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Revista de Pedagoga

versin impresa ISSN 0798-9792

Rev.Pedv.23n.66Caracasene.2002

Sobre la metodologa como ciencia y el mtodo cientfico: un espacio


polmico

On methodology as a science and the scientific method: a controversial


territory

Vctor Morles

Escuela de Educacin, Universidad Central de Venezuelavmorles@postgrado.ucv.ve

RESUMEN

El presente artculo es un enfoque no tradicional sobre la metodologa como ciencia, no


solamente para la bsqueda de nuevos conocimientos (enfoque hoy dominante) sino como
una disciplina que orienta para resolver en forma racional y ptima problemas humanos
complejos de todo tipo. En este sentido, se expresa que la metodologa es una ciencia con
un objeto, normas y una estructura bien definidos. En lo que se refiere a su estructura se
propone que la misma est compuesta por cinco niveles, los cuales son descritos en el texto:
los enfoques (nivel ideolgico), las estrategias (nivel organizativo), los modos de
produccin (nivel tipolgico), los mtodos propiamente dichos (nivel lgico) y las tcnicas
(o nivel operativo). Al final se describe el llamado mtodo cientfico, se le critica por su
carcter restringido y se le considera como uno ms entre las muchas maneras posibles de
hacer ciencia y producir tecnologa.

Palabras clave: Metodologa, mtodo cientfico, epistemologa, ciencia.

ABSTRACT

This paper intends to approach, in a less traditional way, the issue of Methodology as a
science, not only for the search of new knowledge (the currently dominant approach), but
as a discipline oriented towards the solution of different kinds of complex problems in a
rational way. In this sense, it is our contention that Methodology is a science with its well-
defined object, its norms and its structure. About its structure, a plan of five levels is
discusssed, namely: the ideological level (approaches), the organizational level (strategies),
the typological level (production modes), the logical level (methods as such) and the
operational level (techniques). At the end of the article, the so called scientific method is
described. It is considered restrictive and only one of the various ways to make science and
to produce technology.
Key words: Methodology, scientific method, epistemology, science.

I. EL ESTUDIO DE LOS MTODOS

El ser humano necesita permanentemente resolver problemas, desde los pequeos y


rutinarios, sobre el cuidado personal o familiar, hasta macroproblemas relativos la
preservacin de la vida y la paz en el planeta. Para enfrentar estas dificultades el ser
humano se vale de una variedad infinita de medios fsicos e intelectuales.

Algunos problemas son sencillos, simples o de soluciones conocidas y disponibles, como


cruzar la calle o ponerse los zapatos; otros son complejos, difciles o nuevos. Unos son de
carcter prctico y otros esencialmente cognitivos o tericos. Pero lo cierto es que todos
ellos requieren de trabajo fsico, o intelectual, o de ambos. Cuando se trata de problemas
prcticos y complejos, pero con soluciones conocidas, como es el caso de los problemas
polticos o econmicos, ellos son resueltos por las personas o entes involucrados en ellos
mediante decisiones o acciones especficas y los recursos disponibles. Pero muchos otros
son problemas tericos, complejos, nuevos y de solucin desconocida, en cuyo caso lo
primero y principal es encontrar la mejor solucin. Este ltimo tipo de problemas compete
a la ciencia, mientras cuando se trata de resolver problemas prcticos y complejos, de
solucin desconocida o no satisfactoria, entonces se dice que competen a la tcnica.

Cmo se resuelven los problemas cientficos y tcnicos? No hay dudas sobre el hecho
de que ciencia y tcnica son actividades racionales y sistemticas, cuyos problemas se
resuelven aplicando mtodos, esto es, realizando conjuntos ordenados y bien determinados
de actividades intelectuales o fsicas para lo cual en muchos casos se requiere del uso de
medios o instrumentos materiales.

El estudio de la problemtica de los mtodos compete a una disciplina antigua muy


importante, poco sistematizada, muy relacionada con la lgica formal y con bibliografa
escasa, denominada Metodologa General o, simplemente, Metodologa, trmino que tiene
dos acepciones o significados usuales, de los cuales acogemos el primero, porque es el
principal y objeto de la presente exposicin. Ellos son:

La acepcin amplia (y etimolgica), segn la cual, como dijimos, Metodologa es


la ciencia de los mtodos, es decir, es el estudio crtico del conjunto de operaciones y
procedimientos racionales y sistemticos que utiliza el ser humano para encontrar
soluciones ptimas a problemas complejos, tericos o prcticos. En este sentido, y segn
los objetos de estudio, existen numerosas metodologas: de investigacin, de enseanza, de
planeamiento, de produccin industrial o tecnolgica, etctera. En el presente caso nuestro
inters se centra en la metodologa aplicada a la resolucin de problemas cientficos o
tcnicos.

La acepcin restringida y menos apropiada (por lo cual algunos autores prefieran hablar
de Metdica en lugar de Metodologa) se refiere al uso que se hace de dicho trmino en
proyectos e informes cientficos o tcnicos para describir las operaciones (enfoques,
tcnicas, procedimientos e instrumentos) que se han utilizado o se utilizarn para lograr los
objetivos propuestos.
Por lo anterior concordamos con Kaplan (1964) cuando afirma que: "La
palabra metodologa es utilizada para referirse a una disciplina y a su contenido.
Por metodologa yo quiero decir el estudio --descripcin, explicacin y justificacin-- de
los mtodos, y no los mtodos en s mismos".

Quizs se puede adoptar como padre de la Metodologa a Rene Descartes (1596-1650), el


famoso matemtico, fsico y filsofo francs, quien oponindose al pensamiento dominante
en su poca --basado en la fe y la metafsica-- propone que la nica manera de llegar a la
verdad, o conocimiento, es mediante la "duda metdica" y la razn (o lgica formal). Esta
propuesta, que es fundamento de la ciencia moderna, da soporte a la creacin del tambin
famoso "mtodo cientfico" dominante en nuestro tiempo. Descartes es quien formula los
clebres preceptos cartesianos, entre los cuales estn: "No reconocer como verdadero sino
lo evidente; Dividir cada dificultad en cuantas porciones sea preciso para mejor atacarlas;
Comenzar el anlisis por lo ms sencillo e irse remontando hacia lo ms complejo",
etctera.

La metodologa est estrechamente vinculada a una ciencia muy particular:


la epistemologa, teora del conocimiento o filosofa de la ciencia. Si la primera estudia,
entre otras cosas, los mtodos para lograr o aplicar el conocimiento --bajo la hiptesis de
que ello es posible--, la segunda indaga principalmente sobre la posibilidad de conocer, o
sea, sobre la posibilidad de llegar a esa utopa de la ciencia que es la verdad.

El concepto de Metodologa est ligado tambin estrechamente al de tcnica, puesto que


las dos actividades se dirigen a un mismo objetivo: resolver problemas de manera racional.
Pero la Metodologa se refiere al cmo, es decir, a la definicin, o descripcin, de los pasos
formales y medios para lograrlo, mientras que el propsito de la Tcnica es encontrar o
crear la solucin real, objetiva, concreta y ptima. Por su parte la funcin de la poltica, la
economa y las profesiones, por ejemplo, es utilizar los conocimientos y otros recursos
disponibles para resolverlos.

En cuanto a la metodologa como ciencia Briceo Guerrero (1987) propone una


interesante, pero lamentablemente parcial y no desarrollada taxonoma, al expresar que esta
disciplina est constituida por tres clases de mtodos: a) la heurstica o grupo de mtodos
para adquirir conocimientos; b) la sistemtica o grupo de mtodos para organizar
conocimientos; y, c) la etiologa o grupo de mtodos para explicar los fenmenos
estudiados. Esta clasificacin es muy sugerente pero, como sucede con muchos otros
autores, ella relaciona la metodologa solamente con la solucin de problemas
cognoscitivos o cientficos, lo cual es una visin muy estrecha de esta ciencia.

Parsons (1968) y Alfonso (1998), por ejemplo, consideran que la metodologa es una
categora "intermedia" entre la teora y las tcnicas, lo cual nos parece poco racional porque
ello supone la existencia de una clasificacin o relacin de continuidad entre tres conceptos
de diferente naturaleza (teora, mtodo y tcnica): algo as como si dijramos que el barco
es una categora intermedia entre la bicicleta y el automvil. Y Bottomore (1972 y otros
autores definen la ciencia que aqu analizamos como "teora del mtodo cientfico", o como
un captulo de la lgica, lo cual, repetimos, nos parece una connotacin muy restringida de
la ciencia metodolgica.