo recorrer un laberinto que
El subsiguiente trabajo de este mismo equipo ha las ratas torpes. Los investigadores queran estudiar
descubierto factores genticos moleculares que hacen cmo las experiencias ambientales tempranas podan
a los individuos ms o menos vulnerables a sentirse influir en la capacidad de resolver problemas de un adul-
deprimidos (Caspi et al., 2003). El factor gentico que to con estas ratas genticamente diferentes. Entonces,

Bases biolgicas de la personalidad 281


1

0.75

ndice compuesto de conducta


antisocial (puntajes z)
0.5

0.25

0 Baja actividad
MAOA, n= 163
-0.25 Alta actividad
MAOA, n= 279
Figura 9-6. Relaciones entre la conducta antisocial -0.5
Ninguna Probable Severa
con los niveles de maltrato infantil, as como con la
actividad MAOA, la cual vara a consecuencia de un
nivel variante en los alelos de un gen en particular. De Maltrato infantil
Caspi et al., 2002.

criaron a un grupo de cada raza en un ambiente rico y que otro de los mensajes es que la misma informacin
estimulante, y a otro en un ambiente normal de labo- gentica conductual produce la evidencia ms concre-
ratorio; el ambiente que haba sido enriquecido logr ta que existe sobre la importancia de la influencia
mejorar la habilidad de aprendizaje en las ratas torpes, ambiental.
pero no ayud a las astutas. Al contrario, el ambiente
empobrecido puso marcadamente en desventaja a las
Ambiente compartido y no compartido
ratas astutas pero no lo hizo con las torpes. As, inclu-
sive las ratas no estaban destinadas a seguir sus predis-
En su libro Lo innato y lo adquirido (Nature and Nur-
posiciones genticas; los ambientes interactuaron con
ture), Plomin (1990) sugiere que la gentica conduc-
sus genes de manera crucial, modificando la forma en
la que se expresaban sus predisposiciones. tual tiene dos mensajes: lo innato y lo adquirido. La
En lo que respecta a la personalidad humana, si los investigacin de la gentica conductual lleva a una
datos de la gentica conductual indican que slo entre serie de evidencias que tienen que ver con la impor-
40 y 50% de la varianza para una serie de caractersti- tancia de los genes y del entorno. Lo que los genetistas
cas solas de personalidad, y la personalidad en general conductuales estn haciendo no slo es calcular la pro-
estn determinadas por factores genticos, entonces el porcin de la variancia en la poblacin con respecto a
resto de la varianza de la poblacin est formada de una caracterstica que se le adjudique a la herencia, sino
cierta combinacin de efectos ambientales y de erro- que tambin estn calculando la proporcin adjudicada
res de medicin. De hecho, uno de los rasgos intere- a los diferentes tipos de ambientes. Se ha diferenciado
santes de los ltimos avances en gentica conductual entre ambientes compartidos y ambientes no compar-
ha sido el intento por emplear datos de gemelos y de tidos. Los ambientes compartidos consisten en aque-
adopcin para determinar los efectos ambientales en las llos entornos que se comparten entre hermanos, como
variables de personalidad. As, aunque Plomin (1990) resultado de crecer en la misma familia. Los am-
sugiera que la influencia gentica es tan omnipresen- bientes no compartidos consisten en aquellos entor-
te y penetrante en la conducta que seguramente habr nos que no son compartidos por hermanos que crecen
un giro en el enfoque: ya no se debe preguntar qu es en la misma familia. Por ejemplo, los hermanos pueden
hereditario; pregntese qu no lo es; asimismo, sugiere ser tratados de manera distinta por los padres, a causa

282 Personalidad. Teora e investigacin


de las diferencias en el sexo, las diferencias en el orden de en una misma familia. En un ensayo notable en esta
su nacimiento, o de ciertos eventos en la vida que son rea, se presentaba la pregunta de: por qu los nios
nicos en uno de los hijos en particular (p. ej., una enfer- de la misma familia son diferentes (Plomin & Daniels,
medad, o la dificultad econmica durante su juventud). 1987)? La respuesta era: los ambientes no comparti-
Asimismo, cada uno de los hijos crece con un diferente dos! La sugerencia es que si adems de los 40% o algo
grupo de compaeros, una influencia que es destacada parecido de personalidad, que es causado por factores
por algunos como an de mayor importancia que la de genticos, aproximadamente 35% se debe a los efectos de
la familia, en el desarrollo de la personalidad adulta los ambientes no compartidos, y nicamente 5% es cau-
(Harris, 1998). sado por los ambientes compartidos, el resto lo origina
En el estudio de la gentica conductual, los efectos un error de clculo (Dunn & Plomin, 1990).
del ambiente compartido y del no compartido son un Un estudio realizado por Loehlin, McCrae, Costa, &
tema que se estudia evaluando el grado de semejanza John (1989) analizaba los efectos ambientales y genti-
en la personalidad como una funcin tanto del grado de cos en tres distintas mediciones a los Cinco Grandes, con
similitud gentica, como del grado de ambiente familiar resultados generalmente consistentes con las conclusiones
compartido. Si los ambientes compartidos son relevan- anteriores. Tres hallazgos sobresalieron. Primero, todas
tes, los hermanos biolgicos criados juntos tendran que las cinco dimensiones de los Cinco Grandes mos-
ser mucho ms similares que los educados por separa- traron una influencia gentica sustancial de igual mag-
do. Asimismo, tendran que ser mucho ms semejantes nitud; esto es, las diferencias individuales en A, C, y O
a sus padres biolgicos que los hermanos que fueron fueron tan hereditarias como las diferencias individua-
criados por separado. En esencia, los hermanos biolgi- les en E y N, que haban sido estudiadas ampliamente
cos que crecieron juntos tendran que parecerse mutua- en el contexto del modelo de Eysenck sobre estos dos
mente, as como tambin, parecerse a sus padres; ms superfactores (vase captulo 7). Segundo, estos hallaz-
que lo que pudiera explicarse tan slo por la cuestin gos fueron independientes de los efectos de la habili-
de los genes comunes. Ahora bien, si los ambientes com- dad intelectual, que tambin haba ya sido medida y
partidos son relevantes, entonces dos hermanos adop- controlada en los anlisis gentico conductuales; esto
es, la apertura mostr ser una dimensin de la per-
tados y criados juntos tendran que ser ms semejantes
sonalidad independiente a la inteligencia, con sus ba-
que si hubieran crecido por separado. Si los ambientes no
ses genticas propias. Tercero, desde una perspectiva
compartidos son relevantes, entonces, tales relaciones
metodolgica, teniendo a disposicin tres medidas de
no tendran por qu presentarse. En concreto, si los am-
cada factor de los Cinco Grandes hizo posible poner a
bientes no compartidos son relevantes, entonces los her-
prueba la posibilidad de generalizarlos a travs de la
manos biolgicos criados juntos no seran mucho ms
amplia gama de instrumentos y de estimar el error por
semejantes que si hubieran crecido por separado.
separado, en vez de incluirlo en el clculo de los am-
Editorial El manual moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

A pesar de que las diferencias entre hermanos son


bientes no compartidos, como se haba hecho en estu-
algo evidente, y de que en ocasiones la gente se pre-
dios previos.
gunta cmo es que dos hermanos que crecieron en la En un anlisis de los datos de las autoevaluaciones,
misma familia pueden llegar a ser tan diferentes, muchas y las evaluaciones de algn compaero, de gemelos MZ y
veces se oye la expresin: sabes? vienen de la misma gemelos DZ bajo la escala NEO (Riemann, Angleit-
familia. Sin embargo, en uno de los ms sorprendentes ner, & Strelau, 1997), Plomin calcul el porcentaje de
hallazgos de la gentica conductual, aparece suficiente variancia originada por factores genticos, ambientes
evidencia de que los efectos del ambiente compartido compartidos, y ambientes no compartidos (incluyendo
que se obtiene por formar parte de una misma familia una medicin del error) tanto para las autovaloraciones
no son ni siquiera cercanos a la importancia que tienen como para las de los compaeros sobre los Cinco Gran-
los efectos de los ambientes no compartidos. Dicho de des. Los porcentajes resultantes se acercan mucho a
otro modo, la experiencia particular que tienen los her- los reportados anteriormente, aunque los porcentajes
manos dentro y fuera de la familia parecen ser mucho para factores genticos tienden a ser ms bajos en las
ms importantes para el desarrollo de la personalidad evaluaciones de los compaeros que en las autoeva-
que las experiencias compartidas como resultado de estar luaciones (vase figura 9-7) (Plomin & Caspi, 1999).

Bases biolgicas de la personalidad 283


Ambiente no compartido Ambiente compartido Gentica
100
90
Porcentaje de varianza 80
70
60
50
40
30
20
10
0
Auto Compaero Auto Compaero Auto Compaero Auto Compaero Auto Compaero
Extroversin Neuroticismo Amabilidad Responsabilidad Apertura a
la experiencia

Figura 9-7. La gentica (rojo), el ambiente compartido (gris), y el ambiente no compartido (blanco), son componentes de la variancia
de las valoraciones de los autoinformes y de las valoraciones de compaeros para los Cinco Grandes rasgos de la personalidad. Los efectos
del ambiente no compartido incluyen el error de medicin. (Plomin y Caspi, 1999). Copyright Guilford Press. Reimpreso bajo permiso.

Cmo entender el efecto parece estar basada en las distintas conductas que
de los ambientes no compartidos ese hijo en particular provoca en el padre; en concor-
dancia con lo sugerido anteriormente de que los hi-
Estos hallazgos indican que las diferencias entre fa- jos de una misma familia crecen diferentes en parte
milias parecen importar menos para el desarrollo de debido a las diferencias genticas que los llevan a ser
los nios que las diferencias dentro de la familia. Los tratados de manera diferentes por los padres. La ma-
estudios recientes (Reiss,1997; Reiss, Neiderhiser, Hethe- yora de los estudiantes con hermanos pueden rpi-
rington, & Plomin,1999) han empezado a enfocarse damente comprobar tales diferencias en el trato de
en los procesos particulares que vinculan las in- los padres!
fluencias genticas, las de la familia, y las sociales en La sugerencia de que los nios de una misma
el desarrollo de la personalidad durante los aos im- familia son distintos debido a los efectos del ambien-
portantes de la adolescencia. Este trabajo se enfoca te no compartido se refiere, entonces, a que las expe-
en un tipo nico de relacin entre el padre y cada riencias familiares resultan irrelevantes?, esto significa
uno de los hijos adolescentes, de acuerdo a cuestio- que las experiencias tempranas son irrelevantes para el
nes como el conflicto y la negatividad, el cario y el desarrollo de la personalidad, comparado con lo que
apoyo, entre otros. En otras palabras, la investigacin los psicoanalistas queran que se pensara? Aunque se han
busca separar los efectos de la paternidad en comn dado tales conclusiones por algunos, esto, de hecho, no
con todos los hijos en una familia, de los de la pater- es lo que se est queriendo decir aqu. Mejor dicho, la
nidad particular, nica y especial con cada uno de los interpretacin es que las influencias familiares son
hijos. La evidencia hasta ahora prueba que hay dife- importantes, como lo son las experiencias ajenas a la
rencias sustanciales en la forma en la que los hijos familia, pero son precisamente las experiencias nicas
son tratados por sus padres. Lo que aqu resulta sorpren- y particulares a cada hijo las que son importantes, ms
dente, sin embargo, es que mucho del tipo de pater- que las experiencias compartidas por los hijos en la
nidad en particular con cada uno de los hijos parece misma familia. En vez de que la unidad familiar sea
deberse a las caractersticas genticas que posee ese importante para la investigacin, son las experiencias
hijo en particular. Es decir, las diferencias en la forma nicas de cada nio en la familia las que resultan de
en la que los padres tratan a cada uno de los hijos inters aqu.

284 Personalidad. Teora e investigacin


Tres clases de interacciones el individuo es capaz de asumir una forma activa de
entre lo innato y lo adquirido interaccin con su entorno, lo cual ocurre a una edad
bastante temprana, los factores genticos influyen en
Hasta ahora, en este captulo, slo se ha hablado de los la seleccin y la creacin de los ambientes. El indivi-
efectos de los genes y del ambiente en la personalidad duo extrovertido buscar entornos distintos a los que
por separado. Sin embargo, lo natural y lo adquirido elegir el introvertido, el individuo atltico elegir en-
siempre estn en interaccin mutua: El punto crucial tornos distintos a los del no atltico, y el individuo con do-
a recordar en todo esto es que en el baile de la vida, los tes musicales, entornos distintos a los del individuo
genes y el entorno son una pareja indivisible (Hyman, dotado con imaginacin visual. Estos efectos aumentan
1999). Junto con el continuo descubrimiento de los con el paso del tiempo, conforme los individuos se hacen
efectos de la experiencia, se han distinguido tres cla- ms capaces de elegir sus propios entornos. Para un
ses de interacciones entre genes y ambiente (Plomin, determinado momento resulta imposible determinar
1990; Plomin & Neiderhiser, 1992). La primera, las el grado al que el individuo ha sido el recipiente de un
mismas experiencias ambientales pueden tener distin- efecto ambiental en contraste con haber sido el crea-
tos efectos en individuos con diferente constitucin ge- dor del efecto ambiental.
ntica. Por ejemplo, la misma conducta proveniente En suma, los individuos pueden ser recipientes re-
de un padre nervioso puede tener efectos distintos en lativamente pasivos de los entornos, pueden jugar un
un nio irritable y retrado que en un nio calmado, y papel en los eventos ambientales a partir de las respues-
participativo. Ms que un efecto directo de la ansiedad tas que producen, y ellos pueden jugar un papel activo
del padre que es igual para ambos nios, existe una in- en elegir y dar forma a sus ambientes. En cada caso, exis-
teraccin entre la conducta del padre y la caracterstica te una interaccin entre lo innato y lo adquirido, el gen
del nio. En este caso, el individuo es un recipiente pa- y el ambiente. Al considerar lo innato y lo adquirido de
sivo de los eventos ambientales. Los factores genticos la personalidad, se debe recordar que el desarrollo de la
estn interactuando con los factores ambientales, pero personalidad es siempre una funcin de la interaccin
slo en un sentido pasivo, reactivo. de los genes con el entorno, no hay nada innato sin apren-
En una segunda clase de interaccin entre lo innato dizaje, y no hay aprendizaje sin lo innato. Se pueden
y lo adquirido, los individuos con distinta constitucin separar los dos con el fin de entablar una discusin o
gentica pueden producir distintas respuestas del am- un anlisis, pero los dos jams operan de manera inde-
biente. Por ejemplo, el nio irritable y tmido puede pendiente uno del otro. De hecho, los factores genti-
evocar una respuesta diferente del padre que un nio cos y las experiencias ambientales estn entrelazados
calmado y participativo. Dentro de la misma familia, a tal grado que la conocida frmula de innato contra
los hermanos pueden producir diferentes conductas adquirido puede ni siquiera tener sentido ya. En su
en los padres que pondrn en accin dos patrones total- lugar, puede ser mejor pensarlo en trminos de lo
mente diferentes de interaccin entre padre e hijo. Tales
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innato va lo adquirido (Ridley, 2003). La naturaleza


diferencias fueron sealadas en el estudio que se puso a bsica del material gentico, en otras palabras, es que
consideracin anteriormente sobre el tratamiento dife- crea nuevas posibilidades para el organismo (Ridley,
rencial de los padres con los hijos, asociado con las di- 2003) que se concretan slo si el organismo encuentra
ferencias genticas en los hijos. Ms all de esto, las el entorno particular; es decir, slo si es adquirido en
diferencias en las caractersticas heredadas llevan a dis-
una manera en particular.
tintas respuestas en los compaeros y en otras personas
en el ambiente externo a la familia. Un nio atractivo
produce respuestas distintas que uno menos atractivo. NEUROCIENCIA Y PERSONALIDAD
Un nio atltico produce respuestas diferentes que
uno no atltico. En cada caso, una caracterstica gen- Como aproximacin a la pregunta de la biologa y la
ticamente determinada producir una respuesta dife- personalidad, el trabajo, en la psicologa evolutiva y en
rencial de su entorno. los estudios con gemelos realizados por genetistas con-
En la tercera clase de interaccin entre los genes y ductuales tiene una caracterstica frustrante: No hay
el ambiente, los individuos con diferente constitucin mucha biologa. Los psiclogos evolutivos proveen rela-
eligen y dan forma a entornos diferentes. Una vez que tivamente poca evidencia con respecto a ciertos sistemas

Bases biolgicas de la personalidad 285


APLICACIONES RECIENTES

LAS CAUSAS DE LAS DIFERENCIAS INDIVIDUALES: LOS GENES,


LA EXPERIENCIA SOCIAL- U OTRA COSA?

La pregunta ms famosa de la psicologa innato o junto con un nmero variado de hermanos mayo-
adquirido? sugiere que hay dos causas de la conduc- res dentro de la misma casa, fue comparada con la
ta: 1) la informacin codificada en los genes desde orientacin sexual de un grupo de comparacin
el momento de la concepcin, y 2) la informacin clave: hombres con igual nmero de hermanos ma-
adquirida por va de la experiencia social despus del yores, pero cuyos hermanos no vivan en la misma
nacimiento. Mucho de las dudas de la psicologa sobre casa (p. ej., hombres que hubieran sido dados en adop-
los determinantes de las diferencias individuales parte cin, o un hombre cuyos hermanos hubieran sido
de esta dicotoma entre los factores biolgicos/gen- dados en adopcin). Los hallazgos revelaron que la
ticos/ naturales, y los factores sociales/ aprendidos/ orientacin sexual se poda advertir con ayuda del
adquirido. nmero de hermanos mayores que estos hombres
No obstante, hay algo ms a considerar: el am- tenan ya sea que los hermanos hubieran o no cre-
biente prenatal, es decir, el ambiente que se expe- cido en la misma casa. Los hombres con ms herma-
rimenta despus de la concepcin, pero antes del nos mayores fueron, en probabilidad, ms proclives
nacimiento. Algunos asombrosos hallazgos docu- a tener una orientacin homosexual, incluso en ca-
mentan un papel de los factores prenatales en la sos en los que no hubieran sido criados junto con sus
determinacin de una cualidad psicolgica de gran hermanos mayores.
inters, a saber, la orientacin sexual. Cmo esto puede suceder? El investigador
Una correlacin de la orientacin sexual entre sugiere que la influencia clave est en el ambien-
hombres est en el nmero de hermanos mayores te prenatal. Conforme las mujeres tienen ms
con el que cuenta un individuo. Los hombres que hijos hombres, puede ser que desarrollen una res-
tienen ms hermanos mayores son, en promedio, puesta de su sistema inmune en los fetos mascu-
algo ms proclives a preferir una orientacin ho-
linos. Esta reaccin inmune parece ser que podra
mosexual que una heterosexual. (Ntese que esta
afectar el ambiente bioqumico de los prximos
declaracin slo parte de un promedio; es decir, es
fetos masculinos, influenciando su desarrollo ce-
una declaracin de probabilidad que describe un pa-
rebral especficamente, de modo que el ltimo
trn de resultados hallados slo cuando se estudia a un
hijo puede ser menos proclive a desarrollar una
gran nmero de personas). Una buena pregunta sera
orientacin heterosexual. No obstante que estos
entonces, a qu se debera esto. Qu podra vincu-
detalles son algo especulativos, y que requieren
lar a la orientacin sexual con el nmero de herma-
ser ms estudiados, es cierto que los hallazgos exis-
nos mayores que alguien tiene? Una posibilidad es
tentes indican una influencia significativa de los
la experiencia social. Puede ser que la interaccin
factores prenatales sobre la orientacin sexual. Con
social con un gran nmero de hermanos mayores
ello, amplan el rango de factores que debieran
en cierto modo tenga influencia sobre la orientacin
ser tomados en cuenta en el anlisis del desarrollo
sexual. Sin embargo, no es esto lo que dicen los l-
de la personalidad.
timos hallazgos.
En un trabajo crtico de investigacin, la orien-
tacin sexual de los hombres que fueron criados FUENTE: Bogaert, 2006.

286 Personalidad. Teora e investigacin


cerebrales que estn detrs del funcionamiento de la estudios clave realizados por Richard Davidson (1994,
personalidad. Los estudios con gemelos muestran que 1995, 1998) es que el hemisferio izquierdo, frente al
la influencia gentica es relevante para la personalidad, derecho, est involucrado de manera distinta en la
pero no especifican cul, exactamente, era la influen- emocin positiva frente a la negativa. La activacin
cia biolgica. relativamente mayor de la regin frontal izquierda del
Una estrategia alternativa, que evita tal frustracin, cerebro parece estar relacionada con las emociones
es la de explorar de manera directa el cerebro y otros vinculadas a la proximidad; las cuales por lo regular
sistemas corporales. El trabajo contemporneo sobre son emocionalmente positivas. La activacin relativa-
neurociencia de la personalidad busca comprender mente mayor del hemisferio frontal derecho parece
cmo los sistemas neuronales (las partes especficas estar asociada con las emociones vinculadas al distan-
del cerebro, as como las interconectadas que trabajan ciamiento, las cuales por lo regular son negativas.
en conjunto), los neurotransmisores (las sustancias A la activacin relativa de un hemisferio frente a la
qumicas que transmiten informacin de una neurona del otro se le denomina dominio hemisfrico. La predic-
a otra), y las hormonas (las sustancias qumicas que cin entonces es que el dominio derecho- (izquierdo-)
viajan a travs del flujo sanguneo y que afectan la advertira una emocin de distanciamiento/ negativo
actividad de los rganos) contribuyen a la caractersti- (proximidad/ positiva).
ca psicolgica de la conducta, y la interaccin entre los Existe un instrumento para poner a prueba esta
procesos psicolgicos y los corporales (vase captu- posibilidad. Se trata del electroencefalograma, o EEG.
los 7 y 8) al descubrir los mviles biolgicos de las Las grabaciones del EEG detectan la actividad elctri-
emociones que resultan centrales para los rasgos de la ca del cerebro a travs de un procedimiento sencillo e
personalidad. Otros trabajos estn comenzando a iden- indoloro, en el que se colocan electrodos en el cuero
tificar las bases neuronales de las funciones psicolgi- cabelludo.
cas de mayor nivel, involucrando el autoconcepto y el Los estudios apoyan continuamente la idea de que
entendimiento del mundo social. el dominio hemisfrico est vinculado con la experien-
cia emocional. En un estudio, se tomaron mediciones de
Dominio hemisfrico actividad hemisfrica antes y durante la proyeccin
izquierdo y derecho de pelculas diseadas para producir emociones tanto
positivas como negativas. Adems de esto, los sujetos
de estudio calificaban su estado de nimo de base, pre-
El progreso en el conocimiento del sistema neuronal
vio a ver las pelculas, y sus experiencias emocionales
por lo general requiere de una combinacin de tres
durante cada pelcula. Las diferencias individuales en
cosas. Se debe 1) identificar una caracterstica psicol-
gica de inters, 2) poseer suficiente conocimiento sobre la asimetra prefrontal demostraron estar asociadas con
neuroanatoma y fisiologa de modo que se pueda for- el estado de nimo inicial (dominio del hemisferio iz-
Editorial El manual moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

mular una hiptesis acerca de los sistemas cerebrales quierdo, con un afecto positivo, y el dominio del hemis-
que pudieran contribuir a la caracterstica psicolgica, ferio derecho con un afecto negativo) y con las
y 3) poseer una tecnologa para medir los aspectos respuestas emocionales a las pelculas, inclusive des-
relevantes del sistema cerebral. Estas tres caractersti- pus de que la aportacin del estado de nimo de base
cas se combinan con gran efectividad en el estudio del fuera eliminada estadsticamente: Aquellos individuos
cerebro y de la experiencia emocional. que, como nimo de base, presentaban mayor activa-
La caracterstica psicolgica de inters en este tra- cin prefrontal del lado izquierdo reportaban mayor
bajo es que las personas difieren una de la otra, y, en afecto positivo hacia las pelculas positivas, y los que
cualquier persona, de una poca a otra; en el grado en el tenan una mayor activacin prefrontal del lado dere-
que su experiencia emocional es positiva o negativa. cho reportaban ms afecto negativo a las pelculas
Las personas experimentan tanto buenos, como malos negativas. Estos hallazgos apoyan la idea de que las
humores. El aspecto de la neuroanatoma que intere- diferencias individuales en las mediciones electrofisio-
sa, es la caracterstica anatmica ms obvia al observar lgicas de la asimetra en la activacin prefrontal marcan
al cerebro: tiene dos mitades, o dos hemisferios. Una algunos aspectos de la vulnerabilidad a la obtencin
posibilidad explorada en el estudio que inicia con los de emociones positivas o negativas (Davidson, 1998).

Bases biolgicas de la personalidad 287


Qu hay con respecto a las diferencias individuales la serotonina. Se sabe que un exceso del neurotransimi-
estables en la experiencia de estados de nimo positivos sor de dopamina est implicado en la esquizofrenia,
y negativos? Las personas que actualmente y previamen- mientras que la subproduccin est implicada en la
te han estado deprimidos presentan una disminucin enfermedad del Parkinson. La dopamina tambin est
en la actividad cortical anterior izquierda con relacin a asociada con el placer, se describe como un qumico
las personas no depresivas (Allen, Iacono, Depue, & Ar- que hace sentir bien (Hamer, 1997). Los animales pre-
bisi, 1993). Los individuos con dao en la regin cerebral sentan respuestas que llevan a la administracin de dopa-
anterior izquierda son proclives a padecer de depresin mina (Wise, 1996). As, la dopamina parece central
mientras que aqullos con dao en la regin cerebral para el funcionamiento del sistema de compensacin:
anterior derecha son proclives a ser manacos (Robinson Una forma de caracterizar la funcin de este circuito
& Downhill, 1995). Los estudios sobre nios indican la de dopamina es como la de un sistema compensatorio.
existencia de una relacin entre las diferencias individua- Nos dice, con su accin, eso se sinti bien, hagmoslo de
les en las mediciones de la activacin prefrontal y la reac- nuevo, y recordemos exactamente cmo lo hicimos
tividad afectiva, con nios que experimentan mayor (Hyman, 1999). Las drogas adictivas, como la cocana
angustia con respecto a la separacin de sus madres, son consideradas como algo tan engaoso como el neu-
demostrando mayor activacin prefrontal del lado de- rotransmisor de dopamina, llevando a la experiencia
recho, y menor activacin prefrontal del lado izquierdo del placer por tomar la droga; pero tambin a la expe-
que los nios que presentan poca angustia frente a esta riencia de una cada a medida que la cocana deja de
situacin (Davidson & Fox, 2002). En coincidencia llegar y cae el nivel de dopamina.
con esto, Kagan (1994) reporta haber hallado eviden- El neurotransmisor de serotonina tambin est invo-
cia de que los nios inhibidos presentan mayor reacti- lucrado en la regulacin del estado de nimo. Las drogas
vidad en su hemisferio derecho, y que los nios modernas, conocidas como SSRIs, inhibidores selecti-
desinhibidos un dominio en su hemisferio izquierdo. vos de reabsorcin de serotonina, son conocidos por
Los trabajos ms recientes han demostrado que las su alivio para la depresin a pesar de su accin prolon-
mediciones con EEG pueden diferenciar entre dos aspec- gada de serotonina en las sinapsis de neuronas. Los
tos distintos de experiencia emocional que son ambas SSRIs que se administran en personas normales pue-
negativas: la excitacin ansiosa durante la elaboracin den ser capaces tanto de reducir la experiencia afecti-
de una tarea, y la preocupacin previa a una tarea (Heller, va negativa como de aumentar la conducta social y de
Schmidtke, Nitschke, Koven, & Miller, 2002). La preocu- afiliacin (Knutson et al., 1998). Por ltimo, se sabe
pacin est asociada con una mayor activacin cerebral que la hormona de cortisol est asociada a la respues-
del frontal izquierdo que la excitacin ansiosa (p. ej., ta del estrs. Retomando una vez ms el trabajo de
Hofmann et al., 2005). La preocupacin, por lo tanto, es Kagan (1994), nios inhibidos de cinco aos de edad
un estado emocional nico (Hofmann et al., 2005), no demostraron ser altos en reactividad al peligro, segn
slo una variacin en el estado de excitacin ansiosa du- medidas en su respuesta de cortisol, aunque esto no
rante una tarea. Este hallazgo de la neurociencia tiene sucedi con los de siete aos.
implicaciones interesantes para las teoras de los rasgos El hecho de que los neurotransmisores contribuyen
de la personalidad. El rasgo pentafactorial del neuroti- al estado de nimo sugiere que un anlisis de la qumica
cismo combina distintos aspectos de ansiedad en un cerebral podra aclarar el tema con el que se dio inicio
solo factor, mientras que esta evidencia neurocientfica este captulo: las diferencias individuales en el tempera-
indica la existencia de diferentes tipos de emociones mento. Muchos investigadores han explorado el potencial
negativas que en realidad son distintas. de las bases bioqumicas del temperamento (Cloninger,
Svrakic, & Przybeck, 1993; Depue, 1995, 1996, Depue
& Collins, 1999; Eysenck, 1990; Gray, 1987; Pickering &
Neurotransmisores y temperamento: Gray, 1999; Tellegen, 1985; Zuckerman, 1991, 1996).
la dopamina y la serotonina Incluso cuando se hallen similitudes entre casi todos
estos modelos, y que muchos se asemejan al modelo
Una de las reas de la neurociencia que recibe la ma- pentafactorial descrito en el captulo 8, stos no siem-
yor atencin es la del funcionamiento neurotransmisor, pre se traslapan de manera evidente. Por lo tanto, ms
en particular los neurotransmisores de la dopamina y que explorar un nmero de modelos semejantes, a

288 Personalidad. Teora e investigacin


continuacin se seguir la lnea de trabajo que llevaran los tres factores. Basndose en las ideas de Depue
Lee Anna Clark y David Watson (1999; Watson, 2000) (1996, Depue & Collins, 1999), Clark y Watson sugie-
en su anlisis del temperamento de la personalidad. ren que el PE se encuentra asociado con la accin de
la dopamina, el qumico del sentirse bien. En la
Tres dimensiones del temperamento: investigacin con animales, se tiene que los altos nive-
PE, NE, y DvC les de dopamina estn asociados con conductas de pro-
ximidad, en tanto que el dficit en este neurotransmisor
Segn el modelo de Clark y Watson (1999), las est vinculado con el dficit en la motivacin de in-
centivos. Clark y Watson plantean que:
diferencias individuales en el temperamento pueden
Las diferencias individuales en la sensibilidad de
resumirse a partir de tres grandes superfactores, se-
este sistema biolgico a las muestras de recompensa
mejantes a los sugeridos por Eysenck, y que apenas
que activan la motivacin incentiva y el afecto positivo,
corresponden con tres de las Cinco Grandes dimen-
y que dan apoyo en los procesos cognitivos, forman la
siones: el de NE (Emocionalidad Negativa, negative
base de la dimensin del PE del temperamento (1999).
emotionality), PE (Emocionalidad Positiva, positive emo-
Aqu pueden tambin verse implicadas ciertas dife-
tionality), y DvC (Desinhibicin frente a la Limitacin, rencias en la lateralizacin hemisfrica, donde los altos
desinibition versus constraint) (todas las siglas corres- ndices de PE estn asociados al dominio del hemisfe-
ponden a los trminos en ingls). Los individuos altos rio izquierdo. (Davidson, 1992, 1994, 1998).
en el factor de NE presentan un alto ndice de emocio- Con respecto al DvC, Clark y Watson opinan que
nes negativas, consideran al mundo como peligroso, la base biolgica de este factor es la serotonina. Segn
problemtico y angustiante, en tanto que los que son ellos, los seres humanos con un ndice bajo en este neu-
bajos en ese rasgo son calmados, emocionalmente esta- rotransmisor tienden a ser agresivos y a mostrar un uso
bles, y satisfechos consigo mismos. El factor de PE mayor de drogas activadoras de dopamina, como puede
se relaciona con la voluntad individual por relacio- ser el alcohol. El alcoholismo tambin se asocia con un
narse con el medio, aqu los que presentan un alto funcionamiento reducido de serotonina. Hamer (1997)
ndice (como los extrovertidos) disfrutan de la compaa tambin asocia al neurotransmisor de dopamina con la
de los dems, y participan de la vida en forma activa, bsqueda de emociones, la impulsividad, y la desinhibi-
con energa, alegra y entusiasmo, en tanto que los que cin. Tambin existen evidencias de que los altos niveles
presentan un ndice bajo (como los introvertidos) son de testosterona estn ligados con la competitividad, y
reservados, distantes, y bajos en energa y confianza. Es la agresividad, ambas vinculadas con los altos ndices
importante destacar que a pesar de que el NE y el PE de DvC.
tienen cualidades al parecer opuestas, son indepen- Clark y Watson apuntan que se sabe an menos
dientes el uno del otro; es decir, un individuo puede sobre la neurobiologa que est detrs del NE. No obs-
tante, existe una relacin entre los bajos niveles de
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ser alto o bajo en cada una (Watson & Tellegen, 1999;


serotonina en las sinapsis neuronales, y la depresin, la
Watson, Wiese, Vahadilla, & Tellegen, 1999). Esto se
ansiedad, y los sntomas obsesivos compulsivos. Hamer
debe a que son controlados por sistemas biolgicos
y Copeland (1988) vinculan los bajos niveles de sero-
internos diferentes. El tercer factor, el DvC, no involu-
tonina con una postura oscura del mundo, anlogo al
cra un sentido afectivo, como lo hacan los dos prime-
temperamento melanclico planteado por Galeno.
ros factores, sino ms bien, se relaciona con el estilo de
Depue (1995) reporta que los animales bajos en sero-
regulacin afectiva. Aqu los individuos que resultan tonina son excesivamente irritables, y Hamer (1997)
altos en DvC son impulsivos, temerarios, y tienen pre- describe a la serotonina como el qumico de sentirse
ferencia por los sentimientos y las sensaciones precisas mal. Adems de esto, existen evidencias de una rela-
del momento, en tanto que los que estn bajos en este cin entre la lateralizacin hemisfrica derecha y la
factor se presentan como prudentes, controlados por las tendencia a experimentar emociones negativas. Final-
implicaciones a largo plazo de su conducta, y que pro- mente, hay evidencia de que la sensibilidad excesiva
curan la distancia del riesgo y del peligro. de la amgdala puede jugar un papel importante en la
La cuestin es, entonces, si es posible o no recono- tendencia a experimentar altos niveles de ansiedad y
cer la correlacin biolgica que existe en cada uno de de angustia (LeDoux, 1995, 1999).

Bases biolgicas de la personalidad 289


Al evaluar este trabajo, se debe recordar que no importante tomar en cuenta que el cerebro es un sis-
existe una correspondencia uno a uno entre los proce- tema total. Segn Damasio (1994), Gall estaba en lo
sos biolgicos y los rasgos de la personalidad. Ms bien, correcto al advertir que el cerebro consiste en partes
cada componente biolgico parece estar asociado con de un subsistema que se especializan en la funcin que
la expresin de ms de un rasgo, y la expresin de representan, comparado con ser una gran masa indiferen-
cada rasgo est influenciada por ms de un factor bio- ciada. Sin embargo, Gall no slo no pudo identificar co-
lgico: los modelos de la personalidad basados en un rrectamente las partes y las funciones, tampoco era
solo neurotransmisor son evidentemente demasiado consciente de qu tanto funcionaba el cerebro como
simplistas, y requieren la adicin de otros factores mo- un sistema. Como declara Damasio:
dificadores (Depue & Collins, 1999). Resulta compli-
cado integrar todos estos hallazgos neurobiolgicos No estoy cayendo en la trampa frenolgica. Para
dentro del modelo tridimensional del temperamento, ponerlo de manera sencilla: La mente resulta de la ope-
racin de cada uno de los muchos componentes sepa-
debido a que se corre el riesgo de sobresimplificar la
rados, y de la operacin concertada de mltiples sistemas
neurobiologa que se conoce hasta ahora. Los vnculos
constituidos por esos sistemas separados (1994).
entre la biologa y el temperamento que se muestran
en el cuadro 9-4 se describen mejor como una serie de Existen tanto sistemas de diferenciacin y localiza-
hiptesis iniciales, y como los mejores intentos por des- cin, como sistemas de organizacin. En suma, los ras-
cubrir cmo estas cosas pueden estar juntas, para po- gos de la personalidad estn ligados con el
der ser probadas y revisadas en un futuro conforme se funcionamiento de un patrn de elementos en el sis-
vaya obteniendo mayor informacin. tema biolgico, ms que por elementos sencillos: La
Adems, a pesar de que la localizacin cerebral de psicobiologa no es para quienes buscan la simplici-
las funciones ha progresado de manera sustancial, es dad (Zuckerman, 1996).

Cuadro 9-4. Vnculos sugeridos entre la biologa y la personalidad


Amgdala. Una parte del sistema lmbico primitivo, el centro de respuesta emocional del cerebro.
Es particularmente importante para el aprendizaje emocional adverso.

Lateralizacin hemisfrica. El dominio del hemisferio frontal derecho asociado con la activacin de las emociones negativas y de los
rasgos de la personalidad de la timidez y la inhibicin; el dominio del hemisferio frontal izquierdo asociado con la activacin de las
emociones positivas y de los rasgos de la personalidad como la fuerza y la desinhibicin.

Dopamina. Un neurotransmisor asociado con la recompensa, el refuerzo, y el placer. Los altos niveles de dopamina se asocian con las
emociones positivas, la mucha energa, la desinhibicin, y la impulsividad. Los bajos niveles de dopamina estn asociados con el
letargo, la ansiedad, y la restriccin.
Los animales y la gente se autoadministran drogas que disparan la liberacin de dopamina.

Serotonina. Un neurotransmisor involucrado en el estado de nimo, la irritabilidad, y la impulsividad. Los bajos niveles de serotonina
estn asociados con la depresin, pero tambin con la violencia y la impulsividad. Las drogas conocidas como SSRIs (inhibidores
selectivos de reabsorcin de serotonina) se emplean para el tratamiento de la depresin, as como tambin para el tratamiento de
fobias y trastornos obsesivos-compulsivos. An se desconoce exactamente cmo es que opera.

Cortisol. Hormona relacionada con el estrs que es segregada por la corteza adrenal que facilita la reaccin ante el peligro. A pesar de
ser adaptable en relacin con el estrs a corto plazo, las respuestas ante el estrs crnico y a largo plazo pueden estar asociadas con
la depresin y la prdida de memoria.

Testosterona. Una hormona importante en el desarrollo de las caractersticas sexuales secundarias, y que tambin se asocia con el
dominio, la competitividad, y la agresin.

Fuentes: Hamer y Copeland, 1998; Sapolsky, 1994; Zuckerman, 1995.

290 Personalidad. Teora e investigacin


PLASTICIDAD: LA BIOLOGA una especie mamfera a otra, hace que los hallazgos sean
relevantes para los estudiantes de la personalidad. Los
COMO CAUSA Y COMO EFECTO investigadores encuentran que las ratas que reciben
mayores cuidados maternos durante las primeras se-
Existe una tendencia por pensar que los procesos bio-
manas de vida, especficamente, ms relamidas y aci-
lgicos son fijos y que determinan las emociones y las
calamientos de la madre, son menos miedosos cuando
conductas de la personalidad, como si la primera fuera la
alcanzan la edad adulta. (El miedo es evaluado midien-
causa y la ltima el efecto. Evidentemente, esta forma
do cunto tiempo pasa una rata explorando un rea que
de pensar no es incorrecta. Sin embargo, no est del
no le es familiar; los mayores niveles de miedo inhiben
todo correcta. La biologa puede cambiar; es, metaf-
la exploracin). Los hallazgos demuestran no slo que
ricamente, plstica. Puede ser formada y moldeada.
menos cuidado maternal lleva a mayores niveles de mie-
Los recientes hallazgos proporcionan mucha evi-
do; el estudio tambin revela los senderos biolgicos a
dencia de la plasticidad de los sistemas neuronales y de
travs de los cuales tiene estos efectos la experiencia
los sistemas neurotransmisores (Gould, Reeves, Graciano,
materna. La experiencia materna positiva genera un
& Gross, 1999; Raleigh & McGuire, 1991). Por ejem-
efecto bioqumico que influye la expresin de los ge-
plo, aunque el liderazgo en una jerarqua de changos se
nes en un rea del cerebro que est involucrada con las
asocia a los altos ndices de serotonina, si la manada es
reacciones al estrs, a saber, el hipocampo. Los efectos
reorganizada de modo que se reinvierten los rangos de
del funcionamiento del hipocampo son duraderos. Exis-
liderazgo, los nuevos lderes desarrollan mayores niveles
te evidencia contundente de esto proveniente de estu-
de serotonina que cuando estaban hasta abajo (Raleigh
dios en los que los efectos perjudiciales o inadecuados
& McGuire, 1991). De manera semejante, la relacin
del cuidado materno en las primeras semanas de vida
entre testosterona y la agresin o la competitividad es
fueron revertidos en la edad adulta. Los investigadores
bidireccional, y la testosterona alta facilita la mayor
trabajaron con un grupo de ratas adultas que mostra-
agresin y competitividad pero la competencia y la
ban altos ndices de miedo, les inyectaban un qumico
agresin tambin llevan a un mayor nivel de testoste-
en el cerebro que interfera con los efectos bioqumicos
rona (Dabas, 2000). Por ejemplo, ser derrotado en una
esperados de la experiencia materna perjudicial. Estas
competencia deportiva no slo provoca en los depor-
ratas se hicieron menos miedosas (Weaver et al., 2006).
tistas menores niveles de testosterona, sino que lo mismo
Los resultados generales en esta lnea de investigacin
sucede en el fantico del equipo perdedor (McCaul,
muestran que los genes no afectan a la conducta de una
Gladue, & Joppe, 1992). De hecho, el slo ganar en un
manera que sea independiente de la experiencia del
mero lanzamiento de una moneda puede resultar en
organismo con el mundo. En lugar de ello, la expresin
un incremento en el nivel de testosterona (Gladue, Boe-
de los genes se ve significativamente alterada [por] el
chler, & McCaul, 1989). Estos efectos son tan fuertes
Editorial El manual moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

cuidado materno temprano en la vida (Weaver et al.,


que Hamer y Copeland (1998) llegan a concluir que:
2006, p. 3484).
La investigacin sobre la plasticidad biolgica es de
Desde los pajaritos cantores, hasta las ardillas, y
desde los ratones hasta los changos, un encuentro
relevancia no slo para los psiclogos que trabajan en
agresivo cambia el nivel de testosterona. Los ganado- laboratorio, sino para la sociedad en general. Los hallaz-
res reciben un influjo de testosterona; los perdedores gos demuestran que la biologa no es una caracterstica
un vaco. En los seres humanos igual. fija de una persona o grupo de personas. La biologa de
un grupo de personas que viven en un medio en par-
Los recientes estudios han demostrado que un tipo en ticular pueden reflejar no slo las caractersticas inhe-
especfico de experiencia de vida temprana -el cuidado rentes de ese grupo, sino tambin el medio en el que
materno- tiene efectos biolgicos a largo plazo sobre sucede que viven. Aqu se considerarn dos ejemplos
los organismos (Weaver, Meaney, & Szyf, 2006). Esta recientes de la investigacin sobre la plasticidad, el pri-
investigacin no se hace con personas pero s con ani- mero involucra un factor que, a primera vista, pudiera
males, especficamente, con ratas de laboratorio. Sin parecer irrelevante para las bases biolgicas de la per-
embargo, la similitud de sistemas biolgicos bsicos de sonalidad: el estatus socioeconmico de las comunidades.

Bases biolgicas de la personalidad 291


La plasticidad cerebral: los cambios en la estructura cerebral son posibles como resultado de la experiencia. En los peces cclidos, los ma-
chos dominantes tienen clulas ms largas en el hipotlamo que los machos no dominantes. Sin embargo, al sufrir una derrota, las clulas
se encogen tras haber cambios en la conducta reproductora. (Ilustracin de Dimitri Schidlovsky.)

Estatus socioeconmico tintos factores en su vida diaria (Gallo & Matthews,


2003). En los vecindarios que son econmicamente ms
de las comunidades y la serotonina pobres, la gente tiende a experimentar mayores nive-
les de estrs diario, y pueden, en promedio, tambin
Como se ha mencionado, un neurotransmisor que es experimentar menores niveles de alimentacin. Ya
de suma importancia para la vida emocional es la sero- que el cuerpo responde tanto a la alimentacin, como
tonina. La gente difiere en el nivel de actividad serotoni- al estrs, estos factores ambientales externos podran
nrgica en el cerebro, y estas diferencias estn vinculadas influir en la biologa interna, incluyendo a la actividad
con la experiencia emocional, incluyendo la de la depre- serotoninrgica.
sin. Se vuelve importante, entonces, saber de dnde es
Para probar esta posibilidad, los investigadores (Ma-
que provienen estas diferencias.
nuck et al., 2005) pidieron a una gran muestra de adul-
Seguramente, los factores genticos juegan un pa-
tos que participaran en un estudio de laboratorio. Los
pel importante dentro de las diferencias que se pueden
participantes deban ingerir una sustancia que es, en
observar entre la gente y la actividad serotoninrgica.
Empero, un nuevo equipo de investigacin (Manuck trminos tcnicos, un agonista de la serotonina; un ago-
et al., 2005) pusieron atencin a un factor completa- nista es una sustancia que simula la accin de otra. En este
mente diferente. Especularon que las diferencias en el caso, ya que los investigadores se interesaban en la se-
funcionamiento de la serotonina poda provocar las rotonina, emplearon una sustancia que es un agonista
diferencias en el estatus socioeconmico (SES, por sus de la serotonina. Luego de ser administrada, los investi-
siglas del ingls socioeconomic status). La gente econ- gadores tomaban una muestra de sangre, y una medicin
micamente privilegiada, en comparacin con los del nivel de una hormona, la prolactina. La prolactina
vecindarios en desventaja econmica experimenta dis- es de gran inters debido a que la serotonina estimula la

292 Personalidad. Teora e investigacin


liberacin de prolactina en el cuerpo. La gran ventaja de Habiendo descartado estas posibilidades alternativas,
este estudio paradigmtico es que permita que se exa- los autores llegaron a la conclusin de que las desigual-
minara, de manera muy directa, la posibilidad de que dades socioeconmicas entre comunidades pueden
la gente que vive en vecindarios de distinta SES podran incluso, si acaso modestamente, afectar la neurobiolo-
tener distinto funcionamiento biolgico, en especfico, ga de sus residentes lo que podra ayudar a explicar
que podan diferir en su punto mximo del nivel de los efectos reportados de baja comunidad SES en la
prolactina, lo cual sera una indicacin directa de la res- prevalencia de trastornos psiquitricos o de conductas
puesta corporal a la serotonina. asociadas con una funcin serotoninrgica central irre-
Los hallazgos brindan una admirable evidencia de gular, tales como la depresin, la agresividad impulsi-
las variaciones sociocomunitarias en el funcionamien- va, y el suicidio (Manuck et al., 2005).
to del sistema biolgico que resulta de gran relevancia
psicolgica. La gente que vive en lugares menos aven- Experiencia ambiental
tajados econmicamente presentaban un menor ndice y los cambios en la materia cerebral
de respuesta serotoninrgica, un hallazgo que se presen-
ta de manera similar tanto en mujeres, como en hombres
Se podra pensar en el cerebro como una especie de
(vase figura 9-8). Si el lector est pensando, bueno,
computadora. As como se usa el disco duro de una com-
quizs la gente con ms SES difera en otros rasgos de
putadora para llevar a cabo labores tales como el pro-
la personalidad con respecto de la gente baja en SES,
y eso explica el efecto, las noticias son que tambin cesamiento de palabras y compras por Internet, se usa
los investigadores hicieron pruebas sobre eso. Brinda- el disco duro del cerebro para realizar tareas de la vida
ron mediciones de los rasgos pentafactoriales, as como diaria. Sin embargo, esta metfora tiene muchos incon-
una medicin del IQ. Las diferencias entre comunidades venientes. Uno de los ms importantes es que las compu-
no qued explicada por ninguna diferencia en rasgos pen- tadoras y los cerebros difieren en cmo responden a la
tafactoriales ni por la inteligencia; las diferencias bio- experiencia. Si un programa se corre una y otra vez en
lgicas aparecan incluso despus de manipular de su computadora, el disco duro de la computadora no
manera estadstica estos factores (Manuck et al., 2005). cambia; no genera nuevo discos duros que realicen

6.4 600

6.3 550
Editorial El manual moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

6.2 500
Pico Prl[ten] (pmol/I)
Pico Diario Prl[fen]

6.1 450

6.0 400

5.9
350
5.8
Figura 9-8. Diferencias entre el funcionamiento
5.7 biolgico, especficamente en la cspide de ni-
300
veles de prolactina, entre hombres (barras blancas)
Estatus Socio Econmico Comunitario Ajustado y mujeres (barras azules) que viven en comuni-
dades con estatus socioeconmicos bajos y altos.
Manuck et al., 2005.

Bases biolgicas de la personalidad 293


un mejor trabajo al correr el programa. Las evidencias, y las emociones tales como el miedo. Pero, qu hay
sin embargo, indican que el cerebro -muy poco parecido acerca del resto de las funciones de la personalidad?
al disco duro de una computadora- de hecho s cambia En especfico qu hay acerca de las funciones psico-
como resultado de la experiencia. Esta evidencia brin- lgicas de mayor nivel (p. ej., el autoconcepto, la moral,
da un ejemplo determinante acerca de la plasticidad de etc.) que estn en el centro del funcionamiento de
los sistemas neuronales. la personalidad y de la conducta social? Estas funcio-
La evidencia reciente (Draganski et al., 2004) invo- nes psicolgicas tambin requieren de un cerebro bio-
lucra a la experiencia en una tarea sencilla: los mala- lgico. En principio, entonces, la neurociencia puede
bares. Los investigadores usaron una tcnica de tomas brindar un poco de luz sobre estas complejas funcio-
de imgenes cerebrales para obtener representaciones nes psicolgicas. Se revisarn ahora algunas investiga-
anatmicas de los cerebros de un grupo de participan- ciones recientes que intentan hacer justo eso.
tes de un estudio, luego dividieron al grupo en dos al
azar, y pidieron a una mitad que aprendiera a hacer ma- Cerebro y self
labares. stos aprendieron una rutina sencilla de mala-
bares con tres pelotas en un periodo de tres meses. Una capacidad humana nica es la habilidad de refle-
Para el final de este periodo, ambos grupos, los que jarse en el self los rasgos personales, el potencial perso-
eran malabaristas y los que no lo eran, regresaron al nal, la apariencia personal ante los otros, y ms por el
laboratorio para un segundo escaneo cerebral. Qu estilo. Una pregunta de inters bsica concierne a la na-
descubrieron? Que su cerebro era diferente! La tc- turaleza de esta capacidad. sta refleja las capacidades
nica de toma de imgenes cerebrales revelaba que los cognitivas generales de la gente? En otras palabras, es el
malabaristas haban experimentado un crecimiento sig- self slo una de esas cosas en las que a veces se pien-
nificativo de su materia gris en el cerebro, en particular sa?, o es algo nico?, pueden existir sistemas en el
en la regin que involucraba la percepcin del movi- cerebro funcionalmente distintos, que entran en jue-
miento. Los resultados, anotaban los autores, contra- go cuando se piensa acerca de uno mismo, en compara-
dicen la opinin que se tiene tradicionalmente de que cin con el pensamiento que se hace acerca de las
la estructura anatmica del cerebro humano adulto no dems personas, o cosas?
se altera, excepto por cambios en su morfologa pro- Hay trabajos recientes (Kelley et al., 2002) que han
vocados por la edad y por las enfermedades patolgicas investigado esta pregunta utilizando una tcnica de toma
(Draganski et al., 2004). de imgenes cerebrales, el fMRI, Un fMRI (o toma de
En suma, los avances en la neurociencia estn brin- imgenes funcional de resonancia magntica) permite
dando evidencia emocionante acerca de la avenida en dos que los investigadores reconozcan las regiones espec-
sentidos que corre entre la biologa y la experiencia. En ficas del cerebro que se activan en el momento en el
los prximos aos seguramente se ampliar el cono- que la gente realiza una determinada tarea. Esto se hace
cimiento acerca de las bases biolgicas del funciona- analizando los cambios en el flujo sanguneo durante
miento de la personalidad, y de las aportaciones sociales el desempeo de la tarea. De darse un cambio particu-
y experimentales a la biologa de los individuos! larmente grande en el flujo sanguneo en una determi-
nada regin cerebral durante el desempeo de la
INVESTIGACIONES tarea, esto brindara evidencia de que la regin cere-
NEUROCIENTFICAS DE LAS bral est en cierta medida involucrada en el desempe-
o de aquella tarea.
FUNCIONES PSICOLGICAS La tarea que los participantes realizaron durante la
DE MAYOR NIVEL investigacin de Kelley y colaboradores (2002) invo-
lucraba la valoracin de adjetivos de rasgo (confiable,
Mucho del trabajo que se ha revisado aqu, aborda amable, etc.). Los participantes hicieron tres tipos de
principalmente los procesos emocionales y motivacio- valoracin acerca de las palabras. Ellos juzgaban 1) si el
nales. Los investigadores vincularon a los sistemas bio- adjetivo (al momento en el que se les presentaba) era
lgicos con fenmenos psicolgicos entre los que se presentado en letras maysculas, 2) si el adjetivo des-
encontraban los estados de nimo, los impulsos bsicos, criba al presidente norteamericano George W. Bush,

294 Personalidad. Teora e investigacin


y 3) si el adjetivo los describa a ellos mismos. La idea, el terico profesional de la personalidad, sino proba-
entonces, era que podan haber determinadas regio- blemente tambin para el lector, el terico intuitivo de
nes en el cerebro que estaban particularmente activas la personalidad. Supngase que alguien dice lo siguiente:
cuando la gente pensaba acerca de s mismas (Soy 5 + 5 = 11 y a la gente pobre que necesita atencin
alguien confiable?) en comparacin con otra persona mdica de emergencia se le debera negar la atencin a me-
(Es Bush alguien confiable?) o en claves desvincu- nos que pagaran por ella. Ambas declaraciones pa-
ladas de una persona (La palabra confiable est en recen estar mal. Pero parecen estarlo en sentidos
maysculas?). Una posibilidad alterna era que pensar diferentes. La ltima declaracin parece estar equivoca-
acerca del self no era distinto a pensar acerca de otras da, en una forma profunda, y emocional. Su sentido de
personas. que esta opinin es moralmente errnea parece invo-
Kelley y colaboradores (2002) encontraron que, s, lucrar a procesos emocionales de una manera que no
existen regiones del cerebro que parecen estar particu- lo hace su conocimiento de que 11 era una mala res-
larmente involucradas en los juicios acerca del self. Un puesta para 5 + 5.
rea cercana al frente del cerebro -especficamente, la Si los juicios morales son, de hecho, diferentes de
corteza prefrontal media, MPFC, por sus siglas del otros juicios, entonces, es posible identificar a las re-
ingls medial prefrontal cortex- estaba selectivamente giones especficas del cerebro que entran en accin
involucrada durante los juicios autorreferenciales cuando la gente se involucra en tareas que implican
(Kelley et al., 2002). Comparadas con los registros ini- un razonamiento moral. Esta posibilidad fue la que se
ciales, los del fMRI durante la realizacin de la tarea persegua en un estudio por Greene, Somerville, Nos-
indicaban que, cuando los participantes no estaban rea- trum, Dailey, y Cohen (2001). Como Kelley y colabora-
lizando la tarea de valoracin de rasgos, el MPFC esta- dores (2002), estos investigadores emplearon tcnicas
ba ms involucrado en los juicios que tenan que ver de fMRI para investigar el vnculo posible entre el des-
con el self que durante aquellos que tenan que ver con empeo cerebral y un aspecto del funcionamiento de
Bush o con el tipo de letra. la personalidad. En el trabajo de Greene y colaborado-
Tales hallazgos, por supuesto, no quieren decir que res, los participantes del estudio deban considerar una
esta regin de la corteza frontal en particular sea el serie de elecciones difciles, o dilemas. Algunas de las
hogar biolgico del self. El juzgarse a s mismo con opciones eran dilemas morales; involucraban temas tales
respecto a adjetivos del rasgo es slo un aspecto del como lo correcto de quedarse dinero que era encontra-
autoconcepto, y aqu entran en juego mltiples regio- do, o de lastimar a alguien, cuando el dao significaba
nes cerebrales, como cuando la gente se involucra en un beneficio para un gran nmero de otras personas.
cualquier actividad mental compleja que implica algo Otras opciones no eran de ndole moral; involucraban
de autorreflexin. Sin embargo, los hallazgos propor- decisiones tales como tomar un autobs o tomar un
cionan una intrigante evidencia inicial de que el estu- tren para llegar a un lugar determinado. Los partici-
dio neurocientfico puede brindar informacin til pantes deban juzgar si una manera de actuar era o no
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para preguntas complejas acerca del funcionamiento apropiada como respuesta a cada uno de los problemas,
de la personalidad. En los prximos aos seguramente los que eran de ndole moral y los que no. La pregun-
se ver crecer el inters y la evidencia cientfica, acer- ta, entonces, era si las diferentes regiones cerebrales
ca de la pregunta sobre las bases neuronales del auto-
estaran involucradas cuando la gente pensara acerca
concepto (vase, p. ej., Churchman, 2002).
de una tarea de ndole moral en comparacin con una
que no lo fuera.
Cerebro y juicio moral Los investigadores, de hecho, hallaron que haba
diferencia en la participacin de las regiones del cerebro
Los tericos de la personalidad han estado por mucho en el razonamiento moral frente al no que no lo era. Es
tiempo interesados en el juicio moral. Como se ha de un particular inters que las regiones cerebrales invo-
demostrado en este libro, Freud propona una estruc- lucradas en el razonamiento moral eran aquellas que, en
tura entera de la personalidad; el Superyo, para explicar estudios previos, haban demostrado estar involucradas
la tendencia de la gente por evaluar las acciones propias tambin en la generacin de experiencias emociona-
y las de los dems, de acuerdo con estndares morales y les (Greene et al., 2001). Los datos del fMRI, en otras
ticos. Los juicios morales parecen nicos no slo para palabras, confirmaban la intuicin de la que se habl

Bases biolgicas de la personalidad 295


antes: la diferencia entre el razonamiento moral y el ples dentro de toda esta complejidad. Por un lado, la
inmoral es que el razonamiento moral no es un tipo de investigacin contempornea en psicologa de la per-
pensamiento objetivo fro. En lugar de ello, involu- sonalidad ha triunfado al identificar los sistemas neu-
cra respuestas emocionales que influyen directamente ronales y bioqumicos especficos que contribuyen al
la capacidad de toma de decisiones de la gente. Estos funcionamiento de la personalidad y a las diferencias
hallazgos son parte de un amplio rango de datos re- significativas entre las personas. Por otro lado, la inves-
cientes que demuestran el papel de los sistemas emo- tigacin en biologa y personalidad ha subrayado, a un
cionales del cerebro en funciones psicolgicas que grado sorprendente, la influencia del medio. Los ge-
previamente se pensaban como puramente cognitivas melos idnticos no son idnticos en su personalidad.
en naturaleza (Bechar, Damasio, & Damasio, 2000; La gente semejante que encuentra distintos escenarios y
Sanfrey et al., 2003). Ms generalmente, demuestran experiencias sociales difieren biolgicamente. En el am-
el poder de la investigacin neurocientfica para infor- plio contexto de las teoras de la personalidad, los resul-
mar las preguntas acerca de los procesos sociales y de tados de la investigacin que han sido revisados aqu
la personalidad que son un foco principal para las teo- efectivamente confirman las intuiciones de los tericos
ras que se pondrn a consideracin ms adelante en de los rasgos de que la biologa es algo fundamental
este texto (vase captulos 11 y 13). para la personalidad y las diferencias individuales. Sin
En suma, se ha revisado aqu una gran variedad de embargo, tambin sustentan las intuiciones de los te-
hallazgos que pueden ser bastante vertiginosos. Invo- ricos de los que se conocer en los captulos que
lucran preguntas profundas acerca de la personalidad, siguen, quienes comnmente exploran no slo la bio-
y al mismo tiempo, a tcnicas complejas de las ciencias loga, sino el medio, la sociedad y la cultura, en su in-
biolgicas. Sin embargo llegan a surgir algunos temas sim- tento por entender a las personas.

CONCEPTOS PRINCIPALES

Ambientes compartidos y no compartidos deteniendo la actividad personal (una respuesta


Comparacin en el estudio de la gentica con- dominante) con el fin de hacer otra.
ductual sobre los efectos de los hermanos que Estudios sobre adopcin
crecen en el mismo o en diferentes ambientes. Enfoque para establecer relaciones entre la ge-
Se le brinda una particular atencin a si aquellos ntica y la conducta a partir de la comparacin
hermanos que crecen en la misma familia com- de hermanos biolgicos criados junto con los
parten el mismo ambiente familiar. hermanos biolgicos criados por separado a partir
Causas prximas de la adopcin. Generalmente combinados con
Argumentos que explican la conducta asociada con los estudios con gemelos.
los procesos biolgicos actuales en el organismo. Estudios sobre gemelos
Crianza selectiva Aproximacin para establecer las relaciones en-
Aproximacin para establecer la relacin entre tre la gentica y la conducta a partir de la com-
la gentica y la conducta, a partir de la crianza paracin del grado de similitud entre gemelos
de generaciones sucesivas con una caracterstica idnticos, gemelos fraternos, y hermanos no ge-
en particular. melos. Por lo general combinadas con los estu-
Coeficiente de heredabilidad dios sobre la adopcin.
Proporcin de varianza observada en los marca- fMRI (toma de imgenes funcionales
dores en una poblacin especfica que puede de resonancia magntica)
ser atribuida a factores genticos. Tcnica de toma de imgenes cerebrales que
Control esforzado identifica las regiones especficas del cerebro
Cualidad del temperamento que involucra la que estn implicadas en el procesamiento de un
capacidad de controlar las propias acciones, estmulo determinado, o en el desempeo de

296 Personalidad. Teora e investigacin


CONCEPTOS PRINCIPALES (continuacin)

una tarea determinada; la tcnica depende del Neurotransmisores


registro de los cambios en la presin sangunea Sustancias qumicas que transmiten informacin
en el cerebro. de una neurona a otra (p. ej., la dopamina, o la
Frenologa serotonina).
Intento de principios del siglo XIX por localizar Plasticidad
las reas del cerebro que eran responsables por Habilidad de las partes del sistema neurobiol-
distintos aspectos del funcionamiento emocio- gico por cambiar, temporalmente, y por perio-
nal y conductual. Desarrollado por Gall, sera dos extendidos de tiempo, dentro de los lmites
desacreditada como superchera y supersticin. fijados por los genes, para cumplir con las de-
Gentica conductual mandas actuales de adaptacin, y como resultado
Estudio de las aportaciones genticas a las con- de la experiencia.
ductas de inters para los psiclogos, principal- Temperamentos inhibido-desinhibido
mente a partir de la comparacin de los grados de En comparacin con el nio desinhibido, el inhi-
similitud entre los individuos con varios grados bido reacciona a las personas, o a los eventos que
de similitud biolgica y gentica. no conoce con cautela, evasin y con angustia,
Mecanismos psicolgicos desarrollados toma un mayor tiempo en relajarse en nuevas
En la psicologa evolutiva, los mecanismos psi- situaciones, y tiene miedos y fobias ms inusua-
colgicos que son el resultado de la evolucin les. El nio desinhibido parece disfrutar de estas
por seleccin; es decir, existen y han perdurado mismas situaciones que tanto estresan al nio
gracias a que han sido adaptables a la supervi- inhibido. El nio desinhibido responde con espon-
vencia y el xito reproductivo. taneidad en las situaciones nuevas, riendo y son-
Modelo de temperamento tridimensional riendo fcilmente.
Los tres superfactores que describen las diferen- Teora de la inversin de los padres
cias individuales en temperamento: la Emociona- La opinin de que las mujeres hacen una ma-
lidad Positiva (PE), la Emocionalidad Negativa yor inversin como padres en la descendencia,
(NE), y la Desinhibicin frente a la Restriccin en comparacin con los hombres, debido a que
(DvC). ellas pasan sus genes a menos descendientes.

REVISIN
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1 Los psiclogos han estado por largo tiempo interesados en las diferencias indivi-
duales en el temperamento, relacionando los aspectos distintos con algunos facto-
res constitucionales. Los progresos en la investigacin sobre el temperamento
aparecen en la forma de estudios longitudinales y de mediciones objetivas de la
conducta y de las variables biolgicas constitucionales. La investigacin de Kagan
sobre nios inhibidos y desinhibidos es ilustrativa de tales progresos.
2 La teora evolutiva se preocupa de las causas ltimas de la conducta; esto es por-
que la conducta de inters evolucion y la funcin adaptable a la cual serva. El trabajo
en el rea de la preferencia en la pareja hombre-mujer, el privilegio de las diferen-
cias entre los sexos en la inversin de los padres y en la probabilidad de paternidad,
y sobre las diferencias entre hombres y mujeres en las causas de los celos ilustran
la investigacin vinculada a las interpretaciones evolutivas de las caractersticas
conductuales humanas.

Bases biolgicas de la personalidad 297


REVISIN (continuacin)

3 Se emplean tres mtodos para establecer las relaciones entre la gentica y la con-
ducta. La crianza selectiva, los estudios sobre gemelos, y los estudios sobre la adopcin.
Los estudios sobre los gemelos y sobre la adopcin llevan a clculos significativos
de heredabilidad para la inteligencia y para la mayora de las caractersticas de la
personalidad. La heredabilidad general de la personalidad ha sido calculada de entre
.4 y .5; esto es, entre 40 y el 50% de la variancia en las caractersticas de persona-
lidad se deben a factores genticos. Sin embargo, hay evidencia de que los clculos
de heredabilidad estn influidos por la poblacin estudiada, las caractersticas de
personalidad, y las mediciones empleadas.
4 La asociacin entre los hallazgos en neurociencia y personalidad se han enfocado en
el funcionamiento de neurotransmisores tales como la dopamina y la serotonina,
sobre las diferencias individuales en la lateralizacin hemisfrica, y el estilo emo-
cional, demostrado en el trabajo de Davidson, y sobre el funcionamiento de las partes
del cerebro tales como la amgdala en relacin con el procesamiento de estmulos y
memorias emocionales. El modelo tridimensional de temperamento propuesto por
Clark y Watson representa un intento por sistematizar las relaciones entre los ha-
llazgos en neurociencia y la personalidad. Se sugieren muchos vnculos as, aunque
en nuestros tiempos hace falta formular un modelo exhaustivo de los procesos bio-
lgicos y de los rasgos de la personalidad.
5 En los ltimos aos, los investigadores en neurociencia han comenzado a identificar
las regiones especficas del cerebro que estn involucradas en aspectos complejos
del funcionamiento de la personalidad, tales como los juicios acerca del self, y
los juicios sobre la moralidad de las acciones. Este trabajo depende por lo general de
tcnicas de toma de imgenes, en particular del fMRI.
6 Aunque existe una tendencia por pensar que los procesos biolgicos son fijos, hay
una considerable evidencia de la plasticidad o del potencial de cambio en los siste-
mas neurobiolgicos como resultado de la experiencia. Por lo tanto, la investigacin
sobre las bases biolgicas de la personalidad, brinda informacin no slo acerca del
papel de la gentica en la personalidad, sino tambin del papel del entorno.

298 Personalidad. Teora e investigacin