Vous êtes sur la page 1sur 19

Annales.

conomies, Socits,
Civilisations

Recherches et enqutes dmogographiques : les migrations


franaises vers le Nouveau Monde aux XIXe et XXe sicles
Abel Chatelain

Citer ce document / Cite this document :

Chatelain Abel. Recherches et enqutes dmogographiques : les migrations franaises vers le Nouveau Monde aux XIXe et
XXe sicles. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 2 anne, N. 1, 1947. pp. 53-70;

doi : 10.3406/ahess.1947.3260

http://www.persee.fr/doc/ahess_0395-2649_1947_num_2_1_3260

Document gnr le 13/05/2016


Recherches et enqutes dmogographiques

LES MIGRATIONS FRANAISES

vers le Nouveau Monde aux XIXe et XXe sicles

De tous les peuples d'Europe, la France est un de ceux qui migrent


le moins1. Raisons sentimentales sans doute, certainement aussi raisons
matrielles. Le Franais trouve chez lui des ressources suffisantes pour
assurer sa subsistance. S'il est oblig de gagner sa vie hors de son lieu
d'origine, son choix se porte sur des rgions franaises plus favorises,
ou, le plus souvent encore, sur les grandes agglomrations urbaines et
les zones industrielles ; de l, le grand exode des campagnes vers les villes.
Ces migrations intrieures importantes n'ont pas encore t tudies dans
leur ensemble ; elles mritent pourtant qu'on s'y arrte et qu'on en fasse
un jour la synthse, aprs avoir entrepris recherches et enqutes
dmogographiques assez compltes. Dans la prsente analyse, nous nous en
tiendrons un sujet moins complexe, mais pour lequel encore beaucoup
de problmes se posent : l'migration vers l'Amrique. Il ne s'agit pas
de faire simplement de la dmographie telle que l'entendent la Statistique
gnrale de la France et les conomistes, mais de la dmogographie. Au
lieu de la scheresse des chiffres, \l est plus intressant de rechercher
d'o viennent les emigrants et vers quels lieux ils se dirigent ; quels
motifs les ont guids et comment a t assure la liaison entre les rgions
de migrations3.

1. Cf Gonnard, Essai sur l'histoire de l'migration, Paris, 1927, 368 p. in-8;


L'Emigration franaise (Questions diplomatiques et sociales), Paris, 1907,
p. 1&5-1. Dans le premier Essai, p. 371, l'auteur cherche corriger la
rputation faite la France d'tre un pays de trs faible migration. Il se plaint du
manque de statistiques officielles prcises et, par recoupement, arrive une
moyenne annuelle de i5 000 emigrants pour le dbut du xxe sicle. Dans la
seconde tude, l'auteur complte les statistiques annuelles des emigrants franais
parues au Journal Officiel du 6 aot 1876 pour la priode 1865-1874 (moyenne
annuelle : plus de & ). Il nous donne la statistique annuelle des dparts depuis
1875 (minimum : 2 S67 en 1876 ; maximum : 3i 354 en 18(89). Voir aussi :
Chaxjdkze (.), L'migration, intervention des pouvoirs publics au xixe s. (Paris,
1898, 385 p.). March (L.), Rapport du directeur de la Statistique Gnrale de
la France sur le nombre-des Franais l'tranger et sur les institutions qui leur
viennent en aide (Bull. Stat. Gn. de la France, t. IV, fasc. II, janv. igii5,
p. 131-200). Statistique Gnrale de la France : Franais et institutions
franaises l'tranger en 190 (Recens. 191. Enqutes annexes In-80, Paris, ig35).
Bunle (H.), L'immigration franaise aux Etats-Unis (Bull. Stat. Gn. France,
T. XIV, fasc. II, janv. 1926, p. 199-222) ; du mme : Mouvements migratoires
entre la France et l'tranger (iServ. Nat. des Stat., Etudes dmogr., n 4, 122 p.,
p. ig43). Wiixcox, International Migrations ((New York, 191, 2 vol.) et
publications du B. I. T.
2. Au sujet de la dmogographie, voir Abel Chtelain, Dmographie et
dmogographie (R. de Gogr. rgionale, Lyon, Etudes Rhod., i>45, p. 301-204).
54 ANNALES
La France n'a pas connu de pousses dmographiques comparables
celles des autres pays d'Europe ; elle n'a donc pas pu laisser chapper
vers les diverses rgions du monde un surcrot considrable de
population. Nanmoins, l'migration franaise prsente un grand intrt
pour l'analyse des phnomnes migratoires. Gomment se fait-il, en effet,
que le Franais n'ait pas toujours t attir vers notre Empire colonial
aux possessions les plus varies, l'migrant tant assur de trouver du
travail, une organisation rappelant celle de la Mtropole, l'usage d'une
langue familire et des compatriotes ? N'est-il pas trange que la
propagande faite autour de l'Algrie, dans la seconde moiti du xixe sicle,
n'ait pas toujours eu les rsultats escompts, et que beaucoup d'mi-
grants aient prfr l'Afrique du Nord proche les pays plus lointains
et particulirement le Nouveau Monde ? des*
Avant le xixe sicle, l'Amrique a pu attirer Franais, mais en
nombre toujours rduit ; il s'agissait d'un peuplement colonial dans des
possessions franaises, particulirement au Canada et aux Antilles. Ces
groupements ont pu se dvelopper grce une forte natalit, comme
nous pouvons le constater aujourd'hui au Canada. Mais un tel phnomne
dmographique franais est presque unique, et les autres migrations
franaises vers le Nouveau Monde n'ont laiss que des traces trop souvent
superficielles. A dfaut d'une tude complte (elle ne pourrait d'ailleurs
gure l'tre, vu l'insuffisance des documents), nous pouvons essayer de
runir des donnes intressantes et trop peu connues, en attendant des
recherches plus approfondies dans les archives officielles ou prives, ou
des enqutes auprs des personnes qui ont conserv le souvenir des
dparts ou des retours d'migrants.

Quelles rgions franaises ont aliment ces migrations de l'poque


contemporaine vers le Nouveau Monde ? Quatre essentiellement, si l'on
retient les renseignements recueillis jusqu'alors : le Pays basque, les
Alpes, la Bretagne et l 'AIsace-Lojjraine, rgions ou pauvres ou
surpeuples.
Le Pays basque1 vient certainement en tte ; il a fourni les plus gros
contingents par rapport la population de la rgion d'origine. Il est
pourtant bien difficile de donner des chiffres prcis sur cette migration

i. L'migration basque a t une des plue tudies : Barberen (P.),


Emigration basco-barnaise, Pau, 1886, 18 p. Barrbre (.), Emigration [basque]
Montevideo et Buenos-Ayres, Pau, 1842, 5i p., in-8. Cola t Goti (J.),
L'migration vasco-navarraise (trad, de l'espagnol), Pau, 1886, 16 p. Prf. d'A Plant.
Daireaux (E.), La colonie franaise de Buenos-Ayres (Revue des Deux-Mondes,
i5 oct. 1884, p. 879-907). Etchkverry (L ), L'migration des Basques en
Amrique, (La Rforme Sociale, a6 srie, 1886, p. 49<>-5i4) ; du mme, L migration des
Basses-Pyrnes pendant 60 ans (Mmoire, xxj* session pour l'avancement des
.

sciences, 1*893*, p. 363-364 et 1892**, Pau, p. 1092-1104). Lepebvre (Th.), Les


modes de vie dans les Pyrnes Atlantiques Orientales (th Lettres, Paris, i^33,
surtout p. 696-708). Lhanve (P.), L'migration basque, histoire, conomie,
psychologie, Paris, 1910, 60 p.; duv mme, La France rayonnante, Argentine, Chili,
Uruguay, 190, Paris, 191, 142 p. Plant (A), De l'migration des pays
basques (xxie session. Avancement des se, 1892*, p. 69-60). Reclus (E.), Les
Basques. Un peuple qui s'en va (Revue des Deux-Mondes, i5 mars 1867, p. 3i3-34o).
LES MIGRATIONS FRANAISES 55
lointaine temporaire ou dfinitive. Non seulement les ports franais
d'embarquement, particulirement Bordeaux et Bayonne, n'ont pas toujours
tenu jour les statistiques des dparts, et, dans celles-ci, sont d'ailleurs
mls emigrants et simples voyageurs, mais il a toujours exist une forte
migration clandestine par l'Espagne, beaucoup de Basques espagnols
venant aussi s'embarquer en France. Etcheverry1 parvient dnombrer
prs de 80 000 passeports pour la priode 182-1891, en soixante ans ;
cela, sans compter les dparts clandestins trs nombreux. L'migration
basque, particulirement vers la Rpublique argentine et l'Uruguay, est
trs ancienne, antrieure au xix* sicle. Mais le grand exode commence
vers i8a5 pour certains2, vers 182 pour d'autres3. Les dparts les plus
nombreux se placeraient aprs la crise conomique de i846, entre i846
et 1872. La chute de cette migration n'apparat qu'au xxe sicle,
particulirement aprs
incertaines causes de cette migration basque sont classiques :
insuffisance de* ressources locales, accroissement de la population, espoir de
faire fortune facilement et rapidement, etc... Mais surtout le grand
xode est contemporain de la loi militaire instituant un trs long
service. Par esprit d'indpendance et pour mnager un avenir plein de
promesses, le Basque prfre quitter son pays d'origine avant sa
majorit afin d'chapper aux obligations militaires ; voil pourquoi les pays
trangers sont choisis et non les colonies franaises et comment le
passage clandestin en Espagne facilite l'migration. On comprend aussi que
la forte migration ne s'attnue pas aprs i85a, lorsque les
consquences de la crise de i846 s'amortissent ; les guerres du second Empire ont
maintenu des dsertions nombreuses. Mais, quand le service militaire fut
rduit, aprs 1870, l'migration lointaine ne cessa pas pour autant.
L'habitude tait prise ; les appels et la russite de certains parents
tablis dans le Nouveau Monde firent le reste. Durant tout le xixe sicle,
l y eut d'ailleurs une violente opposition cette migration. Un ancien
consul gnral, Barrre, aprs enqute dans les deux arrondissements de
Bayonne et de Maulon, constata 10 547 dparts entre 181 et i84i ;
certains cantons perdaient ainsi prs du dixime de leur population (Mau-
loh : 1 278 emigrants sur i3 868 habitants ; Saint-Etienne : 1 385 sur
i3 471 ; Hasparren : 8i5 sur 10 108). Ce diplomate chercha vainement
prouver que l'migration conduisait la ruine des emigrants. Deux
autres contemporains, Elise Reclus et Emile Daireaux4, allaient beaucoup
plus loin dans leurs apprciations ; le premier crit en 1867 : Chaque
anne, malgr les guerres et les rvolutions des provinces de la Plata, le
mouvement d'migration s'y porte avec une rapidit de plus en plus
grande et, dans certains villages des Pyrnes, il menace de se changer
n une vritable fuite. En i884, le Jugement du second est l'unisson :
L'migration basque de la Plata a une notorit spciale...; des villages
nombreux ont envoy dans ces contres la majeure partie de leurs
habitants. En 1886, un maire d'une ville pyrnenne, Adrien Plant5,
dnonce l'exode ruineux pour le Pays basque : Une population de
80 000 habitants qui compose l'arrondissement de Maulon a fourni

1. Etcheverry, L'migration des Basses-Pyrnes..., art. cit, p. 109a.


a. Daireaux, art. cit, p. 893,
3. Etcheverry, L'migration des Basques en Amrique, art. cit, p. 4o3.
4. Reclus, art. cit, p. 334, et Daireaux, art. cit, <p. 893.
5. Plant, prfaoe p. v in art. cit de Colas y Gorn.
56 ANNALES

on compte dans
l'Amrique du Sud
ces rgions
un essaim
lointaines
tellement
plusconsidrable
de Basques que,
que dans
aujourd'hui,
la
mtropole. Pour freiner l'migration, on utilisa la presse locale ; dans le
Mmorial des Pyrnes du 12 septembre 1886, on fit paratre un* avis du
consul de France de Montevideo dconseillant les dparts et avertissant
des dangers. Rien n'y fit ; l'migration continua jusqu'au xxe sicle.
Aprs 1914, les causes de la diminution rapide de l'migration basque
sont nombreuses : lection des emigrants et mesures contre les
indsirables, voyages plus coteux, volution conomique des Pyrnes et de
la Rpublique argentine, crises dans cette dernire par suite de
l'tablissement de barrires douanires, moins forte natalit dans les pays
basques, etc..
Dans cette migration, au dbut, les jeunes hommes constituent
presque les neuf diximes des partants et le nombre de femmes est faible.
Mais, partir du milieu du sicle, les femmes reprsentent un quart, puis
un tiers des emigrants ; appeles ou non, elles partent ds lors avec plus
de garanties. Dans la seconde moiti du xixe sicle, des familles entires,
avec de nombreux enfants, traversent l'Atlantique. Tous les partants ne
viennent pas de la classe paysanne ; un certain nombre appartiennent
la bourgeoisie commerante, l'artisanat et aux professions
industrielles ; cependant ce sont les classes rurales qui alimentent surtout le
flot de l'migration : petits propritaires endetts ou dont les revenus
sont trop maigres, journaliers et petits mtayers peu ou pas attachs au
sol, petits marchands dont les gains sont trop faibles, artisans qui
redoutent la concurrence de la grande industrie. C'est dans ce coin de France
qu'on peut constater la complexit du problme dmographique,
conomique, social et psychologique d'une population qui cherche sa destine
par del les mers et non, comme beaucoup de Franais, en France
mme. Cette migration basque, par contagion, a pu provoquer dans les
rgions voisines un mouvement plus ou moins marqu. Il serait
intressant de connatre comment ce phnomne a fait tache d'huile et quels
pays pyrnens ou Aquitains ont t gagns, bien que les dparts aient
t sans doute moins nombreux. Des recherches seraient ncessaires pour
prciser ce problme dmogographique du Sud-Ouest de la France.

Les Alpes donnent l'exemple d'un phnomne dmographique moins


ample que celui des pays basques et aussi moins localis, puisque la
Savoie, le Dauphine et la haute Provence ont apport leur contribution
l'migration vers le Nouveau Monde, mais avec moins de continuit et
de cohsion1. Alors que, dans le Pays basque, on pouvait parler de flots
d'migrants et exode collectif , ici il s'agit surtout de dparts
individuels ou par petits groupes. Ce n'est plus la crainte d'un long service
militaire qui pousse les hommes partir, mais, simplement,
l'insuffisance des ressources locales et le dsir d'accumuler quelque argent,

1. Il est difficile d'tablir une bibliographie de l'migration alpestre vers le


Nouveau Monde ; les tudes traitant de la question dans son ensemble manquent.
Nous avons eu recours aux articles des revues locales et surtout la Revue de
Gographie alpine .publie l'Institut de Gographie de Grenoble ; ici et l,
renseignements pars mais toujours intressante Les recherches et enqutes dmo-
gographiques concernant cette rgion sont dj assez pousses sous la direction
du professeur Raoul Blanchard. Mais elles sont loin d'tre puises.
LES MIGRATIONS FRANAISES 57
sinon, la chance aidant, de faire fortune. Au moment o l'migration
temporaire des petits mtiers vers la France ou vers les pays voisins
semble #se ralentir ou faiblir parce que le grand commerce et la grande
industrie s'organisent et se dveloppent, l'Alpin se tourne parfois vers
le Nouveau Monde, o les possibilits de gains semblent plus certaines
iet o la vie aventureuse correspond mieux cette forme de caractre,
cre par les dplacements rguliers des sicles prcdents. Aussi cette
migration est-elle tantt temporaire, tantt dfinitive, selon les
conditions rencontres dans le nouveau continent. Il est d'ailleurs bien
difficile de chiffrer les dparts, et les rares auteurs qui ont cherch le faire
s'en tiennent des rgions peu tendues. Ainsi le val du Bourget1, la
lisire des Alpes de Savoie, de 1869 1890, priode de la plus grande
migration pour ce pays, a envoy 247 emigrants vers la Rpublique
argentine pour onze communes autour de Chambry ; c'est plus que
cette rgion n'a donn d'migrants Paris de i865 1942 (311 personnes)
et Lyon (271 personnes). Dans les Hautes- Alpes8, certains cantons ont
envoy vers l'Amrique des groupes assez importants puisque sur le haut
Drac le canton d'Orcires, de i885 1909, a vu . 100 de ses habitants
(470 emigrants) passer dans le Nouveau Monde, suivi d'assez prs par le
canton de Saint-Bonnet en Champsaur : 16 p. 100 avec 1 5oo dparts.
Plus faibles proportions ailleurs : canton de Saint-Firmin en Valgode-
mar : 4 p. 100 (180 personnes). Andr Allix3, dans sa thse sur l'Oisans,
avoue ne pouvoir retrouver la trace que d'une fraction assez faible
d'migrants : 1 5oo dracins connus sur 10 000 qui ont quitt le pays pour
d'autres rgions d'Europe ou du reste du monde ; c'est dire que
l'valuation de l'migration vers l'Amrique sera difficile faire pour
l'ensemble des Alpes franaises.
Il est curieux de constater que les pays les plus dshrits, comme
la Vallouisq ou certaines parties du Vercors, ne s'intressent pas ces
tentatives lointaines, tandis que des pays rputs riches, comme le val
du Bourget, ont fourni des contingents relativement importants. Ainsi,
dans les Alpes franaises, difficults de vie sur la terre natale et esprit
d'migration ne sont pas ncessairement lis ; des facteurs
psychologiques et certaines circonstances favorables font plus que les conditions
conomiques. Le recrutement des emigrants se fait dans certaines
catgories sociales. Comme dans le Pays basque, des valles alpestres ou des
pays de bordure (le val du Bourget en est un exemple) voient leurs
journaliers et leurs petits fermiers partir. Mais les Alpes avaient offrir
l'migration lointaine* transocanique une catgorie sociale prpare aux
longs dplacements : tous les anciens emigrants temporaires, et
particulirement les colporteurs de l'Oisans, gens aventureux et industrieux

1. Exertieh (Odette), La population rurale du Val du Bourget au court des


200 dernires annes (R. Gogr. Alpine, ig44, xxxn, p. 487-497, 1 fig.).
3. Moisson (P.), Mouvement de la population du dpartement des Hautes-Alpes
au xixe s. (La Gogr, xx, 1909, p. 111-116)
3. (Andr), L'Oisans, tude gographique, Paris, 1929, qi5 p. in-8,
p, fjgO j du mme, Anciennes migrations dauphinoises {R. Gogr. Alpine, 192,
xx, p. iao-136). L'auteur tudie les passeports dlivrs en 1874-75 et 76 pour le
dpartement de l'Jsre (Archives de l'Isre, srie M., dossier : Emigrants) et
montre l'importance de l'migration vers l'Amrique : 79 dparts sur i4o
emigrants. Un tel examen devrait tre entrepris pour d'autres dpartements.
58 ANNALES
ayant en toutes circonstances plus d'une corde leur I arc1. D'autres
groupes de ngociants habiles comme ceux du Queyras n'hsitent pas non
plus franchir l'Atlantique. Une partie seulement des emigrants
finissent par se fixer en Amrique et l'on peut constater dans beaucoup de
rgions alpestres l'attachement au sol natal2.
Peut-on fixer les moments des plus nombreux dparts ? La tche est
parfois malaise, car les priodes d'exode intense varient selon les pays
alpins. Une migration plus marque se fait sentir ds le milieu du
xixe sicle, aussitt aprs la crise agricole de i846, et au moment de la
dcouverte des terrains aurifres en Californie vers i848-i85o, poque de
plus grandes facilits de transports d'ailleurs. L'exode a d se prolonger
pendant le dbut du second Empire, et des pays reculs comme l'Oisans
ont fourni leur contingent cette rue vers l'or . C'est aussi vers i854
que commence l'migration vers la Rpublique argentine signale pour
le val du Bourget. Mais, si une partie des emigrants peuvent alors
s'installer sur des terres agricoles vierges, il faut attendre la fin de l'Empire
et le dbut de la troisime Rpublique pour voir revenir un certain
nombre d'migrants enrichis. Ces derniers, par leur exemple et au
moment o des nations amricaines cherchent peupler certaines
rgions, contribuent une recrudescence de dparts ; cette seconde
priode entre 1870 et 1890 semble avoir vu partir quelques contingents
assez importants3. Cependant, l'volution n'est pas uniforme pour tous
les pays alpins d'migration, puisque, pour le Champsaur par exemple,
l'exode cesse de 1874 1895 pour reprendre plus intense aprs cette
date4. Ainsi, cette migration alpestre vers le Nouveau Monde semble se
faire par -coups, sans qu'il soit toujours possible de discerner l'origine
de ces mouvements migratoires, mais aussi les causes de variation. Bien
que les recherches ne soient pas encore assez pousses, nous pouvons dj
dresser le bilan des pays alpins qui ont particulirement aliment
l'migration vers l'Amrique ; presque toutes les grandes zones ont apport
leur contribution. Dans les Pralpes et les Cluses, des emigrants sont
signals dans le massif du Giffre5, dans le Genevois6, dans le val du

1. Robert-Muluhr (C), Allix (A.), Un type d'migration alpine, les


colporteurs de l'Oisans (R. Gogr. alp., xi, 192, p. 577-64), particulirement p. 6119-621.
Voir aussi : Corts (L.). Les 'aventures de deux marchands de fleurs en Amrique
(Bull. Soc. dauphin. d'Ethnol., xxvi, 19219, p. 17-22). Ces auteurs insistent sur
l'migration temporaire des fleuristes qui se livrent au fructueux commerce des
graines et des bulbes, ouvrant boutique pour une saison et &1 pas
Changer de mtier si c'est ncessaire. Quand l'migration dure plus de trois ans, elle
risque de devenir dfinitive.
2. Gibert (A.), Le Valgaudemar (R. Gogr. alp., 192, p. 66-782), p. 764,
migration dfinitive seulement dans la basse valle. iRetour de certains emigrants
aprs quelques annes.
3. Letonnelier (G.), L'migration des Savoyards (R. Gogr. Alp., 1920, vin,
p. 54i-584), p. 568, et Exertier, art. cit, p. 492-497.
4. Blanchard (iRaoul), Les Alpes Occidentales, Grenoble-Tours, 198-194, t. m,
p. 60 ; d'aprs le dossier M 107 des Archives dpartementales des Hautes-Alpes :
Les traces laisses ,par ces dparts dans les documents des Archives des Hautes-
Alpes permettent de dnombrer 97 partants die i855 187 ; tarie de 1874 iSg,
l'migration reprend cette date, s'amplifie partir de 1899, roule pleins bords
jusqu' 1909 : 81 dparts entre 1&95 et 1909, dont 70 en 1901, 8g en 1907.
5. Ta vernier, Taninges et ses environs (Mmoires et Documents, Soc. d'Hist.
et d'Arch., 1888, p. 1-164), .p. 90. *
6. Miquet (F.), Recherches sur quelques familles d'migrants savoyards fixs
l'tranger (R. Savoisienne, 192 1, p. 100-106), p. 106.
\
LES MIGRATIONS FRANAISES 59

Bourget, dans le massif de la Grande Chartreuse1. Dans e sillon alpin,


partie la plus riche des Alpes, on note des dparts dans le Grsivaudan et
Grenoble2, dans le Trives et en Champsaur. Dans les massifs centraux
et dans la zone intra-alpine la Maurienne3, l'Oisans, le val Gaudemar,
le Queyras et la valle de Barcelonnette4 sont les principaux pays de
l'migration lointaine qui ont parfois aussi envoy des contingents vers
l'Afrique du Nord.
Ainsi, avec le Pays basque, les Alpes franaises tiennent une place
importante dans les migrations amricaines, mais les caractres y sont
trs souvent diffrents.

La Bretagne5, contrairement aux rgions prcdentes, semble avoir
pratiqu tardivement l'migration vers le Nouveau Monde : la fin du
xixe et au dbut du xxe sicle seulement. Par ncessit, insuffisance des
ressources du sol et danger de surpeuplement, le Breton a toujours
migr, mais la zone de dplacement tait d'abord restreinte, elle s'tendait
certaines rgions voisines de la France occidentale : abords du massif
Armoricain, particulirement Anjou, basse Seine, Sud-Ouest et rgion
parisienne. Le Breton n'aime pas s'loigner de son lieu d'origine ; il
recherche un climat tendances maritimes, des genres de vie semblables
ceux qu'il vient de quitter et il aime vivre avec de nombreux
compatriotes. A deux moments, l'migration vers l'Amrique a eu quelques
succs en Bretagne : en 1 885- 1890, l'Argentine exerce son attraction ;
vers 1906, c'est le Canada qui retient l'attention. Dans le premier cas, la
cause essentielle de la migration semble bien tre l'espoir de sortir de la
misre. Dans le second, causes conomiques et causes religieuses sont
troitement mles ; avec la sparation de l'Eglise et de l'Etat, le clerg
breton, en relation avec le clerg canadien, pousse l'migration
massive et l'organise avec l'espoir de transformer le pauvre paysan breton
en un propritaire ais, libre et toujours attach la foi catholique.
Il est encore plus difficile de donner ici des chiffres sur l'importance
de l'migration que pour le Pays basque ou les Alpes, car tous les
emigrants ne sont pas partis de Bretagne mme, mais souvent de colonies
bretonnes tablies en France, et il y aura beaucoup de retours, par suite
d'checs. Ainsi, nous avons dj signal6 l'exode des Bretons de Trlaz
d'Anjou vers la Rpublique argentine en 1888-89. Le premier exode, vers
l'Amrique du Sud, ne semble pas avoir eu beaucoup de rsultats ; les

1. Axxjx (A.), Anciennes migrations dauphinoises, art. cit, p. ia5.


. Alux (A.), Anciennes migrations dauphinoises, art. cit, ip. <5, et
Blanchard, ouv. cit, t. ', p. 477.
3. FoLLiAssoN (J.), Mouvements de population en Maurienne au xix6 s. (Rec.
Trav. Instit. iGogr. Alp., IV, 1916, p. 1-187), P- 9U> et Blanchard, ouv. cit, t. III,
p. 674.
4. Arnaud (F.), Le Barcelonnettes au Mexique (extrait des Doc. et notions
historiques sur la valle de Barcelonnette), in-8, Digne, 189 1, 7 p. Levain-
ville, La valle de Barcelonnette, notes de Gographie humaine (Annales de Gogr.,
1907, ip. 3 2i3-2<44). Dbut de l'migration vers 1821, intensit aprs i848. Bnfices
importants dans le commerce de gros et die dtail (tissus).
5. Choleau (J.), L'expansion bretonne au xx* s., Paris, 1922, a34 p.,
p. 147-170. Le Bail (G.), L'migration rurale et les migrations temporaires dans
le Finistre (thse droit, in-8, Paris, 1191, id5 p.). "Vallaux (C ), La basse
Bretagne (thse lettres, Paris, 1906, 12 p.).
. Chtelain (Abel), Initiative individuelle et migration {Annales d'Hist. Soc,
1945, p. i38-i4o).
60 ANNALES
paysans de la rgion de Roudouallec et du Faout ne russirent pas
toujours se maintenir en Rpublique argentine. Le second exode, vers le
Canada, est plus srieux ; il fut aliment par de nombreux cantons :
Douarnenez, Huelgoat, Pleyben, Chteauneuf, Faou, Bannalec, Plouescat,
Saint-Thgonnec,
parmi les domestiques,
Lesneven,
les fermiers,
Daoulas les
et Brest
journaliers,
; le recrutement
les artisans, se fit
entranant des familles entires. Le gouvernement essaya de freiner l'exode
que l'Eglise favorisait.
Plus durable que l'migration bretonne fut l'migration lointaine de
l'Alsace et la Lorraine. Ces deux provinces de l'Est occupent une place
part dans l'migration franaise vers le Nouveau Monde, mais c'est un
courant intermittent qu'elles dterminent, courant caus par des
facteurs conomiques et des facteurs politiques : invasions, changements
de domination, etc., particulirement aprs i8i4-i5 et aprs 1871. Au
dbut du xixe sicle, l'exode n'a pas pass inaperu1 ; il a eu des
prcdents avant la Rvolution de 1789, mais il reparat entre i8i4 et 1817 par
suite de la crise conomique et de l'usure des Juifs. Entre 1828 et 187,
on aurait enregistr i4 365 dparts pour l'Amrique dans le seul
dpartement du Bas-Rhin. Les Alsaciens et les Lorrains sont certainement
venus nombreux en Amrique du Nord au cours des xixe et xx" sicles,
car les Etats-Unis en ont recens 34 200 en 1920 et 3o 200 en 190.
D'autre part, il existe encore une socit * Alsaciens-Lorrains Montral2.
Cette migration importante devrait tre tudie dans son ensemble, mais
il faudrait entreprendre de longues et minutieuses recherches en Europe
et en Amrique.

En dehors des quatre rgions franaises signales, nous ne pouvons
noter que bien peu de pays o l'migration lointaine vers le Nouveau
Monde ait eu quelque importance.
Le massif Central, souvent si dshrit, reprsente la rgion-type
de l'migration temporaire ou dfinitive. Or, nous ne relevons que trs
peu d'migrants en direction de l'Amrique dans l'Auvergne, le
Limousin ou les Causses ; tous les partants semblent bien rester presque
uniquement en France. Jusqu' plus ample inform, un seul foyer est
signal dans l'Aveyron3, mais trs localis dans le temps et dans l'espace.
Il s'agit d'migrants partis du bassin houiller d'Aubin-Decazeville et
installs San Francisco. D'autres Aveyronnais, vers i884, avec la crise
du phylloxera et du fromage de Roquefort, ont prfr tenter fortune
en Rpublique argentine dans l'agriculture ou le commerce ; ils ont

1. Leuiluot (P.), L'migration alsacienne sous l'Empire et au dbut de la


Restauration (R. historique, p. 354-379, ), , 371, 379. Gain, La Lorraine
allemande, foyer d'migration au dbut du xixe s. (R. Pays lorrain, mai-juin 1936,
t. XVIII, p. 19-305 et 5-66), . 364 3166. Ces deux auteurs traitent surtout de
l'migration vers l'Europe centrale (Bavire et Hongrie) et l'Europe orientale
(Crime), mais ils apportent aussi quelques renseignements sur l'exode vers le
Nouveau Monde. Voir aussi Willcox, ouv. cit, vol. I, ip. 105-107.
3. Annuaire du Commerce Didot-Boitin. Etranger ; 198, p. 106.
3. Meynibr (H.), A travers le massif Central. Sgalas, Levezou, Chtaigneraie
(thse lettres, Aurillac, 191, xix, 490 p.), p. 338. Boscart, L'volution agricole
et les conditions des cultivateurs de l'Aveyron au xrxe s. (thse droit, Montpellier,
1909, in-8, 8 p.), p. 180-181. Dans l'ouvrage de Lbmonnier (Lon), La rue vers
l'or en Californie, Paris, 194/1, 4C7 p., in-8, on note parmi les chercheurs d'or des
emigrants venus d'Auvergne et du Limousin ; se sont-ils fixs en Californie
LES MIGRATIONS FRANAISES 61
russi fonder une vritable cit Pigu, dans l'Etat de Buenos- Ayres.
Cette migration se place dans les quinze dernires annes du sicle et
ne semble pas s'tre prolonge au xxe sicle.
Le Jura, comme le massif Central, ne s'est pas particulirement
signal dans ce courant transocanique ; c'est peine si les rapports
consulaires franais1 retiennent la prsence de bcherons originaires de
la Franche-Comt et exerant leur mtier la fabrication de merrains
aux Etats-Unis, cela un peu avant igi4.
En Corse, les villages du Cap ont presque tous donn des migrants
temporaires l'Amrique. Aprs fortune faite dans les affaires, le retour
des Amricains a lieu au bout de dix quinze ans d'absence.
Hors des montagnes, les plaines et les bassins semblent avoir peu
fourni l'migration vers l'Amrique. Le Bassin Aquitain, qui s'tait
signal au xviii8 sicle par une migration d'outre-mer2, particulirement
dans l'Agenais, ne semble pas avoir donn de contingents importants aux
xixe et xxe sicles3. Dans la valle de la Loire, l'Anjou, pourtant si riche,
envoie quelques emigrants vers l'Argentine la fin du xix6 sicle et vers
le Canada au xxe sicle4. Avant la guerre 1914-1918, il tait aussi signal5
la prsence d 'emigrants franais venus des dpartements du Nord et
occups dans les usines de filature et de tissage de Fall River aux Etats-
Unis ; mais s'agit-il de ruraux ou de citadins ?
S'il est relativement facile de dceler l'migration rurale franaise vers
le Nouveau Monde, le travail de recherche est beaucoup plus malais pour
l'exode parti des agglomrations franaises. Or, il est bien certain qu'un
grand nombre de Franais qui tentent leur chance aux Etats-Unis,
particulirement dans l'industrie, proviennent des villes franaises, mais il est
plus difficile de les suivre que dans les rgions purement rurales o le
souvenir des dparts est mieux retenu et consign6.
Pour qu'une telle synthse dmogographique gagne en solidit, il
faudrait connatre le lieu d'origine des emigrants installs en Amrique ;
mais les archives de chaque nation amricaine ont-elles conserv de tels

1. March (L.), ouvr. die, p. i45.


3. Deffontaines (P.), Les Hommes et leurs travaux dans le pays de moyenne
Garonne (Agenais, Bas-Quercy) [thse lettres], Lille, 192, 46a p. in-4. L'auteur
signale (p. i35-i36) la prsence d'Agenais au Canada et en Louisiane au xvnr3 s.
a Beaucoup die ces emigrants firent souche dans les colonies, d'autres revinrent
et on leur donna le surnom d'Amricains.
3. Gonkaiu), L'migration franaise (art. cit, p. i48, note 1) signal, sans
d'ailleurs apporter de prcisions, qu'une grande partie des emigrants quittant la
France vers 1888-1890 viennent des plateaux de la Garonne.
4. Pour l'migration vers l'Argentine, des Angevins suivent les Bretons de
Trlaz dans leur exode (cf. Chtelain), Initiative individuelle et ' xigration,
art. cit et Archives dpartementales du Maine-et-Loire, dossier 61 M 16. Pour
l'migration vers le Canada, il s'agit d'agriculteurs du riche val de Loire,
particulirement de Brain-sur-l'Authion, l'Est d'Angers.
5. March (L.), art. cit, p. i45.
6. Aixrx (A.), Anciennes migrations dauphinoises, art. cit, p. ia5, a pu,
d'aprs les demandes de passeports conserves aux Archives die l'Isre, constater
le dpart de 16 ouvriers gantiers de Grenoble ipour l'Amrique entre 1874 et 1876.
Beaucoup d'ouvriers spcialiss des autres villes franaises ont d ainsi tre attire
par les conditions offertes en Amrique. Mais, parmi les emigrants urbains, xl doit
se trouver pas mal d'anciens ruraux qui ont sjourn plus ou moins longtemps
dans les villes franaises et c'est une catgorie qui chappe l'migration rurale
lointaine. Les ports, particulirement Le Havre et Bordeaux, ont d fournir des
contingents importants vers le Nouveau Monde, comme le signale Lemonnier (ouv.
cit) pour la Californie entre 1848 et i853. Ce dternier insiste aussi ur
l'importance du contingent parisien (p. 178).
62 ANNALES
renseignements ? Les consuls franais auraient pu tre aussi de prcieux
agents d'information. Mais la Statistique Gnrale de la France a
entrepris trop tardivement ses enqutes ; elle ne s'intresse d'ailleurs qu'
l'tablissement de statistiques de Franais rsidant l'tranger sans
chercher savoir combien de naturaliss sont originaires de notre pays ; les
donnes les plus intressantes (sur le lieu d'origine, les conditions
matrielles et sociales, l'activit conomique des emigrants) sont presque
toujours absentes des rapports consulaires.


Comment a t assure la liaison entre l'Ancien et le Nouveau
Monde ? On peut mettre en cause qui agirent tantt sparment,
tantt simultanment les relations personnelles ; les agences de
propagande et de recrutement ; le clerg. Chaque fois, il faut faire intervenir
la part de certaines initiatives individuelles.
C'est surtout dans les Pyrnes occidentales et dans^ les Alpes que les
relations personnelles ont contribu dvelopper l'migration vers
l'Amrique. Dans un grand nombre de villages basques, presque toutes les
familles ont un reprsentant dans le Nouveau Monde : frre, oncle ou
cousin. Ds que le jeune homme ou la jeune fille dsire quitter la France,
le dpart, le voyage et l'installation dans le pays d'immigration sont
prpars par celui qui a dj l'exprience et qui se fait un devoir de recevoir
le parent ou l'ami, qui viendra d'abord l'aider dans son exploitation
agricole ou dans son entreprise commerciale en attendant de fixer un choix
sur un mtier ou sur un mode d'activit plus adapt son caractre
particulier ; moins que l'ancien emigrant ne cde son affaire au nouveau
venu aprs avoir ralis une fortune apprciable. Le mme phnomne
peut tre constat dans les Alpes du Sud avec les Barcelonnettes du
Mexique.
Dans le reste des Alpes, il y a quelques diffrences. C'est souvent
l'ancienne migration temporaire qui a conduit l'Alpin vers l'Amrique.
Au dbut, l'installation pour un temps trs long ou l'tablissement
dfinitif est assez rare. Les colporteurs qui vont vers le Nouveau Monde ne
restent en gnral qu'une saison loin de leur foyer et, si leur absence se
prolonge, c'est pour trois ans au plus. A chaque voyage, non seulement
ils peuvent constituer un petit pcule, mais ils font leur exprience dans
les affaires et dans la langue du pays visit. Trs vite, grce aux relations
de parents ou d'amis, des groupes de colporteurs apparaissent ; les anciens
emigrants appellent les plus jeunes et la besogne est distribue, selon
les aptitudes et l'exprience de chacun. Robert-Muller et Andr Allix ont
donn sur les colporteurs de l'Oisans migrs vers le Nouveau Monde des
dtails curieux et trs intressants1. Quand 1 'emigrant alpin a dcid de
s'installer dfinitivement en Amrique, il prpare l'exode de sa famille ;
en Champsaur, Saint-Bonnet, on a mme vu un cours spcial de langue
anglaise pour les familles en instance de dpart vers les Etats-Unis.
Ainsi la contagion d'migration de toute une rgion s'explique surtout
par ces relations familiales ou amicales. Si le futur emigrant a pleinement
confiance dans l'avenir, c'est qu'il tient les renseignements sur le pays

i. RobertiMullkr et Amnc (A.), art. cit, p. 619-631.


LES MIGRATIONS FRANAISES 63
choisi de source sre, puisque ce sont ses proches qui les lui fournissent.
Ce procd d'migration est un de ceux qui donne le meilleur rsultat,
car il repose sur un esprit d'entr'aide et d'union au ' ne trouve pas
toujours dans les autres moyens de liaison.
Dans tout le xixe sicle, on constate l'activit en France, comme dans
les pays trangers, des agents d'migration ; ces derniers dpendent en
gnral de compagnies de colonisation, mais aussi de compagnies de
navigation qui cherchent ainsi raliser des bnfices en transportant les >
emigrants et en procurant aux jeunes Etats amricains un peuplement
qu'ils recherchent beaucoup et qui permettra d'accrotre le trafic
travers l'Atlantique. Dans un grand nombre de rgions franaises, on
signale la prsence de ces agents d'migration, mais particulirement
dans les grands ports et dans les rgions qui ont dj fourni quelques
lments l'migration : Pays basque (surtout activit des Messageries
Maritimes de Bordeaux) et certains pays alpins (ainsi une annexe de la
Compagnie Transatlantique a exist Saint-Bonnet en Champsaur).
Beaucoup de ces agents se livrent leur besogne lucrative d'une manire
irrgulire et le gouvernement franais exerce souvent une surveillance plus
srieuse quand le mouvement d'migration menace de prendre une
certaine ampleur1. Ces agents sont d'ailleurs souvent dnoncs l'opinion
publique par les journaux, par des brochures ; des communications sont
faites aux socits savantes et des dbats ont lieu au Parlement2. Au cours
du xixe sicle, on signale mme de vritables escroqueries dues aux agents
recruteurs ; en Lorraine en 182 et en Bretagne en 1878 avec le marquis
de Rays3. Ces duperies n'arrtrent d'ailleurs nullement le courant
d'migration, puisqu'en Lorraine, aprs 18, les demandes de passeports furent
nombreuses et qu'en Bretagne, dans les annes qui suivirent le procs du
marquis de Rays, on assiste aux dparts assez importants vers la
Rpublique argentine.
Dans le Pays basque, le mouvement d'migration n'a vraiment pris
de l'ampleur qu'avec l'action des agents de la Maison Lafone and Wilson
qui, vers 183a, a fourni le peuplement d'une colonie agricole de Mont-
vido. Au cours du sicle, toute une organisation fait sentir son action :
les agents principaux restent dans les ports d'embarquement,
particulirement Bayonne et Bordeaux ; ils donnent des directions et rassem-

1. Particulirement en 1888-1889 propos de l'exode vers l'Argentine (cf.


Chtelain, Initiative individuelle..., art. cit) et vers 1903-1906 (cf. Le Bail, out,
cit, .p. 46). Le gouvernement ragit non seulement cause de la perte de popur
latkm que peut causer l'migration dans un pays o la natalit baisse, mais aussi
iparce que le rapatriement de certains migrs sans ressources risque d'entraner
des dpenses supplmentaires et inutiles.
a. Chtelain (A.), Initiative individuelle..., art. cit, p. i3-i4o. Au sujet tes
agences d'migration of. Chattteze (G.), Surveillance des agences d'migration
(Bibl. des Annales con., Paris, 1890) ; du mme, L'migration, intervention des
pouvoirs publics au xix6 s , Paris, 18918, 386 ip. L'auteur signale (p. 108) 4 agences
en France en 1876, i5 en 1896.
3. Gain, art. cit, p. 264-266. Une grande propagande, partie du territoire
prussien, est faite pour recruter des emigrants lorrains destins une
colonisation entreprise sur la cte des Mosqtiitos, zone littorale du Nicaraga. La police
intervient temps pour arrter l'affaire. On trouvera le dtaii de l'affaire du
marquis de Rays dans d'ouvrage de Lucas-Dubreton, L'Eden du Pacifique (Paris,
1929, 166 p.). Il s'agit d'un noble breton qui veut lancer une a colonie libre de
Port-Breton dans le Pacifique et qui russit obtenir des souscriptions et
recruter de nombreux emigrants (600 environ). L'affaire choue lamentablement
et se termine par un (procs retentissant.
64 ANNALES
blent les emigrants grce de nombreux sous-agents qui les assistent. Ces
derniers sont dissmins dans le Pays basque o l'on est sr de les
rencontrer dans tous les cantons. Ces agents, par leurs facilits de crdit, par
la prise en charge des formalits de dpart et de voyage, par les
excitations d'une propagande calcule, parviennent faire un recrutement
important certains moments favorables. On comprend les plaintes de
personnalits du Pays basque qui n'hsitent pas parler de traite des
blancs , d' embaucheurs et geliers s1. Il semble d'ailleurs qu'au dbut du
xxe sicle ce moyen de recrutement ait rapidement diminu d'importance.
Dans les Alpes, certains pays n'ont pas besoin de ces agents pour
commencer et dvelopper une migration originale. Nanmoins, leur prsence
est parfois signale, non dans les pays pauvres, mais dans les rgions les
plus riches. Le val du Bourget a connu cette remarquable propagande des
agences d'migration dont le fonctionnement parfait permettait des
dparts rguliers, si bien qu'on en arrive, ici comme dans le Pays basque,
parler achat de chrtiens et d'une vritable traite 2.
Cette action s'est exerce particulirement au profit de la Rpublique
argentine de i854 1890 et, vers la fin de cette priode, on retrouve les
agents recruteurs un peu partout en France puisqu'on les signale en
Bretagne, en Anjou et dans l'Aveyron, tandis que les centres d'agence sont
installs rgulirement ou non Paris, Bordeaux ou au Havre.

Enfin, une autre force entre en jeu plus, tardivement, vers la fin du
XIXe sicle et au dbut du xxe sicle : la force ecclsiastique, avec sa
puissance morale et son organisation internationale. Depuis le dbut de la
colonisation du Nouveau Monde, l'Eglise a jou son rle dans le
peuplement. Tout comme les sectes protestantes britanniques, l'Arme du Salut
par exemple, les associations et les communauts catholiques franaises
ont eu une action certaine. Le clerg franais a su dvelopper dans
beaucoup de villes amricaines son influence par la cration d'tablissements
scolaires et d'uvres d'assistance. Le recrutement de ce clerg s'est fait
souvent rgionalement, telle ville franaise ou telle rgion envoyant
rgulirement, par l'intermdiaire d'une communaut religieuse dtermine,
des membres pour continuer une uvre dj ancienne3. Il serait
intressant de savoir quel rle exact ont pu jouer plusieurs communauts. On
ne peut s'empcher de penser combien cette action de l'Eglise a pu
s'exercer dans un milieu trs catholique comme celui des Bretons.
Dans le Pays basque, bien qu'il y ait des organismes religieux de
liaison entre l'Ancien et le Nouveau Monde, on sent que l'migrant cherche
souvent conserver son entire indpendance. Au contraire, chez les Bre-

1. Cola y Goti, ouv. cit, p. i34.


3. Exertieb, art. cit, p. .
3. La Statistique Gnrale de la France, dans son enqute sur les Franais
l'tranger en 190 (ouv. cit, ip. 188 et suiv.), signale Rosario (Argentine) le
collge des Pres bayonnais fond en 1901 et tenu par les pres du Sacr-Cur
de Jsus de Btharram. Mmes tablissements Tucuman, Montevideo
(Uruguay), o les Pres basques ont fond une cole franaise en 1867, On signale
aussi les tablissements des surs de N.-D. du Cahaira de Gramat (Lot), des Sacra-
mentines de Valence, des Dominicaines d'Albi, de la Congrgation de Saint-Joseph
de Tarbes, des surs de Saint-Joseph de Ghambry et de Motiers, des surs de
la Providence de Grenoble, etc..
LES MIGRATIONS FRANAISES 65
tons, on peut citer au moins deux moments d'une action ecclsiastique '
certaine : en 1888-1889 et autour de igo5.
En 1888- 1889, lorsque la Rpublique argentine fit une grande
propagande pour attirer les emigrants, les ordres religieux jourent leur rle et ce
sont les Jsuites qui donnrent les renseignements par l'intermdiaire d'un
vicaire breton aux Bretons de Trlaz (Anjou) qui dsiraient s'expatrier.
Vers 1906, au moment o la lutte entre l'Eglise et l'Etat devient trs
vive, le clerg breton, en relation avec le clerg canadien, cherche faire
partir vers l'Amrique du Nord le plus possible d 'emigrants. Ces derniers
pourront trouver au Canada des terres tendues, une vie meilleure et en
mme temps, proclame-t-on, une libert catholique, traditionnelle, que le
clerg breton croit alors trs menace en France. Une vritable
propagande a t faite, particulirement pour gagner les paysans de l'Arcoat
et les ecclsiastiques bretons ont utilis tous les moyens : journaux locaux,
brochures, confrences, appui de socits savantes, etc.. Beaucoup de
cantons ont t touchs et le nombre de dparts, sans pouvoir tre
prcis, a t pourtant assez considrable, suivi d'ailleurs par un assez grand
nombre de retours la suite de l'inadaptation ou de l'insuccs. Cette
affaire de l'migration bretonne, l'instigation du clerg, est un des
aspects assez curieux de la lutte entre l'Eglise et l'Etat au dbut du
xxe sicle, une petite revanche de la politique suivie de 190a 1906.
Si la liaison entre pays d'migration et rgion d'immigration a t
assure par divers moyens, dans tous on ne peut nier l'importance de
l'initiative et de l'action individuelles. Nous avions dj signal1 l'exemple
de l'abb Durand pour les Bretons de Trlaz en Anjou, qui, sur
l'initiative de leur guide spirituel, cherchrent en Rpublique argentine un sort
meilleur. Mais l'exemple n'est pas unique. On ne peut parler de
l'migration bretonne vers le Canada au dbut du xxe sicle sans retenir l'action
de l'abb Le Floch, ancien recteur de Magoar (Ctes-du-Nord) , qui,
migr lui-mme au Canada, fut parmi les plus ardents recruteurs de Bretons
emigrants2. Un autre exemple non moins curieux d'initiative individuelle
est celui d'un notaire de Chambry qui joua un rle capital dans
l'migration lointaine du val du Bourget3. Ce notaire, nomm Dunoyer, avait
un frre consul gnral sarde Buenos-Ayres ; grce ses relations de
famille, le notaire de Chambry se livra une opration trs lucrative en
recrutant et en organisant le dpart de nombreux Savoyards de sa rgion.
Cet agent d'migration, qui se faisait passer pour philanthrope , russit
crer une migration, accidentelle sans doute, dans une des rgions
riches de la Savoie o, en temps normal, elle n'aurait gure eu de succs.
Il est bien certain qu'en beaucoup de rgions d'migration on pourrait
retrouver cette action individuelle ; c'est un des aspects intressants de
l'migration lointaine vers le Nouveau Monde.
Ces dplacements d'hommes n'ont pu se faire avec facilit et rapidit
qu'avec les progrs des moyens de transports terrestres et maritimes.
Cependant, il convient de remarquer qu'au dbut du xixe sicle des
dparts ont prcd la naissance des chemins de fer et de la navigation
vapeur et cela dans des rgions purement continentales comme les Alpes
ou l'Alsace. Les Barcelonnettes gagnent Bordeaux cheval ou en dili-

1. Chtelain (A.), Initiative indiv. (art. cit), ,p. 18.


a. Choleau, ouv. cit, ip. i56-i5g.
5. Exertier, art. cit, p. foi et suiv. ,
Annales (a* ann., janvier-mars 1947, n i). 5
66 ANNALES
gence. Les grandes possibilits offertes par les nouveaux moyens de
locomotion ont seules permis de parler de migrations, car, au lieu de
quelques individus isols, des groupes s'organisent ; des chargements entiers
de navires emmnent vers le Nouveau Monde des emigrants qui ne
cherchent d'ailleurs gure le confort dans un voyage pourtant long et pnible.
On parle souvent d'une vritable exploitation de ngriers qui, pendant la
traverse, conomisent sur la nourriture des passagers, si bien que les
emigrants parviennent affaiblis dans le Nouveau Monde. Nanmoins,
certains russissent faire l'conomie de la traverse en servant
provisoirement sur le bateau ; ce cas est trs frquent chez les emigrants alpins,
surtout de l'Oisans. Presque toujours les ports d'migration sont Bordeaux t
Bayonne, Le Havre et plus rarement Marseille, par o s'embarquent les
Alpins. Nanmoins, en certains moments, les ports bretpns,
particulirement Saint-Malo, ont jou temporairement ce rle au dbut du xx sicle.
Ainsi, la liaison entre les lieux d'migration et les pays
d'immigration est assure par plus d'un moyen ; on s'explique alors plus facilement
qu'il y ait eu des courants de migration tantt permanents, comme chez
les Basques et les Alpins, tantt intermittents comme chez les Bretons ou
les Alsaciens.

III

Pour l'historien et le gographe, il serait aussi intressant de


connatre la rpartition rgionale des emigrants franais dans le Nouveau Monde
en dehors de nos colonies actuelles. Trois pays surtout ont exerc une
grande attraction : les Etats-Unis, le Canada et la Rpublique argentine.
Mais il est bien difficile de savoir exactement le nombre des emigrants et
surtout l'importance de leur descendance. Pour les emigrants qui ne sont
pas encore naturaliss, les procds de recensement varient d'un pays
l'autre et la lgislation de la naturalisation n'est pas la mme partout.
L'Amrique du Nord a toujours attir les Franais, puisqu'il s'agit l
d'une partie du Nouveau Monde qui a vu natre notre premier Empire
colonial. Mais les noyaux de peuplement franais ancien ont attir les
nouveaux emigrants parce que les possibilits de vie y sont des plus varies :
agriculture, artisanat, industrie, commerce ; conditions qui ne se
prsentent pas toujours dans le reste du continent amricain.
Le Canada, la fin du xixe sicle et au dbut du xxet a
particulirement attir Alsaciens-Lorrains, Bretons, Savoyards et Angevins. Si l'on
s'en tient aux recensements canadiens1, on constate la prsence de
a 908 Franais en 1S71, 4 89 en 1881, 5 81 en 1891, 7 944 en 1901, 17 619
en 1911, 19 247 en 1921, 16 766 en 191, i3 795 en ig4i et cela en tenant
compte du lieu de naissance ; c'est dire que les Franais ns hors de
France ou les descendants de Franais migrs depuis peu ne sont pas
compts dans ces statistiques. Les arrives les plus nombreuses se placent
entre 1901 et igi42. Les rgions canadiennes qui semblent avoir reu les
plus forts contingents d 'emigrants franais sont les provinces de l'Ouest,

1. Annuaire du Canada (Bureau fdral de statistique), igtiS-ighti, <p. u4.


a. Bureau des Recensements et des Statistiques. Rapport spcial sur la
population ne l'tranger. Cinquime recensement du Canada, juin 1911 (Ottawa,
I9j5). Gros (L.), Le Canada pour tous, comment aller, que faire au Canada Y
192, 475 p., in-8, p. &9 ; 36 000 Franais immigrs au Canada de 1900 1919,
dont i4 196 entre 1900 et 19.10.
LES MIGRATIONS FRANAISES 67
particulirement le Manitoba, le Saskatchewan et l'Alberta. En 190, les
provinces de l'Ouest groupaient prs de 4o p. 100 du contingent de
nationaux franais migrs (9 000 sur 22 000 estims par les consuls) et la plupart
taient dans l'agriculture (4 000 environ sur 5 600 ayant une profession
active) comme propritaires (plus de la moiti) ou comme ouvriers
agricoles. Dans les provinces de l'Est, il y eut quelques tentatives, mais sans
beaucoup de succs1 ; des Bretons furent attirs particulirement vers la
Gaspsie, au Sud de l'embouchure du Saint-Laurent. Ainsi une nouvelle
souche franaise vient s'ajouter celle, fconde, des xvne et xvme sicles,
mais elle prsente moins de cohsion et de solidit et disparatra dans la
masse des emigrants venus de tous les pays d'Europe et dont les
contingents sont trs considrables.
Les Etats-Unis ont certainement attir la plus grosse part du
contingent franais d 'emigrants vers le Nouveau Monde ; mais il est trs malais
de distinguer aujourd'hui de quelles rgions franaises ils proviennent.
Sans doute les agglomrations urbaines franaises ont fourni l'essentiel ;
cependant, les indications prcises manquent. On note pourtant la prsence
en nombre assez important de Parisiens, de Havrais, d'Alpins, d'Alsaciens-
Lorrains, de Flamands, de Francs-Comtois, de Basques et en nombre plus
limit, semble- t-il, d'Auvergnats, de Limousins, de Vendens, de Bretons,
etc.2... Les Etats-Unis dclarent avoir reu 433 711 Franais de 1821 iqo53.
D'aprs les enqutes officielles franaises et les recensements amricains,
les Etats du Nord-Est et du Centre-Est des Etats-Unis grouperaient plus de
la moiti de l'effectif franais. L'Etat de New York vient en tte, suivi par
la Californie. Si l'on explique facilement la prsence de nombreux
Franais dans le grand port de dbarquement sur l 'Atlantique t il est plus
difficile de comprendre pourquoi San Francisco et la Californie ont exerc
une certaine attraction jusqu'au dbut du xxe sicle. La raison essentielle
est la dcouverte de et la rue de i848 i853 ; les Franais tiennent
une place trs importante4. Aprs l'exploitation des mines, le commerce

r. Gerbi (F.), Le Canada et l'migration franaise, Paris. i885, 4u8 p , p. .


a. Les renseignements sur l'origine rgionale des Franais aux Etats-Unis sont
trs pars et imprcis, March (art. cit, ip. i45) signale des Flamands Fall River,
des Francs-Comtois ; Meynier (. cit, p. 333), des Aveyronnais San-Francisco ;
Moisson (art. cit, p. ni), des Haut-AJpins en Californie et dans les Etats du Far
West ; Blai4Chahd (ouu. cit, T. II, p. 60), des Alpins du Champsaur en
Californie, dans le Montana, le Wyoming et l'Utah ; Lefebvre (oiro. cit), p. 706, des
Basques en Californie ; Etcheverry (L'migration des Basques..., art. cit, p. 4p5),
des Basques en Louisiane, Des renseignements plius abondants se trouvent dans
Lemonwer (ouv. cit), propos de la Californie ; cet auteur relve, au milieu du
six6 s., la prsence de Parisiens (jp. 169, 178, 00 et 61), die Havrais (p. i3S et
169), de Lyonnais (jp. 2/9.9), d Marseillais (p. 399), de Bordelais (p. 171), d'mi-
grants de Touraine (p. 181), de Bretagne (p. 147, 181 et 29.9), de Normands
(p. 399), d'Alsaciens (p. 16 et 299), d'Auvergnate dp. 3<5i), de Savoyards (p. 00),
e Vendiens (p. 1&9), de Gascons (p. 61). Pour la Californie, voir aussi :
Levy (D.), Les Franais en Californie, San Francisco, 1886, x, 7 p. Cet auteur
signale des Francs-Comtois (jp. 196), des Alsaciens-Lorrains (p. 367 et 363), des
Mridionaux (p. 61). /
3. D'aprg Gonnard, L'migration Franaise (art. cite), p. i5o.
4. Beaucoup de renseignements dans Lemonnier (ou cit), qui retrace la
propagande faite en France (journaux et brochures), la constitution de socits
par actions et surtout l'activit de la Socit des lingots d'or , qui lance une
curieuse loterie permettant de gagner des lingots d'or de Californie ; le bnfice
devant servir au> transport gratuit en Californie de 5 000 emigrants trop pauvres
pour faire la traverse de d'Atlanitiqiue. La prfecture de police de Paris s'est
rserve le droit de dsigner les partants ; elle se dbarrasse ainsi des
rvolutionnaires de fvrier 1848, des insurgs des journes de juin et d condamns de droit
commun. La socit put envoyer 17 navires transportant 3 470 emigrante au lieu
68 ANNALES
a retenu en Californie une partie des emigrants et en a attir d'autres.
Contrairement ce qui se passe au Canada, c'est l'industrie des Etats-Unis
qui a retenu les emigrants et naturellement les villes rassemblent des
noyaux importants de Franais d'origine ou de leurs descendants.
En Amrique du Sud, ce sont la Rpublique argentine et l'Uruguay
qui exercent le plus d'attraction sur les emigrants franais. En Argentine,
la premire place revient aux Basques, suivis de trs loin par les Alpins,
les Bretons et les Aveyronnais. Un recensement officiel fait par le
gouvernement argentin valua le nombre des Franais 79 491 en 1914.
L'enqute consulaire franais concluait 100 000 en 1914 et 80 000 en
190. Mais les naturalisations et l'assimilation se sont faites rapidement,
surtout pour les Basques, qui sont alls jusqu' donner un prsident de
la Rpublique au xxe sicle. Le nombre des emigrants franais entrs en
Argentine de 1867 1926 s'lverait 20 ooo1. C'est vers 1888-1889 4ue
se fit l'migration franaise la plus considrable ; l'Argentine reut en
1888 : 17 000 Franais et en 1889 : 27 000. L'immigration tait d'ailleurs
un peu artificielle, car l'Etat la soutenait par des subventions. La
catastrophe devait arriver en 1891, lors des faillites Barning et, en cette mme
anne, un certain nombre de nouveaux venus (3o 000 pour l'ensemble des
immigrants europens) durent reprendre le chemin du retour. Une grande
partie des Franais tablis en Argentine sont groups non loin de Buenos-
Ayres. Les Basques tiennent la premire place dans l'levage et les
industries qui en drivent. Mais ils ont d compter avec les crises nes de
l'tablissement des barrires douanires et l'volution conomique du pays.
Aussi, aujourd'hui leur exode vers l'Argentine a considrablement faibli,
de mme que vers l'Uruguay.
Dans ce dernier pays, au recensement de 1908, on a dnombr
8 34r Franais, mais en comptant les immigrants d'origine franaise avec
leurs familles trs nombreuses, on arrivait facilement 4o 000. Comme
en Argentine, les Basques se sentent en Uruguay dans un milieu familier ;
aussi ont-ils russi faire de vritables fortunes.
Les autres pays d'Amrique, en dehors du Canada, des Etats-Unis, de
l'Argentine et de l'Uruguay, n'ont attir que de faibles contingents de
Franais : Alpins au Mexique3, Basques au Chili3.
Avant 1914, quelques consuls, dans leurs rapports, encourageaient
encore l'migration des Franais vers le Nouveau Monde. Mais, entre les
deux guerres mondiales, il semble que nous assistions la fin d'un
mouvement par suite des nombreuses barrires de certains Etats amricains,

de 5 000 prvus. iG'eet une vritable saigne qu'on avait fait subir au peuple
des faubourgs (p. 178). L'auteur a travaill d'aprs les Archives nationales
(Fi 3-2 69), la Bibliothque nationale (dossier 9 334), les Archives de la ipolice
judiciaire (cartons 436 445). D'aprs le journal de San Francisco, l'Alta
California (i3 mai i853) : II y a environ 6 000 Franais dans notre ville.
Ils exercent toutes sortes de professions... Ils sont venus de tous les points
de France... Bien ipeu de ceux qui viennent! die France ont l'intention de
s'tablir dfinitivement en Californie nombreux comme ils le sont ; 3o 000 au
moins, sans compter ceux qui arrivent. Un nombre considrable de Franais
rsidant en Californie habitaient l'Amrique espagnole au moment de la dcouverte
des mines d'or... (P. 399.)
1. Lafond (G.), L'Argentine au travail (Paris, 3ao p., in-8, 1929), p. i4, note 1.
a. Genin (A), Les Franais au Mexique (Mexico, 1908-10, in-|, 07 p.). Cet
auteur signale p. 1 des Franais venus des Alpes, des Pyrnes, du Dauphine, de
Bordeaux, de Lille, de Paris, d'Alsace et de Bourgogne. Consulter aussi Arnaud
(ouv. cit) et Levainviujb (art. cit).
3. Lefebvrb, ouv. cit, p. 70&.
LES MIGRATIONS FRANAISES 69
par suite aussi dep crises conomiques et de la crise dmographique
franaise. Les rcents dparts vers les Etats-Unis, consquences des mariages
contracts entre soldats amricains et Franaises pendant la guerre, ne
sont qu'un faible cho d'un mouvement migratoire qui, sans atteindre
l'exode considrable de certains peuples d'Europe la fin du xixe sicle
et au dbut du xxe sicle, prsente nanmoins des caractres intressants.

Pendant longtemps et parfois mme jusqu' nos jours, le souvenir des
a Amricains , des Oncles d'Amrique , est rest vivace dans certains
pays des Pyrnes atlantiques ou des Alpes franaises. Si beaucoup d'mi-
grants sont demeurs dans le Nouveau Monde et ont ainsi aliment une
migration dfinitive, un certain nombre n'ont pourtant pas oubli leur
pays d'origine et sont revenus en France aprs une trs longue absence.
Ainsi une migration temporaire se rencontre en mme temps qu'une
migration dfinitive. Cependant, il convient de distinguer l'migration
temporaire, en gnral courte (quelques mois, deux ou trois ans au plus)
comme celle des fleuristes de l'Oisans, de l'migration qui s'tend sur une
vie active entire (seules, les dernires annes de retraite se passent au
lieu d'origine). Ne faudrait-il pas appeler migration viagre cette
dernire sorte d'migration ? N'est-ce pas l un caractre original des
migrations franaises vers le Nouveau Monde au xixe et au xxe sicle ?
Le nouveau continent a pu ainsi attirer vers lui prs d'un million de
Franais (prs d'un demi-million pour les Etats-Unis puisque, de 1821
1906, on a enregistr 433 711 emigrants ; prs de 00 000 pour
l'Argentine, 20 000 sont entrs dans ce pays de 1867 ig26). Contingent
apprciable, surtout si l'on pense aux effectifs assez faibles destins aux
colonies franaises et la crise dmographique qui a svi dans notre pays
depuis le milieu du xixe sicle.
De ces dplacements de population, il est malais de distinguer les
facteurs multiples, conomiques et sociaux, politiques, religieux ou
simplement individuels et psychologiques. Il y a eu certes beaucoup de
migrations de la misre, mais doubles souvent de migrations de
l'aventure1. Peut-tre les recherches ultrieures montreront-elles d'une manire
plus prcise la part prise par chaque rgion franaise dans ce grand
courant ocanique imparfaitement connu. Ce problme de dmogographie
franaise demande l'aide des archivistes, des conomistes, des historiens et
des gographes. Comme l'exprimait Marc Bloch pour le moyen ge2 :

1. Gonnard (L'migration franaise, art. cit) n'est pas de oet avis. Il croit
qu'il n'y a ipas eu d'migration de la misre et qu'il s'agit d'une migration de
qualit. Aprs l'actuel bilan, il est bien difficile de gnraliser.
a. Marc Bloch, Rflexion d'un historien sur quelques travaux de toponymie
(Annales d'histoire con. et soc., 194, p. 260). En Amrique, le (peuplement
franais des et xx s. a laiss des traces dans la toponymie : au Canada (cf.
Choleau, out. cit, (p. i56), en Californie (cf. Lemonnch, ouv. cit, p. 61). Une
enqute iplus approfondie permettrait certainement de trouver aussi des traces
dans les genres de vie, dans l'habitat, dans le choix des cultures ou des
industries, dans la civilisation. Aux chercheurs d'apporter leur contribution ces
enqutes avant que ne s'attnuent les consquences d'un mouvement migratoire large
et original, aliment souvent par les montagnes iranaises, vritable rservoir
d'hommes entreprenants. Pourtant, comme l'crivait A. Dfmangbon (cf. Les
migrations internationales depuis le dbut du xrxe s , Annales d'Hist. con. et soc,
190, p. /118-419) : Si l'histoire de l'migration parat assez claire en ce qui
concerne le peuplement des pays de destination, elle reste entirement faire
en ce qui concerne les pays de provenance.
70 A N N A LE S

Les problmes de peuplement sont si obscurs que seul un jeu de feux
croiss semble capable d'y apporter un peu de lumire.1

Abel Chtelain,
Professeur au Lyce Jacques-Decour, Paris.

i. Au terme de cette synthse, il convient) de signaler le tableau de


l'migration (vers le Nouveau Monde et les autres pays) dress par dpartements pour
la priode 1857-1891 par Chaudze (G.), L'migration (ouv. cit), p. m. En
34 ans la France a vu partir 85 87 personnes, sans compter l'Alsaoe-Lorraine,
alors administre par l'Allemagne. Les trois groupes importants ont donn :
groupe basque et ses abords (Basses-Pyrnes, Landes, Gers et Hautes-Pyrnes) :
81 (8 . 100 de l'migration franaise), le groupe alpin (Sa\oio, Haute-
Savoie, Isre, Hautes-Alpes et Basses-Aflpes) i5 890, le groupe breton (Finistre,
Morbihan, Ctes-du-Nord, Ille-et-Vilaine, Loire-Infrieure), 9 ici. Les trois groupes
reprsentent 7 p. 100 de l'migration totale.