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LA FOLIE
CONSIDRE SOUS lE POINT DE VUE

PATHOLOGIQUE, PHILOSOPHIQUE, HISTORIQUE

ET JUDICIAIRE.
t

TYPOGRAPHIE DE FELIX MALTESTE ET C'e ,

Rue des Deux-Portes-Saint-Sauveur ,


18.
DE

LA FOLIE
CONSIDRE SOUS UE POINT DE VUE

PilllOlOClQDE. PlllLOSOPllIOllE, IlISTORIOUE ET JUDICIAIRE,

DEPVrS LA REIVAISSAIVGE DES SCIENCES EN EUROPE

Jsquad dix-neovime sicle;

DESCRIPTION DES GRANDES PIDMIES DE DLIRE


Simple ou compliqu ,
qui ont atteint les Populations dautrefois

et rgn dans les Monastres.

EXPOS DES CONDAMNATIONS AUXQUELLES LA FOLIE MCONNUE A SOUVENT DONN LIEU.

Par L.-F GALMEIL,


noCTfC* BX MUECINK DE LA PACDLIB DE B4RIS ,
MDECIX DE LA MAISON DES AMENS DE CUAEBNTON ,

MEMBliE DE LA LcION-diIONNELR

bon de drouler les archives de la folie


11 est

et demontrer la raison ses carts pour lui


apprendre viter le danger des cueils.

TOME PREMIER.

A PARIS,
CHEZ
J.-B. BAILLIRE,
LIBRAIKP: de LACADMIE royale de
MDECIINE,
RUE DE uCOUE-DE-MDEClNE 17.
,

A LOINDHES, CHEZ II. BAILLIRE, 219, REGEJNT-STREET,

1845 .
N

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C.-H. GALMEIL,
gHUdop

ty^'voca/' - ^ ^our c/e ,

ty^)^cie'n' ^ormi&r c/e / 0''yc/f^

ty//e7n/'ye </u ^o?ie/ c/o c/^ac^e/cne^' c/e /c ^%ke/yi^ne^

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1

TABLE
DES LIVRES, DES CHAPITRES ET DS PARAGRAPHES

GONTENUS DANS LE TOME PREMIER.

LIVRE PRE^IIER.
Introduction, 1

CHAPITRE UNIQUE.
De la folie, de ses lmeiis fonctionnels, de ses principaux modes de mani-
nifestation dans ltat simple ou dans ltat de complication Ibid.

LIVRE DEUXIME.
De la folie considre au quinzime sicle, 89

CHAPITRE PREMIER.
Les aberrations fonctionnelles qui constituent la folie sont souvent m'-
connues pendant le Des visionnaires, beaucoup de
quinzime sicle.

monomaniaques sont souvent condamns mort comme hrtiques. ..... Ibid,

CHAPITRE SECOND.
Faits dont linterprtation a t mconnue au quinzime sicle 127
S !'. Thomanie de Jeanne-dArc; llvatioh et les malheurs de la Pu-
celle sont dus lexaltation et la nature de son dlire. mules de
Jeanne Ibid.
S 11. Monomanie homicide anthropophagie prtendues des habitans du
et
pays de Vaud. Beaucoup de monomaniaques sont brls vifs
Berne I 35

S 111. Dmonoltrie du docteur deline. ^ Condamnation de ce prdi-


cateur une prison perptuelle 140
S IV. Le dlire de la sorcellerie sintroduit et rgne pidmiquement
dans lArtois. Beaucoup dalins sont excuts mort dans ce
pays 148
V. Anthropophagie prtendue des habitans de la Haute- Allemagne.
Cent femmes saccusent davoir commis des meurtres et davoir
cohabit avec des dmons. Condamnations au feu
152
VI. Dmonopathie des moinesses de Cambrai.
Condamnation de
Jeanne Pothire la prison. 163
TO.ME I.
VI TABLE DES LIVRES, DES CHAPITRES ET DES PARAGRAPHES.

LIVRE TROISIME.
De ia folie considre au seizime sicle 167

CHAPITRE PREMIER.
La nature dune foule daccidens nerveux, plusieurs espces de monomanies
continuent tre souvent mconnues pendant le seizime sicle. Le
nombre des alins qui prissent sur des bchers est considrable Ibid,

CHAPITRE SECOND.
Faits dont la valeur a l mal apprcie pendant le seizime sicle 218
S !. Linquisition de Calaliorra condamne au supplice du feu trente
femmes affectes de dmonoltrie [Ibid.

S II. La dmonoltrie rgne pidmiquement dans la Lombardie; les


frres de Saint Dominique font expirer par le feu jusqu mille ma-
lades par an dans le seul district de Cme 219
S lll. Une bate hallucine et sujette des ravissemens extatiques attire
lattention des inquisiteurs dEspagne 232
S IV. Monomanie prtendue homicide. Pierre Burgot et Michel Verdung
savouent coupables du crime dhomicide et de lycanlhropie, et sont
brls vifs Poligny 234
S V. La dmonoltrie continue rgner en Espagne ; cent cinquante
fouettes Estella; dautres sont brles Sarragosse.
femmes sont 241

S VI.
Procs et condamnation du docteur Torrallia; cet hallucin croit
avoir un gnie son service.
Un thomane est brl Lima 242

S VII. Hallucinations condamnation dune fameuse abbesse de Cordoue.


et 248

S Vlll. Hystro-dinonopathie des religieuses dUvertet,


des religieuses
de Brigitte,
des religieuses de Hessimont, des de Kintorp, filles

des villageois de Hammone, des habitans de Houel, des filles

de Nazareth des juives converties Rome des orphelins


, ,

dAmsterdam 254

A. Lhystro-dmonopathie devient pidmique dans le comt de


Hoorn vers 1551 ;
une matrone accuse de magie meurt au sortir

de la question Ibid.
B. Hystro-dmonopathie contagieuse dans le monastre de Brigitte ;

hallucinations des filles du couvent de Nomage, au mont de


Hesse 256
G. Hystro-dmonopathie contagieuse dans le couvent de Kintorp;

propagation du mal; la maladie clate Hammone et dans le vil-

lage de Howel. Else Kam et sa mre sont brles 257


D. Hystro-dmonopathie contagieuse parmi les juives Rome 261
E. Convulsions hystriques, nymphomanie et dmonopathie conta-
gieuses Cologne 262
F. Hystro-dmonopathie contagieuse parmi les Enfans-Trouvs

Amsterdam. Maladie de Nicole Obry 26'


TABLE DES LIVRES, DES CHAPITRES ET DES PARAGRAPHES. VII

g IX,
_ Un homme en proie au dlire del lycanthropie tue quatre enfans
et mange de la chair humaine. Arrt qui permet aux villageois de
faire la chasse aux loups-garoux. Condamnation de G. Garnier, dit
lermite de Saint-Bonnet, au feu 276
S X. Quatre-vingts monomaniaques sont brls dans lespace dun an
Valry, en Savoie 283
S XI. Prs de quatre cents dmonoltres prissent par le supplice du feu,

dans le Haut-Languedoc. Dautres malades y sont condamns des


peines temporelles 286
S XII. Hallucinations et procs de Jeanne Hervilliers. Cette femme
est brle vive Ribemont 287
XIII. La dmonoltrie punie de mort par inquisiteurs, Avignon.
est les 291
S XIV. Trente religieuses prouvent symptmes del dmonopathie
les
Milan. Quatre-vingts dmoniaques attirent la lattention fois
sur eux dans le marquisat de Brandebourg 294
S XV. La dmonolAtrie est rpandue dans la Lorraine; neuf cents mlan-
coliques y sont mis mort en trs peu de temps 300
S XVI. La dmonoltrie et la lycanthropie rgnent comme pidmique-
ment dans le Jura. Un grand nombre dhommes et de femmes y su-
bissent le supplice du feu 310
S XVll. Un lycanthrope, condamn mort par 1 e lieutenant criminel
dAngers, est renvoy dans un hospice de fous par le parlement de
Paris 330
S XVIII. Aupetit, cur de Payas, est brl vif dans Limousin le 344
S XIX. Possession de Marthe Brossier. Plusieurs membres du clerg se
soulvent contre le pouvoir et soutiennent quil na pas le droit din-
terdire 'cette fille le secours des exorcismes 349

LIVRE QUATRIME.
De la folie considre au dix-septime sicle 357

..CHAPITRE PREMIER.
De la manire dont la folie est le plus gnralement envisage par les cri-
vains du dix-septime sicle

CHAPITRE SECOND.
Faits dont linterprtation a t mal saisie pendant le cours du dix-septime
sicle
416
8 Jean Grenier, poursuivi comme lycanthrope et comme meurtrier,
est condamn une prison perptuelle
S IL Une femme hallucine simagine cohabiter avec un incube; con-
Ibid.

damnation mort
425
VIII TABLE DES LIVRES, DES CHAPITRES ET DES PARAGRAPHES.

S III. La dmonollrie se rpand dans tout le pays de Labourd, o elle


atteint jusquaux enfans ;
les prisons se remplissent de malades ;
des
bchers sallument dans une foule de localits. Les ecclsiastiques ny
sont point pargns par les tribunaux 427
$ IV. La dmonoltrie rgne dans le Bastan ;
cinq cadavres sont exhums
et brls par lordre de linquisition ;
cinq malheureux sont brls
vifs ;
une dmonoltre est trangle et brle aprs la mort; dix-huit

malades sont admis faire pnitence Logrogno 470


$ Y. Hystro-dmonopathie des filles de Sainte-Ursule, Aix; accusation
et condamnation du cur Gaufridi, qui finit par draisonner sur la

sorcellerie, et qui est brl vif, ainsi quune jeune aveugle nomme
Honore . . 489
S VI. Convulsions et aboiemens des femmes dAraou, prs de Dax.
Maladie de lara. Plus de cent-vingt malades sont atteintes la fois

de celle folie impulsive 503


VII. Dmonopalhie des religieuses de Sainte- Brigitte, Lille; condam-
nation de plusieurs nonnes une prison perptuelle 511
S VIII. Vingt-un dmonoltres sont jugs dans la Sologne et dans le

Berry. Plusieurs dentre eux sont condamns tre trangls, puis


ensuite brls 526
S IX. Thomanie Une pnitente
extatique. et un confesseur sentrac-

cusent de rendre hommage au dmon. Maladie de madame de


Ranfaing 529

FIN DE LA TABLE.
LIVRE PREMIER.

INTRODUCTION.

CHAPITRE UNIQUE.

DE LA FOLIE, DE SES LMENS FONCTIONNELS, DE SES PRINCIPAUX


MODES DE MANIFESTATION DANS lTAT SIMPLE OU DANS lTAT
DE COMPLICATION.

La folie ne peut pas se dfinir pas plus que la raison.

Il y a clans la manire de percevoir, de sentir, djuger,


de raisonner de chaque homme, dans la manire dont
il rgle ses penchans, ses gots, ses inclinations, ses af-
fections ,
dont il calcule ses dterminations , la porte de
ses moindres actes et jusque dans Texpressin de sa phy-
' sionomie et de ses mouvemens ,
quelque chose qui fait

quil est ou nest pas raisonnable. Dans ltat de sant,


le rapport quon sait exister entre les qualits des objets
matriels destins impressionner les sens et la nature
des sensations que laction de ces corps sur les nerfs fait
natre dans le cerveau ne se dmente jamais. Tant que
le systme nerveux et lentendement nont subi aucune
modification vicieuse ,
les objets dont la runion consti-
tue le monde corporel agissent dune manire uniforme
Tomf. l.
I
,

2 LIVRE PREMIER. CARACTRES

et dtermine sur nos organes. On na pas besoin de


beaucoup rflchir pour voir que les hommes bien cons-
titus jugent tous galement que le peuplier et le chne
ne portent pas leurs branches de la mme manire ,
que
la clart de la lune ne ressemble pas aux teintes du cou-
chant ou de laurore, que le mugissement de l tem-
pte ne ressemble pas au hennissement du cheval ou au
vagissement du chien quon clilie, que lodeur de lil-

let dilTre de celle de la violette ,


que le miel est doux
la bile amre, le vinaigre styptique, la brlure cuisante,
la piqre douloureuse. Tant que le jugement conserve sa
rcclitude naturelle ,
que le moral na rien perdu de son
heureux quilibre chacun de nous raisonne peu prs
,

de la mme manire sur les avantages des distinctions,


de la fortune ,
du talent ,
de la naissance ,
sur les incon-
vniens des privations ,
des souffrances physiques ;
tout
le monde tombe daccord sur la manire dont il faut rem-
plir ses devoirs de citoyen, dpoux, de pre, sur le prix

quon doit attacher la pit filiale, lamiti ,


la bien-
faisance, sur le danger de la colre, de la haine, de la
vengeance et de toutes les mauvaises passions. Une fois

que les facults de lame et de lentendemenl se trouvent


bouleverses par la maladie, lhomme ne peut plus compter
sur la fidlit de ses sens, sur la justesse de scs ides, de
ses jugemens ,
de ses raisonuemens ;
il ne peut plus se
fier aux motifs sur lesquels se fondent sa joie, sa tris-

tesse, son amour, sa haine, sa colre, se fier aux motifs


qui font quil agit dune manire plutt que dune autre.
Celui-ci ,
depuis quil est tomb dans le dlire, crie, jure,

tempte, comme si ses jours taient incessamment mena-


cs par des ennemis intraitables ;
cet autre se plaint dtre

vex par des reveHs ,


par des spectres ,
dlrc persilll
DE LA FOLIE. 3

lcn croire, lair quil


par des voix que lui seul entend ;
respire est satur dodeurs mphitiques ses draps
de lit, ;

ses couvertures sont par momens couverts de flammes ou

danimaux dgotans ; ses boissons, les alimens quon lui


prsente olfrent un got dtestable : des misrables qui
lui en veulent choisissent le moment o tout repose
pour
le battre, le brler, le pincer ou le mordre cruellement.
Celui-l regorge de biens ,
de titres et dhonneurs ;
il se

dit pauvre ,
condamn la honte ,
la misre ;
cest

peine sil ose se donner le ncessaire dans la crainte dtre


ensuite crou par ses cranciers; sil ose regarder en

face ses amis et ses proches dans la crainte dtre arrt


comme un malfaiteur. Cet autre a tout perdu ,
femme
enfans, fortune, tout ce qui lattachait la vie; et il se

livre aux dmonstrations dune joie insense et parat au


comble de livresse et du bonheur. Cette femme tremble
quon nattente ses jours, et va se prcipiter du haut dun
tage pour se soustraire un danger qui nexiste pas;

cette autre est tourmente pour le sort de ses enfans aux-


quels il ne manque rien ici-bas ,
et elle les gorge pour
les prserver de la misre venir. Ici lamour remplace
la haine; l vous voyez une jeune fille auparavant attache
tous scs devoirs, qui a maintenant pris en excration
son pre, sa mre, son directeur de conscience, et qui
semble mettre tout son bonheur vomir les propos ,
les

blasphmes les plus repoussans ;


mais ce nest quen tu-
diant sparment les lmens fonctionnels du dlire, que
nous parviendrons bien concevoir la manire dont sef-

fectuent les dilTrcns modes dalination de rentendemen


humain.
Les hallucinations occupent une place importante parmi
les phnomnes qui doivent attirer lattention dans l-
4 LIVRE PREMIER. CARACTRES

tude de la folie. Celui-ci est hallucin dont rimaginalion


fascine par la maladie prte un corps et une forme aux
ides qui prennent naissance dans son cerveau, rapporte
ces ides aux appareils des sens ,
les convertit en sensa-
tions que presque toujours il attribue laction dobjets
matriels qui nagissent point actuellement sur ses orga-
nes ,
et en vient souvent baser ses raisonnemens sur ces
donnes vicieuses de lentendement. Lhallucin porte en
partie le monde dans son propre cerveau; il ralise jus-

qu un certain point la supposition des berkeleistcs ,


qui
prtendent tablir quil nest pas positivement ncessaire
que lexistence de lunivers soit relle pour quon laper-
oive tel quil se montre nos sens. Il est certain que du
moment o lencphale et laine sont runis ,
on ne saurait
plus assurer quil existe positivement hors de nous des
animaux, des plantes, des particules odorantes ou sapi-
des, des ondes sonores, des matires rsistantes, froides,
chaudes, lisses, polies, parce que la vue, lodorat, le

got ,
le toucher sont affects de telle ou telle manire. Il

nexisterait absolument rien autour de nous ,


qu la ri-

gueur le Crateur pourrait faire natre au sein de nos


propres organes une srie de mouvemens propres exci-
ter dans lame la sensation dun tre anim, dun vgtal,

dune montagne, dun fleuve ,


dun prcipice; mais chaque
foisque nouspercevons de semblables sensations il entre ,

dans notre nature de les attribuer laction de la matire


sur la partie rayonnante, puis sur les masses centrales de
notre systme nerveux ;
dans cette circonstance comme
dans beaucoup dautres, nous navons pas le choix de
notre croyance qui nous est impose par une conviction
plus puissante que le raisonnement ;
et cest prcisment
parce que riiallucin nous parat puiser en lui-mme les
DE LA FOLIE.

sensations dont nous napercevons pas la cause au dehors,


que nous le classons parmi les tres exceptionnels ou parmi
les malades.
11 est bien constat que les hallucins peuvent tre af-

fects par des sensations de la vue, de loue, du got,


de lodorat, du toucher, par des sensations quils placent
dans le foie, dans le cur ,
dans le canal alimentaire, dans
les organes de la gnration ,
bien quaucun des nerfs af-
fects t la sensibilit ne se trouve soumis pour linstant
Faction des agens du dehors ;
cela tant ,
un aveugle
])oiirra se persuader par instans quil jouit de la facult

de voir, un sourd quil possde la facult dentendre. Oa


rencontre quelquefois dans les hospices consacrs aux ali-
ns ,
des aveugles qui se plaignent dtre tourments par
des tres fantastiques dont ils indiquent lge, le sexe,
la taille, la tournure, le costume, lexpression de visage;
des sourds qui se plaignent dtre importuns par des voix
imaginaires, par des bruits, par des sons qui leur bri-
sent, disent-ils, le tympan. Il y a bien longtemps quon
a not pour la premire fois que certains amputs souf-
fi ent encore par momens dans les membres quon leur a
enlevs pour cause de maladie. On sent combien de pa-
reils phnomnes ont d autrefois causer dtonnement
aux personnes qui en taient tmoins, sans toutefois soup-
onner linfluence que ltat maladif de lencphale pou-
vait exercer sur leur manifestation. Les hallucinations se
rencontrent chaque page dans les monumens littraires,
historiques ou religieux de lespce humaine. Le pote qui
reprsente Oreste dans le dsespoir, poursuivi par le si-

mulacre des Eumnides, effray par le sifllement daffreux

reptiles , et dans un moment de transport et de fureur


se prcipitant sur son arc pour en finir avec les dils
6 LIVRE l'REMlER. CAUACTRES

cruelles de reiifer, a consacr une peinlure frappaUe


dhallucinations. Les animaux, les arbres parlent souvent
dans lantiquit : autant derreurs maladives que la tradi-
tion nous a conserves et transmises. Presque tout ce
que lon rapporte des vocations ,
des apparitions ,
des
obsessions, des revenans, des spectres, des ombres, des
simulacres, des gnies familiers, des fantmes, des m-
nes, des lares, des farfadets, des lutins, des follets, des
vampires, des visions fantastiques, des esprits incubes
et succubes,' a pris naissance dans le cerveau de certains
hallucins; les hallucinations nont donc pas contribu
pour peu peupler le monde de prodiges. Sentir et juger
de la sorte ,
cest dj faire preuve dun commeneement
de draison.
Il est rare dans la folie que les hallucinations restent

longtemps bornes un sens unique: peine, dans la

plupart des cas, un alin a-t-il commenc j)rouver


quelques hallucinations de la vue, par exemple^ quil ne
tarde pas accuser aussi soit des hallucinations de loue,
soit des hallucinations du toucher; de sorte que trs sou-
vent plusieurs sens se trouvent bientt lss simultan-
ment. Il arrive cependant au dbut du dlire ou lorsque
le trouble des fonctions intellectuelles na pris encore que
])eu dextension, que les hallucinations restent bornes
soit loue, soit lodorat, soit la vue, par exemple;
mais quand on insiste soigneusement sur les explorations

auprs des malades, on est quelquefois tout surpris de


faire la dcouverte dune multitude dhallucinations dont
lhallucin navait pas consenti dabord avouer ou d-

clarer lexistence.
Les hallucinations peuvent se manifester on pendant le

jour ou pendant robscurit seulement, persister nuit et


DE LA FOLIE. 7

veille, que pendant les


jour, ne survenir que pendant la
heures employes au sommeil, se dclarer
indiffremment

et lorsquon dort et lorsquon veille, avoir lieu pendant

le raptus extatique ,
pendant une attaque hystrique ,
un
accs de somnambulisme ;
enfin clater sous linfluence

dune maladie du ventre, de la poitrine ou dune sorte


dintoxication produite, par exemple, par lusage de la bel-
ladone, de la pomme pineuse, de lopium et dune foule
dautres ageus hypnotiques qui sont en usage surtout parmi
les peuples des contres orientales.
Les hallucinations de loue ont souvent reu le nom
dhallucinations vocales ;
elles sobservent plus que toutes
les autres sur un nombre considrable dalins auxquels
elles finissent par devenir trs importunes. Quelques su-
jets peroivent en vaquant leurs occupations, leurs
travaux ,
la promenade ,
pendant leurs rcrations ,
des
sous de cloche, les accens de lorgue, des sifflemens, des
dtonations extraordinaires ;
dautres sentendent appeler
par des voix inconnues ,
au sein de la solitude ,
au milieu
de lisolement et du silence le plus absolus. Celui-ci croit
reconnatre le timbre de la voix qui linterpelle ou qui
linjurie; celui-l rpond des tres imaginaires et sen-
gage avec eux dans des conversations interminables ou
sans fin; un troisime parle haut et avec feu comme sil

avait affaire en mme temps plusieurs interlocuteurs,


l u ancien homme de cour entend la voix de quelques ri-
vaux dbitant contre lui des calomnies ,
en prsence dun
souverain dont il ambitionne lestime et la faveur; cent
fois par jour il scrie avec dpit : ils en ont menti ,
on
vous trompe, je suis calomni, mon prince! Un vieillard
inond de larincs pousse des cris de douleur, se pros-
terne, lve au ciel scs mains suppliantes se frappe la tte
,
,

8 LIVKE PIIEMIEU. CAUACTUES

contre les meubles ,


dans son dsespoir ,
et scrie : ma
fdle, ma Caroline, on te fait prir; je reconnais tes g-
missemens ; tes plaintes arrivent jusqu mon oreille ;
mais
je suis captif et ne puis voler ton secours !

Les hallucinations vocales ne causent jamais autant de


surprise aux malades que lorsque les voix ,
les gmisse-
mens, les bruits, les plaintes qui frappent leurs oreilles
leur paraissent provenir du fond dun tombeau, des en-
trailles de la terre, provenir de lpaisseur dune pierre,
dun rocher, dune muraille, dune cloison, de la profon-
deur dun meuble; souvent ceux auxquels il arrive d-
prouver de semblables perceptions soutiennent quil existe

sous leurs pieds ou dans leur voisinage des conduits ,


des
souterrains, des cavernes, que les individus qui les en-
tourent sont ventriloques, quon se joue de leur patience
en leur faisant parvenir des bruits, des sons, des injures
par le moyen de porte-voix. Quelques hallucins se per-
suadent aussi que les voix qui attirent leur attention
partent de leur poitrine, de leur ventre, dun organe es-
sentiel la vie ,
et font mille conjectures sur la cause de
phnomnes aussi trangers. Jai connu un malade qui en-
tendait dans son propre cerveau des voix dont les timbres
et les tons taient ditfrens ; ces voix divulguaient ,
assu-
rait-il, ses penses tout haut au fur et mesure quelles
se formaient dans son esprit. Jai soign, Charenton,
une vieille demoiselle qui stait imagin quune chienne
stait introduite dans son ventre et quelle y avait mis
bas ;
cette monomaniaque, entendant aboyer dans ses en-
trailles la mre et les petits ,
entrait par instans dans des

accs de colre furieux contre le cur de Saint-Germain


quelle disait tre cause de son malheur. Une autre femme
entendait chanter un coq dans ses intestins. Ltonnement
DE LA lOLIE. 9

des lialliiciiis est encore trs grand lorsquils croient


sentendre interpeller par un cheval, par un mouton ,
par
un chat ou un chien. Je connais une ancienne religieuse
qui assure que ses chats parlent plusieurs langues cette ;

aline me prsenta un matin un jeune chat qui rcitait


parfaitement, disait-elle ,
plusieurs prires latines emprun-
tes ses livres de dvotion. Cette varit dhallucination
a t trs commune la suite du moyen-ge.
Le degr de frquence des hallucinations de loue est
susceptible de beaucoup de varits, suivant les malades,
et quelquefois sur le mme hallucin, suivant les heures
de la journe. Quelques alins sont vritablement pous-
ss bout par les bruits ,
par les voix qui les obsdent
sans relche et qui les suivent partout; dautres nenten-
dent au contraire qu de longs intervalles, et la sensa-
tion passe quelquefois avec la rapidit de lclair. Les
hallucinations de loue prsentent parfois une sorte de
rmittence ou mme din termittence pendant le jour, pour
reparatre ensuite avec plus ou moins dintensit au mo-
ment de la nuit, soit que le mouvement, les distractions

de la journe exercent sur lesprit une diversion favora-


ble, soit que lobscurit, lisolement, le silence contri-
buent, au contraire, en concentrant lattention sur un petit
nombre dobjets, exalter limagination, garer de nou-
veau la pense. Tel hallucin qui demeure calme tant que
le soleil claire lhorison ,
ne voit jamais arriver la fin du
jour sans ressentir une secrte inquitude, persuad quil
est que les sensations dsagrables qui Font impressionn
la nuit prcdente vont encore se reproduire pendant la
nuit qui sapproche. Un ancien colonel entend chaque nuit
le rire insultant dun homme brutal, qui se cache, dit-il,
dans lombre pour dshonorer ses filles et pour martyri-
10 LIVRE PREMIER CARACTRES

ser ses enfans; ce fut la nuit que Brutus, profondment


occup rflchir, vit entrer sous sa tente une forme de
spectre qui lui dit :
je suis ton mauvais ange, Brutus, tu
me verras dans la plaine de Piiilippes! Ce fut la nuit que
Mercati entendit retentir au-devant de sa porte les pas
dun cheval, quil crut apercevoir le simulacre de son ami
Ficino, et quil entendit distinctement une voix lui crier :

Michel, Michel, ce que tu soutenais comme vrai se trouve


conhrm.
Parmi les hallucinations de loue dont on trouve la
description dans les livres asctiques, il en est un cer-
tain nombre qui ont eu lieu pendant le ravissement exta-
tique. Pierre tait ravi en extase lorsquil entendit dans
le ciel les plus doux concerts. Le Tasse fut poursuivi par

les hallucinations les plus cruelles; souvent il entendait,


ainsi quil sen plaint lui-mme dans ses lettres ,
des bruits
sourds, des tintemens prolongs, des bruits de cloches
et dhorloges qui le glaaient dpouvante. Un des amis
de ce grand pote qui fut admis assister un jour len-
tretien que le Tasse croyait avoir avec un tre invisible,
auquel il adressait des paroles aussi loquentes qule-
ves ,
ne tarda pas remarquer que Torquato tait alors

tellement absorb en lui-mme, quil ne paraissait point


entendre quoiquil lappelt avec intention.
Les hallucinations visuelles font en gnral une impres-
sion profonde sur lesprit des malades qui en sont atteints,
et que lon dsigne dans le monde sous le nom de vision-
naires. On ferait de volumineux recueils en rapprochant
les principales histoires dhallucinations visuelles qui sont

dissmines dans les crits des anciens; mais on na pas


besoin daller chercher si loin pour trouver des exemples
de semblables phnomnes morbides. Un hallucin croit
11
DK LA FOLIE.

apercevoir des assassins


mutilant son pouse en plein midi;
saisit un couteau et se coupe
la
dans son dsespoir il ,

bientt sa blessure est


o-orge cet homme est squestr et
;

ciciitrise; un matin, il simagine apercevoir son pouse


surveillant de Charenton le soir, il sc
entre les bras du :

furieux sur cet employ que les


se-
prcipite comme un
cours les plus prompts ont de la peine soustraire sa

vengeance. Une dame voit voltiger habituellement devant

yeux rimage de sa mre et celle de son mari qui ont


ses
ces visions lalfectent
depuis longtemps cess dexister ;

beaucoup et souvent on surprend verser des larmes.


la
des troupes
Une autre dame voit depuis plus de dix ans
voltigent la hauteur de sa tte
jamais elle
doiseaux qui ;

repas, de mettre
ne manque, chaque fois quelle prend son
oiseaux imaginaires.
des mies de pain en rserve pour ces
Uodr raconte, aprs Alderson, quune
dame sourde et
ge tait souvent importune par la vue
dune multitude
les serviteurs
de fantmes qui svanouissaient lorsque
entraient dans lappartement. Un jour, entre autres, lillu-

sion de cette malade fut tellement complte, quelle crut


connais-
recevoir la visite de plusieurs personnes de sa
qu aprs
sance, de parens morts depuis longtemps, et
avoir exprim le regret de lie plus entendre pour faire
les

honneurs de la conversation, elle finit par ordonner qu on


apportt une table de jeu ;
alors ces visions sc dissiprent.

La nuit est le temps le plus propice aux hallucinations


visuelles ;
ce nest pas daujourdhui que la nuit est r-
pute prter son voile aux spectres aux revenans aux
, ,

esprits mal fams. Ce fut la nuit que la pythonisse dEndor

voqua lombre de Samuel, qui se prsenta aux regards de


Safil sous laspect dun vieillard couvert dune draperie
blanche. A linstant o tout repose dans lobscurit, on en-
LlVllE l>nEMIEU. CAUAGTUES

tend souvent un redoublement de bruit et de vacarme dans |

la cellule de certains alins; cest le moment o plusieurs


de ces infortuns sont aux prises avec des tres fantastiques
dont la prsence les jette dans lpouvante. Un jeune
|

homme sengage volontairement la suite de la rvolution


de juillet 1830 : une nuit quil est couch dans la caserne ,

et quil ne peut pas dormir, il croit apercevoir tout coup


auprs de son lit deux oiseaux blancs. Bientt il se figure
que ce sont les aines de son pre et de sa mre morts de-
puis longtemps, et qui viennent lui sous une pareille
forme. Cependant ces oiseaux commencent parler et in-
voquent le diable ;
celui-ci apparat son tour sous laspect
dun norme chat noir. Ce militaire, saisi de frayeur, offre
an dmon le peu dargent quil possde; Satan parat satis-

fait et exprime sa joie par des gambades. Le malade aban-


donne son met en prire jusquau jour. Ces hal-
lit et se
lucinations ne font que provoquer lhilarit des autres
soldats. La nuit suivante, le malheureux hallucin se voit

entour par une troupe danimaux hideux auxquels il livre


un combat acharn finalement il fait une tentative de
; ,

suicide cruelle, esprant par l obtenir de Dieu dtre d-


livr de lobsession des diables.
Les visions les plus extraordinaires prennent quelquefois
naissance dans le cerveau des sujets en extase. Il est posi-
tif que presque toujours les hallucinations visuelles des
extatiques excitent en eux un grand enthousiasme, et lors-
quen revenant la vie active, ces malades rendent compte
aux autres hommes des sensations qui ont frapp leurs
yeux pendant lattaque de ravissement, ils sen acquittent

en gnral avec une chaleur dloquence qui inspire la

persuasion : dans ses transports extatiques ,


Catherine de
Sienne croyait recevoir la visite du Sauveur quelle appe-
)E LA FOLIE. 13

lat son divin poux. Les Bgards, les Anomens, les B-


guines, les Quitistes du mont Athos se vantaient de voir
Dieu Lice face dans leurs accs de contemplation. On
st tent de prendre en piti lespce humaine quand on
remonte la source souvent purile dinstitutions, de
croyances, dvnemens qui dominent, gouvernent ou re-
muent souvent la socit jusque dans ses fondemens.
On ne saurait accorder trop dattention aux hallucina-
tions visuelles qui assigent certains hommes pendant leur
sommeil. Beaucoup de visionnaires sont demeurs con-
vaincus et sont parvenus persuader aux autres que les
apparitions quils avaient prouves en dormant ,
avaient
eu hors de leur cerveau une cause relle et incontes-
table. On observe, dans les maisons dalins, un grand
nombre de sujets dont les ides dlirantes se groupent
autour dun certain nombre dhallucinations visuelles qui
i nclosent dans lintellect que dans les momens o ils sont
dans la plnitude du sommeil. Bien persuads, mme aprs
lie rveil, que leurs sens ne les induisent point en erreur,
I
que les objets qui causent leur tourment et leur terreur
I existent bien rellement, les uns commencent, bien avant
I de se coucher, par barricader leurs portes et leurs croises,,
i
dautres restent assis sur leur lit, chantant, frappant dans
:
leurs mains, jusqu ce que le sommeil finisse par triom-
,
plier de la rsistance quils lui opposent , dans lespoir
'
dloigner les visiteurs nocturnes. Tous ces hallucins de-
1 mandent changer de cellule, souponnant que la cham-
1 bre o ils se trouvent maintenant placs communique au
( dehors par quelque voie souterraine, et quils ne ressen-
i
tiraient nullement ailleurs les perscutions qui font le
:
tourment de leur vie. Plusieurs dentre eux soutiennent
t
quils ont reconnu vos traits, vos habits, vos allures; ils
14 LIVRE PREMIER. CARACTRES

SC font une joie desprer qnnne nuit, au moins, ils seront


assez heureux pour vous surprendre dans vos excursions
mystrieuses, et pour vous montrer le lendemain pieds et
poings lis tous les incrdules, A cette catgorie de vi-

sionnaires ont appartenu beaucoup danciens dmonoltres


qui se vantaient davoir assist aux danses des dmons,
davoir vu au sabbat des diables sous les formes les plus

extraordinaires.
Les hallucinations visuelles produites par lintoxica-

tion ne different pas des hallucinations visuelles spon-


tanes.
Les visions des somnambules ressemblent beaucoup
celles des extatiques; celles des hystriques prcdent,
accompagnent ou suivent de prs les accs convulsifs.

Elles ont t prises souvent pour des sensations vritables,


et ont donn lieu des mprises peine concevables (voir
Loudun, Louviers, etc.).

Les fausses sensations de la vue et de loue contriliiient,

avec les hallucinations, confirmer de plus en plus beau-


coup de malades dans lopinion que leurs sens ne sont
point lss. Les fausses sensations ont cela de particulier
quelles nont lieu quaulant quun agent extrieur est
rellement en rapport daction avec les nerfs destins re-
cueillir les impressions du monde corporel ;
mais les agens
de liimervation ayant subi une modification morbide, il

sen suit quils ne sont plus impressionns maintenant par


les objets du dehors comme ils ltaient auparavant, et les

corps se montrent souvent aux yeux des alins sous un


aspect quils nont pas aux yeux des autres hommes.
Quelques alins prennent les sifilemens de la tempte
pour des voix plaintives, le caquetage des geais et des pies

pour des paroles insolentes; une voiture efileure-t-elle le


DE LA FOLIE. 15

pav, le vent ferme- t-il une porte avec violence ; ils se


figurent que cest la gnrale ou le rappel que lon bat,
que leur maison est assige par des brigands qui tirent
, des coups de pistolet. Les illusions de loue ont accrdit
mille contes qui sont devenus partout populaires : ici lon

,a cru entendre des cliquetis darmes sur un champ de ba-


taille oii de nombreuses lgions staient heurtes il y a

:
plusieurs sicles; l, des voix ont rpondu du fond dun
i tombeau; l bas, il est sorti des gmissemens du fond
dune caverne o des voyageurs avaient pri misrable-
ment. Un alin soutient que la roue dun moulin plac
dans son voisinage lui rpte jour et nuit quil doit couper
ses testicules. A*** ne peut entendre prononcer ,
sans se
i mettre en colre, le nom dune ville qui lui rappelle des
'Souvenirs pnibles : les enfans la mamelle, les oiseaux
et les cloches, dit-il, articulent et rpandent le nom de
i celte ville par lair. Les dmonoltres se vantaient presque
itoiis davoir entendu parler des animaux qui leur conseil-
llaient de commettre les crimes les plus abominables. Jai
^ souvent caus avec une dame qui prenait le bruit de ses
i intestins pour le grognement dun animal; un autiC pre-
( liait le sifflement de scs bronches pour le chant dun oi-
'seau.
On peut, jusqu un certain point, se faire une ide de
la manire dont les alins sont induits en erreur par les

fausses sensations de la vue, par ce qui arrive chacun



de nous dans certaines occasions o les jugemens que
. nous portons demandent tre rectifis par la rfiexion
ct par lexprience. Dans lloignement les tours et les
clochers semblent pencher sur nous, deux alles darbres
parallles convergent et se touchent, une surface plane
^slve comme pour former une minence; la lune liio-
IG LIVRE PREMIER. CARACTRES

rison nous parat immense et trs loigne de nous; nous


la jugeons troite et peu leve lorsque nous lapercevons
au-dessus de notre tte. La lune fuit derrire les nuages
qui semblent leffleurer, elle parat nous poursuivre par
derrire lorsque nous courons ;
les arbres ,
les maisons
paraissent savancer au-devant des navigateurs qui entrent
dans le port ;
la campagne semble fuir avec la cte lors-

quon gagne le large sur un bateau ;


un bton qui plonge
dans la rivire parat bris et raccourci ; la physique
donne lexplication de ces phnomnes; mais rien chez les

fous nexplique les faux jugemens.


Il est une illusion visuelle frquente dans certaines con-
ditions anormales dont tout le monde a t mme d-
prouver les effets. Aprs quon a dcrit rapidement pen -

dant quelques secondes des mouvemens circulaires, le

parquet, les arbres se balancent, les meubles tournent ou


sinclinent. Quelques fbricitans aperoivent leurs draps
rouges comme du feu ,
prennent pour des insectes colors
des plus vifs reflets les atomes de poussire qui voltigent
dans Tair de leur appartement. Une seule ligne dcriture
peut paratre double, triple, jaune ou verte lorsque les
caractres sont noirs. Il peut se faire que le visage du
mme individu se rpte jusqu six ou sept fois, en re-
prsentant des images qui sencadrent et slvent par des
nuances graduelles les unes au-dessus des autres. Une
jeune fdle hystrique riait aux clats aprs ses accs con-
vulsifs en apercevant tout le monde autour delle la tte

en bas et les pieds en lair. Ces sensations cessent davoir


lieu aussitt que les yeux sont ferms. Thodoric, ayant
fait prir le snateur Symmaque dans les prisons de Ra-
venne ,
se sentit poursuivi par le repentir de cette indi-
gne action ;
un jour quon avait servi un norme brochet
DE LA FOLIE. 17

sur sa table, il simagina distinguer dans la hure de ce


poisson les traits irrits de Synimaque. Les fausses sen-
sations de la vue en imposent aux malades de la manire
la plus grossire ,
leur persuadant que leurs proches sont
1 ressuscits, quil se livre des combats dans les nuages,
que animaux domestiques subissent des changemens
les

de forme et de dimensions, que les hommes se travestis-


sent en femmes les filles et les femmes en garons que
, ,

le viume des objets augmente ou diminue, que la hau-


teur des difices, la profondeur des valles nest plus la
mme que par le pass. Madame S*** a eu le malheur de
perdre sa y a
fille il douze ans. Un jour une jeune aline
ple et rachitique est place dans un dortoir ,
ct de
cette malade. Tout coup madame S*** croit reconnatre
la figure de son enfant ;
la dformation de la taille doit
sexpliquer ,
assure-t-elle, par la gne et la compression
que sa fille pu subir dans une bire trop troite quant
a
;

la pleur, elle nest que trop naturelle aprs une mala-


die dont la dure a t longue, et aprs le sjour que
cette malheureuse a pu faire dans la terre... Madame
'
sattache comme une ombre aux pas de cette jeune fille

' quelle accable,rigoureusement parlant, de ses caresses


' et des soins les plus obsquieux. Cent fois cette mme

dame a rpt que les mdecins de Gharenton changeaient


'
souvent de masque, et plus dune fois il lui est arriv de
i
porter la main leur visage et dexprimer son tonne-
I ment en rencontrant de la chair. Une autre aline, ayant
'
crit sonmari que plusieurs personnes qui passaient
I
pour mortes depuis longtemps nen vivaient pas moins
'
Gharenton prit tche un jour de lui montrer tous ces
,

i
personnages quelle croyait navoir que changer de fait
l^nom: cette malade persista dans son illusion malgr tous
Tome I
2
18 LIVRE PREMIER. CARACTRES

les raisoiluemens qui lui furent prsents par ses proches


et par nous tous. G*** croit reconnatre parmi les indivi-

dus qui composent son entourage les principaux acteurs


de notre premire rvolution ;
dans la violence de son d-
lire et de son indignation il adresse run des reproches
et des injures ,
Fautre des complimens et des loges :

celui-ci, len croire, sest couvert de fange et de sang; celui-


l sest fait remarquer par sa faconde et son loquence ;

cet antre na pas contribu pour peu entraner la chute


de la royaut. Les collisions, les rixes qui surviennent entre
les alins sont frquemment provoques par des illusions

visuelles. Un artisan croit reconnatre dans la personne


dun alin qui couche vis--vis de lui les traits dui) as-

sassin fameux, et qui, selon lui, se dguise pour lui faire

subir le sort de ses antres victimes; dans un moment oi

les serviteurs sont occups lcart, et o son voisin ne


croit avoir aucun sujet de dfiance ,
cet artisan se prci-

pite sur lui avec la rapidit dun trait ,


et il le terrasse
coups de pot dtain. Jai vu prir des suites de leurs bles-
sures plusieurs serviteurs que des monomaniaques pre-
naient pour des voleurs ou pour des mouchards del police.
Une femme ,
jeune ,
soutient que sa voisine ,
qui est
vieille et infirme, nest autre quun vieux dbauch qui
se cache sous des habits de femme ;
partout o elle peut
trouver cette malheureuse ,
elle se hte de lui appliquer
quelques vigoureux coups de poing. Une malade domine
par des ides rotiques prend toutes les jeunes filles pour
de jeunes garons dont elle ne se fait pas faute de solli-

citer les faveurs; de l des rixes frquentes; mais aussi


ces erreurs contribuent faire natre entre les femmes
alines des carts de murs que la surveillance doit tou-
jours se hter de prvenir. Un ancien officier de marine
DE LA FOLIE. 19

sest persuad depuis plus de vingt ans que Dieu lui trans-

met, par le moyeu de signes crits dans les images, dif-


frentes vrits quil veut communiquer aux^hommes. Cha-
que jour cet officier copie religieusement sur un cahier
certains signes hiroglyphiques quil croit apercevoir au
firmament et dont il donne volontiers linterprtation. Ce
malade a distinctement aperu dans les deux la reprsen-
tation des plus clbres batailles de lempire. A ses yeux
les hommes agissent, marchent, changent de place, les
chevaux galopent, les cavaliers se heurtent ou prcipitent
leur fuite ;
il ne tient qu vous, assure-t-il ,
de jouir dun
spectacle aussi intressant. Les alins ramassent avec
soin des pierres ,
des coquillages ,
des dbris de poterie
ou de porcelaine quils prennent pour des diamans ,
pour
des objets dune raret extraordinaire. Nous avons perdu
Charenton lan dernier un monomaniaque qui distinguait
sur la surface des cailloux des images admirables; cet
homme, dou du reste dun esprit subtil et fin, portait
presque toujours dans ses poches des charges effrayantes
de pierres. Dans lhydrophobie, les pauvres malades aper-
oivent souvent aussi les objets sous un aspect trange.
Les iusses sensations de la vue ont t aussi notes dans
les grandes calamits de peste. Dans la peste de No Csa-
rc, lon crut diffrentes reprises voir des spectres en-
trer et errer dans les maisons. Dans une peste qui clata
en gypte du temps de Justinien, on cnit voir voguer sur
la mer des barques dairain montes par des lioinmcs
noirs qui navaient plus de tete. Dans une autre pidmie
(|ui dpeupla Constantinople, on croyait voir courir dune
hal)itation lautre des hommes vtus de noir quon pre-
nait pour des dmons, et auxquels on adressait le repro-
che de multiplier le nombre des dcs.
20 Livre premier. caractres

Lobscurit dun appartement o il ne pntre que de


faibles teintes de lumire favorise singulirement les er-

reurs visuelles. Chacun de nous a cru apercevoir la nuit


en fixant attentivement ses regards sur les papiers dont
on tapisse murs de nos maisons, des espces de per-
les

sonnages fantastiques qui rappellent ceux dont un des


amis de Bonnet a fait la description. Pour lordinaire les
enfans sont trs ports seffrayer la vue de pareils ob-
jets; un alin prit une nuit les cordons qui pendaient
aux manches dune camisole de force pour des serpens.
Un villageois, traversant une fort pendant la nuit, prit
les arbres pour des fantmes ;
un ami qui laccompagnait
parvint dabord le rassurer, mais ce ne fut pas. pour
longtemps. Cet homme, peine arriv dans sa maison si- ,

magine que sa femme vient dtre transforme en diable ;

alors il cherche la fouler aux pieds, la dchirer avec


ses dents ,
avec ses ongles, et pousse des cris de terreur.
Conduit Charenton ,
garrott des pieds et des mains ,
il

sapitoie sans cesse sur le sort de sa famille; mais la vue


de sa femme napporte aucun changement dans ses dispo-
tions desprit, et il continue croire et soutenir que ses
sens ne lui en ont point impos quand il a eu ses illusions
visuelles. Les individus dont le cerveau est troubl par
les fumes du vin mconnaissent souvent tout coup la
nuit leurs amis leurs proches leurs serviteurs ou ils les
, , ,

prennent pour des spectres, pour des voleurs et courent


leurs armes, moins quils ne prfrent se prcipiter
pour se soustraire un danger qui nest quimaginaire.
Plusieurs maniaques prissent malheureusement sans avoir
lintention de se faire du mal ,
parce quils se trouvent pr-
cipits par une fentre en croyant sortir par une porte, ou
quils se mprennent en calculant la hauteur qui spare
DE LA FOLIE. 21

leur croise davec le sol. Dans le nord de lEurope, dans


quelques-uns de nos dpartemens retirs o la peur des ,

rcvenans et des follets na point encore entirement dis-


paru des villageois qui nont aperu dans lombre que
,

des troncs darbres ou des pierres quils ont pris pour des
objets extraordinaires, senttent soutenir quon est sr,
en visitant la nuit certaines plages, ou certains cantons de
leurs montagnes, dy faire des rencontres capables d-
pouvanter riiomme le plus courageux.
Les hallucinations de lodorat sont frquentes au dbut
de toutes les espces de dlire. Des malades qui se figurent
quon songe les perdre se plaignent de sentir lodeur de
larsenic, lodeur de lammoniaque, celle de diffrens gaz
rputs nuisibles lorganisme. Les sujets qui se bercent
de toutes les illusions dun bonheur qui les tient dans un
perptuel enchantement se vantent dans certains momens
de respirer les odeurs les plus suaves. Les extatiques,
les femmes hystriques ont offert de nombreux exemples
dhallucinations de lodorat. Les thomanes ont le privilge

de respirer des senteurs dlicieuses ;


les dmonoltres se
jilaignent souvent au contraire de navoir eu respirer que
des odeurs empestes. Cest sans doute une perversion du
sens de lodorat qui fait trouver certaines femmes tant
de plaisir flairer lodeur de lassa-ftida ,
de la corne
brle ou des plantes alliaces, tandis que le parfum de la
rose ou de lhliotrope leur semble trs dsagrable.
Les hallucinations du got se confondent avec les fausses

sensationsdu mme sens. On sait quil suffit quelquefois


dun rhume passager pour que le vin le plus dlicat les ,

mets les plus apptissans nous semblent imprgns dune


saveur insupportable damertume. La mme chose arrive
quelquefois dans lictre. Une dame aline trouve que le
22 LIVRE PREMIER. CARACTRES

lait quon lui offre boire prsente un got de sang, quon


ne lui donne manger que de la chair de chien ou de la

chair humaine. Elle soutient que le pain ,


la farine ,
la ti-

sane, ont un got de cantharides ,


de verre pil, de diamant.
Une dame croit que sa salive est empoisonne par une
substance qui a pu tre dpose dans sa bouche son insu;
cette malade svertue cracher. Ce sont souvent les

fausses sensations du got corrobores par celles de lodo-


rat, qui achvent de dcider certains mlancoliques
refuser toute espce de nourriture ;
en revanche certains
alins mangent tout ce qui leur tombe sous la main. M. B.
mange avec dlices des crotes de melon , des restes de
fruits pourris quil retire des plus dgotans tas dordures.
Les alins qui boivent de l urine, qui mangent par got
des matires excrmentitiellcs, ne sont pas trs rares. Les
ngres qnon transportait autrefois dans les Antilles man-
geaient de prfrence de la terre en tombant dans la
nostalgie. Les jeunes filles chlorotiques ou encore mal
formes mangent quelquefois avec une sorte de sensualit
du poivre, du marc de caf, de la suie, du pltre, les
matires noires et dgotantes qui imprgnent les latrines,
de la viande crue, des araignes, des crevisses vivantes,
du parchemin , des peaux saignantes ,
du charbon ,
des
coquilles dufs, de la rsine, de la laine, devieiix chiffons.
Toutes ces substances ne flatteraient pas le got si la sen-
sibilit de la langue et du palais ntait pas pervertie.
IjCS hallucinations et les fausses sensations du toucher
soit extrieur soit interne ne peuvent pas tre distingues
les unes des autres, sauf les cas trs rares o une sensation
de Iroid, de pesanteur onde chaleur, par exemple, semble
se reveiller encore dans un membre depuis longtemps
spar du tronc. Il nest mme pas toujouis tacilc de
DE LA FOLIE. 23

certaines n-
distinguer ces sensations morbides davec
vralgies; on a avanc que les perceptions du toucher
inspiraient gnralement lhomme plus de confiance
sens.
que celles qui lui taient fournies par les autres
Jai cent fois constat que le dlire qui se
fonde sur des

illusions viscrales ,
sur des sensations rapportes un
singulire-
bras, une jambe, aux tgumens, tourmentait
ment les malades, et quil contribuait souvent les pous-
ser des accs de fureur ou de dsespoir.
11 faut attribuer un tat maladif de la sensibilit cu-

tane les sensations de chaleur ou de Iroid excessifs que


certains hypocondriaques peroivent par momens dans les

yeux, dans le cuir chevelu, aux pieds, aux mains, quand


du reste la temprature de ces parties noffre aucun chan-
gement rel. 11 est des malades qui rptent sans cesse
quils se sentent tout en feu, que leurs articulations sont
traverses par des tincelles lectriques, quon les cha-
touille lentre des narines, la plante des pieds, quils
sentent des gupes, des araignes remuer ou courir entre
peau et chair. Un vtran de lempire sentait courir sous
sa chemise un rat norme dont le chatouillement excitait
sa colre ;
vingt fois par jour il lui arrivait de porter pr-
cipitamment sa main sur ses cuisses ou sur son ventre en
scriant avec laccent quinspire lespoir de la vengeance:
je le tiens ! Cet officier passait sa vie ter et remettre
ses vtemens sans que jamais chaque nouvelle dception
contribut en rien le corriger de son erreur. Une jeune
femme se figure au dbut dun accs de manie que des
gupes, des araignes, des crevisses parcourent scs
seins et sa poitrine ; cette sensation trs agaante que la

vue corrige pourtant pendant quelques secondes finit par


causer beaucoup deffroi cette aline. 11 est arriv
24 LIVRE PREMIER. '

CARACTRES

souvent que des maniaques guris ont dclar quils

avaient pris les brins de la paille qui formait leur cou-


cher ,
pendant la priode dexaltation ,
pour des tas de
serpens. Berbiguier, qui a consacr trois gros volumes
la peinture de ses cruelles hallucinations, passait souvent
une partie des nuits saisir sous son linge de prtendus
farfadets qui lassigeaient, disait-il ,
par lgions et quil
prtendait fixer ses matelas, employant ce mange
des milliers dpingles.
Quelques alins profrent la nuit des cris capables d-
pouvanter ;
plusieurs dentre eux alTirment ensuite le matin
quils ont t maltraits de la manire la plus impitoyable
et la plus barbare. Jai parl ailleurs duu mouomaniaque
que la nature de ses hallucinations rend par instans dan-
gereux; ce malheureux est persuad quon exerce la nuit
toutes sortes de violences sur sa personne. Tantt il se plaint
davoir t dcapit, davoir eu les os rompus, davoir eu
la tte aplatie; tantt il affirme quon lui a along les ar-
ticulations, tordu les membres, tenaill la chair avec des
pinces ardentes. Souvent on ne fait quaigrir son mcon-
tentement en cherchant lui prouver que ses plaintes ou
du moins linterprtation quil donne ses souffrances ne
sont rien moins que fondes. De nombreux malades accu-
sent des physiciens de leur procurer, par le moyen de l-
lectricit, de violentes secousses dans le dos, dans lpaule,
de leur causer du prurit la face ,
des pincemens sur la

poitrine. Une malade dont il a dj t question tout


lheure sent arriver vers ses yeux de prtendues poudres
caustiques que des sclrats, dit-elle, lui lancent par le

moyen de seringues. Cest parce que la sensibilit des t-


gumens est lse que des lypmaniaques trouvent quel-
quefois du plaisir se faire des incisions avec du verre.
DE LA FOLIE. 25

avec un caillou tranchant, et que plusieurs dentre eux se


mutilent, au moins, sans prouver aucun sentiment de
douleur.
Quelques hallucins se sentent rapetisss ou grandis de
plusieurs coudes. Quelques-uns ont prtendu avoir une
tte de verre, une tte doiseau, une tte en coton, une
tte dun poids norme, un nez long de plusieurs aunes,

un corps de cire, une main de bois, quatre ou cinq bras


attachs au corps. Le toucher leur persuadait que ces ides
ntaient que trop relles. Dautres ont prtendu quils
taient changs en cruche, en pot leau, en lanterne. On
assure que Van Buerle, se croyant transform en un pain
de beurre, refusa longtemps de se chauffer, dans la crainte
de sexposer tre liqufi, et quil finit par se prcipiter
dans un puits. Tous les zoantropes, dont il sera si souvent
parl dans les chapi tres qui vont suivre, se sentaient trans-
forms, soit en loups, soit en chats, soit en chiens; la vue
contribuait aussi garer leur jugement; mais autre chose
est de se sentir exister sous le corps dun homme ou avec
le corps dun animal.
Un jeune monomaniaque se plaignait moi un jour da-
voir t emport tout veill travers le champ de lair.

11 ajouta que sans doute on lui avait fait avaler son insu
de la poudre daimant ou quelque breuvage aimant. Les
mangeurs de hachich savent mieux que dautres quoi sen
tenir sur la singularit de lillusion qui tend nous faire

aoire, ne ft-ce que pendant quelques secondes, que nous


fendons lair avec notre corps ,
et que nous sommes em-
ports dans lespace avec une rapidit incalculable. Un
soir, aprs un lger excs de veille et de fatigue, il me
sembla tout dun coup que le lit o je venais de me cou-
cher tait balanc rapidement, ainsi que mon corps, comme
2C LIVRE PREMIER. CARACTRES

sils eussent t suspendus une balanoire; mes yeux


taient tout grands, ouverts; je jugeais fort bien que mon
corps navait pas cess de conserver une complte immo-
bilit, mais je nen tais pas moins en proie la sensation
la plus pnible et la plus inquitante. Le sol aussi me pa-
raissait en mouvement. Aprs quelques minutes dangois-
ses, je me sentis enfin dbarrass de cette sensation^ mais
non de lmolion involontaire quelle avait provoque. Il

arrive quelquefois, aprs une promenade faite en bateau,


qnon sent le sol glisser sous ses pieds, comme si on tait

encore emport par le fil de leau. On a beau se crampon-


ner sur son sige et fermer les paupires, aprs un rapide
tournoiement, il semble, pendant quelques secondes, que
le corps continue pirouetter. Les alins sont exposs
de semblables illusions. Le ravissement extatique, le tra-

vail du cerveau pendant quon est plong dans le sommeil,


concourent encore faire natre de fausses sensations du
toucher. Baluze parle de femmes abominables quil dit
fascines par les sductions du dmon, qui sen vont la Unit,

emportes en lair sur des animaux, clbrer on ne sait


quels mystres dans la compagnie de Diane et dHrodiate.

Les dmonoltres croyaient aller aux ftes de Satan monts


sur un bouc, sur une poule noire, sur les paules dun
homme velu, ou bien cheval sur un nuage. Les enfans
mme dcrivaient toutes les sensations de ce singulier
transport. Des hallucins ont assur que, certaines nuits,
les danses du sabbat taient purement ariennes, et que le
gazon ntait point foul l o tant de personnes avaient
cependant pris leurs joyeux bats. Nous verrons des hys-
triques soutenir quelles ont pu voler comme des oiseaux.
Un vieux soldat ma souvent assur que chaque soir il se

sentait clouer dans une bire ,


que des hommes le trans-
DE LA FOLIE. 27

portaient ensuite, par une voie souterraine, de Gharenton


Yincennes et quoii le rapportait dans son lit aprs
,

quune messe des morts lui avait t chante dans la


cha-

pelle du chteau de Yincennes. La moiti


des dmonol-

tres, contre lesquels on dirigeait


anciennement des pour-
suites, assuraient, lorsquils avaient mal parl du diable
dans leurs interrogatoires, que les suppts de 1 enfer
les

battaient en leur rendant visite dans leur cachot.


Presque

tous ces mlancoliques croyaient porter la marque de


Satan

sur quelque partie de leur corps plusieurs rappelaient


le
;

sentiment de douleur quils avaient soutfert lorsqu on leui


avait appliqu cette marque imaginaire. Les Hongrois, qui
se sentaient serrsde prs et sucs par des vampires, n -
taient que des hallucins ; il est certain que quelques per-

sonnes ont cru recevoir dans leur lit un pre, un Irre, un


ami enterrs depuis longtemps que le contact de ces pr-
;

tendus cadavres leur a sembl froid comme le marbre;


cette erreur du toucher nest pas plus extraordinaire que
toutes celles dont nous avons jusquici constat la ralit.
Les fausses sensations qui ont leur sige dans les cavi-

ts viscrales et dans les viscres sont tellement varies,

tellement nombreuses et changeantes, quil est presqu im-


possible den faire une numration satisfaisante. A cette

classe de phnomnes appartiennent la plupart des sensa-


tions qui empoisonnent lexistence des hypocondriaques et
des femmes hystriques, et qui ont t souvent attribues
lascension et au passage des vapeurs au travers des
tissus.

Quelques malades assignent intrieurement un sige fixe

aux sensations dont ils voudraient quon les dbarrasst.


G*** ressent dans le crne une sensation qui lui fait penser
que son cerveau est transform en une masse de glace.
28 LlVllE PREMIER. CARACTRES

B*** quQ I0 gien est ptrifi ;


un autre compare le sien

une vessie moiti remplie deau et le sent tout bout


de champ aller et venir dans sa bote osseuse; un autre se
figure quune colonne de mercure ou de plomb fondu che-
mine lentement travers la substance de son cerveau ;
un
autre sent comme une colonne dair qui entre par une
oreille et passe au travers de la masse crbrale pour aller

sortir avec bruit par loreille oppose; un autre compare


ce quil ressent vers la faux du cerveau limpression que
pourrait lui causer lapplication de rudes coups de mar-
teau. S*** reproche son pre de lui avoir introduit une
couleuvre dans lintrieur de la tte ;
il se figure encore
que lon remplace quelquefois sa tte par une tte de
cheval, et dans le moment o cette dernire sensation le
poursuit, il voudrait rpandre le sang.
Certains sujets rapportent au cur, aux poumons, des
sensations qui les portent dire quils sont atteints dan-
vrisme^ de phthisie au dernier degr, bien que lexplora-
tion la plus attentive ne justifie nullement leur apprhen-
sion. Un ancien oflicier qui avait rempli les fonctions
daide-dc-camp du temps de lempire ,
et qui avait t

compromis dans laffaire de Mallet, scriait, avec laccent


de lindignation, que ses ennemis lui minaient lintrieur
de la poitrine ;
cet alin succomba positivement la suite

dune hmorrhagie provenant de la rupture dune tumeur


anviismale de laorte thoracique. Beaucoup dhystriques
sentent comme une sphre, comme une sorte de barre qui
semble remonter travers le mdiastin ,
en avant ou en
. arrire ,
et qui leur fait pousser des cris comme si elles
allaient tre dcidment sutfoques. Quelques monoma-
niaques croient que lair quils respirent est charg de
poudres irritantes, de vapeurs mtalliques, et se font tous-
DE LA FOLIE. 29

ser quelquefois dessein iDendant des heures entires, dans


lesprance que de frquentes expirations finiront par en-
traner, hors de la cavit des bronches, les particules dan-
gereuses dont ils supposent gratuitement leur poitrine
remplie.
Le foie est quelquefois le sige de sensations bizarres ;

cependant la rgion hpatique est bien loin dattirer aussi


souvent lattention des lypmaniaques quon parat le pen-
ser communment. Jai connu un ancien lieutenant qui
offrait au sourcil la trace dune profonde blessure, et qui
rptait souvent que son foie contenait un pav dau moins
vingt livres de poids. Aprs sa mort, qui fut prcde de
plusieurs ictres, le foie fut trouv entirement lardac et
la vsicule du fiel remplie dnormes calculs. La rgion
de lestomac, le canal alimentaire, la cavit pritonale,
lutrus sont autant de foyers o limagination rapporte ou
croit puiser les sensations les plus tranges. Une hallucine
cite par Pinehs exprime dans les termes que je vais rap-
porter, pour donner une ide de ses sensations viscrales :

Cest, dit-elle, comme si dans mon ventre tait plac un


ressort auquel tinssent tous les filamens, toutes les fibres
de ma poitrine, de mon dos, de mes reins, de mes jambes,
et quune certaine secousse ferait tout mouvoir la fois.
Le principe de mon mal est dans mon ventre il est telle- ;

ment sensible, que peine, douleur, plaisir, eu un mot tou-


tes espces daffections morales ont l leur principe; un
seul regard dsobligeant me blesse dans cette partie si
sensiblement, que toute la machine en est branle : au
mme instant, chaleur dans le dos, sueur aux aisselles,
tremblemens, etc. ;
je pense par le ventre, si je puis mex-
primer ainsi. . .

Dans la pseudorexie ou fausse faim, les substances


30 LIVRE PllEMIEU. CARACTRES

nutritives dont on surcharge lestomac ne font point


cesser la sensation du l3esoin dalimens. Cest surtout
lestoinac que beaucoup dalins envisagent comme une
source dimpressions pnibles. Les femmes atteintes de
dmonopathie accusaient souvent dans ce viscre la sen-
sation dune chaleur dvorante, prtendant que le dmon
avait allum dans leur intrieur un incendie qui finirait

par consumer le corps tout entier. L*** sent sortir par sa


bouche une trane de flammes quelle compare une va-
peur de soufre embras ;
une flamme analogue partie de
lestomac se rpand, dit-elle, de l dans les artres et
dans les veines, et il nest pas douteux que le dmon seul
a invent ce supplice. Une dame croit sentir un crapaud
dans son estomac; une autre prtend que chez elle lesto-

mac reprsente un rservoir rempli dlectricit, et quelle


peut lancer le fluide lectrique sous forme d effluves, par
la bouche. G*** croit avoir le soleil dans lestomac; une
autre malade croit y sentir le diable sous la forme dun
chat. Ces sensations maladives sobservent assez frquem-
ment sur des personnes dont lestomac est le sige dun

produit cancreux, dune ulcration, dune rougeur chro-


nique diffuse ;
on doit donc sappliquer ,
lorsquelles de-

viennent persistantes, explorer labdomen avec plus dat-


tention que jamais. Ce sont de fausses sensations de les-

tomac, qui font dire quelques mlancoliques quon leur


a fait avaler du poison et que maintenant leur estomac
,

est trou, quon a grand tort dinsister pour les contrain-

dre manger, que les alimens quon introduirait par


leur bouche causeraient bientt la mort en se rpandant
dans la cavit abdominale.
Dans la portion infrieure du canal alimentaire, les sen-
sations maladives donnent galement lieu des interpr-
DE LA FOLIE. 31

talions plus ou moins errones. Un malade sujet la cons-


tipation finit par se persuader que ses intestins sont obli-
trs par un corps tranger quil croit sentir avec la main,
bien que son centre soit parfaitement souple et exempt
;
dinduration. Une demoiselle sujette une tympanite
qui revient plusieurs fois en vingt-quatre heures rpte
sans cesse quil se forme dans ses viscres des amas dhu-
meur, et que ces accidens se termineront par une rupture
qui lui sera funeste. Un hypocondriaque ressent ou croit
ressentir du prurit lanus ;
bientt il soutient quil a
une fistule. Une vieille fille simagine quelle a une arai-
gne dans le fondement. Un lieutenant, qui ma trac
lui-mme tous les dtails de sa monomanie, croyait avoir
l plusieurs fois livr ^ li ,
garrott et en prsence
mme de ses amis, un homme adonn aux plus infmes
dbauches ;
il avait cru aussi que des physiciens avaient
trouv le moyen de faire parvenir des courans lectriques
jusqu son canal alimentaire, et quon travaillait rtrcir
ses boyaux. Plusieurs auteurs, soit anciens, soit moder-
nes, ont cit des exemples de monomaniaques prtendant
avoir soit des grenouilles, soit des couleuvres dans les in-
testins, et quon tait parvenu dbarrasser de cette er-
reur, en leur faisant accroire quils avaient rendu avec
leurs matires les animaux qui causaient leurs souf-
frances.
Beaucoup de femmes nosent pas, mme au fort du d-
lire,rendre compte des sensations qui se rapportent aux
organes gnitaux; cependant les aveux qui finissent par
chapper un certain nombre dentre elles prouvent que
la sensibilit excessive dont ces organes sont dous con-
court trs souvent entretenir dans limagination des per-
sonnes du sexe les ides les plus extraordinaires. Une
32 LIVRE PREMIER. CARACTRES

vieille demoiselle ma souvent assur que sa matrice con-


tenait un germe de mulet. Madame S*** a cru, pendant
longtemps, quelle accoucherait dun ftus de singe ou
dune porte de petits chiens. Madame R*** croit, pen-
dant une grossesse, sentir un gros serpent dans lutrus;
pendant neuf mois, elle ne cesse pas une seconde dtre
proccupe de cette fausse sensation. Au moment du tra-
vail, cette dame prouve un redoublement de frayeur, et
il nest pas delTorts quelle ne fasse pour retenir son en-
fant dans son sein, rptant que cest un serpent qui cher-
che sortir par les voies naturelles. Une parente de saint

Franois de Sales se figure, pendant le veuvage, quun


enfant remue dans son sein, et quelle va devenir .mre.

Un soir, cette veuve, dont la conduite avait t irrpro-


chable, et qui, sous tous les autres rapports, ne semblait
pas draisonnable, se mit pousser des cris comme une
femme qui est dans les douleurs de renfantement ;
la nuit

entire se passa au milieu de ces fausses sensations. Une


fille ge de plus de soixante ans, qui se dit marie secr-
tement un vieux mdecin, se mit au lit, un matin, il ny
a pas encore un an, et fit toutes ses dispositions pour ac-
coucher commodment ;
les plaintes, les cris se prolong-
rent jusquau soir au milieu des clats de rire des autres
alines que cette scne inattendue gayait singulire-
ment ;
vingt fois cette monomaniaque mavait fait part de
son tat de grossesse dont prsent elle vite soigneuse-

ment de parler, dans la crainte quon nen fasse un sujet


de plaisanterie. Une autre malade jeune encore a renou-
vel plus de vingt fois ma connaissance la scne dont il

vient dtre fait mention; celle-ci tait si bien convaincue


quelle tait accouche en ralit^ et que chaque fois on
lui drobait son enfant, qu la suite de ces enfantemens
DE LA FOLIE. 33

imaginaires elle ne manquait jamais de rester plusieurs


jours tout de suite dans son lit, en simposant tous les
soins quonrecommande aux personnes nouvellement ac-
couches. Une fille laide, charge dun embonpoint qui
la rend diflorme et qui prend le titre de princesse, assure
quil existe sous sa peau un corps dune perfection ravis-

sante, que ce nest point son visage que lon aperoit

lextrieur; cette mme malade rpte souvent le matin


quelle a donn le jour, pendant la prcdente nuit, une
lgion de petits enfans. Beaucoup de femmes se plaignent
aussi quon fait parvenir des tincelles lectriques, quon
introduit des fers rougis blanc dans les parties secrtes
des organes destins la gnration. Les ovaires sont trs
frquemment le sige de fausses sensations plus ou moins
pnibles chez les personnes qui nont jamais conu, aussi
bien que sur celles qui ont t mme de devenir mres.
La formation des produits accidentels qui se dveloppent
sur beaucoup de femmes pass un certain ge, soit dans
,

i
lutrus, soit dans ses dpendances, se lie, dans plus dun
( cas, avec lexistence de sensations qui servent entretenir
1 le dlire de quelques monomaniaques.
Au premier abord, il semble pour le moins trange que
lempire de limagination puisse stendre assez loin pour
faire croire certaines femmes quelles ont eu, soit pen-
dant le raptus extatique soit en dormant, un commerce
intime avec des amans dont les approches nont pourtant
I point eu lieu en ralit. Les illusions de la sensibilit en
imposent ce point une infinit de femmes jeunes ou
vieilles. Ce que lon raconte dans beaucoup danciens
I
ouvrages du commerce secret des incubes avec les filles
ides hommes, du commerce des chrubins ou des gnies
iiavec certaines dvotes, ne peut tre attribu qu une
Tome. I. O
34 LIVRE PREMIER. CARACTRES

perversion de la sensibilit des parties sexuelles. Des jeunes


fdles alines quon na pas un seul instant perdues de vue
font quelquefois leurs familles les confidences les plus
embarrassantes sur leurs amours secrtes ;
des filles habi-
tuellement chastes et retenues ne rpondent que par un
dbordement dinjures en sentendant dsigner par leur
nom de demoiselles. Saint Bernard exorcisa publiquement
dans la cathdrale de Nantes, en prsence dun peuple
immense, de plusieurs saints vques, un esprit lascif qui
imposait ses caresses une jeune femme jusque dans le

lit conjugal : ce commerce tait rput durer depuis six


ans; lpoux, peu jaloux de partager avec un dmon une
femme laquelle il stait uni par attachement ,
avait fini
par sloigner de sa propre maison. Les inquisiteurs rp-
tent sans cesse que les esprits incubes sont les plus diffi-

ciles expulser, et conviennent avec navet que plusieurs


pnitentes apercevaient ces formes impures rder autour
de leurs personnes mme pendant quelles taient proster-
nes au pied du confessionnal.
Quelques hommes alins se plaignent encore avec
humeur dtre importuns la nuit par des femmes dbau-
ches, qui trouvent le moyen, assurent-ils, darriver jus-
qu leurs cellules. Mais lors mme que beaucoup de jeunes
hommes simaginaient autrefois avoir t unis avec des
dmons succubes, rarement se montraient-ils proccups
de ces sensations au mme degr que les personnes de
lautre sexe.
Celui qui apprcie au juste, point nomm, le cas quil
doit faire des hallucinations et des fausses sensations dont
il est assig, est malade sans tre pourtant alin. Comme
celui qui se sent poursuivi par une ide fixe, dont il

reconnat la fausset, mais quil lui est impossible dloi-


DE LA FOLIE. 35

gner de sou imagination, lhallucin est plac sur les


confins de la folie. Lhallucin, le malade quobsde une
ide fausse ne doivent plus compter que parmi les alins

du moment o ils font servir, le premier, ses hallucinations,


e second, son ide fixe, asseoir une srie de fauxjuge-

mens et de faux raisonnemens. Il est remarquer du reste


que les hallucins ,
dans le moment meme o ils sont
assaillis par les hallucinations les plus persuasives, ne se
trompent nullement sur les qualits physiques des objets
quon soumet leur apprciation. De l provient peut- tre
la tnacit qui sobserve dans les convictions de ces ma-
lades ;
puisquils sont si bien daccord avec les autres

hommes sur les qualits du monde matriel, pourquoi,


disent-ils, se tiendraient-ils en garde contre les sensations

qui les affectent lorsquils sont livrs eux-mmes? Il

leur semble plus rationnel, lorsquon les qualifie de vision-


naires, daccuser les autres de nier lvidence que de
supposer que pour cette fois leurs sens ont pu les induire

en erreur ;
aussi ne gagne-t-on presque jamais rien dis-
cuter avec de pareils individus. Les monomaniaques, dont
le jugement est quelquefois si droit et si sr quand une
fois ils ont cess dtre placs sur le terrain de leur dlire,
argumentent absolument comme les hallucins, pour con-
vaincre les autres quils ne sont pas fous, soutenant que
la raison et la folie ne peuvent que sexclure, et quon doit,
en vitant de prendre un milieu toujours blessant pour
leur amour-propre, les dclarer ou tout fait raisonnables
ou tout fait alins. Au demeurant, pinson y regarde de
prs, plus il devient vident que les hallucinations ne sont
que des ides fixes, masques sous lapparence de sensa-
tions; mais cest ce quon ne parviendra jamais que trs
difficilement faire comprendre des hommes en dlire.
,

36 LIVRE PREMIER. CARACTRES

Quelques alins paraissent bien ,


dans certains instanS
distinguer leurs sensations imaginaires davec les sensations
qui se fondent sur des perceptions relles ;
mais cela ne
les empche pas, quelques secondes plus tard ,
de raison-
ner et dagir la manire de tous les hallucins.

Les hallucinations et les fausses sensations se compli-


quent assez souvent sur le mme alin; il arrive aussi
quune hallucination de loue, par exemple ,
semble con-
firme dans lesprit dun malade par une fausse sensation
de la vue, ou une illusion du got par une hallucination
de lodorat. Un jeune homme croit entendre pendant la

nuit les pas dun homme qui traverse sa cellule dans ; la

matine il croit reconnatre sous le costume dun garon


de service lan de ses frres quil dteste ; il ne lui eu
faut pas davantage pour lengager soutenir que ce do-
mestique le poursuit jusque dans lombre des nuits. Un
monomaniaque trouve que toutes les substances alimen-
taires quon apporte sur sa table sont satures damer-
tume ;
dans lintervalle des repas il se croit poursuivi par
des odeurs insupportables; il dit qui veut lcouter quil
avait grandement raison de se plaindre du mauvais got
de sa nourriture ,
et quaprs avoir empoisonn son boire
et son manger on empoisonne maintenant jusqu lair
quil respire. Cet amalgame de faux raisonnemens bass
en partie sur des hallucinations ,
en partie sur des illu-

sions sensoriales ,
offre gnralement peu de prise aux ar-
gumens de la plus pressante logique.

Au dbut de la folie ,
les hallucinations peuvent naffec-

ter quun sens unique. Esquirol rapporte, dans son Trait


des Maladies mentales, lobservation dun gnral qui,
toute heure de jour et de nuit, aussitt quil ne dormait
plus, se retrouvait en prsence des voix les plus importu-
DE LA FOLIE. 37

lies ;
jamais pendant une longue priode de dlire pariel
on ne remarqua sur ce militaire aucun indice dhallu-

cination visuelle, dhallucination du got, de lodorat ou


du toucher. Plusieurs hallucins stonnent de navoir ja-

mais aperu les traits des individus avec lesquels ils ont
depuis longues annes des entretiens continuels, ou quils
accusent de causer les souffrances dont ils se sentent tor-
turs dans certains momens. Beaucoup de visionnaires
stonnent de navoir jamais entendu profrer une seule
parole aux tres mystrieux qui leur apparaissent et qui
se contentent , disent-ils , de leur exprimer leurs inten-
tions ou leurs volonts par un langage muet. Cest en vain
que quelques malades svertuent chercher dans leur
appartement soit des rchauds qui rpandent, disent-ils,
une odeur de soufre, une odeur de charbon, soit des
, fourneaux cachs quils supposent leur envoyer de violen-
tes effluves de chaleur. Mais de mme que trs souvent
(dans la lypmanie, une premire ide mlancolique ne
tarde pas saccompagner de quelques autres ides plus
i
OU moins sinistres; de mme il arrive souvent quune ima-
!:gination blesse transporte, si on peut le dire, le germe
( des hallucinations dun sens un autre, ou tous les
; autres appareils sensitifs en mme temps. Quand une fois
1 la maladie du cerveau est parvenue ce degr dintensit,
:
presque toujours lobjet dont le souvenir se prsen te main-
I tenant la mmoire de lhallucin sy vient reproduire
.
avec le rellet de toutes les impressions que sa prsence
1 relle avait coutume dexciter dans lame, lorsque cet ob-
jjet agissait en impressionnant effectivement ses diffrens
''Sens, et il rsulte de l que les hallucinations de la vue,
I
du toucher, de loue, de lodorat senchanent souvent
(Chez lui les unes aux autres, comme le font habituelle-
,

38 LIVRE PREMIER. CARACTRES

ment les diffrens effets de mmoire sur les personnes


dont les sens ne sont pas lss. Voici quelques exemples
dhallucinations de presque tous les sens recueillis sur
diffrens monomaniaques. Un jeune homme, qui sait que
son pre a succomb sous le poignard dun assassin ,
voit

limage de son pre lui apparatre sous les traits dun vieil-
lard ple et souffrant. Les accens qui attirent en mme
temps son attention sont bien ceux de la voix qui la si

souvent qualifi du nom de fils ; mais cette voix est plain-


tive et la peau du vieillard fait sur les mains de son fils une
impression glaciale. Une femme se sent au contraire br-
le par le contact de son dfunt mari qui lui apparat sous
laspect dun damn, et qui lui semble rpandre autour
de lui une odeur suffocante de soufre. Un homme dont la

femme est morte rcemment croit entendre la nuit les ac-

cens de sa dfunte pouse; bientt celle-ci se prsente


ses regards pare de fleurs comme ctait autrefois son
habitude les jours o elle tait heureuse. Lodeur de
ces fleurs, les caresses de lpouse, tout contribue le

convaincre, ou que les morts reviennent quelquefois sur


la terre ,
ou que sa femme est retenue dans quelque lieu
secret do elle ne schappe qu la drobe. Une dame
affirme quil existe une trappe au-dessous de son dortoir,
que souvent son amant lui fait parcourir la campagne
aprs lavoir enleve dans nn char dor ou dans un bal-
lon ;
pour donner plus de poids ses assertions ,
elle va
jusqu dire quelle sest repose sous tel ou tel arbre
quelle y a ressenti limpression de sa fracheur, lodeur
de ses fleurs et de son feuillage ,
quelle y a mang de ses
fruits, quelle y a aperu des rossignols, quelle a t
merveille de leur chant. Un malade, qui dit avoir t

emport plus dune fois au bal de lOpra, dcrit le


DE LA FOLIE. 30

grand dtail rend


costume des danseurs dans le plus ;
il

compte de limpression que lui a fait ressentir laccord

des instrumens; il cite les mets quil y a mangs, les par-

fums quexhalait la chevelure de trois ou quatre femmes


dont il dit avoir t la rise; enfin il assure quon a fini

par mettre tout en uvre pour rveiller en lui les aiguil-


lons de la chair. Il est inutile de dire que la combinaison
dhallucinations aussi varies suffit pour constituer une va-
rit de monomanie.
Souvent, dans la folie partielle, la teinte des ides do-

minantes parat dpendre de la nature des hallucinations


qui sont venues dabord troubler limagination des mala-
des. Le dlire prsente un caractre gai triste un ca- , ,

ractre ambitieux ou une teinte religieuse, suivant que


dans le principe le malade a t inuenc de telle ou telle
manire par ses visions ,
par les sensations qui ont paru
affecter lodorat, loue, le toucher. Un ancien gentil-
homme raconte ses amis quil est fianc une princesse,
quil logera incessamment aux Tuileries, que le roi de
France doit abdiquer en sa faveur, quil se propose de
faire venir de ses possessions dAfrique et dAsie des

lions, des lphans, des tigres magnifiques, que la France,


du reste, doit se prparer la guerre ,
parce que sa puis-
sance porte ombrage aux nations rivales. Lui demande-t-
on sur quoi il fonde ses grandes esprances de fortune;
comment il est instruit des dangers qui menacent son pays?
Il rpond que cest la voix du Tout-Puissant qui lui fait

toutes ces confidences et quil nest pas le seul qui puisse


entendre les paroles du Trs-Haut. Une jeune fille simple
et timide est effraye pendant une promenade par laspect
inattendu dun cadavre, et sans perdre tout fait con-
naissance, reste pendant plusieurs secondes sans pouvoir
40 LIVRE PREMIER. CARACTRES

articuler un seul mot. Ds le lendemain, tristesse, pleurs,


refus de vaquer ses occupations habituelles. Son jeune
frre, sa mre, qui na que cette fdle^ font mille efforts
pour la consoler ,
pour la distraire ;
sa physionomie reste
sombre et inquite; si elle consent parler, cest pour r-
pter jusqu satit que lexistence lui est charge^ que
son frre est condamn prir incessamment, quune
amie denfance qui ne la jamais quitte jusquici mourra
aussi bientt, quelle doit elle-mme sattendre tre ap-
prhende par les dmons!... Au bout de quelque temps
on finit par dcouvrir que cette fille aperoit dans certains
momens lombre dun cadavre au pied de son lit; et que
chaque fois que ses regards se portent au firmament ,
elle

croit y apercevoir un tre majestueux quelle prend pour


Dieu , et dont les yeux lui semblent menaans. Cette de-
moiselle est convenue, aprs sa gurison, que sa tristesse
et ses ides sinistres taient entretenues par ces apparitions.
riusieurs alins dont lintelligence est maintenant af-
faiblie et demi-ruine ,
mais chez lesquels on remarque
encore un grand nombre dides fixes, bien quils nof-
frent plus aucun vestige dhallucinations, ont pourtant
prouv pendant la priode aigu de leur maladie les hal-
lucinations les plus varies; et souvent les ides fixes qui
ont survcu jusque dans la priode de dmence se fon-
daient prcisment sur les hallucinations qui ont cess
dexister au fur et mesure que la dmence a ffiit des pro-
grs. Un monomaniaque, dont lducation a t soigne,
et qui compte de nombreux alins dans sa parent, passe
sa vie dans la solitude et dans la mditation quand on ;

lui demande pourquoi il sentte vivre de la sorte, il

rpond que loisivet est un vice, quil compose des rgle-


mens, des lois, des chartes, des vangiles qui doivent
DE LA FOLIE. 41

tourner au profit de la civilisation et de la morale; que sa


tache est fatigante ,
mais quil est consol par lide du
bien quil est sr de faire ses semblables... Cet alin
sest cru autrefois prophte ; prsent il se contente de

tracer quelques caractres hyrogliphiques qui lui sont n-


cessaires ,
dit-il ,
pour lui rappeler le texte de ses mdi-
tations; quand il tait llu de Dieu, il crivait sans cesse,

et simaginait que Dieu ,


le pre ,
que dilfrens anges lo-

bligeaient crire sous leur dicte. Il reconnat trs bien


quil a t anciennement visionnaire; il confesse mme
quil tait alors aveugl par leffervescence du jeune ge ^
que ses prtentions taient draisonnables ;
mais il ajoute

qu prsent quil est mri pour la sagesse, on ne peut pas


se dispenser de rendre justice ses compositions. On sent
quau fond le dlire de ce malade est rest peu prs le

mme; mais les visions, les hallucinations de loue, qui


taient incessantes autrefois, ont disparu, et cet ancien tho-
maue ne compte plus que sur les forces de son esprit, quil
croit seulement peu ordinaire, pour achever ses ouvrages.
En relisant les faits que jai recueillis autrefois, je ma-
perois que sur beaucoup de malades la persistance de cer-
taines ides exclusives survit positivement aux hallucina-
tions qui leur avaient donn naissance mais ;
il arrive aussi
quelquefois, lors mme que lalination reste incurable,
que les ides fixes sclipsent en mme temps que les hal-

lucinations auxquelles elles staient associes dans la p-


riode aigu du dlire.
Lalination des sentimens alfectifs est frquente sur les
liallucins et sexplique par lespce de corrlation qui
existe dans ltat maladif, comme dans ltat de sant,
entre les sensations et les dispositions affectives. Beaucoup
dhallucins sont dfians, haineux, poursuivis par la ja-
42 LIVRE PREMIER. CARACTRES

loiisie, par le dsir de la vengeance. Comment continuer


aimer, comment ne pas har une pouse dont la voix pa-

rat se meler aux voix qui vous calomnient, une femme


qui adresse tout haut des provocations amoureuses aux
amans de son choix? Comment ne pas en vouloir un fils

qui se glisse dans lombre pour porter son pre des coups
capables de lestropier, pour mler de la morphine ou de
lacide prussiquc ses alimens? Comment ne pas corriger
un serviteur qui vole effrontment, un voisin qui dnonce,
un ami qui mdite quelque guet-apens? Voil ce que ne
cessent de rpter journellement une foule dalins, qui
ne manquent pas de se prvaloir, comme ils le disent en-
core, de la rsignation avec laquelle ils ont support mille

vexations, mille angoisses, les plus douloureuses tortures


corporelles, avant de se dcider rendre haine pour haine,
mal pour mal, en usant du droit si lgitime et si naturel
de dfense. Les femmes affectes de dmonopathie pour-
suivaient avec une vritable frocit les malheureux quelles
souponnaient davoir attir des dmons dans leurs entrail-
les; les hallucins qui prtendaient avoir se plaindre des
vampires panchaient leur haine en mutilant des cadavres.
Un visionnaire conut tant de haine contre un fantme qui
troublait son repos quil le guetta et crut lui faire au front
une marque avec un fer rougi blanc. Un ancien avocat
est souvent surpris parler seul ;
parfois il adresse aux
individus quil rencontre des mots quon nentend qu
demi, mais qui dnotent des intentions trs peu bienveil-
lantes. Tout, dans son regard, dans sa dmarche, dans ses
habitudes, semble trahir un malaise secret et des prven-
tions peu favorables contre une partie du genre humain.
Ses domestiques finissent par dcouvrir quil dort toujours
tendu sur le dos et quil place le soir, en se couchant,
DE LA FOLIE. 43

un vaste plat de faence au-dessous de son sige.


Un jour,
cependant, cet individu attire son djener un
ancien
et tout
ami, qui est loin de se dfier de ses intentions ,

coup, vers la fin du repas, il le menace dune vengeance


soudaine. Forc de sexpliquer sur les motifs de sa
con-

duite, aprs que cet ami sest esquiv par une porte
secrte,

le malade dclare une race de malfaiteurs qui


quil existe

lui ont fait administrer cent fois, la nuit, des


lavemens de
feu; que cest pour empcher lintroduction des
sondes

quon cherche lui passer dans lanus quil sapplique, pen-


dant le fondement sur un plat; que le monsieur
sommeil, le

quil a voulu assommer est un des plus acharns


parmi
ceux qui le tourmentent; quil nest quun rabougri et un
vritable chamboriquin ; que les voisins auxquels il a par-
foisadress des injures, en passant dans la rue, font aussi
partie de la socit des rabougris quil lui semble inou ;

que la police tolre de pareils assassins.


Les ides errones, ainsi que les hallucinations, sen-

gendrent dans le cerveau ,


o elles peuvent se succder
avec une grande rapidit et sans aucun ordre, mais o,
souvent aussi, elles sassocient dautres ides maladives
de mmenature, que les malades y rattachent quelquefois
avec beaucoup dart. Une dame, ge de prs de O ans,
a dj prouv plusieurs accs dalination mentale ; sa

mre et sa grandmre se sont tues dans lespace de quel-


ques annes, la suite daccs de lypmanie. Un matin,
aprs avoir pass plus dune heure dans la compagnie de
son confesseur, cette dame dclare son mari et ses au-
tres parens quelle nest rien moins que la mre du Christ.

Les jours suivans elle invite les personnes de sa connais-


sance la venir voir souvent ,
assurant quelle peut les
sanctifier rien que par sa prsence. Bientt elle veut for-
44 LIVRE PREMIER. CARACTRES

cer les individus de lautre sexe cohabiter avec elle, af-


firmant que le pch est incompatible avec sa divinit.
Enfin elle annonce tout le monde quelle a conu de nou-
veau et que son fruit ne sera point un fruit ordinaire.

Linsomnie et lagitation qui succdent ces ides drai-


sonnables persistent pendant plusieurs mois. Jamais cette
aline na prouv dhallucinations. Les ides religieuses
avaient pris naissance pendant la conversation quelle
avait eue avec sou cur. Un homme, dj avanc en ge,
compromet une partie de sa fortune dans des entreprises
hasardeuses. Devenu triste et morose, il a recours lusage
des boissons fermentes pour tromper, au moins momen-
tanment, lennui qui lassige, les rflexions qui lemipent.
Ltat de sa fortune se trouve encore plus branl par
suite de ces funestes habitudes. Un jour, enfin, il se dit
lui-mme que sa conduite est celle dun misrable; quil
a commis un crime impardonnable en ruinant sa famille;
que le glaive de la justice ne tardera pas le frapper. Au
bout de quelques jours, il prtend que le conseil munici-
pal de sa commune sest assembl pour le juger, et quon
verra bientt slever la guillotine qui doit abattre sa tte.
Voulant prvenir le dshonneur, il nest rien quil ne mette
en uvre pour se suicider. Un soir quil est parvenu se
soustraire la surveillance de ses gardiens, il va se faire

broyer sous une roue de voiture et meurt sur le champ.


Dans ce cas, lexagration dun tort rel et fond parat
avoir entran ce lypmaniaque dans la voie du plus dan-
gereux raisonnement. Madame D***, mre de cinq enfans,
quelle alTectionue beaucoup, passe aux yeux de ses pro-
ches pour tre singulirement conome, et mme avare.
Souvent elle se plaint, et non sans fondement, dtre con-
tinuellement enceinte, bien quelle ait pass sa quarantime
t)E LA. FOLIE. 45

anne. Une sixime grossesse, qui se termine par un avor-


tement ,
navait fait quaugmenter linquitude que cette
dame avait souvent manifeste pour lavenir de sa nom-
breuse famille. Une septime grossesse met le comble
son tourment ;
tout de suite aprs sa dlivrance on len tend
scrier quelle est bien malheureuse ,
quelle est perdue,

que sa position est horrible, que plus tard elle manquera


meme du ncessaire. Pour comble dinfortune, la scrtion

du lait cesse de setfectuer, et lenfant auquel elle vient de


donner le jour semble dprir faute de nourriture. Alors
cette nouvelle accouche dclare que lexistence lui est

devenue insupportable, que le moment est venu de mettre


un terme tant de maux et quelle se tuera. Cependant,
ne se sentant pas la force de se dbarrasser elle-mme du
poids de la vie, elle conoit le projet de tuer son mari,
liin de ses proches, ou lun de ses enfans, afin quon la

guillotine le plus tt possible. Un matin quon lui a en-


lev son nourrisson, que, de son propre aveu, elle ne
pouvait plus voir quen frmissant, elle sempare dun
couteau et cherche se prcipiter sur son mari. Dsarme
temps et conduite dans une maison de sant, elle contU
nue sapitoyer sur le sort de ses enfans, qui sont bien
loigns dtre rduits ,
comme elle le dit, la condition

du besoin. Ici encore une premire ide draisonnable et


une induction mal fonde ont commenc porter le trouble
dans les fonctions de lentendement.
Les derniers faits que je viens de rapprocher indiquent
assez quune premire ide maladive, comme une premire
hallucination, peut, dans plus dun cas, communiquer sa
teinte lensemble des ides dlirantes ;
quelle peut con-
tribuer aussi garer le jugement et entraner la volont
dans la plus fcheuse direction. Il est donc inutile dinsis-
,

4G LIVRE PREMIER. CARACTRES

ter davantage sur des vrits aussi faciles constater. Il


est bien reconnu aussi que la nature des ides errones ne
contribue pas pour peu faire varier ,
sur une foule de
malades, les dispositions des sentiinens affectifs.

Un ngociant remarquable jusque l par la solidit de


son jugement se figure que la fille dimpuissant monarque
songe lpouser; dabord il nose pas se vanter tout
liant de ses esprances de fortune, mais il accueille trs

mal une proposition de mariage que lui fait sa famille, en


donnant entendre quil prtend des vues plus leves.
Au bout de quelques mois, voulant au moins justifier sa
conduite sans en dcouvrir le vritable motif, il annonce
ses amis que le gouvernement lui destine un demi-
million pour reconnatre les services quil a t mme
de rendre au commerce et lindustrie. Dabord un fonc-
tionnaire public quil croit dpositaire de cette somme, et

qui soutient quil na pas reu une obole pour lui, devient
lobjet de sa haine ;
bientt il se dit que puisquon lui a

souslrait un demi-million on peut bien voler ses marchan-


dises sans le moindre scrupule. Bien persuad que scs
pareils seuls sont placs dans une position convenable pour
dguiser des manuvres coupables dont il ne se dissimule
pourtant pas les difficults ,
il les reprsente partout
comme des voleurs, les dnonce au procureur du roi ,
et

les menace de sa vengeance. Ce monomanaque en vient


porter habituellement sur lui des armes feu charges
et lautorit se voit contrainte, pour prvenir une catas-
trophe ,
de le faire arrter. Par la suite ce commerant
na jamais parl de sa famille quavec mpris ,
et il a
fini par se persuader en apprenant le mariage de la jeune
princesse quil apiielait sa fiance, quon le ferait lire

pa>e pour le ddommager de toutes ses dceptions. Un


DE LA FOLIE. 47

jeune homme rempli de talent et dnergie est frapp du


grand nombre de crimes qui se commettent dans la socit;
peu peu il en vient se dire quil pourrait bien aussi lui
mourir empoisonn. Aprs avoir fait ces rflexions il

oblige sa propre mre veiller elle-mme la prpara-

tion de sa nourriture, et encore ne parait-il satisfaire les


besoins de son apptit quavec dfiance. Par la suite il
oblige sa mre goter en sa prsence au pain, au vin,
tous les mets quelle lui apporte, et souvent il la reoit

fort mal ;
finalement il ne mange que ce quil a lui-mme
apprt. Un jour il senferme dans son appartement en
exprimant la crainte dtre assassin au dehors ;
bientt

ilimagine que ce dessein lui est suggr par les ennemis


de la libert individuelle, et il sexpatrie en maudissant sa
mre et ses frres quil accuse intrieurement dtre mal
disposs en sa faveur. Arriv en Belgique, il rflchit que
lexil est une punition, et revient Paris pour se plaindre
au roi des gens qui conspirent contre la vie et contre la
libert des citoyens. Un exempt de police quil prie de le

conduire aux Tuileries larrte en le dposant la prfec-

ture de police ;
convaincu que cest sa propre famille qui
ourdit contre lui mille complots ,
et qui lui a dress de
nouveau un pige, il nourrit contre tous ceux quil a le
plus aims une haine implacable. Une femme sen va
rptant partout que son mari a lintention de labandon-
ner; que son petit enfant qui est en nourrice ne lui sera
mme pas rendu ;
que son avenir se prsente sous un jour
afl'reux. Ces ides la plongent dans une tristesse ,
dans un
dcouragement quil lui est impossible de surmonter. Au
bout de quelques semaines ,
elle ne peut plus supporter
la prsence de son mari ;
pourtant elle se met en devoir
de prier et fait dire des messes pour obtenir de Oieu quit
48 LIVRE PREMIER. CARACTRES

rclaire sur sa vritable situation. Tout dun coup un


changement seffectue dans le caractre du dlire A pr- :

sent, dit-elle, elle voit bien que ses craintes ntaient pas
fondes ;
aussi a-t-elle senti renatre toute son affection
pour le pre de son enfant ;
mais elles continue drai-
sonner en assurant que Dieu lui rserve ainsi qu tous les
siens une aisance sur laquelle jusqualors personne den-
tre eux navait os compter.
Lorsqu une srie dides qui ont pris un caractre de
fixit viennent se joindre des hallucinations ou des fausses
sensations, on remarque presque constamment une certaine
analogie entre la nature des ides maladives et celle des
phnomnes sensitifs qui se viennent ajouter aux qiutres
symptmes de folie. Ceux qui se croient appels par Dieu
rformer la religion, les murs, la politique, qui se sen-

tent, comme ils le disent, inspirs pour changer la face des


socits et les conditions du genre humain, finissent sou-

vent par entendre des voix clestes, par se trouver face


face avec quelque divin messager, avec lombre de quelque
prophte. Les femmes qui dlirent sur lamour simaginent
parfois, aprs quelques jours dexaltation, que lobjet qui

absorbe toutes leurs penses les suit comme une ombre


la promenade, lglise, partout o elles dirigent leurs
pas ;
quelquefois elles sarrtent pour couter, se posent
et se mettent chanter dune voix tendre, croyant enten-
dre leur amant chanter de son ct des airs non moins m-
lancoliques. Les monomaniaques, que la dfiance, que
mille craintes vagues et chimriques assigent dune ma-
nire incessante, qui apprhendent surtout le poison, le
fer des assassins, finissent souvent par tomber dans les
transes les plus cruelles ,
parce quils ont cru apercevoir
de larsenic, du vitriol, de la noix vomique dans leurs ali-
DE LA FOLIE. 49

mens, ou entendre dans leur voisinage les cris de dtresse


dune victime qui aurait t poignarde. Les malades qui
draisonnent sur les difficults du salut, sur les craintes
que doit inspirer la vengeance divine, sur les tourmens qui
les attendent dans un autre inonde, affirment quelquefois,
au milieu de leurs lamentations interminables ,
que dj
les hurlemensMes damns viennent par inomens les as-
sourdir, tandis que des flammes manes du sein de la
terre blouissent leurs regards, introduisent dans lair,

quils voudraient viter de respirer, une chaleur et des


odeurs mortifres. Il est donc bien comme
positif quil y a
une loi de rappel entre les ides et les sensations, comme
entre les sensations et les ides draisonnables. Un com-
merant, dvor par le dsir de faire fortune, achte, pour
une somme dargent assez considrable, une exploitation
dont produit se trouve presque nul. Dsespr de sa
le

mprise, il se livie la mlancolie la plus sombre, na plus


'
devant les yeux que le tableau de la misre, cherche
se briser le crne laide dun coin de fer, et sassne plu-
^
sieurs coups sur la tte. Cependant, grce une copieuse
'
saigne et au soin quon prend de ses blessures, il chappe
r cette tentative de suicide sans cesser
de se proccuper
de son malheur. Par la suite, cet homme se crut
poursuivi
par la voix de ses cranciers toute minute, il
; croyait voir
entier dans sa chambre, soit des recors qui
venaient, di-
sait-il, pour le chasser de sa demeure,
soit des filous quil
accusait de convoiter les restes de sa dpouille
et de son
mobilier. Une villageoise, doue dune
certaine ptulance,
!

est prise, au commencement du


printemps,
'

dun malaise
quelle est porte attribuer une cause surnaturelle. Elle
se hte d allumer un grand feu, de
nombreux flambeaux, et
demande coretcri tre exorcise, puis tre dbarras-
Tome I.
4
,

50 livre premier. CARACTRES

seleplus tt possible du poids de la vie. Sa mre, son mari


parviennent se rendre matres de ses mouvemens et la

retenir en la fixant dans son lit. Pendant vingt jours, li-

magination de cette remme parat peu prs tranquillise;


mais, aux approches de la menstruation ,
nouveaux cris

nouvelles terreurs. Pour cette fois, la malade annonce


quelle est visite par des dmons, par des follets qui lin-

sultent et fixent sur elle des regards effrayans. Cette m-


lancolique est rentre plus tard dans ses anciennes habi-
tudes de raison. Un jeune Suisse, appartenant la religion
rforme, emploie tous ses loisirs lire la Bible et m-
diter certains passages de lcriture. Sa douceur, un fonds
de bienveillance qui ne se dment jamais, peut-tre aussi
lexpression comme mystrieuse rpandue sur sa figure et
sur son front inspirent pour toute sa personne un intrt
auquel on nest pas matre de rsister. Un matin, la suite

dune nuit dt, cet tranger dclare quil se sent inspir


par lesprit de Dieu, quon doit le considrer comme le re-

prsentant du Christ, quil va renverser le Saint-Pre et


parcourir lEurope pour y annoncer le jugement dernier.
Il na rien vu, rien entendu dextraordinaire, mais on doit
cependant ajouter foi ses paroles et la vrit de sa mis-
sion. Ceux qui lcoutent sans le contredire sont anims,
dit-il, de lesprit des saints aptres. Ceux qui se montrent
incrdules sont des aptres du diable Au bout dun
certain temps, ses contradicteurs lui semblent affubls de
cornes et de griffes, dous de formes repoussantes. Il est

si peu douteux que les conceptions des alins influent sur


le caractre des sensations imaginaires, quon voit fr-
quemment sur un mme malade les hallucinations prendre
successivement la teinte de toutes les ides qui se succdent
dans lentendement pendant une longue priode de dlire,
DE LA FOLIE. 51

On saperoit bientt, eu analysant un certain nombre


de faits relatifs Falination mentale, que la lsion des

sentimens, des pencbans dune facult, de plusieurs, dun


certainnombre de facults alfectives, figure frquemment
parmi les phnomnes primitifs qui peuvent servir de base
an dlire. Les ides les plus injustes et les plus fausses,
les hallucinations et les fausses sensations les plus cruelles,

les dterminations les plus pouvantables ne paraissent


que trop souvent se rattacher une alination primitive
des sentimens les plus naturels lhumanit. a

paru doue, ds lenfance, des plus heureuses qualits.


Jeune fille, elle a prodigu son pre, qui est mort alin
Charenton, sa mre, que la perte de sa raison retient
dans une autre maison de fous, les soins les plus dvous
et les plus touchaus. A 18 ans, elle a pous un homme
honnte, laborieux, quelle apprcie, dont elle -mme a

fait choix et quelle aime ladoration. Une fille unique


quelle nourrit, quelle ne perd pas de vue un instant, met
le comble son bonheur. Parvenue lge de 30 ans,
M'" Z*** se montre moins communicative, plus soucieuse

que dhabitude; par instans, elle accueille son mari avec


une rserve voisine de la froideur. On la surprend verser
des larmes, dvorer des soupirs dont elle dissimule da-
bordlc motif. Un peu plus tard, elle pie les sorties, compte
les heures dabsence de son mari et loblige rendre compte
de lemploi de son temps pendant quil a vaqu aux int-
rts de son commerce. Bientt elle reproche son mari de
lui faire des infidlits , de mener une conduite scanda-
leuse, de lui prfrer des femmes de mauvaise vie. Des
emportemeus, des scnes de jalousie sans cesse renouve-
ls rendent lexistence du mari on ne peut plus malheu-

reuse. Plusieurs dames deviennent surtout pour cette mre


62 LIVRE PREMIER. CARACTRES

de famille, auparavant si honnte et si douce, un objet


dexcration. Enfin ,
ses soupons stendent jusqu sa
propre fille, quelle rudoie^ quelle frappe, quelle accable

de mauvaises paroles, laccusant de vivre dans un com-


merce intime avec celui auquel elle doit le jour. Souvent

cest devant les trangers, quand


y a chez elle la runion
il

la plus nombreuse, que M" Z*** adresse son mari, sa

fille, ses parentes, les reproches les plus durs, les injures
les plus outrageantes. Des hallucinations de loue, de la vue,
qui sont venues ensuite compliquer les autres phnomnes
morbides, nont plus permis cette dame de vivre au sein
de sa famille; mais sous linfluence de lge, de la sques-
tration, dun traitement longtemps soutenu, sans
tre prcisment rentre dans ses anciennes affections, a
pu se rapprocher de son mari et recevoir, sans les re-

pousser, les tmoignages damiti de sa fille, qui est deve-


nue pouse et mre son tour.

La folie a t aussi annonce chez M"'" R*** par la ma-


nifestation dune jalousie furieuse. Cette dame compte plu-
sieurs alins dans sa parent. Sa mre sest prcipite
dans un puits; sa cousine est morte dans le dlire. Marie
jeune, M"' R*** na pas tard devenir enceinte, et la
naissance de son premier enfant a t pour elle une nou-
velle source de bonheur. Cependant, un an aprs ses cou-
ches, M" R*** manifeste quelquefois un penchant prononc
la mlancolie; il lui arrive souvent de sisoler, de verser
des larmes dont il est difiicile de pntrer le motif. A 22 ans,

nouvelle grossesse pendant laquelle le caractre semble


devenir encore plus soucieux, plus sombre et plus dfiant.
Aprs le second accouchement, on saperoit que M" R*^*
conoit, sans raison, des prventions haineuses contre les *

personnes de son sexe ;


pendant les absences de son mari.
DE LA FOLIE. 53

clic lutte vainement contre un malaise moral quelle cher-


che dissiper par lusage du vin, du caf et mme du
poivre. Enfui ,
la jalousie clate au grand jour, et aprs
avoir pi les actes les plus insignifians de son
mari ,
elle

lui adminis-
se laisse emporter au point de linjurier et de
trer des coups quil nose pas mme repousser dans la

crainte daugmenter lexaltation nerveuse de la


malade.

Finalement, la haine la plus virulente empoisonne bientt,


avec de cette dame. Son mari, ses
la jalousie, lexislcnce

petits- enfans, sont devenus prsent lobjet de son


ani-

madversion. Parfois, elle sattendrit encore et sanglote en


pressant ses enfans contre son sein ;
puis elle les repousse,

les brutalise et les soufflette sans aucune piti. Plusieurs

mois scoulent sans quon puisse se dcider dabord


mettre aucun mdecin dans la confidence de ltat moral
de ]\P= Pi***.La squestration tant devenue enfin invi-
table, cette mesure semble pendant quelque temps pro-
duire une diversion heureuse sur le moral de R***;
mais par la suite, le dlire le plus imptueux est venu ag-
graver la position de cette monomaniaque ,
et la dmence
a fini par succder lexaltation de toutes les facults c-
rbrales.
Au demeurant, quand une fois la jalousie a pris le carac-

tre de la folie, en alinant le jugement, les sentimens qui


se rapportent la bienveillance et lattachement, quelle
est rendue plus poignante et plus active par la frquence
des hallucinations ou des illusions sensoriales, elle pousse
presque toujours les malades des actes contre lesquels il

est prudent de se tenir en garde. Les crits qui traitent de


lalination mentale, les registres quon tient dans les ta-

blisseraens de fous ,
les feuilles priodiques fourmillent
dexemples attestant que les monomaniaques qui obissent
54 LIVRE PREMIER. CARACTRES

limpulsion de la jalousie sont capables de tout sacrifier


leur vengeance. Une des singularits de ce genre dali-
nation des seiitiinens, cest quil se dclare assez souvent,
lors mme que la personne qui excite la jalousie a de-
puis longtemps dpass lge o lon peut avoir la prten-
tion de plaire, et quand depuis longtemps aussi lamour
est devenu hors de saison entre les poux. G*** ,
valet

dappartement dans une grande maison, sest toujours ac-


quitt de son service et de ses devoirs avec une intelli-

gence, un zle et une honntet qui lont fait distinguer


par ses matres; il est parvenu jusqu lge de 5 ans,
sans avoir eu jamais la moindre altercation avec sa femme
qui nest pas beaucoup pins jeune que lui, et qui donne
tous ses soins leur fils unique et leur mnage. Un jour,
G*** se persuade, apres avoir obtenu une nouvelle marque
de confiance de ses matres, que ses camarades, jaloux de
son avancement, chercheront se venger; il lui vient aussi

lide quun jeune prince a obtenu les faveurs de sa


femme : dabord il concentre son dpit ;
cependant il lui

arrive prsent de quereller les autres domestiques;


toutmoment il fait des absences, et vole aussitt cliez sa
femme quil cherche prendre en flagrant dlit, qui ne
comprend rien ce changement de caractre, et quil fa-
tigue par une cohabitation trop frquente, esprant par l
la dgoter des assiduits de sou amant prtendu. Au bout
de quelques semaines ,
G*** se figure que ses camarades
prononcent tout haut ,
et dessein ,
le nom de son rival ;

se croyant baflbu ,
il rentre chez lui le soir avec linten-
tion de venger son honneur , et aprs avoir menac sa
femme pendant une partie de la nuit, il finit par se jeter
hors du lit, par ouvrir prcipitamment la fentre, et par
tenter de faire passer sa femme par la croise. Aprs une
T)E LA FOLIE. 55

longue, G*** finit par succomber la fatigue;


lutte assez
mesures
mais partir de cet instant, sa famille prend des
pour mettre les jours de son pouse labri dune
pareille

fureur. Pendant plus dun an. G''''* compose son


langage,
guri de
de manire faire croire aux trangers quil est
sa jalousie; peine se voit-il seul avec sa
belle-mre et

avec sa femme, quil adresse celle-ci les noms les plus

injurieux, les menaces les plus effrayantes. L*** a fait

preuve de beaucoup dhabilet dans le haut commerce, il


est homme de socit et joue du violon avec
beaucoup de
got. Depuis bientt deux ans, il passe pour malade ima-
ginaire, et a prisune quantit effrayante de drogues ce- ;

pendant il vient dpouser une femme jeune et bien leve


qui lui assure dans le monde une position de fortune con-
venable. Pendant les six premiers mois de son mariage,
L**""ne se montre point jaloux de sa femme; mais con-
trairement ses anciennes habitudes, il sadonne enti-
rement la dvotion. Peu peu, L*** se montre moins
attentionn pour sa jeune pouse quil sait pourtant souf-
frante et entre dans un commencement de grossesse.

Bientt L*"** adresse sa femme ,


aussitt quil se trouve

seul avec elle ,


des reproches sanglans et qui tmoignent
de la duret de son cur autant que de la violence de sa
jalousie; Vide quil pourrait tre lu pape sil tait dbar-

rass de sa femme, venant se joindre aux autres travers


de sa maladie et contribuant peut-tre encore lui faire

har davantage celle quil sait devoir le rendre bientt pre,


il se porte sur elle des violences quil croit excuser en
assurant quil na que se dfendre, parce quelle a
fait

voulu lempoisonner. Plusieurs annes de squestration


nont ajiport aucun changement la haine et au mpris
(|ue a conus pour son pouse. J/cxplosion de la
56 LIYUE PUEMIEU. CAUACTRES

luiine, qui signale de temps en temps le dbut de certaines


monomanies, et qui sobserve, par exemple, chez une mre
de famille jusque l remplie de tendresse pour son mari,
sur un homme habituellement bon et atrectueux pour les
siens, sur un frre, un fils, une fille dont les bons sen-
timens, lamiti, lattachement, la pit filiale ne s-
talent jamais jusqualors refroidis, nest pas toujours fon-
de sur un motif dont on puisse se rendre compte, et plu-
sieurs de ceux dont fam est trouble par cette funeste
passion confessent franchement quils sont prts rendre
justice la constante bienveillance, au dvouement, aux
excellens procds de ceux quils sentent le besoin de
har ou mme dexcrer; mais enfin, ajoutent-ils souvent,
il nest pas en leur pouvoir dtouffer un sentiment qui do-
mine toutes les puissances de la raison et de la volont.
En gnral, lalination de lattachement filial, de latta-

chement conjugal, des affections qui font le charme de


la vie de famille, ne tarde pas fausser le jugement de
ceux qui en subissent les atteintes, et il vient un moment
o beaucoup de ces malades, au moins, se mettent tenir
sur le compte des personnes qui possdaient auparavant
toute leur tendresse et qui, quelquefois, leur avaient ins-
pir le plus de respect et de vnration ,
les propos les

plus injustes, les discours les plus inconvenans. A lexas-


pration des sentimens haineux, il vient se joindre encore
dans quelques cas des craintes vagues ,
de la dfiance et

mme des hallucinations de lodorat ou des fausses sensa-


tions du got.
Jignore si lorgueil se lie une certaine faiblesse de
lentendement, ou si cest dessein que la Providence im-
prime ,
dans quelques circonstances ,
une grande activit

ce sentiment, comme pour mieux aveugler lhomme


DE LA EOLiE. 57

siii le mallieiir de sa condition ;


mais il est certain quen

gnral les potentats de la folie ,


que les alins qui se

Dosent comme les dieux du monde et comme des tres

dous dune grande supriorit intellectuelle, sont la

veille de subir la dgradation physique et intellectuelle la


plus affligeante. Jai vu plusieurs fois lextension de lorgueil
engendrer la haine ;
il est des malades auxquels la position

de leur femme et de leurs enfans, de leurs pre et mre


inspire grand ddain aprs quils se sont enivrs
nn si

du sentiment de leur propre grandeur, quils ont de la


peine retenir leurs invectives chaque fois quon est tent
de les entretenir de leurs affections de famille.
Le sentiment si universel et si consolant qui porte
lhomme, quelle que soit la place que la Providence lui ait

assigne ici-bas, flchir le genou ,


sincliner pour offrir
ltre suprme un tribut damour et de vnration, est
sujet plus dun genre de perversion. Plus dune fois

mous verrons la pit la plus tendre dgnrer, sur des


i filles voues par inclination et par got aux pratiques
1:1 une dvotion accomplie, enrage forcene, toujours prte
l sexhaler en imprcations et en blasphmes contre leur
I livin crateur. Lexaltation des penchans les plus humi-
iians et les plus honteux, le dsespoir, le dgot de la
vie, le penchant au suicide compliquent souvent chez cette
classe de malades lalination des sentimens religieux ;

enfin comme sil ne devait rien manquer au douloureux


contraste qui sest effectu dans les habitudes des person-
iiies qui obissent lantipathie religieuse, presque tou-
jours ces personnes sont poursuivies, au bout dun certain
temps, par les ides fixes les plus dsesprantes eteffrayes

I
par les hallucinations les plus capables dentretenir la
I terreur dans lame. Cest la suite de cette triple lsion
58 LIVRE PllEMlEK. CARACTRES

des sentimens, des ides et des fonctions sensoriales quoii


a vu clater si souvent autrefois des convulsions intenses
et se former ce groupe de phnomnes morbides qui

caractrise rhystro-dmonopathie ,
par exemple. Assez

souvent encore, on voit prsent la lsion des sentimens


religieux sassocier la lsion des sens et la perversion
des mouvemens volontaires. Les hallucinations qui font

croire lobsession diabolique, les tressaillemens spasmo-


diques, les contractions musculaires disharmoniques, les

convulsions gnrales momentanes, forment quelquefois


encore aujourdhui le cortge de lalination religieuse

alfective. Mademoiselle est ge de plus de trente-


six ans ;
depuis lenfance elle habite avec son pre, sa
mre et son frre, qui est encore plus g quelle, sous le
toit qui la vu natre ;
lunion la plus exemplaire rgne
parmi les membres de cette honnte famille. Au commence-
ment de 1836 mademoiselle F*** sent redoubler son pen-
,

chant pour la dvotion ;


plus souvent que parle pass, il lui

arrive de frquenter les glises, de rechercher lentretien


des personnes pieuses, la frquentation des prtres; dans
son intrieur elle se montre parfois susceptible, bizarre
et mme irascible. Un jour mademoiselle F*** prouve
au fond du cur un amour passionn pour son frre;
cette perversion des sentimens de la nature ,
dont la

malade fait laveu ses vieux pareus, ne parat point


leurs yeux devoir tre prise au srieux sur une fille

de cet ge, doue dailleurs de murs aussi saines et de


sentimens religieux aussi srs. Cependant au bout de
quelques jours cette maliieureuse se sent dvore par les

dsiis les plus entranans ,


et une nuit elle se prcipite

dans lappartemement de son frre quelle veut contrain-


dre recevoir devant tout le monde des caresses quil
DE Lx\ FOLIE. 59

comment expliquer. Au milieu du tumulte auquel


ne sait
pareille scne, des halluci-
donne ncessairement lieu une
nations de la vue l'ont croire la
malade que l appartement
dune mort
sestrempli de flammes, et la crainte de prir
avant le retoui du
terrible lui arrache des cris affreux ;

jour, celte demoiselle noffrait plus deux ides suivies;


religieux, la pei
dans ce cas, lexaltation des sentimens
version de lamour fraternel, lexaltation
des penchans
hallucina-
vnriens avaient prcd la jnanifestation des
celle des autres lsions fonctionnelles.
Lexplosion
tions et
nymphomanie co'incide frquemment avec le dve-
de la

loppement dune ardeur incommode dans les organes de


la gnration sur cette malade, comme sur beaucoup de
;

nymphomanes dont les pathologistes nous ont transmis les


flammes avait t prcde par
histoires, lapparition des

une sensation gnrale de combustion. Rien de semblable


na t not sur dautres femmes que la jalousie avait
contribu rendre monomaniaques ,
bien que chez la
plupart dentre elles la surexcitation des organes gnitaux
eut pris un grand accroissement. A dire vrai, une de ces
alines croyait voir son mari entre les bras de ses rivales;
une autre entendait une voix qui semblait lui dire que son
mari labandonnerait pour se soustraire une surveillance
qui ne pouvait manquer de lui paratre gnante et se livrer
l)lus facilement ses passions dsordonnes ;
mais sur ces
deux femmes les hallucinations paraissaient se lier plutt
i

la nature des sentimens de jalousie qu celle des pen-


chans utrins.
Le retour, la persistance des sentimens de dfiance et
de crainte, la persistance des motions, qui accompagnent,
])Our ainsi dire, ncessairement lapprhension ,
lattente
I dun malheur invitable, signalent le dbut dun certain
,

60 LIVKE MIKMIEK. CAUACTKES

nombre despces de folie. Il faut convenir que la circon-

spection, sil est vrai que son exagration cause de tels

accidens moraux, enfante de cruelles souffrances. Il nest

point de travestissement que la dfiance, que la crainte ne


soient prtes emprunter pour entretenir dans lame un
mal qui la consume, qui la ronge comme un poison lent,
et sur lequel la volont na aucune prise. Certains mlan-
coliques apprhendent le venin de la calomnie; ils crai-
gnent la fausset, linjustice, lhypocrisie des hommes;
ils craignent de perdre leurs titres, leurs emplois, dtre
dconsidrs ,
couverts de honte ,
rduits sexpatrier
dessuyer le mpris de leur femme, de leurs enfans ,
de se
voir contester la possession de leurs biens, de passer. pour
des faussaires et des faux-monnayeurs ;
ils apprhendent
que leurs serviteurs, leurs voisins, leurs proches ne sen-

tendent avec leurs ennemis pour les faire arrter, pour les
livrer la police. Celui-ci seffraie en lisant sur les feuilles

publiques les dtails dun meurtre ;


il craint quon ne le
fasse passer pour lauteur du crime; que ses enfans, afin

de prvenir leur propre honte, ne se htent de lempoison-


ner; que les honntes gens ne se runissent eux pour
le couper par morceaux, pour le jeter leau, afin que la

vengeance de la socit soit plus promptement satisfaite;

quon ne lui refuse la consolation de se rconcilier avecDieu,


afin quil meure dans le pch et que son supplice se pro-
longe dans lternit. Celui-l craint que le propritaire
de son appartement ne sempare de son mobilier, ne le

jette en pleine nuit hors de sa maison; que sa fille ne con-


tracte la rage en embrassant son chien, et que toute sa
famille ne soit ensuite atteinte dhydrophobie. Un autre
craint quon ne sintroduise chez lui laide de fausses
cls, quon ne le dvalise, quon ne le poignarde pour pren-
DE LA FOLIE. 61

(Ireson argent, quon ne lui clierclie querelle dans la rue


pour lassonimer, sous le prtexte quil a voulu commettre
un mauvais coup. Madame T""** craint quon ne parvienne
faire accroire son mari quelle se conduit mal, quelle
lui communiquera tt ou tard une maladie infme, quil

ninvoque ce dernier prtexte pour la renvoyer ses pa-


reils, pour la faire mettre aux Madelonnettes, pour adres-
ser aux tribunaux une demande en sparation ,
quon ne
la montre partout au doigt et que, finalement, on ne la

traite comme la dernire des prostitues. Les supplica-


tions, les caresses, les attentions de son mari, qui la prie

avec instance de se tranquilliser, ne changent rien aux


tortures morales de madame T***; elle rpte sans cesse
quelle est dshonore, quelle est perdue, quelle est pour-
tant sre de son innocence.
De la dfiance ,
de la crainte ,
de la frayeur au dses-

poir qui pousse aux dterminations extrmes ,


la distance

nest pas toujours trs grande. Plusieurs des malades


dont il vient dtre question ,
presss par la peur ou vain-
cus par la nature de leurs souffrances ,
prennent le parti

de se tuer ou de lutter jusqu extermination contre ceux


qui ont eu le malheur dencourir leurs soupons ;
ainsi

sexplkiue la ncessito lon se trouve davoir sans cesse


les yeux fixs sur ces monomaniaques, pour prvenir au-

tant que possible le danger des vnemens tragiques. Une


femme de la campagne, plutt pauvre quaise, se hasarde
de temps en temps, mais toujours en tremblant, aller
couper un peu dherbe dans le bois dun homme dur et

riche. Un jour quelle est sur le point de terminer son fa-

got, elle est effraye par lapparition dun garde et se


sauve tout mue. Rentre chez elle toute haletante et
dans un tat danxit inexprimable, elle ne tarde pas
02 IJVni PREMIER. CARACTRES

dclarer quon va la faire mourir, que les gendarmes


soccupent dj de la chercher pour la conduire en prison.
Cette femme est immobile la meme place ,
son regard
est fixe ,
son air morne ,
ses paroles sont rares et entre-

coupes par des sanglots. Sil lui arrive de profrer une


parole, de faire un mouvement, cest pour supplier ceux
qui la visitent ou qui lentourent de lui pargner le sup-
plice dune agonie trop cruelle. Un matin, presse par un
redoublement de frayeur, elle cherche sasphyxier en
se serrant le cou avec les cordons de son tablier. Secou-
rue immdiatement, elle consent se laisser soigner par
le docteur Bleynie ,
et entre au bout de vingt jours en
pleine voie de gurison. Un jeune homme de la campagne,
que des habitudes vicieuses paraissent avoir contribu
'
rendre triste et paresseux, passe prs de deux ans dans
un vritable tat de lypmanie. Rendu sa famille avec
toutes les apparences de la raison ,
sa mre ,
qui est veuve
et qui dirige une exploitation rurale ,
ne larde pas sa-

percevoir pourtant quil est demeur ombrageux et d-


liant. Quelquefois il songe se tuer et se dit fort malheu-
reux. Un soir que ses ides de dfiance et de crainte sont
devenues plus actives que de coutume, il saisit un marteau
et en assne plusieurs coups un garon de ferme qui ne
lui a rien dit, qui ne lui a rien fait, mais quil souponne
de conspirer contre sa vie. Ce monomaniaque convient
quil et achev de tuer ce domestique pour peu quon
et tard le venir secourir. Un ancien officier dartille-

rie, franc, loyal, riche, passe sa vie dans un chteau en- .

tour de nombreux domestiques, de sa femme, de ses


enfans et de son vieux pre, partageant son temps entre
ltude et des exercices qui lui sont agrables ;
il ne pa-
rat rien manquer au bonheur de cette famille lie par la
^
DE LA FOLIE. G3

plus troite affection. Vers lge de hl ans, cet ancien


militaire devient inquiet, dfiant et surtout jaloux. Cest
principalement son pre que sadressent ses marques
de dfiance et de jalousie ;
mais il craint davoir au dehors

i beaucoup dautres ennemis. Peu peu cet homme se croit


I
en danger dans sa propre maison il va il vient il cher- ; , ,

che ,
il du risque o il est de
regarde, parlant sans cesse
perdre la vie soit quon lempoisonne ou quon le fasse
,

attaquer par une bande dassassins gage. Dans ses voya-


; ges il achte de nombreux paquets dmtique et une col-
lection complte darmes feu. Bientt son chteau est
converti en un vritable arsenal. Ressent-il quelque poids,
quelque malaise vers lestomac, vite il avale de lmti-

que, obtient des vomissemens et se trouve rassur pour


quelques instans. Entend-il quelque bruit dans le voisi-
nage de son appartement, vite il ouvre ses fentres et fait

retentir jour et nuit lair des dtonations de son attirail

de guerre. Finalement personne ne se trouve plus en s-


ret autour de ce monomaniaque; pre, femme, servi-
teurs, voisins, craignent avec raison de tomber sous les

coups dun malheureux que la terreur aveugle. A la lon-

gue, et grce aux soins de lexcellent docteur Mitivi ,


cet

tat dexaltation sest calm; mais la suite dune con-


gestion sanguine du cerveau, des ides de grandeur sont
venues prendre la place des ides sinistres; plus dune
fois encore il est cependant arriv ce monomaniaque de
reprocher son valet de chambre de chercher lempoi-
sonner, de le tenir pendant plusieurs jours loign de sa
])crsonne, et mme de se prcipiter sur lui limproviste
pour le renverser et le punir de ses prtendus mauvais
desseins. Une jeune fille peine ge de 16 ans, intelli-

gente, laborieuse et docile, mais adonne des habitudes


64 LIVRE PREMIER. CARACTRES

secrtes, se jette dans les bras de la dvotion, esprant


trouver dans raccomplissement des devoirs religieux nn
frein contre ses passions. Un jour, en quittant la table de
la communion, elle se persuade quelle a communi dans
un de pch et quil y va du salut de son ame. A
tat

partir de cet instant elle renonce au travail passe sa vie ,

gmir et prend la dtermination de se laisser mourir de


faim. A tous ceux qui tentent de la consoler, elle rpond
en hochant la tte : mon Dieu! mon Dieu! pourquoi un
aussi terrible chtiment! Ce nest quen la nourrissant
malgr elle quon parvient soutenir ses forces et pour-
voir sa conservation.
En dfinitive, les hallucinations, les fausses sensations,

les ides errones, les faux jugemens, lalination des fa-

cults morales, le dsordre de la volont, figurent parmi


les lmens principaux de la folie. Tantt ces lsions fonc-
tionnelles sengendrent, se succdent, pullulent pour ainsi
dire dans le cerveau sans aucun ordre, au moins apparent,
et comme au hasard; tantt elles sy succdent avec une
suite, une rgularit incontestables. Quelquefois on observe
une filiation en quelque sorte logique entre les sensations

maladives, les ides dlirantes, les diffrentes lsions des


facults instinctives ou morales dans dautres
;
cas, la liai-

son entre les ditfrens troubles fonctionnels ne parat pas


prcisment ncessaire ;
mais, de mme que dans ltat de
raison ,
une ide , un souvenir, une motion se rveillent
sous linfluence de telle ou telle sensation, plutt que sous
linfluence de telle ou telle autre, de mme, dans le dlire,

lexistence de certainsphnomnes morbides se lie souvent,


par voie de rappel, celle de telle ou telle lsion, prfra-
blement celle de telle ou telle autre. Dans les diffrentes es-
pces de monomanie, lon parvient quelquefois distinguer
DE LA FOLIE. G5

le drangement des facilits psycliiques a commenc


si

par line ide absurde, par une illusion


des sens, par une

jialliicination de lodorat, de la vue, du


got, de loue ou

du toucher, par une surexcitation vicieuse des penchans,


par lalination de quelque sentiment dans ces mmes
ma-
;

ladies, on sassure galement que non seulement


laltra-

tion primitive en appelle autour delle un certain nombre


dautres, mais encore quil existe souvent une analogie de
nature entre les phnomnes qui ont t nots seuls au d-
but et ceux qui sont venus ensuite aggraver la situation du
malade.
Beaucoup dalins ne dorment que dun sommeil in-
complet, dautres ne dorment que rarement. La persis-
tance des hallucinations, des ides fixes, entretenant lex-
citation des sens, le travail du cerveau et de limagination,

lactivit des mouveinens, le sommeil devient difficile ou


presque totalement impossible. Quelquefois le dlire sa-

1
paise et reste momentanment suspendu pendant que les

1 malades reposent, et il reprend son cours aussitt quils


3ont les yeux ouverts la lumire. Quelquefois le dlire

'continue mme pendant que les alins sont livrs au som-


uneil ;
des hallucinations, des ides pnibles, des fausses
sensations fatigantes les poursuivent alors sous forme de
rves, et comme ces rves ne sont la plupart du temps que
la continuation de ceux quils faisaient en quelque sorte
dj avant de sendormir, quils doivent persister sous la
I mme forme aprs le rveil, il sen suit de l que lorgane
o saccomplit cette succession de phnomnes dsordon-
lins demeure continuellement dans un tat dactivit f-

1 cheuse.
Quand lencphale ou ses dpendances, ou bien lenc-
iphale et les principaux instrumens de finnervation se
Tome. I. ^
66 LIVRE PREMIER. CARACTRES

trouvent primitivement mal conforms, lindividu qui a le

malheur de possder un pareil systme nerveux se trouve


frapp dune nullit intellectuelle et morale plus ou moins
prononce. Quand le cerveau na pas acquis, depuis la pre-

mire enfance jusqu lge de la pubert, le dveloppe-


ment progressif, le degr de perfectionnement auquel il est
susceptible datteindre, sur un sujet bien conform et

plac dans les conditions convenables, lindividu dont len-


cphale est rest ainsi stationnaire demeure, pendant tout
le cours de son existence, au dessous des conditions intel-

lectuelles et morales auxquelles atteignent communment


la plupart des autres hommes. Quand, sous linfluence

dune maladie, dun accident quelconque, le cerveau vient


subir, sur un sujet dou jusque-l dune intelligence
plus ou moins complte, certaines modifications, certains
changemens maladifs dans son organisation intime ou dans
lensemble de sa structure, les oprations de rentendement
ne tardent pas devenir pnibles ou impossibles, et lin-

telligeiice alfaiblie tend seffacer.

On juge, on reconnat quun homme est alin, ne pos-


sde pas toute sa raison, na jamais appartenu la classe

des tres raisonnables, lexpression de ses traits, de son


regard, de sa physionomie, ses poses, sou maintien,
son vtement, sa dmarche, ses gestes, ses tics, son
rire, scs cris, ses chants, ses lamentations, son ac-
tivit, son immobilit, la nature de ses projets, lobsti-

nation de son silence.


La folie peut succder une alfection aigu xlu cerveau,
un dlire fbrile, une apoplexie avec lsion du mou-
vement, des convulsions gnrales, une attaque dpi-
lepsie ; lalination mentale peut se compliquer, ds son
invasion ou pendant le cours de sa dure, avec une affec-
DE LA FOLIE. 67

tioii spasmodique, avec un tat de paralysie plus ou moins


complet, avec Tepilepsie, la catalepsie, 1 extase, les plie""
nomiies de lhystrie. Toutes ces complications apportent
un changement dans le mode de manifestation des phno-

mnes morbides.
Lidiotisme, lidiotie constitue plutt une infirmit quune
vritable maladie de lesprit et de lentendement ;
on nat
idiot, on reste non apte sentir convenablement, acqu-
rir des ides, les comparer, former des jugemens,
raisonner ses dterminations, acqurir des qualits mo-
rales, mais ou ne devient pas idiot. Quil arrive pendant
la priode ftale ou peu de temps aprs la naissance que
le travail qui prside la formation rgulire et dfinitive
ides diffrentes parties de lencphale, des organes des sens,
etc. ,
soit boulevers par le fait dune perturbation imprvue,
les instrumens qui sont ncessaires la manifestation des
'Sensations, des ides, laccomplissement des actes intel-
lectuels, se trouveront dans limpossibilit de remplir la

! lche qui leur tait dvolue, et lidiotisme sera la cons-


quence ncessaire de cette imperfection.
Lidiot, avec une apparence humaine, est raval souvent

ipar la nullit de ses sensations, de ses ides, de son intel-

i
ligence, de ses sentimens, parla grossiret de ses instincts
au-dessous de la condition des animaux les plus stupides
et les plus borns. Beaucoup didiots succombent dans un
.ge tendre malgr les soins les plus assidus et les plus
' dvous ;
plusieurs napprennent jamais tter et vivent
( dabord de lait quil faut pousser trs avant dans la bouche
pour quil soit enfin aval. Plusieurs ne savent jamais
manger seuls, et meurent de faim au milieu de labondan-
ce, sans saviser de faire usage des alimens quils ont sous
la main ;
la maljuoprct la plus repoussante entoure cous-
68 LIVRE premier. caractres

tamment ces cratures disgracies qui ne sauraient appren-


dre exprimer par un signe convenu leurs besoins les

plus imprieux et les plus simples ;


quelques idiots tirent
de leur gosier des sons plus ou moins rauques. Pinel a
soign une idiote qui imitait assez bien le blement dune
brebis; jai ouvert, avec mon ami Trousseau, une idiote
qui stait habitue ds le berceau pousser des cris aigus

quon aurait pu prendre une certaine distance pour les

clameurs dun animal sauvage. Plusieurs idiots sont pri-


vs du sens de lodorat, de la vue, de loue, du got; ceux
qui possdent les organes des principaux sens nen retirent,
pour ainsi dire, aucun avantage; une impression qui branle
violemment le tympan, la rtine, ne laisse linstant daprs

aucune trace, aucune ide dans le cerveau lil aperoit ;

les objets sans quil soit permis lame den apprcier les \

qualits, les rapports, la distance. Les odeurs les plus


fortes affectent peine lodorat; on a vu des idiots mcher
et avaler du bois, du cuir, des excrmens et ntablir au-
cune distinction entre le got de ces matires et le got
dalimens exquis. Esquirol donna manger quelques
abricots une idiote; elle avala avec la mme indiff-

rence la pulpe et le noyau de chaque fruit; quelques idiots


scorchent jusquau sang et ne paraissent seulement pas
souponner quils ont des blessures. Lpilepsie ,
la para-
lysie dun ct du corps, dune jambe, dun bras compli-
quent souvent lidiotisme; quelques idiots napprennent
jamais se tenir debout, marcher en quilibre, passent
leur vie sur un grabat, sur un fauteuil ou se tranent en
rampant.
La physionomie stupide de lidiot, son extrieur sale
et repoussant annoncent le dernier degr de dgradation

de lespce humaine ;
les idiots ont la face large, plate,
DE LA FOLIE. G9

la bouche grande ,
la peau tanne ,
les lvres paisses

pendantes, les dents noires, caries, les yeux louches, le


regard hbt ;
la tte penche, se balance droite, gauche
sur un cou volumineux, court, dmesurment along;
^la taille est ramasse, dilTorme, la colonne vertbrale
dvie en avant, en arrire, sur les cts. Le ventre est

volumineux, lche, la main paisse et pendante sur les

lianches; les jambes sont gauches, engorges et les arti-


:
culalions dune paisseur norme ;
la conformation du
squelette est vicieuse ;
la couleur des tgumens partout
couleur de bistre ou de safran ;
rurine, les matires fca-
les, la salive, les mucosits qui coulent sur les cts des
lvres rpandent autour de ces malheureux une odeur
quon ne parvient jamais dtruire compltement. Une
dame du monde vivement impressionne la vue de quel-
ques idiots scrie : il existe des btes humaines !

Lidiotisme nest pas toujours pouss au mme degr


dintensit; quelques idiots reconnaissent les gardiens

chargs de leur administrer des soins, manifestent de la


joie ou de la contrainte suivant quon leur tmoigne de
la bienveillance ou de la svrit ;
quelques idiots sont
affectueux, recherchent avec une prdilection marque
les objets qui paraissent atter leur vue ou agir agrable-
ment sur le toucher ; ceux-ci aiment le vin ,
le tabac ,
les
liqueurs fortes; ceux-l se montrent sensibles aux accens
de la musique. On a vu des idiotes rechercher le com-
merce des hommes, devenir enceintes, accoucher sans se
rendre raison de ce qui se passait en elles, obir encore
par la suite linstinct de la propagation; des idiots par-
viennent retenir quelques notes, quelques syllabes,
en retenir le sens, y attacher une signification. Les uns
mangent tout seuls, saperoivent avec joie que le moment
,

70 UVIIE l'UEMlEU. CARACTRES

(lu repas est arriv ;


dautres savent viter le froid, la
pluie, sappliquent ne pas se salir; mais ces marques
de sensibilit, dintelligence, de sensibilit morale sont
toujours restreintes des limites trs bornes.
Les imbciles tiennent une sorte de milieu entre les

idiots et les hommes dous dune intelligence ordinaire;


ils se servent passablement des sens, ont des ides, des
souvenirs^ tablissent des jugemens, se conduisent tant
bien que mal dans la pratique de la vie; les imbciles
sont susceptibles dune certaine perfectibilit ;
mais finale-
ment le vice de leur organisation ne leur permet jamais
de salfranchir compltement des obstacles qui sopposent
lentier dveloppement de leur entendement et de leur
raison. Beaucoup dimbciles apprennent lire, articuler
les mots avec plus ou moins de nettet, faire des calculs
exempts de complications; quelques-uns excutent avec
adresse des travaux manuels dlicats ,
manifestent des
aptitudes, un talent, un got dcid pour certains arts
industriels. Plusieurs dentre eux sont obstins, violons,
colres, jaloux de possder les objets et les choses qui
tentent leur curiosit ou leur caprice ;
ces tres faibles
sen laissent imposer par le premier venu, et se comportent
souvent par conviction ou par crainte comme des espces
dinstrumens dont il est facile dabuser.

Les imbciles ne sont point trangers aux besoins de


lamour. Quelques auteurs ont not dans limbcillit un
dveloppement prcoce et extraordinaire des organes de
la gnration. Gall fait observer que ces organes sont
chez quelques-uns de ces malades, dans un tat trs pro-
nonc dexiguit et de faiblesse. Lamour chez les imb-
ciles exprime bien plus un penchant physique quun be-
soin du cur. Jai soign un imbcile, qui, aprs stre
DE LA FOLIE. 71

sortes de cruauts sur les


port dans lenfance toutes
de la pubert
animaux domestiques, chercha au moment
les soumettre comme instinctivement
aux jouissances de

Les distinctions morales tablies par


les liens
ses sens.
du sang et parent frappent quelquefois si peu les
de la
indistinctement pour
imbciles que lon en voit sattaquer
leurs brutales passions leur mre,
leurs pro-
assouvir
qui ntablissent la
pres surs. Je connais des imbciles
vtemens, et chez
diffrence des sexes que par celles des
qui concernent le ma-
lesquels les ides, les sentimens
riage et la paternit sont tellement
vagues, quil suffit de
habitus vivie dans
leur montrer une femme, des enfans
leur socit, pour quils sen disent les
poux ou les pres.
imbciles qui deviennent mres manifestent
ou
Les filles
pour
beaucoup de tendresse ou une parfaite indiffrence
les enfans qui leur doivent lexistence. Les imbciles se
pratiques qui
livrent volontiers, par imitation, certaines

font quelquefois supposer en eux un ordre


de qualits mo-

rales, ne souponnent mme


un ordre de sentimens dont ils

aux c-
pas lexistence. Ils rcitent des prires, assistent
rmonies du culte sans que lide abstraite d un
tre sup-

rieur lhomme, dune divinit ait jamais


trouve place
plutt
dans leur esprit. Ils redoutent la douleur physique
quils ne craignent la souffrance morale et le danger. Sils

sont tonns la vue dun cadavre, ce nest pas quils

souponnent les mystres de la mort. Lnfin ils pleurent et

rient contre-temps un sourd-muet c-


ou sans motifs, et

lbre tonn du rire continuel de sa propre sur


en tira

avec raison la consquence quelle tait idiote. Les


dif-

frentes facults crbrales des imbciles ne sont pas

toujours comprimes au mme degr. Leurs aptitudes,


leurs penclians, leurs qualits bonnes ou mauvaises va-
72 LIVRE PREMIER. CARACTRES

rient dans leur manifestation, daprs Gall, suivant que


telle ou telle partie de lencphale, dont il assigne le rle,
est plus ou moins dveloppe, suivant quelle est bien ou

mal organise. Il est au moins certain que les diverses

fonctions sexercent dune manire trs ingale dans len-


cphale du meme imbcile ,
et cette Ingalit devient
encore plus frappante sur les imbciles que lon compare
entre eux.
Les imbciles sont moins contrefaits que les vrais idiots ;

plusieurs offrent une taille leve, acquirent des propor-


tions rgulires. Le visage sans prsenter une coupe par-
faite tend par lassemblage et lexpression des traits se
rapprocher du visage des autres hommes. La plupar,t des
imbciles connaissent limportance des soins de propret ;

plusieurs aiment les habits clatans et la parure, et si

leurs gestes, leur allure, la bizarrerie de leur mise ne tra-


hissaient pas souvent la faiblesse de leur esprit, peut-tre ne
souponnerait-on pas toujours tout de suite les conditions
fcheuses o se trouve leur entendement.
Les idiots et les imbciles qui existaient autrefois en
grand nombre dans certains pays de montagnes, et quon
observe encore dans certaines contres des Alpes et des
Pyrnes, ont reu le nom de crtins. Ces tres malheu-
reux, que les tumeurs goitreuses souvent normes de leur
cou contribuent rendre plus difformes encore que ne le

sont les idiots des plaines, paraissent ressembler, quant


la nullit ou lextrme faiblesse des facults morales et

intellectuelles, aux idiots de tous les autres pays.

Des imbciles ont t plus dune fois rencontrs ancien-


nement ltat sauvage dans des contres peine habi-
tes, et couvertes de bois presque impntrables. Boer-
haave citait dans ses cours le fait d'un imbcile qui avait
DE LA FOLIE. 73

t pris en Hollande parmi des troupeaux de chvres sau-


vages, dont il avait contract les
habitudes et les inclina-

tions, dont il imitait le chevrotement.


Gonnor assure quun
enfant fut pris parmi des ours dans les forts
de la Li-

marchant quatre pattes, quil ne se laissa ap-


thuanie ,

privoiser quavec peine, quil napprit quc la longue


se

tenir debout et tirer de son gosier quelques sons rau-


ques. Camerarius a recueilli des faits qui prouvent que
les

idiots se perdaient autrefois assez facilement. Vers 15/t/t,

un jeune enfant de village, dit Dresseras, au landgraviat


de Hesse fut perdu par la nonchalance de son pre et
,

de sa mre qui le cherchrent longtemps, puis aprs,


et ne purent le trouver. Ce village toit plein darbres et

de jardins, assez proche dune fort do les loups sor-


toientpour aller la picore... Quelques annes aprs on
aperut entre les loups qui entroient dans les jardins un
animal non du tout tel quun loup, et qui ne sautoit pas si
dispostement pardessus les haies; ce qui ayant t vu plu-
sieurs fois avec tonnement par les paysans et cuidant que
ce fust quelque bte dautre espce, ils en firent rapport
au gouverneur du lieu, lequel en donna avis au landgrave.
Iclui ayant command que cet animal fust chass, prins
vif, et amen par un moyen ou par un autre, les paysans
firent en sorte quils lattraprent, et lamenrent chemi-
nant quatre pattes comme un loup et dune mine trucu-
lente... tant en la salle du prince, il se cache sous un
banc o il commence hurler et siffler comme une bte.

Or, ayant dcouvert en lui quelques traits, quoique dfi-

gurs, de face humaine, le prince commanda quicelui fust

nourri quelque temps entre les hommes, jusqu ce que


lon pust connatre plus exactement ce que ce pouvait tre.

Ceux qui en avaient charge sy empressrent tellement


74 LIVllE PllEMIEll. CAKACTllES

que ranimai commena sapprivoiser, se tenir debout et


marcher comme les autres hommes, finalement parler
distinctement, et lors autant que sa mmoire put fournir
il raconta et confessa avoir vcu dans une fosse avec les
loups, qui le traitoient doucement et lui bailloient toujours

la meilleure part de leur chasse (i). Plusieurs gentils-


hommes franois, crit Goulard, ont pu tmoigner avoir
vu un homme, lequel fut prins en la fort de Compigne
et amen au feu roi Charles IX, lequel marchoit quatre
pieds, comme une pauvre bte, et couroit plus vite quun
cheval. 11 ne pouvoit se tenir debout, avoit la peau fort

dure, toit velu presque partout, et pour tout langage


saidoit dun pouvantable cri quil accompagnoit, dun
refroignement de visage si hideux quil ny a bte sauvage
plus mal plaisante voir que ce pauvre corps qui avoit
vcu avec les loups et apprins deux hurler. Au demeu-
rant il trangloit les chiens belles dents, et sil pouvoit
attraper les hommes, il ne sy feignoit non plus. Je nai pu
savoir ce quil toit devenu (2).

Lintelligence de quelques-uns de ces hommes surpris


vivre ltat sauvage a-t-elle pu rellement, sous lin-

lluence de lducation, acqurir un certain degr de dve-


loppement et de culture? Sil tait avr quon pt obte-
nir un pareil rsultat, il faudrait en conclure que le

cerveau de ces individus ntait pas toujours originaire-


ment mal organis ,
et que lidiotisme provenait sur quel-
ques-uns de ces imbciles dune simple suspension de d-
veloppement des centres nerveux encphaliques ; mais il

resterait dterminer jusqu quel point, dans les cas pr-

(1) Goulard-Simon, Histoires admirables et mmorables, elc., 1600, Paris,


2 vol. in-12, pag. 79 ,
lom. 1er.
(2) Goulard-Simon, ibidem, pag. 80, tom
DE LA l'OLIE. 75

lim-
cits,on a pu remdier par une volution tardive
la ma-
perfection des instrumens chargs de prsider
nifestation de la pense et des actes de la raison.

annonce par la perversion, par le boule-


La manie est

versement de toutes les fonctions de 1 entendement, par


dclat
des actes tumultueux, par des scnes de violence et
qui en imposent singulirement rimagination des
hommes
quun pareil tableau frappe pour la premire fois. Les per-

sonnes qui se reprsentent les fous comme des espces de

frntiques dont la voix bruyante ,


laudace ,
la dmarche
dcide ,
les gestes et les regards menaans inspirent la
terreur et lelfroi, ont prsent lesprit le tableau de la
manie parvenue au plus haut degr dexaltation. Dans le

dlire maniaque, les ides pullulent, se succdent, se pres-

sent avec une rapidit inconcevable, n offrant entre elles


nulle suite, nulle liaison, nul ensemble. Les mots dtachs
ne rappellent que des images confuses ; la mmoire, no-
bissant plus qu une excitation maladive voque ple- ,

mle tous les souvenirs dont laffluence encombre pour


ainsi dire le cerveau. La volont sans cesse entrane perd
toute espce de pouvoir, et lattention, incessamment dis-
traitepar la nouveaut et la multitude des impressions
extrieures et intrieures, ne peut plus se fixer sur aucun
objet. Le maniaque passe dans la mme seconde de la joie

la tristesse, de la colre la gat, riant, pleurant, tem-


ptant tout la fois ;
ses chants ,
ses cris ,
ses gestes tu-

multueux, son babil intarissable, tout en lui dnote une


violente exaltation des centres nerveux encphaliques. Les
forces physiques, la force et lactivit musculaires sont
doubles, triples et semblent ne devoir jamais spuiser.
Tel malade va, vient, marche pas prcipits depuis le

malin jusquau soir, se livre pendant des semaines ,


des
76 LIVRE PREMIER. CARACTRES

mois entiers aux actes les plus fatigaus et les plus dsor-
donns, sans tmoigner le moindre sentiment de lassitude.
Le sommeil semble fuir les maniaques, et cest peine si

leur babil sarrte chaque nuit ,


ou de longs intervalles
jiendant quelques instans. Cependant lnergie des mou-
vemens, la vigueur des membres, la ptulance des actions
ne laissent pas de persister et de se soutenir un degr
remarquable ;
la figure est anime, le regard vif et assur,

la dmarche prcipite; les vtemens sont placs sans


got, sans ordre, pendent en lambeaux. Beaucoup de ma-
niaques ne supportent aucun vtement, sobstinent res-
ter nus, et semblent trouver du plaisir se rouler sur la

paille quils ont bientt rduite en poussire.


La manie dispose la malpropret. Les maniaques frou-
vent une sorte de plaisir rpandre sur leur figure, sur
leurs membres ,
sur tout leur corps ,
de lurine ,
de la

soupe, des matires fcales. On les surprend ramasser


parmi le fumier des dbris dalimens quils engloutissent
avec avidit. Leurs goussets, leurs poches, leurs mains se
remplissent de chifibns, dordures, de pierres quils tra-
nent partout avec eux. Le nez, les oreilles, la plupart des
ouvertures naturelles sont oblitres par des restes de
pain, de viande, par des matires dgotantes; des mor-
ceaux de vieille laine, des plumes, des lambeaux de papier,
des chilfons forment la parure quils adoptent pour leur
coitfure ou pour relever leur ajustement. Les femmes ma-
niaques, oubliant la timidit, la retenue naturelles leur
sexe, abjurant tout coup jusquau dernier sentiment de
pudeur, sabandonnent des actes dun cynisme brutal,
emploient des expressions, un langage qui contrastent avec
les habitudes de leur vie antrieure.
La rapidit avec laquelle les sensations, les illusions des
DE LA FOLIE. 77

sens, les lialliicinations se succdent sur les


maniaques;
la versatilit des jugemens, des sentimens de ces alins,
expliquent trs bien la plupart du temps ce qui semble
fait pour exciter dabord le plus dtonnement dans leurs

actions et dans leur conduite. Un maniaque entre dans la

rivire parce quil ne saperoit pas quil scarte de son

cbemin; un autre refuse de se vtir parce quil aperoit

des flammes sur les habits quon lui destine, refuse de


manger parce quil croit quon lui apporte du sang ou du
poison. Les plumes ,
les chilfons ,
les cailloux acquirent

un grand prix aux yeux de ces malades; ils se les dispu-


tent, ils sen emparent comme sil sagissait dun trsor.

Les maniaques ont des raisons pour dtruire leurs hardes,


les camisoles, les chaussures, la paille qui servent leur
usage, pour mettre en pices leurs meubles ,
leurs usten-

siles, pour dmolir leurs parquets , les cloisons de leurs


cellules : celui-ci dmolit pour prvenir un malheur, parce
que la construction quil abat lui semble mal tablie; cet
autre dmolit parce quil simagine que le mortier contient
de lor ou des diamans ;
un autre met le feu ses couver-
tures et ses matelas pour les purifier ;
il les jette par la

fentre parce quil les croit imprgns deau forte. Plu-


sieurs maniaques ,
avec lapparence dun certain courage
et mme de laudace ,
abandonnent leur demeure, pren-
nent la fuite travers la campagne ;
cest quils prou-
vaient au fond de lame des mouvemens de terreur, quils
voyaient autour deux des objets faits pour les effrayer.
Les dterminations des maniaques ne se succdent pas
avec moins de rapidit que leurs perceptions, que leurs
conceptions dlirantes ;
voil pourquoi la scne de leurs
actions est si varie et si changeante. Ce qui diffrencie
surtout ces malades davec les monomaniaques, cest que
78 .IVRE PREMIER. CARACTERES

la rflexion leur est interdite, que toute espce de rgula-


rit se trouve bannie des- fonctions de rentendeinent, tan-
dis que les monomaniaques pchent par la contention de
leur esprit, et que plusieurs actes intellectuels et moraux
continuent saccomplir chez eux comme dans ltat le

plus parfait de raison.


Les dispositions affectives des maniaques sont sujettes

aux mmes vicissitudes, la mme instabilit que les im-


pressions, que les ides, que les souvenirs, que les dter-
minations dont ils subissent lesclavage. Lespce de mou-
vement deffervescence qui sest empar de la totalit de
leur cerveau, ne peut manquer damener aussi le boule-
versement des sentimens, des passions, de toutes les fa-

cults morales. Quelques maniaques reconnaissent ^peine


leur ])re, leur mre, leur femme, leurs en fans ;
dautres
prouvent dabord de lmotion lorsquon les met en rap-
port avec ceux qui leur taient chers; leur attention se
trouve fixe pour quelques instans ;
mais bientt ils re-
commencent parler, gesticuler, et si on cherche les

retenir encore, ils sirritent, semportent et schappent en


renversant tout ce qui soppose leurs mouvemens. Sans
tre positivement mchaus, beaucoup de maniaques sont
dangereux, parce que leur haine, le besoin de la vengeance
sallument soudainement, et que le coup part avec la ra-
pidit de lclair.
La fureur est un pisode plutt quune complication de
la manie ;
la fureur a t appele la colre des sujets en
dlire et peut compliquer plus dun genre, plus dune es-
pce de folie. Cest une sorte de tempte qui slve dans
les sensations, dans les ides, dans les passions, et qui

entrane en un clin-dil les actes les plus dsordonns ou


les plus fougueux. Certains furieux exercent leur l age sur
DE LA FOLIE. 79

les arbres, sur les murs, se mordent, se dchirent eux-


mmes, poussent des cris, broient, crasent tout ce qui

se trouve la porte de leurs pieds et de leurs mains.


iLa fureur peut tre provoque par une hallucination, par
iune fausse sensation ,
par une contrarit insignifiante
par un souvenir, clater sans cause apparente. Quelques
nmaniaques entrent en fureur parce quon les oblige
changer de linge, se rendre au bain, viter la frappe
du soleil. Anciennement les cris des furieux retentissaient
dans chaque cabanon avec le bruit des chanes. A prsent
iJa fureur est presque rare dans les tablissemens dalins
ibien dirigs et bien tenus. La fureur des femmes est plus

! frquente, plus ptulante; celle des hommes plus puis-


usante et plus terrible. Lexplosion de la fureur est quel-
<quefois annonce par lacclration des mouvemens, par
lia vivacit du regard, par un tremblement gnral, par
liune rougeur subite de la face, par le gonflement des vais-
sseaux du cou, par le battement des artres, par un cri,

[par un mot que lindividu ne profre que quand laccs


eest imminent. La fureur clatait tout bout de champ

(chez les rcluses affectes de dmonopathie hystrique


Il que lon traitait par les exorcismes.
La manie peut tre continue, intermittente , revenir
I des poques priodiques. La surexcitation maniaque peut
'Se calmer, tre remplace par des ides exclusives, se ra-

'viver de nouveau, tre finalement remplace par un aflai-

iblissement vident des facults morales et intellectuelles.


lEllc admet aussi litre de complications lpilepsie, le re-

Itour daccs pileptiformes, lusure des mouvemens, les


itrcmblemcns gnraux, les attaques hystriques, un d-
! faut dquilibremcnt dans toutes les contractions nmscu-
llaires.
^0 LIVRE PREMIER. CARACTRES

La moiionianie est conslilue surtout par lalination


partielle des facults de lentendement ou par lalination
partielle des facults affectives. Elle peut donc tre ou in-

tellectuelle ou morale ;
presque toujours elle est en mme
temps morale et intellectuelle ,
soit que la lsion des scn-
timens entrane celle du jugement, soit que lalination du
jugement entrane celle des facults affectives.

La monomanie intellectuelle est surtout caractrise par


une association dides fausses bases sur un faux principe,
mais rgulirement dduites, et par la possibilit o se
trouve lindividu qui en est atteint de raisonner juste,
sous tous les rapports, sur les matires trangres lob-
jet de son dlire. Il nest peut-tre pas une sensation, une
hallucination ,
pas une fausse sensation ,
une impression

viscrale, pas une ide, un souvenir qui ne puissent


bien, dans certaines circonstances, servir de base de
faux calculs de jugement, entretenir lesprit dans des rai-
sonnemens absurdes, exercer une influence tyrannique
sur les dterminations individuelles.
La mono'manie morale est surtout caractrise par la

dviation des sentimens qui font quon aime son pre ,


sa
mre ,
ses enfans ,
un frre ,
une pouse ^ une sur ,
ses
amis ,
ses semblables ;
par lexaltation la plus tyrannique
de certains sentimens, tels que la haine, la jalousie, lor-

gueil; par lentranement des passions, la vivacit des


apptits ,
lentranement le plus imprieux des penchans.
Pinel, Gall, Esquirol ,
Marc, M. le docteur Ferrus, dans
ses savantes leons , Prichard ,
en Angleterre ,
ont dcrit
beaucoup de phnomnes qui supposent un haut degr
dalination des qualits du cur et de lame. Ltude du
pass nous prouvera malheureusement que les types de la

monomanie incendiaire , de la monomanie homicide ,


de
DE LA FOLIE. 81

la moiionianic religieuse, sont bien loin detrc nouveaux.


On peut, si lon veut, diviser la monomanie morale en
alJective et en instinctive ;
mais encore une fois ,
en y re-
gardant de prs ,
on saperoit bientt que lintellect nest

pas aussi souvent pargn quon a t port le croire

dans chacun de ces sous-genres de folie.

Les formes du dlire partiel sont innombrables; on


peut dfier limagination la plus fconde et la plus inven-
tive de prvoir seulement les espces les plus importantes
et les moins rares de monomanie. A combien de milliers

de combinaisons diffrentes le rapprochement des fausses


sensations, des hallucinations de tous les sens, des ides
jugemens draisonnables, lalination dun certain
et des

nombre de facults morales ne peut-il pas en effet , ,

donner lieu en supposant quon sapplique grouper ces


diverses lsions de toutes les manires possibles ! 11 est

que pour se reconnatre dans ltude de tant de ph-


clair

nomnes il faut se dcider ne dcrire que les groupes


,

de symptmes qui se reproduisent le plus souvent dans


lobservation journalire; on trouve dj dans les ouvra-
ges qui traitent de lalination mentale, dexcellentes
descriptions de la lypmanie^ de la nostalgie^ de lamno-
manie, de lrotomanie la nymphomanie, de la dmc-^

nomanie de la monomanie incendiaire^ de la mono-


manie homicide, etc. ;
au fur et mesure que loccasion
nous en sera offerte, nous indiquerons quelques autres
varits de monomanie ,
telles que le vampirisme, la cho-
romanie le somnambulisme', mais nous croyons devoir
donner tout de suite la description des espces de folie

qui ont caus le plus de maux lhumanit pendant un


laps de temps considrable.
La thomanie sexerce principalement sur les ides qui
Tome T. -
6
82 LIVRE PREMIER. CARACTRES
/V

se rapportent lEtre suprme, aux saints anges, la mysti-


cit ,
aux miracles, la prdiction des vnemens futurs.
Les individus qui ont, commeils le disent, reu des inspira-
tions divines, qui se croient appels rformer les reli-
gions des peuples, tablir une religion universelle,
donner des leons de civilisation aux divers souverains de
lunivers, qui se disent les envoys de Dieu, de grands
prophtes, qui ont la prtention dtre invulnrables, im-
mortels, dtre assez piiissans pour ressusciter les morts,
pour lancer lire de Dieu sur la terre, pour hter la fin

du monde, se classent parmi les thomanes. Ces malades


entendent la voix de Dieu dans les nuages, ils aperoivent
dans la lune, dans le soleil des signes, des taches, des em-
blmes, dont ils svertuent donner lexplication ; Jls se
trouvent face face avec des anges resplendissans de
clart ;
ils crivent des codes de morale, des vangiles
sous la dicte du Saint-Esprit ou du fils de Dieu; seni-
vrent de lharmonie cleste, de senteurs qui nont rien de
commun avec les odeurs terrestres ;
quelquefois le firma-

ment souvre devant leurs yeux bahis, et ils contemplent


loisir le trne du Crateur et la splendeur des chrubins

et du paradis. Malheur aux simples mortels si ces vision-


chaires savisent de croire quils sont destins laver dans

le sang la tache originelle du pch ;


car on en a vu plu-
sieurs tuer avec joie pour oprer, disaient-ils, la plus glo-
rieuse des rsurrections. Les thomanes sont souvent en
opposition avec les croyances religieuses de leur pays, et
cest surtout aux ministres du sacerdoce que sadresse leur
haine, la fureur de leurs vengeances. Comment soulfrir

les prtentions dun clerg qui feint de ne pas vouloir

croire aux lumires dun nouveau Christ, dun nouvel


aptre saint Jean ,
dun nouvel lie, quand on lui rpte
LE LA FOLIE. 83

matin jusqu'au soir que le temps (le purger lh-


depuis le

rsie est arriv ;


que cest Dieu lui-mme qui parle, qui
ordonne par sa bouche !

Les conceptions dlirantes des thomanes, leurs


liallu-'

cinalions persistent presque toujours pendant


qu ils doi-

Ils continuent apercevoir des mtores


enflamms,
nient.
ils en-
des tres mystrieux, des animaux emblmatiques ;

la trom-
tendent gronder la foudre, retentir les clats de
pette, et sappuient encore au rveil sur ces prtendues

preuves pour se poser avec plus dassurance en


vritables

prophtes.
Le retour des extases est encore une des complications
de thomanie. Jamais les fausses sensations, les halluci-
la

nations, les ides de ces alins ne sont plus nombreuses,


et en apparence plus dgages de la matire que pendant

la dure du transport extatique. La vivacit des impres-


sions amne souvent alors des spasmes, des
convulsions

hystriques, des chutes la renverse ;


enfin la langue se

dlie, lindividu entend souvent lesprit de Dieu parler

dans sa poitrine, et improvise avec plus ou moins de


il

chaleur. Quelquefois limprovisation a lieu dans une


langue

ique personne na le don dentendre, fous ces


accidens

semblent confirmer de plus en plus aux yeux des tho-


iinanes leur dou de prophtie, limportance de leur
mission

grce dont sont devenus possesseurs. Cette


ou de la ils

iinaladie a attaqu en mme temps des populations presque

'entires. (Voyez au paragraphe do Ici holic dos Cvctiiics et

Ile la Folie des convulsionnaires de Sainl-Mdard.)


Jappelle dmonoltrie une varit de monomanic laite
!)Our inspirer le dernier dgot, qui fait .dire ceux qui
ni sont atteints quils ont choisi pour matre fe dieu de

enfer; quils lui adressent les plus fervens hommages;


,

84 LIVRE PREMIER. CARACTRES

quune partie de leur vie scoule dans sa compagnie et


dans celle de son abominable cohorte. Tous les crimes,
toutes les atrocits que peut inventer le gnie du mal, ils

ont eu, assurent-ils, du bonheur sen souiller, les com-


mettre mille et mille fois. Cest peu pour eux davoir ni
lexistence du Crateur, davoir profan des hosties, da-
voir grossirement parodi les plus saints mystres de son
culte ;
ils se sont encore fait emporter par des dmons
partout o ils savaient pouvoir accomplir le mal, se livrer

de nouvelles turpitudes, accumuler sur eux de nouvelles


souillures. Combien de cadavres nont-ils pas dvors;
combien de milliers denfans nont-ils pas fait prir pour
se repatre de sang et de chair ;
combien de fois nont-ils

pas multipli leurs accouplemens avec des dmons !

Les individus qui dliraient sur la dmonoltrie pre-


naient en aversion leur pre ,
leur mre ,
leurs enfans

r humanit tout entire. Fatigus de la vie, en proie au


dcouragement, la tristesse, aux remords, ayant sans
cesse limagination salie par des sensations du toucher, ne
sachant comment loigner de leurs personnes des diables
que leurs hallucinations leur reprsentaient sous limage
dun bouc, dun chien, dun fantme aux pieds et aux
mains dilTormes, sentendant sans cesse rpter quils
manquaient dardeur pour commettre le mal, se sentant
brls, pincs, mordus, souffrant dans les organes gni-

taux, sentendant menacs de la strangulation, du supplice


des damns, ils sabandonnaient au dsespoir, se tuaient
de leurs propres mains, ou bien couraient se dnoncer
la justice qui se htait de les livrer au bras sculier, cest-
-dire lexcuteur public.
La dmonoltrie a fait ses principaux ravages parmi les

femmes, les jeunes fdles, les habitans des campagnes. Elle


85
BE LA FOLIE.

les enfaiis, comme on pourra


na pas toujours pargn
sen assurer en lisant liiistoire
des sorcires de la Sude,
constamment
du Labourd et du Bastau. Elle a presque
nais-
rgn sous laforme pidmique et a souvent pris
ex-
sance, soit pendant le sommeil, soit pendant le raptus
(Voyez V Histoire de ljndmie du Labourd.)
Itatique.
de la
La dmonopat/lie constitue une autre nuance
des fdles
dmonomaiiie elle a surtout fait le dsespoir
;

clotres ,
et leur a fait le nom
de possdes. Celte
donner
la haine de Dieu,
affreuse monomanie est annonce par
prier, par lin-
par limpossibilit de prier ou dentendre
des paioles
somnie, par le besoin de jurer, de profrer
sales, dadresser des maldictions au prochain, par des
la prsence du
sensations viscrales qui sont attribues
dmons dans les entrailles, dans
diable ou de plusieurs
par le besoin de criei de huiler,
les cavits viscrales, ,

ou clameurs des animaux par le re-


dimiter la voix les ,

tour dhallucinations vocales qui font croire


aux malades

que les esprits impurs parlent par leur bouche


que ce ,

sont ces esprits qui vomissent par torrens les


blasphmes
de profrer, par lexcitation de lap-
-

quils sont forcs


visuelles
pareil gnital, par la persistance dhallucinations

qui les pouvautent, dhallucinations qui leur offrent


la

reprsentation de fantmes humains, excutant des danses


licencieuses et des mouvemens lascifs ,
par 1 ide que le

diable les fait sauter en lair, les inonde de ffammes, les


treint de ses embrassemens ,
les empche dapprocher
des sacremens, de vaquer raccomplissenient de leurs
devoirs religieux, etc.
La dmonopathie presque toujours complique de
est

catalepsie, elles malades domins, mme pendant ce der-

nier tat maladif, par la conviction que le diable peut


86 LlVRli PIIEMIEU. CARACTRES

manuvrer sou gr les diffrentes pices de leur corps,


se courbent en arc, rampent en sappuyant sur la nuque
et sur les talons ,
grimpent sur les toits , excutent mille
tours de force. Parfois la fureur les saisit au sortir de ces
crises, et il devient difficile de empcher de mordre,
les

de se jeter sur les exorcistes, de monter sur les autels, de


rclamer les adorations du clerg et des fidles. Comme
les tliomanes , ces monomaniaques prennent volontiers
pour eux le nom de F tre qui est cens avoir pris domi-
cile dans leur estomac ,
dans leur poitrine ou dans leur
cerveau ;
celui-ci se fait donc appeler Beelzbutli, cet autre
Lviathan, etc,
La violence des phnomnes hystriques qui viennent
encore se joindre pour lordinaire aux autres maux des
personnes qui sont affectes de dmouopathie ,
leur fait

maudir lexistence. Quel supplice en effet de se rouler \


jour et nuit sur le sol, de sortir dun accs convulsif pour
entrer dans un accs de catalepsie ou de somnambulisme ;

et de se retrouver, en recouvrant le libre usage des mou- |

vemens, en prsence des mmes hallucinations, des mmes *

ides, du plus insupportable dlire


!
J
Ce genre dalination sest montr partout minemment
contagieux. Il a infect presque tous les clotres dAllema- J:
gne, les hospices, les maisons dducation ; cest lui qui a J
rendu si malheureusement clbres les Ursulines de Lou- >1

dun, les Religieuses de Louviers, les Filles de Bayeux, X


les Femmes dAmmou. Comment nen serait-il pas ainsi S
Il trane aprs lui la rage de laccusation, et cest des m
victimes pour lordinaire innocentes quil adresse ses
fureurs (voyez Loiulun, Louviers, Kentorp, etc.). 9
La zoanlhropie doit aussi prendre rang parmi les espces 3
de folies dmoniaques. Elle a pour caractres doiuinans fl
DE DA FOLIE. 87

aberrations trs bizarres de la


des ides singulires et des
les malades qui en ont t affects en
plus
sensibilit ;

avec
grand nombre prtendaient avoir fait des pactes
Lucifer, et avoir obtenu de lui le pouvoir
de se transfor-
plus
mer en hiboux, en chats ou en loups, pour se gorger
individus
facilement de sang et de chair. Plusieurs de ces
simaginaient tre couverts de poils, avoir eu pour
aimes
dans
des griffes et des dents redoutables, avoir dchir,
leurs courses nocturnes des hommes ou des
,
animaux,

avoir suc sang des nourrissons au berceau, avoir


le

commis meurtres sur meurtres. Quelques lycanthropesont


leurs mains
t surpris en pleine campagne marchant sur
sur leurs genoux, imitant la voix des loups, tout
souil-
et

ls de boue, de sueur, haletans, emportant


des dbris de

cadavres. On peut donc prsumer que quelques uns den-

treeux ont pu immoler leur apptit des tres vivans ;


mais presque tous saccusaient de crimes qui navaient
jamais t en ralit commis ,
comme ils se vantaient

aussi davoir couvert des louves, davoir couru certaines


nuits sous la forme dun livre.

Les lycanthropes taient quelquefois dans un tat assez


semblable ltat extatique lorsque leur cerveau enfan-
tait les hallucinations et les autres conceptions que nous
venons de relater. Ils nen affirmaient pas moins, aprs
avoir recouvr lactivit des sens ,
quils navaient point

rv, quils avaient parcouru les montagnes et les prcipi-


ces pour y relancer leur proie, quils se sentaient harasss
de fatigue ; on reconnat, mme ces derniers caractres,
un tat maladif bien positif. Du moment o lactivit intel-

lectuelle sexerce sur de pareils phnomnes sensitifs, sur


de semblables ides, cest quil est survenu quelque vice,

quelque lsion fcheuse dans lentendement.


88 LIVRE PREMIER. CARACTRES DE LA FOLIE.

La zoanthropie a rgn successivement dans beaucoup


de contres ;
elle sy est souvent manifeste sur un certain
nombre de malades la fois ;
les pays dserts et demi-
sauvages ont t surtout le thtre de cette espce de folie.

A prsent que jai tabli ces notions prliminaires, je

suis sr dtre bien compris par tous ceux qui voudront


bien me suivre dans la discussion des thories et des faits

dont je nai pas craint dentreprendre lexamen, et de me


constituer linterprte.
LIVRE DEUXIME.

DE LA FOLIE CONSIDRE AD QDINZIME SICLE.

CHAPITRE PREMIER.

LES ABERRATIONS FONCTIONNELLES QUI CONSTITUENT LA FOLIE


SONT

SOUVENT MCONNUES PENDANT LE QUINZIME SICLE. DES VISION-


NAIRES, BEAUCOUP DE MONOMANIAQUES SONT SOUVENT CONDAMNS
A MORT COMME HRTIQUES.

La signification des phnomnes sensitifs intellectuels

ou moraux qui constituent la folie ne pouvait pas tre


tout de suite entrevue, apprcie tout de suite sa juste
valeur par ceux qui ,
les premiers ,
se hasardrent sur le

terrain de lobservation, dans le champ du raisonnement,


aprs une longue priode de barbarie. Personne, au sor-
tir de la nuit paisse o lignorance avait tenu loccident

plong pendant la plus grande partie du moyen-ge, ne


se trouvait en tat de deviner lorigine ,
de donner lin-

terprtation dune foule de lsions psychiques dont l induc-

tion soutenue par une analyse persvrante et rflchie


nest parvenue qu la longue dcouvrir le point de

dpart et indiquer la valeur. Il semble mme aprs


quon rendu compte des obstacles qui peuvent
sest bien

comprimer llan de la pense, dans une socit encore


9 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CIIAP. I.

flottante, au milieu des preuves dune mvilisation nais-


sante, quil devait suflire de rintroduction ou du retour
nouveau des connaissances anciennes, de tous les genres
de lumires dans la plupart des contres de lEurope,
pendant le cours du quatorzime et du quinzime sicle,
pour assurer ltude des maladies purement physiques
un avancement rapide. On comprend sans peine ,
au con-
traire, que lexplication des lsions de lentendement, de
toutes les aberrations fonctionnelles provenant de lap-
pareil nerveux ,
repose sur un ensemble de donnes ana-
tomico-physiologiques, philosophiques et pathologiques
qui ne se peuvent conqurir que par les efforts dune ob-
servation lente et successive ;
et quen outre la pathologie
mentale ne pouvait pas se dbarrasser tout de suite des
entraves dont on lavait surcharge dans les hautes r-
gions de la mtaphysique. Toutefois, on ne souponnerait
jamais, avant davoir srieusement port son attention
sur ces matires, combien de difficults de toute nature
il a fallu vaincre pour assurer la science le triomphe
de quelques vrits physiologiques simples sur des tho-
ries aussi absurdes que compliques, et dont les cons-
quences ntaient pas moins funestes aux intrts de la

vraie religion qu la scurit des citoyens.


Quon se donne la peine de consulter au moins quel-
ques-unes des nombreuses dissertations thologiques qui
ont t composes depuis le rgne de saint Louis jus-
quau rgne de Louis XIV ;
quon daigne surtout lire

((uelques-uns de ces recueils de formules classiques qui


servaient de guides aux ecclsiastiques quon dlguait
partout dans les provinces, pour y extirper lhrsie et y
maintenir la puret des dogmes de la vraie foi; et ce ne
sera pas sans surprise quon y apprendra connatre le
THORIES. !
91

rle que lathologie et la philosophie transcendante sac-

cordaient pendant un temps faire jouer ici-bas aux tres


surnaturels; quon apprendra connatre la part din-

fluence quon tait convenu daccorder aux anges et aux


dmons dans laccomplissement des viemens terrestres,
des phnomnes physiques et mme de phnomnes pu-
rement organiques. Lide que des puissances actives et
intelligentes places entre Dieu et lhomme, entre les

cieux et la terre, taient indispensables pour faire loffice


de causes occasionnelles, occupait alors la premire place
dans les convictions des docteurs chrtiens et des mta-
physiciens. Cette manire dinterprter les effets qui so-
prent dans la nature dtruisait videmment de fond en
comble la thorie qui nous sert actuellement expliquer
les vices de la sensibilit, assignant presque toutes les

hallucinations une cause extrieure positive, et partant


elle sopposait ce quon apprcit le vritable tat moral
et intellectuel dune foule de monomaniaques qui taient
classs parmi les hrtiques, les disciples de Satan et les

apostats. Comment en tait on venu adopter des vues aussi

systmatiques et aussi peu daccord avec la vrit? 11 tait

plus difilcile pense aux thologiens du quin-


quon ne le

zime sicle de ne pas se jeter corps perdu si on peut ,

le dire dans la mtaphysique des causes surnaturelleSe


,

En effet, de quelque ct quils portassent leurs regards,


en cherchant sorienter dans les traditions du pass,
sacres ou profanes, quils consultassent les vrais oracles
de la foi, lopinion des principaux philosophes, des potes,
les croyances populaires ou le tmoignage des sens, peu
prs constamment il se trouvait que la question de lexis-
tence des esprits et de la possibilit de leur apparition
avait t rsolue par ralTirmative.
92 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CHAP. I.

Il est souvent parl dans lAncien Testament de lap-

parition, du message, du rle des bons anges. On lit dans


la Gense que lentre du paradis terrestre tait confie
la garde dun chrubin aux armes flamboyantes; que
des anges annoncrent Loth la ruine de Sodome et de
Gomorrhe; que Jacob, revenant de Msopotamie, eut sou-
tenir une lutte contre un personnage de nature anglique.
Ce fut un ange qui fit entendre Balaam certaines menaces,
un ange qui vint prdire Manu la naissance de Samson,
un ange qui apporta Gdon la nouvelle de la dlivrance
dIsral encore courb sous la servitude des Madianites.
Ce fut un dmon dguis en serpent, suivant lautorit

de la Gense ,
qui fit dchoir la premire femme de son
innocence. Il est dit dans le livre des Juges que Satan lui-

mme chercha ravir le corps de Mose.


Les anciens Parsis, quils fussent on non foncirement
monothistes., admettaient un nombre considrable de
puissances spirituelles, bonnes ou mauvaises, auxquelles
ils accordaient une action sur les tres terrestres.
Hsiode dans sa Thogonie ,
Homre dans ses descrip-
tions thologiques, avaient multipli linfini le nombre
des intelligences ou des essences privilgies par rapport
lhomme. Platon avait peupl lunivers de gnies; Aris-
tote avait au moins admis pour prsider aux mouvemeiis
des principaux corps clestes un certain nombre dintelli-

gences secondaires.
A tout bout de champ les aptres du Sauveur parlent
des messagers de Dieu, des bons offices quils en reoivent.
Ce fut un ange qui les tira de prison aprs la mort du
Christ et qui leur intima lordre de rpandre la doctrine
de leur matre. Dans une autre circonstance saint Pierre
fut encore rendu la libert et soustrait un danger
IIOUIES. 93

secours dun esprit. Tout le livre de


imminent par le

lApocalypse est rempli de peintures, de scnes o vien-


nent figurer les essences angliques.
Les dieux, les demi-dieux ,
les ombres hroques ,
les

gnies qui ont obtenu les hommages des plus grands


hommes de lantiquit paenne ;
auxquels on a prodigu
dans beaux jours dAthnes et de
les plus Rome des

temples, des autels, des statues, des parfums et des victi-

I mes, reprsentaient, daprs les ides des anciens, autant

dessences part que lexcellence de leur nature rendait


dignes dune sorte de culte. Ces anges du paganisme, non
moins nombreux que ceux que le prophte zchiel crut
compter par millions ,
savaient eux aussi se mettre au

besoin en rapport avec les simples mortels. Ce nest pas


dans un seul volume que lon trouverait lespace suffisant
pour exposer en dtail les considrations de toute espce
qui devaient faire incliner les thologiens, et en gnral
tous les mtaphysiciens modernes, vers une croyance qui
avait occup tant de place dans les convictions humaines
et qui avait t reproduite aussi constamment et sous une
aussi grande diversit de formes.
Supposez pour un instant que les thologiens et les
autres fidles neussent pas t lis par le texte mme
des saintes critures, quils eussent t matres de rpu-
dier le dogme qui consacre lexistence de certains tres

spirituels ;
supposez que la trempe de leur organisation
leur et permis de se soustraire lempire du raisonne-
ment, au prestige de limitaliou ,
aux suggestions intes-
tines dun certain mysticisme,y a tout parier que les
il

preuves empruntes au tmoignage des sens eussent suffi


elles seules pour les convaincre de lexistence des tres
surnaturels, et de la ralit de leurs apparitions.
91 LIVRE II. QUINZIME SICLE. ~ ClIAP. I.

Abraham et Lolli navaient pas seulement entendu la

voix des tres surnaturels qui leur avaient prdit run la

naissance dIsaac, lautre lembrasement des cits cor-


rompues ;
ils avaient pu contempler loisir les traits des
missaires de Dieu, passer auprs deux plusieurs heures,
les voir marcher, agir, et mme satisfaire, comme des
hommes, au besoin de prendre des alimens et de rparer
leurs forces. Jacob navait pas seulement vu distance
lange qui finit par le bnir dans le lieu qui porta depuis
le nom de Phanuel ;
cet ange ,
avant de lier conversation
avec e patriarche ,
avait commenc par lui paralyser en
partie une jambe en lui desschant un tendon par son seul
attouchement. Aussitt que le devin Balaam eut les yeux
ouverts par la grce du Seigneur, il aperut distinctement
lange qui effrayait son nesse et qui se tenait debout au
milieu de son passage, une pe nue la main ;
cet esprit
ne tarda pas lui adresser la parole et le prvenir quil
let tu, si lnesse ne se ft pas dtourne un instant
auparavant. Lange qui ordonna Josu de se dchausser
pour fouler la terre sainte, dans le voisinage de Jricho,
stait laiss voir sous la forme dun homme, et tenait son
glaive horsdu fourreau. Lange Gabriel qui se chargea de
conduire le jeune Tobie Ecbatane et de le ramener la
maison paternelle ,
offrait les traits dun bel adolescent.
Lesprit qui apparut aux saintes femmes ,
qui leur apprit
la rsurrection du Christ, portait une tunique blanche, et
son visage brillait comme lclair. Le messager cleste qui
ordonna Pierre de se lever ,
de se vtir ,
qui fit tomber
ses chanes, qui le conduisit travers les gardes, les portes
de fer roulant spontanment sur leurs gonds pour le lais-

ser passer ,
annona sa prsence par une trane de lu-
mire. Celui qui causa dabord Daniel une frayeur facile
THORIES. 95

concevoir, et qui lapostropha sur les bords


du Tigre,
tait vtu de lin, portait une ceinture
dor, reluisait

comme la clirysolitlie, jetait du feu par le regard, et imi-

tait lui tout seul le tumulte dune multitude de voix.


tait-il permis de pieux moines de suspecter de pareilles

autorits? Dans tous les cas, en croire la tradition, les


personnages de lancienne et de la nouvelle loi ntaient

pas les seuls qui se fussent trouvs en rapport avec des


essences spirituelles.
Le nombre des faits particuliers qui pouvaient sembler

propres dmontrer ou confirmer lexistence des essen-


ces spirituelles et dont le rcit se trouvait rapport par
,

les historiens tes plus graves ,


ou consign dans les crits

des Pres, dans les lgendes des saints martyrs, des soli-
taires, dans les chroniques des abbayes et des monastres,
estpresque effrayant pour limagination. Lon a cru faire
preuve dune haute supriorit desprit en aflirinant que ,

tous ces rcits de visions et dapparitions avaient t in-


vents plaisir, quils ne mritaient que la piti et le m-
pris des vrais philosophes; il est positif que ltude de
lhomme malade fait passer journellement sous les yeux des
pathologistes des faits tout--fait analogues ceux que lon

raconte des visionnaires de lantiquit, et il ny a pas de


convictions, de bonne foi plus franches que celles des
visionnaires.

Plutarque avance que Pausanias, aprs avoir tu dun


coup dpe une jeune fille byzantine dont la rputation de
beaut avait fait impression sur ses sens, fut jour et nuit
obsd par lombre de sa vietime; que fatigu des menaces
orales et des poursuites incessantes de ce spectre de
femme, il se dcida lvoquer pieusement, et que lefligie,

en apparaissant de nouveau, annona que bientt le meur-


96 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CIIAP. I.

trier trouverait le repos dans sa pairie ;


lon sait que le

gnral lacdmonien , reconnu tratre aux intrts de


Sparte, y mourut de faim dans un temple dont son propre
pre avait fait murer les portes, et que la mre du dfunt
fit elle-mme jeter son cadavre aux chiens. Tout ce quil y

avait dillustre Athnes avait entendu parler du Gnie


dont les conseils semblaient concourir si efficacement
maintenir le vertueux Socrate dans la voie de la sagesse.
Les amis de Dion, de Syracuse, navaient laiss ignorer

personne la surprise et leffroi quavait causs ce person-


nage lapparition subite dun spectre dune taille gigan-
tesque, et dont le bruit avait tourdi ses oreilles. Clarque,
dIIracle, ancien disciple de Platon, stait plaint long-
temps avant sa mort tragique ,
dtre sans cesse obsd
par la vue de fantmes dont les traits lui rappelaient le

souvenir des infortuns quil avait fait prir d^une manire


non moins injuste que cruelle. A Brutus profondment oc-
cup dans sa tente rflchir sur le danger que la puis-

sance dAntoine et dOctave faisait peser sur les intrts


de la mre patrie, et la position critique o le courage et

le talent de ses adversaires pouvaient rduire son arme,


tait apparu un esprit dune taille colossale qui lui avait
dit : Je suis ton mauvais gnie, tu me reverras aux plaines
de Philippes. A Cassius lui-mme qui ne croyait point aux
tres surnaturels, tait apparu au fort de la bataille dont
la perte le dcida se plonger un poignard dans le sein,

lombre de Jules-Csar combattant sur un terrible cour-


sier la tte des rangs ennemis. Au dire de Tacite et de
Pline, ce fut surtout lapparition dun spectre de femme
qui engagea le prteur Ruflfus se pousser au fate des di-
gnits et des honneurs. Sutone assure que ce fut la ren-
contre et lapostrophe dun fantme qui dcidrent Drusus
THORIES. 07

faire rebrousser cliemin ses lgions qui avaient tout


mis feu et sang au-del du Rhin. Nron, ainsi quOreste,
ne savait o fuir dans certains momens pour se soustraire
l lobsession du spectre de sa mre qui laccablait de per-
scutions. Lempereur Tacite passait aussi, lui, pour avoir
aperu lombre de sa mre, et cette vision donna lieu de
funestes prsages. Constantius ne dissimulait point ses
familiers lpouvante que lui causait souvent la nuit lap-

pai'ition de certains esprits. Julien discourait volontiers


sur les impressions que lui avaient souvent fait prouver
la visite vue des gnies. Lapostat ne se vantait pas
ou la

seulement davoir t assist par le gnie dEsculape pen-


dant le cours de ses maladies; ctait encore, len croire,
un dmon qui venu informer que la vie de Constance
ltait

toucherait son terme au moment o Jupiter entrerait au


signe du verseau, et o Saturne serait un certain degr
du signe de la vierge. Julien, ayant cru apercevoir sous sa
tente un gnie la figure morne et au teint hve, en tira
laugure que sa fin serait prochaine, et il parat que pour
cette fois la prvision du philosophe empereur ne fut que
trop relle.
Dun autre ct la tradition avait consacr limportance
liestmoignages particuliers qui suivent et qui seront ap-
prcis leur juste valeur par les vrais catholiques. Lon
avaitentendu dire sainte Perptue, quelques jours avant
on martyre que la forme spirituelle du diacre Pompo-
,

nius avait frapp ses regards, et que cet esprit lui avait
oarl. La mme sainte avait reu la visite dune effigie
juelle avait reconnue avec motion : ctait celle de Dino-
crate ,
son jeune frre ,
qui avait succomb ds lge de
lept ans une maladie cancreuse de la joue.
J.e martyr Sature, qui paya de sa vie comme tant dau-
TOVIK I.
7
,

98 LIVRE II. QUINZIME SICLE. ClIAP. I.

trs, au commencement du troisime sicle, son attache-


ment pour la foi, stait senti emport par des anges ;
ces
divins messagers lavaient ensuite confi dautres es-
prits, et il stait vu en prsence de certaines formes ou es-
sences qui avaient laspect de Saturnin, de Joconde et
d Optt.

Le paen Basilide, qui remplissait du temps de Svre


les fonctions darcher, si ce nest celles dexcuteur, et
qui avait probablement tranch la tte de plus dun mar-
tyr, se dcida lui-mme prir pour la cause du Christ.
Cette conversion eut lieu la suite dune apparition ;

sainte Potamienne stait subitement prsente la vue


de Basilide ,
la couronne du martyre la main , et lui
avait annonc que sa place tait marque dans le ciel,

On tenait de saint Cyprien quim ange dont la forme


tait majestueuse avait apparu tout resplendissant de lu-

mire, un saint vque dAfrique, qui navait pas montr


assez de fermet pendant une perscution, et que cet
espi'it stait exprim sur le ton de la colre et de la
menace.
Saint Cyprien avait t visit aussi lui, avant son mar-
tyre ,
par une crature cleste qui ,
sous lapparence
dun homme jeune, prsentait une taille extraordinaire.

Lvque de Carthage comprit aux gestes de cet esprit


quun jour lui tait accord pour se prparer quitter
la vie.

Lesprit dIrne, fille de lvque Spiridion , apparut


ce saint prlat et lui indiqua le lieu o elle avait cach
quelque temps avant linvasion de la maladie qui lavait

prcipite au tombeau, de riches trsors, quun particu-


lier avait confis sa garde.

Constantia, fille de Constantin, ayant t visite peu-


THORIES. 99

(lantune maladie par lombre de sainte Agns, avait cru


devoir lever nn temple cette gnreuse protectrice.
Anochalins, bien que dlint, stait prsent saint
Ambroise ,
et ce mme vque racontait quil avait vu
apparatre jusqu trois fois leffigie de saint Protais, de
saint Gervais et de saint Paul, qui avaient fini par lui d-
couvrir des choses dune haute importance.
Au dire de Sulpice-Svre, le diable stait un jour pr-
sent saint Martin dans un costume pompeux ,
la tte
charge dun diadme resplendissant de pierreries. Le di-
gne vque de Tours stait vu bien plus souvent entour
danges.
Saint Antoine avait racont ses tribulations tous ses
religieux. Lesprit de tnbres ltait venu tenter sous la
forme dune jeune fille ,
dun enfant, dun solitaire. Des
troupes de dmons staient rues sur sa personne sous la
forme dours, de tigres, de lions, de serpens, de tau-
reaux et de loups ; entendu leurs sifflemens, leurs
il avait
mugissemens, leurs grincemens de mchoires; avait t
dchir par la griffe de ces btes, par la corne des tau-
reaux; mais un rayon de lumire divine lavait guri
instantanment et les anges de Satan avaient pris l
fuite.

Jean-Chrysostme, se rendant au lieu qui lui tait assi-


gn pour son exil, aperut leffigie de Basilique, et apprit
de cette forme quil navait plus quun jour rester sur
la terre.

Prtextata, ayant voulu dtourner la nice dHimmetius


du chemin du salut, fut visite par un ange qui lapos-
tropha dune voix tonnante et qui prsagea sa tin pro-
chaine.
Saint Augustin, se prparant consulter saint
Jrme
100 UVRK TT, QUTNZTME SlftCU. CTAP. 1.

sur une dificull relative la gloire des anges, lut tout


coup assailli par les rayons dune lumire blouissante
et frappdune odeur dlicieuse. Ce saint entendit ensuite
une voix quil crut tre la voix de Jrme, bien quil
napert pas son image ; mais Eusbe a cru voir lame
de saint Jrme. Il serait facile de citer une infinit

dexemples dapparitions dames.


A prsent ,
la plupart des exemples de visions ou
dapparitions danges ,
de dmons , dtres de nature
spirituelle, qui ont t recueillis depuis le milieu du
cinquime jusquau quinzime sicle, sont rejets par
la portion du clerg rpute sage et attache de saines
doctrines thologiques. Mais la validit des tmoignages
aujourd hui rputs faux douteux, ou attribus par les vrais
,

fidles un tat dexaltation maladive de limagination,


ntait rien moins que suspecte pendant le moyen-ge;
chaque semaine, alors, si ce nest chaque jour, on devait se
rsigner entendre raconter que quelque digne abb, que
quelque pieux moine avait eu maille partir avec des
diables ou avec quelques fantmes acharns contre sa
personne ,
et en gnral ces faits ne jouissaient pas de
moins dautorit que ceux qui sont consigns dans lAn-
cien et dans le Nouveau Testament, que ceux qui avaient
t attests par les saints martyrs et par les saints Pres.
On a de la peine
comprendre en lisant les rcits de
Bde, de Pierre dAmmien, de Pierre de Cluny, surnom-
m le vnrable, dHincmar, de Thomas Brabantin, en
parcourant un dluge dhistoires conserves dans liin-
mense recueil des Bollandistes, que labngation de tout
esprit de critique ait pu tre pousse ce point, et persister
pendant aussi longtemps dans tous les rangs du clerg.
Virgile, en reprsentant ne descendu au fond des enfers
THORIES. loi

clUour dune lgion desprits, songeait bien moins


pro-

bablement nous convaincre de la ralit de lexistence

des tres incorporels, qu augmenter le charme de


sa

divine pope, en variant les situations de son hros. Dans


le moyen-ge, des visionnaires crurent srieusement assis-
ter des runions danges, contempler sous
leurs pieds

labme de feu o se trouvent relgus les esprits rebelles ;


distinguer dans les rgions de lair des troupes d anges
luttant contre des bandes de dmons, pour ravir leurs
redoutables adversaires quelques aines damnes. Les tmoi-
gnages de ces visionnaires furent cits avec autant de
respect que dadmiration. Chaque fois que par la suite il

fut question de rsoudre quelques doutes sur la forme,


sur les diffrens modes dapparition des tres surnaturels,

lon ne manqua pas den rfrer linfaillibilit des sens

de pareils personnages.
Pour leur compte, du point de vue o ils staient placs,
les thologiens navaient faire valoir aucune objection

srieuse contre de pareils tmoignages. Tout fait aveu-

gls dailleurs par la puissance, par la force apparente


des raisons diverses dont je viens doffrir laperu ils ne ,

balancrent pas expliquer par laction des tres surnatu-


rels sur les organes la plupart des accidens qui nous
paraissent aujourdhui devoir constituer la folie sensoriale,
et certaines autres combinaisons du dlire partiel. Tous
les juges ecclsiastiques surent par cur lespce de cat-
chisme dont je vais mefforcer de donner une ide, et qui
prouve combien il est facile, dans certaines circonstances,
de mettre lapparence la place de la vrit.
Vous, Socrate, Dion, Brutus, Cassius, Nron, qui avez
dfr aux croyances dun absurde paganisme, et qui vous
tes trouvs par instans en rapport avec des gnies ou
102 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CllAP. I.

avec des esprits, vous navez t visits que par des anges
dchus. Vos gnies ,
vos dieux vos demi-dieux,
,
tels que
vous vous les reprsentiez ,
nont jamais exist que dans
votre imagination. Ltre suprme, dun autre ct, nau-
rait pas permis quun cleste messager soccupt de vos
personnes ou de vos destines ; donc hors de doute
il est

que vous navez eu affaire qu de mauvais esprits. Ainsi


pendant une longue suite de sicles, stait
le diable seul,

charg daccourir, et de profrer les oracles quon venait


couter dans les temples paens.
Les dmons seuls ont su accomplir une infinit de
choses merveilleuses dont on a attribu lhonneur aux
gnies, aux dieux, aux demi-dieux, aux prtendues puis-
sances surnaturelles dautrefois. Puisque les dmons eu
ont impos ce point des peuples qui sous, beaucoup
de rapports, ne manquaient pas de perspicacit, que ne
doit- on pas craindre de laction des esprits perfides
quon rder jour et nuit autour des fidles, et surtout
sait

autour des personnes mal affermies dans les vrits de


lvangile !

Les anges dchus, presque omnipotens du moment o


le Crateur ne met pas dopposition leurs actes et
leurs desseins, ne sont point embarrasss pour se donner
un corps, dussent-ils le composer avec de lair con-
dens, et pour se montrer, grce ce stratagme sous
,

les formes quil leur convient de prendre, suivant loccur-


rence.
Les dmons peuvent nous impressionner en agissant
sur le sens de la vue, de loue, sur
lodorat, le got, le
toucher externe et interne.
L esprit malin qui poursuivait anciennement Pausanias
avait plis les traits de la jeune Glonice
; celui qui apparut
THORIES.

Diou avait pris les traits dune


mgre irrite ; le diable
dAgrip-
qui tourmentait Nron avait imit la ressemblance
pine ;
un diable combattit sous la forme de
Marathon ,

appa-
Thse; sur plusieurs champs de bataille, lon vit
ratre tout dun coup au fort de la mle
deux diables
sous la forme de Castor et de Pollux. Numa Pompilius

recevait les visites dune prtendue nymphe connue


sous le nom dgrie; Numa tait sduit son insu par

un ange dchu cach sous la ressemblance dune belle


personne.
Les vierges voues la chastet sont frquemment vi-

sitespar des dmons qui se cachent sous la figure du


Christ, sous celle dun ange ou dun sraphin. Le diable
choisit de prfrence la forme dune vierge sainte pour
attirer les solitaires et les jeunes rclus dans les piges
du
vice. Les vestales taient sujettes aussi tre poursuivies
par des esprits qui s offraient elles sous les traits dApol-

lon ou de quelquautre dieu.


Aprs avoir opr sur le regard par le prestige dune
beaut factice malins esprits tentent de sintroduire
,
les

dans la couche des jeunes filles des jeunes hommes qui ,

ne se tiennent pas suffisamment sur leurs gardes, et ils les


noient dans les volupts dun commerce honteux. Les
dieux, au dire des anciens, sunissaient volontiers avec les
filles des princes ces prtendus dieux ntaient autres
;

que de vritables incubes dguiss. Un diable possda tlha

sous lapparence de Mars. Un autre se fit succube et passa

pourYnus lejour o Anchise crut cohabiter avec la desse


de la beaut. Les dmons incubes accostent de prfrence
les femmes perdues, sous la forme dun homme noir ou

sous celle dun bouc. De tout temps les esprits damns


ont attaqu certaines femmes sous la forme dune brute
loi LIYKE II. (,)Lli>ZIK.>lli SICLE. CI1AI-. I.

lascive. Les velus, faunes ou sylvains, ntaient que des


incubes dguiss.
Les dmons se concertent entreux pour taler autour
de ceux qui jenent tout ce qui peut surprendre la fragi-
lit des apptits sensuels. Il ne leur en cote rien pour
faire apparatre des mets dlicieux, pour solliciter lodorat

par des fumes exquises : ils clierclirent blouir saint

Antoine par lappt des valeurs mtalliques; ils cherch-


rent vaincre sa patience en lui faisant sentir leurs mor-
sures, en le brlant, en le terrassant la renverse, en le
rouant de coups.
Souvent les dmons se glissent, sinsinuent et pntrent

jusque dans les profondeurs des cavits animales. Les d-


moniaques sont appels aussi lunatiques, attendu que les

esprits prennent de prfrence possession des tres orga-


niss ,
sous certaines constellations ,
certaines poques
lunaires. Les possds taient communs du temps de J-
sus, du temps des aptres et des ermites. Jsus gurit plu-
sieurs possds Capharnam ;
il en gurit deux dont le

dlire furieux rpandait partout la terreur ,


et qui habi-
taient danciens spulcres dans le pays des Grasniens ;

il se trouvait parmi les personnes qui lentouraient alors


plusieurs femmes qui avaient t dmoniaques. Marie, sur-
nomme Madeleine, avait eu pour sa part jusqu sept d-
mons dans le corps. Paul fut battu de verges et jet en
prison, pour avoir mis en fuite un esprit semblable ceux
qui inspiraient les pythonisses, et qui permettait une
fille des environs de Philippes de deviner les choses ca-

ches et de raliser un gain considrable. A phse des ,

possds furent dlivrs de la prsence des dmons par la


seule application de linges qui avaient appartenu ce saint
aptre J
dans la meme ville, les fils de Sceva furent grive-
TllUlES. 105

ment blesss par un possd dont lesprit tait transport


de fureur les fils de Sceva taient attachs la religion
:

des Juifs, et se permettaient de conjurer les dmons la

manire des disciples du Christ. Sal avait t tourment


par un esprit qui le plongeait dans les vapeurs dune som-
bre mlancolie; David, par les accords de sa harpe, chas-
sait pour quelques instans ce dmon malin. Sara, fille de
Raguel, stait trouve en butte aux perscutions dun es-
prit nomm Asmode limpur, qui avait mis mort sept
ide ses maris au moment o ils avaient voulu faire valoir
leurs droits auprs de leur nouvelle pouse. Saint Hilarion
dlivra dans quatre ou cinq cas mmorables des forcens
que la possession des esprits malins rendait difficiles
maintenir et gouverner.
Les animaux ne sont pas labri de la possession des
'dmons; les pourceaux qui se prcipitrent dans les flots

de la mer dans la dcapole avaient servi de rceptacle


lime lgion de diables. Hilarion expulsa du corps dun cha-
imeau un diable qui rendait cet animal comme frntique.
( On a vu des loups tombs au pouvoir de Satan semer par-
tout lpouvante et lalarme dans les campagnes.
Les dmons sinsinuent dans lorganisme par les orifices

iiiiaturels, au moment o lon ouvre la bouche pour respi-


rer, pour prendre des substances alimentaires, pour satis-

1 faire aux autres besoins qui nous sont imposs par la

mature. Une personne sans dfiance est sduite par des


riipparences trompeuses, et avale un esprit malin en croyant
linordre dans une laitue qui tente sa gourmandise. Une fille

rrcfuse de prendre son repas la suite dune contrarit


iinsignifiante; importune par les instances de ses proches,
i3lle scrie Vous me contraignez prendre ces alimens;
:

su je les avale ce sera au nom du diable. A peine ces pa-


lOG LIVRE II. ^QUINZIME SICLE. ^
CIIAP. I.

rles sont-elles prononces, quelle croit sentir dans le

morceau qui touche ses lvres Beelzbuth sous la forme


dune mouche; tout de suite lon saperut certains si-
gnes que cette fille ressentait les symptmes de la posses-
sion. Un exorciste fameux, croyant vexer un diable, lui dit

ironiquement que sil se dcidait sortir du corps qui lui

servait dasile, il pourrait trouver une place dans ses pro-


pres entrailles. Le soir mme, ce prtre fut pris de coliques
alfreuses, et accusa la prsence du diable dans ses intes-

tins.

Une fois que les dmons se sont rendus matres lint-


rieur dun organe ou de plusieurs organes, il nest pas de
supplices quils ninventent pour rendre lexistence des
possds douloureuse. Laction du diable sur lestomac,
sur les principaux viscres situs dans labdomen, san-
nonce par des tourmens profonds, par des sensations tran-
ges, et telles que celles qui pourraient rsulter, ce semble,

du contact des orbes dun reptile ,


de la continuil dun
pincement, dune morsure interne, de lapplication dune
grilfe, dun fer incandescent, dune succession de dplace-
mens. Les esprits malins mettent en jeu la langue, le

pharynx, les poumons ,


la trache-artre ,
tout lappareil
vocal des nergumnes. Ils stimulent les agens musculai-
res, les organes prposs laccomplissement des actes de
la volont, laccomplissement des actes intellectuels, et
dterminent tous les genres de dsordres que lon note sur
ces infortuns. Lon ne doit pas stonner dentendre les
nergumnes siffler, pousser des cris, de les entendre
imiter laboiement des chiens, les clats de voix des chats.
Presque tous dmoniaques dont il est parl dans la
les

bible taient en proie une violente exaltation maniaque,


jet contenus par des appareils de chanes. Il est dit dans
THOlilES. 107

lvangile de saint Luc que le lunatique qui lut guri au

inoincnt o Jsus descendait de montagne de Bethsade,


la

tait possd par un esprit qui lobligeait pousser de


grands cris, le renversait par terre et le forait se d-

battre dans des convulsions. Vers la fin de laccs, cet


. iiergumnc ciimait et se relevait couvert de plaies. Beau-
coup de possds, non contens de chercher nuire leurs
taillis et leurs proches, faisaient encore des efforts pour
se prcipiter, pour attenter leur vie par tous les moyens
!
possibles.

Il ny a point de comparaison tablir entre la puissance


>si constamment borne des tres terrestres, et celle des

vtres surnaturels. Lhomme cependant, rien qu laide de

simples ressorts de vapeur, parvient lancer dans lespace


de rapides et lourds projectiles. Comment se fait-il quon

Nstonne de ce que des tres spirituels, auxquels lon a


accord assez dintelligence et assez de force pour prsider
aux mouvemens des mondes possdent la force nces-
,

^saire pour soulever des fardeaux dun poids trs ordinaire?


ILon devrait concevoir quun ange a pu sans peine em-
!
porter Habacuc en un clin dil, depuis le pays de Jude
jjusquaux terres de Chalde, et le reporter avec la mme
'vitesse la place o il lavait dabord aperu. Un dmon
ni emporta-t-il pas Jsus dabord sur le haut du temple de
Jrusalem ,
et ensuite sur le sommet dune montagne le-

ve ,
dans lespoir de le tenter ? Philippe diacre ne fut-il
pas enlev par un esprit, au milieu du chemin de Gaza,
o il venait de confrer le sacrement du baptme leunii-

' que de la reine Candace ? Sans doute les prlats qui assis-
laient au concile dAncyre ou dAngouri ont eu raison de
l'
soutenir que ce ntaient ni Diane, ni Hrodiate qui em-
!| portaient dans les airs les sorcires de leur temps ;
mais de
108 LlVRIi 11. QUINZIME SICLE. C11AI>. 1.

malins esprits pouvaient trs bien se charger de procurer


CCS misrables un pareil avantage. Si Ton voulait toute
force prendre au srieux renlvement de Triptolme par
des dragons, renlvement de Ganymde par un aigle et
beaucoup dautres semblables prodiges auxquels on devait
nalurellement et ncessairement ajouter foi sous le rgne
des faux dieux ,
on ne perdrait pas de vue que tous ces
cnlvemens nont d en dfinitive tre effectus que par
des dmons.
Que sil paraissait diflicile quelquun dexpliquer com-

ment un roi puissant tel que Nabucliodonosor a pu se

persuader et persuader pendant si longtemps aux autres


quil avait t chang en bte, on concevrait bientt, aprs
quelques instans de rflexion, que des dmons ont pu, eu
composant une sorte de moule en tout semblable un
taureau, et en tenant le roi de Babylone masqu sous cette

enveloppe, faire croire facilement cette mtamorphose.


A laide dun stratagme pareil, il arrive trs souvent aux
dmons de faire croire aux hommes que certains individus
sont dous du pouvoir de se transformer en loups, en chiens,
en chats, en oiseaux. Les prlats du concile dAngouri ont
eu raison de dcider que les essences angliques navaient

point reu de Dieu la permission de dcomposer les tres


vivans, et de recomposer aussitt avec leur substance
dautres espces doues de vie; mais il ne sen suit pas de
l que le diable soit dans limpossibilit de tromper les

sens, en faisant apparatre des espces de fantmes aux-


quels il donne prcisment la forme des tres quil a int-
rt imiter. Saint Macaire ne fut-il pas oblig de dessiller
les yeux une jeune fille qui se croyait change en ca-
vale, et ne sait-on pas que le nombre des individus qui
ont t mtamorphoss eu loups, dans tous les pays^, depuis
THF.OmES. ICO

ans, est incalculable? Oserait-on affirmer que


ois mille

ne fut pas un stratagme du diable qui fit que les com-


e

agnons dUlysse se voyaient mutuellement sous la forme


10 pourceaux? Le jour ou 1 on
accordera aux esprits ma-
la sorte, une
ins assez dadresse pour tromper les yeux de

)Dule de faits en apparence miraculeux trouveront une


\splication facile.

Cest tort quon a attribu quelquefois locclusion


tes sens ltat de mort apparente qui a t tant de
fois

cot sur de prtendus extatiques. Par le fait, ces indivi-


lus pour la plupart sentendent avec des esprits
dchus
lui transportent au loin leur vritable corps en substi- ,

iiLiant sa place une sorte de mannequin, un corps pure-


nent factice. Il nest donc pas vrai que la plupart des

NXtatiques ne se donnent aucun mouvement pendant toute


ai dure de leurs accs presque toujours les esprits lascifs
;

iirofitent de ce moment pour emporter les femmes leurs

sabbats, et les maris qui voient ct deux le fantme de


eeur pouse ne peuvent pas se persuader que ces malheu-
reuses se prostituent alors des dmons (1).

Il faut bien lavouer, au risque dencourir le reproche


ke vouloir tirer la logique des thologiens du discrdit o
fille est aujourdhui si justement tombe, quand une fois on
admis srieusement lexistence dun grand nombre dtres
I

ipirituels, tout cet chafaudage de suppositions nest

Dourtant pas aussi absurde quon est dabord port se


te figurer. Le philosophe Bayle, quassurment on nac-

(1) Le dveloppement de dont je viens de donner un trs court


la thorie

pperu occupe, dans les ouvrages de certains Pres de lglise et dans ceux des
i
hologiens, bien des centaines de pages. On peut, si lon est curieux de con-
Halre fond cette thorie, lire surtout Spranger, Nider et Barth. de Lpine, dans

e recueil intitul ; Malleus malcficorum, dont il sera souvent


parle parla suite.
^

110 UVUE IF. QUINZIME SlcUU CllAl>. 1.

cusera pas de trop de crdulit, a imprim queique part,


aprs avoir parl du livre que composa Plotin sur les
esprits familiers : Il ny a point de systme plus propre
faire faire fortune la doctrine des platoniciens, bien et
dment que celui des causes occasionnelles. Je
rectifie ,

ne sais ce qui en arrivera mais il me semble que tt ou


;

tard on sera contraint dabandonner les principes mca-


niques si on ne leur associe les volonts de quelques intel-

ligences, et franchement il ny a point dhypothse plus


capable de donner raison des vnemens que celle qui
admet une telle association (1). Ace compte il semblerait
que le plus grand tort des thologiens tait davoir outr
les consquences de la doctrine des causes occasionnelles,
et finalement on est bien forc de confesser quune thorie
quon croyait base sur la certitude des vrits rvles,
qui paraissait appuye par une infinit de tmoignages
humains, qui paraissait offrir en outre lavantage dexpli-
quer dune manire assez satisfaisante non seulement les

vnemens extraordinaires de la vie, mais encore ceux


quon croyait avoir servi accrditer lancien polythisme,
ne pouvait paratre que sduisante des spiritualistes

renforcs. On a cependant vu o de consquence en con-


squence on est conduit par ladoption de pareilles ides,
et il est indubitable que les anciens thologiens et la plu-

part des mtaphysiciens du quinzime sicle, sil tait


possible de les rappeler pour un instant la vie nous pren- ,

draient notre tour pour des extravagans ou pour des


apostats en nous entendant attribuer certaines hallucina-
tions et certains phnomnes du dlire de pures lsions des
appareils fonctionnels, et quils recommenceraient mettre

(1) Bayle, Dictionnaire dition en 16 vol, in-8<>, Paris, 1820, t. 12, p. 175.
THORIES. 111

les dmons en cause pour expliquer beaucoup daccidens


qui constituent nos yeux un simple tat de folie.
Au demeurant ,
les thologiens sen laissaient imposer

par une fausse analogie ,


par une induction force ,
con-

cluant tort du particulier au gnral, du non invraisem-


Iblable au positif et au certain. Il ntait pas permis des

I
personnages de leur caractre de rvoquer en doute, en
jugeant du sens de lcriture par la lettre, qu Abraham,
iLoth, Jacob, Tobie, Balaam, que les aptres, eussent t

c mme de voir des esprits ,


de converser avec des mis-
ssaires de Dieu; ils devaient croire que du temps du Christ,
lia manie, les convulsions, la frnsie taient quelquefois

causes par laction des dmons sur les appareils fonction-

;nels; qu alors la fureur pouvait quelquefois tenir sur les


; animaux, la stimulation des esprits infernaux ils devaient ;

t enseigner que le diable avait pris la forme dun reptile


pour tenter la premire femme; que Philippe, le pro-
IphteHabacuc, avaient t enlevs en lair et emports au
lloin par des esprits ;
mais ces faits exceptionnels ne les au-

itorisaient pas soutenir que la plupart des milieux sont


occups par des esprits malins; que Socrate, Brutus
lOreste, Julien lapostat avaient t les jouets des dmons;
. que des diables agitaient autrefois les pythonisses sur leur

trpied^ quils parlaient par leur bouche et quelquefois


par leurs organes sexuels; quhabituellement lpilepsie,
les affections vaporeuses , la perte de la raison doivent tre

attribues la mchancet des esprits dchus; qu tout


i instant les personnes du sexe sont exposes la souillure
des incubes, les beaux adolescens tre corrompus par
ides succubes; que les plaines de lair sont sillonnes cha-
(que nuit par des myriades de sorciers voyageant sur le

(dos des anges dchus; quon est expos, chaque fois que
,

U2 l.tVRF. H, QUINZIKMK SIFFRE. ClIAP. I.

lon porte un bouche ou que lon ouvre les lvres


fruit la

pour respirer, avaler un dmon que des milliers de ;

diables sont incessamment occups crer des formes


des fantmes ariens pour se jouer des sens de lhomme
et parvenir lattirer force de ruses et dinventions dans
un abme o ses souffrances dureront autant que lter-

nit.

Dans la plnitude de la sant, dans les circonstances


ordinaires de la vie, les sensations qui nous paraissent
provenir de laction des objets extrieurs sur nos sens ont
rellement le point de dpart que nous sommes tous ports
leur assigner hors du cerveau ; mais il suffit de rflchir
pendant quelques instans au mcanisme, au mode de for-
mation des phnomnes sensitifs, pour comprendre quil

uest pas toujours et absolument ncessaire dctre actuel-


lement impressionns par le monde matriel ou par la
prsence des dmons, pour prouver des sensations de la

vue, de loue, de lodorat, du got ou du toucher. De-


mandez aux physiciens ou aux physiologistes ce qui se passe
quand, dans ltat normal, un rayon lumineux vient tomber
sur la rtine par exemple, quand des ondes sonores frap-
;

pent loreille, quand des particules odorantes ou sapides


sont mises en contact avec la membrane pituitaire, avec

les papilles de la langue ,


quand la main repose sur quel-
que objet qui excite la curiosit. Tous vous rpondront
quun mouvement, une modification dont on ne peut pas
donner ide par des paroles, mais qui nen est pas moins
rel, prend aussitt naissance dans le rseau nerveux form
par lpanouissement des nerfs visuels, des nerfs acoustiques
dans les filamens des nerfs olfactifs, des nerfs du got et
du toucher, et quils est indispensable que cette sorte

dbranlement se propage avec la rapidit de lclair et


THORIES. 113

par le secours des troncs nerveux, jusqu la masse enc-


phalique, pour que la sensation puisse clore et prendre un
caractre dtermin. Eh bien convenir que
! les choses se
passent ainsi, cest reconnatre que le dernier temps de
chaque sensation se rapporte un tat molculaire spcial
de lencphale et une fois que lon a admis cette vrit
;

lon est forc davouer, qu la rigueur, certains individus

peuvent fort bien voir et entendre parler des personnes,


ou se figurer quils sont entours dmanations agrables
ou ftides, lors mme quaucune odeur naltre la puret
de lair quils respirent.

Il est vident, en effet, que si la combinaison matrielle


qui a pris naissance dans le cerveau dun homme la vue
dun arbre, dun chien, dun cheval, est susceptible de
sy reproduire de nouveau dans un moment o ces objets
ont disparu de son voisinage, cet homme nen continuera
pas moins croire quil a encore alors un cheval^ un
chien ,
un arbre sous les yeux. Or ,
lobservation patho-
logique autorise penser que souvent, sous linfluence de
causes trs variables, il se forme dans les profondeurs des
centres encphaliques des combinaisons en tout sembla-
bles celles qui y prendraient naissance, si les agens
corporels dont laction est ordinairement ncessaire pour
exciter les sensations impressionnaient rellement au
dehors les surfaces nerveuses. Les aberrations sensoria-
les que lon note dans certaines inflammations crbrales
o les sujets se croient entours de serpeus, daraignes,
de flammes; que lon note sur les maniaques qui se croient
entours de voleurs, dassassins, dindividus qui les inju-
rient, qui les battent ou les lectrisent; celles que lon
provoque volont en administrant intrieurement des
doses un peu fortes certaines prparations narcotiques,
I'ome I
, 8
114 livre II. QUINZIME SICLE. ' CIIAP. I.

ne peuvent tre attribues qu des modifications morbi-


des et accidentelles des grands centres nerveux. Lon ne
dira pas, apparemment, dans chacun de ces cas, quil a
exist lextrieur des insectes, des reptiles, des per-

sonnes apostes pour tourmenter les malheureux patiens.

Malebranche enseigne que les filets nerveux peuvent tre


remus de deux manires, ou bien par le bout qui est
hors du cerveau, ou bien par lextrmit qui plonge dans
sa masse. Il ajoute que si ces filamens sont remus dans
le cerveau ,
par le cours de ce quil nomme les esprits

animaux ou par rinfluence de toute autre cause, lame


aperoit quelque chose au dehors. Le mme philosophe
croit que si les amputs ressentent quelquefois dans la

partie du corps qui a t retranche une douleur trs

relle, cela doit tenir ce que les fibres crbrales de


ces individus sont branles de la mme manire que si

les nerfs qui se rendaient primitivement au membre na-


vaient point cess dexister, et que sils taient encore

prsentement blesss. La manire de voir de Malebran-


che est aussi celle de Ch. Bonnet et de beaucoup dautres
logiciens. Cest en vertu dun mcanisme analogue celui
qui suscite la soutfrance des amputs, que des aveugles
se croient fonds soutenir quils voient distinctement
certains objets, que quelques sourds en viennent se per-
suader quon tire des coups de pistolet dans leur voisi-
nage ou que lon fiiit de la musique dans leur apparte-
ment.
En dfinitive, toute cette classe dtres auxquels les pa-
thologistes donnent le nom dhallucins, les qualifiant
juste titre de malades, puisque leur tat purement excep-
tionnel est en opposition avec les conditions ordinaires de
la nature humaine ; toute cette classe dtres qui accusent
THORIES. 115

obstinment mille sensations de la vue, de loue, du got,


de lodorat, du toucher externe, des sensations quils
rapportent la plupart des organes intrieurs, bien que,
daprs la dcision des autres hommes, leurs sens ne
soient en ralit impressionns par laction daucun agent
corporel, doit porter dans lencphale des altrations
nombreuses autant que varies, et les hallucinations qui
tiennent sans cesse lattention de ces individus en veil
ne peuvent tre occasionnes que par ces modifications
vicieuses de la substance nerveuse. Les explications adop-
tes par les hallucins pour rendre compte de la nou-
veaut des phnomnes quils taient quelquefois les pre-
miers constater sur eux-mmes , ont d varier suivant
les poques et les temps. Tant quon a cru que des dieux
avaient le pouvoir de descendre sur la terre, Jupiter,
Mercure, Apollon, Diane, Vnus, apparaissaient trs sou-
vent aux alins; les personnes du sexe croyaient sunir
alors des satyres ,
au dieu Pan , des dieux mtamor-
phoss en serpens, en cygnes, en taureaux; les mlancoli-
ques se voyaient poursuivis par des mgres armes de
fouets, par des chiens trois ttes, par les chiens dH-
cate, quils disaient grands comme des lphans. A une
poque plus rapproche de nous, les anges et les dmons
ont pris la place des dieux dans les conceptions drai-
sonnables de lhomme, et la singularit du dlire des clo-
tres, du dlire de la sorcellerie prouve que fimagination
des potes, si on la compare celle des monomoniaques
est bien loin de tenir le premier rang pour la fcondit
et la puissance de linvention.
Les anciens thologiens connaissaient pourtant tant bien
que mal les principales destinations de lappareil nerveux
dans lconomie vivante, et ils avaient analys avec assez
11g LIYPxE TI. QUINZIME SICLE. CIIAP. I.

de soin le mcanisme de laction nerveuse pendant les diff-

rens temps de chaque sensation. On juge mme par les rai-


sonnemens qui leur chappaient dans leurs bons momens,
et surtout par la porte des objections quils se faisaient les
uns aux autres dans leurs discussions ,
quils possdaient

passablement les principes de la thorie physiologique qui


nous sert aujourdhui expliquer la manifestation des sen-
sations morbides. Saint Augustin, dont presque toujours les
opinions et les dcisions avaient leurs yeux force de loi,

et qui tait apparemment assez bon logicien pour recon-


natre que si lexercice de la sensibilit se lie certaines

conditions de lorganisme vivant, les mmes phnomnes


sensitifs devront se reproduire dans lame chaque fois que
les mmes combinaisons matrielles se reproduiront dans

linstrument qui fait que lame sent, avait fait remarquer


dans plusieurs passages de ses crits quil arrive frquem-
ment certains individus, notamment aux fbricitans, aux
frntiques, aux voyageurs auxquels on fait avaler leur
insu des crmes prpares avec des sucs narcotiques, de
se persuader, sous linfluence du vice qui existe dans leur
cerveau, quon leur adresse la parole, quon passe et repasse
devant eux, bien que lon soit en ralit loign quelquefois
de plusieurs lieues de leurs personnes; de se persuader quils
sont changs en loups, en mulets, quils portent la charge,
bien quils ne sortent pas en ralit de leur lit. Or, les tho-
logiens ne pouvaient pas se dispenser de convenir, aprs
avoir accord la vrit de tels faits ,
que la maladie est

assez puissante pour exciter de vritables visions ;


mais
tout en faisant une pareille concession ,
ils avaient grand
soin de ne pas trop engager leurs rserves. Tout en croyant
la possibilit des apparitions danges ou de dmons, les

spiritualistes sont rarement tents de supposer, de nos


THORIES. 117

jours, que tel ou tel hallucin quon leur prsente pour-


rait bien, par le fait, recevoir la visite de quclqutre
spirituel. Les mtapliysiciens dautrefois suivaient pr-
cisment la marche oppose, et tout en confessant avec
Avicenne, Galien et Albert-le-Grand, que certains dran-
geinens du cerveau peuvent la rigueur suffire pour nous
induire en erreur au point de nons faire dire que nous
sommes entours danges ou de diables lorsque nous som-
mes absolument seuls chaque fois cependant que dans la
;

pratique il tait question de dcider si lon avait affaire

un tat maladif capable dengendrer des hallucinations, ou


bien lobsession de quelquesprit, on tait presque sr
davance quils attribueraient une obsession relle ce
qui tenait un vice de lencphale ;
que sils finissaient

par accorder quelquefois que la vision avait lieu ,


comme
ils le disaient, fantastiquement, sous linfluence dune mo-
dification morbide, dun drangement ,
dun vice de len-
cphale ,
ils se htaient dajouter que ce ne pouvait tre
quun esprit impur, quun dmon habitu nuire qui avait
eu ladresse de susciter une pareille lsion, en manuvrant
sur le cerveau ;
grce de pareils dtours, toutes les ma-
ladies de lhomme pouvaient tre imputes la malice du
dmon.
Nous avons admis ailleurs quoutre les hallucinations

qui sengendrent directement dans le cerveau, il sen peut


former quelquefois encore au sein du mme organe, sous
linfluence dbranlemens morbides symptomatiques, sup-
posant que ces branlemens ont leur point de dpart dans
la moelle spinale, les appareils des sens, les nerfs qui com-
muniquent de la priphrie du corps la masse encpha-
lique, de lintrieur des cavits viscrales au cerveau. Pour
bien faire goter notre ide, nous avons rappel que Ca-
118 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CIIAP. I.

pron admettait dans le cerveau une scrtion desprits ani-


maux dcoulant dans les nerfs; quil enseignait que lorsque,
par limpression des corps extrieurs ,
ces esprits taient

refouls de lextrmit priphrique des nerfs vers lenc-


phale et vers lame, y dterminaient un mouvement,
ils

une secousse qui faisait que le corps plac lextrieur


tait peru; quil pensait galement que si, par diffrens
effets, il arrivait, en labsence dun corps qui a produit une
premire sensation, que les esprits animaux se portassent
cependant de nouveau au cerveau et lame, avec la mme
rapidit et de la mme manire que si le corps tait encore
l, la sensation alors perue serait encore la mme que la

premire fois. Les thologiens faisaient jouer aux dmons


le rle que Capron attribue aux esprits animaux, et les en
croire, quand les dmons ne pouvaient pas atteindre jusqu
la substance crbrale, ils manuvraient sur le globe de
lil, sur le tympan, sur les cordons nerveux eux-mmes,
et finalement les malheureux sur lesquels ils sexeraient
de la sorte croyaient voir et entendre comme si les nerfs
eussent transmis aux lobes crbraux des perceptions pro-
venant du monde extrieur. Il faut convenir quil tait trs
commode pour les thologiens de navoir^ pour expliquer
les aberrations fonctionnelles les plus difficiles compren-
dre, qu faire intervenir aussitt des causes occasionnelles
intelligentes. Quand il rgnait quelque part des pidmies
convulsives, des pidmies dhallucinations provenant des
organes gnitaux , des pidmies de suicide ,
on croyait
avoir assez fait quand on avait dit que les diables, dbou-
chant par troupes, avaient pris possession de tout un pays,
que les filles sduites par lattrait du vice consentaient
subir les approches des incubes que les dmons pous-
,

saient lespce humaine se tuer. Nous avons fait preuve


THORIES. 119

de plus de bon sens si je ne mabuse, en admettant


,
que
les
les lsions qui provoquent les affections convulsives,

aberrations sensoriales, qui inspirent le dgot de lexis-


tence, sont quelquefois susceptibles de prendre naissance
simultanment sur beaucoup dindividus la fois, sans pr-
tendre pntrer compltement le secret de ces fcheux ac-
cidens.
Du reste, les faits qui suivent, et qui ont t recueillis

vers la du quatorzime ou au commencement du quin-


fin

zime sicle dmontrent que les thologiens admettaient


,

aussi la possibilit dune alination mentale non provoque


par les esprits, et quil leur arrivait dans quelques cas de
rattacher la prdominance de certaines sensations ou de
certaines ides draisonnables lexistence dun simple
vice du cerveau (1).

Nider raconte quun citoyen de Cologne ,


favoris de la

fortune, instruit et gnralement considr, crut saperce-


voir tout dun coup que son corps tait double. Vainement,
il se disait, en se raisonnant, que cela ntait pas possible,
que son jugement tait menac de quelque grave drange-
ment; il lui semblait toujours, mme au lit, quil y avait

un second lui-mme son ct. Cet homme, grce aux


conseils dun mdecin qui releva son courage, et qui len-
gagea avoir recours lusage des sacremens, fut dbar-
rass promptement de cette sensation importune. Nider
attribue cette bizarrerie une affection maniaque.

(I) DjCsaire, aprs avoir parl de lamZict, ce spleen des monastres qui y
multipliait les suicides, dit ce qui suit; Si la tristesse et le dsespoir, mais non pas
la frnsie et lalination desprit, sont les seules causes du suicide, il ny a pas de

doute que celui qui la consomm est damn. Quant aux fous et aux furieux
([ui sont privs de raison, ce nest pas une question sils sont sauvs, do quelque

faon quils meurent, pourvu toutefois quavant de tomber en dmence ils aient eu
lamour de Dieu. {Bibliothque de l'cole des chartes, t, 4, p. 253, mmoire de
M. Bourquelol.)
120 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CHAP. I.

Le meme inquisiteur rapporte quil fut consult Nu-


remberg par une jeune femme appartenant par sa fortune
et par sa naissance aux premiers rangs de la socit, et qui,

se croyant possde du diable, sobstinait depuis prs de


quatre ans vivre lcart, enferme avec une domes-
tique. Son mari ses enfans, les amis de sa famille avaient
,

tout mis eu uvre pour la soustraire cetle cruelle ide ;

les banquets, les ftes, navaient pas pu changer lassiette


de son aine, et elle avait fini par tomber dans une lan-
gueur voisine du marasme, exprimant la crainte dtre
poursuivie par la justice, et dentraner le malheur des
siens. Nider, aprs avoir devin sa contenance et cer-
tains mouvemens significatifs la nature de ses craintes,
affirma que le diable tait tranger tout cela ,
que ses ter-

reurs provenaient dune disposition mlancolique ;


sa pa-
role persuasive opra avec tant defficacit que cette dame
recouvra le calme et la tranquillit desprit, et que long-
temps aprs elle remplissait gaiement ses devoirs de fa-

mille. Le thologien ne vit l quune lsion des facults


de lentendement.
A Vienne, il recueillit lobservation dun pre de famille
qui devint monomaniaque la suite dune contrarit qui
laffecta dautant plus vivement quil avait rellement com-
mis une action peu dlicate. Les mdecins navaient pas
hsit le dclarer alin ;
mais comme les agens thra-
peutiques, ordinaires navaient procur aucun soulagement
au malade, et que lon craignait que le dlire eu saggra-
vant ne lui permt pas plus tard de recevoir le sacrement
de la pnitence ,
on le dcida se confesser et commu-
nier comme si ses jours eussent t rellement en danger.
Lon dut sapplaudir davoir pris ces prcautions; car bien-
tt ce mallieureux, stant cru mort, avait obstinment re-
THORIES. 121

fus de boire, de manger et de faire ses autres fonctions.

En vain, lon avait cherch branler ses funestes rsolu-


tions en plaant auprs de son lit un prtendu trpass qui
ne laissait pas de manger avec apptit, lissue avait t
promptement funeste. Lon convient que cet exemple doit

tre imput une lsion du jugement.


Un quatrime individu, dit Nider, probe, dun rang
lev et tellement riche quil et pu manger de lor, si tel
et t son bon plaisir, se persuada tout coup bien que ,

jusque l il et t dou dune intelligence des plus so-


lides, quil tait ruin et condamn la mendicit. Rien

ne put affaiblir dans son esprit le chagrin qui se rattachait


une pareille ide et il ne tarda pas succomber. INider.
cmisidre encore ce cas comme maladif. Le fils de ce der-
nier monomaniaque hrita de la maladie de son pre.
Il assista de ses conseils ,
Bamberg, un pauvre arti-
san, qui ,
se croyantdamn sans aucun espoir de salut,
demandait tout moment des armes pour se donner la
mort. Ce monomaniaque, sexagrant limportance des
pchs quil pouvait avoir commis, soutenait que Dieu ne
lui ferait aucune rmission ,
et que son sort serait ffreux.

Quand on cherchait lui faire entrevoir que la misri-


corde divine stait tendue sur des pcheurs bien plus
coupables que lui, il rpondait quil voyait lenfer ses
pieds, et quil lui semblait chaque instant que les flammes
allaient lenvelopper, en slevant au dessus de sa tte.

Cet homme fut rtabli ,


grce lemploi des hypnotiques,
des sudorifiques, et au zle charitable que lon mit le
raisonner, lui faire apercevoir que ses terreurs prove-
naient dun vice de limagination.
Enfin, il reut les confidences dun professeur dont les
facults et les qualits minentes le frapprent ,
qui tait
,

122 LIVIIE II. QUINZIME SICLE. ClIAP. I.

tourment par la propension la plus affreuse au suicide


et qui avait eu plusieurs fois lide de se tuer avec un cou-
teau. Ce malade, dou dailleurs de la plnitude de son ju-

gement, sapitoyant sur son propre sort scriait parfois ,

en fondant eu larmes nest-il pas singulier que je sois


:

domin par une pareille impulsion, en me sentant raison-


nable, et quayant la conscience que je puis commander
pour tout le reste ma volont, je ne sois cependant pas
le matre de rprimer une pense qui peut me perdre? Les
secours religieux ne changrent pas les dispositions de ce
professeur , dit Nider , en terminant sa narration ,
vu quil

tait atteint dune manie provenant de ltat des instru-


mens physiques (1).
Mais aprs avoir reconnu, et ce qui vaut infiniment
mieux, aprs avoir dmontr par des observations aussi '

positives, aussi concluantes, combien les juges ecclsias-


tiques, quelle que ft leur circonspection, taient exposes

punir des mlancoliques en croyant frapper sur des h-


rtiques, des apostats, des possds, les thologiens ou-
bliaient linstant daprs leurs propres leons, et sobsti-
naient considrer comme raisonnables des hallucins,
des lypmaniaques dont le dlire aurait pourtant d les

frapper aussitt.
On a souvent constat ,
depuis un demi-sicle, que la

folie est sujette prendre la teinte des croyances reli-


gieuses, des ides philosophiques ou superstitieuses, des
prjugs sociaux qui ont cours, qui sont actuellement eu
vogue parmi les peuples ou les nations ;
que cette teinte
varie dans un mme pays suivant le caractre des v-
uemens relatifs la politique extrieure, le caractie des

0) Nider, in Malleo maleficorum, p. 541, 542, 544, dition de 1604.


THORIES. 123

commotions civiles, la nature des productions littraires,

des reprsentations thtrales, suivant la tournure, la di-


rection, le genre dlan quy prennent lindustrie, les arts

et les sciences. On saperoit, depuis que les premires no-


tions de physique et de chimie sont en quelque sorte de-
wenues populaires parmi nous, que beaucoup dhallucins
draisonnent dans les grandes villes sur llectricit, les
Iballons ,
les miroirs ardens ,
les tlgraphes ,
les fusils

^veut, les effets doptique. Certains malades soutiennent


(quon les brle laide de miroirs mtalliques, quon fait

!
passer et repasser des spectres, des ombres de squelettes
^sur les murs, sur les parquets de leur cellule, quon fait

jjouer dans lombre de puissantes machines lectriques


ipour disloquer leurs articulations, quon les insulte dis-
ttance avec des porte-voix ,
quon pie leurs moindres
aactes laide de lunettes longue vue, quon les emporte
lia nuit dans des arostats, ou quon utilise de pareilles ma-
(chines pour les aborder pendant quils dorment, lancer
ssur eux des poudres, des principes gazeux destructeurs,
j
pour inonder deau forte leurs couvertures, leur linge,
Heurs vtemens, quon fait manuvrer des tlgraphes se-
ccrets pour les dnoncer au gouvernement o la police.

<Gomhien dhallucins se sont plaints, depuis les premires


(expriences de Mesmer, dtre en butte aux perscutions
( des magntiseurs et des somnambules ! Longtemps aprs
(que le rgime de la terreur eut cess de peser sur la
IFrance, des malheureux ,
qui avaient ressenti pendant les
03rages de 1793 le danger de loppression, et qui avaient
censuite perdu lquilibre de la raison, tremblaient de nou-
weau pour leurs proprits, leurs richesses, pour la con-
s^ervation de leurs jours, pour la sret de leurs proches,
Ue salut de leurs amis et de leurs connaissances. Ues ali-
,

124 LIVRE II. QUINZIME SICLE. ClIAP. 1.

ns qui avaient pris au contraire une part active aux


inouvemens incendiaires de cette terrible poque ,
ma-
nifestaient hautement les craintes que leur inspirait le

ressentiment de la noblesse et du clerg. Sous le rgne


de Napolon, la folie eut aussi ses hros, qui sexeraient
au commandement, comme sils eussent eu sous la main
des armes dplacer et faire mouvoir. Celui-ci menace
demporter dassaut et de vive force tout ce qui lui r-
siste, dexterminer la nation qui prtend toullr la li-

bert; celui-l snorgueillit de ses trophes, se vante


davoir rempli lunivers du bruit de son nom et de ses
exploits. Aprs la chute des gloires de lempire, quand le

souvenir de nos dsastres, de nos revers et de nos dcep-


tions tait encore poignant dans le cur des vrais citoyens,
des lypmaniaques apprhendaient de nouvelles invasions, ^
de nouvelles cruauts, de nouvelles insolences de la part
des vainqueurs et des cosaques. De nos jours les mlan-
coliques ont peur de la gendarmerie, des recors, des li-

miers de la police, du jury, des cours dassises, de la

guillotine et des galres. Dans tous les temps lexpression


du dlire a subi des variations analogues ;
une fois que lon

sest rendu compte de la nature des ides, des sentimens,


des passions qui fermentent au sein des socits, des fa-

milles ;
que lon a apprci les conditions intellectuelles et

morales des masses, aux diffrentes priodes historiques


on sait presque davance de quel ct ont d incliner les

ides dlirantes aux diffrentes phases de la civilisation.


Au quinzime sicle 1^ folie porta surtout lempreinte

des ides superstitieuses, des doctrines thologiques alors


en renom ; il en devait tre ainsi : ces doctrines avaient
t exposes, dveloppes, soutenues dans les coles, en-
seignes dans les maisons religieuses, expliques tout le
tiiores 125

lionde du haut des chaires ,


amplement commentes
tous les fidles au tribunal de la pnitence. Les personnes
qui scartrent alors de leurs habitudes de raison se
mirent presque toujours divaguer sur les sensations,

sur les ides qui avaient trait aux dmons, aux anges, aux
tres surnaturels prcisment parce que ces sujets leur
,

taient familiers, et quils avaient fait sur leur esprit et


sur leur imagination une impression profonde. Ainsi lon
vitune foule dhallucins, beaucoup de monomaniaques
prendre en quelque sorte tche de grouper autour dun
mme chef les ides les plus tranges et se reprsenter ,

comme des contempteurs du vrai Dieu, comme des aptres


du dmon. Une pareille tendance du dlire partiel devait
enfanter les plus grands maux. Il est clair, daprs tout

ce qui a t dit depuis le commencement de ce chapitre,

que les inquisiteurs qui faisaient dans beaucoup dendroits


les fonctions djugs ne pouvaient ^ju accepter les asser-

tions les plus invraisemblables et les plus atroces ;


ils

allrent plus loin encore ;


car ils forcrent souvent les

alins drouler les symptmes de leur maladie au milieu


des tourmens de la question et les envoyrent ensuite finir

leurs jours sur des bchers. Les faits que nous rapporte-
rons successivement, en suivant temps dans sa marche,
le

nous apprendront connatre les diverses nuances de


dlire qui furent mconnues de nos anctres. Tout le
monde confesse prsent que les possds, les lycantliro-
pes ,
les dmonoltres obissaient une influence maladive
positive et incontestable. Comment ne plaindrait-on pas

tant de malheureux quune maladie mconnue portait


aflirmer quils taient daccord avec Satan pour maudire
le Crateur, outrager la Providence et la nature, fouler
aux pieds tout ce qui a le droit dinspirer lhomme le
126 LIVRE II. QUINZIME SICLE. ClIAP. I.

plus de respect et de vnration ! Mais aussi , comment


refuser quelquindulgence ceux qui taient chargs de
veiller la conservation de la morale et de la religion, de
veiller lexcution des lois, quand il est vident que
lignorance contribuait autant que le fanatisme fermer
leur cur la piti l On voit maintenant pourquoi ce
furent surtout les ecclsiastiques qui se trouvrent dans
lobligation de svir si souvent contre des alins.

J
jeanne-darc. 127

CHAPITRE SECOND.

FAITS DONT liNTERPRTATION A T MCONNUE AU QUINZIME


SICLE.

I".

Thomanie de Jeaniie-dArc ; llvation et les malheurs de la Piicelle sont dus


lexaltation et la nature de son dlire. mules de Jeanne.
1431.

Vers lAlO, naquit dans un hameau de lancienne Lor-


iraine, une fille pauvre, au cur noble, dont les destines
i sont demeures uniques dans lhistoire; ctait Jeanne-dArc
(qui venait de respirer le premier souffle de vie. En 1A31,
Jeanne-dArc expirait au milieu des flammes moins encore
ipour lexpiation de sa gloire que pour donner satisfaction
taux croyances de ses juges. A peine alors si la tombe o
(tait descendu Charles YI, aprs plus de trente ans dune
[folie dsastreuse, tait refroidie. Le moment ntait pas
(loign o Charles YII, qui avait reu son royaume de la
imain de la Pucelle, se laisserait mourir de faim obsd par
(des ides sinistres, en proie auxsentimens dune dfiance
.^sombre ,
voisine de la panophobie. La tyrannie ,
parfois
imle dextravagance, de ce farouche souverain, si ce nest
(de ce monomaniaqiie qui a nom Louis XI ,
approchait.
ILhistoire de Charles YI, la fin malheureuse de Char-
llcsYIl,la conduite excentrique et trange de Louis XI, ser-
iviront attester quil ne siiflit pas dtre possesseur dune
128 LIVRE II. QUINZIME SICLE. ClIAP. II.

couronne ,
dtre issu dun sang royal pour toujours chap-
per la perte de sa raison ou pour tre soustrait cette
loi de nature qui fait que souvent on ressent le contre-
coup des maladies de ses pres. Lexemple de la Pucelle
dmontre dun autre ct quon peut, moyennant un
grand caractre, de lhrosme et du gnie, accomplir de
grandes choses tout en cdant llan ,
linspiration
dun vritable dlire (1).
Jeanne-dArc tait-elle donc aline; sa conduite, ses
actions, offrent-elles la preuve dun drangement dans
ses facults? Persuadera-t-on sans peine ceux qui ont
une fois senti ladmiration qui sattache aux exploits de
la Pucelle, que cette hrone, dont le coup dil est per-

ant comme lclair, le jugement si droit, la volont si

ferme, lexcution si prompte, le courage si redoutable,


la rpartie si loquente et si noble, dont les vues sont si

profondes et si sages ,
les conseils si utiles sa patrie et

son roi ,
navait plus lentire possession de son bon
sens? Jeanne-dArc avait t saisie du transport de la

thomanie ;
heureusement pour sa rputation et pour sa
gloire, cet tat singulier de lappareil nerveux, qui a fait
croire lexistence dun sixime sens ,
agissait en enflam-
mant son ardeur guerrire en communiquant , son com-
mandement un air de puissance presquinoui ,
en entre-
tenant une sorte dillumination de tout lentendement,
plutt quen faussant les combinaisons de son esprit et
la rectitude de son jugement.
Jeanne-dArc, rptent tous les historiens, se fit re-

(1) Lenglet-Dufresnoy, Histoire de Jeanne-dJrc. Lebrun des Charmetles,


Histoire de Jeanne-dJrc. DeLaverdy, Notices et extraits des manuscrits
de la bibliothque du roi. Th. Bouys, Sur les oracles, les sibylles et tes
prophtes.
jeanne-darc. 129

marquer de bonne heure par son penchant pour la con-


templation et pour la mlancolie, par son amour sincre
et ardent pour la dvotion. A peine sortie de lenfance,
bien que toujours bonne et simple ,
on la vit souvent pen-
sive et recueillie ,
mme au milieu des ftes et des danses
o parfois le dimanche elle se laissait entraner par ses
jeunes compagnes; sil lui arrivait, comme aux autres
fdles, de rassembler des fleurs en parcourant la fort,

au lieu den faire des parures ,


sou ide fixe tait de les

rapporter au village pour en orner limage de la vierge

ou de quelque saint personnage. Cependant les inclina-

tions dun autre sexe peraient dj travers celte nature


forte et originale ;
Jeanne en grandissant paraissait trou-
ver du plaisir dans le maniement des chevaux, dans lac-

complissement des travaux les plus rudes. Toujours le

rcit des combats et des maux du pays, qui se mlait


alors tous les entretiens des villageois^ paraissait l-
mouvoir vivement; des visions frquentes, peut-tre des
extases secrtes favorises encore ,
sans doute ,
par lab-
sence constante de tout coulement menstruel, achev-
rent de fixer le destin de la Pucelle.
Ds lge de treize ans, la petite Rome, cest ainsi

quon appelait Jeanne-dArc du nom de sa mre, dans la

valle de Vaucouleurs; ds lge de treize ans la petite


Rome avait prouv de frquentes hallucinations de la

vue et de loue ;
des tranes lumineuses taient venues
blouir sa vue en plein midi; des voix inconnues avaient
souvent retenti ses oreilles lorsquelle se croyait dans
le plus parfait isolement. Plus tard elle se crut visite
par larchange saint Michel, par lange Gabriel, par sainte
Catherine et par sainte Marguerite. Elle se figura surtout
que ces deux dernires saintes, auxquelles elle avait vou
Toiik. I. 9
,

130 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CHAP. II.

une dvotion toute particulire, dont elle ornait sans cesse

les images de fleurs ,


se rendaient souvent avec elle dans
lpaisseur des forts, et que l elles lassistaient de leurs
conseils; ce furent la continuation et la persistance de
ces apparitions sensibles, comme lassure Jeanne, aux
yeux du corps ,
qui la fin la poussrent dans ses aven-
tureuses entreprises. Il est remarquable, dit un biogra-
phe, que jamais Jeanne -d Arc na vari sur la ralit

de ses apparitions ;
les rigueurs de la prison ,
lespoir

dadoucir ses bourreaux, les menaces dtre livre aux


bchers, rien ne put lui arracher un dsaveu. Toujours
elle soutint que les saintes lui avaient frquemment ap-
paru et lui apparaissaient encore, quelles lui parlaient,

quelle les voyait enfin non des yeux de limagination


mais de ses yeux corporels, quelle navait agi que par
leurs conseils, que jamais elle navait rien dit, rien en-
trepris dimportant sans leur ordre. La Pucelle tait

trop vridique pour en imposer, trop ignorante dailleurs


pour forger de pareilles inventions. Jai donc eu raison
davancer quelle avait t entrane par une espce de
folie sensoriale.

Apparemment lange Gabriel, saint Michel, sainte Mar-


guerite, sainte Catherine, beaucoup dautres bienheureux
que crut voir ou entendre la Pucelle ,
navaient pas quitt
le sein de Dieu pour venir chauffer lenthousiasme de
cette jeune paysanne; Jeanne-dArc, en entendant ses

voix, cest ainsi quelle sexprimait, lui enjoindre de ga-


gner la France, lui rpter sans cesse daller trouver le

dauphin, quelle ferait lever le sige dOrlans, tait alors


certainement, comme tous les hallucins, dupe de ltat

de fascination de ses sens et de son cerveau; mais pour


ce coup il arriva quen prenant des erreurs de limagina-
jeanne-d'arc. 131

tioii du jugenieiU pour des faveurs


et clestes, oii sauva

nn royaume en fondant un beau nom.


Le rcit des hauts faits de la Pucelle ne serait point sa
place dans un ouvrage tel que celui-ci. Plus dune plume
loquente sest exerce sur ce touchant sujet qui nest
point encore puis ;
lhistoire, bien que trs peu comp-
tente en matire dhallucinations, tmoignera toujours suf-
fisamment que ce fut lempire que les hallucinations
exeraient sur ses dterminations, que Jeanne-dArc fut
redevable de ses principaux triomphes. Cest mon Seigneur,
rpondit-elle Beaudrimont quelle cherchait persuader
de la vrit de sa mission, cest le roi du ciel qui ma
ordonn de dlivrer Orlans. Quelle fut sa rponse aux
thologiens auxquels elle avait commenc par affirmer que
ses voix lui ordonnaient, au nom de Dieu, de dlivrer cette
mme ville, et qui sollicitaient un signe miraculeux de son
pouvoir? En mon Dieu je ne suis pas venue Poitiers
pour faire signe ;
le signe qui ma t ordonn pour mon-
trer que je suis envoye de Dieu, cest de faire lever le

sige dOrlans ;
quon me donne des gens darmes en telle
et si petite quantit quon voudra et jirai La pre-
mire chose quelle fait en abordant larme anglaise, cest

de faire crire ses gnraux : que de par Dieu le roi du


ciel, ils eussent rendre les clefs de toutes les bonnes
villes quils avaient prises en France. Les voix de ses
saintes protectrices lui avaient bien enjoint, assurait-elle,
de ne rien entreprendre avant de faire de pareilles somma-
tions. A peine la crmonie du sacre de Charles Vil est-elle
termine Reims, quon entend la Pucelle scrier : aPlust
; Dieu mon crateur, je pusse maintenant partir, aban-
' donnant les armes^ et aller servir mon pre et ma mre
fcn gardant leurs brebis avec ma sur et mes frres qui
132 LIVRE II. QUINZIME SICLE CIIAP. H.

moult se rjouiraient de me voir. Les voix de Jeanne


lui avaient encore enseign, comme on la redit souvent,
que les ordres de Dieu seraient excuts, en ce qui la con-
cernait, aussitt que le dauphin aurait t couronn. 11 est

bien vident que la Pucelle, comme tous les thomanes,


comme uu grand nombre de visionnaires, ne se dtermine
que daprs ce quelle se figure voir et entendre. Le succs
de ses armes ne prouvera jamais quelle fit preuve dune
bonne logique en ajoutant foi ses propres visions. Un
hallucin peut la rigueur avoir les plus grandes vues
dans lesprit; mais ce qui fait quon est oblig de le con-
sidrer comme malade, cest quil aperoit ce qui nexisle

pas et quil croit fennement que ses propres ides lui

sont souffles dans les oreilles par des tres quil estime
autres que lui. Tel est le cas pathologique de Jeanne-
d A.rc.

11 nentre certainement pas dans mes intentions de jus-


tifier la cruaut de la politique anglaise, et de nier que la
crainte ,
la haine et surtout lesprit de vengeance naient
])ien contribu rendre les ennemis de la Pucelle tout
fait implacables ;
mais je dois dire aussi ,
pour rendre t-
moignage la vrit, que Jeaune-dArc, sans cesser dap-
partenir la vie prive, et t nanmoins expose prir
par le feu, et on conoit que sil en est ainsi, les juges qui
' la condamnrent au plus cruel supplice ne durent pas h-
siter la trouver coupable aprs avoir entendu ses aveux

et cout la rcapitulation des merveilles quelle avait ^


excutes aprs en avoir fait davance la prdiction. On
J
na pas perdu de vue ce que nous avons dit des doctrines *
thologiques de cette poque; tous les juges ou presque
^
tous les juges devaient croire fermement, en Angleterre
|
comme en France, que Jeanne-dArc stait elTectiveinent 5
jeanne-darc. 133

trouve un grand nombre de fois en rapport avec des tres


surnaturels et que le succs miraculeux de ses entreprises
ne devait tre attribu qu lassistance de ces puissans
protecteurs. Or ,
il tait naturel quon se demandt si la

Pucelle ne pouvait pas elle-mme se tromper ,


ou tromper
dessein ,
en assurant que ctaient des saints ou des anges
qui lassistaient de leurs conseils et de leurs encourage-
mens, et quon ft tent dexaminer si les esprits infernaux
ne staient point mis au service de Jeanue-dArc pour lai-

der exterminer les armes anglaises. Personne ne dou-


tait, en 1/1.31 ^ que les dmons ne pussent se charger avec
empressement, dans certaines circonstanstances et moyen-
nant certaines conditions, daccomplir une pareille tche.
Combien de prcautions navait-on pas prises du ct des
Franais, pour sassurer que la Pucelle ntait pas adonne
la magie, quand il avait t question darmer son bras

Dabord ,
on exigea que des ecclsiastiques se rendissent
Yaucouleurs pour prendre des renseignemens sur ses
murs ,
sa manire de vivre , ses pratiques religieuses ;
on
linterrogea sur la forme des personnages qui se prsen-
^

taient habituellement ses regards ;


on la fait observer
jour et nuit son insu pour sassurer quelle ne se livre
point en secret au commerce des esprits dchus, et comme
on croit savoir que Satan commence toujours par dflorer
les personnes du sexe qui se vouent son culte, on ne

manque pas de faire visiter Jeanne-dArc par des matrones,


et de sassurer quelle na point perdu les marques de sa
virginit. Il est donc bien vident que le roi, la cour, le

haut clerg, larme, le pays avaient craint dabord que


la Pucelle ne ft quune sorcire, et ce titre on net
point balanc dans sa patrie limmoler comme hrti-
que; ainsi lexigeait la loi ;
ainsi malheureusement chaque
jour la justice de lpoque atteignait de son glaive des liai-
134 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CHAP. II.

luciiis et (les visionnaires. Est-il donc tonnant que les

ennemis de la Pucelle se soient laisss aller croire de pr-


frence que ctaient les mauvais anges qui avaient sou-
lev contre eux cette femme extraordinaire? Une fois quils

eurent adopt cette funeste ide, il est clair que Jeanne-


dArc ne pouvait plus attendre deux aucune rmission,
et quelle devait tre traite comme une crature abomi-
nable. Si le sang de la Pucelle fut rpandu par des mains
indignes il faut donc sen prendre aussi cette cruelle
thorie qui avait fait mconnatre certaines lsions de len-
tendement ,
et qui semblait navoir t adopte que pour
lgitimer des milliers de meurtres juridiques.
Nous devons constater prsent un fait intressant et
dont limportance mdicale ne sera conteste de personne :

la thomanie dont Jeanne-dArc avait donn lexemple


tendit, pendant un instant, ce quil parat, devenir con- \
tagieuse parmi les personnes de son sexe. La fin pou-
vantable de la Pucelle nempcha pas, dit-on, que deux
jeunes filles des environs de Paris ne se dclarassent
leur tour inspires, rptant qui voulait lentendre que
Dieu avait jet les yeux sur elles pour continuer la mission

deriirone de Vaucouleurs. Lautorit ecclsiastktue ayant


fait arrter ces deux fanatiques, la sacre facult dcida,
apres le plus mr examen, quelles avaient le cerveau
troubl par lartifice des esprits dchus. Lune de ces
thomanes ayant soutenu que ctait bien rellement les-

prit de Dieu qui linfluenait, fut livre lardeur des


flammes ;
lautre, ayant consenti renoncer ses desseins,
aprs quon lui eut certifi que ctaient les dmons qui
linspiraient, et ayant fait acte de repentance, chappa au
bcher (1). Une troisime amazone, militairement quipe,

(1) J. Nider, in Malleo maleficorum, dition de 1604, p. 510-511.


FOLIE DES YADOIS. 135

arme de pied eu cap, se montra tout coup dans tous


les
{

lieux publics Cologne. Deux prtendans se disputaient

alors le sige piscopal Trves ;


cette crature, dont les

1 murs navaient rien dexemplaire, et qui avait limpu-


(dence de se comparer la Pucelle, allait rptant partout

quelle avait pour mission de faire sacrer le prtendant de


I

sou choix. Linquisiteur Henry, peu convaincu de la v-


de cette assertion, ne laissa pas de citer la Jeanne du
rit

mord comparatre devant son tribunal; mais celle-ci


parvint, grce la protection du comte de Birnembourg ou
I

(de Vunembourg, sortir de Cologne et en fut quitte pour


une excommunication. Cette dernire inspire vint bout
par la suite dpouser un chevalier attach larme fran-
aise. 11 est vraisemblable que cette femme simulait le

I
dlire de linspiration ; mais cest positivement le bruit

quelle fit chez nos voisins qui a dcid quelques crivains


: avancer que Jeanue-dArc navait point t brle, que
Des Anglais avaient eu la gnrosit dattendre que quelque
Igrande coupable pt monter sa place sur lchafaud, afin
de laisser au moins une apparente satisfaction la justice

(dun grand peuple que Jeaune-dArc, apres la mort du duc


;

de Bedfort, vcut Metz dans les liens du mariage. Sans


nous arrter combattre et rfuter cette grossire in-

vention, il tait bon den dvoiler lorigine (1).

S II.

'Monomanic homicide cl anthropophagie prtendues des habitans du pays de Vaud.



Beaucoup de monomaniaques sont brles vifs Berne.

Vers 1436.

Presque tout de suite aprs la catastrophe de Jeanne-

(1) .1. Nider, ibid., p. 510. Lisez Enexcl, par Diderot, l. 3, dition in-,

1777, article Arc (.Jeanne-dArc).



<30 LIVRE II. quinzime SICLE. CIIAP. II.

dArc, on crut dcouvrir dans le pays de Vaud une classe


dhommes habitus adorer les dmons et se repatre
de chair humaine. Un bruit accrdit dans toutes les clas-
ses de la socit avait fait croire que les environs de
Berne, que ceux de Lausanne principalement, regorgeaient
de sorciers, et une sorte de panique stait empare par-
tout des esprits. Daprs lopinion commune, ces mis-
rables, soumis lesclavage du diable, naspiraient, pour
plaire cet indigne matre ,
qu commettre des forfaits,

qu outrager la morale et la nature, et ils mangeaient


leurs propres enfans : treize victimes, assurait-on, avaient

disparu et t dvores en fort peu de temps. De tous c-


ts, les liabitans des campagnes de Berne taient compars
ces animaux dnaturs qui dtruisent jusqu leur pro-
gniture pour satisfaire un apptit froce. Lautorit crut
devoir faire des perquisitions et se mit en devoir de punir
les citoyens sur lesquels planaient ses soupons. Pierre,
juge Boltingen ou Bolligen, et linquisiteur dEude, ex-
posrent des centaines de malheureux aux tortures du che-
valet, en firent prir un nombre considrable dans les

flammes. Des familles entires frappes de terreur sem-


pressrent dvacuer les localits, et de chercher un refuge
sur des terres quelles croyaient hospitalires; le fanatisme
et la mort les y suivirent comme la piste (1).

A-t-il rellement exist dans le pays Vaudois des hom-


mes assez stupides, assez ineptes pour rendre hommage au
dieu du mal, pour implorer lassistance des dmons, com-
me on implorait anciennement lassistance des gnies et
des dieux? On conclurait pour laflirmative, sil tait per-
mis de sen rapporter au tmoignage des magistrats, des

(1) Nider, in 3Ialleo maleficoncm, l. 1, p. 484. Spranger, ibUL, t. 1,

p. 161. Voir aussi pour la fixation des dates, p. 105.


FOLIE DES VAUDOIS. 137

in qiiisi leurs, et d ajouter la moindre confiance aux dpo-


sitions des prvenus, quon destinait au supplice.
Une femme dont lexcution eut lieu Berne formula

ses aveux en ces termes : Je fais partie dune secte qui

jure obissance au diable; les enfans qui nont pas encore


reu le sacrement du baptme attirent surtout notre at-
tention nous ne laissons pas cependant dattaquer quel-
;

quefois des enfans ondoys sur lesquels on nglige de faire


le signe de la croix un nouveau-n repose-t-il tranquille-
;

ment dans son berceau, sous lgide de la tendresse ma-


ternelle, nous savons latteindre par la puissance de nos
invocations, le faire prir par le prestige de nos crmo-
nies; aussitt que les parens, abuss et bien persuads que
leur enfant a succomb une asphyxie ou quelque ma-
ladie imprvue, ont rendu les derniers devoirs lobjet de
leur affection, nous accourons en secret, et le petit ca-
davre est drob la terre ;
bientt il est jet dans une
marmite remplie deau bouillante , et ses os sont spars

de la chair devenue liquide et potable; avec les parties


qui conservent encore un reste de consistance, nous com-
posons un onguent dont la puissance est magique : peine
est-on enduit de cette graisse ,
qu^on se trouve emport
par lair l o lon dsire se rendre ;
les sucs liquides sont
dposs dans des flacons ou dans des outres ; peine un
novice a-t-il aval quelques gouttes de cette sorte de bouil-
lon, qu aussitt il se sent initi aux secrets de notre art,

et se trouve par son savoir la hauteur des matres (1).

Un villageois tout jeune encore, mari depuis trs peu


de temps, fut jet ainsi que son pouse dans une forteresse

(1) Spranger, mais surtout Nider, in Mallco maleftcorum, 1. 1, p. 484, 485.


Spranger assigne tort ce fait la date de 1456 ; car Nider tait mort en
1440.
138 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CUAP. II.

qui servait de prison aux criminels. Loin daviser sa d-


fense, il scria : Je suis coupable, tout dispos faire
laveu de ma sclratesse; puissent les hommes maccor-
der leur pardon, prsent que je vais quitter la vie! Jai

appartenu, ainsi que ma femme, la corporation des sor-


ciers; jai renonc aux grces du baptme, la foi chr-

tienne ,
ladoration du Christ. Jai pris lengagement
de flchir le genou devant le matre de lenfer ;
jai bu
du suc extrait de la chair denfant, suc que les adora-
teurs de Satan conservent prcieusement dans des ou-
tres; ce breuvage procure un savoir qui nappartient
quaux initis...

Cet homme parut supporter avec rsignation la peine


du feu laquelle il fut condamn ainsi que sa femme.
J usqu la mort il manifesta son repentir ;
sa jeune pouse
protesta constamment contre ses accusations et monta sur
le bcher en apostrophant lexcuteur quelle accabla de
maldictions (1).
Stadelein, dont la magie inspirait aux rustres des cam-
pagnes le plus terrible effroi, et dont la fin ne fut pas
moins tragique que celle des prcdens condamns, con-
fessa quil tait affili la secte des ennemis de Dieu ;
quil

pouvait, en prononant certaines paroles, en observant


certaines pratiques, contraindre le diable expdier sur
la terre des esprits subalternes. A len croire, ces dmons
faisaient ensuite tomber la foudre et la grle sur les pro-
prits dautrui. II ajouta quil avait fait prir sept enfans
dans le sein de la mme mre; que pendant plusieurs
annes toutes les femelles avaient constamment avort
dans lhabitalion de cetle mme femme ;
quun malfice

(1) Nider, in Malleo maleficorum, t. 1, p. 485.


FOLIE DES VAUDOIS. 139

compos avec le cadavre dun lzard avait caus seul tous


ces accidens (1)....
II est clair quen 136 des rvlations, des aveux aussi
formels et aussi explicites, ne permettaient pas aux inqui-
siteurs, aux autorits, aux citoyens de Berne et de Lau-
>.sanne ,
de conserver le moindre doute sur la ralit de
Tcxistence dune secte dhrtiques anthropophages dans
-les campagnes environnantes. Mais si lon tait encore

tent lheure quil est de partager lopinion de nos


devanciers cet gard ,
il faudrait admettre aussi, pour
continuer tre consquent, que lanthropophagie a cons-
tamment rgn et fait des ravages inouis en Europe pen-
dant les trois sicles qui ont prcd celui de Louis XIV,
puisque presque tous les prtendus adorateurs du dmon,
i:tui ont subi des condamnations pendant ce laps de temps,
;se sont expressment vants davoir dvor des milliers
de nouveau-ns ,
et vcu aux dpens des morts. En gn-
"al les infanticides, les meurtres, les repas de chair hu-
iimaine, tontes les atrocits que lon reproche aux malheu-
iceux qualifis de sorciers, nont eu de fondement que
[dans leur imagination ;
et dans aucun pays probablement
[personne jamais na song srieusement tablir le culte
fdu diable.
Les confessions quon vient de lire, que nous avons cru
[devoir extraire des crits du temps, et qui avaient fait

1 Line impression si profonde sur lesprit des thologiens


imdiquent quon se mprenait sur ltat mental des malheu-
rreux que lon poursuivait Berne Lausanne comme
et
ccoupables dapostasie. Une monomaniaque seule a pu
aillirmer, quand il y allait de sa propre vie, quelle et

(1) ISider, in Malleo maleficonan, t. l,p. 484.


140 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CHAI'. II.

ses coreligionnaires faisaient prir les enfans par le seul


charme de leurs paroles, que la graisse humaine donnait
ceux qui en taient enduits le pouvoir de slever en lair,

que le suc denfant, bu petites doses, produisait sur les

nophytes une sorte dillumination. Un fou seul a pu se


persuader quil causait lavortement des vaches et des
brebis; quil pouvait provoquer la mort des enfans jusque
dans le sein de leur mre ;
quil pouvait contraindre les

esprits malins bouleverser les lmens, ravager les

bls et les rcoltes. Souvent dans nos hpitaux des m-


lancoliques se reprochent toutes les infamies, tous les
crimes imaginables. A les en croire sur paiole, ce nest
pas assez pour eux davoir diffam, vol, pill tous ceux
qui leur ont fait du bien : ils veulent quon reste persuad
encore quils ont mani le feu et le poison ,
caus des
inondations, des tremblemens de terre, provoqu des ma-
ladies pidmiques. En tombant dans le dlire les mono-
maniaques vaudois prenaient tche pour ainsi dire de

se faire passer pour ce quil y avait au monde de plus


cruel et de plus froce ;
il ne sen suit pas del quils aient

obi aux plus pouvantables impulsions, quils aient drob


la terre une multitude denfans, quils aient rellement
procd la dcomposition de leurs cadavres pour obtenir
des breuvages dgotans, quils aient choisi de prfrence
pour nourriture ceux auxquels ils avaient eux-mmes
donn le jour.

Il est arriv quelquefois, dans des temps loigns, comme


cela arrive encore aujourdhui ,
que des mouomaniaques
ont commis des actes dune cruaut rvoltante. En 1578,
Barbe Dor, marie un laboureur des environs de Sois-
sons, coupa avec une serpe la tte de sa propre fille et la

tte dun enfant appartenant sa voisine. Conduite devant


folie des vaudos. 141

le bailli de Ciivre, elle dclara que le diable, qui lui tait


apparu sous laspect duii homiiie noir, lavait pousse, eu
luimontrant rinstrument coupant, commettre ce double
crime. Cette femme refusa de prolonger son existence en
profitant de la voie de lappel ,
et scria quelle navait

que trop bien mrit le supplice du feu qui lui tait r-


serv (Ij. A peu prs la mme poque, les juges de Milan
(iront expirer sur la roue une femme qui avait trangl

'Bt mang un enfant. Cette malheureuse confessa quelle


lavait cd linstigation dun dmon qui lui avait pro-
mis que si elle lui offrait une telle victime, elle naurait

.jamais rien dsirer par la suite pour laccomplissement


de son bonheur (
2 ). Dans ces deux cas, la vue des vicli-

:mes lie prouvait que trop quil y avait eu du sang de r-


pandu ;
personne jamais navait surpris aucun habitant de
[Berne en llagant dlit, et les thologiens infraient de l que
la surveillance active des dmons permettait dans quelques
ccas aux sorciers de tenter, sans tre vus, les actions les plus

[prilleuses. Nous transcrirons bientt les dpositions d'une


rreligieuse de Sainte- Brigitte qui saccusa, bien quelle iict

[Das franchi depuis fort longtemps lenceinte de son couvent,


Mavoir drob avec laide des malins esprits, et davoir en-
>mite fait rtir ou bouillir uii nombre effrayant de nouveau-
ns; nous nous proposons de rapporter aussi, incessamment,
iles confessions dune religieuse de Bouviers, qui se peignit
[devant les juges sous des couleurs non moins pouvantables.
Ile suis persuad, pour mon compte, que cest linvasion

illune affection mentale pidmique qui a accrdit la

c3royance que des enfans taient sacrifis Berne et


ILausanne par des contempteurs du vrai Dieu, quon a pris

(t) Bodin, Dmonomanie des sorciers, prface, p. 5 el p. 173.

(2) Bodin, ibid., p. 94.


H2 LIVRE II. ~ QEINZIME SICLE. CHAP. II.

(les monomaiiiaques pour de vrais adorateurs du diable,


et que les aveux des infortuns quon jugea alors dans ces
contres doivent tre classs, ainsi que le rcit de la reli-
gieuse de Sainte-Brigitte ,
de la religieuse de Bouviers,
parmi les conceptions dlirantes.
Mais comment lide que les sorciers sont enclins lan-

thropophagie et la destruction des enfans sest-elle intro-

duite, a-t-elle pris faveur, sest-elle enraeine dans lesprit,


dans les croyances des peuples modernes ?

On lit dans une ancienne tradition rabbinique, qu Adam


fut mari une premire fois une sorcire nomme Lilitli

ou la mre des diables ;


que cette mgre refusa de se sou-
mettre aux volonts de son poux ;
que les conseils, qui lui

furent transmis par des anges, de la part de Dieu, nap-


portrent aucun changement dans ses rsolutions; quun
jour, aprs avoir invoqu le nom de Jhovah, en se confor-
mant aux rgles de la cabale, elle prit son vol et disparut
travers les airs.
Par la suite, Lilith ou la sorcire devint lpouvantail

des Juifs. Les nouveau-ns taient-ils dcims dans la Jude


par quelque maladie pidmique ;
le peuple disait que
ctait lilith, transforme en spectre arien, qui les mettait
mort. Demandait-on aux anciens de la synagogue pour-
quoi beaucoup d enfans juifs succombaient vers le huitime
jour de la naissance ;
les anciens sempressaient de rpon-
dre : cest Lilith qui les fait prir ! Esprant prvenir ce
malheur ,
les nouvelles accouches avaient adopt lusage
de faire inscrire, sur le mur intrieur de leur habitation,

les noms de trois anges rputs favorables lenfance. On


crivait en meme temps sur le dehors de la maison le nom
dAdam et dve, et un peu plus loin on mettait ces mots :

hors dici Lilith.


FOLIE DES VAUDOIS. 143

Peu peu le nom de Lilith fut donn aux femmes juives


mal fames, et que Ton souponna dentretenir quelque
commerce avec les dmons. Finalement ce nom devint
lemblme de la destruction, du penchant lhomicide. Les
misrables que lon croyait alTilies la secte de Lilith
furent reprsentes la gorge nue ; elles avaient lart, disait-
on, dapaiser les cris des enfans, en leur offrant la ma-
melle, et elles les touffaient dans le silence des nuits,
aprs les avoir calms par de fallacieuses caresses. Les
prophtes de malheur annonant la ruine des cits dIs-
ral faisaient sonner bien haut dans leurs prdictions quun
jour les sorcires, la gorge dcouverte, hanteraient seules
les restes de leurs dcombres.
Lhistoire de Lilith et de ses mules, transporte dans
toutes les littratures, transmise dge en ge, de peuple
peuple, et toujours facilement reconnaissable travers
toutes les transformations que lui a fait subir le got de
lhomme pour lallgorie, a fini par rendre traditionnelle
lide que la pratique de la sorcellerie sallie comme n-
cessairement au penchant homicide le plus indomptable.
Chez les Grecs, une fille de Neptune, nomme Lamie
et rpute sorcire, passa pour avoir gorg beau-
coup denfans, aprs avoir commenc par tuer dans un
accs de dmence jalouse, ou de transport furieux, len-
fant dune rivale prfre. Lon admit ensuite diffrentes
espces de Lamies ou de diablesses. Les unes furent cen-
ses exercer leur cruaut sur les nourrissons, les autres
vivre par troupes dans les dserts, et y dvorer les impru-
dens qui se laissaient charmer par la beaut admirable de
leur sein. On conta encore que certaines Lamies engrais-
saient de beaux adolescens, quelles en faisaient plus tard
leur proie. Toujours par toute la Grce, les Lamies ou
144 LIVRE II. QUINZIME SICLE. ClIAP. H.

sorcires furent signales comme des tres sanguinaires,


comme de vrais flaux pour rhiimanil.
On contait chez les Latins que les sorcires dbilites

par lge aimaient se dguiser sous la forme du stri ou


hibou. On que cet oiseau hantait de prfrence les
ajoutait

spultures pour se repatre de la chair des cadavres, quil


choisissait pour voler lheure du sommeil et du silence, le
moment o la nature est enveloppe de tnbres; qu alors
il lui tait plus facile de sin troduire dans les habitations ;

quon lavait surpris dans les berceaux suant avec avidit


le sang des nouveau-ns ;
que cet instinct ne devait pas
sembler trange de la part de vieilles qui naspiraient qu
se procurer un prompt rajeunissement.
Les premiers inquisiteurs acceptrent ces fictions

comme autant de vrits srieuses. Dans leur esprit et dans


leur opinion, la qualilication de sorcier ou dadorateur du
diable quivalut celle dassassin et de meurtrier ;
dans
tous leurs discours, les partisans du diable furent dnoncs
aux masses, aux populations, comme au tant de destructeurs
dhommes. Dans leurs crits les sorcires furent fltries

par la dsignation de Lamies, de Malfaitrices, de Striges.


Le nom de Lestrigones quils leur appliqurent aussi quel-

quefois, en faisant allusion lapptit froce des anciens


mangeurs de chair humaine de la Campanie, ntait pas
moins significatif. Faut-il donc stonner si des malheureux
dont loreille avait si souvent retenti des reproches que
lon adressait partout et sans cesse aux adorateurs de
Satan, se dnoncrent, le jour o ils se crurent eux-mmes
sorciers, comme coupables des plus noirs forfaits, et si les

juges les condamnrent au feu en pleine scurit de cons-


cience ? Lhabitude de lanthropophagie parmi les peuples
dEurope doit donc tre relgue au rang des fictions, et
FOLIE DES YADOS. 145

jamais les enfans iiy ont t exposs en ralit la fureur


des dmonoltres.
Jajouterai, pour complter autant que possible la justi-
fication des monomaniaques vaudois, et pour rhabiliter la
mmoire des infortuns qui draisonnent sur la dmono-
ltrie, que le reproche dhomicider les enfans avait t
autrefois adressaux chrtiens eux- memes, par les peu-
ples du paganisme. Dans le second sicle de lglise, dit
M. de Chateaubriand, on les accusait de sacrifier un en -

fant, den boire le sang ,


den manger la chair , de faire
dans leurs assembles secrtes teindre les flambeaux par
des chiens, et de sunir dans lombre, au hasard, comme des
btes (1). Saint piphane fait une peinture abominable
des crimes que, du temps de lempereur Adrien, beaucoup
de citoyens saccordaient mettre sur le compte des Gnos-
tiques. Un bruit accrdit dans Rome avait persuad au
peuple que ces hrsiarques se runissaient la nuit de Nol
dans des repaires souterrains ,
et que l ils cohabitaient
ple-mle, aprs avoir teint les lumires, avec toutes les
personnes de leur secte ,
sans exception de mre ni de
sur; au bout de neuf mois, ajoutait-on, lon se formait de
nouveau en assemble; les mres apportaient les fruits
qui taient ns de ce commerce souvent incestueux lon
;

incisait par tout le corps les chairs des nouveau -ns on


,

recevait leur sang dans des fioles, et ce liquide, ml aux


cendres de leurs cadavres dessein consums pour cet
effet, servait ensuite dassaisonnement tous leurs
mets.
Tous ceux, prtendait-on ,
qui avaient pris part ces fes-
tins, adeptes ou non, demeuraient ou devenaient ennemis
irrconciliables de Dieu (2). La peinture de ces agapes a

(1) De Clileaubriaiid, tudes historiques, l. 4, p. 196. dition de Pourrai.


(2) Saint pipliane, Opra omnia. Paris, 1622, in-folio; Hrsie, 2(S.

To>ik. I.
10
146 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CIIAP. II.

certainement servi de modle celle des repas des sor-


ciers et du sabbat. Personne nest plus tent dajouter foi
aux homicides des premiers chrtiens et des Gnostiques ;

les infanticides et les abominations qui ont fait condamner


par linquisition moderne tant de Striges et de Jjimies^
ne mritaient pas davantage dtre pris au srieux.

HT.

Dmonoltiie]^ilu doclcur Hdeline. Condaninalion de ce prdicateur une


prison perptuelle.

1453.

Pendant que vnemens que nous venons de rap-


les

porter saccomplissaient sur les rives du Lman M' Ede- ,

lin ou Edclinc, docteur en Sorbonne, ancien prieur dune


communaut religieuse, osait enseigner dans le Poitou
que le culte des esprits infernaux, auquel une foule de
malheureux croyaient dfrer, ntait quun culte imagi-
naire, y avait de la cruaut faire prir tant de
quil

gens que les illusions des sens ou du sommeil entrete-


naient dans une funeste erreur de jugement.
Le moment ntait pas loign o cet homme courageux,
dont rloqucncc avait rduit au silence les plus intrpi-

des thologiens, et ralenti pendant un inslant retTusion


du sang serait lui-mme somm de comparatre devant
,

un tribunal et oblig de sexpliquer sur le fond de scs


croyances. Edelin, le jour o lon sempara de sa personne,
ntait plus en tat de discuter ni mme dapprcier la
porte de ses paroles. Ses interrogatoires, qui se lisaient
encore sur des registres conservs Poitiers du temps
de Bodin ,
ne laissent aucun doute sur ltat dalination

de ses facults intellectuelles au moment de son procs.


GUILLAUME DELINE. 147

En effet, il reconnut alors quil stait engag de bonne

heure rendre un culte au diable quil avait t trans- ,

port par un dmon certaines assembles impies prsi-


des par Satan, qui le visitait sous la forme dun blier
noir, quil navait fait quobir ce nouveau matre en
prchant du haut de la chaire que la sorcellerie nest

quune invention chimrique, quil avait pouss limmo-

ralit au point de prostituer son corps un incube (1).


Cet trange langage dans la bouche dun prdicateur, qui
avait commenc par saper avec tant de vigueur le systme

de la thologie classique ,
ne peut tre attribu qu un
drangement du cerveau ; le sorbonnien ne fut point con-
damn perdre la vie, comme on la souvent prtendu
dans plus dun ouvrage ,
mais son sort ne fut pas moins
cruel, puisque ses jours durent scouler dans lobscurit
dun cachot froid et humide autant que malsain.
Depuis quatre sicles la mmoire dEdeline a t voue
une vritable excration. Le nom de ce religieux a t

constamment mis en avant, ainsi que celui de Jeanne Po-


thire et celui de Magdeleine de Cordoue, chaque fois

quil a t question de prouver ,


dans les dissertations de
thologie, quaucune impuret, quaucune dbauche, pas
mme sodomie ne rpugnaient aux esprits immondes
la

et aux infmes quils avaient soumis leur dgotant


esclavage. Comment na-t-on pas senti plus tt ,
na-t-on

pas compris tout de suite que certains tmoignages nont


de valeur que pour caractriser le plus triste garement
du jugement et de la raison? Jacquier, qui avait connu
F.deline du temps de sa prosprit, Bodin, Del Rio, Delan-

cre ont racont lhistoire de ce prdicateur aprs Mons-


,
,

(1) Bodin, Dmon omon'ie, prface, p. 3; liv. 2, p. 91, 219. Del Rio, p. 784.
148 LIVRE IT. QUINZIME SICLE.^ CIIAP. II.

trelct et Jean Chartier ;


ces crivains ont rpt pour la
plupart quil avait des entretiens habituels avec le dia-
ble, quil avait cess dadorer le vrai Dieu, quil adressait
ses hommages et ses prires Satan que les ecclsiasti- ,

ques qui commencent une fois sloigner de la bonne


voie sont les plus impudens sorciers. A prsent quon
est fix sur la valeur de pareilles imputations, de pa-
reils documeus historiques, on conviendra quil tait

urgent que la raison ft justice dune doctrine qui sem-


blait avoir pris tche de montrer lhumanit sons le
jour le plus dgradant et qui rendait dangereux jusqu
llan de la justice et de la charit (1).

IV.

Le dlire de la sorcellerie sinlroduil el rgne pidmiqiiement dans lArlois.


Beaucoup dalins sont excuts mort dans ce pays.

1459.

Les thologiens ont soutenu que les dmons taientpar-


venus, en 1/|59, imposer leur domination aux citoyens
de lArtois. 11 est positif qu cette poque un certain nom-
bre dhabitans de ce pays confessrent en justice quils
assistaient la nuit des runions prohibes o ils taient
apports par des dmons, quils engageaient l leur foi '

un tre impur, quils sy livraient la copulation avec des


esprits aprs avoir accept la monnaie du diable et partag
labondance de ses festins; quau bout du compte ils se |

retrouvaient couchs le matin leur domicile sans savoir |

au juste comment ils y avaient t rapports. Ces aveux i

Comparez Jacquier, FLagellum herelicorum, in-8<>;


(1) : FraiicoRirti, 1581. %

Mouslrelel, Chroniques de France, etc., 3 vol. in-lolio. Del Rio, Disquisi-


tionummagicarum, etc., p. 719. Jelian Cliarlier, Histoire de Charles FJ J.
DMONOLATRIE DANS laRTOIS. 149

suffisaient que de reste pour donner ralarme la sacre

facult !

Les prtendus sorciers artsiens dnoncrent aux tribu-


naux constitus pour les juger une foule dinnocens quils
prtendaient avoir vu figurer dans leurs socits myst-
rieuses. Par un raffinement de cupidit et de barbarie qui
peut-tre ntait pas nouveau, les juges firent tomber eux-
mmes dessein des soupons sur des, personnages dont
ils convoitaient les richesses. Bref il ny eut plus de scu-
rit pour personne. Wier, Del Rio, plusieurs autres tho-
logiens ou dmonographes ont reproduit le rcit de ces
abominations ,
quil faut lire de prfrence dans les chro-
niques de Meyer sur les Flandres ou dans celles de Mons-
trelet.

Voici ce que raconte ce sujet notre vieux chroniqueur :

En l/t59, en la ville dArras, au pays dArtois, advint un


terrible cas et pitoyable que lon nommoit Vaudoisie, ne
sais pourquoi. Mais lon disoit que cestoient aucunes gens,
hommes et femmes, qui de nuit se transportoient par vertu
du diable des places o ils estoient ,
et soudainement se
trouvoient en aucuns lieux ,
arrire des gens ,
s bois ou
s dserts ,
l o ils se trouvoient en trs grand nombre
hommes et femmes et trouvoient illec un diable en forme
;

dhomme duquel ils ne virent jamais le visage et ce diable


, ;

leur lisoit ou leur disoit ses commandements et ordonnances,


et comment et par quelle manire ils le dvoient avrer et

servir, puis faisoit par chacun deux baiser son derrire et

puis il baiiloit chacun un peu dargent ,


et finalement

leur administroit vins et viandes en grand largesse, dont


ils se repaissoient ,
et puis tout coup chacun prenoit sa
chacune, et en ce point steindoit la lumire, etconnais-
soient lun lautre charnellement, et ce fait, tout soudai-
150 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CIIAP. II.

iiement se retrouvoit cliacim en la place dont ils csloicnt


partis premirement. Pour cette folie furent prins et em-
prisonns plusieurs notables gens de ladite ville dArras et
autres moindres gens ,
femmes folieuses et autres , et furent

tellement ghins et si terriblement tourments que les uns


confessrent le cas leur tre tout ainsi advenu comme dit

est ;
et outre plus confessrent avoir veu et cogneu en leur
assemble plusieurs gens notables, prlats, seigneurs et
autres gouverneurs de bailliages et de villes, voire tels,
selon commune renomme, que les examinateurs et les

juges leur nommoieut et mettoient en bouche; si que par


force de peine et de tourments ils les accusoient et disoient

que voirement y avoient veus et les aucuns ainsi


ils les ,

nomms toient tantt aprs prins et emprisonns et mis


torture, et tant et si longuement et par tant de fois que
confesser le leur convenoit ;
et furent ceux-ci qui toient

des moindres gens excuts et brls inluimainement. Au-


cuns autres plus riches et plus puissants se racheptrent

par force dargent pour viter les peines et les hontes que
lon leur faisoit, et de tels y eut des plus grands qui furent
prches et sduits par les examinateurs qui leur donnoient
entendre et leur promettaient, sils confessoient le cas,
quils ne perdroient ne corps ne biens. Tels y eut qui souf-
frirent en merveilleuse patience et constance les peines et

les tourments, mais ne voulurent rien confesser leur pr-


judice; trop bien donnrent argent aux juges et ceux
qui les pouvoient relever de leurs peines. Autres y eut qui
se absentrent et vuidrent du pays, et prouvrent leur
innocence; si quils en demeurrent paisibles ; etc. (1).

(1) Comparez : Jac. Meyer, Annal. Flandicorwn, liv. 16. Monslrelel,


Chroniques, etc., liv. 2. Del Rio, Disquisit. magicaruin, p.821. J. Wier,
Opra omnia,\}. 205.
DMONOLATRIE DANS l ARTOIS. 151

Ce passage laisse dj entrevoir en partie les malheurs


auxquels la poursuite acharne des faux disciples de Sa-
tan exposait les socits dautrefois. Le surnom de Vau-
I dois dont on se servait pour dsigner les prtendus sujets
1 du diable ntait rien moins que rassurant pour les pr-

venus, puisque les Vaudois avaient t extermins feu


et sang; on ne se montra pas moins cruel envers les
dmonoltres dArras.
La maladie de lArtois offre comme l type dune con-
tagion morale qui se reprsentera bientt notre obser-
vation sous les formes les plus tranges. Pour viter les

redites et ne pas anticiper sur les faits, je me contenterai

de faire observer, quant prsent, que ctaient proba-


blement, ainsi que lavait dabord entrevu et soutenu le

courageux Edeline, des conceptions nes dans le cerveau


pendant le sommeil, qui portaient les malades de lArtois
croire et confesser quils staient loigns la nuit de
leurs demeures ,
quils avaient figur des assembles dia-
boliques, bu et mang avec le diable, pratiqu lacte de
chair avec des esprits ,
et aperu dans les groupes une
foule dinnocens quils exposaient perdre la vie. Il est
possible aussi que les hallucinations et les ides fixes aient

pris naissance sur quelques-uns de ces monomaniaques


pendant la veille. Quoi quil en soit de ces suppositions ,

il est vident que tous ceux qui ,


en saccusant ou en ac-
cusant les autres ,
croyaient sincrement rendre hommage
la vrit, avaient cess de jouir de leur bon sens ,
puis-
quils taient devenus incapables, dans la pratique des
choses de la vie, de distinguer le faux davec le vrai.
Dans cette circonstance les thologiens prenaient donc
encore des hallucins et de vritables monomaniaques
pour des apostats et des hrtiques, et cest tout fait
i52 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CHAP. II.

lorl que Moiislrelet suppose que tous les prvenus et tous


les condamns jouissaient positivement Arras de la pl-
nilude de leur jugement.

V.

Anthropophagie prtendue deshabitaiis de la Haute- Allemagne. Cent femmes


saccusent davoir commis des meurtres et davoir cohabit avec des dmons.
,
Condamnations au feu.

De 1484 1500.

Pendant toute la fin de ce sicle, les inquisiteurs dAlle-

magne livrrent au bras sculier une multitude dindivi-


dus qui avaient la rputation de manger des enfans, et de
rendre hommage au prince des esprits nuisibles. Nous ne
possdons pas les originaux des procdures qui furent
dresses une poque aussi loigne par les frres de
Saint-Dominique ;
mais les tmoignages que nous emprun-
tons Spranger, Henry dit lInstituteur, sont empreints
de la plus grande authenticit, puisque ces inquisiteurs ont
rempli dans cette triste circonstance les fonctions dexa-
minateurs et de juges (1).
Le contenu dune bulle fulmine en ihSh par Innocent
VIII indique dabord que la dmonoltrie tait surtout en-
racine alors Cologne, Mayence, Trves, Saltzbourg,
Brme ,
et quen vain dj lglise stait efforce den

oprer lextirpation. Partout on rptait que le diable r-

gnait en matre sur les bords du Rhin ;


partout on sen-
tretenait de lassociation de certains misrables avec des
dmons, des infamies quils commettaient dans leurs
assembles avec des diables incubes et succubes, de

(1) Fr.-Jacq. Sprangeri, et Franc. Henrici, Instiluloris, inquisitorum herelicce


pravitalis, Malleus maleficorum.
FOLIE PRTEINDLE HOMICIDE EN ALLEMAGNE. 153

lobligation contracte par les sorciers de dtruire et de


manger les noiivean - ns avant quon leur et adminis-
tr la purification du baptme. Cette secte de religion-
naires sentendait aussi, affirmait-on, avec les esprits
dchus, pour troubler lquilibre de latmosphre, entra-
ner le dprissement des vignobles, des vergers, des mois-
>sons, engendrer les pidmies, empoisonner les bestiaux,
faire avorter les femmes rendre les hommes impuissans.
,

iLes gmissemens du Saint-Pre, lindignation des inquisi-


iteurs prouvent combien lalarme du clerg tait relle et
ssrieuse (1).
Les malades quon arrtait tout bout de champ,
!
parce que dj ils avaient indiscrtement trahi le secret de
leur prtendu commerce avec les esprits, sempressaient,
la plupart du temps, de confirmer par leurs aveux et par
Heurs rvlations les charges quon produisait de tous
( cts contre les disciples de Satan; except dans le Labourd
tet dans le Bastan jamais peut-tre le dlire de la sorcel-

Herie ne causa lhumanit des maux plus affligeans.


Les inquisiteurs qui furent dlgus alors dans la Haute-
Allemagne connaissaient fond tout ce que Wider, quils
t
chaque instant, avait racont de lanthropophagie
citent
(des Vaudois; ils durent certainement, dans leurs instruc-
t lions pastorales, chercher mettre les familles en garde
contre linstinct quon disait porter les dmonoltres
'drober et manger les enfans; ils ne furent pas, en
dressant leurs procdures, sans insister auprs des pr-
venus pour sassurer sils avaient ou non mang de la chair
Ihumaine. Il ne faut donc pas stonner si, en premire li-

(1) Tnor bull apostolic adversus heresim maleficorum in lUalleo ma-


leficorum, t. 1, p. 1.
,

154 LlVilE II. QUINZIME SICLE. ClIAP. II.

gnc ,
le reproche davoir liomicid beaucoup denfans fi-

gure presque constamment parmi les chefs daccusation

qui servirent de prtexte lextermination des monoma-


niaques allemands ,
et si les aveux des prtendus coupa-
bles contriburent si souvent les faire passer pour des
espces de cannibales.
Un an aprs la promulgation de la bulle dinnocent VIII,
un inquisiteur crut constater que les sorcires de Burbie
taient dans lusage, chaque fois quelles se runissaient
la nuit pour prendre leurs bats, dgorger un enfant,
den boire le bouillon ,
den dvorer les chairs. Quarante-
iine femmes prvenues davoir particip de pareils cri-

mes prirent en une anne par le supplice du feu. Beau-


coup de personnes du sexe craignant dprouver le mme
sort cherchrent un refuge sur les terres de Sigisniond
en Autriche (1).

Nous ne possdons presque aucun dtail sur le procs

ou mieux sur les procs de Burbie ;


il est dit seulement
dans louvrage de Spranger, que toutes les victimes con-
fessrent hautement, entre autres choses, quelles se li-

vraient habituellement la copulation avec des incubes (2).


On peut infrer de cet aveu seul que ces malheureuses n-
taient pas exemptes dhallucinations ;
il
y a donc tout
parier que leurs homicides ntaient pas moins imaginai-
res que leurs accouplemens avec des tres participant de
la nature spirituelle.
Quarante-huit autres hallucines, qui furent pareille-
ment brles, soit Constance soit Ravensburg, dans
lespace de cinq ans, confessrent aussi quelles staient

(1) Spranger, et Henricus, Inslilutor, in Malleo maleficornm, t. 1, p. 105,


dition de Lyon, an 1604.
(2) Jbid.,l. 1, p. 182.
FOLIE PRTENDUE HOMICIDE EN ALLEMAGNE. 155

prostitues des incubes, les unes ds lge de douze ans,


les autres vingt ou trente ans, et quelles avaient consenti

de plein gr partager leur couche avec de pareils amans


pour se rendre encore plus criminelles aux yeux de Dieu.
Dans cette circonstance ce furent encore des sensations
viscrales maladives et des sensations errones du toucher
qui contriburent fausser le jugement des condam-
nes (1).
Dans le diocse de Ble, une villageoise encore jeune,
dont la grandmre avait t excute mort Stras-
bourg en qualit de sorcire, se vanta davoir fait partie
anciennement de la corporation des sorciers, assurant
toutefois que depuis assez longtemps elle avait cess de
hanter la socit des dmons.
Les juges ecclsiastiques ayant demand cette fdle sil

tait rel que les adorateurs du diable pussent se faire


emporter loin de leur domicile et travers lair, par des
esprits, ou si les voyages quils prtendaient faire si sou-
vent la nuit ntaient quimaginaires, elle rpondit quelle
avait t autrefois emporte de grandes distances ainsi
que son aeule, que le diable lavait transporte notam-
ment par lair de Strasbourg Cologne, que les sorciers,
qui ne voulaient pas quitter leur domicile ,
pouvaient ce-
pendant, par une faveur spciale, obtenir de voir de
leur lit tout ce qui se passait au loin dans les assembles
de leurs coreligionnaires, quil leur suffisait pour cela
dimplorer avant le sommeil lassistance de Beelzbuth,
'
en se couchant sur le ct gauche (2).
Cette fdle appartient la catgorie de ces anciennes

(1) Spranger, in Malleo malcficorum, p, 182.


(2) Spranger, ibid.^ p. 162.
156 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CIIAP. II.

hallucines qui, tout eu paraissant rentres dans leurs


habitudes de raison, nen sont pas moins incapables de
rectifier danciennes erreurs de jugement, attendu quelles
reposent sur des sensations dont elles ne sauraient ad-
mettre la fausset. Aussi demeure-t-elle persuade, encore
prsent quelle ne songe plus au commerce du dmon,
quelle a rellement effectu, pendant quelle tait ma-
lade, des voyages travers latmosphre, que le diable
lui servait alors de monture ;
enfin que sa vue et ses au-
tres sens ont t positivement transports par instans dans

des lieux hants par des dmons, et quelle a pu jouir quel-


quefois du spectacle du sabbat sans bouger de son lit. La
dposition de cette femme fut prise au srieux; lon crut

de meme quelle avait vu, chez son aeule, comme elle

lassurait fermement, une chaudire remplie de ttes den-

fans (1).
Les sages-femmes taient encore plus redoutes sur les

bords du Rhin, que les sorcires appartenant aux autres


professions. Lexercice de leur ministre les obligeant ou
leur permettant chaque jour dapprocher des nouvelles
accouches, lon supposait que le diable avait un grand
intrt les attirer dans son parti, et que la plupart den-
tre elles se constituaient son service pour consommer
la destruction des nouveau -ns. Le prcdent tmoin
attesta quil tait sa connaissance que les matrones
tuaient ,
par lordre de Beelzbuth ,
une infinit de petits

malheureux. Cette dernire assertion doit-elle tre mise


aussi sur le compte du dlire ?

Une sage-femme qui fut brle vive Daun, dans le

diocse de Ble ,
sy accusa davoir elle seule donn la

(1) Spranger, in jnalleo maleficorum, t. l,p. 162.


FOLIE PRTENDUE HOMICIDE EN ALLEMAGNE. 157

mort plus de quarante enfans. A peine, len croire, ses


victimes avaient-elles commenc humer le premier souf-
fle de vie, quelles taient sacrifies (i). Bodin ne craint
pas dajouter quelle allait ensuite la nuit dterrer les
cadavres de ces innocens et quelle sen nourrissait aprs
les avoir fait rtir dans un four (2).
Une seconde matrone convint quelle avait immol dans
lie cours de sa vie un nombre effrayant de nouveau-ns.
ILe peuple de Strasbourg prtendit quil tait arriv celte
misrable de laisser tomber son insu un bras denfant
isur le pav ;
les juges ecclsiastiques crurent constater
^{ue ce bras avait t ravi un enfant mort sans baptme ;

la matrone fut livre lexcuteur public et brle (3).

Malgr lapparente authenticit de ces confessions et


la gravit en apparence accablante des autres preuves qui
'Semblent slever contre les matrones allemandes, javoue
^quejai peine me dcider croire que des enfans aient
[pri, surtout en si grand nombre, Ble, Strasbourg et
idans une foule dautres localits main des sages-
par la

femmes ;
je suis plutt port penser que ces malheureu-
ses se sont accuses de crimes quelles navaient point
ommis. Dira-t-on que ctait la nature de leur dlire qui
itles portait tuer, que ce ntait pas la premire fois quon
ivoyait des monomaniaques tremper leurs mains dans le
s^ang parce quelles se sentaient pousses par une foi'ce
liirrsistible ou, commeon le disait alors, par la volont du
iimon? Mais pour que celte explication pt acqurir quel-
que valeur il faudrait admettre que ces femmes sont rs-
ilies pendant un grand nombre dannes sous lempire

(1) Spranger, in Malleo maleficorum, p.232.


(2) Bodin, Dmonomanie des sorciers, p. 93,
(3) Spranger, loco citato.
15 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CIIAP. II.

dune monomaiiie homicide; que lexistence de leur dlire


ne sest pourtant jamais trahie aux yeux de personne,
jusquau moment de leur arrestation ;
et que, dans un
pays o les matrones inspiraient tant de dfiance aux
villageois ,
il a t loisible des monomaniaques de tuer
des centaines denfans linsu des pres et mres ;
on
conviendra peut-tre de limpossibilit daccder de
pareilles suppositions. Dun autre ct, si les sages-fem-
mes eussent possd la plnitude de leur raison, dans quel
but eussent-elles immol tous ces nouveau-ns? Ce ne
peut pas tre dans le but de se rendre agrables au diable,
comme le croyaient les inquisiteurs. Nai-je pas fait voir
que le diable ntait point ador sur les bords du Rhin et

que ce sont des monomaniaques qui ont accrdit lide

que certains individus rendaient hommage au dieu du


mal ? Du moment o il reste tabli que les matrones alle-

mandes nentretenaient en ralit aucun commerce avec


les esprits dchus, on ne voit plus sur quoi on se fonde-
rait pour soutenir quelles avaient intrt exterminer les

rejetons de la chrtient. Il semble donc vident que ces


malheureuses avaient lesprit fascin par le dlire de la

sorcellerie, et que ce dlire seul les portait dire quelles

prenaient plaisir homicider les nouveau-ns. Sans aucun


doute la folie aurait pu les pousser tuer ;
mais il leur et
t impossible de dissimuler longtemps leur penchant pour
le meurtre et dchapper la vigilance des familles. Les
crimes qui ont t imputs ces monomaniaques ne sont
donc rien moins quavrs.
Parmi les malades que les inquisiteurs brlaient, il se
trouvait aussi des monomauiaques que lon appelait

tires, et qui saccusaient de stre entendues avec le diable

pour exciter de violens orages, Des villageois occups leurs


FOLIE PRTENDUE HOMICIDE EN ALLEMAGNE. 169

plaisirs furent surpris dans les environs de Ble par une


tempte subite et furieuse qui les fora dinterrompre leurs
danses. Une malheureuse femme quon ,
navait pas voulu
admettre cette espce de fte, et que ce refus avait ir-
rite, saccusa davoir excit louragan pour satisfaire
lesprit de vengeance. Le dmon, confessa-t-elle, ayant
consenti seconder mes vues, jai t emporte par lui
travers lair jusquau sommet de la montagne. L jai pra-
tiqu dans la terre une fossette o jai dpos de lurine;
cest avec ce liquide que la grle qui a ravag la terre a t
forme. Cette femme tait videmment affecte de dlire
partiel; elle fut condamne au feu comme sorcire.
Les inquisiteurs firent prir avec non moins dinjustice
et de cruaut une autre monomaniaque qui vint saccuser
davoir soulev une tempte qui avait dtruit toutes les r-
coltes du pays. Loin de chercher dissimuler son pr-
tendu crime, cette malade demanda sexpliquer librement
et se mit, aussitt quelle fut dbarrasse de ses chanes,
raconter lhistoire quon va lire.

Je me suis engage il y a longtemps, et de mon propre


gr, dans les liens du dmon ;
depuis dix-huit ans je pra-
tique lacte de chair avec un incube. Cest ma sclra-
tesse quil faut attribuer les maux qui viennent de frapper
la population de ce pays. Le jour o la grle a tout d-
truit, Satan mest apparu dans ma maison, vers lheure de
midi, et ma annonc quil avait lintention de bouleverser
toute la plaine de Ruppel, en mordonnant de seconder
scs projets. Je me suis achemine aussitt vers la cam-
pagne, emportant un peu deau dans un vase. En 'met-
tant le pied hors de la ville jai aperu le diable qui matten-
dait sous un arbre. Tout de suite jai rpandu ma provision
deau dans une cavit qui se trouvait la porte de ma
160 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CHAP. II.

main ;
jai prononc des paroles sacramentelles en agitant
lindex, tandis que Satan se tenait debout mes cts ;

leau sest leve en vapeur, et la grle qui sest forme


par le pouvoir du diable a t ensuite lance sur les mois-
sons et sur les vignobles (1),

Cette femme parut sur le bcher un crucifix la main,


rptant jusqu la mort quelle se repentait davoir
commis les plus grands crimes, et quelle mourait avec joie
dans lespoir quelle allait tre dlivre des importunits
du dmon.
Tel fut peu prs aussi le langage que tint une autre
victime qui expira par les flammes, Buchel, dans le dio-
cse de Ble ;
cette malheureuse se reprochait davoir ap-
partenu pendant six ans un incube, davoir reu les ca-
resses de ce dmon jusque dans le lit conjugal, aqx cts
mmes de son poux. On lentendit souvent scrier sur le
bcher quenfin elle allait tre soustraite la domination
dun amant aussi impur, quelle ne consentirait pas res-
saisir la vie quand bien mme elle en aurait le pouvoir (2).
On le voit, dans toutes ces dplorables affaires, ni la

folie des condamns, ni linvraisemblance de leurs asser-


tions, ne pouvaient branler la conviction des inquisiteurs
et des magistrats. Parmi les personnes qui furent brles
Strasbourg, une femme ge se fit remarquer par une
complte insensibilit aux plus horribles tortures. La mme
chose arrivait journellement dautres prvenues quon
disait possder le sort de la taciturn : la longue, l-
puisement de la sensibilit, plongeant ces infortunes dans
une sorte dabrutissement, ne permettait plus au cerveau

(1) Spranger, in Malleo maleficonmi, p. 173, 246.


(1) Spranger, ibid.^ 1. 1, p. 169.
rOT.IE PRTENDUE IIOMIEIDE EN ALLEMAGNE. 101

(le sentir ce qui se passait vers les membres sur lesquels


le bourreau spuisait pourtant tirer. Eh bien! les tho-

logiens crurent, en sappuyant sur la dclaration de cette


vieille, que la graisse dun premier-n du sexe masculin
procurait seule aux dmonoltres la facult de dormir pen-
dant lpreuve de la question (1).
On stonne de nos jours de voir les criminels disposer
dune vie que rclame la justice. Les dmonoltres de la
Haute -Allemagne arrivaient aux audiences la figure et le

corps couverts de meurtrissures et decchymoses. Proba-


blement elles-mmes se frappaient, la manire des lyp-
maniaques, en cdant limpulsion du dlire et du dses-
poir. Ctait pourtant ,
les en croire ,
le diable qui les
mettait en cet tat, et qui les battait en arrire parce quil
tait outr des aveux quelles faisaient aux juges. Finale-
ment, pousses bout de tous les cts, nayant en pers-
pective que leurs tortures morales, la question et le
bcher, elles cherchaient dans le suicide un remde contre
tant de maux, et stranglaient avec les lambeaux de leur
'
misrable dfroque ,
en sattachant aux barreaux de leur
1
prison (2).
Tels ont t les principaux traits, la principale physio-
nomie du dlire sous le pontificat dinnocent YllI ;
dj il

'
est dit dans les procdures des inquisiteurs que le pen-
t chant pour le culte et la religion du diable tait comme
.'hrditaire clans certaines familles, dans certaines locali-
its ; cjuil se communic{uait surtout aux personnes du sexe;
'que les filles jeunes, chevelures noires et abondamment
f fournies, taient les plus disposes cder aux sductions

(1) Spranger, in Malleo maleficorum, p, 1G6.


(2) Ibid., p. IGC.

Tome I. 11
1G2 LIVRE II. QUINZIME SICLE. CHAP. II.

(les incubes. Cela signifie que la dinonoltrie tait plus


frquente sur la femme que sur Fliomme, queriirdil et
lexemple ont toujours influ dune manire lcheuse sur
la transmission de la folie ,
que les filles formes dites
hommasscs sont trs exposes des sensations utrines
qui leur rappellent pendant le sommeil ce qui se passe
pendant Funion sexuelle (i).

Presque constamment, les divagations des malades se


rapportent aux sujets religieux. Les hallucinations visuel-
les et tactiles sont encore peu varies ;
les dmouoltres
naperoivent pas encore autour deux ces formes chan-
geantes danimaux quils prendront plus tard pour des
diables mtamorphoss en btes; les femmes croient sunir
avec des incubes, mais jusqu prsent elles ne croient
pas saccoupler avec des animaux immondes; elles ne si-

gnalent pas encore ces sensations tranges que dautres


attribueront bientt lintroduction des organes des esprits
infernaux dans leurs parties gnitales ;
personne ne dcrit
encore en Allemagne les profanations du sabbat. Ces m-
lancoliques sont proccups, au contraire, de lide que le

diable les oblige faire le plus de mal possible lhuma-


nit, et surtout aux enfans; ils voient le diable, ils len-

tendent parler ,
ils se persuadent que Satan les roue de
coups, ils abandonnent avec indilTrcnce leur vie la jus- !

ticc humaine, et se tuent avec rsignation quand la vie leur ,

devient par trop charge. i

Plus dune fois, des personnes faibles, timides, pou-


vantes par lide de la question ou vaincues par lexcs ,

de la douleur, ont d confesser, probablement, des choses I

quelles nignoraient pas tre fausses. Tous les sujets qui

ont prtendu appartenir la secte du dmon ne doivent


pas par consquent tre compts parmi les vritables iiio, ;
DMONOPATIIIE A CAMBRAI. 163

iionianiaqiies ;
mais lensemble du tableau que nous venons
desquisser reste pour caractriser un type pathologique
incontestable.

VI.

iDinonopaUne des moinesses de Cambrai. Coiidamnalion de Jeanne Pothire

la prison.

1491.

Lon crut, en llidi, que les esprits dchus avaient pris


possession de tout un couvent de fdles, Cambrai. Cet
vnement, signal par Christ Mssus, par Del Rio, par
Delancre, a t racont peu prs en ces termes par les
lauteurs contemporains.
A partir de 1491 1494, cest--dire pendant plus de
quatre ans, des religieuses de Cambrai furent vexes dune
manire horrible par des dmons. Ou voyait les possdes
: comme des chiennes travers la campagne, slan-
20 urir

zev en lair comme des oiseaux, grimper au tronc des ar-


ibres comme des hats, se suspendre aux branches,
contre-
Vire les cris des animaux, deviner les choses caches et
prsager lavenir. La pratique des exorcismes, les traite-
inens varis que lon fit subir aux possdes ne leur
pro-
'current aucun soulagement ; lon prit le parti denvoyer
< eurs noms Rome, et ces noms furent lus tout haut par
e pape pendant la clbration de la sainte messe. Le mal
ne pas de persister (1).
laissa

Veut-on connatre la cause de ce malheur? Le diable


i/Onfessa lui-mme qu il avait t introduit dans le couvent
nar une religieuse nomme Jeanne Pothire, quil avait
rohabit avec cette dvote quatre cent trente-quatre
fois

(1) Comparez : Del Rio, DisquisiL magic., liv. C, p. 501. Delancre, De l'in-
rreaulit et mcrance, etc., p. J8.
164 LIVRE II. QUINZIME SICLE. ClIAP. II.

dans le clotre, quelle ntait ge que de neuf ans lorsque I

ce commerce charnel avait commenc. Lon sut aussi que


Jeanne Pothire se permettait avec le diable un commerce
encore plus honteux (1).
Jeanne Pothire fut condamne la prison et mourut vers
sa quarantime anne dans les prisons de Cambrai.
Ce rcit ,
trop succinct pour caractriser compltement
ltat pathologique des moiiiesses de Cambrai ,
ne laisse

pas doffrir un certain degr dimportance.


Ilprouvedabordque, ds la fin de cette priode historique,
i

les filles runies en communaut taient dj sujettes une


affection mentale pidmique qui leur faisait croire et dire

quelles taient tombes au pouvoir des esprits malfaisans,


et que cette espce de dlire se trahissait aux yeux des
observateurs par une srie dactes bizarres et extrav.agans.
J^on retiendra que ces malades avaient dj la prtention

de lire dans lavenir et de prophtiser, que le rtablissement


des facults mentales ne seffectuait quavec peine et avec
une excessive lenteur ;
ces traits Ton commence re-
connatre les accidens qui constituent la dmonopathie
dont les ravages ont t par la suite si frquens.
Ce rcit prouve en second lieu que, quelque avant que
lon remonte dans le pass, le dlire des nergumnes
exposait dj, soit les malades elles-mmes, soit les per-
sonnes qui faisaient partie de leur entourage, des pour-
suites judiciaires. Il nest pas dit dans les anciens livres si

Jeanne Pothire savoua coupable, si elle se dnona elle-

mme comme recevant les faveurs et les caresses du diable,

ou si ce furent les autres moinesses qui lui imputrent de


pareils crimes. Jeanne Pothire put tre victime dune

(1) Del I\io, loco citalo, p. 784.


DMONOPATHIE A CAMBRAI. 165

perversion survenue dans ses sensations et dans ses facults


intellectuelles ; elle put aussi succomber sous le poids des
charges inventes par des nergumnes prives en partie
de jugement et de raison. Dans la plupart des affaires
analogues les filles mises en accusation ont sembl prendre
l tache de calomnier elles-mmes leur conduite et leurs
rpropres murs, renchrissant presque toujours sur les
xlpositions des autres monomaniaques qui levaient la voix
pour les noircir; il est arriv aussi que des possdes se
Sont seules dnonces aux tribunaux ;
dautres ont soutenu
leur innocence avec une lucidit dides parfaite. Jeanne
IPothire, en la supposant draisonnable et hallucine, de-
ivait sembler coupable; les plus nergiques protestations
nauraient pas pu prvaloir, dans lopinion des juges eccl-
isiastiques, pour la faire largir, contre les tmoignages des
imtres religieuses, lors mme quelle et t en tat de se
Dfendre. En somme, dans aucun cas il ntait loisible aux
.thologiens dpargner les prvenus ,
soit que le diable
uccusateur parlt par la bouche dautrui ou par celle des
iiccuss.
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LIVRE TROISIME.

DE LA FOLIE CONSIDRE AU SEIZIME SICLE.

CIIAPIRE PREMIER.

NATURE dune FOULE daCCIDENS NERVEUX, PLUSIEURS ESPCES


DE MONOMANIE CONTINUENT A TRE SOUVENT MCONNUES PENDANT
LE SEIZIME SICLE. LE NOMBRE DES ALINS QUI PRISSENT SUR
DES BUCHERS EST CONSIDRABLE.

Pendant le sicle qui vient de scouler, les inquisiteurs


pet les thologiens sont descendus seuls ou presque seuls
iians la lice, pour prouver quune multitude de malades
atteints de dlire partiel doivent tre poursuivis et punis

'comme hrtiques ;
que lexplosion de certains phno-
1 nnes nerveux ,
avec ou sans dsordre des facults intel-
tcctucllcs, tels que le mal caduc, lextase, lhystrie, at-

teste la plupart du temps la prsence des esprits nuisibles


Hans les appareils affects linnervation. Nous allons voir
maintenant des hommes minens par leur talent et par
lieur savoir et placs tout fait en dehors de la corpora-
iHon du clerg, embrasser avec une confiance aveugle, si
cce nest avec un fanatisme outr lopinion de ceux qui
,

[)Mofessent que lhomme pactise souvent avec les dmons,


L'2t quel)eaucoupde maladies sont vritablement dues des
lOS LIVRE 111. vSElZlMK SICLE. CllAl'. I.

influences surnaturelles. Parmi les noms dont lautorit a

contribu rendre tout fait populaire lide que la d-


monomanie, riiystro-dmonopathie, la zoanthropie, lob-
session diabolique ,
ne constituent point de simples dran-
gemens fonctionnels ,
je citerai surtout ceux de Barthlemi
de Lpine, de Fernel, dAmbroise Par, de Bodin, de
Leloyer, de Boguet. Lon ne devra jamais prononcer qua-
vec vnration les noms de Ponzinibius, dAlciat, du cou-
rageux Wier ,
de Pigray ,
de Jean-Baptiste Porta de Mon- ,

taigne , qui ont eu la gloire de faire comprendre aux savans


que les phnomnes attribus au commerce de lhomme
avec les tres surnaturels sont du ressort de la pathologie,

et que la socit se montrait barbare en souscrivant froi-

dement au supplice dune infinit dalins susceptibles


pour la plupart de recouvrer lusage de la raison.
Vers 1523, Barthlemi de Lpine, professeur en tho-
logie, et frre de la congrgation de Saint-Dominique, pu-
blia sur les stryges une dissertation qui ne pouvait man-
quer ddifier les partisans dune saine orthodoxie, et qui,

pendant plusieurs sicles ,


a fait autorit parmi les fidles

et parmi les juges ecclsiastiques.


Ce thologien soutient, entre autres choses, que les d-

inonoltres jouissent positivement de la plnitude de leur


raison ,
que leurs assertions, soit quils parlent de leurs m-
faits ou de ceux de leurs prtendus coreligionnaires, m-
ritentune entire confiance en justice, quil nest pas
douteux quils se runissent frquemment avec des dmons
dans des assembles nocturnes o il se commet des actions
infmes et des crimes abominables ;
quil est positif quils

pratiquent lacte de fornication soit entre eux ,


soit avec

des esprits immondes, quenfin ils sont trs acharns


contre les enfans.
THORIES. 169

De Lpine cherche prouver par des raisonnemens sub-


tils que le diable apprend aux dmoiioltres se transfor-
mer en botes, que mtamorphose des sorcires en chattes
la

est devenue excessivement frquente, que les dmonoltres,

iCn vertu dun artifice diabolique, apparaissent rellement


^sous la forme fline, quand ils vont faire la chasse aux

nourrissons.
Il convient que la pommade dite des sorciers, et que
ilon croit doue de proprits soporifiques, nexerce au-
icune action sensible sur les fidles; mais il croit quil ne
(faut pas infrer de l que son action soit galement nulle
ssur les stryges; il faut croire au contraire, dit-il, quelle
: agit sur les sorciers avec nergie, parce que le diable inter-

^ vient pour la rendre stupfiante.


On doit regarder comme prouv que beaucoup de dmo-
inoliitres tombent dans une sorte dextase au moment o le
idmon se dispose emporter loin des habitations, dans
les

lie lieu o il se propose de tenir ses assembles; que si


fcertains sorciers ,
au lieu daller au sabbat corporellement,
rrestent engourdis et comme morts dans leur lit ou dans
rquelque coin de leur maison ,
il ne faut pas chercher les
iinnocenler pour cela; car quand on les interroge on sa-
iperoit aussitt quils ont prouv pendant cette sorte de
'Sommeil les mmes sensations que sils eussent t relle-
iment prsens aux assembles prsides par Satan, et sils

Ditaient point daccord avec le prince des dmons ,


ils ne
'Ouraient point dun semblable privilge; le diable seul
oeiit secharger dimprimer dans leur esprit daussi abo-
minables peinUires; les adorateurs du vrai Dieu ne sont
[oint assaillis par de pareilles visions.
On remarquera , dit de Lpine ,
que le nombre des d-
monoltres devient de jour en jour de plus en plus ef-
170 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CHAP. .

frayant. Sil tait prsumable que tous ces individus fussent


atteints dune mlancolie naturelle, ne devrait-on pas re-
garder comme tout fait tranges linvasion et la propaga-
tion dun mal qui se manifesterait sur tant de citoyens la

fois, et qui produirait partout les mmes ides dlirantes,


lesmmes sensations de la vue, de loue et du toucher?
Une preuve que les stryges hantent positivement la compa-
gnie des dmons, cest que de temps autre on arrte
loin des villes des dmonoltres nus ou moiti nus, qui
rapportent la manire dont le diable les a dlaisss avec
intention soit dans la plaine, soit sur les grands chemins,
pour leur infliger quelque correction. Quelle piti pour-
rait-on accorder des misrables qui ont un commerce
effectif avec les esprits dchus ? Les dmonoltres doivent
tre vous lextermination ;
il faut les immoler lors

mme quils ne sont en proie qu des sensations, qu des


ides illusoires ;
car ceux qui abhorrent lengeance infer-
nale ne sont point exposs de pareilles aberrations des
sens ou do lentendement (1).
Les dcisions de Barthlemi de Lpine ont presque tou-
jours t adoptes sans contradiction par les dmono-
graphes de tous les pays; les opinions tablies par ce tho-
logien ,
soit dans louvrage que nous venons de parcourir,
soit dans celui o il sattache rfuter les argumens de
Ponzinibius, ne peuvent inspirer que peu de sympathie
pour la mmoire dun homme qui a contribu faire

rpandre des flots de sang (2).


Franois Pic de la Mirandole nimagine pas quon puisse
rvoquer en doute la possibilit de la cohabitation des

dmonoltres avec les esprits dchus. 11 a connu, dit-il

(1) Qustio de strfgibus, per eximium, etc. Barlli. deSpin.


(2) Barth. de Spin, in Ponziniiuin, de lainiis apologia.
THOlUES. 171

un prtre g de soixante-quinze ans qui avait eu pendant


quarante ans accointance avec un dmon succube quil ,

nommait Hermeline et qui le suivait partout ,


mme sur

les places publiques, lui apparaissant sous les traits dune


femme; ce prtre croyait changer avec cette espce de
spectre, que personne ne pouvait apercevoir, des paroles
singulires, et qui faisaient dire certaines gens quil tait
fou. Franois Pic estime que cet ecclsiastique avait iiii

commerce charnel effectif avec ce fantme ,


et il assure
quune autre succube, quil appelle Fiorina, entrana
pendant trente ans un second prtre au
ipaieillement
imme genre de dbauche. Selon Bodin, lamant dHer-
1 meliue confessa aussi quil avait hum le sang de plusieurs
1
petits enfans et il fut brid tout vif (i)

Franois Pic est persuad que lombre de son oncle


Jean est rellement apparue, au milieu dun nuage de
feu, au fameux bndictin Savonarola (2). Il rapporte
Srieusement que ce mme personnage, qui tait videm-
unent sujet de frquentes hallucinations de la vue et de
1 loue, des accs de ravissement curieux, tait souvent
oblig den venir aux prises avec des lgions de diables,
quil les entendait quelquefois lapostropher avec malice,
I quils feignaient destropier son nom et quils rp taient

sans cesse quils en feraient bien tant et tant que le moine


serait contraint de lcher pied (3)
Il ne craint pai de raconter que plus dune fois le saint-

esprit estvenu se poser sur lpaule de Savonarola, que


lie bndictin ne pouvait se lasser dadmirer son plumage

(1) J. -Franois Pic de la Mirandolc, in Prnolione. Bodin, Dmonomanie


1 des sorciers, in-4, p. 107.

(2) Joli. -Franc. Pic, etc., in Fitd Johanni Pici.


(3) J. -Fr. Pic, in FUd Savonarol, p, 123.-
.

172 LIVllE III. SEIZIME SICLE. ClIAP. i.

aux rellcts dor et dargent, que le divin oiseau faisait


entendre un murmure particulier en introduisant son bec
dans loreille de son protg (1).

Enfin Franois Pic se vante davoir lui-mme dcouvert


un jour la supercherie dun diable qui apparaissait une
femme simple sous la ligure dun enfant, et qui se faisait

passer pour lenfant Jsus. Le confesseur de lobsde ne


souponnait pas lui-mme le stratagme de ce dmon;
mais daprs les rflexions de Franois Pic on saperut
bientt que cet enfant se trompait dans ses prdictions et
on infra de l quil appartenait la cohorte des mauvais
anges.
Mlanchthona aflirm, suivautLeloyer, avoir vu plusieurs
spectres, et avoir discouru et devis longtemps avec
eux (2).

11 raconte quun jour que la veuve de son oncle tait

assise plore et pensive au coin de son tre, deux spec-


tres se montrrent tout--coup ses cts. Lun avait

lhabit, la reprsentation, le port et la forme de son dfunt


mari, et tel se disait tre aussi. Lautre ,
fort grand de
stature, tait habill en cordelier. Le spectre qui repr-
sentait le mari, aprs avoir adress la tante de Mlanch-
thon quelques paroles consolantes, demanda lui parler

en particulier ; mais avant de se retirer, il la toucha de sa


main qui lui parut brlante ;
cela fait ,
le spectre disparut
avec le fantme du cordelier (3)
Mlanchthon, sans souponner ltat maladif auquel doit
tre attribue une semblable vision, croit devoir examiner

(1) J. -Fl'. Pic, in Vitd Scivonarol,\>. 124.


(2) Comparez : Wieri, Opra omnia, p. 52, 3. Leloycr, Des spectres, l. 1,

p. 429.

(3) Leloyer, ouvrage cit, t. 2, p. 166.


THORIES. m
s ce furent des mes ou des esprits dchus qui se prscn-
lreiit ainsi dans lappartement de sa tante, et bien que le

spectre qui reprsentait le dfunt se montrt trs enclin


la dvotion, Mlanchtlion opine penser que ce furent
deux dmons qui jourent cette espce de comdie.
Luther prtend, et assure dans plusieurs passages de ses
{Colloques que les esprits immondes trouvent un grand
plaisir faire tomber les personnes du sexe dans le pch
de luxure. Il reut un matin, suivant Mlanchthon, la vi-

^site dun diable costum en ermite et dont les doigts lui


1 parurent ressembler des griffes doiseau (1),

Rien nest plus connu que le fameux plaidoyer que Lu-


ther dit avoir soutenu au milieu de la nuit contre un
' spectre qui se prononait avec nergie contre les parti-
sans des messes prives. Luther tait donc parfois sujet
i des visions, et il ne doutait pas que les esprits ne se
]
pussent mettre en rapport avec les cratures humaines (2).
Jrme Cardan change si souvent de manire de voir
et de langage, comme le fait justement observer Gabriel
Naud, quil nest pas toujours facile dapprcier au juste
! le fond de ses opinions. Cependant il ne pouvait pas dou-
iter de la ralit des apparitions; car il raconte quun soir
i Facio Cardan ,
son pre ,
reut la visite de sept diables

qui ne craignirent point dargumenter contre ce savant


1 homme. Jrme ne rpte-il pas aussi dans plusieurs de
^ses crits quil a un gnie pour protecteur? Jrme Car-
t
dan a pourtant lev la voix en faveur des dmonoltres
(3).
Jean Lange produit une observation qui a pour but de

(1) Comparez: Wicri, Opra omnia, p. 54.


Bodin, ouvrage cit, p. 107.
(2) Comparez Lenglet-Dnfresnoy, Recueil de dissertations, etc., 1. 1, 2e par-
:

I lie, p. 193 et suiv.


(3) G. Naud, Jpologie pour les grands hommes souponns de magic, etc.,
tp. 245
et suiv. Hi. Cardani, De vitd proprid, ch. 47, p. 186, 187.
Lisez
aussi De rerum varictate.
174 LIVRE III, SEIZIME SIECLE. CHAR. I.

prouver que le diable entasse quelquefois une foule de


corps trangers dans le canal alimentaire des possds. Ul-
ric Neussesser, cultivateur Tugenstal, sest tu, en 1539,
avec un instrument tranchant. Quelques jours avant la

mort, un baigneur est parvenu extraire du bas-ventre


dUlric un norme clou ,
en pratiquant une incision sur
les tgumens qui offraient une saillie. Ceux qui procdent
lautopsie du malfci retirent leur tour de lestomac
un norme morceau de bois, quatre couteaux, deux pla-
ques de fer un tampon de cheveux. Tous ces objets ont
,

t dposs l par un artifice diabolique (1). Lange nh-


site pas consigner cet exemple comme propre confir-
mer lexistence des maladies surnaturelles. 11 est encore

sa connaissance quune femme dmoniaque a vomi deux


clous, des aiguilles, un paquet de cheveux.
Ferncl possde quelques notions sur la frnsie ,
sur
lpilepsie, la manie, lhypocondrie et la mlancolie, dont
il admet plusieurs espces. Il cite souvent des passages
emprunts Hippocrate et Galien; mais les descriptions

de Fernel sont tellement concises, quon est tent de pen-


ser quil a puis dans les livres des anciens tout ce quil
possde de connaissances sur la pathologie mentale et sur
les affections du cerveau (2).

Fernel admet laction des esprits malins sur le corps de


lhomme; il croit que les adorateurs du dmon peuvent,
laide dimprcations, denchantemens, dinvocations, de
talismans, attirer les esprits dchus dans le corps de leur
ennemi ,
que ces dmons y causent des accidens gra-
et

ves. Les possds ressemblent souvent aux maniaques or-

(1) J. Laoge, Medicinaliuin epistolariim miscellanca, elc. ; in-4 . Ble,

1554, Uv. 1, epit. 38.


(2) Je cite ldition de Bonet, Genve , 1679, p, 400, ch, 13. Voir les
Consilia,
THORIES. 175

(linaires, mais ils ont le privilge de lire dans le pass et

de deviner les choses les plus secrtes. Ils deviennent


tout tremblans aussitt que Ton fait retentir leur oreille

quelques paroles la louange de Dieu. Il a t tmoin

dun cas de dlire caus par la prsence du diable dans


lorganisme, et qui fut dabord mconnu par les plus doc-

tes mdecins de lpoque (1).


Ambroise Par semble adopter la thorie des inquisiteurs
et des autres pneiimatographes ,
concernant le pouvoir
des tres surnaturels. Le diable compte sur la terre beau-
coup de partisans; ceux-ci font un pacte avec les esprits

et parviennent, laide de moyens diaboliques et sub-


tils, dranger la sant en lsant rentendement et les
principales fonctions ;
lexprience et le raisonnement
nous obligent confesser quil en est ainsi, puisque les

lois infligent des punitions aux sorciers et quon ne punit


que les crimes avrs ;
de tout temps il a exist de pa-
reils hommes.
Les dmons se forment tout subt en ce quil leur plast ;

souvent on les void se transformer en serpents ,


crapaux ,
chat-huants, corbeaux, boucsj, asnes, chiens^ chats, loups,

taureaux; ils se transmuent en hommes et aussi en anges


de lumire; ils hurlent la nuit et font bruit comme sils

estoient enchanez ;
ils remuent bancs ^ tables, bercent les

enfants, feuillettent les livres, comptent largent,.,, jettent


la vaisselle par terre , etc, ; ils ont plusieurs noms comme:
cacodmons , incubes, succubes, coquemares, gobelins, lu--

tins, mauvais anges , Satan, Lucifer, etc. (2).

(1) J. Fernclii, Opra unieersa medicina, in-folio, Genev, 1679, p. 802, 803,
liv. 2, cil. 16.

(2) Les uvres dJmb. Par, etc., 9c dit, Lyon, 1633, p. 780 et suiy,, ditioij
do.M. Malgaigne. Paris, 1841, loinc 3, pages 53 et su|v.
,

17G LIVRE III. SEIZIME SICLE. ClIAP. I.

Les actions de Satan sont snpernaturelles et incompr-


hensibles ^
passant lesprit humain^ et nen peut-on ren--

dre raison non plus que de laimant qui attire le fer et


fait tourner laiguille Ceux qui sont possds des d-
mons parlent la langue tire hors la bouche ,
par le ven-
tre ,
par les parties naturelles; ils parlent divers langages
incognus, font trembler la terre, tonner, esclairer , ven-
ter, desracinent et arrachent les arbres, font marcher
une montagne d'un lieu en un autre, souslvent en lair

un chasteau et le remettent en sa place , fascinent les yeux


et les esblouissent etc.

Incubes ,
sont dmons qui se transforment en guise
dhommes et ont copulation avec les femmes sorcires.
Succubes, sont dmons qui se transforment en guise de
femmes ,
et telle habitation ne se fait pas seulement en
dormant, mais aussi en veillant.

Le diable, capital et ennemi jur de lhomme, nous af-

flige souvent de terribles maladies; il se concerte pour

en venir ses fins avec les sorciers. Une observation rap-


porte par Fernel prouve que tels pendars lancent des dia-

bles dans le corps des hommes et des femmes ce ;


fait m-
rite dtre rcit :

Un jeune gentil-homme par intervalle de temps toiU


boit en certaine convulsion, tantost ayant le bras gauche
seulement, tantost le droit, tantost un seul doigt, tantost

une cuisse, tantost toutes deux, tantost lespine du dos et

tout le corps si soudainement remu et tourment par ceste


convulsion qu grande difficult quatre valets le pou voient
tenir au lict. Or est-il quil navoit aucunement le cerveau
agit ny tourment; il avoit la parole libre, lesprit nulle-

ment troubl, et tous les sens entiers, mesme au plus fort

de telle convulsion. 11 estoit travaill deux fois par jour,


TTIORTES. 177

pour le moins, de telle convulsion, de laquelle estant sorty


il se portoit bien, liors-inis quil se drouvoit fort las et

rompu, cause du tourment quil avoit souffert. Tout


mdecin bien advis eust peu juger que cestoit une vraye
pilepsie, si avec cela les sens et lesprit eussent est trou-
blez. Tous braves mdecins y estant appeliez, ju-
les plus

grent que cestoit une convulsion de fort prs approchante


de lpilepsie, qui estoit excite dune vapeur maligne
enclose dedans lespine du dos, do telle vapeur sespan-
choit seulement aux nerfs qui ont leur origine dicelle
espine, sans en rien offencer le cerveau. Tel jugement ayant
est assis de la cause de la maladie, il ne fust rien oubli
de tout ce que commande lart pour soulager ce pauvre
malade; mais en vain nous fismes tous nos efforts, estant
plus de cent lieues esloignez de la cause de telle maladie.
Car le troisime mois, lon descouvrit que cestoit
un diable qui auteur de ce mal, lequel se dclara
estoit

liiy-mesme, parlant par la bouche du malade du grec et


du latin foison, encore que ledit malade ne sceust rien
' en grec. Il descouvroit le secret de ceux qui estoient l pr-
^sents; et principalement des mdecins, se mocquant deux
pour ce quavecque grand danger il les avoit circonve-
i nus, et quavecque des mdecines inutiles ils avoient prcs-
i
que fait mourir le malade. Toutes et qualits fois que son
pre le venoit voir, incontinent que de loing il lapper-
(Cevoit, il crioit : faites-le retirer, empeschez quil nentre,
fOu bien luy ostez la chane quil a au col car comme
; che-
'valier quil estoit, suivant la coustume des chevaliers
ifranois, il portoit le collier de lordre au bout duquel
stoit limage de Sainct-Michel. Quand on lisoit quelque
(Chose de la saincte cscriture devant luy, il se hrissonnoit,
'Se souslevoit et se tourmentoil bien plus quauparavant.
Tohe I. |.>
178 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CIIAP. I.

Quand le paroxysme estoit pass, le pauvre tourment se


souvenoit de tout ce quil avoit dit ou fait, sen repen-
tant et disant que contre son vueuil il avoit ou faict ou dit

cela,

Ce dmon contraint par les crmonies et exorcismes


disoit quil estoit un esprit, et quil nestoit point damn

pour aucun forfait. Estant interrog quel il estoit, ou par


quel moyen et par la puissance de qui il toiirmentoit ainsi

ce gentil-homme ,
respondit quil y avoit beaucoup de
il

domicilies o il se cachoit, et quau temps quil laissoit re-


poser le malade, il en alloit tourmenter dautres. Au reste
quil avoit est jett au corps de ce gentilhomme par un
quidam quil ne vouloit nommer, et quil y estoit entr par
les pieds, se rampant jusquau cerveau, et quil sortiroit

parles pieds quand le jour pactionn entre eux seroit venu.


Il discouroit de beaucoup dautres choses, selon la cous-
tume des dmoniacles, vous assurant que je ne mets cecy
enjeu comme une chose nouvelle, mais afin quon cognoisse
que quelques fois les diables entrent dedans nos corps et

quils les bourrellent par tourments inaudits. Quelquefois


aussi ils nentrent point dedans, mais agitent les bonnes
humeurs du corps ou bien envoyent les mchantes aux
principales parties... etc. (i).
Ambroise Par, voulant ensuite rappeler que les d-
mons cillassent au corps des personnes vivantes mille choses
estr anges, comme v ie a panneaux, des os, des ferrements,
des clous, des espines, du fil, des cheveux, des morceaux
de bois, des serpents et autres choses monstrueuses, cite

le fait dUlric Neussesser, et conclut que ce fut apparem-


ment le diable qui fit apparatre les lames de fer et les

(1) Ambr. Par, dition cite, p. 785. Voir aussi Fernel, dition cite, p, 803,
THORIES. 179

autres objets [qui furent apperiis dans lestomac et dans


les intestins de ce lypmaniaque (1).
Ambroise Par est considr juste titre comme le pre
de la cbiriirgie franaise ; Fernel sest acquis limmortalit
non seulement par ses ouvrages de mdecine, mais encore
, en procdant exprimentalement et par le calcul la d-
i termination de la grandeur de la terre. On conoit quil
ne devait pas tre facile au commun des mdecins de se
soustraire au prestige de semblables autorits.
Bodin, que son ouvrage sur la rpublique, sa science
I
profonde en diplomatie, sa rputation de jurisconsulte pla-
aient si haut dans lopinion de ses contemporains, de-
mande cor et cri le sang des dmonoltres ;
les plus
-grands hommes de son temps sont ses yeux suspects
dapostasie, et il ne lui en cote rien pour lancer des accu-
,'Sations capitales contre des savans tels que Wier, Cardan,
J. B. Porta. Le sang des victimes aurait pu retomber sur
i la tte du dnonciateur, car Bodin a t aussi lui accus
ide sacrifier Beelzbutli.
Tout le monde a lu les principaux chapitres du trait de
lia dmonomanie (2). Tout ce quia t avanc et soutenu
I
par les inquisiteurs relativement au commerce de certains
I hommes avec les esprits dchus, Bodin le main tient comme
avr, comme incontestable, et il sefforce par lascendant
I
de sa logique, par le rapprochement et lexplication des
I faits, imposer ses opinions mme aux plus incrdules. De
1
ce malheureux trait sont sortis en grande partie comme
lidun arsenal amplement pourvu tous les traits, tous les ar-

^5 umens qui ont t dcochs depuis 1582 contre les ni-


Itlancoliques par la tourbe des dmonographes vulgaires.

(1) Ambr. Par, dition dj cite, pag. 784.

Ci) Bodin, /?e la dmonomanie des sorciers, Paris, in-4, i582.


18 LVtlE III. SEISilME SICLE. CIIAP. I.

Le but constant de Bodin ,


dans toute son argumenta-
tion, cest de persuader tout le monde que les dmono-
ltres ne draisonnent point, que leurs assertions ne dno-
tent aucun vice de la sensibilit ;
que du moment o les

tres surnaturels, dchus ou non dchus, peuvent, par


une faveur spciale, se matrialiser en quelque sorte,

en se constituant comme laine dune forme calque sur


celle des cratures humaines, laction de ces tres, sur
les appareils des sens, devient tout aussi incontestable
que celle que nous sommes convenus dattribuer aux
objets dont nous croyons recevoir h toute minute les im-
pressions ;
quen consquence ,
moins de sinscrire d-
cidment en faux contre le tmoignage des sens, et de
briser pour toujours le glaive de la justice, lon ne peut pas
plus trouver redire la conduite des juges ecclsiastiques
et des parlemens qui brlent nos prtendus mlancoliques,
qu celle du magistrat qui protge la socit contre les

entreprises des sclrats ordinaires.


Bodin raconte au long, dans son premier livre, lobser-

valion dun hallucin qui, force de sexalter parla mdi-


ta lion ,
la lecture de la bible ,
la contemplation ,
devint
sujet, vers lge de trente-sept ans, des sensations qui
lui causrent une grande joie : un tre surnaturel frappait,

disait-il, sa porte, frappait sur son livre de prires, lui

tirait les oreilles, lui adressait la parole, se montrait sa


vue sous la forme de rayons lumineux, chaque fois que Dieu
se proposait de lui communiquer quelqu avertissement.
Un matin, cet esprit apparut sur ses couvertures, sous la

forme dun enfant vtu dune tunique dun blanc clatant,


reflets purpurins. Ce serviteur de Dieu ne doit-il pas tre
compt au nombre de ces personnages auxquels la protec-

tion dun ange de lumire est assure ? scrie Bodin. Cet


THORIES. 181

auteur a connu un autre individu qui tait jour et nuit


poursuivi par un esprit dont les formes lui paraissaient va-
riables, qui limportunait par dabominables conseils, qui
le vexait par ses attouchemens, qui le poussait bout par
ses mchancets ; la fin, cet homme se dcida quitter

son domicile, dans lespoir de retrouver ailleurs le som-


meil et le repos quil avait perdus. Bodin attribue ces
vexations la malice dun esprit malfaisant.
Une jeune fille, que le vertueux Amyot entreprit en
vain de consoler et de gurir, aperut en priant sur la
tombe de son pre lefiigie dun homme noir; ce spectre
nhsita point confesser quil avait nom Satan ,
et lui

donna lordre, en semparant de sa main ,


de se confor-
mer dornavant ses volonts. Cette jeune fille, nayant
point obi assez aveuglment aux intentions du diable, se
vit bientt assige par un dmon qui lui suggra les plus
fcheux desseins, la poussant vocifrer, se prcipiter
dans le puits, se stranguler. Un jour Satan entreprit de
kl violer; elle se plaignit davoir t rudement froisse pen-

dant cette lutte ;


une autre fois, elle fut renverse sur le

sol par ce redoutable ennemi. Voil, selon Bodin, un


exemple frappant de lobsession des mauvais esprits (1).
Cette fille aurait pu subir la dfloration, ajoute-t-il : une
foule de femmes ont perdu leur innocence la premire fois

que le dmon lsa accostes, la premire fois quelles ont con-


senti se faire emporter aux ftes des esprits dchus. Les
procdures qui constatent lexistence des incubes relatent
aussi les sensations utrines, tactiles, visuelles, etc. ,
que les

femmes peroivent pendant quelles sabandonnent des


esprits lascifs. Le dmon, qui fut expuls par saint Bernard,

(1) Bodin, ouvrage cit, p. 164.


182 LIVRE III. SEIZIME SICLE. C1IAI>. I.

avait impos pendant six ans ses impures caresses la

mme personne une ;


fille ge de dix-huit ans, qui fut br-
le Cerdne, se prostituait un esprit; la sorcire qui
fut brle en 1556, dans le voisinage de Laon, partageait
son lit avec Satan ;
laccouplement des hommes avec des
succubes est rel, mais plus rare (1).
La folie nest pas ncessairement provoque ,
mais elle

lest souvent, par laction du diable sur nos organes.


Le somnambulisme est provoqu quelquefois, probable-
ment, par une stimulation surnaturelle.
Ceux qui sont possds par un dmon intrieur sont
sujets rejeter par la bouche des chiffons, du crin, du bois,

des pingles; ils font souvent dtranges contorsions; une


possde de Joachin Val avait le menton tourn vers y
la

nuque, la langue pousse hors de la bouche; les sons


quelle tirait de son gosier ntaient pas sans analogie avec
le croassement des corbeaux ; elle imitait le ramage de la

pie, le chant du coucou (2).


Le diable peut parler par la bouche des nergumnes ;

il se sert souvent didiomes que les dmoniaques ne com-


prennent pas ;
il rcite des choses que ceux-ci ignorent.
Les organes des possds sont mis en jeu par les dmons
comme des instrumens quils manuvrent avec habilet.
Les exorcistes sont exposs devenir possds leur
tour : saint Grgoire a vu le diable prendre possession
dun prtre qui avait saisi une tole pour dlivrer un ner-
gumne des vexations dun esprit impur; Nider a t t-
moin dun accident pareil.

Les dnions sont attirs dans lorganisme par les pactes

des dmonoltres ;
ils en sont chasss par la vertu des

(1) Bodin, ouvrage cild, page 108.


(2) Bodin, ibid., page 160.
THORIES. 183

exorcismes. Les animaux peuvent tre exorciss comme


les hommes; les habitations peuvent tre purifies par des
exorcismes (1).
Lame, lessence spirituelle qui anime lorganisme , en
peut tre distraite et spare pour un instant. Cest ce qui
a lieu pendant le ravissement extatique ; ce phnomne
sopre par le pouvoir des tres surnaturels. Lextase des
dmoniaques suppose quils vivent sous le joug de Satan :

J. Cardan, qui se procurait des extases presque volont,


tait sous la domination de Satan. Lame peut excuter

des prgrinations lointaines : sept extatiques qui furent


jugs et brls Nantes en 15/t9 ,
et dont limmobilit
avait dur plusieurs heures, se vantaient de savoir ce qui
stait pass dans lintrieur et dans les environs de la ville
pendant la dure de leur accs; Jean-Baptiste Porta, le
prsident Latourrette, le matre des requtes Bellot ont
entendu raconter des extatiques des choses tout aussi
'
extraordinaires.
Plusieurs mdecins ont dit et laiss par crit que la
lycanthropie est une maladie dhommes malades qui pen-
sent tre loups et vont courant parmi les bois, et de cet
avis est Paul ginet (Paul dgine) ; mais Thophraste,
Pomponace et mme Fernel, ont tenu la lycanthropie pour
une chose trs certaine, vritable, indubitable.
J^a monographie de Leloyer, sur les spectres, vit le jour
' quatre ans aprs le trait de la clmonomanie. Le conseiller
angevin ne se prsente pas, comme Bodin, les mains pleines
dune riche moisson de faits nouveaux emprunts aux actes
des parlemens, et propres fixer les caractres de la d-
imonoltrie; mais sa connaissance profonde des langues,
'
des littratures anciennes et modernes la mis mme ,

(1) Bodin, ouvrage cit, p. 156.


181 LIVRE 111. SEIZIME SICLE. CUAP. I.

de rapprocher une varit infinie dhistoires on ne peut


plus intressantes pour lentente des hallucinations.
Les voix perues par certains individus, lorsquaucune
crature humaine ne peut tre souponne de profrer des
mots, sont des voix angliques ou des voix dmoniaques.
Les esprits malins, ne se montrant pas toujours quand ils

parlent, ontdonn penser que les arbres et les statues

pouvaient parler. Les chnes de Dodone, le taureau de


Jupiter Rhodien ont articul des sons. Un chien a rcit
des vers (1).
Il est des lieux o lon peroit des soupirs, des gmisse-
mens, o lon entend des bruits de chanes, des clameurs,
des hennissemens o les apparitions se succdent sous
toutes les formes. Celui dont les sens sont ainsi tourmen-
ts se trouve en prsence des dmons quon appelle lutins
ou follets.

Lsmes peuvent .aussi^ aprs la mort, impressionner les


sens des vivans en prenant une forme fantastique. La fille
du fameux jurisconsulte Dumoulin apparut au bailli de
Coulommiers, son poux, et lui apprit le nom de ses assas-
sins. Ce fut un spectre qui mit la justice sur la voie dun
meurtre commis par L. Sorninsur la personne de son mari.
Lame de Commode, au lieu de rassurer Caracalla, qui
tait souvent poursuivi par des formes menaantes, lui tint

un langage propre le dconcerter (2).


Les apparitions dames sont cependant trompeuses; les
dmons se font parfois passer pour des mes en peine. Un
particulier, dplorant la perte rcente de son ami, le vit

une nuit arriver dans son appartement. Cette ombre se

dpouilla de ses vtemens, fit ses dispositions pour se

(1) Pierre Leloyer, quatre livres Des spectres, etc., Angers, in-4, 1588,
liv. 2, ch. 6.

(2) Ibid., t. 2, ch. 4, p.45, 57.


TllOlllliS. 183

coucher, et fit prouver celui qui observait tous ces


mouvemens une sensation insupportable de froid eu s-
tendant ct de lui. Un follet, dont la main tait molle
comme du coton et froide comme de la glace, ne causa pas
r moins de frayeur un ami de J. Cardan (1).

Les dmons cherchent nous pouvanter sous toutes


sortes de formes. On lit dans Elien quun cultivateur fut

;
poursuivi, aprs avoir tu un serpent dun coup de bche,
)par le spectre dun reptile qui ne lui permit plus de goter
lun instant de calme, et que ce malheureux devenu compl-
tement fou se trouva dans la ncessit de se rendre avec
5 ses amis au temple de Srapis o lon gurissait les force-

;ns et les enrags ( 2 ).


Frre Adam a vu un dmon prendre la forme dun arbre
(Charg de glace, la forme dun moine, dun ne, dun
spectre noir mont sur un cheval de couleur baie. Vaine-
iment il a cherch se dbarrasser de cet ennemi coups
I
dpe ; il ne sest trouv en sret quaprs stre enferm
'dans un cercle et avoir vu lesprit svanouir sous la forme
'dune roue (3).
Les dmons qui possdent des corps vivans et qui se

distinguent par leur loquacit, par leur aptitude parler


diverses langues, sont des esprits subtils et ariens.
Les djnons qui possdent les corps sans parler sont des
esprits muets; ils causent la lthargie, rendent les hommes
insensibles, les exposent tomber dans leau, dans le feu,

'
comme sils taient atteints du mal caduc ().

La copulation des esprits incubes ou succubes avec les

(1) Lcloyer, Des spectres, p. 417-418, t. 1.

(2) 76/</.,p. 421, l.l.

(3) Jbid.,]). 510, 1. 1.

(4) /frtrf.,p.316, t. 2.
. .

186 LIVKE ni. SEIZIME SICLE. CHAI'. I.

individus de lun ou de lautre sexe, peut tre effective ;

elle nest jamais fconde.


Les obsds courent plusieurs sortes de dangers. Nicole
Aubry avant dtre possde voyait rder le diable autour
de sa personne ; Satan lui conseillait de strangler, de se
tuer dune manire ou dune autre. Il poussait le vertueux
Stragyre se prcipiter dans le gouffre des mers, sab-
mer dans les prcipices, recourir pour meltre fin scs
jours la strangulation (1).
Quelques personnes ne peuvent vivre sans effroi dans
certaines habitations. Chaque nuit elles y sont rveilles

par le bruit des coups qui rsonnent sur les cloisons et


sur les parquets; chaque minute des clals de rire, des
sifllemens, des battemens de mains attirent leur attention;
leur vue est frappe par de subites apparitions dombres;
des spectres leur saisissent les pieds, le nez, les oreilles,
vont jusqu sasseoir sur leur poitrine. Ces maisons sont
le rendez-vous des dmons (2)
La mtamorphose dhomme en animal nest jamais effec-
tive. Elle parat telle pour le lycanthrope que Satan trompe
avec un art inimitable. Ces dmonoltres, se voyant sous
laspect dune bte froce ou dune fauve, se mettent par-
courir les plaines et cherchent quelquefois se repatre
de sang et de carnage (3)
En gnral, linvasion dune espce quelconque de folie

suppose la prexistence dun vice dans les organes. Le d-


mon achve dentraner lentier bouleversement des op-
rations de lintellect en prenant possession des parties
affectes ().

(1) Leloyer, Des spectres, p. 465,

(2) Jbid., p. 490, 491,

(3) Jbid., p. 272, 1. 1.

(4) Jbid., p. 265.


THORIES. 187

Lame nabandonne jamais le corps qu linstant de la


mort. Elle est prsente pendant le ravissement extatique des
sorciers. Elle est tellement proccupe alors par la conti-

iimit des impressions dont elle est assaillie, par la vivacit


Ides images dont le diable lui offre la reprsentation, que
(le patient parat comme priv de vie. Le diable grave-t-il

ilans lame de lextatique la peinture dvnemens rels


e sorcier peut son rveil raconter avec fidlit des
:hoses qui se sont cependant passes loin de lui. Leffet
>3st le mme que si lame et subi un dplacement vri-
iiable (1).
J. Franois Ponzinibius examine et dtruit une une
cotes les raisons qui servent de pidestal la justice cri-
minelle de son poque. Il ose crire que la dmonoltrie
::onstitue une maladie, quil faut attribuer ltat de d-
pravation des sens toutes les sensations qui font croire aux
[Lamies quelles rendent un culte Satan ;
quil est faux
que certaines personnes puissent se runir la nuit, linsu

lie leur famille, dans des lieux frquents par des esprits ;

que les accouplemens des sorciers, tous les crimes quils


ne demandent pas mieux que de supposer, ne sauraient
jHre prouvs lgalement; quil est atroce de brler des
i visionnaires. Il veut que ces insenss soient au moins as-
sists, au moment de linstruction de leur affaire, par des
lgistes ,
qui ne seront pas embarrasss pour dmontrer
que leurs dpositions ne doivent faire foi ni contre eux ni
nontre les autres. Il fait remarquer que les juges ecclsias-
liiques sont en opposition avec les dcisions du concile
[HAncyre, o il a t proclam que les abominations attri-
b)ues aux sorciers ne sauraient tre commises en ralit,

(1) Ibid., p. 023, 1. 1.

[
188 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CIIAP. I.

11 ne conoit pas que rinvraisemblance des choses racon-


tes par les dmonoltres nait pas fait ouvrir plus tt les
yeux aux personnes raisonnables. Nest-on pas dans lu-

sage de punir le faux tmoignage? Pourquoi admettre dans


cette circonstance des choses qui sont en opposition avec les
lois de la nature? Les inquisiteurs devraient bien plutt
prendre tche de chtier ceux qui accrditent les erreurs

qui concernent la sorcellerie (1).

Andr Alciat ne craint pas dattaquer un inquisiteur,


qui vient de faire mourir dans le Pimont une multitude
dhallucins. 11 rappelle aussi, lui, les dispositions du con-
cile dAngouri ,o labsurdit du sabbat des sorciers fut
proclame. Il demande quon sen rapporte au tmoignage
des maris, qui jurent que les malades qualifies de sorcires
ne sont jamais sorties la nuit du lit o elles se sont cou-
ches le soir avec eux, ou en leur prsence; il attribue
une disposition mlancolique les visions fantastiques des

villageoises qui croient assister aux danses des dmons; il

pense quelles sont atteintes du mme mal que les halluci-

ns dont parle Pline, loccasion du mal dit de Faune, et


quon pourrait les gurir pour la plupart ,
si leur tat de
misre leur permettait de se faire soigner. Il conclut que
si les dmonoltres sont sujets des accs de ravissement
extatique^ lon nest pas autoris pour cela seul disposer
de leur que ces ravissemeiis sont au contraire pour
vie;

eux un motif dexcuse, puisquils indiquent que leurs


crimes ne sont point effectifs (2).

Lemnius Levinius reconnait que les nergumnes se

'(1) Francisciis Ponzinibius, deLamiis, in Thesauro magno juris consultorum,


1. 15. Comparez: Barth. de Lpine, in Malleo maleficorum, p. 438 etsui"
vantes, t. 2.

(2) Andr. Alciati, Parerga juris, liv, 8.


'THORIES. 189

servent quelquefois en improvisant dexpressions incon-


Ques, quils paraissent possder momentanment des lan-

gues quils ne semblent pas avoir apprises. Il attribue cette

acuit, qui suppose sur les individus une sorte de transport,


i la vhmence de la stimulation crbrale. Les humeurs
'/ides par la maladie agissent sur le cerveau comme un
vin gnreux; de mme que le choc fait jaillir ltincelle

lu silex, de mme certaines puissances des organes sont


mises en action par la stimulation fbrile. Les gnies et
[es dmons ne participent point la production de ces
Phnomnes que lapplication des moyens thrapeutiques
issipe quelquefois avec une grande promptitude. Lpi-
epsie qui a t attribue laction des gnies malfaisans

lest point une affection surnaturelle. Cest dans lenc-


)hale et dans les humeurs quil faut chercher la cause des
i,ccidens qui trahissent linvasion du mal caduc (1).

Wier nest que trop vers dans la science des esprits ;

Il va jusqu supputer le nombre des diables quil divise


iiar catgories, et porte plusieurs millions (2). 11 ne doute
lias que la plupart des drangemens de lorganisme ne
(Oient occasionns par la rage incessante de cette redoii-
ble cohorte.
La mlancolie peut tre purement maladive; elle est

uresque toujours due laction des esprits sur lencphale.


Latrabile, suivant lnergique expression de saint J-
lme, est le bain des dmons. Les mlancoliques sont
konc trs exposs aux importunits de Satan.
Lhystro-dmonopathie ,
ou les convulsions dmonia-
[' ues ,
sexpliquent par la prsence de Satan dans lcono-

(1) Levini Lemnii, etc., Oculta natures miracula, etc., in-12, 1561, liv. 2,
hi. 2 et ch. 3.

(2) Wieri, etc., Opra omnia, Amsterdam, 1560, p. 649 666.


190 LIVRE m. SEIZIME SICLE. CIIAP. I.

niic o son iiicitalion occasionne de graves dsordres in-


tellectuels et musculaires.

Toutes les sensations qui font dire aux malades quils


sont en proie au tourment de lobsession extrieure, ont
un fondement rel ; les anges dchus harclent les sens
avec une persvrance dsesprante , et les effets de ces
perscutions sont dautant plus cuisans que le systme
nerveux est moins bien organis.
Wier se fait pardonner ce dbut digne dun licenci en
Sorbonne en posant les vrais fondemens de la pathologie
mentale , en se plaant ses risques et prils entre le fa-

natisme qui gorge et la folie qui implore mains jointes


et comme un bienfait lassistance du bourreau (1),
Wier comprend la ncessit dapprofondir les circon-
stances o sont placs les malheureux enclins la mlan-
colie, lobsession diabolique, lhystro-dmonopathie,
et il procde autant que possible la dtermination des
causes qui provoquent la folie (2).

11 recueille ou rapproche un nombre de faits importans,


dcrit avec un certain soin plusieurs affections nerveuses

dignes dun grand intrt ,


et dont la propagation est de-
venue inquitante pour la socit (3).

On apprend en mditant les faits rassembls par Wier


que les alins du seizime sicle attentaient souvent

leur existence , quils avalaient frquemment des fragmens


dos ,
des plumes, du fer; que les convulsions compliques
de dlire rgnaient souvent dans les communauts de
nonnes, dans les coles de garons ,
quelles se manifes-

taient comme pidmiquement que le ,


dlire de la diable-

(1) Wieri, etc,, Opra 259.

(2) Ibid., p. 177.

(3) /^i/.,p.299et8uiv0nt8.
THORIES. 191

rie revtait les formes les plus diverses, que lon surpre-
nait dj des misrables qui simulaient la dmonopathie,
iquon connaissait beaucoup dagens toxiques capables de
'dterminer, par leur ingestion dans lconomie, lexplo-
sion subite dun dlire momentan (1).
Ce mdecin a mdit fond les symptmes de la dmo-
iiomanie ,
de la lycanthropie , de la mlancolie religieuse.
(1 a vu de prs beaucoup dalins, a rflchi sur le con-
tenu des procs de sorcellerie qui ont eu le plus de re-
ntissement dans le domaine de la chrtient ; il est de-
meur persuad convaincu que les lycanthropes les
, ,

'itryges que lon sacharne brler, sont en dehors de leurs

Habitudes de raison.
Wier rpte sans cesse que les stryges et les lycanthro-
oes mentent leur insu, que le diable a port le dsordre
Hans leurs sens et dans leur entendement, quon devrait
Jtre frapp de labsurdit de leurs assertions. Satan
les
rrompe, dit-il encore, mais ils nont rien fait pour sattirer
tes maux qui les frappent. Les malfices quon leur impute
ine sont dangereux pour personne ;
les enfans quon pr-
fend quils ont dvor nont pas cess de jouir de la vie;
(es morts prtendent avoir t dterrs nont point
quils
[riuitt la place quils occupent dans leur tombeau. On peut
xer les sorciers avec des liens, les enchaner sur leur lit;
Ils nen rpteront pas moins quils
dansent avec des es-
prits quils viennent de saccoupler avec
, des incubes.
::ieux quils prtendent avoir assist leurs sabbats ont t
1

;
perus ailleurs dans le meme moment par des tmoins
li igns de foi. Si quelquefois ils se laissent aller des actes
Ifraisonnables ou sils commettent des homicides, cest

(1) Wieri, etc., Opra omnia, p. 281, 296, 302, 321 , 322.
192 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CHAI'. I.

quils ne sont plus capables dapprcier la porte de leurs


actions ou de rsister leurs impulsions. Ce quils rap-
portent de leur commerce avec des diables ne leur semble
pas susceptible dtre contest ;
car ils ont prouv tout
veills, pendant le transport extatique ou pendant leur
sommeil, des sensations de la vue, de loue, du got et du
toucher propres leur persuader quils ne peuvent pas se
faire illusion cet gard. Rien dans tout cela ne constitue
le crime de lse-majest divine; par le fait ces insenss
sont incapables de se livrer aux pratiques dune religion
quelconque. Impressionns comme ils le sont par des
fantmes, ils tournent ensuite dans un cercle dides fixes,

simaginent faire des courses lointaines, et commettre


mille forfaits, quand en dfinitive ils nont rien se repro-

cher envers l humanit.


Wier soutient que la monomanie homicide des habitans
du pays de Vaud na pu tre accrdite que par des imb-
ciles ou des ignorans; que les stryges dont on rpandait
le sang sur les rives du Lman, sur les bords du Rhin,
dans la Savoie et ailleurs, navaient jamais eu ni dlits ni
meurtres se reprocher. Il cite dautres exemples de con-
damnations toutes rcentes o la folie et rinnocence des
condamns lui paraissent aussi incontestables que lvi-

dence (1).
Il slve contre lusage o lon est de jeter les stryges

dans des cachots sombres, froids, humides, o le chagrin,

le dsespoir et la frayeur achvent de bouleverser leur mo-


ral et leur entendement. Cest, dit-il, cet usage inhumain,

lge avanc des malades, le dsordre qui rgne dans leurs

sensations, la douleur quexcite le supplice del question,

(1) J. Wieri, etc., Opra omnia, lire loul le livre t/e prsUgiis, etc.
TilORIS. 193

cl roiiivremeit o les somnifres jettent souvent les vic-


times auxquelles des juges cruels les font administrer,
qui ont le plus contribu grossir le chiffre des prtendus
disciples de Satan.
Leloyer , dont jai fait connatre dj les ides sur les
^spectres et les apparitions, a pourtant contribu aussi
- lavancement de la pathologie mentale ,
en exposant dans
certains endroits de sa monographie la doctrine souvent
>si saine dHippocrate, dArte, de Galien, de Nmesius,
de Paul dEgin, sur ce que nous appelons hallucinations,
ssur la mlancolie, lextase, la lycanthropie ,
la manie et
I diffrentes autres lsions de rentendement. Cet auteur,
len confessant que toutes ces maladies ntaient pas tou-
jours et ncessairement occasionnes par les manuvres
i
des esprits nuisibles, pouvait donner penser des hom-
imes plus clairvoyans et plus hardis, quelles pouvaient
Ibien tenirconstamment de purs drangemens du sys-
ttme nerveux. Leloyer insiste longuement quelque part
ssur les caractres de certaines folies rotiques; il trans-
ccrit ensuite lobservation dun tudiant quun amour mal-
Iheureux rendit furieux Venise, qui tira lpe contre
ke grand-duc et qui fut guri par Fracastor. Il revient
^mr des observations recueillies du temps de Nider, de
Gajetan, dit Vio, tablissant que des stryges qui avaient

[
lass plusieurs heures dans une sorte de sommeil lthar-
;,dque nen avaient pas moins soutenu, en sortant de cet
'tat de torpeur, quelles revenaient du sabbat et quelles
17 avaient got toutes sortes de plaisirs. Ces faits pou-
i^aient enfin jeter de la dfaveur sur la thorie des inqui-
'
.iteurs. Leloyer nest pas sans affirmer que les extatiques,
dont
vient dtre question, avaient le cerveau et lima-
il

^dnation troubls par les artifices de Satan; mais


comme
Tosje I.
13

194 LIVRE III. ^SEIZIME SICLE. CHAP. I.

il assure en mme temps que ces extatiques avaient eu


recours, pour se frotter, lemploi dune pommade narco-
tique, on pouvait tre tent dattribuer une simple in-
toxication les effets attribus par lui une cause surnatu-
relle. Ainsi la vrit pouvait la fin jaillir du doute.
Leloyer sait que les maniaques exalts sont nombreux
en Italie ,
dans les Abruzzes , la Calabre , la Pouillc ,
quils

sont communs Maroc, Fez, quon a lhabitude


dans beaucoup de pays de les retenir avec des clianes et
de les enfermer dans les couvens ;
il pense que les fous

lier sont plus rares en France. Enfin le chapitre des sens


corrompus, o il parle des mprises possibles de la vue,
de loue, contient vritablement des remarques dune
haute importance (1).

Les phnomnes du haut mal que lon continuait 'jour-

nellement mettre sur le compte dune puissance diabo-


lique , se trouvent bien apprcis et rapports la cat-
gorie des affections purement encphaliques dans les ou-
vrages de, Montanus ,
de Schenck ,
de Houlicr, dEraste et

de quelques autres observateurs de cette poque.


Aux yeux dEraste les tourdissemens ou vertiges ne
sont souvent quun diminutif de lpilepsie. Tous ceux qui
sont atteints du haut mal ne tombent pas toujours par
terre. Il est des malades qui ne prsentent quune sorte
dbranlement de la tte et qui chancellent simplement
sur leurs jambes pendant quelques secondes, sans tre
renverss sur le sol ;
dautres eu sont quittes pour un che-
vrotement de la voix, accompagn de rapides contrac-
tions des muscles de la face et peuvent aussi rester debout.
Benivennus a soign un jeune pileptique qui ne prseii-

(1) Leloyer, ouvrage cit, ch. 9, t. 1, ch. 10^ 11. Voyez aussi p. 271, 272

Pt 223,
THORIES. t05
tait jamais dcumc bouche, qui nprouvait pendant
la

laccs quune perte momentane de connaissance avec


suspension de lexercice des sens, et qui ntait point oblig
de stendre par terre ,
quoique les secousses spasmodi-
ques de la face fussent assez intenses.
Houlier a vu lpilepsie sannoncer sur un jeune Char-
train , par une sensation particulire de la main gauche
;

bientt cette sensation gagnait le cur, dont les batte-


mens devenaient prcipits et le bras gauche devenait le
sige de convulsions. Sur un jeune cossais lpilepsie
tait annonce par un tremblement du bras droit; sur
un jeune gentilhomme par une crampe de la jambe droite.
Eraste a vu un pileptique tourner plusieurs fois sur lui-
nme, courir ensuite rapidement comme sil eut voulu
;e briser le crne contre la muraille et sarrter tout
ioup. Laccs clatait alors ;
mais le malade en tait quel-
ifuefois quitte pour un vertige qui le portait se frotter
machinalement la figure avec ses deux mains.
Schenck a vu une femme accoucher son insu pendant
une attaque dpilepsie; jusque-l elle navait point eu
1 laccs semblables et nprouva par la suite aucune at-
teinte du mal caduc.
Yaleriola a vu lpilepsie survenir aussi pendant len-
lantement dune abondante hmorrhagie. La ma-
la suite

.:ide fut gurie laide de soins assidus.

Cette manire sage dinterprter de pareils accidens


l
e pouvait que hter la ruine des thories vulgaires qui

ccordaient tant la stimulation des dmons.


Les faits quon va lire prouvent que la monomanie
Homicide, avec ou sans penchant au suicide, se comportait
lu seizime sicle comme prsent. Si lon ntait
pas d-
i -omp par les dates, on serait tent de croire que les rcits
196 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CHAP. I.

que jemprunte certains recueils anciens ont t pris dans


nos journaux quotidiens.
Lan 1536, en un village de Silsie nomm Kukendori,
une femme tua trois siens eufans en labsence de son mari,
puis se tua aussi soi-mme.
Au marquisat de Brandebourg, certaine mre transporte
de fureur trange tua son mari et deux siens fils; puis ayant
attach des grosses pierres leur cou, les jeta tous trois
au fond du fleuve Oder.
Le vingtime jour de novembre 1551, en un village de
Hesse nomm Uveidenhausen, une femme trangement
dsespre ferma en toutes les sortes quelle put les portes
de sa maison, puis empoigne une hache tranchante et court

aprs son fils an g de huit ans. Lui, voyant le mauvais


courage de sa mre, senfuit en la cave et se cache der-
rire un grand tonneau. Elle allume une lampe et com-
mence chercher par tous les coins de cette cave. Le petit

garon la voyant venir ,


pleurant chaudes larmes, et les
mains jointes, la supplie de lui pardonner. Mais elle, ne
se souciant de pleurs ni de prires, lui fend la tte en deux,
puis lui coupe les bras en plusieurs pices. Cela fait, elle

sort de la cave et court sus une sienne fillette ge de


cinq ans, laquelle elle fend la tte, la poitrine et les bras.
Derrire la porte toit cach un petit garonnet de trois
ans, que cette enrage empoigne par les cheveux, le trane
en une petite cour et lui coupe le cou. Il y avoit dans le

lierceaii un enfant de six mois qui pleurait tendrement ;

elle le tire de son repos, le jette en la cour, puis lui tranche


la tte. Quoi achev, ne restant plus personne, elle se

donne dun couteau dans la gorge, duquel coup toutefois


elle ne meurt pas soudain. Les voisins qui avoient ou un
peu trop tard le cri des enfans, aprs avoir heurt quelque
THORIES. 197

temps la porte, finalement lenfoncrent, et trouvant ce


piteux spectacle, vindrent la mre, laquelle revenue
soi, et demeurant encore un peu de temps en vie, dclara

ce que dessus, et avec grande reconnaissance de ses p-


chs, et esprant la misricorde de Dieu rendit lesprit.

En lan 1550, avint au pays dAlsace, en certain village,

ce qui suit : Adam Stekman, paysan, qui gagnoit sa vie


labourer les vignes, ayant reu quelque somme pour ses
journes dun sien matre qui le metloit en besogne, alla
en une taverne et perdit son argent au jeu de caries. Bien
fch, et lui survenant l dessus une douleur de tte, il

tombe en dsespoir. Les ftes de Psques venues, sa femme,


contrainte par la ncessit, prend son fils an j grand
avec soi, et sen va travailler aux vignes, priant le mari de
garder la maison et les enfans. tant seul, il se remet si

avant en ses penses ,


que surmont de dsespoir, cause
de sa pauvret, il dlibre de se tuer soi-mme. Il prend
une cogne et choisit un endroit o il puisse ficher un clou
pour y attacher quelque chose et sen trangler. Mais ne
trouvant aucun lieu propre, voici venir lui une sienne
fillette ge de sept ans qui lui demande que : mon pre,
cherchez-vous? Sans lui rpondre il entre au pole o un
petit garon plus jeune le suit et lui demande du pain.

Apporte un couteau, dit-il, et je ten donnerai. La fillette


accourt et lui prsente le couteau dont il les gorge tous
deux, puis un autre petit au berceau, La mre de retour,
voyant ce piteux spectacle, se pme, et de douleur rend
lesprit. Le parricide est empoign, tenaill et rou vif (1).

En lan 1555, un paysan prs dAltendorff, en Hesse,


ayant lesprit tout brouill, demandant sa femme quelle

(1) Andr Honsdorff, Thtre dexemples^ rapports par Simon Goulard, t, 1;


des Histoires admirables etc., p, 11 14.
198 LIVRE III. SEIZIME SICLE. ClIAP. I.

lui donnt diner, et elle embesogne ailleurs, ne se


htant pas assez son gr, ce malheureux seu va couper
uue des cuisses un sieu petit eu faut au berceau, puis la

portant la mre : Tiens, dit-il, prends ce gigot et le fois

rtir.

En la meme anne, une femme fort enceinte, du diocse


de la comt disembcrg doucement son mari de con-
,
pria
vier dner quelques femmes qui dvoient lui assister et
aider quand elle accoueberoit. Lui, surprins de fureur
trange, la frappe du pied, puis lui donne quelques coups
de poignard, et la tue sur la place avec son fruit, et se
sauve (1).

.... Un certain Italien nomm Bartlilemi, ayant perdu


quelque procs Venise, lequel luiemportoit tout son bien,
oublia tellement la puissance et la misricorde de Dieu,
quil fit sa conclusion que force seroit que ses trois filles

venues en ge se prostituassent ,
au lieu dtre honorable-
ment maries. A quoi il ne trouva autre expdient, en la

boutique de celui duquel il prenoit lors conseil, et qui lui

avoit mis telle conclusion en la fantaisie, que de leur cou-


per la gorge pendant quelles toient encore petites. Ce
quil excuta en une nuit, ayant emprunt le soir dedevant
le raseoir dun barbier. Le lendemain, on courut ce pi-
leux spectacle, et trouva-t-on que lune de ses filles avoit

la main presque moiti coupe, de laquelle il est pr-


sumer quelle avoit pens faire bouclier contre la rage pa-
ternelle. Le bruit courut depuis que ce malheureux stoit

prcipit du haut de quelque montagne, vers la comt du


Tyrol o il stoit sauv (2).

La femme de George Wedering de Halberstadt, ge de

(1) EMlrait dun recueil dhisloires, cit par Goulard, 1.


1, p. 13.

(2) S. Goulard, t. 1, p. 15.


THORIES.

vingt-quatre ans , modeste et vertueuse ^ tant


accouche

le vingt-cinquime jour de novembre 1557 dune fille bap-


tise le lendemain , ne se trouva point
en son lit. La ser-
vante, voyant pleurer lenfant, vint au lit, cuidant y trouver
elle court
sa matresse et lveiller. Etonne de labsence ,
veiller sou matre, qui, merveilleusement etfray,
prend

lenfant en ses bras et cherche la mre par toute la mai-


,

son. Les rues et autres cliemins toient couverts de neige

et ne paraissoient traces quelconques dont lon pt conjec-


turer que sa femme fust sortie de la maison. Finalement
le mari, la servante et autres descendent en
la cave o ils

ne la trouvent point ; bien entendent-ils patouiller de-


dans leau du puits, proche dicelle cave. Le mari, tout
perplexe, veille les voisins et leur raconte sa misre. L
dessus on entend quelque personne au jardin de 1 un d i-
ceux, qui vient hurter la porte, et lui ayant ouvert, ils
virent la pauvre accouche presque transie de froid, se

plaignant davoir longtemps tremp au puits ,


dont fai-

soientfoises vestemens tout mouills... Enquise comment


elle toit dvalle en ce puits, bien couvert et clos, et qui
navoit quune petite fenestre fort troite, elle nen savoit
rendre raison ,
et ny avoit homme qui pt comprendre

comment cela s toit fait.

Ayant t depuis grivement malade lespace de quel-


ques jours, elle commena de se bien porter, tellement que
le quatorzime de dcembre, elle se leva du lit, emmail-

lota son enfant et se mit table pour dner. Comme la ser-


vante fut alle en la cave pour tirer de la bire ,
elle se

remet au lit et sendort. La servante, de retour, voit la

matresse dormant, mais elle trouva le berceau vide. Tout


effraye, elle court au puits qui lui revint en pense, et

voit lenfant sur leau ,


lequel eu fut tir hors par deux
2()0 ,iVIlE tll. SEIZIME SICLE. ClIAP. I.

dos siiaours de la ville, en prsence de Conrad... pas-


teur de lglise. La mre dormoit comme une femme du
tout assoupie. Aprs la prire faite au pied de son lit,

elle ouvre les yeux, et commence dire aux assistants:


Pourquoi mavez-vous veille, je jouissais dun contente-

ment indicible; jai vu mon Sauveur, jai ou les anges.


Sestant remise dormir, au bout de quatre heures, elle
sveille ,
se souvient de son enfant ,
et ne le trouvant pas,
safflige et se tourmente dune faon pitoyable (1).

En 1547 une jeune femme veuve au pays de Saxe,


lan , ,

charge de deux fils, se dfiant de Dieu, et ne sadonnant


au travail de ses mains comme il convenoit, se mit de-
mander laumne. Voyant que ce mtier ne laccomodoit
pas ,
et que mme on lui reprochoit qutant jeune et vi-
goureuse elle dcvoit esprer plus de bndiction en son
travail quen la mendicit, irrite de telles paroles, tomba
en tel dsespoir, qutant de retour en sa maison, elle dit

ses deux fils, encore en bas ge : mes enfaiis ,


allons la
rivire, et nous y noyons de compagnie, mourant en-
semble ,
puisque nous navons de quoi vivre. Les enfans
saccordrent ce parricide conseil de leur mre, laquelle,
chargeant le plus petit sur ses paules ,
et tenant lautre

par la main, sen va hors de la ville o elle demeuroit, et

venue sur le pont de lElbe, rivire renomme, large et

profonde, jette ses fils lun aprs lautre et se prcipite


aprs tellement que tous trois furent touffs en leau.
Une femme veuve de la ville de Strauvingue en Suaube,
engrosse par un colier, puis accouche, fit porter len-
fant lglisepour y tre baplis. Le cur protesta quil
ne baptiseroit point lenfant, si on ne lui dclaroit quel en

(I) Goulard, l. 1, p. 15.


THORIES. 201

toit le pre. El pour ce que ce pre ne paraissoit point,


ni ntoit nomm ,
renfant fut rapport la mre, laquelle
entendant quil navoit point t baptis, possde de d-
sespoir, tua ce petit enfant, puis strangla soi-mme dun
cordeau. Lcolier, entendant cette sanglante tragdie, en
voulut tre et se tua dun poignard. Quant au cur, sac-

cusant lui-mme comme occasion de tant de maux, et en-

glouti de dsespoir, se pendit et strangla (2).

Un autre dsespr tua le pre, la mre, les enfans, en


certaine maison de Golgarten, village proche de Leipzig en
'Saxe, puis ayant pill ce quil trouva dargent, senfuit;
mais attrapp et men Leipzig o il fut puni selon lnor-
mit de son crime ,
il confessa avoir demeur cach trois
'
ours et trois nuits sous un escalier obscur dicelle maison,
jans boire ni manger ,
en intention de perptrer cet hor-
'ible meurtre. Et comme en cet intervalle de temps, sa
.ouscience le mordit tellement que de fois autre il a voit
Horreur de son entreprise, toutefois il sy rsolut, aid
Uune voix qui lui disoit tout bas : Fais, fais... Mais il

iiijoutoit quaprs le coup il lui avoit t impossible de


mcher ni faire beaucoup de chemin (ij.

.
Certain secrtaire dune ville de Suisse, rudement pour-
I uivi par sa propre conscience, comme aussi ses mchan-
cets toient assez divulgues, aprs avoir failli souvent
on coup, excuta finalement larrt de sa conscience, alors
[[uon le pensoit mieux garder. Car ayant est trouv une
ois s baies se dchiquetant le corps coups de canivet, fut
I
etenu ; mais le jour mme, il trouva moyen de se rompre
' e col, en dpit de tous ceux qui le gardoient, se jetant du
Haut dune fentre en bas.

(1) Honsdorff, Thtre d'exemples, p. 435.


(2) Idem, ibid.
202 LIVRE III. SEIZIME SICLE. ClIAP. I.

Bonaventure des Pcrriers, auteur dun dtestable livre

iiililul Cymbalum miindi, o il se moque de la vraie re-

ligion autant et plus que des superstitions, nonobstant la

peine quon prenoit le garder, cause quon le voyoit

tre dsespr et en dlibration de se dfaire, fut trouv


stant tellement enferr son pe sur laquelle il stoit

jet ,
layant appuye le pommeau contre terre ,
que la

pointe entre par lestomac sorloit par lchine (2).


Honsdorlf, Fincel et les autres journalistes dont les noms
viennent dtre cits, ne disent pas prcisment que les

auteurs des meurtres, que les parricides, les meurtriers


deux-mmes dont il vient dtre question dans ces tra-
giques histoires, fussent atteints de folie; mais ils ont soin
de rpter que ces malheureux taient trangement dses-
prs , tombs dans le dsespoir^ possds de dsspoii\
transports de fureur, pris de fureur, quils avaient les-

prit brouill, quils taient mordus et poursuivis par leur


conscience, quun deux entendait une voix qui lui disait :

fais! fais! Tout porte croire que les crivains qui

tenaient ce langage ne considraient pas ceux dont ils en-


tretenaient le public comme sains desprit et comme ma-
tres de leurs dterminations, au moins dans le moment o

ils donnaientmort autrui, aux objets de leur an-


la

cienne tendresse o ils se la donnaient eux-mmes.


,

Ainsi il na pas fallu longtemps observer pour constater


que souvent lalination de la raison pousse lhomme dans
la voie de lhomicide.

y eut aussi, suivant Job Fincel, un villageois prs de


11

Pavie, en lan 15A1, lequel pensoit tre loup, et assaillit


lilusieurs hommes par les champs et en tua quelques uns.

(I) Trait de la conformit des meiveilles, clc.; Simon Goulard, l 1, p. 16-17.


THOUIES. 203

Enfin lantpris, non sans grande difficnU, il assura fer-


mement quil toit loup, et quil ny avoit autre diffrence

sinon que les loups ordinairement toient velus dehors, et


lui ltoit entre cuir et chair. Quelques uns, trop inhumains
et loups cruels par effet, dit ensuite le narrateur, voulant
exprimenter la vrit du fait, lui donnrent plusieurs tail-

lades sur les bras et sur les jambes, puis connaissant leur
faute et linnocence de ce pauvre mlancolique, le commi-
rent aux chirurgiens pour le panser, entre les mains des-
quels il mourut quelques jours aprs (1).

Finccl ,
en qualifiant cet homme de mlancolique ,
en
plaignant son malheur, bien quil eut t la vie plusieurs
personnes, donne comprendre quil classait certains ly-
canthropes parmi les fous.
Un assez grand nombre dobservations de dlire ma-
niaque, de dlire partiel, de dlire furieux, et que lon qua-
lifiait de mlancolie insense ,
de mlancolie furieuse, de
frnsie ,
furent encore recueillies et publies soit vers le
milieu, soit sur la fin de ce priode. En gnral, lanalyse
des phnomnes psychiques laisse beaucoup dsirer,
dans la plupart de ces histoires ;
mais au moins le dran-
gement des fonctions de lentendement y est considr
comme le rsultat dune maladie. Vous retrouverez ces
faits dans les crits de Valeriola de Thodore Zuynger, ,

de Brassavole, de Rembert Dodoens, de Donat Altomare,


de Je Schenck, de Houlier; tant de matriaux instructifs,
mritaient detre mis profit tout de suite, et dtre placs
sous les yeux de tous les philosophes de lpoque.
Un personnage notable, dit Dodoens, g denviron qua-
rante ans, agit de manie, la sentoit comme venir, le sang

(1) .1. Fincelius, liv. 2. Wieri, Opra omnia, p. S. Goiilard,


l. 1, p. 79.
204 LIVUK III. SEIZ1KM1-: SltCLli. ClIAl*. I.

commenant bouillir dans sa poitrine. Lors, sa vue


sobs-
curcissoit, et incontinent un vertige survenoit,
puis il se
mettoit crier gorge dploye se dbatlre et tour-
,

menter tellement, quon toit bien empch le tenir.


Combien quon leiU saign au bras droit, et tir grande
abondance de sang, toutefois la frnsie ne diminua point.
Il rcitoit force vers par cur, cliantoit, crioit pleine
tte, sautoit, essayoit de se prcipiter; cause de quoi il
fallut le tenir bien ferme et avoir lil
sur lui. Layant m-
dicament convenablement il revint en convalescence,
;

mais au ])out de quelques semaines, il retomba en mme


maladie. Finablement, pour ce que les fumes
paisses du
sang ne inontoient plus en quantit la tte, la
frnsie
cessa, mais survint un crachement de sang avec une
il lui

toux violente, puis un crachement de poumons,


tellement
que sa premire maladie termina en phthisie, de laquelle
il

mourut (1).
Je fus appel, dit Brassavole, pour visiter un
jeune
homme juif nomm Raphal, sur les deux heures de nuit.
11 toitcouvert de tumeurs ou espce danthrax en divers
endroits de son corps, entrautres dun assez large
au
col... Raphal se prit rire, et vouloit dune cl quil le-
noit ouvrir la veine ceux de la compagnie. Mais cette
folie se tourna tout soudain en fureur, car il nous vouloit
battre tous, et couroit et l, dchirant tout ce qui lui
tomboit entre les mains,
au reste en cet accs qu
si fort

peine pouvoit-il tre retenu par six hommes robustes et


puissans qui gardoient
le ; y ayant appliqu quelques
remdes, je me retirai, et le venant voir le lendemain
dernier jour davril, je le trouvai assez quoi mais aprs
;

(1) Reniborl Dodooiis, Observ. indic., ii 10. Siuioii Goulard, ouvrage


cild, p. 76.
tHORIS. 205

tlinil fut saisi de si grand apptit de dormir, que ceux


qui lui assistoient ue pouvoient, en sorte que ce ft, gar-

der quil ne sommeillast. La matire chaude mut premire-


ment la frnsie, puis la froide eut son tour. tant dptr
de ce sommeil profond, il commence par intervalles se

battre les cts, et lespace de quatre heures demeura


extatique, courant comme agit du malin esprit. En ces
entrefaites il contrefaisoit les voix des oiseaux et bestes

quatre pieds, parloit entre ses dents, avoit des mouvemens


du tout extraordinaires, tellement que tout cela sembloit
plutt un miracle que chose procdante de causes natu-
relles. Il toit ainsi agit deux fois le jour et lentre de

ce mouvement venait des hypocondres... I celui pass, lon

et dit que ce jeune homme n avoit souffert douleur quel-


conque Une voulut plus user de remdes, ses domestiques
;

disant quil avoit t ensorcell, et lui faisant user de


prservatifs contre les sorcelleries, ce qui ne lui servit de
rien. Pourtant ils changrent davis, publiant quil avoit
le diable au corps, et le firent exorciser, mais en vain, car
ctoit maladie qui se chasse par bons remdes et par laps
de temps. Comme dfait, il avint quau bout de huit mois
il recouvra la sant en laquelle il a continu depuis (1).
Daniel Federier, chaudronnier, demeurant Fribourg
en Brisgau, de lge de vingt-sept ans, fut assailli dune
manie trs dangereuse qui le transportoit sur les toits
des maisons o il grimpoit au pril de sa vie, sans rien
apprhender on fut contraint de lenchaner. Au bout de
;

quelques mois. Dieu le soulagea bnignement, laide des


grosses veines ou varices qui lui apparurent s cuisses,
lesquelles stant largies dmesurment et finalement

(1) Brassavole, Commentaires sur Hippocrate. Simon Goulard, 1. 1, p. 76.


200 'ijvnK 111. - SEiyjK.iE|sii;a. chai*, i. \

ouvertes, il fut soulag ;


cl depuis, tous les ans, jusquau

cinquantime de son ge o il se trouvoit lan 1585, usant


^

tous les ans dincisions propres en icelles veines il a vit


|

la rechute, et sans ce remde ne pourroit subsister en j

sant (1).
j

Une femme romaine devenue mlancolique pour avoir |

t marie contre son gr un quelle naimoit pas,


j

et couvant sa fureur sous un triste silence, M. A. Bras-


savole, Ferrarois, excellent mdecin de notre temps, essaya
de divertir celte humeur par divers remdes qui ne servi-
rent de rien. Pourtant, il savisa dune ruse mdicinale,

dont ayant donn avis au mari, lequel sy accorda; comme


les pareils delle fussent venus un jour la visiter, Brassa-
volc entre dans la chambre, sapproche du lit de lamalade,
la salue amiablemcnt comme si elle et t sa femme et

sapproche delle pour la baiser. Elle jeune et robuste le


'

repousse ;
lui continue de plus fort ;
elle arrache le chapeau,
la barrette et tout ce que Brassavole portoit en tte, selon

son ge, et la faon dalors, et jette tout par terre. Toute


la compagnie se prend clater de rire ce plaisant spec-

tacle ;
la jeune femme, pensant que ce mdecin, homme
dge, ft ivre, commence de son ct rire gorge d-

ploye ;
depuis lequel temps sa mlancolie commena
sclaircir et vanouir (2).

Jean Cranequin, avocat au sige prsidial de Bourges,


homme de fort bon sens naturel et grand praticien mais ,

fort ignorant en droit crit et s-bonnes lettres, ayant,

en lan 1533, servi mal propos, en des poursuites,


lapptit dun trs mchant homme qui abusoit de lui,

(1) J. Sclienckius, obs. 240;


Simon Goulard, ouvrage cit, 1.
1, p. 79.

(2) Thocl. Zuynger, liv. 2, t. Thtre, S, Goulard,


7, ouvrage cit,

t. 1, p. 76.
THORIES. 207

tomba malade dhumeur mlancolique et frnsie trange,

car tout ce qui lui toit reprsent devant ses yeux lui
sembloit tre des serpents se remuant tellement, qu aprs
:

savoir en vain essay tous les remdes, jusqu faire venir

des sorciers et devins ,


finalement , il devint tout insens

et mourut en tel tat. Un autre docte personnage ,


faisant

profession du droit civil ,


ayant commis quelques cas in-
klignes de son rudition et jugement ,
fut tellement pos-

;sd de frnsie et dhumeur mlancolique qutant ,

tomb malade, sans grande affliction de son corps, pour


;sa nourriture mangeoit ses propres excrments, et ayant
j'angui en cette misre quelque temps, mourut sans se
econnotre (1).
La veuve dun orfvre de Lyon, presse dune mlan-
extrme, cause de diverses fcheries depuis la
colie

mort de son mari, en sa maladie donna beaucoup de peine


U se faire garder, et ne surent ceux qui la veilloient avoir

si bien lil sur elle, quun jour, en moins dun tourne-


main, elle se jeta de la fentre dune haute chambre o
'llle toit sur le pav... ,
o elle se blessa rudement la

t este ,
dont sortit le sang en trs grande abondance ,
et

).)ar tel accident, revint en son bon sens et fut dans quel-
j[ues jours gurie de cette chute (2).
Un homme, ayant pass trente ans ,
se portoit bien de
mur, ayant lentendement sain elles sens entiers; mais

;a nuit venue, sil se mettoit au lit et dormoit, il entroit


en frnsie ,
crioit de fois autre tant que sa gorge pou-
voit porter, ne cessoit descrimer des bras et des mains,

Iiuelquefois se levoit, sautoit, couroit par la maison, si-

(1) Histoires recueillies du temps de Franois 1, S. Goulard, ouvrage cit,

! .
1, p. 73.

(2) Goulard, ouvrage cit, l, 1, p. 72.


208 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CIIAI'. I.

non quon le retint tant rveill ,


et le jour venu , dere-
chef il retournoit son bon sens, maniait dextreineiu
ses affaires, desprit rassis entirement, ennemi de soli-

tude ,
qui aimoit deviser avec ses amis et domestiques (1).

Laction des causes ,


le mode dexpression des dsor-
dres fonctionnels, le mode dinfluence des circonstances
ou des moyens physiques ou moraux qui ont paru contri-

buer la solution des accidens ,


lorsque le mal sest ter-

min dune manire favorable, sont indiqus avec un cer-

tain soin dans toutes ces histoires dalination mentale;


je ne doute pas que la parfaite ressemblance de ces faits

avec ceux que nous sommes mme de recueillir jour-


nellement, ne contribue eu rehausser lintrt aux yeux
des personnes qui aiment comparer et juger de la

manire dont la nature se comportait anciennement dans


la production des maladies de lintellect. On attachera un
bien plus grand prix encore ces faits, si lon prend la

peine de rflchir limportance des changemens que peu


peu, au moins, ils taient destins introduire dans

les esprits lpoque o ils furent livrs la publicit.


Ce nest quaprs beaucoup defforts que les vrais obser-

vateurs parviennent , dans tous les temps , se saisir de


la vrit; mais leur plus grande tche est de la faire

agrer des milliers dhommes que la moindre lumire


offusque.
Pendant quen 1580 on levait partout ,
en Lorraine,
un nombre effrayant de bchers pour immoler des mal-
heureux privs de raison, Nicolas Lepois, mdecin du
prince Charles, publiait dans le mme pays un trait de
pathologie non moins remarquable par la solidit des doc-

(1) Remberl Dodoens, Observ. mdic., n 11. Simon Goulard, ouvrage dl^,
iIIKORTS. 209

trincs qui y sont professes que par raffrancliisseinent des


prjugs qui y rgne. A la vrit, cette production ne
> saurait revendiquer le mrite dune complte originalit;
Nicolas Lepois na souvent fait que reproduire les des-
criptions et les ides dHippocrate, de Galien, de Celse
,ct de quelques autres anciens; mais il fallait que ce m-
decin et lui-mme beaucoup vu et longtemps observ ;

car il na gnralement emprunt ses modles que des


i vrits solides. La catalepsie, la frnsie, le coma, lam-
nsie^ la paralysie, lapoplexie, le cauchemar, les con-
ivulsions, la manie, la mlancolie ,
lpilepsie, etc., sont
rapportes par Nicolas Lepois autant de lsions, de
idrangemeus de lencphale, et traites avec une grande
supriorit de talent. Nicolas Lepois ne se contente pas
ide localiser autant que possible le point de dpart des
phnomnes morbides, de comparer entreux dans les
les

liillrentes affections nerveuses pour faire ressortir le dia-


i^nostic diffrentiel; il cherche encore en apprcier la
Hiature, la gravit, et faire connatre tous les moyens
Ijui ont sembl propres hter, dans chaque cas, le r-
1 lablissement de lquilibre fonctionnel.
Labolition de la mmoire, dit Lepois, est pousse par-
bis tellement loin, que
malades ont oubli jusquau
les

om de leurs proches. Elle peut ntre quaffaiblie et


oomme paresseuse ; il y a dlire de la mmoire quand les
i'iouvenirs senchanent autrement quils le devraient faire,
.a maladie mrite le nom de dmence lorsque laffaiblisse-
lucnt du jugement complique celui de la mmoire; dans
:c cas, lexercice de la pense se trouve comme paralys.
. .a perte de la mmoire peut cesser aprs la disparition de
la maladie aige qui laccompagnait; elle peut succder
xette maladie et persister aprs sa gurison. Lamnsie
ne
TJin I,
210 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CIIAP. I.

peut provenir que dun vice du cerveau, puisque cest cet


organe qui prside aux fonctions de lanie et de limagina-
lion... Le cerveau peut tre ls directement ou dune ma-
nire sympathique, dans cette maladie. La perte subite de
la mmoire, lors meme que le corps parat sain du reste,
doit faire craindre lpilepsie, la paralysie, Tpoplexie;
cest donc un accident grave.
La manie est caractrise par llan de la fureur ; cette

espce de folie a t compare la rage, parce quelle rend


les malades indomptables, et qualors ils ressemblent des
animaux froces. Elle est exempte de fivre ;
Galien lui
trouve tant de ressemblance avec la mlancolie, quil lui
arrive souvent de confondre ces deux alfections. Mais la

violence de la manie nexiste pas seulement dans les ph-


nomnes fonctionnels; cette violence suppose un vice plus
intense dans le systme nerveux. peut y avoir de lana-
11

logie entre les ides, les propos, les actes des maniaques

et ceux des mlancoliques; mais les emportemens des ma-


niaques, les cris, les menaces qui leur chappent, leffroi

quinspirent leurs dmonstrations ,


limptuosit de leurs
mouvemens, lincohrence de leurs ides, la violence de

leurs impulsions, qui les porte se jeter comme des btes


sur les personnes qui les soignent, les mordre, les d-
chirer avec les ongles, leur livrer de dangereux assauts,
serviront toujours faire de ces individus une classe
dtres part.
La manie diffre surtout de la frnsie par ltat du

pouls, et si la fivre vient sallumer sur un maniaque, la

maladie prendra le nom de frnsie.


La manie a son sige dans le cerveau ; elle y clate dune

manire directe ou dune manire conscutive ; mais puis-


que la volont, la pense, limagination et en gnral tou-
THORIES. 211

tes les foiiclions de Fam laccomplissement desquelles


le cerveau est prpos sont bouleverses, cet organe doit
sloigner de son tat naturel, mais llment nerveux doit
tre ls plutt que lensemble de sa trame.
La mlancolie est caractrise par la prdominance des
ides tristes et des sentimens de crainte, sans que rien
puisse justifier cesdispositions de lesprit et de Fam. Elle est
exempte de fivre ;
elle diffre de la manie en cela que les

malades ne sont point furieux et quils peuvent rgler leurs


mouveniens. Elle succde souvent ' une maladie de nature
fbrile, et tend faire adopter comme vraies les ides les

plus ridicules et les plus absurdes.


Le cerveau des mlancoliques est ncessairement affec-
t ;
il peut Ftre seul, ltre concurremment avec tout lor-

ganisme ou avec les y a donc plusieurs


bypocondres. 11

espces de mlancolie. Les mlancoliques sont sujets


devenir pileptiques, et les pileptiques sont trs exposs
tre atteints de dlire mlancolique, etc.
Toutes les espces de convulsions sont tudies par
Lepois avec le plus grand soin ;
il distingue celles qui pro-

viennent du cerveau davec celles qui proviennent de la

moelle pinire, celles qui sont gnrales davec celles qui


ne sont que partielles. 11 fait ressortir la ncessit de bien
connatre le trajet de chaque muscle et la distribution de
chaque branche de nerf pour bien expliquer le mcanisme
des convulsions locales, et toutes ses considrations sont
fondes sur des donnes physiologiques incontestables.
Mcolas Lepois ne croit pas quil soit permis aux mde-
cins de nier lexistence de la folie dmoniaque. 11 admet
comme Hippocrate une espce de manie surnaturelle que
Platon attribuait au souille dApollon, laquelle inspirait,
disait-il, les devins, les prophtes et les sibylles ; celle-ci
l2 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CIIAP. I.

ne peut pas tre rapporte ltat de la matire, et cons-


litiie le dlire de riiispiration. Il ne faut pas se hter pour-
tant dans la pratique dattribuer la manie linlluence des

esprits (1).
Les citations que je viens de rapporter ne sont ])oint

assez dveloppes pour donner une ide du mrite de lou-


vrage de INicolas Lepois. Jaurais pu, en retranchant le

court passage qui concerne la manie prophtique, em-


prunter tout de suite cet crivain quarante pages dignes
du plus grand intrt pour la pathologie du systme ner-
veux. 11 faut noter aussi que Lepois fait preuve dautant
dinstruction que de sagesse dans la discussion de la va-
leur et du mode dapplication des dilTrcns moyens th-

rapeutiques; ne soyons donc pas surpris de ladudration


que professe Boerhaave pour ce digne lve de Jacques
Sylvius.
Vers 1580, Montaigne imprimait dans ses Essais: Les
sorcires de mon voisinage courent hazard de leur vie sur
lavis de chaque nouvel autheur qui vient donner corps
leurs songes. Pour accommoder les exemples que la divine

parole nous olfre de telles choses, trs certains etirrfra-


galdes exemples; et les attacher nos vnements moder-
nes puisque nous nen voyons ny les causes ny les moyens :

il faut autre engin que le nostre. 11 appartient lavan-


lure ce seul trs puissant tmoignage de nous dire : cette

U y-ci en est et celle-l, et non cet autre. Dieu en doit tre


creu: cest vraiment bien raison...
Je suis lourd et me tiens un peu au massif et au vray-
semblable. . . Je vois bien quon se courrouce et me deffend-

(1) INicola Pisonis, etc.,


De cognoscendis et curandis prcipu iniemishu-
mani corporis moi bis, etc. Ed. II. Boerhaave, 17^6, p. 91, 173, 100,

et depuis le n 6 jusquau ii 25, ch. 1,


THORIES. 213

on den doubler sur peine dinjures excrables. Nouvelle


faon de persuader. Pour Dieu, niercy. Ma crance ne se
manie pas coups de poing. Quils gourmandeat ceux qui
accusent de fausset leur opinion : je ne laccuse que de
difficult et de hardiesse. Et condamne raffirmation oppo-
site galement avec eux, si non si imprieusement. Qui
tablit son discours par braverie et commandement mon-
tre que y est faible. Pour une altercation verbale
la raison

et scholastique quils aient autant dapparence que con-

tradicteurs... Mais en la consquenco eflctuelle quils en


tirent, ceux-cy ont bien lavantage. A tuer les gens, il faut
une clart lumineuse et nette, et est notre vie trop relle

et essentielle pour garantir ces accidents supernaturels et


Quant aux drogues et poisons je les mets hors
fantastiques.
de mon compte ce sont homicides et de la pire espce.
:

Toutefois en cela mesme on dit quil ne faut pas toujours


sarrter la propre confession de ces gens icy. Car on leur
a veu parfois saccuser davoir tu des personnes quon
trouvait saines et vivantes. En ces autres accusations
i
extravagantes ,
je dirois volontiers que cest bien assez

< quun homme quelque recommandation quil aye soit creu


I
de ce qui est humain. De ce qui est hors de sa conception
et dun elTet supernaturel, il en doit estre creu lors seule-
ment qu une approbation supernaturelle la authoris. Ce
privilge quil a plu Dieu donner aucun de nos tmoi-
ignages ne doit pas estre avily et communiqu lgrement.
Jay les oreilles battues de mille tels coules : trois le virent
uin tel jour en levant, trois le virent le lendemain en occi-
(dent, telle heure, tel lieu, ainsi vestii: certes je ne men
icroirois }xis moi-mesme. Combien trouv-je plus naturel
(ct plus vraysemblable que deux hommes mentent que je
ilay quun homme en douze heures passe quant elles vents
214 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CHAI*. I.

dorient en occident! Combien pins naturel que notre


entendement soit emporte de sa place par la volubilit de
nostre esprit dtraqu, que cela, quun de nous soit envol
sur un balay, au long du tuyau de sa chemine, en chair
et en os par un esprit tranger Ne cherchons pas des
1

illusions du dehors et incogims, nous qui sommes per-


ptuellement agits dillusions domestiques et nostres.
Il me semble quon est pardonnable de mescroire une
merveille autant au moins quon peut en dtourner et

clider la vrification par voye non merveilleuse. Et suis

davis de Saint-Augustin quil vaut mieux pencher vers


le doute que vers lasseurance s choses de difficile preuve
et dangereuse crance. Il y a quelques annes que je pas-
say par les terres dun prince souverain, lequel en ma
laveur et pour rabattre mon incrdulit me fit cette grce

de me faire voir en sa prsence, en lieu particulier, dix ou


douze prisonniers de ce genre, et une vieille entre autres

vraymentbien sorcire en laideur et dformit trs fameuse


de longue main en cette profession : je vis et preuves et
libres confessions, et je ne say quelle marque insensible
sur cette misrable vieille ;
et menquis etparlay tout mon
saoul, y apportant la plus saine attention que je peusse:
et ne suis pas homme qui me laisse gure garroter le juge-
ment par proccupation. Enfin et en conscience, je leur
eusse plustost ordonn de lelbore que de fa cigu (car
ils me parurent fous plutost que coupables.),.. Quant aux
oppositions et arguments que des honnestes hommes mont
fait, et l et souvent ailleurs, je iien ay point senty qui

mattachent et qui ne souffrent rsolution toujours plus


vrayscmblable que leurs conclusions. Bien est vray que
les preuves et raisons qui se fondent sur lexprience cl

sur le fait, celles-l je ne les desnoue point: aussi nont-


THORIES. 215

elles point de bout; je les tranche souvent, comme Alexan-

dre son nud. Aprs tout cest mettre ses conjectures


bien haut prix que den faire cuire un homme tout vif (1) ...

Les crits de Montaigne taient destins passer dans


i
bien des mains ;
la lecture des Essais aurait d faire une
ivive impression sur lesprit des jurisconsultes, sur la haute

magistrature; malheureusement les opinions de Montai-


:gne, comme celles d Aidt, que les rois shonoraient pour-

ttant de recevoir leur cour, ne furent gure gotes par


ile clerg, et par consquent par tous ceux qui tenaient en
main la balance de la justice ecclsiastique. Les classes
'infrieures de la socit ntaient rien moins que prpares
;
pour la lecture des ouvrages de science et de haute philoso-
.
phie; la plus grande partie des populations resta donc par-
tout en Europe sous le joug de lapliis dplorable ignorance.
A prsent, la frayeur quinspirent les esprits dchus
(et les adorateurs supposs de Satan constitue une vritable
calamit sociale. Partout dans les tats chrtiens lon sen-
tretient des loups-garous quon dit porter la dsolation dans
les campagnes, des esprits qui attentent la pudeur des
; filles, des sorciers qui emportent des enfans au sabbat ;

lies dmonoltres sont accuss de paralyser les organes


gnitaux, de provoquer des maladies pidmiques, des
' pizooties, dfaire prir leurs ennemis en faisant rtir des

figures de cire, en profrant des mots baroques. Les m-


llancoliques studient se faire passer pour sorciers; on
.ne possde plus aucun critrium pour distinguer les as-
ssassins, les meurtriers, les vritables empoisonneurs davec
lies hallucins et les lypmaniaques. Un jour un brigand est

( qualih d hrtique et admis faire abjuration de ses erreurs;


HUI autrc joui un innocent est condamn pour avoir lanc le

(I) Moiilaigiic, Essais, cdil. <le 1725, l. '6, p. 281, 282, 283.
216 LIVRE 111. SEIZIME SICLE. CllAP. I. !

diable dans ie corps dun pileptique ou pour avoir attir


'

les esprits malins dans quelque communaut religieuse. |

Partout les thologiens, les prvts, les lieutenans crimi-

nels, parlemens sont occups poursuivre


les baillis, les ;

ou juger des lycantliropes et des sorciers. Les moines ont i

pris la place des mdecins et cherchent faire cesser les \

convulsions des nergumnes en conjurant activement les


|

esprits. Lon juge les dmonolfitres par dix, par quinze, par
bandes de cent cinquante (1). Est-il possible quon en ait

dfr cent mille la justice sous le seul rgne de Fran- I

ois premier (2)?


Le prtre Trois-chelles, auquel Charles IX fit grce
une premire fois, et qui finit par expirer sur un gibet,
dnona un nombre si considrable de dmonoltres
quon nosa pas exercer des poursuites contre tant de ci-

toyens. Boguet, juge, en Bourgogne, imprimait srieuse-


ment du temps de Henri IV Je tiens que les sorciers
:

pourroyent dresser une arme gale celle de Xerxez qui


estoit nantmoius de dix-huit-cents-mil hommes ;
car sil

est ainsi que Trois-chelles, lun des mieux exprimentez


en leur mestier, dclara, sous le roy Charles neufiesine,
quils toyent en la France seule trois cents mil (les autres

lisent trente mil), combien estimerons-nous le nombre


qui se pourroit rencontrer s autres pays et contres du
monde? et ne croirons-nous pas encore que ds lors ils sont
accreuz de plus de moiti ? Quant moi je nen fais nul
doute, dautant que si nous jetions seulement lil sur nos

voisins nous les verrons tous formiller de ceste mal-heureuse

et damnable vermine. LAllemagne nest quasi empche


autre chose qu leur dresser des feux ;
la Suisse ceste
occasion en dpeuple beaucoup de ses villages ;
la Lorraine

(1) Bodin, De la dinonomanie, elc., p. 167.

(2) Delancre, De lincrdulit et mcrance, etc,, p. 581.


TllORIliS. 217

fait voir aux (rangers mil et mil poiiteaiix o elle les at-

laclie ;
et pour nous (car nous nen sommes pas exempts
non plus que les autres) nous voyons les excutions ordi-
jiaircs qui scii font en plusieurs pays. La Savoye, afin que
(je re tourne nos voisins, nen est pas vuide, car elle nous
envoy tous les jours une infinit de personnes qui sont
possdes des dmons, lesquels estant conjurez disent
quils ont t mis dans le corps de ces pauvres gens par
Iles sorciers : joint que les principaux que nous avons fait

orusler ici, en Bourgogne, en estoyent originellement


-ortis. Mais quel jugement ferons-nous de la France? Il est bien
lifficile croire qu elle en soit repurge, attendu le grand
lombre quelle en soutenoit du temps de Trois-clielles :

e ne parle point des autres rgions plus loignes ;


non,
ion, les sorciers marchent partout milliers, multiplians
n terre ainsi que les chenilles en nos jardins Je veux
oien quils saebent que si les effets correspondoyent ma
olont, la terre seroit tantost repurge, car je dsireroys
quils fussent tous un seul corps pour les faire brusler
unis en
(out une fois en un seul feu (1). Abominable fanatisme!
Enfin, Casman, comme pour couronner dignement les
iravaux tliologiques de ce sicle, publia en 1597 sa fa-
leuse monograpliie des esprits dchus et non dchus inti-
ule Anglographie, dans laquelle les anges et les dmons
ont dfinis, classs, dnomms et presque compts avec un
'oin que les pliysiciens napportent pas toujours dans
tude des tres corporels. On est sr de trouver dans
lette lucubration la solution succincte de toutes les
[' uestions qui se peuvent dbattre propos des tres sur-
iiaturels (2).

(1) Boguet, Discours des sorciers, dans sa Ddicace l'abb dJcey.


(2) Oilionis Casmanni Jngelographia, Fraucofurli, in oHicin Paltenii typo-
I -aphi, petit in-8",
218 LIVRE III. SEIZIME SICLE. GHAP. II.

CPIAPITRE SECOND,

FAITS DONT LA VALEUR A T MAL APPRCIE PENDANT LE SEIZIME


SICLE.

I.

Linqiiisilion de Calahorra condamne au supplice du feu trente femmes affectives

de dmonoltrie.

1507.

Parmi les hrtiques que rinquisilion d Espagne livra

aux flammes dans le courant du treizime sicle, il se


trouve dj un certain nombre de condamns quon qua-
lifie dadorateurs du dmon. Beaucoup de prtendus sor-
ciers furent encore poursuivis par les juges ecclsiastiques
pendant la dernire moiti du quatorzime sicle. Eyme-
rick ne craint point dassurer que de son temps plusieurs
accuss avaient pouss limpit, jusqu rendre Satan
un culte de latrie , avec tous les signes ,
les crmonies et
les paroles qui accompagnent celui que les catholiques
adressent Dieu mme, puisquils lhonoraient comme
une divinit ennemie de Dieu et revtue dune puissance
gale ou mme suprieure la sienne. Le mme tho-
logien prtend avec la mme assurance que dautres indi-
vidus : croyaient seulement que les diables taient gaux
aux bons anges et aux saints du christianisme, et que pour
cette raison ils leur adressaient un culte de dulie. Eyrae-
rick a mconnu la valeur des phnomnes qui caract-
risent la dmonomanie; ce quil dit de la prtendue reli-

gion des draonoltres de la Catalogne prouve seulement


DMONOLATRIE A CALAHORRA. 219

que les hallucinations et les ides fixes de ces mlancoli-


ques leur faisaient dire quils hantaient et adoraient dos
dnions, bien quen dfinitive ils fussent incapables de
sattacher un culte quelconque.
Trente femmes que le tribunal du Saint-Olfice fit brler

Calaliorra en 1507 sont simplement qualifies de sor-


cires dans les procdures de linquisition; cest ainsi

quon nommait alors les individus atteints de dmonoltrie.


Il est prsumable que ces malheureuses se vantrent da-
voir adress leurs adorations au dieu du mal; tels taient
au moins les aveux que sempressaient de faire toutes les

autres sorcires de cette poque (1).

II.

Ln dmonoltrie rgne pidmiqiiemcnt dans la Lombardie ;


les frres de Saint-
Dominique font expirer par le feu jusqu mille malades par an dans le seul

district de Corne.
1504-1523.

Jules II, inform que le culte prtendu du diable tendait


se rpandre chaque jour davantage en Italie, et que le
peuple avait maltrait Crmone linquisition dlgue,
expdia George de Casai un bref qui lautorisait svir
avec vigueur contre les stryges de ce pays. Plus tard, le

pape Adrien YI, revenant sur le contenu des bulles fulmi-


nes par^ Innocent VIII et par Jules, autorisa les frres de
Saint-Dominique explorer toute la Lombardie ,
et y

poursuivre outrance toute la race des sorciers (2). Tels


furent le zle et lardeur dploys alors par les frres de
Saint-Dominique que daprs le tmoignage beaucoup trop

(1) Llorcnlc, llist. crit. de l'iiujuis. d'Esp., l. i, p. 101.

(2) Qiucslio de sliy^ibus, per eximium Darlh. de Spin, in Malleo malefieo-


runi, t. 2, p. 342, dit, de 1004.
220 LlVllE III. SEIZIME SICLE. CIIAP. II.

certain de Barthlemide Lpine, le nombre des malheureux


quon livrait lexcuteur, et qui prissaient par les llani-
ines, slevait mille par an dans le seul district de
Cine (1). On ne peut pas songer sans frmir au nombre
des victimes qui durent tre atteintes dans lespace de
quelques annes soit dans le Pimont ,
soit dans la Lom-
bardie ,
soit dans la Mirandole.
On voit, daprs les termes du bref de Jules II, que les

symptmes nots sur les stryges de toutes ces contres ne


dilfraient presque pas de ceux qui avaient t nots sur
les monomaniaques de Ble^ de Constance et des villes de
la Haute-x\lleniagne. Les femmes figuraient presque exclu-
sivement sur les bancs de linquisition, et comme toujours
les prvenues divaguaient sur le culte quon doit rendre
au dmon ,
sur la sclratesse de ses disciples ,
sur leur
penchant pour les plaisirs que lon gote avec les esprits

dchus. Les dtails qui suivent donneront une ide de


lexpression des principaux phnomnes morbides qui con-
stituaient le dlire des stryges au commencement du sei-
zime sicle.

Daprs la version des inquisiteurs, presque tous les

dmonoltres qui obissaient cette espce de contagion


mentale avaient se reprocher mort dun certain nom- la

bre dadultes ou de nouveau-ns. Ils recevaient de la main


du diable, auquel ils abandonnaient corps et ame, une
pince de poudre quils portaient, leur vie durant, dans
un lieu secret de leur vtement. Un seul atome de cette

poussire sulTisat pour causer aussitt la perte des indivi-


dus quelle atteignait. Ils avaient plusieurs procds pour
ravir lexistence aux enfans, et les sorcires sacquittaient

(1) Qustio de f
str gibus, per exiniium Bartli. deSpiii, in Mallco malcfico-
ruin, t. 2, p. 372, dit, de 1604.
ZOANTimOPlE EN ITALIE. 22 i

surtout avec mie adresse merveilleuse de cette cruelle

luission. Quelquefois, attectant pour un nourrisson un re-


doublement de tendresse, elles lui prodiguaient de perfides
caresses, et un dmon quelles invoquaient soit mentale-

iiient, soit en profrant des paroles sacramentelles, se li-

! tait dimmoler cette faible crature. Le plus ordinairement


elles parvenaient se mtamorphoser en chattes, et cest
^sous la forme danimaux quelles allaient tendre leurs em-
Ibiiches aux nouveau-ns. Possdant lagilit et la sou-
iplesse des chats, elles pouvaient sintroduire par les lu-
I carnes, sauter lestement sur les lits, sucer gloutonnemcnl
Ile sang de leurs victimes et svader prestement par h s

I moindres issues. Les doigts, les orteils, les fontanelles du


I crne ,
les lvres ,
toutes les parties dlicates de ces frles
I organismes taient autant dendroits quelles choisissaient
( de prfrence pour appliquer leur bouche avide. Chacune
I delles devait, en procdant de la sorte, mettre mort au
I moins deux nourrissons par mois; or, nombre comme le

(de ces infernales religionnaires semblait immense, on


[iavait peine concevoir que lespce humaine rsistt

lune semblable dpopulation. Longle, une aiguille que les


ssorcires avaient soin demporter avec elles, servaient
[pratiquer sur les vaisseaux des petits eufans une ouverture
i imperceptible; cependant plus dune mre veille ensur-
^saut par les vagissemens et les cris plaintifs de son enfant
me stait que trop souvent aperue la rougeur de la peau,
i aux taches de sang rpandues sur les langes du nouveau-
m, que le malheureux avait t suc. Les orphelins recueil-
lis et protgs par la charit publique ntaient point
i labri des atteintes des dmonoitres ;
le sjour des hos-
ipices ntait point pour eux un refuge assur, et les sor-
I
cires pouvaient se vanter dexercer ,
dans ces asiles, une
I
influence terrible sur la frquence de la moidalit.
,

222 LIVRE II. SEIZIME SICLE. ClIAP. II.

Les disciples de Satan se faisaient une grande joie das-


sister aux assembles consacres aux plaisirs des esprits

dchus. Presque toujours ils arrivaient ces runions


cheval sur des diables. Parfois ils taient emports jusque
dans la Jude ,
et le sabbat se tenait sur les bords du
Jourdain. Le plus ordinairement ctait cependant au pied
du mont Paterne ,
Ferrare ,
Bologne ,
dans la plaine
de la Mirandole, que les sectaires du dmon avaient cou-
tume de se runir en plus grand nombre. Leur prenait-il
fantaisie daller pied ;
le diable acclrait leur marche
et les poussait violemment en dirigeant son souffle vers

leur dos et vers leurs paules. Souvent des vertiges suc-


rdaient ces courses rapides. De retour leur domicile,
ils se sentaient comme moulus de fatigue et le lendemain
h

on les trouvait gisans sur leur grabat. Le dmon se char-


geait dlargir les voies souvent trs troites par o ils

devaient passer. Ils contraignaient le dmon les venir


chercher en se frottant nu avec des graisses quils avaient
soin de tenir caches dans quelquendroit cart de leur
habitation.
Leur assemble tait quelquefois prside par une es-
pce de diablesse quils nommaient la sage desse (dau-
tres lont appele la blanche sibylle, lopposant avec in-
tention la reine des anges) ,
et dont ils redoutaient
singulirement le courroux. En gnral ,
cest un dmon
qui, sous les dehors dun personnage imposant, occupe le

sige dhonneur autour duquel la foule se presse et cir-


cule au sabbat. Une fois que les adorateurs de Satan sont
runis dans le lieu qui leur a t indiqu ,
ils nont plus

rien foire, si ce nest de se livrer au plaisir de la danse


de sabandonner aux jouissances des festins et de prter
loreille aux accens de la musique. Il arrive cependant

que le diable fascine les yeux des convives en faisant ap-


ZOANTimOPIE EN ITALIE. 223

paratre des mets prestigieux, et les convives qui ont m-


ch vide arrivent le matin leur domicile plus affams
quils ne ltaient la veille. Certains jours les tables sont
cependant charges de viandes relles et de vins exquis ;

des bufs entiers quon a eu la prcaution denlever dans


les tables des riches servent assouvir lapptit des sor-
ciers. Ces vols ne peuvent tre souponns par les pro-

pritaires. La sage desse connat le secret de remplir les

i futailles qui ont t vides, et il lui suffit de faire ras-


? sembler les ossemens des bufs qui ont t dvors par
les dmonoltres, de les faire dposer les uns auprs des
autres sur la peau qui servait primitivement les recou-
vrir et dagiter sa baguette, pour que ces bufs puissent
: recommencer vivre et tre reconduits chez leurs anciens

i
propritaires.
Les dmonoltres qui ont le malheur de dplaire Sa-
ttan sont parfois dlaisss campagne par
au milieu de la

lie dmon qui stait charg de leur servir de monture

j
pendant leurs excursions nocturnes. Les stryges, qui r-
(dent chaque nuit sous la forme de chattes, ont soin de
(cacher sous le seuil de leur porle un crapaud dmoniaque,
(dont lassistance leur est ncessaire pour reprendre la

[forme humaine quand elles rentrent au gte vers la fin de


lia nuit. Les prvenues affirment quelles ne se font point
i illusion ,
que rien de ce quelles racontent ne peut tre
.'attribu leffet dun songe ou dune maladie du cerveau ;

'elles en appellent au tmoignage de leurs parens,de leurs


lamis, de leurs voisins, quelles prtendent tre aussi du
rnombre de ceux qui rendent un culte Satan.
Lide quelles ont mille fois donn la mort, commis
< dinnombrables infanticides, domine toutes les autres con-
'
viciions dans le dlire des femmes dItalie, Ce fut encore
224 LIVRE III. ^SEIZIME SICLE. " CIIAl. II.

cette ide mre et fondamentale de la sorcellerie, nagure


si funeste au bas peuple des autres pays ,
qui fit verser
le sang dans le Midi. On sera frapp, jimagine^ de lha-
bilet avec laquelle les stryges de la Lombardie combi-
nent, au point de vue o la maladie les a places, toutes

les raisons qui peuvent donner du poids leurs assertions


et aggraver leur position devant les tribunaux. Il semble
aussi que lexemple de ces mlancoliques si ingnieuses
controuver et faire valoir des preuves pour se noircir
et se perdre ,
quand bien cerlainement elles sont inno-
centes ,
ne peut que contribuer faire ressortir linno-

cence des dmonoltres qui avaient t immols Berne,


Strasbourg, sur tous les bords du Rhin.
Il paratra extraordinaire, peut-tre, que le dlire de
la zoantliropie ait tout coup pris naissance dans le cer-

veau dun aussi grand nombre de femmes. Pour toute r-

ponse, je rpte que les inquisiteurs affirment que des


centaines de prvenues racontaient avec une assurance
imperturbable quelles avaient t changes en chattes,
quune fois mtamorpboses en btes, elles avaient us

de toutes leurs ressources pour sintroduire dans les mai-

sons o elles savaient quil existait des enfans, pour sur-


prendre la vigilance des mres et pour sucer, jusqu
extinction de la vie, le sang des nourrissons. Barthleini
de Lpine reconnat et veut bien convenir quelles taient
sous lempire dune sorte de fascination de lesprit et des
sens ,
quil attribue une influence ,
un pouvoir diabo-
lique ,
lorsquelles simaginaient se voir les unes les autres

dans certaines assembles sous la forme propre lespce


fline; quelles se trompaient aussi, quand, en se regar-
dant, chacune delles se voyait sous laspect dun animal
couvert de poils, Mais cet inquisiteur, retournant contre
ZOANTIIROPIE EN ITALIE. 225

les stryges larme de sa fotale logique , se hte de con-


clure que finalement elles nen commettaient pas moins
beaucoup dhomicides ,
parce quen sentendant avec le
dmon, parvenaient tromper les yeux des nourri-
elles

ces et tuer les enfans leurs cts, sans que dabord


elles se doutassent de leur prsence.
Je ne crains pas que lassertion de linquisiteur italien
fasse aujourdhui beaucoup dimpression sur lesprit des
iindecins qui se vouent ltude des affections mentales;
itnais enfin comme il sesttrouv dj des crivains qui
)3iit soutenu que les femmes de la Lombardie ntaient
'oointmalades, quil y avait de labsurdit admettre la
oossibilit dune sorte dpidmie fortuite dhallucinations

5ur un aussi grand nombre de personnes du sexe, quen


idmettant que cela ft possible ce serait une raison de
,

oins pour taxer de tmrit ceux qui osent soutenir que la


7ie des enfans aurait pu tre en sret dans un
pays o le
lilire de la zoanthropie aurait svi en mme temps sur un
grand nombre de malheureuses; que l o la mono-
nussi

manie est dans toutes les habitations, la surveillance des


i:nfans doit tre nglige et laccomplissement des homici-

cs facile; que, soit quelles fussent folles ou vendues au
stryges nen devaient pas moins tre redoutables
liable, les

'our lenfance ; je me vois oblig de rfuter ces


argumens.
Ces objections ne sont que spcieuses je ferai observer
;

iabord que daprs ce qui est dit dans les crits


l

mmes
inquisiteurs, les enfans qui taient censs prir
l^les
nap-
laartenaient point des mres rputes
sorcires. Les
iKires qui croyaient devoir mettre la mort de leurs enfans
>
nr le compte des stryges ntaient ni hallucines, ni at-
I
eintes du
dlire de la zoanthropie; rien ne sopposait
donc
ce quelles fissent bonne garde autour du
berceau de
To.we. I.
15
226 LIVREJlII. SEIZIME SICLE. CIIAP. II.

leurs nourrissons. Elles se plaignaient, jen conviens, de


rimporlunit de certains cliats qui staient introduits dans
leurs maisons ;
les maris signalaient la peine quils avaient
eue les atteindre ,
en leur donnant la cliassc ;
mais les
stryges ntaient jamais surprises sous la forme humaine,
dans aucune habitation ctaient surtout ; les mlancoliques
que lon brlait, qui soutenaient que telles ou telles mal-
heureuses staient mtamorphoses en chattes pour tuer
les enfans de leurs voisins la drobe; ctaient surtout
les prvenues qui prenaient tache de convaincre les

juges quelles avaient hum le sang humain; mais par le

fait, il ny avait quun tat maladif qui pt leur inspirer


lide de soutenir de pareilles choses ,
et elles navaient
attent aux jours daucun nouveau-n (1),
Voulez-vous maintenant savoir au juste quel tait ltat

des facults sensitives et intellectuelles des monomaniaques


qui prtendaient hanter la socit des dmons, subir des
changemens de formes ,
exercer par instans une sorte de
vampirisme? Il semble probable, daprs leur propre rcit,

quelles taient au moins pour la plupart exemptes dhallu-


cinations pendant le jour. Cest la nuit ,
pendant que tout
lemonde repose, quelles sabandonnent, k les en croire,

au commerce des esprits ,


quelles excutent des courses

lointaines, quelles savourent le got du sang, quelles

aperoivent des chats qui ftent le sabbat. Elles convien-


nent quelles se sont mises au lit, comme le reste de leur
famille, la fm'des travaux de la journe; mais elles assu-

rent aussi quun dmon na pas lard, au bout de quelques

minutes, les venir prendre pour les emporter par lair,

et qualors a commenc pour elles un genre de vie plein

JUnKeo maUfic., dit de ICOi, 2, p.Ol, 92.


(1) Pailh, lie SpiiA; in
(,
ZOANTHRPIE EN ITALIE. 227
(le merveilles. 11 nest pas invraisemblable que la plupart
(le ces femmes reposaient djci ensevelies dans un profond
sommeil , lorsque leur imagination commenait tre af-
fecte de pareilles hallucinations, leur cerveau tre
assig par daussi tranges conceptions, et que le lende-
main leur rveil il ne leur tait plus possible de se per-
suader que ce ntait quen songe quelles avaient cru
subir des mtamorphoses immoler des enfans voyager
, ,

sur le dos des dmons. Il nen fallait j)as davantage


pour
constituer un tat de dlire srieux, puisque les hallucina-
tions survenues pendant le sommeil entretenaient ensuite
le jugement dans le plus funeste garement. Quant la
frquence de cette bizarre monomanie elle pourrait jus-
,

qu un certain point sexpliquer par la vivacit des impres-


sions, que le rcit des affaires de sorcellerie retentissant
sans cesse aux oreilles du peuple devait comme ncessai-
rement entretenir dans son esprit; on peut penser aussi, si
lon admet que le dlire commenait par des
songes, que
cette circonstance concourait encore accrotre le chiffre
des invasions; car on nest pas matre de prvenir les
rves
et de se soustraire aux branlemens quils
causent lin-
tellect.

Beaucoup de malades, aprs avoir pass un certain nom-


bre denuitsau milieu de ce tumulte de sensations, se
sen-
taient accables de lassitude et de fatigue. Ce qui faisait
mon dsespoir, disait une de ces femmes au moment den-
trer dans les flammes, cest quau retour du sabbat, bien
(pie personne ne m et aperue soit (jue je sortisse ou que
je rentrasse par la chemine, toujours cependant mes
proches devinaient aussitt que javais pass la nuit
dans
la compagnie des dmons. La
ncessit o je me trouvais
ide gai (1er le lit, h la suite de cette espce de vagabondage,
228 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CIIAP. II.

pour rparer mes forces demi puises, iie leur indi-


quait que trop la manire dont javais employ mon temps,
tandis que chacun deux se livrait tranquillement au re-
pos. Cette sorte daccablement lthargique, ce besoin im-
prieux de sommeil paratront trs naturels si lon r-

flchit que lorgane de la pense, ou plutt que la plus


grande partie du systme nerveux avaient t pendant un
grand nombre dheures le sige dune violente exaltation
morbide ;
mais il importe dexaminer si cet accablement
ne tenait point une vritable intoxication.
11 est constat que dj, une poque trs recule,
quelques logeuses dItalie connaissaient trs bien les pro-

prits de la mandragore, et quelles se servaient quel-


quefois du suc de cette plante pour tourdir les voyageurs
quelles se proposaient de dvaliser. Quelques autres
plantes, de la famille des solanes, ont t employes aussi
plus dune fois aux mmes usages par des misrables fami-
liariss avec tous les genres de crimes. On a cru pouvoir
sappuyer sur ces faits pour soutenir que les stryges dau-
trefois avaient recours lemploi des agens narcotiques
pour se procurer des espces de rves fantastiques, et une
sorte de batitude momentane. Nous verrons que partout
les sorciers ont dclar quils taient obligs de se frotter
la peau avec une cer taine pommade pour obtenir que le dia-

ble les vnt prendre pour les porter au sabbat ;


on na pas
manqu de dire que cette pommade contenait un principe
vnneux, et que les hallucinations et les ides maladives
qui assigeaient pendant certains instans le cerveau des
stryges tenaient labsorption de ce principe enivrant. On
ne serait plus embarrass, si cette supposition venait ac-

qurir de la vraisemblance, pour expliquer les vertiges,


la pesanteur de tte, la somnolence dont se plaignaient
ZOANTIIROPIE EN ITALIE. 229

beaucoup dindividus la suite de leurs accs de dlire ;

011 cesserait de stonner aussi de la frquence dune ma-


ladie quon saurait avoir t provoque avec inlention;
mais bien certainement la dmonoltrie ntait pas, sauf
peut-tre un petit nombre de cas exceptionnels, le rsultat
du narcotisme.
On a souvent cit le fait dune sorcire qui sengagea
aller au sabbat en plein jour et devant tout le monde, la

I condition quon lui permettrait de se frotter le corps avec


une certaine pommade dont lemploi lui tait familier ; on
I ajoute qu aussitt que lopration fut acheve, elle tomba
comme morte, et quelle nen soutint pas moins, aprs avoir
pass plusieurs heures raide et dans la plus parfaite im-
mobilit, quelle revenait du sabbat, et quelle avait t

tmoin de tout ce qui sy tait pass (


1 ). Il ny a quun
t empoisonnement, au dire de beaucoup dauteurs, qui soit

I
capable de provoquer un assoupissement aussi prompt,
.aussi intense, et qui puisse exciter de pareils rves, de
tsemblables illusions des sens. Jignore si un principe som-
! nifre avait t ml la pommade dont celte prtendue
sorcire fit usage ; mais il est certain que sur mille dmo-
noltres quon mettait en jugement, il ne sen trouvait pas
(quatre qui eussent de pareils agens leur disposition.
Do vient que les sorcires quon arrtait par bandes
dans certains pays continuaient dlirer, soutenir
(quelles allaient au sabbat, quelles recevaient encore la

visite des dmons pendant toute la dure de leur capti-


vit? On stait bien assur pourtant que ces malheureuses
mavaient aucun onguent entre les mains. Pendant que les
i inquisiteurs taient occups Gme exterminer la pr-

(1) Barlli. de Spin, iii Malleo malefic., dil, de 1601, p. 330.


230 LIVRE III. SEIZIME SICLE. ClIAP. II.

teiuluc corporation des dmonoltrcs, le notaire de lin-


quisition, un jour do Vendredi-Saint, trouva sa femme
immobile, toute nue, et dans une posture peu dcente, sur
le fumier dune table. Dans un premier mouvement din-
dignation, il fut sur le point de percer avec son pe celle
quil se figurait voue au dshonneur et linfamie. Ce-
pendant il retint son bras, et lorsque cette malade eut re-
couvr la sensibilit et le mouvement, elle ne tarda pas
avouer, non sans motion, quelle avait pass la nuit au
sabbat. Ordre fut donn la force arme darrter la pr-
tendue sorcire, mais ce fut inutilement quon la chercha;
sachant bien la peine qui lui tait rserve, elle stait
vade, et lon crut dans le pays quelle avait elle-mme
mis fin ses jours, en se prcipitant dans les eaux du lac
voisin (1).

Le notaire disait hautement que jusque-l sa femme


avait paru mener la vie la plus sainte ;
est-il croyable que
cette dame, qui avait chaque jour sous les yeux le spec-

tacle des victimes que lon passait par les flammes, qui
suivait dune manire scrupuleuse les pratiques de sa reli-

gion, ait eu limprudence de se laisser aller provoquer


un pareil accs de catalepsie, et de choisir prcisment le
jour du Vendredi-Saint pour exciter chez elle un pareil

drangement de la sensibilit et de la raison? Rien nau-


torise penser que cette espce de ravissement ne ft pas

spontan; car malade ne se vanta nullement davoir eu


la

quelquonguent narcotique sa disposition. Tout semble


donc indiquer quelle avait t atteinte dun accs subit
de catalepsie ou dextase, et il est probable que linvasion
des mmes accidens avait lieu aussi quelquefois de la

(1) Bailli, de Spin, in Malleo malefic., dit, de 1601, p. 331.


ZOANTimOPIE EN ITALIE. 231

mme manire sur les autres femmes dItalie. Au demeu-


rant, sans nier labus que certains pCitres ont pu faire quel-
quefois des substances somnifres ,
je nie que la maladie
des stryges de la Lombardie ft cause par une intoxica-
tion momentane.
De temps en temps, ce quil parat, les personnes qua-
lifies de sorcires schappaient la nuit de leur domicile,
dans lelFervescence du dlire, et marchaient quelquefois
travers les plaines sans se douter quelles se trouvaient
alors dans ltat le plus complet de nudit. Les inquisi-
teurs rapportent plusieurs exemples de ces excursions noc-
turnes, et il faut bien en convenir, ces espces daccs
dexaltation rappellent les symptmes de la paraphronisie
produite par le narcotisme; mais dun autre ct ne sem-
ble-t-il pas vident que la voie publique et t chaque
jour encombre de furieuses, si le dlire et t le rsul-
tat du narcotisme dans des pays tels que Cme^ o lon
brlait chaque mois prs dune centaine de dmonoltres?
Ne voit-on pas aussi quil et t impossible des femmes
aussi compltement ignorantes de faire un usage journa-
lier des substances vnneuses sans sexposer de graves
accidens; tandis quon ne cite jamais dans les anciens
livres aucun exemple qui tende faire croire quune
sorcire se soit involontairement empoisonne? Tout bien
considr donc, il parat prsent certain que lemploi de la

mandragore, de la belladone et des autres poisons dont


on a cru que les sorciers se servaient pour composer leur
pommade, na jamais t nulle part trs rpandu.
232 LIVRE III, SEIZIME SICLE CIIAP. II.

lll.

Une l)(5alc hallucine el sujellc des ravisscmens extatiques attire raltention

des inquisiteurs dEspagne.

1511 .

Parmi les procs qui furent jugs sous le ministre de


Cisneros, fait observer Llorente, il en est un qui, vers
1511, eut un grand retentissement.
Une fille leve Salamanque se livra avec tant dar-
deur aux exercices de loraison et de la pnitence que son
esprit, affaibli par les austrits, en fut troubl et quelle
tomba dans des illusions. Elle prtendait voir continuel-
lement Jsus-Christ et la sainte Vierge ,
et leur parlait de-
vant tout le monde comme sils eussent t prsens pour
lentendre. Elle portait lhabit de bate ou de religieuse
du tiers ordre de Saint-Uominique ,
se disait lpouse de
Jsus-Christ, et persuade que la sainte Vierge laccompa-
gnait partout, elle sarrtait toutes les portes o elle
voulait entrer ,
se rangeait comme pour cder le pas
quelquun qui aurait t avec elle et assurait que la mre
de Dieu la pressait de passer la premire, en qualit d-
pouse de Dieu, son fils : honneur quelle refusait par hu-
milit, en disant assez haut pour tre entendue. O Vierge,
si vous naviez pas enfant le Christ je naurais pas obtenu
,

dtre son pouse; il convient que la mre de mon poux


passe avant moi.

Elle tait continuellement en extase ;


la raideur de ses
membres et de ses nerfs tait alors si grande pendant que
ses mains et son visage perdaient leur couleur naturelle,
quil semblait que ses doigts neussent plus darticulations
TUOMANIE EN ESPAGNE. 233

et que son corps ft incapable dexcuter aucun mouve-


meut. Le peuple tait persuad quelle faisait des miracles.
Le roi ayant t inform de tout ce qui se passait ordonna
quon la ft venir Madrid; il lui parla ainsi que linqui-
siteur gnral ; des thologiens de tous les ordres furent
i consults , mais ils ne furent point daccord. Les uns di-
*
saient que cette fille tait une sainte remplie de lesprit

et de lamour de Dieu; les autres quelle tait plonge


'dans lillusion et domine par le fanatisme. Personne ne
laccusait dhypocrisie ni de mensonge. On sadressa
iRome pour savoir ce quon devait faire et le pape chargea
son nonce et les vques de Vie et de Burgos de dcouvrir
lia vrit, et darrter le scandale dans sa source sil tait
prouv que lesprit de Dieu net aucune part ltat de
t cette fille. Le roi et linquisiteur gnral avaient bonne
opinion de la bate et la croyaient inspire. Les commis-
^saires du pape ne trouvrent rien reprendre dans sa
conduite ni dans ses discours et ils crurent quil fallait

uattendre que la Providence ft connatre si lesprit qui la-


inimait tait de Dieu ou du dmon.
Les inquisiteurs entreprirent de lui faire son procs en
(examinant si les apparitions quelle disait avoir, et les
(discours quelle prononait dans ces circonstances ne de-
'vaient pas la faire souponner coupable de lhrsie des
i illumins ;
mais comme le roi et linquisiteur gnral seni-
Iblaient la protger, elle se tira heureusement de celte
(preuve, et son tat continua dtre un problme. Le plus
L^rand nombre latlribuaient la faiblesse de son imagina-
ilion (1).

Cette bate, sujette, comme tant dautres, des accs

(1) Llorente, ouvrage cil5, t. 1, p. 361 el suiv.


234 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CIIAP. II.

extatiques, des hallucinations de la vue, de loue, et


probablement aussi des hallucinations du toucher, aurait
d tre confie quelque savant Esculape; personne ne
se mit en peine de remdier ltat dexaltation qui portait
le dsordre dans les fonctions de cette hallucine. En re-
vanche, on fit de grands efforts pour dcouvrir si cette
visionnaire tait fascine par un ange ou par un esprit
dchu. Grce la protection de Ferdinand V et celle

du grand inquisiteur, cette malade se tira heureusement


des mains de linquisitioii; elle courait le risque de prir
dans un cachot ou sur un bcher si la nature de ses ides
let porte croire et dire quelle tait fiance quel-
que diable de la catgorie des incubes.

IV.

Monomanic prlciiduc homicide. Pierre Burgol cl Michel Verdung savoueiil

coupables du crime dhomicide eide lycanlhropie,elsonl brCdsvifs Poligny.

1521.

Burgot, dit le Grand-Pierre et Verdung-Michel, compa-


raissent devant linquisiteur Boin ;
ces deux hommes sont

poursuivis comme magiciens et accuss de slrc transfor-


ms en loups-garoux.
Pierre Burgot formule la confession que lon va lire :

jappartiens depuis peu prs dix-neuf ans la secte des


adorateurs du dmon. Je me suis laiss embaucher par un
diable un jour de foire de Poligny, la suite dun orage af-

freux qui avait dispers tous les bestiaux et jet les villa-
geois dans la consternation. Jai cd aux instances et aux
promesses dun cavalier vtu de noir qui sest fait connatre
pour un serviteur de Beelzbuth, qui ma donn lassurance
LYCANTiniOPIE A POLIGNY. 235

que je parviendrais trouver mon troupeau et que son


matre maccorderait des largesses si je voulais consentir
menrler sous la bannire de Lucifer. Jtais perdu,
courant dans la campagne, sans savoir si je parviendrais
rassembler quelques moutons ;
je me suis dcid accep-
ter les offres de ce dmon. Aubout de quelques jours je me
suis retrouv en prsence du mme cavalier : jai flchi

le genou, jai consenti rendre hommage au diable, jai


renonc aux grces du baptme, lamour de Dieu, la

Vierge, aux saints, et bais la main du diable qui ma


sembl froide comme celle dun cadavre; le dmon sest
engag veiller la garde de mon troupeau et me pro-
curer de largent. Jai cess de rciter le credo, jai cess
dassister aux crmonies du culte; peine si josais entrer
dans lglise vers la fin de la messe et aprs la conscra-
tion de leau. Pendant deux annes que jai tenu mes pro-
messes Satan je nai rien eu craindre pour mon troupeau.
Jai fini par oublier mes engagemens et je suis revenu
dans le saint lieucomme par le pass, recommenant
rciter mes prires comme un fidle chrtien. Mon coac-
cus ma de nouveau entran dans la voie de la perdition
cnme faisant accroire qu la fin jobtiendrais des richesses
et en me faisant renouer avec Satan.
Aprs tre tomb dans cette dernire faute, je suis all

un soir avec Michel une runion de sorciers qui pre-


naient leurs bats dans un bois; lassemble tait nom-
breuse ; les assistans tenaient en main une bougie de cire
verte, do manait une lueur bleutre.
Un autre soir, Michel ma propos de courir travers
liacampagne, rappelant mon souvenir la foi jure par
imoi au dmon. Jai donn mon consentement, mu par
!
lappt de la fortune. Michel possdait une pommade dont
236 LIVRE III. SEIZIME SICLE. ClIAP. II.

il ma frott nu; peine cette opration tait-elle termi


ne que je me suis vu sous la forme dun loup ;
je marchais

quatre pieds, mes membres taient velus et couverts de


longs poils ;
je parcourais lespace avec la rapidit du vent,
et ce miracle soprait par lassistance du diable qui me
faisait pour ainsi dire voler par la force de son pouvoir ;

Michel sest frott son tour; telle a t la vlocit de sa


course, que lil avait de la peine suivre ses mouvemens.
Cette premire mtamorphose na pas dur plus de deux
heures ;
pour reprendre nos anciens traits, nous avons eu
recours une graisse qui tait doue, ce quil parat, dune
cflicacit particulire. La pommade dont nous nous ser-
vons pour obtenir dlre transforms en loups nous est
apporte par nos dmons, qui se nomment liin Guillemin
et lautre Moyset. Je me sentais accabl de lassitud la

suite de ces excursions ;


javais peine me tenir debout ;

le diable aflirmait que bientt je ne ressentirais plus une


pareille fatigue.
Une nuit, mettant profit les leons de Michel Ver-
dung, jattaquai belles dents, aussitt que je me seiilis

transform en bte froce ,


un jeune garon g de six

sept ans, que je me proposais de tuer; ses cris, ses vocif-


rations mempchrent den venir mes fins; je fis aussi-

tt retraite ;
je gagnai en toute hte lendroit o javais
cach mes habits et je parvins, en me frottant le corps

avec de lherbe, recouvrer la forme humaine.


Une autre nuit que jtais transform en loup ,
ainsi que
Michel, et que nous parcourions ensemble la campagne,
nous sommes venus bout de tuer une femme qui cueil-
lait des lgumes. Nous nous disposions traiter avec la

mme cruaut un individu qui parvint prendre la fuite

et qui ainsi se trouva soustrait notre fureur.


LYCANTHROPIE A POLIGN. 237

Une autre fois nous avons donn la mort une petite

fille ge denviron quatre ans; lexception des bras,


tout son cadavre a servi assouvir notre faim. Michel
trouva cette chair dlicieuse bien quelle rpugnt beau-
coup mon estomac.
Dans une autre circonstance nous avons tu ensemble
uue autre petite fille cest au cou que nous sumes son
;

sang et que nous attaqumes sa chair.


Une troisime viclime du sexe fminin a t immole
encore par Michel et par moi; jtais affam, jai mang
une partie des entrailles de cette enfant.
Enfin nous avons tu une quatrime fille, ge denvi-
ron neuf ans, qui avait refus de massister de ses au-
mnes.
Jai commenc aussi par blesser avec mes dents une
chvre qui paissait dans la campagne ;
je me suis servi

ensuite dun instrument tranchant pour couper la gorge


cet animal.
compltement nu lorsque mes mtamorphoses
Jtais

dhomme en bte devaient seffectuer; jignore ce que


devenait ma peau de loup lorsque je redevenais homme.
Michel ne laissait pas de rester vtu pendant quil se sen-
tait transform en loup-garou.
Il nous est arriv plus dune fois de nous accoupler
avec des louves ;
nous prouvions autant de plaisir pen-
dant ces accouplemens que si nous eussions t unis nos
femmes.
La dure de notre transformation en loups na pas tou-
jours t aussi longue que nous leussions dsir, et nous
redevenions quelquefois hommes aprs un trs court d-
lai. Nous avons eu en notre possession les poudres les

plus vnneuses ; le seul contact de ces substances sufli-


238 LIVRE ITI. SEIZIME SICLE. CIIAP. IL

sait pour entraner la mort des tres quelles atteignaient.


Michel Verclung confirma toutes les assertions de son co-
accus; seulement ces lycanthropes se trouvrent plus dune
fois en dsaccord, lorsquon leur demanda des explications
circonstancies sur les lieux o ils avaient accompli tous
leurs homicides. Tous deux subirent
peine du feu (1). la

Boguet, qui remplissait les fonctions de juge criminel


dans le comt de Bourgogne vers la fin du seizime sicle,

et qui stait trouv mme de causer de ce procs avec


danciens contemporains des condamns, cite le nom dun
troisime lycomane appel Philibert Montt. Il prtend aussi
que Michel, quil nomme Udon et non Verdung, fut arrt

dans une cabane aprs avoir t bless, pendant quil se

croyait loup, par un gentilhomme du pays. Il ajoufe que


lon a vu de tout temps les tableaux de ces trois sorciers
en fglise des Jaccopins de Poligny ( 2 ).
Guillaume dAuvergne rapporte le fait dun mlanco-
lique qui sabsentait quelquefois de son domicile cer-
taines heures de la journe, et qui alfirmait en rentrant
dans sa maison quil venait de donner la chasse des
innocens ,
et qiTil lui arrivait souvent dtre transform
en loup ;
on ne tarda pas dcouvrir, en suivant la trace

de ce prtendu loup-garou, que par le fait il se retirait

dans une caverne obscure o il restait plus ou moins long-


temps ravi en extase. Ctait au sortir de pareils accs,
quil se vantait davoir port la terreur dans le voisinage

des habitations. A laide de soins convenables, cet homme


futrendu son ancien bon sens. La dposition des lycan-
thropes de Poligny mrite- t-elle plus de confiance que le
tmoignage de ce dernier extatique ? Sommes-nous tenus

(1) Wieri, Opra omnia, etc., p. 194.

(2) Bogiu't, Discours (les sorciers, etc., dit, de Lyon, 1G03, p. 151,
LYCANTIIROPIE A POLIGNY. 239

croire que deux misrables rustres , videmment domi-


ns par des ides maladives, aient pu tuer comme loisir

au moins cinq personnes et dvorer leur chair toute pante-


lante^ sans tre inquits par les parens, par les voisins de
i toutes ces victimes de leur cruaut? Wier, dans le long
i commentaire quil fait sur le procs de Burgot et de Mi-
icliel Verdung, ne craint pas de soutenir quil faudrait tre

1
priv de toute espce de bon sens pour ajouter foi aux
[crimes de ces deux lycomanes. Quimporte en effet que
ices deux ptres indiquent avec une certaine prcision le

isexe, lge, le genre de mort des sujets quils prtendent


lavoir t par eux tus et dvors ;
quils indiquent avec
lime sorte daffectation limpression produite sur leur
palais par le got du sang et de la chair crue, quand tout
^semble devoir faire croire que ce sont des hallucinations
qui les portent mettre de pareilles assertions? Ne ju-
rent-ils pas aussi quils se sont unis des louves, que ces
iiccouplemens leur procuraient de dlicieuses jouissances,
quils se sont vus plus dune fois couverts de poils, quils
'ndaient lair, en battant la plaine avec la rapidit dun
lait, quils apercevaient devant eux dmon qui leur
le

i'iervait de guide? Il ny a que des imbciles ou des mono-


! naniaques qui puissent dbiter et affirmer des choses aussi
)eu vraisemblables ou aussi ridicules. Quand il serait vrai,
::omme lassure Boguet, quun chasseur et bless Verdung
ilans un moment o il faisait le loup-garou, on ne pour-

ait pas cependant infrer avec certitude de l que ce ptre


avait rellement tu et mang avec son co-accus une
'einme et quatre petites filles. Sans doute le dlire de
!;a lycanthropic tenait, dans plus dune circonstance, de
a monomanie homicide ; mais il est difficile dapprcier,
ilaprs les fails qui nous ont t Iransmis, quels sont les
240 LIVRE III. SEIZIME SICLE. ClIAP. II.

cas O les lycomanes ont en ralit rpandu le sang hu-


main. Il nest point dit, dans le procs de Poligny, que les

restes des cinq cadavres dont les accuss prtendaient avoir


entam la chair aient t prsents aux juges; et-on
manqu, dans le cas o cinq meurtres aussi atroces eus-
sent t commis dans un aussi petit endroit, dinsister sur
le sige le nombre la profondeur des blessures relates
, ,

sur le corps des victimes? La procdure ne mentionne, par


le fait, aucun corps de dlit, et cest daprs le dire de
deux alins quon a admis que des scnes de carnage
avaient eu lieu eu 1521 dans cette partie de la Franche-
Comt. En somme, lon ne peut quapprouver les auteurs

qui ont refus de sen rapporter la dclaration de deux


malheureux qui couraient au-devant de la mort avec une
sorte dempressement, et de gat de cur.
Wier pense que ce fut peut-tre lusage des frictions
narcotiques qui contribua troubler le cerveau et faire
natre les diffrentes hallucinations de Burgot. Sans rejeter
absolument cette supposition qui semble appuye par le

tmoignage des accuss, je ferai remarquer qu lpoque


du procs, plus de dix-huit ans staient couls depuis que
Burgot avait prouv sa premire vision, et que le jour o
il avait cru faire la rencontre du diable mont sur un che-
val noir, il ne lui tait certainement pas venu lide de
se procurer des rves fantastiques, en se frottant le corps
avec des onguens. 11 est donc trs douteux que les accs

de lycanthropie de Burgot aient t provoqus avec inten-


tion.

Jignore si les lycanthropes de Poligny parcouraient ef-

fectivement les champs et les bois pendant leurs paroxis-


mes ; on vient de voir que le malade cit par Guillaume
dAuvergne ne bougeait pas de sa place, bien quil crt
DMONOLATRIE A ESTELLA. 241

agir; niais Peiicer cite le fait dun autre lycanthrope qui


ventra un cheval en cherchant abattre avec une faux
un papillon quil prenait pour un diable,
'
V

V.

La (lmonoltrie continue rgner en Espagne; cent


^ cinquante femmes sont
fouettes Estella ; dautres sont brles Sarragosse.

De 1627 1636.

En 1627 les prisons de la Navarre se remplirent de


,

femmes qui draisonnaient sur les matires religieuses et


qui se perdaient par des accusations mutuelles. Il est
remarquer quaucun homme ne fut alors accus dentre-
tenir des relations avec les esprits impurs.
Les prvenues de la Navarre comparaient leur pr-
tendu dieu un bouc noir. Elles formaient, disaient-elles,
des churs de danse autour de ce dmon,
prenaient un
maigre repas ses dpens et sunissaient ensuite avec lui.
Il leur semblait que les sons qui schappaient
du gosier
I du bouc taient rauques comme ceux de lairain et quil
,

leur suffisait de se frotter la peau avec desexcrmens de


1 reptiles ou des excrmens de corbeaux pour acqurir la
facult de slever en plein air. Elles disaient
aussi quelles
svertuaient chaque nuit tuer des enfans et faire p-
rir les animaux domestiques. Le pain quelles simagi-
naient avoir vu consacrer au sabbat pour les communions
'des dmonoltres leur avait sembl tout fait noir.
Cent cinquante femmes qui furent juges cette po-
ique Estella furent condamnes la prison mais
pour ;

(que la correction devnt plus efficace, chacune delles


'dut en mme temps recevoir deux cents coups de fouet
^sur les paules.
Tome I
IG
242 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CIIAP. II.

Linquisition de Sarragosse procda au moins en appa-


rence avec plus de svrit encore contre dautres pr-
tendues sorcires quon disait avoir appartenu la corpo-
ration des dmonoltres dEstalla, et qui furent jetes
dans les prisons de lglise, en 1536; toutes ces malheu-
reuses perdirent la vie sur des bchers. Quelques juges
taient davis dpargner leurs jours et de les retenir ind-
liniment dans les prisons. Lusage et la loi voulaient quen
pareils cas on en rfrt la dcision du conseil de la su-
prme; mais la majorit des juges sopinitra passer
outre et les accuses furent aussitt livres lexcu-
teur (1).

VI.

Proci? el comlamiialion du tloclcur Torralba ; cet hallucin croit avoir un gnie


son service.

l>e 1528 1531.

Torralba est peint quelque part par Cervantes, qui le

reprsente comme perdu dans les espaces ariens et tout


prt toucher de sa main le disque de la lime. Cette
peinture rsume quelques traits de la folie dun savant
quon ne voit pas sans peine figurer ct de Don Qui-
chotte.
Torralba sadonna de bonne heure avec une ardeur
gale ltude des lettres, de la philosophie et des scien-
ces srieuses. Aussitt quil eut obtenu le titre de mde-
cin, il se fit un devoir de frquenter les hommes en re-
nom, les universits, les coles clbres, et entreprit,
suivant un usage frquent de son temps, des voyages

(1) Lloreitte, Hlst. cril. de l'inquis. d'Esp., loin, % p.


MONOMANIE DE TORRALBA. 243

longs et pnibles, dans lespoir de se procurer de nouvel-


les lumires et de donner son ducation tout le perfec-
tionnement dont son esprit tait avide. Fix Rome ds
1503, aprs avoir visit la France, lEspagne, la Turquie
et lItalie tout entire ,
il fut bientt en possession dune
renomme mrite et obtint dtre attach en qualit de
mdecin la maison du cardinal de Soderini. Ce docteur
ne tarda pas tre gnralement recherch des grands
et sa vie scoula dans la socit des personnages les plus
minens de Rome. Peu peu le caractre de Torralba
devint sombre ;
ce savant, qui avait paru jusque-l trs
ferme dans ses croyances religieuses et philosophiques,
sembla assig dans certains momens par des doutes p-
nibles ; on crut remarquer aussi quil sadonnait avec en-
thousiasme la chiromancie.
Le cerveau de Torralba ne tarda pas prouver un d-
rangement aussi rel que srieux ; mais dabord cet acci-
dent ne fut nullement souponn. Ce docteur commena
; apercevoir ses cts, au renouvellement de la lune
.^surtout ,
un tre fantastique qui le suivait en voyage ,
qui
1 faisait avec lui la conversation dans la solitude, et il nen
(fallut pas davantage pour lui faire croire quil avait fait la

I conqute dun gnie. Comme cet esprit lui apparaissait


; aussi lglise, Torralba ne douta pas quil nappartnt

ih la catgorie des bons anges. Du reste , il ne se lassait


ipas dadmirer la science prodigieuse de ce gnie; car il

[parlait avec lui toutes les langues, semblait lire dans


ITavenir et pntrer les choses les plus caches. Cet tre
[xtraordinaire portait tantt le costume dun ermite, tan-
l'.t le vtement dun homme qui voyage.
En 1510, Torralba vint en Espagne, et parla tout le

[inonde de ses hallucinations. On tait merveill la cour


244 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CIIAP. II.

de la hardiesse des prdictions du docteur ,


et lon disait

tout haut que son gnie lui rvlait davance une foule
dvneinens; quil tait instruit davance de la destine
des peuples et des nations. La curiosit de larchevque

de Tolde fut pique ce point ,


quil sollicita avec
instances la faveur de voir le gnie de Torralba ;
lange,

est-il dit dans le procs de Torralba, refusa de paratre de-


vant le prlat.

De retour Rome, Torralba se montra fort merveill

de la puissance de son gnie familier. Un jour il raconta


qui voulut lentendre que cet esprit lavait transport en
un clin-d il jusqu Venise, et que ses domestiques et ses

familiers navaient mme pas eu le temps de souponner


son absence, tant le mouvement pendant ce parcours avait
t rapide.
Vers cette mme poque, Torralba sinstalla une nuit,
la prire du cardinal de Santa-Crux, auprs dune dame
hallucine qui se plaignait des importunits dun spectre.
Suivant le dire de la malade, ce spectre devait tre lombre
dune personne morte assassine ;
au moins la pleur livide

de limage semblait, disait-elle, donner de la vraisemblance


et du poids ce soupon. Torralba prtendit apercevoir
lombre dun homme, et leffigie dune femme; il assura
en mme temps que ces fantmes articulaient des sons. Ce
fut en vain quun personnage qui veillait aussi dans lap-
partement o se trouvait plac Torralba chercha voir ou
entendre; il se retira le matin sans avoir prouv la
moindre sensation.
En 1519, Torralba, se trouvant en Espagne songea ,

revenir Rome. En reparaissant dans cette fameuse cit,


Torralba ne craignit pas daffirmer quil avait fait le voyage
travers latmosphre, cheval sur un bton, et guid
MONOMANIE DE TORRALBA. 245

par un nuage enflamm. Ce rcit ne laissa pas de faire une


grande impression sur beaucoup desprits ,
et le cardinal

de Volterre manifesta son tour le dsir de voir face face


le gnie qui procurait Torralba des avantages aussi peu
ordinaires. Pour la seconde fois le fantme refusa dappa-
ratre.

En 1525, pendant que Rome, tombe au pouvoir des


troupes de lempereur ,
subissait toutes les horreurs dun
sac, Torralba, qui se trouvait alors Valladolid, en proie
des inquitudes cruelles ,
car Rome tait pour lui une
seconde patrie, se figura que son gnie lemportait sur les

bords du Tibre; il mit un matin les habitans deYalladolid


dans la confidence de ce nouveau voyage arien, jurant
quil stait cru deux doigts de sa perte, quil avait aper-
u pendant cet enlvement la mer ses pieds et sur sa tte
un astre resplendissant de lumire. Il se trouva que le doc-
teur avait dit vrai en annonant la prise de la noble cit.
Tant de rvlations imprudentes firent dcrter larres-

tation de Torralba qui fut incarcr Cuena en 1528 ;

ds son premier interrogatoire, il avoua sans hsiter quil

avait un gnie ses ordres, et confirma franchement tout


ce qui se disait parmi le peuple de la puissance et du savoir
de cet tre singulier.
Linquisition dsira savoir si le gnie qui favorisait Tor-
ralba de son assistance appartenait la classe des tres
clestes ou celle des dmons, si le docteur ne lavait point
contraint lui obir en ayant recours des conjurations,
sil ne stait point li lui-mme par quelque coupable en-
gagement. Le malheureux hallucin fut soumis la tor-

ture et somm de rpondre catgoriquement toutes ces


questions. Torralba jura quil navait jamais us de conju
rations, quil ntait li par aucun pacte, que lesprit conti-
248 LIVRE m. SEIZIME SICLE. CIIAP. II.

nuait le visiter dans son cachot, quil ne faisait rien pour


ly attirer, quil ne demanderait pas mieux que den tre
dbarrass, que sa prsence finissait par lui tre importune
et par nuire son sommeil.
Torralba, aprs trois annes dattente, dincertitudes,
de souffrances physiques et morales, fut condamn faire

abjuration comme hrtique, renoncer au commerce du


dmon, paratre en public avec le san-bnito, et vivre
pendant un certain temps dans les prisons de lglise. 11
ne dut, suivant toute apparence, la conservation de sa vie
quaux instances de la cour et la protection de quelques
grands qui lavaient autrefois qualifi dami (1).
Lhistoire de Torralba confirme ce que nous avons dit

des croyances du seizime sicle et du danger de la 'folie

certaines poques sociales. Comment les grands de la


cour de Rome, de la cour dEspagne, comment uu cardinal
.

de Voltcrre, un amiral de Castille, qui honoraient ce savant


de leur amiti, nont-ils pas senti quil rgnait en dernier
lieu un vritable dsordre dans ses sensations et dans ses

ides ? Torralba, comme le prtre cit par Pic de la Miran-


dole^ est obsd par des hallucinations de la vue et de
Toue ; lglise, dans son cabinet, dans ses voyages il

croit apercevoir un gnie k ses cts ;


il lentend parler, il

lui adresse la parole, il ne manque jamais de prendre


conseil de sa sagesse, et personne nest tent de rvoquer
en doute lexistence de ce fantme. Larchevque de Tolde,
le cardinal de Yolterre demandent mme avec instance
tre mis eu rapport avec lange gardien de Torralba;
bien mieux un seigneur proposa trs srieusement Tor-
ralba, si je ne me trompe, de faire lacquisition de cet tre

(1) Llorenle, I/ist. crit. de linqis. dEsp., t. 2, p. 60 el suiv.


MONOMANIE DE TORRALBA. 247

extraordinaire. Mais voil que bientt le malheureux hal-


lucin se persuade quil lui suffit de placer un bton noueux
entre ses jambes pour que son gnie lemporte par lair ;

il raconte partout quil lui suffit de quelques minutes pour


voler dune ville lautre, pour aller dEspagne en Italie,
en Espagne, en prenant pour guide un nuage en-
dItalie

flamm. Une nuit quil dort Valladolid, il simagine


assister au sac de Rome ;
son imagination lui reprsente
tout ce qui se passe parmi les vainqueurs et parmi les
vaincus, et il sattendrit le lendemain sur les dsastres

dont il croit avoir t tmoin. Cependant on se demande


avec tonnement si un homme auquel il arrive de pareilles

aventures ne sest point vendu au dmon, si ce nest point


un ange de tnbres qui favorise Torralba, et finalement

linquisition se charge de rsoudre tous ces doutes, et ce


savant, autrefois si vnr, que lombre dun fantme pour-
suit jusque dans son cachot, est oblig de supporter les dou-
leurs de la question et davouer que son ange qui est cause

quil est soumis daussi cruelles preuves pourrait bien,


par le fait, appartenir la catgorie des esprits dchus.

y a tout parier que cen tait fait de la vie de


11 Torralba
pour peu que son dlire let entran sur le terrein de la
sorcellerie. Mais heureusement il avait constamment cru
avoir affaire un ange (1).

Le Pre dAcosta raconte quun professeur en thologie, qui


(1)
passait pour un
oracle Lima, capitale du Prou, se persuada aussi que Dieu lui avait donn un
ange familier qui linstruisait de tout ce quil voulait savoir; quil avait le bonheur
de sentretenir souvent avec Dieu dune manire familire ; quil ne pouvait
manquer dtre roi ou pape, et quil transfrerait alors le Saint-Sige au Prou ;
quil avait t tabli efficacement rdempteur du monde, la rdemption par
Jsus-Christ nayanl t que suffisante; que Dieu lui avait offert lunion hypos-
lalique, mais quil navait pas voulu laccepter... Linquisition condamna ce doc-
teur tre brl vif. (Jos. Acosta, liv. 2, ch. 2, De novis&i. Ch.-Gab. Pore,
Le pour cl le contre de la possession des filles de la paroisse de Landes, etc.,

in-8,1738,p.l3.)
2l LIVRE III. SEIZIME SICLE. CIIAP. II.

VII.

Hallucinations et condamnation dune fameuse abbesse de Cordoue.

1544.

Il ne tint presqu rien que linquisition ne ft brler en


15/i une ancienne abbesse de Cordoue, qui avait eu la

rputation de faire des miracles, dont le peuple, les rois,


les inquisiteurs avaient autrefois implor la bndiction,

et dont la saintet avait t courtise par des comtes, des

ducs, des cardinaux et mme par le lgat du saint pre.


Cette religieuse, doue dune intelligence rare, dune in-
croyable activit desprit, mais visionnaire et en proie aux
plus singulires hallucinations, a t considre comme le

type de lhypocrisie la plus raffine. On ne portait pas


delle un pareil jugement avant quon et souponn son
prtendu commerce avec les dmons ;
lpouse de Charles-
Quint lui envoyait bnir les langes du prince Philippe,
en rappelant dans scs lettres sa trs chre mre; le fa-

meux cardinal don Manrique ne croyait pas droger en la


nommant devant tout le monde sa trs chre fille en Dieu.
Madeleine de Cordoue, ou de la Croix, fit elle-mme le

rcit de sa vie, dont je ne consigne ici quun abrg. Elle


navait que cinq ans, assurait-elle, quand le diable, com-
menant lui apparatre sous la forme dun ange de lu-
mire, lui donna le conseil de se vouer la vie dvote, et

lui annona quelle passerait bientt pour une grande


sainte. Ces apparitions se renouvelrent ensuite plusieurs
fois, et un jour le dmon se prsenta ses regards sous la

forme de Jsus crucifi, et lui dit de se crucifier elle-


mme; elle obit, sattachant par les membres laide de
clous enfoncs dans la muraille. Le diable lui ayant donne
MONOMANIE DE MADELEINE DE CORDOUE. 249

lordre dans ce moment de se prparer le suivre^ elle se


laissa choir sur le parquet, et se brisa deux ctes : cette
blessure fut gurie par le faux Christ. A. lge de sept ans,
le dmon, continuant lui faire des visites, redoubla ses
i instances pour laffermir dans la voie de la dvotion. A
I cette poque elle se retira dans une grotte pour embrasser
la vie des ermites; mais aprs une nuit dabsence elle se
I retrouva dans le cercle de sa famille sans savoir comment
lelle y fut rapporte. Bientt le dmon, toujours sous les
! traits du Christ, la prit pour sa fiance; elle ne tarda pas
jalors voir autour de sa personne des diables qui pre-
naient forme de saint Jrme, -de saint Antoine, de saint
la

IFranois, de saint Dominique ou dautres personnages non


I moins vnrables. Quelquefois ctait la Trinit tout en-
itire qui soffrait sa vue; croyant bien faire elle se pros-
tternait, en rendant hommage aux anges de tnbres.
Mais son plus grand crime tait davoir cout les s-
[ductions dun chrubin dchu, nomm Balban, davoir
Iht un pacte exprs avec cet esprit, et de lui avoir servi
idpouse pendant un grand nombre dannes. Un soir le
Lidmou se prsenta cette amante sous la figure dun
lihomme noir et difforme ; dans lexcs de sa frayeur elle
aivoqua le nom de Jsus, et mit Satan en fuite. Le diable
revint, lui reprocha sa dfiance, fit la paix avec sa favorite,
L'3t obtint de se prsenter ses regards quand bon lui sem-
avec son visage denfer. Balban tait souvent ac-
l'blerait

L2ompagn par un autre diable nomm Pithon.


11 lui tait arriv dans plusieurs circonstances de faire
|)|)ar lair des voyages linsu de tout le monde, daller
I
Borne, daller faire des excursions dans des communauts
liThommes, pour couter ce qui sy disait. Pendant quelle
v5e donnait ce plaisir, personne dans
le couvent ne soup-
onnait ses absences le diable Pithon sous les
i

; traits de
250 LIVKE III. SEIZIME SICLE. CHAP. II.

Madeleine remplissait le rle dabbesse parmi les surs


de la communaut. Souvent le diable lui avait rvl les

secrets de lavenir. Une fois Balban lui avait propos des


jouissances infmes (Del Rio) ;
mis en colre par le refus

de la religieuse, il lenleva en lair et la laissa tomber sur


le sol do elle fut releve dans un tat fcheux.
Comment toutes ces hallucinations furent-elles dcou-
vertes ? En 15/|3, Madeleine tomba malade; le mdecin
qui la soignait, dsesprant de son rtablissement, manda
le confesseur du couvent, et cet ecclsiastique, en se pr-
sentant pour disposer la religieuse recevoir les derniers
sacremens, ne fut pas peu surpris de la voir tomber dans
des attaques de tremblemens. Gomme les accs convulsifs
persistaient le lendemain, il vint lide ce prtre que
le diable pouvait bien ntre pas tranger la manifesta-
tion de ces phnomnes, et Madeleine fut exorcise. Alors,
est-il dit dans le procs de cette fille, le dmon, contraint
de parler par la force de lexorcisme, dclara quil tait

Sraphin, quil avait un compagnon et des lgions de dia-


bles soumises son obissance, quil possdait le corps de
la religieuse depuis le jour o elle tait ne, quelle lui

appartenait, quil ne la quitterait pas, quil lemporterait


incessamment dans les profondeurs de lenfer. Toutes les

religieuses du couvent furent rassembles autour de Ma-


deleine. Celle-ci nhsita pas confesser quelle avait de-
puis lenfance plusieurs dmons ses ordres ;
quelle les

gardait avec intention depuis lge de treize ans, quelle


avait fait avec eux un pacte au moyen duquel elle avait pu
acqurir sa rputation de saintet... Cependant lancienne
abbesse chappa au trpas qui avait sembl imminent, et

ds que sa sant fut affermie, les sbires de linquisition la

conduisirent dans les cachots du saint office.

Madeleine fut condamne sortir de la prison en


MONOilANIE DE MADELEINE DE CORDOUE. 2Si

habit de religieuse et sans voile, la corde au cou, un ball-


on dans la bouche, un cierge allum dans les mains ; se
rendre dans cet tat la cathdrale de Cordoue, para-
:re sur un chafaud dress pour la crmonie de son auto-
i.la-f... tre enferme ensuite dans un couvent situ
liors de la ville ; y passer le reste de ses jours sans voile
H prive du droit de voter, etc. (1).

Lobservation de lancienne abbesse de Cordoue offre


m grand intrt scientifique. Tout lheure, mais surtout
I une poque plus loigne, nous verrons lextase, les
(onvulsioiis hystriques, le dlire de la possession, les
lausses sensations des organes sexuels , les tourmens de
a dmonopathie, faire le dsespoir des nonnes, se mani-
ester dans les communauts les mieux diriges, dans les
1 ensionnats, les hospices, et devenir pidmiques jusque
ans les villages. Madeleine de la Croix parat avoir offert
luue des premires un ensemble de phnomnes nerveux
rrs analogue celui qui constitue lhystro-dmonopa-
lie proprement dite.

Dans le moment o lon propose Madeleine, que lon


nge mourante, de se mettre en tat de recevoir leucha-
iistie, elle doute de la possibilit de lacte de la commu-
iion, et elle est prise de longues attaques convulsives,
"ltait le plus ordinairement quand il leur fallait appro-
!her du tribunal de la pnitence que dans le sicle suivant
:s moinesses manifestaient la crainte de la damnation, et
luellcs devenaient sujettes de violentes crises nerveuses.
>*uandon les exorcisait dans de pareils momens, le diable,
les en croire, prenait la parole leur place, et elles se
''claraient possdes. Les choses se passrent de point

(1) Llorenle, Hist. crit. de Vinquis. dEsp., trad. fran., t. 2, p. 103 et suiv.
:
Wieri, Opra omnia, p. 476. Del Rio, Disquisilionum magicamm, libr.
^xl,,p. 484, 485.
252 LIVRE IIL SEIZIME SICLE. CHAI, l.

eu point de la sorte sur Madeleine de Cordoue. 11 est dit

aussi dans les procdures que cette fdle avait eu autrefois


des transports extatiques, autre point danalogie entre la

maladie de cette religieuse et celle des fdles de Loudun,


par exemple. Un fait curieux dans lhistoire de Madeleine,
cest le fait de son crucifiement rel ou imaginaire; il est
remarquer aussi que les hallucinations ont dbut ds
lge de cinq ans; quelles ont persist presque sans inter-
ruption jusqu un ge assez avanc ;
que pendant un si

grand nombre dannes leur existence na point t soup-


onne ;
enfin que loin de nuire lavancement de cette
religieuse, elles ont au contraire servi dabord llvation
de sa fortune et de sa renomme. On ne doit pas tre sur-
pris du rle que jouent les sensations utrines (i^ns le

dlire de Madeleine ;
il est bien constat prsent que le

rcit de ces sensations occupait presque toujours la pre-

mire place dans les divagations des vierges hystriques.


Mais lillusion ne rsidait pas seulement dans le vice du
toucher. Madeleine voyait son amant, elle lentendait par-
ler, elle se guidait daprs ses conseils, elle se confiait
lui, disait-elle, chaque fois quil lui prenait envie de se
faire emporter de grandes distances et de faire quelque
nouveau voyage; ainsi sa vie semblait scouler linsu
de tout le monde dans la compagnie des dmons. Ou
notera que pendant sa longue prosprit, pendant ses
aimes de bonheur, Madeleine parut toujours considrer
les esprits qui la favorisaient de leur prsence comme
autant dtres clestes; cest Jsus-Christ en personne
qui lui fait entendre ses admonitions en lui rendant visite;

cest la Trinit quelle contemple ;


cest tantt saint Jrome,
tantt saint Antoine qui obtiennent des marques de sa vn-

ration. Lincube Balban lui-mme se donnait le titre de

chrubin. Madeleine avait alors le cerveau tourn vrita-


IIONOMANIE DE MADELEINE DE CORDOUE. 253

blement par langlomaine. En changeant tout coup le

nom des esprits dont la frquentation avait dur si long-


temps, elle se plongea dans le dlire de la diablerie qui

fait que les malades rapportent toutes leurs sensations


toutes leurs ides des esprits impurs. Il lui tait arriv
bien des fois, probablement, depuis sa jeunesse de conce-
>voir des doutes sur la nature des tres qui la poursuivaient

de leurs caresses jusque dans les bras du sommeil; de


I croire un jour quelle avait affaire de vritables anges;
de redouter le lendemain dtre dupe des entreprises de
quelques dmons; car plusieurs dvotes hallucines sont
I demeures en proie par momens de pareilles perplexits;

mais quand vint la perspective de la mort, le doute se


changea en une certitude cruelle et la terreur de lenfer
remplit tout entire lame de lancienne abbesse de Cor-
(doue. Cette religieuse, simaginant sentir, entendre parler
le diable dans son estomac, sarrta dcidment lide,
en apparence si bien fonde, quelle navait jamais eu jus-
que l dautres compagnons que les suppts de Satan.
Madeleine avait autrefois simul des miracles, fait sem-
blant de pouvoir vivre pendant des annes entires sans
prendre aucune nourriture ; ce calcul de la vanit nexclut
point la confiance que doit inspirer le rcit de ses halluci-
nations ;
on sait mme que ce sont surtout les femmes
affectes de monomanie religieuse, de dlire extaCque avec
retour daccs hystriques, qui ont coutume de se vanter
de vivre sans manger. Madeleine de la Croix na donc
point simul lhystro-dmonopathie, et il est mme pr-
sumer que si elle net pas dabord cach les symptmes
de sa maladie avec autant de soin quelle le fit, plus dune
religieuse dans sa communaut et t expose con-
tracter le germe de son mal.
254 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CIIAP. II.

VIII.

Hysiro-dmonopathie des religieuses dUvertel, des religieuses de rigille,


des religieuses de Hessimonl, des filles de Kcnlorp, des villageois de Ham-
mone, des habitans de Houel, des filles de Nazareth, des juives con-
verties Rome, des orphelins dAmsterdam.

Se 1550 1565.

Vers le milieu de ce sicle, on vit clater clans une


foule dendroits ,
mais surtout parmi les filles des clotres

et dans les tablissemens eonsacrs lducation des en-


fans ,
une affection convulsive pidmique complique de
dsordre dans les actes , et de la plupart des accidens qui
se remarquent dans la dmonopathie. Cette maladie, sou-
vent dsigne dans les anciens livres sous le nom de pos-
session des noiinains, causa pendant longtemps un grand
tonnement dans le Brandebourg ,
en Hollande ,
en Italie,

mais principalement en Allemagne. Tout dfigur quil est

dans les crits du temps , le tableau de cette terrible af-


fection permet daffirmer que presque toutes les fonctions

encphaliques taient plus ou moins et simultanment


lses sur les personnes qui se croyaient alors possdes.
Il est remarquer que linvasion de la peste suspendait

tout coup le retour des phnomnes musculaires en fai-

sant aussi cesser le dlire.


A. Lhystcro-dmonopatliie devient pidmique dans le comt de loorn ; vers 1551,


une matrone accuse de magic meurt au sortir de la question.

La maladie nerveuse qui affligea les religieuses du cou-


vent dUvertet, dans le comt de Hoorn, se dclara sur
la findu carme. La plupart des nonnes navaient vcu
pendant plus de cinquante jours que de suc de rave, A
UYSTRO-DKMONOPATIIIE EN ALLEMAGNE. '255

la suite de ces privations , elles avaient abondamment re-


jet par la bouche un liquide noir, cre, amer, et qui

' semblait devoir dtacher lpiderme de la langue et des


lvres.

Dabord les nonnes dUvertet furent rveilles en sur-


j-saut, croyant entendre les gmissemens plaintifs dune
[personne souffrante. Bientt elles se firent illusion au
;
point de se persuader que leurs compagnes appelaient
lieur secours ,
et se levant tour de rle , en toute hte
i elles taient tonnes de leur mprise. Plus tard ,
lqui-

1 libre des mouvemens fut troubl; les malades aprs avoir


I urin rpandaient involontairement lurine sur leur linge
et sur leurs couvertures. Quelquefois il leur semblait
quelles taient chatouilles sous la plante des pieds, et
elles sabandonnaient aux accs dun rire inextinguible.
[Elles se sentaient aussi entranes hors du lit, et glissaient

mr le parquet comme si on les et tires par les jambes.


[Les bras ,
les extrmits infrieures se tordaient en tous
>-3ens, et la figure tait le sige de spasmes convulsifs. Par
instans elles bondissaient eu lair et retombaient avec
Vbrce sur le sol. Plusieurs portaient sur le corps la mar-
j]ue des coups quelles se donnaient sans que personne en
souponnt lorigine.
Dans des instans o elles paraissaient jouir dun calme
larfait, il leur arrivait de tomber la renverse, dtre
))rivcs de lusage de la parole, de demeurer tendues sur
te sol comme si elles eussent compltement perdu con-
naissance. Mais parfois elles sortaient subitement de cette
immobilit momentane, et imprimaient leurs contrac-
iions musculaires un degr dnergie tel que les assistans

ne parvenaient qu grand peine contenir leurs niouvc-


1
liens, et quelles slevaient et retombaient par bonds
256 livre III. SEIZIME SICLE. CI!Al. II.

dune manire effrayante. Quelques minutes de repos suf-


fisaient pour leur faire oublier le sentiment de fatigue oc-
casionn par la violence de ces secousses nerveuses.
Quelques-unes, prouvant de la difficult se tenir en

quilibre sur les articulations ,


marchaient sur les genoux
entranant les jambes derrire elles; dautres samusaient
grimper au haut des arbres do elles descendaient les

pieds en lair et la tte en bas.


Les filles dUvertet attribuaient leurs souffrances aux
effets dun pacte; une pauvre matrone du voisinage dont
toute la vie avait t consacre des uvres de bienfai-
sance et de charit eut le malheur dattirer sur elle les
soupons de ces nergumnes : cette matrone fut jete

dans les prisons et sept autres femmes souponnes comme


elle de rendre un culte au dmon furent aussi mises en
tat darrestation. La sage-femme, somme de faire laveu

de ses crimes ,
repoussa avec courage linjuste accusation
des religieuses ;
mais elle nen fut pas moins applique
sur le chevalet de la question do on la retira moiti
morte ;
et elle cessa de vivre immdiatement aprs cette
terrible preuve.

Les attaques hystriques des nonnes dUvertet commen-


crent perdre de leur intensit aprs une dure de trois
annes ;
il fut aussi dcid alors que le public ne serait
plus admis visiter ni voir ces nergumnes (1).

B. Hystro-dmonopathie contagieuse dans le monastre de Brigitte ;


hallucinations

des filles du couvent de Nomage, au mont de Hesse.

La folie et les attaques nerveuses des moinesses de Bri-

gitte persistrent sur beaucoup de nonnes pendant dix ans.

(1) J. Wieri, Opei'a omnia, p. 229.


lIYSTRO-bMONOPATIIIE AU MONT-DE*HESSE. 257

Les symptmes ressemblaient, clans leur ensemble, ceux


(jiii avaient t nots au couvent de Hoorn. Les filles de
Brigitte imitaient les cris des animaux et le blement des
troupeaux. Leurs attaqus clataient souvent dans le chur
o elles tombaient la renverse dans le plus grand d-
sordre. La constriction quelles prouvaient au pharynx
tait parfois tellement intense quelles se trouvaient sou-
vent dans limpossibilit de prendre de la nourriture.
La maladie en question se dclara dabord sur une jeune
nonne qui avait pris le voile la suite dune contrarit
amoureuse ,
et qui ne fut pas plutt squestre dans len-
ceinte du monastre quelle tomba dans une exaltation
nerveuse effrayante. Lhystrie qui la tourmenta ensuite
devint contagieuse dans la communaut.
Les filles du Mont-de-Hesse furent aussi considres
comme dmoniaques. Elle se figuraient la nuit entendre
retentir dans leur dortoir les sons de la harpe de la ci-
,

thare et diffrens instrumens de musique; cette mlodie


tait attribue 1 habilet du dmon qui tait
accus du-
ser de sduction envers ces saintes filles. Une nonne croyait
recevoir sur son lit un diable transform en chien (1).
La souponne davoir inocul lhystro-d-
religieuse
monopathie aux filles de Sainte Brigitte, fut enferme dans
les prisons de lglise.

C. nystro-dmonopaUiie conlagicuse dans le couvent de Kintorp;


propagafioii du
mal; la maladie clate Hammone et dans le village de
Howel. Else Kam et sa mre
sont brles.
1552.
La maladie des moinesses de Kintorp est parfaitement
t
dcrite et caractrise par Wier
(2).

(1) W'ieri, Opra omnia,d[l. in-4", p. 301. - Bodin, Dmonomanie des


'Sorciers, etc. dil.,in-4", p. 1C2.

(2) Wieri, Opra omnia, p. 302, 303, 304. - Consultez aussi Bodin Dmo-
'
nomanie des sorciers, etc., in-4 , 1582, p. ICI.
Tomf.. I.
17
258 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CRAP. II.

Le monastre de Kintorp ,
situ prs dHammone
(Strasbourg), dans rancienne Marche, contenait des
'

filles

appartenant diverses classes de la socit. Plusieurs de


ces nonnes taient issues de familles nobles ;
presque toutes
se crurent affliges par des esprits dchus.
Dans le principe les convulsions natteignirent quun
petit nombre de moinesses; les phnomnes musculaires

et le dlire taient attribus lpilepsie. Les lsions du


systme nerveux se propagrent comme par voie de con-
tagion, dune fille lautre.
Au fort de lpidmie, les religieuses taient averties
du retour des accs par lodeur infecte que rpandait leur
haleine. Quand clatait lattaque, elles perdaient la raison,

tout en conservant en partie leur connaissance, poussaient


des cris ,
prouvaient le besoin de mordre et se tordaient
dans les convulsions les plus violentes. Les muscles du
pharynx participaient ftat spasmodique gnral : la

dure et la frquence des crises nerveuses offrait de con-


tinuelles variations.
Aussitt quune nonne tombait dans ses attaques, les
autres religieuses se sentaient atteintes du mme mal. Le
bruit que faisait une malade en se dbattant dans son lit

su disait pour provoquer le retour des convulsions sur


toutes les moinesses qui couchaient dans les lits contigus

et dans le dortoir.

Les fdlesde Kintorp nexeraient plus aucun empire sur


leur volont. Il leur arrivait de se mordre ,
de frapper et

de mordre leurs compagnes ,


de faire des efforts pour se

jeter sur les trangers quelles auraient voulu blesser. On


les surprenait se porter les unes les autres, se prci-
piter contre le sol et faire cent autres actions non moins
draisonnables.
HYSTRO-DMONOPATHIE A KIIVTORP. 259

Clicrcliait-011 rprimer le dsordre de leurs actes; le

tumulte et lexaltation redoublaient. Les laissait-on ma-


tresses de leurs moiivemens ;
elles sobstinaient se frap-

per ,
se faisaient des ecchymoses et des morsures , et tout

cela sans donner aucun signe de douleur.


Anne Langon, qui avait t affecte de convulsions Tune
des premires, racontait quelle stait dcide ds le

principe faire un plerinage au monastre de Nonber*>*


ticli. Elle souffrait alors dans lhypocondre gauche, et

consentit boire sur le crne de sainte Corneille. En vain


on chercha lui prouver quelle tait moins mal; elle

saperut bientt que son tat saggravait.


Anne se mettait quelquefois parler tout haut au mo-
ment de ses attaques hystriques; elle nignorait pas alors
quelle articulait des sons, mais il lui semblait quun
autre tre parlait dans son intrieur. Une fois laccs fini,

elle paraissait avoir oubli les paroles qui lui taient


chappes pendant le paroxisme. Quand on rappelait
son souvenir les divagations auxquelles elle sabandonnait
pendant la priode convulsive ,
elle paraissait embarrasse
et confessait quelle et prfr ignorer ce qui stait pass.
Trs souvent cette religieuse se senlait dans limpossi-
bilit de prier, de concentrer son attention sur les choses
qui se rapportaient la dvotion; il lui semblait quelle
tait hbte, prive de lexercice de ses facults intellec-
tuelles et morales, incapable de prendre une dtermina-
tioii. Les louanges qui sadressaient Dieu augmentaient
son tat de souffrance; tous ces aeddens taient mis sur
le compte du dmon. Anne fut soumise des conjura
lions; elle rendit par la bouche des flots de sang ;
ses .cri-

ses nerveuses fuient momentanment suspendues. Sa gu


rison devint complte au sein de sa famille, o elle fui
260 LIVRE III. SEI5IME SICLE. CIIAP. II.

ramene par lordre de son pre. Pendant longtemps la

vue dune lettre mane du couvent sulTisait pour donner


cette fdle des tremblemens gnraux ,
et elle se croyait

menace dune rechute chaque fois quon lui remettait

quelques lettres de son ancienne suprieure.


Toutes les" dmoniaques de Kintorp accusaient la

plante des pieds une sensation de brlure comparable


celle qui aurait t produite par le contact de leau bouil-
lante sur ces parties. Les plus jeunes surs ,
dont la lo-
quacit tait le plus exubrante, et qui taient surtout
frappes de lide que la cuisinire du couvent sentendait
avec le diable pour produire les vexations auxquelles elles

se voyaient en proie, prtendaient apercevoir autour


delles des diables cachs sous la forme de chattes, des
ombres qui les assigeaient sous les traits de la cuisinire,
sous les traits de la mre et du frre de cette malheu-
reuse fille.

Lise Kame (cest ainsi quon nommait cette cuisinire)


fut signale par un misrable comme une insigne magi-
cienne, et aussitt les maux qui affligeaient la commu-
naut de Kintorp lui furent imputs. Lise Rame tait sujette

aux mmes attaques que les religieuses; dans certains

momens elle tombait dans un tat complet de draison et

enait des discours hors de sens". Les religieuses soutin-


rent quelle simulait lpilepsie et la folie pour mieux dis-

simuler sa sclratesse. Lise Kame ,


arrte et somme
de dire la vrit, assura quelle avait ml du poison aux
alimens des nonnes, et que les accidens nerveux qui fai-

saient le dsespoir des surs provenaient de ses malfi-


ces. Ces aveux la firent condamner aux flammes; et sa
mre dut se rsigner subir le mme sort. En montant

sur le bcher, la cuisinire du monaslre de Kintorp r'


HYSRO-DMONOPATHIE A ROME. 261

mais elle prtendit jus-


tracta ses premires dpositions ;

que ses imprcations avaient caus la maladie


qu la fin

qui rgnait dans le couvent.


Wiei
La mort tragique de ces deux femmes ne fit, selon
aussitt api es
quaccrotre laudace du dmon, et presqu
rpandit dans
1 lexcution de Kintorp la dmonomanie se
!
les environs du clotre. Cinq villageois,
dont un ecclsias-
en sa pi-
tique entreprit la gurison, se comportrent
dentre eux,
sence comme de vritables insenss. Deux
{aprs avoir parldu bouc noir comme d une montuie pro-
semblerait, se
)pre les emporter partout o bon leur
mirent contrefaire sur leur escabelle le
chevauchement

dun cavalier. Un troisime se vautra par terre et paivint


les mai-
I
en se roulant sur lui-mme descendre toutes
'
elles dun escalier. Ces monomaniaques
prononaient tout
accusaient de
haut les noms de quelques femmes qu ils

se complaire ladoration du dmon.


dans le
Les nergumnes semblrent bientt pulluler
village de Howel, non loin de Strasbourg.
La dmonopa-
thie ne tarda pas se dclarer dans une
bourgade limi-

trophe, et un grand nombre de personnes


suspectes de
dans les prisons. Plusieuis
sorcellerie furent conduites
individus, suivant le tmoignage de Bodin, payrent
de

leur sang la tmrit quils avaient eue de dfrer


la

religion du diable et dattirer le dmon dans le corps de

leurs voisins (i).

D, _ Hystro-dmonopatliie contagieuse parmi les juives Rome.

1554.

Cardan, Bodin et Wier font mention dune maladie

(1) Bodin, Dmonomanie des sorciers, etc., in-4 , p. 161


262 LIVRE III. SEIZIME SICLE. CIIAl*. II.

Contagieuse qui fut observe Rome en 155/i ,


et qui attei-

gnit subitement un grand nombre de jeunes filles. Ces


malades, dont le chiffre sleva quatre-vingts, taient
juives dorigine ;
elles avaient t inities aux vrits de
la religion chrtienne dans une mme maison religieuse,
et venaient dtre laves par les eaux du baptme.
Le cardinal de Gondy, vque de Paris, qui avait t
suivi Rome parmi bndictin, chargea ce moine dexor-
ciser les possdes. 11 ny fit pas grand chose, dit Bodin,
encore quil y fut six mois. Il interrogea Satan pourquoi
il avait saisi ces pauvres filles. Il rpondit que les juifs
lavaient envoy de dpit de ce quon les avait baptises,

parce quelles taient jiTives, pour la plupart. On pensait


que Satan dit cela parce quil estima que le pape Thatin
ferait mourir les juifs ;
dautant quil les hayoit mort.
Mais un jsuite soutint devant le pape que les hommes
nont pas cette puissance (1).
Les nergumnes de Rome avaient la prtention de
possder la connaissance des langues. Suivant lhabitude
de presque toutes les dmoniaques, elles ne manqurent
pas dattribuer leur tat maladif la sclratesse du pro-
chain. Par bonheur pour les juifs, lopinion du jsuite

prvalut; car Bodin ne manque, pas de faire observer que


le diable peut fort bien prendre possession du corps hu-
main quand Dieu le permet.

r. Convulsions liystriques, nymphomanie et dmonopalliie contagieuses Cologne.

1564.

Vers 1560, presque toutes les religieuses du couvent

(1) Comparez : Cardan, De varictate rcrmi. Bodin, Dinonomanie des


}i^rcier$y dit, in-4. p. 160. Wieri, Opra omnia,\> 97.
HYSTRO-DMONOPATHIE A COLOGNE. 263

de Nazareth, Cologne, prouvrent de violentes attaques


hystriques et une srie dautres accidcns nerveux qui
firent croire quon devait les considrer comme possdes.

Vers 1564, la violence des phnomnes musculaires


sembla saccrotre, et les filles de Nazareth ne furent plus
en tat de garder le respect quelles devaient leurs per-
sonnes. Souvent il leur arrivait de se coucher la renverse
et dexcuter, en fermant les paupires, des mouvemens
honteux. Au sortir de ces espces de crises elles prou-
vaient de la sulfocation et ne savaient comment dissimuler

leur honte et leur embarras.


Une jeune nonne nomm Gertrude, clotre depuis sa

quatorzime anne, passait pour avoir inocul lhystrie et


la nymphomanie ses compagnes. Gertrude croyait partager

sa couche avec un incube bien ;


quelle et soin de placer

ses cts une tole consacre pour loigner cet esprit


charnel de sa personne, il lui arrivait de sabandonner
pendant la nuit des mouvemens anims qui effrayaient

les moinesses.
Une religieuse couche dans un lit voisin de celui de

Gertrude tomba la premire dans des attaques de convul-


sions : la suite des paroxismes, sa raison parut gare et
on lentendait dlirer sur les matires qui ont trait la dam-
nation. Bientt les convulsions et les ides draisonnables
purent tre notes sur la plupart des nonnes du couvent.
Wier qui se rendit sur les lieux jugea les religieuses

atteintes de folie, et rellement tourmentes par des es-


prits malfaisans ;
il convient que la dbauche la plus cou-
pable avait rgn dans le monastre ;
cette cause, proba-

blement, avait sulfi pour porter le trouble dans lappareil


nerveux des rcluses (1).

(1) Wieri, Opra oinnia, dil, in-d, p. 307.


2G4 LIVRE lir. SEIZIME SICLE. CIIAP. II.

!
. nyslcro-ilcinonopatliic contagieuse
parmi les Enfans-Trouvs Amsterdam (l).

1566.

Sur la fin de liiiver de 1566,


plupart des enfans-troii- la
ves de lhospice dAmsterdam
furent atteints de convul-
sions et de dlire. Trente
petits malades, suivant
Wier,
soixante-dix, garons ou filles,
suivant Ral, prsentrent
le spectacle le plus triste
tout coup ces enfans tombaient
:

sur le carreau et l ils se


dbattaient comme des force-
,

ns pendant une heure ou une


demi-heure ; au sortir de

(1) Ici doit Cire mentionne encore


la maladie curieuse qui
atteisnit vers cette

r.
1565, le jour de la fte des Morts),
Aibry, jeune femme ge denviron
la nomme
seize ans, fille dun boucher
Se
trois mois, et trs connue
marie depuis
sous le nom de la possde
dUvervin ou de VervL
Jamais, bien certainement, jusque-l
la dmonopalle navait exc pJrn e^

Liesse, de Laon et
lieux circonvoisins. A Laon,
o Nicole tait exorcise avec un
garni appaiat sur un immense chafaud
au milieu dun essaim de
CHUS moines de
et de prlats, en prsence dun Ilot de catholiques et de huguenots
dont le

P ses les uns ciiant au miracle, les autres limposture ! Le prince de Cond
linterrogea, Ht tout son possible
fmre
fiirr-ivn f. pour lui
avouer qu elle jouait la comdie, et
finit par la faire incarcLr.
Charles IX
iquel elle se fit aussi
prsenter, la traita au contraire
avec bienveillance et
donna des ordres pour la faire
rendre la libert. Finalement,
celte villageoisc
offiail des signes de delire
et tout ce qui caractrise
lhystrie et la catalepsie,
pi cs avoir t mordue au
front par un gros chien et
blesse la tte dun
up de pierre, on remarqua que
ses facults intellectuelles
nacquraient que peu
de devclojipcment; elle tait,
du reste trs porte la dvotion.
Un soir quelle
de son grand pre,
elirirr -oir ^ou/

reprsentait lame de
son uraim nrTr
r"
par ses bonnes uvres le tirer du pur-
catofre
gato re, ou i souffrait, disait-il, depuis
le jour de son dcs.
Les rgles de Nicole
se uvrent supprimes subitement, sous liniluence
de leffroi qne lui causa
celle vision, qm se renouvela encore pendant quelle cherchait gagner le chemin
de sa maison. En arrivant chez elle,il lui sembla
que le spectre qui lavait assaillie
a 1 <>,hsc exerait une compression douloureuse sur son
estomac, et elle se (rouva
ma . jn ne larda pas sapercevoir quelle lait souvcnl renverse sur le sol, et
IIYSTRO-DMONPATIIIE A AMSTERDAM. 265

'es attaques qui reparaissaient des intervalles variables,


Is se figuraient avoir fait un somme, et ne souponnaient
lucunemeut ce qui leur tait arriv. Les secours de la m-
iecine ne leur procurant aucun soulagement ,
Ton pensa
(ue le diable avait pris possession des corps de ces enfans,
\'X lon eut recours aux prires, aux lectures pieuses, aux
djurations et aux exorcismes. Les orphelins continurent
. tre affligs de convulsions, et bientt on leur vit rejeter

lar le vomissement des clous ,


des aiguilles ,
des flocons
(le