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Titre : Le Djurdjura travers l'histoire : depuis l'Antiquit jusqu' 1830 :
organisation et indpendance des Zouaoua (grande Kabylie) / S. A. Boulifa,...

Auteur : Boulifa, Ammar ou Sad (1865-1931)

diteur : J. Bringau (Alger)

Date d'dition : 1925

Sujet : Algrie

Sujet : Algrie (1830-1962)

Sujet : France -- Colonies -- Afrique

Sujet : Djurdjura. Algrie

Sujet : Zouaoua

Type : monographie imprime

Langue : Franais

Format : 1 vol. (XVI-409p.) : carte h.-t. ; in-4

Format : application/pdf

Droits : domaine public

Identifiant : ark:/12148/bpt6k5608584b

Source : Bibliothque nationale de France, dpartement Philosophie, histoire,


sciences de l'homme, 4-LK8-2398

Relation : http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb34136121d

Provenance : bnf.fr

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.'A'TRAVERS JIiJSTOIRE ^depuis l'Antiquit jusqu' l830)

e '

BEI 11 I \ l T10 fi F T II H F P F H H A N P F
Il m A m 1 M I IU 11' pu I 1 il M El t.. W II H U EL

DES ZOUAOUA

(GSANDE KABYLIE)

Avec une carte laors te-scte

S;A. BOULIFA V

CHARG DU COURS DE LANGUE BERBRE

A LA FACULT DES LETTRES D'ALGER ET A L'COLE NORMALE DE BOZARA

. 3Li & E!&

). BRINGAD, IMPRIMEUR-DITEUR

7, BOULEVARD >E FRANCE, 7 - TL. 12-73

4t"si;s<.

LE DJURDJURA

A TRAVERS L'HISTOIRE

(depuis l'Antiquit jusqu' I3Q) DU MEME AUTEUR

OUVRAGES

Mthode de langue kabyle :

1 Cours de premire anne (2e dition) ; Grammaire, Exercices et Dialogues. A,


JOUBDAK, Alger.

2 Cours de deuxime anne: Etude linguistique et sociologique sur la Kabyiie du


Djurdjura (texte, zouaoua avec glossaire). A. JounDiVN, Alger.

Lexique Icabyle-iranais (extrait; A. JOJJBDAK, Alger. ,-,

Recueil cle Posies fcafoyles, prcd d'une lude sur la femme berbre cl d'une
notice sur le chant kabyle (airs en musique). A- JOUKDAK, Alger, (puis)

Texte J3er3"s 3 'At'as marocain, lude languislique cl sociologique des ChL-


nfi marocaine, ;:v;,c tradiiciion et observations gri'iinma'ikaies, Glissai ic. K:
LKROUX, Paris.

SSMOIFvES

Mmoire KET l'EnseigneErent des Indignes en Algrie (rponse une critique


.parlementaire) paru clans le Bulletin de. VEnseignement des Indignes: Editeur.
Adolphe JOUHDAN. 1897, A'iger.

Katioun d'Adni, texte et traduction avec notice historique, publi dans le Recueil
de Mmoires cl de Textes de l'Ecole des Lettre s et des Mdersas, dit en
l'honneur du XIV 0 Congrs international des Orientalistes, tenu Alger en 1905.

Notice sur les Manuscrits berbers du Maroc (Mission, Maroc), parue dans le Journal
Asiatique, 1905, Paris.
Notice sur l'Inscription iibyque d'Ifr'a (Mission, Haut-Sebaou)., Revue
Archologique, de Perrot et S. Reidach. Paris, 1909.

NouvevUix. documents archologiques : Stlcx et inscriptions libuqiie (Mission,


Haut-Sebaou}, Revue Africaine (1er trimestre 1911).

Nouvelle Slssion archologique en Kabyiie : Rapport adress M. le Ministre de


l'Instruction publique et des BeauxArts, pufaii dans le Bulletin afcliologiquc du
Comit des travaux historiques et scientifiques., eu 1912, Paris.

Trsors magiques de Kabyiie.. prochainement dans Revue Africaine.

'^RAVERS L'HISTOIRE

\ ] I (dfepuis l'Antiquit jusqu' i830)

ORGANISATION ET INDPERDARCE

DES ZOUAOUA

(G R A.7ST DE KABYLIE)

Avec tin oarte liors texte

S. A. BOULIFA

CHARG DU COURS DE LANGUE BERBRE

A LA FACULT DES LETTRES D'ALGER ET A L'COLE NORMALE DE BOUZARA

.A. I_i O E3 R,

J. BRINGAD, IMPRIMEUR-DITEUR 7, BOULEVARD DE FRANCE, 7 - TL. 12-73

19S5 Aux Matres

et la Jeunesse

de nos coles Kabyles P'RRATA

Page Ligne Au lieu de. Lire

32 (le noie) Zouaour Zouaoua

3S 17 n'oabiioiis -que n'oublions pas que

b'5 lo voyaient dans vivaient dans les

~ji) 15 iii(inil>wle indniable

0.: Il .\ |JU:, ~; !";I:-.\I:SOUIJ Abou-H'ainniou

'J 7 po>i;ii?-.i du petit possession du petit

port port

80 '.) c'tait In scurise c'tait la scurit


o' -M guerre de cotir;e guerre de course o sur

sur terre mer comme sur terre

29 Zouaoui se fit Zouuoui se l'ait

82 12 Mout-Ferratus Mons-Ferratus

Il 'lc.os.stti m Icosium

119 1(5 EMVoubri El-R'oubrini

128 ii d'an e.i ; l'estime d'un cot>', l'estime

15-16 ('OL igine 'exerei- d'origine grce la

ce et la noblesse noblesse de leur ascenetc.

(lance, l'exercice du

pouvoir.

2(5 une grande luenee une grande, influence

128 il soit-i! -fut-il

146 21 des Bel-Kadhir des B.el-K'adhi

163 10 l'arms turque l'arme turque

167 2 (noie) du roi KonKou du roi de Koukou 172 23 Kn-Eddin Khar-Eddln

207 15 (note) Imazirien Imaziren,

17 (note) imoh'h'ar imohhar,

230 1 la tyranie la tyrannie

12 qu'elle aime qu'il aime

27 volontiers, mais le volontiers, le moindre

moindre abus abus

233 31 leurs brches et leurs brches, conconsolider

solider

334 1 prolifique et active prolifiques et actives

1 (note) Garlamanics Garamaiites

249 14 * Souama'a Souama'

276 21 de voir le; Zouaoua de voir des Zouaoua

277 19 conte ll'amouda contre H'amouda 291 15 Zemouls Zemonl

294 11 l'on peut plier l'on peut piller


18 le Zouaoua le Zouaoui

308 1 d'arriver se dgager d'arriver se dgager

309 27 Thamga Thamda

310 9 les Guetchoula les Guechtoula

313 9 et 28 des Bibans des Biban

23 devant Bougie o- devant Bougie ; cdant dant

SI4- 4 qu'elle ne s'tendit qu'elle ne s'tendt

328 5 de Irathen des Aith-Irathen

1 (note) recuil recueil

340 2 pertubations perturbations

356 35 qu'il fait de l'appli- qu'il fait d l'usage de

cation de la libert la libert

371 21 rapelle rappelle

373 8 (en blanc) Autant la prise d'arme

de 1857, inspire par...

396 32 l'iman El-Mahdi l'imam El-Mahdi

403 35 ges gs

406 3 (note) dourate sourate

4 qu'elle seule . qui, elle seule AVERTISSEMENT

A la suite de l'importante dcouverte de l'inscription libyque d'Ifir'a (1),


inscription que j'ai eu l'honneur de faire connatre ds 1909, je sollicitai et
obtins une mission d'exploration.

En qute d'autres inscriptions rupestres intressant la Kabyiie ancienne, je fus


trois fois de suite' charg officiellement de faire dans ce but de nouvelles
recherches dans le Haut-Sebaou. Rayonnant autour d'Azazga, je fus amen pousser
mes investigations jusqu'aux extrmes limites de la commune.

Portant mes efforts d'investigations sur le massif de Thamgout', je visitai les


territoires d'un bon nombre de tribus situes sur les deux versants de la chane.
Je parvins ainsi, de Makouda jusqu' Kebbouch, de Koukou jusqu'au col d'Akfadou,,
explorer une vaste rgion o les traces de civilisations anciennes se rencontrent
encore chaque pas.

(-1) La communication en fut faite l'Acadmie des Inscriptions et des Belles-


Lettres par M. Gagnt dans la sance du mois d Dcembre 1910.

(Voir sur l'importance de cette inscription la notice parue dans la Revue


archologique, Paris, 1909).
Mes enqutes sur les dessins et crits rupestres se faisant surtout auprs des
habitants du territoire o le hasard me conduisait, il m'arrivait la plupart du
temps, usant de l'hospitalit des habitants, de coucher en tribu. Dans une de mes
prgrinations travers les territoires de la tribu des Ath-Djennad, je me vis un
jour oblig de demander l'hospitalit la Zaouia de Sidi-Manour de Thimizar, o
je fus trs aimablement reu par le personnel et surfont par son honorable et
distingu directeur, le chikh Daoui Sid Ah'med ben Moh'amme.

Ag d'une cinquantaine d'annes au plus, le Chikh Sid''Ah'med a la physionomie 1res


ouverte et sympathique ; il est d'un commerce trs agrable. Esprit large, affable,
et serviable, instruit et tolrant, il me fit trs aimablement les honneurs de son
tablissement que je ne comnaissais que de nom. Apprenant ma qualit
d'universitaire, il s'empressa de me faire visiter son cole coranique ; il me
permit mme de photographier un groupe de ses lves compos de jeunes gens de 12
25 ans.

Cette Zaoua qui n'a plus la prosprit d'antan, ne se maintient que par les
sacrifices que s'impose la famille maraboutique de Thimizar qui, .depuis l'origine,
est charg d'assurer son existence morale et matrielle.

Avec un personnel fort rduit (le Chikh et l'Ouk-il) elle.arrive peine recruter
une vingtaine d'lves, tous originaires du pays.

III

Me voyant intress au fonctionnement de son tablissement, il me donna tous les


renseignements que je lui demandais ; et, pour me- permettre de mieux fixer
particulirement mes ides sur le fonctionnement et l'organisation de sa
zaouacole, il rdigea' pour me le communiquer ensuite un petit, mmoire o sont
relats avec une'notice sur la vie du saint fondateur Sidi-Manour, les principaux
articles du rglement intrieur de la zaoua.

Faire connatre ce k'anoun scolaire et dterminer avec prcision l'poque de la


venue de SidiManour, en Kabyiie, telles sont les causes initiales de ce travail.
Outre l'intrt particulier que prsente un k'anoun indit, des faits historiques
relatifs la zaoua aussi bien qu' la tribu tant aussi mentionns dans ce
manuscrit, je ne crois pas devoir mieux faire que d'essayer de jeter un coup d'oeil
sur le pass de la tribu des Ath-Djennad, qui occupe un territoire o le3
anciennes civilisations (phnicienne et surtout romaine) ont laiss des traces que
ni le temps, ni les hommes n'ont pu effacer.

Dellys, Azeffoun et Djema'a-Sahridj, sont des centres connus ds l'antiquit, et


qui se trouvent prcisment sur les limites extrmes de la tribu Ath-Djennad. Le
territoire de cette tribu se trouvant au milieu de ces trois centres, il s'ensuit
que le pass historique des Ath-Djennad eux-mmes ne peut tre relat sans passer
en revue l'historique de chacune de ces contres.

IV

Or, Dellys, Azefl'oun et Djema'a-Sahridj, ne peuvent tre utilement, tudis et


examins dans leur pass qu'en parcourant- l'histoire gnrale de la Kabyiie
duvDjurdjura. Quoique celle-ci limite quelques pisodes militaires peine
connus ne facilite gure l'lude particulire d'une tribu Kabyle, nous allons
essayer, selon les faibles moyens dont nous disposons, de chercher dga-. ger de
cet ensemble ce qu'ont pu tre les BeniDjennad qui de nos jours occupent la partie
maritime de la Kabyiie.

Malgr la particularit de sa situation gographique et. de son rgime social,


cette Kabyiie a un pass qui la. lie intimement la vie politique el. militaire du
Moghrcb Centrai que les anciens appelaient M-aurtlauie Csarienne. Les fameux
Quinqucgentiens qui avaient glorieusement rsist la domination romaine taient
les cinq tribus 11 lgendaires du Djurdjura.

Les renseignements que nous possdons sur les premiers temps de celte Kabyiie sont,
plutt vagues et nous n'en parlons que pour mmoire. Quant aux faits relatifs
l'histoire moderne et mme du moyen ge, certains documents d'auteurs arabes et
europens nous permettent de constater que la Kabyiie du Djurdjura loin d'avoir
vcu dans l'isolement et l'oubli, a t intimement mle aux principaux vnements
qui se sont drouls dans ce Moghreb central. Aussi nous estimons que c'est dans
les annales de Bougie et d'Alger qu'il faut particulirement glaner pour retrouver
les traces de l'activit dploye par les Montagnards contre la domination
trangre.

De l'Est comme de l'Ouest, des tentatives de conqute ont t, certes maintes fois
exerces contre le Djurdjura, mais la rsistance opinitre de ses habitants empcha
l'tranger envahisseur d'y prendre pied et d'y imposer ses volonts et ses lois.
Jusqu' 1857, ce Djurdjura a vcu libre et indpendant.

Prciser les luttes que les Zouaoua soutinrent pour dfendre leurs liberts
sociales et politiques, dgager et fixer les principaux faits historiques relatifs
l'indpendance kabyle toujours anime eL maintenue par un idal dmocratique, tel
est le but de nos recherches.

Quant la tribu des Ath-Djennad sur laquelle est base notre esquisse historique,
le manque de documents prcis ne nous permet d'mettre que des hypothses et sur
son ge et sur ses origines.

Limitrophe des Ath-Fraoussen et des Ath-R'oubri qui l'empchent de s'tendre vers


le sud, la tribu des Ath-Djennad reste accroche aux flancs de Thamgout', pilon
aurol de mille lgendes et au pied duquel se remarquent encore les ruines de
l'antique Rus-Uzus. Ayant souvent servi d'intermdiaire entre la; mer et le Haut-
Sebaou, la tribu a jou un certain rle dans les relations que cette partie de la
Kabyiie a eues avec l'extrieur. Et aussi le pass militaire et politique des Ath-
Djennad reste-t-il intimement li la vie politique et administrative de Dellys et
de Koukou, VI

Ds le XII* sicle, sans parler du passage des Romains en Kabyiie, l'influence


exerce sur le Djurdjura par- les princes H'emmadiles, H'afsides et Abd-El-Ouadites
mrite d'tre note et fixe par l'Histoire des peuples luttant pour leur
indpendance. Plus rsistant que leurs frres les Sanhadja refouls, les Zouaoua
ont empch les Beni-Hlal de s'tendre vers le Nord et de s'emparer des deux
Kabylies.

Le Djurdjura du moyen-ge luttant toujours pour sa libert, aprs avoir pris fait
et. cause pour Bougie contre Tiemcen, ne manquera pas de dfendre galement Koukou
contre les vises et tentatives de la domination turque.

Noter les faits et en dgager les consquences politiques aussi bien pour la
Kabyiie que pour les conqurants de Bougie ou d'Alger, est une tche qui n'est pas
souvent aise, car les quelques faits historiques cits par les auteurs ne sont pas
toujours explicites quant au sens du rle jou en la circonslance par les
montagnards.

Quoi qu'il en soit, notre documentation sur la

matire nous parat assez solidement taye, car


la source de nos renseignements est base sur les

meilleurs auteurs de l'Histoire de l'Afrique du

Nord.

Parmi les ouvrages ou travaux consults pour les priodes ancienne et moderne de
l'Histoire Kabyle, nous citerons, entre autres, ceux des auteurs suivants :

VII =

1' IBN-KHALDOUN ABD-ERRAH'MN. Histoire des Berbres et des dynasties musulmanes de


l'Afrique Septentrionale. Traduction par de Slane, 4 vol. gd in-8, Alger 1852-1886.

2" 1N-KHALDOUN ABOU-ZAKARIA (frre du prcdent).

Histoire des Bni Abd-El-Wad, Rois de Tlemcen. Traduction par A. Bel, 1 vol. in-8,
Alger 4913.

3 FOURNEL.

Etude sur la Conqute de l'Afrique par les Arabes et. recherches sur les tribus
berbres qui ont occup le Moghreb Central. In-4, Paris 1854.

4 G. BOISSIER. Afrique romaine, Paris.

5 A. BEL. Les Benou-Ghania, derniers reprsentants de l'Empire Almoravide.


(Bulletin de correspondance africaine, in-8, Alger 1903).

6" P. CLANSOLLES.

L'Algrie pittoresque (partie ancienne), Paris 1843.

7 L. GALIBERT. L'Algrie ancienne -et moderne, Paris 1844.

8 CARETTE.

1 Ebude sur la Kabyiie proprement dite, 2 vol. in-4, Paris 1848.

2 Recherches sur i'origine et les migrations des principales tribus de l'Afrique


septentrionale, in-4, Paris 1853 (trs intressante).

VHI

9 MAC-CARTY. La Kabyiie et les Kabyles. Alger 1847-48.

10 E. MERCIER. Histoire de l'Afrique septentrionale (Berbrie), in-8, 4 vol.,


Alger 1888-1891.

*l/iBERBRUGGER.

Les poques militaires de a Grande-Kainjlie, in-8, Paris 1850.

(Ouvrage intressant traitant spcialement des vnements militaires de la


Kabyiie). 12 HADO (Prtre espagnol).

Histoire des rois d'Alger, traduction par de Grammont, Alger 1881.

13 DE GRAMMONT. Relations entre la France et la Rgence d'Alger .' Correspondance


des consuls d'Alger de 1G0G1742. Alger.

J4" LE GNRAL DAUMAS.

La Grande Kabyiie', in-8, Paris 1847.

15 E. MASQUERAY. Formation des Cits chez les populations sdentaires de


l'Algrie. (Kabyiie, Aouras et Mzab), Paris 1886.

2 Chronique d'Abov Zakaria, Alger, 1878.

16. HANOTEAU ET LETOURNEUX.

1 La Kabyiie et les coutumes Kabyles, 3 vol.

gr. in-8,, Alger 1872-1873.

2 Chants populaires de la Grande-Kdbylie,

Alger.

: x

(Intressantes notes biographiques sur quelques personnages Kabyles). 17 DEYUX.

Les Kebals du Djurdjura, in-12, Paris 1853.

18 HEKRI BASSET.

Essai sur la LUlralure berbre, Alger 1920.

19 S. GSELL. 1 Histoire ancienne de l'Afrique du Nord, 4 vol. Paris 1913. 2


L'Algrie dans l'Antiquit. Alger 1903.

20' BERNARD LUC. Le Droit kabyle, Paris 1917.

21 DEVAULX. Enlvement d'un pacha d'Alger par les Kabyles. Rev. Air. XVII.

22 CARREY. Rcib de Kabyiie (campagne de 1857). Paris 1857.

..28" RNN.

Marabouts et Khouan, in-8, Alger 1884.

24 COPOLLANI ET DUPONT.

Confrries musulmanes dans l'Afrique du Nord.

25 Revue Africaine et Encyclopdie Musulmane, Alger.

De nombreux articles ou mmoires dans Revue Africaine sur la Kabyiie, entre autres
ceux de :

MM. .

BERRRUGGER. Un. Chrif kabyle en 1804 [Bel H'arch).

AiiCAPiTAiNE. 1* Djema'-a-Sahrhlj et Beni-Raten, 1859.


2 Notice sur la tribu des Ath-Fraoucen (1860) et Colonies noires en Kabyiie,
etc..

^<ROBIN. Organisation militaire des Turcs en Kabyiie. Notes sur Agha-Yahia.

BOUHFA. Notices : 1 Inscription d'Ifir'a (Revue Archologique, Paris 1909).

2* Nouveaux documents archologiques dcouverts dans le Haut-Sbaou (Revue


Africaine n 280, Alger, 1911).

3 Kanoun d'Adni (Travaux du XIVe Congrs des Orientalistes, Alger 1904).

4 Etude sur la Femme kabyle, servant d'introduction au Recueil de Posies kabyles,


Alger 1904, etc., etc. -

Nous devons rappeler que de tous les -auteurs cits ci-dessus, M. Berbrugger est le
seul crivain qui ait eu l'heureuse ide de runir et de publier en un petit
volume, dition aujourd'hui puise, les principaux vnements militaires relatifs
la Grande-Kabylie.

Conu et prsent sous un plan diffrent, notre travail, qui traite surtout.de
l'Histoire sociologique, n'a rien de commun avec celui de M. Berbrugger qui s'est
limit, lui, noter et fixer les efforts de domination tents contre le Djurdjura
par les diffrents conqurants matres de Bouge ^T XI

et d'Alger. Dans ce sens, l'ouvrage de l'minent archologue nous a t d'une


grande utilit dans la dtermination de Ja plupart de nos sources.

A la suite de longues et patientes recherches, nous avons not et relev les


principaux faits historiques intressant directement ou indirectement les Kabyles
du Djurjura. De cette documentation choisie, complte par nos connaissances
personnelles sur l'esprit et le caractre du Berbre en gnral et en particulier
des Zouaoua du Djurdjura, nous avons essay, de tous les renseignements ainsi
dissmins, d'tablir un lien commun et d'laborer une espce de synthse
historique expliquant clairement l'esprit et le caractre de l'organisation sociale
de nos montagnards actuels.

Nos commentaires sur le sens des luttes soutenues par les Zouaoua ne sont-ils pas
la confirmation mme de l'histoire et du caractre du Kabyle? Aussi, esprons-nous
que le lecteur suffisammentdocument sur le pass e{, l'esprit de la race berbre
ne peut que nous savoir gr d'avoir, par cette esquisse historique, donn un
portrait fidle du farouche et indomptable Djurdjura.

Devenu franais, il y a plus d'un demi-sic!.3, ce Djurdjura, dou des qualits les
plus remarquables, ne peut plus vivre de cette vie d'antan ; aujourd'hui, trouvant
plus d'espace et surtout plus de libert, ses fils donnant libre lan toute leur
intelligence, ne manquent pas de se faire remarquer par leur activit que d'aucuns,
par un -esprit d'gosme bien born, trouvent dj un peu dbordante. Cependant,
c'est une loi dans l'volution

xii

de l'tre humain que le travail et l'intelligence sont les conditions essentielles


tout homme qui aspire au mieux-tre, au Progrs.

Les efforts dpenss pour la ralisation d'une vie meilleure sont les beauts mmes
de l'humanit. Admirablement dou par la nature, le Kabyle, comme tous les tres
humains, a le droit et le.devoir de chercher perfectionner sa vie et de tendre
tous ses efforts vers la ralisation de son idal. Aujourd'hui, comme autrefois,
les bienfaits de la civilisation ne le laissent pas insensible.

Engage dans cette voie, et sous l'gide de la France mancipatrice, la Kabylie,


consciente de la force de ses ailes, avide d'espace et de libert, peut en toute
scurit quitter sa cage sculaire et s'envoler vers des horizons meilleurs. Son
amour inn pour la libert, ses luttes pour son indpendance, ses aptitudes de
travail et d'ordre, ses qualits de prvoyance et d'organisation sociales
permettent de lui prdire, dans son volution rapide et certaine, un avenir
brillant. La Civilisation, qui lui sourit et l'attire., la comblera bientt de ses
bienfaits.

L'oeuvre de progrs et d'mancipation entreprise par la grande et gnreuse France


en Algrie ne donne, particulirement en Kabylie,

que d'excellents rsultats. Les efforts qu'on y dpense ne seront pas faits en pure
perte : une rcolte fructueuse et abondante en sera bientt la rcompense.
L'activit fbrile qui anime actuellement toute cette Kabylie, trop longtemps
confine

X!

dans ses rochers, est une indication, des plus encourageantes pour tous ceux qui
l'aiment et travaillent pour elle, pour sa. prosprit et son avenir. Le principal
facteur de ce rveil est d certes l'Ecole de tribu qui, en dtruisant les vieux
prjugs et l'ignorance, permet aux masses, aux jeunes intelligences de s'panouir
et de produire.

Etant nous-mme fils de Lalla-Khedidja, nous serions flatt et largement rcompens


de nos efforts si la lecture de notre modeste tude, que nous ddions la Jeunesse
de nos Ecoles 'kabyles, pouvait tre de quelque utilit tous ceux qui
s'intressent l'avenir, au dveloppement intellectuel, moral et matriel de notre
Suisse algrienne.

Alger, le 22 fvrier 1920. (1)

BOULIFA.

(1) La Guerre et la chert de la main d'oeuvre qui en est rsult ont t la cause
principale qui a retard la publication de ce travail.

Les diteurs d'oeuvre modeste comme la ntre tant de nos jours de plus en plus
rares, nous avons dcid, au bout de cinq ans d'attente et de dmarches inutiles,
de faire, avec nos propres moyens, les sacrifices ncessaires pour assurer
l'impression de l'ouvrage que nous sommes heureux de pouvoir livrer aujourd'hui au
public. Notre entreprise n*a d'autre but que djtre utile tous ceux qui
s'intressent ''histoire et l'avenir du peuple berbre.

L'ouvrage intitul Aperu historique sur l'Organisation et l'Indpendance des


Zouaoua , travail de vulgarisation est complt par une carte en couleur de la
Grande KabylieOutre le relief caractristique qui dlimite et protge la Kabylie du
Djurdjura, tous les noms propres des lieux et del plupart des tribus-et des
villages cits dans le texte y sont por-

XIV

ts avec toutes les prcisions voulues. Trace avec soin et beaucoup de clart
par M. Jourdan, employ au service cartographique du Gouvernement gnral, cette
carte rendra bien des services au lecteur
Que M. De Flottede Roquevaire, Chef du Service cartographique au Gouvernement
Gnral de l'Algrie et M. Jour" dan reoivent ici, pour leur extrme obligeance,
nos remerciements les plus sincres.

Qu'il nous soit permis d'exprimer galement tous nos sentiments de profonde
reconnaissance et de gratitude M. Iorluc, inspecteur gnral de l'Enseignement
des Indignes, i M. Ren Basset, doyen de la Facult des Lettres, et M. Mirante,
directeur des Affaires indignes, pour l'intrt qu'ils nous portent en accordant
notre ouvrage une souscription du Gouvernement gnral de l'Algrie et de
l'Acadmie d'Alger. C'est l pour nous une aide, en mme temps-qu'un prcieux
encouragement. Que Monsieur le Gouverneur Gnral et Monsieur le Recteur en
reoivent avec l'assurance de notre respect et de notre dvouement, notre
reconnaissance la plus vive.

Le 8 Fvrier 1925. B.

APERU HISTORIQUE

1 DftNS L'ftNTl&tUTE

SOMMAIRE

La Kabylie maritime et. ses relations extrieures avec les premires civilisations.
Toponymie et industrie kabyles ont conserv les traces des Civilisations
phnicienne et romaine : Les Ruines de Rus-Uccurus, de Rus-Uzus et de Bida.li,
etc.. Rvolte de Firmus et les colonies romaines. Organisation d'une grande
expdition contre le Mons-Ferratus, Rpression de l'insurection par le comte
Thodose ; refoulement et translation des tribus quinquaenUennes. Identification
de Us us, de Faraxen et des Iflenss avec les lazouzen, les Fraoussen et ls
Iflissen de nos jours. Les tribus transplantes sont remplaces par quelques
autres tribus ? Sans doute d'autres .tribus berbres amies des Romains sont
venues de l'Est (Numidie) prendre possession de la Kabylie maritime. Traces de
leur passage : inscriptions et dessins rupestres dcouverts dansla Kabylie romaine
semblent confirmer cette hypothse

Dcadence et. chute de la domination romaine. L'lment autochtone reprenant sa


prpondrance dans tout le Djurdjura, de nouvelles tribus se reforment au dtriment
des populations berbro-romaines.

.Quand on se rend par mer d'Alger Bougie, on ctoie, ds le Gap Matifou, un


littoral assez lev, trs accident et presque sans plage ; part quelques _ 2 _

anfractuosits pouvant peine servir d'abri, par un temps calme, un petit


ctier, bateau de faible tonnage, il n'existe sur cette cte inhospitalire de la
Kabylie. aucun refuge srieux contre une grosse mer ou une. tempte. Ceci est d en
partie au systme orographique du pays kabyle. La chane du Djurdjura, qui dcrit
un arc de cercle, se termine l'Ouest au cap Djinet prs du col des Beni-Acha et
l'Est, au piton de Lalla-Gouraya qui domine Bougie. D'un accs difficile, cette
chane isole la Kabylie du reste de l'Algrie : par un systme de ramifications
continues et rgulires, elle protge ainsi contre toutes les incursions possibles
du dehors le pays et ses habitants appels Zouaoua.

Du ct du Nord, une srie de chanons parallles au littoral complte cette


protection ; quoique d'une altitude moins leve que la chahe-mre, leur masse,
galement peu accessible, se prsente comme une muraille, un rempart qui s'oppose
aux moindres tentatives d'empitements extrieurs aussi bien des hommes que des
lments.

Cette conformation gographique fait de la Kabylie, comme une le inabordable, une


rgion qui restera longtemps ferme la curiosit et aux ambitions de l'tranger
ou du conqurant.

Vue de la mer, la Kabylie prsente avec ses hautes montagnes un aspect peu
attrayant et peu hospitalier. Les chanons qui la ferment et la dtendent du ct
du Nord sont gnralement dnuds ou couverts de broussailles, mais rarement de
bois, de haute futaie ; ailleurs, ce sont des falaises inaccessibles ou des ravins
escarps et sans issue. Si ture petite valle se prsente, elle est troite et sans
profondeur ; d'immenses rochers la

dominent, de hautes crtes la cachent et la ferment tout regard indiscret.

Ainsi protg par ses montagnes, l'habitant de ces liantes rgions eut la bonne
fortune de se prserver du joug de l'tranger. La Kabylie du Djurdjura, jalouse i
sans doute de ses intrts et de son indpendance, , rsistant toute pntration
d'allure mme pacifique, vcut de sa vie libre ; et pendant des sicles elle
chappa la violence et . la domination des diverse conqurants de l'Afrique du
Nord.

De toutes les influences extrieures qui se sont mani-; lestes, de toutes les
civilisations qui se sont succd > en Berbrie, seule, la civilisation franaise
a pu, grce ! son gnie et la force de ses armes, pntrer au; coeur mme de
cette Kabylie, forteresse naturelle que les Romains, un moment les matres du
monde, dsignaient sous le nom caractristique de MONS FER-i RATUS .

Si cette Kabylie s'est longtemps prserve contre une domination' trangre, est-ce
dire qu'elle a vcu indiffrente aux influences du dehors ? S'est-elle,
renferme dans sa coquille, refuse toutes -iations extrieures et. rendue
impntrable au progrs, aliment ncessaire, indispensable mme la vie humaine ?

Cela ne lui tait gure possible tant par l'exiguit de son territoire que par la
pauvret de son sol. La densit de sa population, qui semble avoir t de tout
temps assez leve, lui dfendait la politique de cloison tanche.

Manquant donc de moyens suffisants pour assurer son existence, la Kabylie -ne put
aucun moment de son

2 histoire se permettre de vivre de son isolement absolu. Bien souvent, elle fut,
soit par voie diplomatique ou par des concessions onreuses, soit par la force des
armes, oblige de se donner de l'air et de s'ouvrir un passage vers le dehors. Les
ncessits de l'existence la foraient donc ouvrir les portes de sa prison.

Ncessit oblige , c'est une loi que nul ne peut enfreindre sans pril. Nombreux
sont les cas o, pousse par cette ncessit, elle ne put mieux faire, dans son
dsir de sociabilit et de vie, que de rompre ellemme son isolement et de
chercher, par des relations avec l'extrieur, assurer son existence.

Selon l'histoire, la Kabylie 'fut, ds l'antiquit, connue pour avoir particip


prcisment l'une des premires manifestations de l'intelilgence humaine. On sait
que le lac intrieur , la Mditerrane, a t, pour l'Orient d'abord et pour
l'Occident ensuite, le foyer de grandes civilisations dont l'action s'est tendue
tous les rivages baigns par ses eaux.

Se trouvant sur une des rives du lac et proximit du rayonnement du foyer, la


Kabylie ne put qu'tre une des premires rgions claires.

En effet, la civilisation carthaginoise qui avait rgn sur tout le bassin


mditerranen ne semble pas avoir nglig de comprendre le Djurdjura dans son champ
d'action. Formant une bonne clientle, les nombreuses populations du Mons
Ferratus durent, ds l'antiquit, tre recherches par le trafic carthaginois :
par mer ou par terre, la Kabylie devait, en change de ses fruits, de ses essences
et peut-tre aussi de ses richesses minrales, recevoir aisment de Carthage ce qui
lui

manquait : armes, toffes et outils de toutes sortes.

En commerants habiles et pacifiques, en trafiquants aux moeurs douces et affables,


les Carthaginois ne durent pas y rencontrer de grosses difficults pour se l'aire
accepter par les montagnards ; ceux-ci, heureux sans doute de tirer profit des
produits de leur sol, ne pouvaient que se fliciter de pouvoir se procurer en
change des objets aussi prcieux qu'utiles.

Les avantages que de pareilles relations procuraient aux uns comme aux autres,
tant reconnus des plus apprciables, l'installation de lieux d'changes organiss
et fixes devint bientt une ncessit.

L'tablissement de comptoirs phniciens sur la cte kabyle permit ainsi au


Djurdjura de s'initier aux bienfaits d'une des premires civilisations de
l'>antiquil.

Situe sur la route d'Occident et proximit de Cartilage, la Kabylie put donc de


bonne heure tre pourvue de ports dont, les plus importants furent Chullu,
Djeldjel, Salcla et Rus-Guna,

Entre Bougie et Matifou, des comptoirs de second ordre furent crs ; Rus-Uccurus,
Rus-Upicir et RusIJzus taient particulirement chargs d'approvisionner le
Djurdjura proprement dit.

Le systme d'change organis par les Phniciens procura donc de relles ressources
au pays. Mais comme de ces relations commerciales aux relations amicales il n'y.
avait qu'un pas, l'intrt- crant des sympathies, il arriva que l'influence
carthaginoise ne tarda pas s'infiltrer et s'implanter pacifiquement jusque dans
l'intrieur du pays. Le Djurdjura, clair par les lumires de la resplendissante
Garthage, eut _ 6

donc, ds son premier ge, le bonheur de connatre et d'apprcier les bienfaits


d'une des plus grandes civilisations du monde.

Les traces que cette civilisation a laisses dans le Djurdjura sont faciles
relever dans les annales de la vie domestique, sociale et religieuse de nos
Kabyles. Les aptitudes industrielles, agricoles et artistiques du montagnard
datent, pensons-nous, de la Cartilage antique (1).

Bientt adopte et apprcie dans tous ses avantages par les aborignes, cette
civilisation n'eut pas de meilleurs dfenseurs pour la propager. Grce la
maind'oeuvre indigne, Carthage ne tarda pas donner son trafic commercial et
son domaine colonial toute la consistance voulue. Sa prosprit a fait sa force et
sa grandeur ; sa politique de collaboration l'gard de ses sujets n'a pu que lui
assurer le beau rle de civilisatrice travers l'histoire de l'humanit.

De cette civilisation africaine qui rayonna dans tout le bassin mditerranen, les
Berbres en furent les premiers partisans ; sous les noms de Numides ou de Libyens,
ils eurent l'honneur d'avoir t les premiers soldats appels soutenir et
dfendre le gnie et les armes de Carthage.
Nous disons donc que la Kabylie, si ferme ft-elle, tait connue ds l'antiquit
par les marins et les commerants carthaginois. Si les historiens anciens sont
plutt sobres en ce qui concerne la vie et le pass des habitants du Djurdjura, la
mention faite par eux de

(1) Voir Van Gennep, dans:la Revue d'Ethnographie et de Sociologie de nov,-dcembre


1912, quelques termes topographiques nous rappelle que ce pays ne fut pas inconnu
dans l'antiquit.

Nous trouvons, en effet, dans la toponymie de la cte kabyle, un certain nombre de


caps l'abri desquels se trouvaient sans doute des pcheries ou mme de petites
villes dsignes par des termes phniciens souvent compltes de mots berbres ;
tels sont entre autres : Rusguna, Rusuccurus, Ruspicir, Rusizus, etc.

A part Rusguna (1), nom ancien du cap Matifou, qui est plus l'ouest et
presque en dehors de la chane du Djurdjura, on sait d'une faon certaine que les
autres termes dsignaient tous des pointes, des caps ou des centres situs sur le
littoral kabyle.

Outre les renseignements gographiques donns par les anciens crivains, la


dcouverte d'inscriptions latines, sur les diffrents points de la cte, ne fait
que confirmer l'identification des lieux ainsi nomms.

D'autre part, les noms dsignant les particularits gographiques transmis


travers les sicles jusqu' nous sont l un indice notable des relations intimes
qui existaient entre Phniciens et aborignes. La composition de ces termes est
elle-mme un tmoignage linguistique qui confirme nos convictions sur
l'infiltration de cette civilisation en Kabylie.

Voici un exemple frappant de l'influence des Phniciens en Kabylie et que la


linguistique claire par les

(1) Nom conserv jusqu' nos jours sous la forme de Rachegoun :=: agouni (berbre)
plateau, plaine leve, mot qui drive de la racine GNqu'a donn gen, dormir d'o
asgoun, gite ; quant la partie initiale, elle est purement d'origine phnicienne
et dont la forme s'est lgrement altre : Rous Rach = tte ; Rus = Rach = sar
(arabe), cap. Rachegoun signifie donc cap du Plateau , - 8.-

lumires de l'pigraphie explique de la faon suivante : aq'arou = q'ar = car, tte


en berbre, correspond exactement au sens du mot phnicien rus = ras en arabe et
celui du mot latin capui.

En berbre, aq'arou, mis au gnitif, devient ouq'arou ucuru ; d'o Rus ucuru =
cap d'Ucuru, signifiant exactement : tte de la tte, cap du cap (1).

Quant Rus Upicir et Rus Uzus, les dterminatifs Upicir et Uzus = Apicir et Azous
qui devaient tre des noms propres de personnes, probablement des noms de chefs de
tribus, sont des termes conservs, jusqu' nos jours, sous les formes de Abizar et
Ia'zouzen, pour dsigner le premier un village important des AthDjennad et l'autre
le nom actuel d'un des douars situs sur la cte, non loin du village d'Aze'ffoun
(2).

(1) CBETTE. D'aucuns prtendent que le mot Car est'lui-mme d'origine


phnicienne et que les Carthaginois l'ont employ comme prfixe dans les noms de
quelques villes cres par eux : Carthage Garthagne, etc. Etudes sur la Kabylie
proprement dite. Tome II, p. 19.

(2) De toutes ces tymologies gnralement admises par tous les crivains modernes,
celle d Rus-TJccuru, que l'on avait tout d'abord traduite par Cap de Poisson,
vient d'tre conteste par M. G. Mercier.

Par une ingnieuse conjecture, l'auteur, dans une note parue dans le Recueil de
Notices et Mmoires de la Socit Archologique de Constantine, T. XLVII, 1915, p.
94 et 95, prtend que le Rus-Uccurus des auteurs latins est une forme altre de
Rus-Usekkour.= Rous-Ousekkour, le dernier terme tant berbre et au gnitif, la
forme Ousekkour mise pour Asekkour = perdrix ; Rus-Uccuru signifierait donc cap de
la Perdrix. (Voir Revue Africaine n 229, 2e trimestre 1919. Rapport de R. Basset).

En fait d'tymologie des termes anciens, tout est possible, mme les hypothses les
plus fantaisistes. Ne disposant pas de ses moyens en pareille matire de contrle,
la critique n'y peut rien.

Quant au vocable Azus = A'zouz, plur. Ia'zouzen ; avec le z = d et le z = c,


permutations admises et expliques par la phontique berbre, ce vocable est
nettement donn par une inscription latine de Thamgout' sous la forme d Rusadicani
dsignant les habitants

Nous disons que le nom antique Abizar, autrefois employ pour dsigner la cit sur
les ruines de laquelle se trouve actuellement le village kabyle de Thaqsebfh des
Illissen, s'est conserv jusqu' nos jours chez les Aih-Djennad. Avec les
Illissen, cette grande et puissante tribu est celle qui occupe prcisment une
bonne partie de la chane maritime de la grande Kabylie.

Nous venons de voir que c'est par cette voie que la

civilisation phnicienne s'est infiltre en pays kabyle ;

ce fut par l aussi que, quelques sicles plus tard,

. l'arrogante et insatiable Rome chercha entamer, pour

le dompter, le bloc du Mons Ferratus .

Si 3a civilisation carthaginoise arriva par les procds les plus pacifiques


n'exercer qu'une certaine influence et toute morale sur les populations primitives
du Djurdjura, il n'en l'ut pas de mme de la conqute romaine qui fut plus brutale
et dont les vestiges d'une domination matrielle se constatent, cette fois, au
coeur mme de la Kabylie.

Contrairement la politique de Carthage, Rome n'employa pas, en effet, d'autre


politique que celle de la force ; aussi, n'est-il pas douteux que les lgions de

de Rusazus qui avaient particip la rdification de la tour dmolie, sans doute,


la suite d'une rvolte de Quinqugentiens.

Le poste de Daouark sur la l'hamgout' admirablement bien situ comme poste-vigie


tait un point d'observation qui permettait, en cas de rvolte dans le Sbaou, de
donner le signal d'alarme aux villes du littoral.

Quoique cette intressante inscription figure dj au Corpus, deux estampages, pris


par nous, ont permis M. Gsell de la complter, et ainsi rectifie, de la publier
nouveau. (Voir Bulletin Archologique du Comit des Travaux historiques et
scientifiques, juin 1911, Paris.)

10 -
Rome ont d livrer de vritables combats avant de prendre pied sur le sol kabyle ;
la. lutte a d tre longue et pnible pour les envahisseurs dont la domination ne
semble tre dfinitivement assise dans la valle du Sebaou qu'aprs la dfaite et
la mort du fameux Fi.1>mus et de ses frres, c'est--dire vers le IIP sicle aprs
J. C.

Mais, de cette conqute, l'Histoire en garde un silence complet.ou n'en donne que
de vagues renseignements. Mme l'poque florissante du rgne de Juba 11 ne semble
pas avoir conserv un souvenir du Djurdjura.

C'est ainsi que nous ne savons rien des moyens politiques et militaires employs
par les Romains pour pntrer et s'tablir en Kabylie.

Venus par mer et dbarqus sur la cte, quel temps ont-ils mis pour imposer leur
autorit des tribus aussi belliqueuses que celles du Djurdjura ?

Quelles devaient tre ces tribus conquises ? Quels noms avaient-elles ?

Quinqugentiens, nous disent quelques auteurs, surnom ou pithte qui pouvait tre
appliqu n'importe quel groupe de cinq peuplades ; ce n'tait l qu'un
vocable ordinaire .exprimant l'ide de collectivit, l'ide de nombre, mais
nullement un terme ethnique, un nom particulier propre une famille, une tribu,
une confdration dont les membres descendraient du mme anctre.

La tradition kabyle assure que le premier habitant du Djurdjura taiti un gant qui
avait laiss cinq enfants, tous garons. Devenus grands et maris, ils "*- 11
--

devinrent bientt pres et chefs de famille. Chaque l'amiti, vivant sparment,


prit ie nom du fondateur. Bientt, ces cinq familles en pleine prosprit vinrent
s'ajutiter de nouveaux groupements de familles moins importants. >Ce lut ainsi que
chacune des cinq familles primitives donna, avec son nom, naissance . une tribu et
les. cinq tribus runies formrent plus tard la confdrai'ion des Zouaoua. C'est
cette collectivit forme par les cinq tribus qui, pour dfendre sa libert,
lutta longtemps contre la domination des Romains.

Le vocable quinqugentiens ne serait donc qu'un emprunt fait ia lgende des


montagnards.

Les Isallenss ou illenss , qu'on identifie avec les lf lis en de nos


jours, se trouvent tre le seul nom de famille, de tribu kabyle, que l'histoire ait
pu nous transmettre. En dehors de ce terme, nous n'avons aucune autre mention de
noms propres relative aux tribus qui se rvoltaient contre les empitements des
Romains.

Cependant, nous savons qu'avec Firmus et Gildon , les deux frres qui, la tte
des terribles Quinqugentiens, avaient caus tant d'inquitudes au gouvernement
romain, ces tribus rcalcitrantes taient nombreuses et portaient des noms
patronymiques diffrents.

Nous n'avons, l'occasion des divers mouvements insurrectionnels du Djurdjura,


trouv chez les auteurs aucun autre nom d'individu, ni de tribu. Cependant, faisant
appel une autre source, nous constatons que l'pigraphie latine semble avoir fix
et conserv le souvenir de ces poques agites.

- 12Line

inscription recueillie par M. Renier mentionne les tribus fraxinensiennes


qui, par de frquentes razzias, ravageaient ta Numidie et les deux Mauritanies.

Une autre inscription, trace en l'an 261 de J. C. et trouve Aumale, parie d'un
chef galement Quinqugentien qui s'appelait Faraxen et qui l'ut pris et
tu avec ses partisans.

' On peut supposer, avec M. Berbrugger, que les mots Fraxen et Fraouen
sont identiques et que ce nom est celui que porte de nos jours une des principales
tribus de la Grande Kabylie.

Avec des tribus aussi nombreuses que belliqueuses, le sjour des Romains dans le
Djurdjura ne fut pas des plus calmes. L'agitation dbordante des Quinqugentiens
se fit sentir jusqu'en Numidie.

En l'an 297 aprs J. C, la suite d'une grande rvolte des mmes Quinqugentiens,
l'empereur Maximilien Hercule fut oblig lui-mme d'intervenir pour rprimer le
soulvement des montagnards qui, descendus dans les basses rgions occupes par la
colonisation romaine, commirent tant de ravages ; aprs avoir pill Rusguna,
Icossium et Tipaza, ils menacrent Csara (Gherchell), la capitale de la
Mauritanie centrale (1).

D'aprs les rcits de certains auteurs, il semble que le gnral Comte Thodose,
envoy contre les insurgs, infligea un dur chtiment aux peuplades du Djurdjura.
Outre les contributions de guerre et les squestres

(1) Voir L'Algrie dans l'Antiquit et Guide archologique des Environs d'Alger
(Cherchell-Tipaza et Tombeau de la Chrtienne), par M. Gsell.

- 13

imposs aux insurgs, un certain nombre de leurs tribus furent, dit-on, saisies et
transplantes .

Si les tribus ainsi refoules ou enleves d force de leur pays d'origine taient
de la Grande Kabylie, on se demande ce qu'elles devinrent et par qui elles furent
remplaces ?

Il est permis de supposer que si le fait cit est rel, le territoire vid de ses
premiers habitants ne resta pas longtemps vide et inoccup.

Devenu domaine de l'Etat, il a d, aussitt acqui3, tre donn, en rcompense de


leurs services, d'autres tribus berbres, amies ou allies des Romains, et que
ces nouvelles tribus ne pouvaient videmment tre de la grande famille des
Quinqugentiens que, de nos jours, nous appelons tribus Zouaoua.

Cette hypothse admise, les nouveaux venus dans le Djurdjura occuprent, donc les .
territoires qui leur avaient t assigns et formrent la base de la colonie
romaine en Kabylie.

Quoique limite dans ses territoires aux crtes de la chane des Ath-Djennad et
d'une partie de la valle du Sbaou, cette colonie ne manqua pas de se dvelopper
et, dans sa prosprit, de tracer des routes, de crer de nouvelles cits et
d'embellir sa nouvelle capitale Djema'a-Sahridj (Sida ou Bida).

En rsum, part les vagues termes de Inflenses et de Faraxen , Illissen et


th-Fraoussen, identification possible, ni l'histoire, ni l'pigraphie ne donnent
un renseignement prcis sur les noms et le pass des tribus Quinqugentiennes
rfraetires ou soumises la domination romaine, ,_ 14 _Quant
aux puissantes et grandes tribus des thOuagnoun et des Ath-Djennad qui occupent
actuellement la partie septentrionale de la Kabylie, rgion situe prcisment
entre l'antique Bida municipia (Djema'a^Sahridj) et Rusupicir (Thaq'seMh g Illissen
n Lebh'er), elles paraissent tre de formation relativement rcente, c'est--dire
dix douze sicles environ aprs la chute de la domination romaine.

Sur les Quinqugentiens , ia conjecture possible que l'histoire nous autorise


mettre est que les 'ithFraoussen et les Illissen semblent tre les seules tribus
identifies comme faisant partie des cinq peuplades du Djurdjura.

En vrit, le manque de documents rend l'tude historique de la Kabylie antique des


plus malaises. Les Romains y ont pass, et, en leur, lieu et place, nous avons de
nos jours des tribus dont il est difficile de dterminer l'origine et l'ge.

La formation en tribus des Ath-Djennad et des thOuaguenoun, dont certaines


familles se reconnaissent descendre des Romains, ne s'est ralise que fort tard,
vers la fin du moyen ge. Dans tous les cas, ces deux tribus occupent actuellement
des territoires o les traces de civilisation ancienne se rencontrent un peu
partout.

Depuis ThamgouV jusqu' Dellys, les vestiges des Djouhala clans l'intrieur du
pays sont assez abondants ; sans parler des ruines du littoral en partie connues ;
nous en avons rencontr sur les crtes et sur les flancs des montagnes, nous en
avons vu sur des cols et dans d'troites valles.

15 '

Le piton de Thamgout' et le rocher de Makouda taient pourvus de solides fortins


romains prsentant d'excellents observatoires d'o l'on dominait et surveillait non
seulement la rgion soumise du littoral, mais aussi toute la Kabylie du Djurdjura.

Malgr cette pntration' certaine de l'influence romaine en Kabylie, le pass,


l'existence et le nombre des tribus anciennes restent obscurs. Sur les th-
Djennad, eux-mmes, nous ne connaissons ni l'origine de leur anctre, ni la date
approximative de leur formation en tribu.

L'origine et la composition des tribus kabyles sont, nous le rptons, par suite de
l'absence de documents historiques, des questions trop complexes pour tre rsolues
par donnes de lgendes ou par simples conjectures (1).

(1) Voir pour plus de dtails les travaux de arette : Recherches sur l'origine et
les migrations des principales tribus: de l'Afrique septentrionale et
particulirement de l'Algrie, in-4, Paris, 1853.

II. PERIODE &RftBE

SOMMAIRE

La premire invasion arabe comme celle des Vandales n'a gure exerc d'influence
sur l'indpendance du Djurdjura. Au XI sicle, l'arrive des Benou-Hlal a seule
provoqu un grand bouleversement parmi les berbres. Beaucoup de familles quittent
leurs pays d'origine et migrent vers l'Ouest. ; d'autres sont refoules vers le
sud.

Rsistance de l'lment berbre dans le Tell. Le Djurdjura inquiet se prpare la


lutte en s'organisant. Les principales tribus Zouaoua, selon les gnalogistes
berbres et arabes. Puissance et indpendance des Ath-Iratlien et des Ath-
Fraoussen d'aprs Ibn-Khaldoun.
Origine de la tribu Ath-Djennad de nos jours. Sa prsence en Kabylie ds le XIe
sicle sur le littoral l'est de Mers-Eddjadj, selon El-Bhri. L'ge de la tribu
des AthDjennad de nos jours ne remonte donc pas au del du XIV sicle.

Le grand historien berbre Iben-Khaldoun qui crivait vers la fin du XIV sicle et
qui avait habit Bougie ne mentionne, dans son ouvrage ni les th-Djennacl, ni les
Ath-Ouaguenoun.

Parlant du, pays Zouaoua, il dit :

17

Selon les gnalogistes berbres, les Zouaoua se partagent en plusieurs


branches telles que les Med jesta, les Melikech, les Beni-Koufi, les Mecheddala,
les Beni-Zericof, les Beni-Gouzit, les Keresfina, les Ouzelda, les Moudja, les
Zeglaoua et les Beni-Mra?- na... (1) (,

Et il ajoute :

De nos jours, les tribus zouaviennes les plus mar quantes sont : les Beni-Idjer,
les Beni-Manguellat, les <( Beni-Itroum, les Beni-Yanni, les Beni-Boughardan, les
Beni-Itouregh, les Beni-Bou-Youaf, les Beni Chaeb, les Beni-Eci, les Beni-
Sadca, les Beni Guechtoula, les Beni-Ghobrin. (2)

Dans cette nomenclature, qui est certes incomplte, nous ne trouvons ni les Beni-
Djennad, ni les Iflissen ; toutes les tribus du littoral sont passes sous' silence
par le clbre historien berbre.

(1) Ibn-Khaldoun. Hist. des Berbres, traduction de Slane, Tome I, page 256.

Remarquons que certains noms de ces tribu sont inconnus de nos jours.

(2) Il est gnralement admis que les Zouaoua comprennent indistinctement toutes
les tribus du Djurdjura ou de,la grande Kabylie. Les crivains arabes ne se sont
pas servis, pour dsigner collectivement les habitants de cette rgion, d'autre
terme que du mot Zouaoua .

Or, la liste des tribus donne par Ibn-Khaldoun ne renferme mme pas les Aith-
Frabussen et les Iflisseu, qui taient toutes des tribus aussi anciennes que celles
dont il est question. L'argument tendant faire supposer que ces tribus non cites
n'existaient pas l'poque o l'historien berbre crivait, reste sans valeur.
Nous pensons q ue les Iflissen, les Ath-Djennad, ainsi que les Zerekhfaoua et les
Ia'zouzen vivaient en groupe formant tribus tout comme leurs frres du Sud, les
Ath-R'oubri, les Atb-Fraoussen et les Ath-Irathen.

18

Est-ce par ignorance de l'auteur ou par le manque d'importance qu'avaient les


groupes de berbres qui vivaient alors entre la mer et la. rive droite du Sebaou ?

H est difficile de donner une rponse plausible la question, mais nous inclinons
pour la seconde conjecture. 11 est probable que la rgion maritime de la Kabylie,
qui fut des plus prospres dans l'antiquit, devint, un moment donn, un pays
dsol et abandonn. La richesse du pays l'poque phnicienne et romaine surtout
est indniable ; les vestiges qui en tmoignent sont nombreux.

Ayant eu l'occasion de parcourir en fous sens cette rgion, nous fmes plus d'une
fois frapp de rencontrer sous nos pas les traces de cits anciennes. Sur les
flancs ds collines ou sur les crtes dnudes, forms de rochers calcaires ou
d'paisses couches schisteuses sur lesquelles rien ne pousse, on remarque sur plus
d'un point de vastes ruines de gros villages berbres qui devaient abriter de
srieuses agglomrations d'individus. Une population assez dense et police y avait
srement vcu et prospr.

Jouissant des bienfaits des civilisations nouvelles et favorises par un climat


tempr et une fertilit du sol remarquable, ces gnrations, . en juger par
l'tendue et la multiplicit de leurs cits, paraissent avoir eu une grande
prosprit.

Ce sol, que les rosiens ont aujourd'hui dgrad au point de le rendre inculte,
pauvre, et rocailleux, devait srement avoir un autre aspect : des cultures de
toutes sortes devaient couvrir cette terre alors plus fertile ; - 19

celle des arbres fruitiers semble particulirement y tre des plus dveloppes.
L'olivier, entre autres, croissait en abondance ; les moulins huile, les
emplacements de pressoirs, taills mme sur le roc que l'on rencontre dans la
fort de la Mizrana et dans les bois ou maquis du massif de Thamgout', sont des
vestiges qui tmoignent de la prosprit et de la fertilit de cette rgion que
nous voyons actuellement si pauvre et si triste. Malgr les sicles et malgr cette
dsolation du sol, la Kabylie maritime porte sur ses flancs les marques d'une
poque o l'habitant jouissait d'une civilisation assez avance.

Ce changement d'aspect, cet appauvrissement du sol, la destruction de belles et


florissantes cits, l'anantissement de tant de richesses sont en partie l'oeuvre
de l'homme, car tout cela ne peut tre attribu qu'aux rvolutions innombrables et
aux guerres sans fin qui se sont succd dans cette Afrique du Nord.

Sans parler des luttes sanglantes du dbut de la conqute, luttes que les Romains
durent engager et soutenir contre les Montagnards du Djurdjura, les soulvements
invitables de l'poqile dcadente de l'Empire Romain, les guerres intestines entre
tribus, les soubresauts causs par l'arrive des Vandales et, plus tard, les
secousses produites par celle des Arabes, tout cela fut en partie la cause
principale du flau qui dsola pour longtemps cette partie de la Kabylie.

Se trouvant sur la voie naturelle des incursions trangres tant par mer que par
terre, cette rgion ainsi ouverte et expose aux influences extrieures ne pour
vait chapper aux atteintes et apptits nfastes des

20-,

conqurants et des envahisseurs de tous les temps et de toutes les civilisations.

D'ailleurs, au moment de la chute de l'Empire Romain, suivant l'exemple des


Vandales, les habitants du haut Djurdjura, longtemps confins dans leurs rochers,
profitant de la dbcle gnrale, ne durent-ils pas se ruer sur les riches et
fertiles rgions occupes par les Romains, leurs ennemis sculaires ?

La politique orgueilleuse, l'administration fyrannique des proconsuls romains ne


firent de leur immense empire colonial, on le sait, qu'un vaste champ
d'exploitation dont les habitants furent maintenus dans l'esclavage. 11 est assez
reconnu que les Romains ne s'imposrent aux peuplades que par la force.

Aussi, le jour o l'insolente et brutale Rome n'eut plus les moyens d'imposer ses
volonts, les empires d'Occident et d'Orient s'croulrent dans le sang et dans la
cendre : malgr le contact de cinq sicles de domination en Afrique, le moment de
la dbcle sonn, les Romains furent balays et anantis par leurs sujets trop
longtemps tenus sous le joug de l'oppression et de la tyrannie.
Les forts dtruits, les garnisons chasses ou massacres, ls riches proprits,
les fermes opulentes, les luxueuses villas, tout fut saccag et razzi par la
colre et la haine des opprims qui firent dans l'oeuvre d'anantissement, peut-
tre autant, sinon plus, que les Vandales et leurs partisans.

Ceci explique la destruction complte de tout ce qui avait t aux Romains dans la
Grande Kabylie o ni les Vandales, ni les HilaUens (Arabes) n'avaient jamais pu

21

pntrer. En cette circonstance, la Kabylie s'tait charge avec ses propres moyens
de chtier ses oppresseurs et de reprendre avec ses liberts, ses terres envahies.

Les Kabyles du Djurdjura, aids sans doute dans cette oeuvre d'anantissement par
tous les mcontents du gouvernement romain, se chargrent de rduire en poussire
par le feu et par le fer tout ce qui touchait de loin ou de prs les Romains
excrs.

11 n'est pas douteux que les tribus fidles, en partie j'omanises ou seulement
soumises i'influence de la domination romaine, durent subir le mme sort de la
part de leurs voisins indpendants.

Ainsi disperss, quelques dbris des populations de la chane septentrionale du


massif de Thamgout' furent sans doute refouls sur l'arrire et obligs
d'abandonner pour toujours leurs territoires. Les territoires ainsi repris aux
partisans des Romains restrent donc entre les mains des nouveaux conqurants.
Aprs avoir tout razzi, la plupart des tribus victorieuses durent se retirer avec
de riches butins sur leurs cantonnements primitifs, c'est--dire sur les massifs du
centre de la Kabylie, mais sans abandonner pour cela leurs droits de conqute sur
les rgions du nord de la Kabylie qui, aprs de pareils bouleversements, furent
sans doute laisses longtemps inoccupes.

Cet abandon du pays ravag par le pillage et l'incendie permit la nature


rparatrice d'effectuer en partie les outrages des temps passs : en couvrant
toutes ls rgions dvastes d'une flore nouvelle et en attirant ainsi pour y vivre
des familles nouvelles.

23

D'ailleurs, ces transplantation de tribus, leur changement continu d'habitat n'a


rien qui puisse nous tonner. Nous avons vu qu' une poque, le Comte Thodose a
vid de ses premiers habitants le territoire situ sur la rive-droite du Sebaou et
que le gnral romain l'a fait aussitt occuper par d'autres.

11 semble que les Berbres lettrs, qui ont laiss de nombreuses traces de leur
civilisation dans la valle des Isser et sur toute la rive droite du Sebaou (1), ne
sont que ces transfuges, amens sans doute par les Romains, de la Numidie ou des
environs, rgion o l'usage de l'criture libyque tait le mieux pratiqu.

Sans parler des dcouvertes que l'on fait chaque jour sur cette pigraphie antique
et intressante, l'histoire de Cirta nous apprend que cette criture tait trs en
honneur parmi tous les sujets de Massinissa. Bien plus, la grande bibliothque de
Carthage, dtruite par les Romains, renfermait, dit-on, de nombreux ouvrages en
langue libyque. L'historien Salluste a eu connaissance de quelques-uns de ces
documents trouvs chez des princes berbres.

La prise de Carthage, l'lvation et la dcadence de Rome ne purent certes


s'effectuer sans provoquer de grands bouleversements parmi les grandes familles
berbres (2).
(1) ROULIFA. Inscriptions libyques, Revue Africaine, T. IV, p. 153 et 237 ;
Bulletin de correspondance africaine, 1882, fascicule 1, p. 39 ; ieuue
archologique, 1909, p. 388-414 ; Revue Africaine n 280, 1911 ; Bulletin
Archologique du Ministre de l'Instruction publique et Bex-Arts, juin 1912.

8(2) Voir, sur les migrations des tribus berbres, les travaux de Garette, dj
cits, intituls : Recherches sur l'Origine et ls Migrations des principales
tribus de l'Algrie , et ceux de Mercier, principalement I', Histoire de
l'tablissement des Arabes dans l'Afrique- septentrionale .

-33 -

Quelques sicles aprs la chute de l'empire romain, ne voyons^nous pas que


certaines tribus de ces grandes familles ont t refouls ou mme ananties, alors
que d'autres groupes berbres ont survcu et prospr en leurs lieu et place ?

Malgr ce flux et reflux, le fond berbre rsiste et ne change gure. Entre le


libyen d'Hrodote et le kabyle de Masqueray, il n'y a pas de diffrence, quant
l'allure el au caractre. Le maintien de ses moeurs et de son parler jusqu' nos
jours nous montre que le berbre se dnature difficilement.

Ibn-K.hatdoun, parlant des Kabyles du Djurdjura, dit que le ierritoire des Zouaoua,
l'poque arabe, faisait partie de la province de Bougie et que ses habitants
vivant indpendants rsistaient tout contrle de l'administration et mme au
pouvoir du fisc ; grce leurs montagnes inaccessibles, ils restaient inabordables
et chappaient ainsi au joug de l'tranger.

Ils habitent, dit-il, au "milieu des prcipices forms par des montagnes
tellement leves que la vue en tait blouie, et tellement boises qu'un
voyageur ne saurait y trouver son chemin (1).

Les Alh-R'oubri, qui sont de nos jours au sud de Thamgout', sont signals par le
mme crivain comme habitant le Ziri ou le DjebeLEzzan , tandis que les Beni-
Fraoussen occupaient la rgion situe entre Bougie et Tedelles, c'est--dire qu'au
XIV* sicle tout le territoire du littoral depuis Bougie jusqu' Dellys tait,
d'aprs l'auteur, entre les mains des deux grandes tribus Aibh-Irathen et
ithrFraoussen.

(1) Ibn-Khaldoun, traduction de Slane, Tome I, pag 256.

-24

Est-ce dire que cette vaste rgion ctire n'tait pas, au XIV 0 sicle, aussi
peuple que de nos jours,, pour ne pas y abriter quelques tribus autonomes, et
indpendantes des th-Iraten et des Ath-Fraoussen ?

Pareille hypothse ne saurait tre admise, car les Iflissen et les la'zouzen sont
de vieilles tribus sur l'ge desquelles nous avons dj donn, notre avis ; avec
leurs noms antiques, qu'elles ont conserv jusqu' nos jours, elles se retrouvent
la place o elles taient dj reconnues ds l'antiquit.

Sans doute moins puissants que leurs frres de l'intrieur, et ne jouissant


d'aucune influence politique, les Iflissen et les la'zouzen ont d tre placs par
le vxakhzen de Bougie sous l'gide et le contrle des Ath-Irathen et des th-
Fraoussen. Ce qui se dgage de tout cela est que, ds cette poque (XIV* s.), la
suprmatie de . ces dernires tribus sur toute la Kabylie taient donc nettement
marque.
.Cette extension d'hgmonie donne arbitrairement ces deux tribus ne s'arrta
pas l. Les th-Djennad et les th-Ouaguenoun, situs actuellement au milieu des
quatre groupes Irathen et Fraoussen d'une part, et Iflissen et la'zouzen de
l'autre, durent, englobs et submergs, subir sans doute le mme sort que les
Iflissen et les la'zouzen ; moins qu' cette poque, ce qui est encore fort
probable, ils fussent encore inconnus comme tribus dans les rgions o nous les
voyons de . nos jours.

L'admission de cette dernire hypothse expliquerait le silence d'Ibn-Khaldoun sur


les Beni-Djennad, dont le territoire fut, cette poque, reconnu comme faisant

25

partie du domaine exclusif de la confdration des Athlraten et des th-


Fraoussen.

Ds lors, la question relative l'existence des BeniDjennad comme tribu importante


de la Kabylie parat rsolue puisque sa formation et son autonomie ne semblent pas
remonter au del du XIVe sicle de J.-C; mais n'exagrons rien. Le silence d'Ibn-
Khaldoun ne signifie pas inexistence, au XIVa sicle, de cette tribu en pays
zouaoua. On n'ignore pas que l'lment autochtone, ainsi qu'il a t dj dit
prcdemment, a subi au XI" sicle de rudes pousses de la part des Arabes qui,
pour rester les seuls matres des basses et riches terres des plaines, refoulrent
les tribus berbres vers les hautes rgions du Tell ou les sables brlante du
Dsert. De tout temps, l'Atlas, avec ses ramifications, et le

Sahara, avec ses plaines dsertiques, ont t le refuge par excellence des familles
berbres, dont certaines, fuyant devant l'envahisseur, subirent des migrations
forces et passrent successivement aux quatre points cardinaux de l'Afrique du
Nord : de la Tripolitain'e au grand Atlas, des rives de la Mditerrane aux Bords
du Sngal ; tel est, d'une faon gnrale, l'immense parcours d'habitat clans
lequel la race berbre s'est, malgr tout, confine et dveloppe, travers les
sicles, dans tous ses lments.

Dans cette immense arne, les tribus berbres, pour des raisons multiples, ont t
souvent pousses chevaucher les unes sur les autres, et parfois, par esprit de
conqute, s'anantir.

Dgages de la mle, des fractions s'chappaient et allaient se reformer ailleurs


o, aides par les circons-

26

tances et surtout par leur valeur numrique et guerrire, elles arrivaient former
de nouvelles tribus. Que les Beni-Djennad soient, l'origine, une de ces paves
qui, une poque lointaine et la suite d'une de ces tourmentes, ait pu venir
s'chouer sur un coin du Djurdjura, cela ne parait gure impossible (i).

Ds lors, favorablement accueillis par leurs frres de race et de langue communes,


les nouveaux transfuges reurent, avec l'hospitalit et la protection, des
territoires o, avec le temps, ils purent, dans leur prosprit, se dvelopper et
former une tribu autonome suffisamment arme pour vivre de ses propres moyens.

Emancipe, organise, devenue aussi forte que ses anes, elle dt bientt se
passer de l'aide et de la tutelle de ses protectrices ; selon l'esprit et le
caractre de la race, les th-Irathen et les th-Fraoussen durent, tre les
premiers vouloir cette sparation par la reconnaissance pure et simple d'une
autonomie complte
(1) La linguistique semble confirmer l'hypothse par laquelle les Ath-Djnnad et
autres tribus de. la rive droite du Sebaou seraient trangres au Djurdjura. Le
principal phnomne phontique signaler dans le parler des Ath-Djennad. Ath-
R'oubri et AthIdjer est le remplacement du L Zouaoua en Z, phnomne spcial aux
dialectes de la Zenatia ; Ex. : Tala-Gala (Fontaine de Gala), prs d'Ifir'a, est
prononc par les femmes et les enfants Taza-Gaza (voir note donne plus loin sur
l'tymologie du Djennad et Zenat = Znata.

Quant au nom donn cette source, il est remarquer que le second terme Gala
(Goula) se trouve tre le nom propre mme du pre de Massiriissa, chef des Numides
Massyliens et adversaire de Syphax. qui, poursuivi aprs la bataille de Zama (19
oct. 302 avJ. C.), fut fait prisonnier par Scipion et emmen Albe, o il mourut
dans les tortures et les fers de l'esclavage.

Ce nom qu'on se trouve tonn de rencontrer dans le Djurdjura, n'a pu tre


introduit que par ceux-l mmes que nous supposons venus de l'Est, car les
habitants du Djurdjura confins dans leurs montagnes ne connaissant pas le
personnage ne pouvaient donner une de leurs sources le nom de Gala, dont ils
ignoraient peuttre mme l'existence.

27

accorde leurs protgs. Aprs l'adoption la majorit, l'mancipation et


l'autonomie taient de droit.

Ds lors, le Djurdjura se trouva enrichi d'une tribu de plus. Entre dans la grande
famille, celle-ci vcut, comme ses anes, libre et indpendante.

Malgr ce droit de cit, la tradition locale ne. parat pas admettre les Ath-
Djennad parmi les Zouaoua. En cela, elle a peut-tre raison, car il n'est pas
difficile, pour un observateur, de constater, en effet, une diffrence notable de
caractre et d'esprit entre le vrai montagnard et l'habitant des rgions maritimes
de la Kabylie. Les Beni-Djennad de nos jours, qui ne sont gographiquement spars
des Ath-Fraoussen que par la valle du Sbaou, ne ressemblent en rien, tant au
physique qu'au moral., leurs voisins du sud,les Igaououen, avec lesquels la
tradition n'accepte aucun lien de parent. Bien plus, il n'est pas difficile de
constater, dans les annales de la Kabylie, qu'un certain antagonisme a, de tous
temps, exist entre les habitants des deux rives du Sebaou. Les excs de la
conqute, les abus de la force ne peuvent laisser dans le coeur des gnrations
futures que haine et mpris. Le conquis ou le rfugi ne peut faire partie de la
famille du protecteur o du conqurant.

C'est sans doute l, une raison pour laquelle IbnKhaldoun, numrant les tribus les
plus marquantes du Djurdjura, ne mentionne parmi celles-ci ni les AthDjennad, ni
les Azth-Ouaguenoun, ni les Iflissen. Aprs ces longues observations la suite
desquelles nous essayons pniblement, faute de documents, de fixer quelques,
donnes pouvant servir de base la

28dtermination

des origines de la tribu des th-Djennad, nous arrivons aux conclusions


suivantes :

1 Que le Djurdjura, connu depuis les temps les plus reculs, n'avait jamais t
profan par les envahisseurs de la Berbrie, et que ses hautes rgions inabordables
servirent, au contraire, de lieu de refuge tous les opprims de ces conqurants.

2 La colonisation romaine, dont nous trouvons les traces dans la basse Kabylie,
particulirement dans les rgions maritimes, n'avait pu, en aucun moment, dompter
la farouche indpendance de la Montagne de Fer , dont les premiers habitants et
dfenseurs formaient les einq tribus des auteurs latins.

3* Si une partie des fameux Quinqugentiens fut rellement transplante ,


chtiment qui ne pouvait videmment s'exercer que sur des habitants d'une rgion
conquise, les remplaants, les nouveaux venus, berbres d'origine et de moeurs et
amis des Romains, furent des gens lettrs demi-civiliss et originaires sans
doute de la Numidie.

Les dessins mpestres et les inscriptions libyquefj dcouverts seulement dans la


Kabylie romaine ne semblent pas avoir d'autres auteurs que ceux-l mmes que nous
supposons venir d'une rgion loigne du Djurdjura. La "technique de leurs dessins
rupestres, glorifiant leurs guerriers (1), indique une imitation directe, inspire
par les procds des artistes grcolatins.

(1) Voir au Muse des Antiquits d'Alger-Mustapha, sur les stles d'bizar, de
Souama et de Cherfa, des cavaliers berbres munis de boucliers et de javelots.
Reproduits et publis par la Revue Africaine, T. IV, 1882, et le n 280, anne
1911..

29

4* Plus tard, en partie latinises, les tribus lcabyles qui vivaient sous l'gide
du gouvernement romain subirent le mme sort que leurs matres, qui ne purent
survivre au choc des Vandales et au soulvement gnral des Berbres.

Aprs bien des secousses, les dbris runis des anciennes tribus finirent cependant
par s'organiser sur de nouvelles bases ; sur les territoires reconquis par le fer
et le feu, de nouvelles tribus se formrent, les unes vers la mme poque, les
autres quelques sicles plus tard.

Dans ce dernier cas, si on se base sur les seuls faits prcdemment relats, l'ge
de la formation en tribu des Ath-Djennad devient, faute de documents, difficile
dterminer, d'autant plus que leur territoire, au XIV 6 sicle, tait
officiellement, selon Ibn-Khaldoun, attribu aux Ath-Fraoussen et aux Ath-
Irathen.

Soumise aux fluctuations des multiples vnements survenus en Kabylie, on serait


port supposer que la tribu des Ath-Djennad ne semble avoir pris de la
consistance et obtenu son mancipation complte que dans le courant du XV' sicle.

Toutefois, il nous semble que l'assertion d'Ibn-Khaldoun, relative l'tendue des


territoires attribus aux Ath-Irathen et aux Ath-Fraoussen, ne doit pas tre
prise la lettre ; ces deux tribus ne purent qu'exercer une influence politique
sur leurs voisins.

Que: les Ath-Djennad et autres tribus du littoral trop petites et peu connues
fussent, par l'autorit du gouvernement de Bougie, places sous l'gide des deux
puissantes tribus Irathen et Fraoussen, cela n'avait

30

rien d'impossible et notre opinion, sur ce point, est dj connue ; mais, part
cette suprmatie officiellement reconnue, il n'y a aucune raison suffisamment
probante pour supposer priori l'inexistence au XIV 6 sicle de quelques tribus
qui pouvaient alors se trouver sur le versant maritime de la Kabylie.

Si forts, si puissants fussent-ils, les Ath-Irathen et les Ath-Fraoussen


n'auraient jamais eu assez d'autorit et de moyens pour s'tendre du ct de l'est,
audel du massif de Thamgout', et exercer une domination effective sur une rgion
aussi loigne du centre de leurs propres territoires.

Au point de vue conomique, la possession d'une rgion aussi accidente que pauvre
ne pouvait prsenter aucun intrt pour ces puissantes tribus. Outre cette
opposition conomique toute extension possible des territoires des deux tribus,
leurs influences politiques et leurs forces militaires taient nettement limites,
concentres dans la valle du Sbaou, leur centre d'action.

Pour ne rappeler que des faits rcents, en 1854 et 1856, quand les Franais,
dbarqus Dellys, attaqurent les Iflassen et les Ath-Djennad, ni les Ath-
Irathen, ni les Ath-Fraoussen ne crurent ncessaire de prendre les armes pour
aller au secours de leurs voisins du nord, dont la soumission prsentait cependant
pour eux une relle menace.

Il est donc permis de supposer que la formation de la tribu actuelle des Ath-
Djennad remonte, en tant que famille installe en Kabylie, une poque plus
ancienne; si elle >n'a pas eu autant de renomms que la fameuse

31

tribu des Ath-Irathen, son rle politique et militaire dans le rglement des
vnements locaux a d, de par sa position gographique mme, tre assez important
pour tre not et transmis la postrit historique de la Kabylie, dont le pass
est si peu connu.

De tout ce qui prcde on peut dire que les premires poques de l'histoire des
tribus du Djurdjura se perdent dans la nuit des temps.

Toutefois, avec la venue des Arabes de la deuxime invasion, le voile commence se


dissiper. Si Ibn-Khaldoun a, pour une raison quelconque, nglig de citer et de
comprendre les Ath-Djennad parmi les tribus zouaoua, le gographe et historien El-
Bekri, dans son ouvrage Description de l'Afrique septentrionale , mentionne le
terme Djennad , vocable dont il s'est servi pour dsigner une certaine cit
berbre non loin de la mer, quelques milles l'est de Mers-Eddedjadj.

A la suite des renseignements qu'il nous donne sur ce dernier port, habit par des
Andalous et des Kabyles, il dit :

Beni-Djenad, ville situe l'orient de Mers-Eddad jadj et plus petite que


celle-ci {!).

(1( Description de l'Afrique septentrionale, de El-Bekri, traduction de Slane, page


135.

Dans Je texte arabe, l'ortographe du nom port noun mechdoud ., Djennad, C'est
le mme terme qui s'est conserv, quoique lgrement altr pour dsigner de nos
jours le cap qui est l'Est de Mersa-ddedjadj (Port^aux-Poles), sous le vocable
cap Djinet Au point de vue linguistique, l'tymologie de Djennad semble tre
apparemment une altration de Zenat ou Zenata, nom .gnrique d'une grande famille
berbre dont une fi action a jou un rle important dans la fondation du royaume de
Tlemcen. 'Le petit massif situ l'Est de l'embouchure de l'Isser et de Sordj-
Mnal porte encore le nom. de montagne Djennad, L'anctre de AthDjennad de nos
jours aurait-il sjourn sur ce mont ayant d'aller

32

C'est une petite ville, ajoute-t-il plus bas, situe - sur une colline, un
mille de la mer.
Cette petite ville , place sur le bord de la mer, tait sans doute Tedelles,
alors simple bourgade qui ne devait probablement tre occupe l'poque que par
les fils ou descendants de l'anctre nomm Djennad ou simplement place sous
leur influence et leur protection.

D'une faon ou de l'autre, l'informateur, dont El-Bekri tenait le renseignement, ne


connaissant pas sans doute le nom particulier de cette cit, se contenta, comme
cela se passe en pareille circonstance, de la dsigner sous la rubrique de
bourgade des fils de Djenr nad ., '

Que ceux-ci en fussent les fondateurs, les premiers habitants ou simplement les
protecteurs de la cit qui en.portait le nom, il est remarquer que, ds le V
sicle de l'hgire (XI 0 sicle de J.-C), la postrit des Djennad jouissait dj
en Kabylie d'une certaine rputation.

Vers cette poque, le personnage Djennad existait donc et tait assez honorablement
connu, puisque son nom de chef fut, ds lors, conserv pour tre transmis

s'installer sur le Thamgou't'? Cette hypothse est celle qui est admise par nous.

Ce qu'il y a de certain est que, selon le tmoignage d'El-Bekri le nom de Djeunad


existe en Kabylie des le XIe sicle et que cette date ne manque pas d'importance
dans l'ge de la tribu qui nous intresse.

L'anctre de la tribu est donc un berbre descendant de la grande famille Znte


dont il port le nom. Cette descendance dtermine, on peut dire que Djennad devenu
chef et anctre de la tribu du mme nom, n'a, par consquent, aucun lien de parent
avec les Zouagha, branche berbre laquelle les gnalogistes rattachent nos
Zouaour. (Voir Ibn-Khaldoun dans notre appendice I : Notice sur les Zouaua.)

la famille, puis ia cit, et de la cit la tribu. C'est incontestablement le


mme nom qui s'est conserv pou;' dsigner la tribu qui nous intresse. Ds lors,
l'ge de la tribu se trouve nettement marqu.

La famille Djennad, arrivant par l'Ouest, ne pntra en Kabylie qu'aprs des


sjours successifs MersEddedjadj, puis sur la monlagne l'Est de l'embouchure de
Tisser et enfin au-del du Sbaou, Tedelles, avant d'aller dfinitivement se
fixer au pied de Thamgout'.

11 faut croire qu'une grande pousse a d s'exercer fortement sur la Kabylie de


l'Ouest, dont la plupart des habitants ont t alors obligs, pour plus de
scurit, de se retirer vers l'intrieur du pays sur les hautes rgions. Comme par
le pass, le Djurdjura restait le refuge bni et assur pour tous les dshrits.

N'oublions que nous sommes au XI* sicle, c'est-dire l'poque la plus agite que
la Berbrie ait jamais connue.

111. PERIODE BERBERE

SOMMAIRE

A) Dynastie h'emmadite et son royaume ; Guela'a et Bougie leurs capitales.


Relation intime de l'histoire du Djurdjura avec celle de Bougie et d'Alger.
Influence relative des princes de Bougie sur le Djurdjura. Tmoignage d'Ibn-
Khaldoun : Passage d'Ibn- Thoumerlh Bougie et Mellila dans l'oued Sahel. Les
montagnards accordent aide et protection au futur Mahdi. Les deux frres
Almorawides Ibnou-R'ania en Kabylie. Anarchie dans le Moghreb central. Tlemcen et
Bougie.

B) Dynastie des Abd-E-Ouadites en concurrence avec celle esH'afsdes de Tunis.


Sympathie des Zouaoua pour l'Emir H'afside Abou-Zakaria. Bougie menace par les
bd-El-Ouadites. Bataille du Djebel-Ezzan (699 de l'hgire).

En 1312-13, les princes de Tlemcen s'emparent d'Alger et de Teddelis. Les basses


rgions de Kabylie, le BaSrSebaou et la plaine des Isser reoivent ds lors des
colonies arabo-berbres,

Les Zouaoua rsistent et dfendent leur indpendance. Episode de la femme Chenisi


avec le sultan mrinide Abou-El-H'assan, Inviolabilit de l'Anaa et de
l'indpendence Kabyles.

Enl336\ nouvelle expdition et chec d'Abou-Hammou, roi de Tlemcen, contre; Bougie.


Tedellis surprise,retomba entre les mains des Abd-El-Ouadites, Tlemcen cl-

35

bre la chute du petit port Zouaoua comme une grande victoire. Ds lors l'lment
arabe prend racine dans les basses rgions de la kabylie. Toutes ces luttes
rptes puisent Bougie et Tlemcen. Nouvelles menaces de la Chrtient contre le
Moghreb central. Vises espagnoles.

Arrive des Andalous en Afrique. -Anarchie.-Le Djurdjura se rorganise et dfend


son indpendance. Jusqu'au commencement, du XVI* sicle, les Zouaoua confins
dans leurs montagnes vivent, leur propre vie et s'organisent en petites rpubliques
sans trop oublier les progrs inquitants des Chrtiens en Afrique. Guerre de
course acharne entre musulmans et chrtiens.

Nous sommes donc l'poque o l'invasion arabe branlait le Tell. Les turbulentes
tribus hilaliennes. refoulant les tribus berbres, poussrent leurs incursions vers
le Nord et forcrent les innombrables familles canhadjiennes et autres qui
occupaient l'Algrie et voyaient dans les Hauts-Plateaux, s'parpiller dans fous
les sens de la Berbrie.

Ce fut ainsi que les princes M'emmadiles descendants des Zirides se virent eux-
mmes obligs de quitter le Hodna et mme la plaine de. la M-edjana. Pour se mettre
l'abri d'un coup de main possible de leurs terribles ennemis, ils s'installrent
d'abord dans leur forteresse d'El-Guela'a des Beni-Abbas ; mais, se sentant trop
l'troit et encore peu en scurit dans leur citadelle o ils risquaient chaque
instant d'tre surpris et bloqus, ils dcidrent d se crer une nouvelle
rsidence, car le sjour mme de leur chteau de Guela'a d'biTaouil (lj devenait,
cause de son voisinage avec l'en(1)

La Guela'a d'Abi-Taouil, qu'il ne faut pas confondre avec la Guela'a des jBni-
A'bbis, tait une ancienne forteresse qui se trouvait au sud du Bordj-bou-Araridj
et une vingtaine de kilomtres - 36

nemi, des plus dangereux. S'infiltrant par les valles et plaines, le flot hilalien
approchait et menaait de dborder bientt dans le Hamza et la Metidja.

A la suite de ces vnements, l'antique Bougie fut choisie pour en faire un lieu de
refuge et mme la capitale du nouveau royaume (2).

Fonde en 1067-1068 par le prince Ennaeur, Bougie fut bientt agrandie et embellie
; pourvue de beaux palais, le principal d'entre eux surnomm Ennaeria >>. fut
rserv la famille royale.

En 1090, El-Manour, succdant son pre, vient avec sa cour y rsider


dfinivement. Ce fut ce moment que la dynastie h'emmadife atteignit dans sa
seconde phase, avec foule sa splendeur, le fate de sa puissance. La proximit de
la capitale installe sur ses

au nord-est de Msila. Celte forteresse de par sa position commandait sur toute la


rgion du Hodna. Comme place forte, elle dfendait non seulement le couloir de
Bordj-bou-Ararid^ et les plaines de Slif, mais elle surveillait aussi toutes les
tentatives d'incursions qui pourraient venir du Zab. province de l'Est. Son rle
dans l'histoire des princes h'emmadites fut des plus importants. Le prince
JTcmmad, fils' de Boulogguin, le.Fondateur de la dynastie qui porte son nom. fit de
la forteresse et de h< ville qui en dpendait sa capitale (XT sicle). Restaure
et fortifie par H'emmad lui-mme, la capitale qui eut une grande renomme de
prosprit et de gloire fut, pendant longtemps, une barrire infranchissable aux
assauts rpts des Benou-Hilal. Ce n'est que. vers la fin du XI 0 sicle que les
descendants de H'emmad dbords par les cohortes arabes furent obligs, pour plus
de scurit, de se retirer sur l'arrire et d'aller se rfugier d'abord dans leur
chteau de la Medjana et ensuite dans la Guela'a des Beni-A'bbas o nous les
retrouvons entrain de s'organiser. Voir El-Bekri : Description de l'Afrique
septentrionale, pages 105-114-123, Trad. de Slane. Et Ibn Khaldoun : Histoire des
Berbres, Tome III, Trad. de Slane). (2) Voir sur Bougie Ibn-Khaldoun : Histoire
des Berbres, traduction de Slane, Tome II, pages 51-442, Tome III, pages 392-
403449, Tome IV, page 269.

Encyclopdie de l'Islam, T. I. p 745-746; Fraud : Histoire de Bougie-Constantine,


1869.

Ibn-Khaldoun Abou-Zakaria : Histoire des Abd-el-Ouad, traduction de Bel, pages 151,


162, 164, 166. et 327.

Bel : Histoire des Benou-Ghania p. 49-54, etc., etc.

37 '

flancs, le Djurdjura ne pouvait plus se flatter de vivre longtemps encore dans


l'insoumission et l'indpendance.

Quoique la Kabylie fut loin d'tre effectivement soumise, la plupart de ses tribus,
les historiens l'affirment, taient portes sur les registres du fisc du
gouvernement de Bougie pour l'impt, kharadj.

Pour maintenir des relations directes et constantes avec les tribus des hautes
rgions du Djurdjura, un reprsentant du gouvernement de Bougie fut install
Tedelles.

Eh l'an 496 (1102-03 de J.-C.) un prince iAlmria chass de son royaume par les
Almoravides vint chercher asile et protection auprs d'El-Manour. Pour attnuer
les malheurs du rfugi, le monarque de Bougie lui concda l'administration de
Tedelles, o il l'tablit comme gouverneur.

A partir de cette poque, c'est--dire ds le dbut du XIIe sicle, l'ancienne


chaumire , bourgade des Djennad, dsigne sous le nom de ' Tedelles (1), prit
donc de l'importance et resta ds lors intimement lie la vie politique et
militaire de Bougie.

Sa proximit avec le pays Zouaoua et l'abri que prsentait pour les voiliers, la
petite crique situe l'est du cap Rous-oukarou, la profondeur des eaux de ce
(1) Tedelles ou Tadellis. orthographe des auteurs arabes mis pour thadellasth ou
thadellisth, chaume diss par extension <( chaumire , expression employe par nous
pour traduire la Tadellis ds Arabes, locution devenue de nos jours, Deltys.

(Voir sur Dellys : Histoire des Berbres, traduction de Slane, Tome III. p. 49. 65.
68, 70, 445. 449, 451 et667, Tome IV p. 229 Histoire des Abd-El-Ouad' de Bel, p..
19, 123, 187, et 198. Histoire des Benou-Ghania, de Bel, p. 49 et 54.)

38

petit mouillage assez bien protg contre les vents du Nord-Ouest ; enfin, la
position gographique qui place cette ville juste gale distance d'Alger et de
Bougie et sur le chemin des Balares, tout cela ne tardera pas redonner de la
prosprit l'antique petit port phnicien qui, renaissant des cendres de son
pass, va probablement servir encore de porte d'entre la nouvelle civilisation
dans le Djurdjura.

Avant l'arrive des H'emmadites, Tedelles n'tait qu'une petite bourgade peine
connue, mais sa proximit, avec Bougie d'un ct et d'Alger de l'autre, voulut que
son rle d'intermdiaire avec le Djurdjura n restt point in actif. Son action sur
la Kabylie fut telle que le nom de Dellys enregistr par l'histoire ne put passer
inaperu et tomber dans l'oubli.

Nous avons dj dit qu'El-Bekri qui crivait vers 460 de l'hgire, parlant des
ports et des villes de la cte barbaresque, nous donne dans son ouvrage d'amples
dtails sur Mers-Eddedjadj ; mais il ne dit rien de Tedelles, dont le nom n'est
mme pas mentionn.

Aprs avoir dcrit Alger et Mers-Eddedjadj, il nous conduit directement Bougie.

La raison de cette omission provenait sans doute de ce que le littoral de la


Kabylie du Djurdjura ne devait gure tre alors une cte rellement hospitalire,
et que, par suite du manque de scurit pour les trangers, les abris naturels de
Dellys, de Thigzirth, 'Azeffoun ou de Sidi-Khelifa, restaient sans aucun doute
ignors aussi bien des marins que des commerants' arabes.

Mais ds que la capitale du royaume fut porte

39

Bougie, ia cte kabyle depuis ionglemps dlaisse retrouva son activit d'antan.
Situe au milieu des territoires soumis l'influence directe de l'Administration
h'emmadite, Tedelles, soutenue par Bougie, ne tarda pas acqurir de l'importance
et devenir un peut centre politique, militaire et commercial. Servant do dbouch
immdiat la Grande-Kabylie, son port, dont les eaux taient profondes, prospra
et clipsa bientt Mers-Eddedjadj, qui ne put survivre celte concurrence qui lui
enleva la bonne clientle du Djurdjura.

Mais avant d'atteindre cet tat de prosprit, Tedelles a d tre fortement


dispute aux nouveaux conqurants par les tribus avoisinantes, particulirement les
Ath-Djennad, dont elle aurait, selon El-Bekri, port dfinitivement le nom (1).

Quoi qu'il en soit, la prise de possession de Tedelles par le monarque de Bougie,


ne reste pas moins une menace directe pour la libert du Djurdjura.

Si le gouvernement de Bougie put, par mer, prendre pied sur le littoral du pays
Zouaoua, son influence ne semble gure s'tre exerce sur les habitants de
l'intrieur. De l'aveu mme des historiens, nous savons que le Djurdjura
inabordable dans son insoumission ne voulut jamais connatre d'autres lois que
celles de ses tribus,vivant en petites rpubliques. Jaloux de sa libert, craignant
de se voir imposer un autre rgime que celui de ses kanouns, les avances d'amiti
des princes de Bougie le laissrent insensible ; bien plus, toute

(1) Selon notre conjecture, l'origine, ce nom a pu tre : Tadellesth n Ath-


Djennad, chaumire des Ath-Djennad, devenue dj l'poque d'El-Bekri, un petit
village assez important mritant le nom de bourgade, petite ville s>.

40

cette diplomatie de la part de Bougie le rendit mfiant et farouche. Quiconque


touchait ses frontires devait tre impitoyablement repouss et chti.

Aguerris par l'adversit et habitus aux excs de la libert, ses habitants ne


pouvaient que difficilement arriver se faire l'ordre et au calme de gens
polics.

Les tentatives d'organisation de la part du gouvernement de Bougie dans les


affaires intrieures du Djurdjura furent, comme on le verra, sans rsultats.

Bien plus, par son voisinage avec la Capitale, la turbulence de ses habitants trop
belliqueux aie manqua pas de susciter toutes sortes d'ennuis aux gouverneurs de
Dlits et mme de Bougie.

Pour faire respecter leur autorit et protger leurs reprsentants, les H'emmadites
furent souvent amens prendre les armes et diriger contre les mouKigiiiii-ds
des expditions militaires. Mais ds que les tribus de la rive gauche du Sah'el et
mme du Sebaou se voyaient menaces d'une rpression quelconque, se sentant trop
faibles, elles reculaient, mais ne se soumettaient point leurs ennemis.

Cependant, malgr toutes ces difficults qui gnaient srieusement l'administration


pour asseoir son autorit sur des tribus rcalcitrantes, Tedelles ne resta pas
moins la proie facile des matres de Bougie ou d'Alger.

Pendant ce temps l'indpendance kabyle restait inbranlable. Sa fermet et sa


tnacit dans la rsistance ne faisaient qu'puiser les forces de ceux qui
cherchaient la dompter.

Ibn-Khaldoun rapporte que vers la fin du XIe sicle, le chef almoravide Yousef ben
Tichefin devenu matre

41

de tout le Maroc, chercha dborder sur le Moghreb central qu'il voulait


comprendre dans son royaume ; un de ses officiers, le nomm Moh'ammcd Ibn-Tinamer
gouverneur de Tlemcen, tenta d'tendre au-del du Chlif, les territoires de sa
province.

En 1081 aprs J.-C, il poussa ses incursions jusqu' Alger, qu'il tint assige
pendant deux jours. Si Alger fut dlivre, la ville d'A'chir, qui faisait partie du
royaume de Bougie, fut prise par les partisans de l'lmoravide. Les princes de
Guela'a, outrags par la prise de cette ville, gloire de leurs anctres,
prparrent leur vengeance.

En l'an 49ii <ir l'hgire, le sultan h'eimnadite ElManour voulant chtier l'auteur
de cette insulte, lova une arme de 20.000 hommes, qu'il dirigea contre ses
ennemis. Son adversaire Tinamar rencontr et dfait, El-Manour poursuivant ses
avantages s'empara sans coup frir de Tlemcen (1102-03).
Pendant ce temps, une insurrection kabyle clata et par sa gravit causa de grandes
inquitudes Bougie.

Profitant de ce que les armes h'emmadiles taient occupes du ct de l'Ouest


repousser les Almoravides, le Djurdjura, sans doute mcontent du gouvernement de
Bougie, s'agita et bientt toutes les tribus kabyles soumises l'influence du
pouvoir h'emmadite, prirent les armes et essayrent de recouvrer leur
indpendance ; la suite de ce soulvement gnral des montagnards, rOued-Sah'el
fut envahi et Bougie fut mme menace.

C'est la rpression de celle insurrection qu'IbnKhaldoun fait allusion quand il


dit :

Rentr Bougie, il (l-Manour) attaqua les tribus qui occupaient les environs
et leur lit prouver tant de perles qu'elles se jetrent dans le Beni-A'mran, le
Beni-Tazrout, le Moemouria, le Sehridj, le Nudor, ie Uad:jr-El-Maez et d'autres
montagnes presque ina bordables. Jusqu'alors, les souverains hemmadlies avaient
attaqu ces tribus sans pouvoir les sou mettre. (1).

l'occasion de cette rvolte qui fut, comme on le voit des plus srieuses,
retenons en passant l'aveu de l'historien sur l'impuissance des souverains de
Bougie contre l'indpendance kabyle. Les tribus chties et refoules par El-
Manour taient en partie celles qui occupaient les environs de Bougie. Repousss
par les troupes d'El-Manour, tous les contingents qui menacrent la capitale se
retirrent sur les hautes rgions o se retrouvent, encore de nos jours, tous les
noms de lieux et de tribus cits par Ibn-Khaldoun.

Les <( montagnes inabordables sont ici les crtes orientales du Djurdjura, depuis
les Mellikech jusqu' la mer, au rocher de Lalla-Gouraya. Seule, la ce montagne
Sahridj semble tre ailleurs que clans le bassin de l'oued-Sah'el (2).

(1) Ibn-Khaldoun, traduction de Slane, T. H, p. 55.

(2) Nous n'ignorons pas qu'il existe, sur la rive gauche du haut Sah'el. un village
kabyle qui porte encore le nom de Sahridj. Il est situ sur le versant sud du Piton
de Lalla-Khelidja et trois ou quatre kilomtres au-dessus du village de Maillot.
Il est plus probable que le Sahridj cit dans ce passage n'est nullement celui
qu'on trouve chez les Ath-Fraoussen et que la rpression d'ElManour ne s'est pas
exerce au del des crtes du Djurdjura, au

431

Aujourd'hui, comme au XIIe sicle, le nom de cette montagne qui est, en effet, en
plein pays Zouaoua et sur la rive gauche du Sebaou, est sans doute celui dont on se
sert encore de nos jours pour dsigner l'antique village Djema'a-Sahridj , la
capitale de la tribu des Ath-Fraoussen. Cette tribu, de par sa position
gographique, n'est donc abordable que par la valle du moyen Sebaou ou par la
crte des Ath-Djennad.

La. rpression s'lant donc exerce dans cette partie de la Kabylie, il n'est pas
douteux que les tribus de ia circonscription de Dellys dont les Ath-Djennad
faisaient partie ne durent pas rester inactifs lors de cet vnement. Quoi qu'il en
soif, il n'en est pas moins vrai que le chtiment,qui a t inflig aux
rvolls,n'a pu se raliser qu'avec de grands sacrifices en argent et en hommes.
Les consquences de leur dfaite dans cette affaire durent tre pour les
montagnards des plus dures. Vaincus et chasss de leurs terres, la reprise de leur
territoire n'a sans doute, pu s'effectuer qu'aprs avoir accept toutes les
exigences du vainqueur, entre autres une contribution de guerre et la promesse de
payer l'impt annuel Kharaclj au reprsentant du gouvernement.

Mais nous savons que cette promesse, comme toutes celles qui pouvaient tre faites
pour le mme motif par les tribus kabyles, ne furent jamais suivies d'effet et

Nord desquelles se trouve notre Djema'* -Sahridj. Qu'il s'agisse de l'une ou de


l'autre localit, le fond de notre thme ne change pas ; et l'insoumission, la
rsistance des Zouaoua au gouvernement de Bougie reste constante ; notre doute,
sinon notre tonneraient sur cette incursion, se trouve donc plus que justifi.
Avec l-Manour, comme avec n'importe quel autre prince, le Djurdjura reste
inviolable et indomptable.,

44

que de tout temps, ni Je gouvernement de Bougie, ni celui d'Alger ne russirent


faire accepter le paiement rgulier d'un impt quelconque par les Kabyles,
particulirement les Zouaoua.

Le fisc, qui est son origine une forme d'esclavage, rpugne aux montagnards dont
l'esprit dmocratique ne connat pas d'autres caisses alimenter que celles de
leurs cits ou de leurs tribus.

Dans tous les cas, celte malheureuse campagne termine, quelques annes aprs, nous
retrouvons les tribus, soi-disant chties et refoules, dans leurs propres
territoires aussi fortes et aussi indpendantes qu'auparavant.

En l'an 1118-19, sous le rgne d'El-Aziz, fils et successeur d'El-Manour, un


rformateur, le futur Mahdi Ibn-Toumert, venant d'Orient, arriva Bougie. Comme il
jouissait dj d'une certaine rputation, sa venue ne passa certes pas inaperue ;
et les Kabyles, qui eurent vite connaissance et de sa science et des principes de
sa doctrine, s'empressrent-de le venir visiter et de lui accorder toute leur
sympathie.

Ami du peuple, Ibn-Toumert se dclarait contre tout pouvoir autocratique ; ses


critiques.contre les riches et les puissants du jour taient des plus acerbes. Ses
attaques contre le relchement des moeurs et l'autorit locale ne purent que plaire
aux montagnards.

Des plaintes contre ce rformateur svre qui causait du scandale en pleine voie
publique furent dposes et le sultan El-Aziz qui projetait de le faire arrter, se
vit impuissant devant Va'naia kabyle, car, averti

45

temps par ses partisans, Ibn-Toumert, sentant venir le danger, s'empressa de


quitter la ville pour aller se mettre sous la protection d'une tribu voisine, les
AlhOuriar'oul.

Install au village Mellala (1), le propagateur de la nouvelle doctrine put en


toute scurit dvelopper et enseigner ses nouvelles thories relatives aussi bien
la religion qu' la morale.

La police du sultan fui donc mise en chec par cette fuite qui l'empcha de se
saisir du perturbateur dont la destine voulut, qu'il devnt un des plus grands
rformateurs de l'Islam africain et le fondateur d'une grande dynastie, les
Almohades .

Nous notons le passage d'Ibn-Toumert en Kabylie parce qu'il nous semble marquer
l'un des premiers mouvements islamiques qui se sont rpandus et dvelopps dans le
Djurdjura. Le germe du proslytisme islamique qui prit plus tard une grande
extension en Kabylie par l'intermdiaire des marabouts locaux ou venus de loin,
pourrait bien tre dat de cette poque.

Il est certain que les leons d'Ibn-Toumert Mellala ne furent pas faites en pure
perte. Vu le genre d'auditeurs auquel le savant orateur s'adressait, les thories
du rnovateur dans l'ordre moral, social et religieux,

(1) Ibn-Khaldoun, traduction de Slane, Tome I, page 252.

Mellala tait un village kabyle situ sur la rive gauche de la Soummam et une
lieue au Sud-Ouest de Bougie, non loin de Toudja (Beni-A'mran). C'est Mellala,
selon Ibn-Khaldoun, que le jeune tudiant Abd-.El-Maum.en, venu de Tlemcen,
retrouve le savant Ibn-Toumert qui lui dit un jour : Je reconnais aux traits de
ta figure que tu deviendras mon lieutenant . L'histoire nous apprend la
ralisation de cette .prdiction en faveur du jeune tu diant qui devint, non
seulement le lieutenant du mahdi, mais le monarque puissant, le matre de tout le
Moghrcb et de l'Espagne.

46

devaient trouver un terrain des plus propices dans le caractre frondeur et


rvolutionnaire du montagnard (1).

Dans les ides subversives exprimes par le futur fondateur de la dynastie des
Unitaires, le simple montagnard ne voyait qu'un beau prtexte d'assurer ses
liberts et de fortifier son indpendance ; l'anaa accorde au Mahdi Ibn-Toumerl
par les Beni-Ouriagoul (2) dont leterritoire tait quelques kilomtres seulement
des remparts de la capitale h'emmadite, nous dmontre que le souvenir de la
rpression d'El-Manour tait vite oubli et que le prestige de l'autorit royale
des H'emmadites sur la Kabylie touchait sa fin, cependant que les tribus voisines
de leur capitale, un moment terrorises, commenaient se ressaisir et se
reconstituei plus fortes que jamais. Animes par le souffle de la libert, la
pression, la contrainte mme de l'autorit, ne faisait, que les exciter et les
pousser la rvolte. Or, la rvolte contre l'oppression, c'tait l prcisment
l'tat d'me de toutes les tribus. Aussi voulant vivre en petites rpubliques
libres et indpendantes, elles ne trouvaient rien de mieux que de cultiver
l'insoumission; la rvolte contre le pouvoir central tant leur unique

(1) Une tude dtaille sur la toponymie kabyle rvlerait que le mot toumert est
frquemment employ dans la composition des noms de lieux. Ce fait marque le
souvenir vivace et trs sympathique laiss auprs des montagnards par le
Rformateur.

A Adni, village situ dans la valle Sebaou, il existe un petit ravin en une rgion
o le saint personnage n'a certes jamais mis les pieds, ravin qui porte le nom de :
Ir'zer Toumerth. C'est l un phnomne linguistique que l'onomastique constate
dans tous les parlers de tous les temps et de toutes les civilisations.

(2) Beni-Ouriagol est l'ortographe du nom telle que l'a donne M. de Slane ; il
convient ce nous semble de la rectifier en Beni-Ouriar'oul (ie g tant mis pour gh
gale r').

47

moyen de rsistance, les tribus se ligurent et menrent le bon combat contre tout
ce qui pouvait s'opposer leur prosprit ou menacer leur scurit.

Ainsi qu'il sera dit dans un de nos prochains chapitres, l'islamisation du


Djurdjura n'a donc fait que prciser et fortifier, dans l'esprit du montagnard, les
ides de libert et d'indpendance. Les Mrabtin , qui en furent les propagateurs
intelligents et dvous, conservrent, en souvenir de leurs premiers efforts dans
ce sens, le respect et la reconnaissance gnrale de toute la Kabylie (1).

Les sentiments des montagnards l'gard des Mrabtin datent de cette poque de
raction de l'Islam contre le sectarisme et contre l'autocratie religieuse.

En Afrique et plus tard en Espagne avec un sens plus localis, le martyr des
derniers AlmoraVides, traqus par les Almhades et les Chrtiens, ne fut pas sans
cho dans le Djurdjura, car le montagnard, libre penseur, sinon trs libral dans
ses croyances, ne pouvait admettre une religion d'oppresseurs et de fanatiques.

Les atteintes portes la libert de conscience ne purent que rvolter les


sentiments du montagnard amateur sincre de toutes liberts. Les victimes de la
tyrannie religieuse, quelles qu'elles soient et en tous temps, ne trouvent chez lui
que sympathie et protection.

(1) Nous signalons ce fait pour montrer que les Kabyles du Djurdjura furent
intimement mls aux vnements politiques et religieux qui agitrent, ds le XIIe
sicle, toute l'Afrique du Nord. Notons galement le passage des Mrabtin en
Kabylie avec les Benou-R'ania, dont quelques partisans ont d trouver refuge et
protection dans le Djurdjura aprs leur expulsion de Bougie et d'Alger,

48

En 1185, l'Almoravide AU Ibn-R'ania, prince de Majorque, se prsenta avec sa flotte


devant Bougie dont il s'empara sans coup frir. De l, il alla vers l'Ouest pour
attaquer Alger. Dellys, se trouvant sur le chemin, dut tre une conqute facile
pour ses intrpides marins. Mais le sjour des Almoravides dans ces rgions ne fut
pas de longue dure.

Lorsque Bougie surprise tomba entre les mains de l'audacieux Almoravide, le sultan
Almoh'ade El-Manour s'empressa d'intervenir. Levant une arme, il chargea son
neveu Abou-Zid de reprendre la ville et de dgager la province en pourchassant
l'aventurier, qui fut, en effet, mis dans l'obligation d'abandonner le sige de
Constantine et de prendre la fuite pour se rfugier dans le Djerid tunisien. Durant
ces vnements, la Kabylie n'a pas eu l'occasion d'intervenir pour marquer ses
prfrences pour l'un ou l'autre des partis ; mais elle a vu de prs les Mrabtin
et a pu discerner tous les profits qu'elle pourrait ventuellement tirer de leur
intervention contre ses oppresseurs.

Quelque temps aprs Ali mourut en confiant la cause un frre qui tait aussi
audacieux que lui.

Yahia Ibn-R'ania, suivant la politique d'agitation commence par son frre dfunt,
se mit aussitt en mouvement et causa beaucoup de tourments aux gouver^- neurs
almoh'ades de l'Ifrika, province dont il faillit mme se rendre matre. Finalement,
battu et dompt par Abou-Mohammed, gouverneur de Tunis, il fut chass du royaume et
refoul vers le Sud o, pendant longtemps dans les rgions sahariennes, il vcut
sans nom ni ressources.

49

En 1226, profitant du dsordre qui rgnait alors- dans l'Administration des


Ifrikias, l'infatigable Yahia IbnR'ania reparut et, remontant par le dpartement de
Constantine vers le Tell, il tomba l'improviste sur Bougie, qu'il prit de vive
force. Dellys sans rsistance lui fui bientt livre.
Continuant sa marche triomphale vers l'Ouest, sa. cavalerie fil. bientt irruption
dans la fertile et riche Mtidja, qui fui. ravage. Effraye et dmoralise, Alger
ne put rsister aux succs rapides et imprvus d'IbnR'ania ; elle se rendit et son
gouverneur Mendil, arrt, Fut aussitt jug et crucifi par le terrible
Almoravide.

Ce coup de main sur Bougie, Dellys et Alger qui eut lieu en l'an 622-23 de l'hgire
(1), mrite plus d'un litre d'tre not.

Dans la relation de ces vnements, tous puiss dans Ibi-Khakloun (2). nous
constatons sans tonnement que l'arrive des iroupes de l'Almoravide dans la plaine
de la Mfie! |a <l. Alger n?a rien d'anormal.

De Bougie, des escadrons de cavalerie remontant l'oued Sah'el peuvent en effet


facilement atteindre les plaines de H'amza ou les plateaux de Sour-El-Our'zal
(Aumale). De l, de nombreux cols, tous d'accs facile, donnent libre passage sur
la Mtidja. Ce fut l, sans doute, la voie que suivirent, pour arriver Alger, les
troupes de l'intrpide Ibn-R'ania, troupes composes en partie de cavaliers arabes.
Suivant les valles, Ibn('!)

La date de 623-28 que donne Ibn-Khaldoun et que nous reproduisons ici. M. Bel la
fixe au dbut de 624 de l'hgire, correspondant^-L226 ou 1327 de J.-C. "^ (Histoire
des Ibnou-Ghania, trad. de Bel, page 174), 2. Ibn-Khaldoun, Histoire des
Berbres, traduction de Slane, Tome III, page 313.

50

R'ania manoeuvra et arriva donc sans difficult dans la plaine de la Mtidja, d'o
il lui tait facile de menacer Alger.

Mais la prise de Dellys par les soldats de l'Almoravide sans l'intermdiaire d'une
flotte ou la participation des montagnards resterait une nigme, si on n'admettait
pas d\v, ance le concours effectif prt dans cette circonstance par la Kabylie.
Car la topographie de la rgion et les tribus aussi nombreuses que belliqueuses
qu'il fallait traverser avant d'atteindre Dellys taient certes un obstacle assez
srieux pour empcher les cavaliers arabes partis de Bougie de surprendre et de
mettre sac le petit port du pays Zouaoua.

Cependant la mise sac de Dellys restant indniable, il est aussi indnibale


que cette surprise ne put videmment tre effectue que par mer ou par terre. Par
mer, il fallait une flotte, par terre, un passage.

Dans le premier cas, il peut se faire qu'Ibn-R'ania, matre de Bougie, ait pu


galement entrer en possession d'une flottille trouve dans le port. Arme et
dirige aussitt sur Tedelles, il est possible que cette flotte ait accost et
barque de nuit des hommes, qui purent ainsi surprendre et saccager la petite ville
sans garnison.

Dans le deuxime cas, l'attaque et la prise de Dellys . par le continent ne semble


tre possible qu'avec la complicit et l'aide des gens du pays.

A ce sujet rappelons qu'Ibn-R'ania tait nom seulement un prince, mais un chrif,


un grand chef de Moudjahiddin, titre qui dj cette poque, pouvait suffire

51

pour lui assurer sans doute, toutes les sympathies des montagnards kabyles.

D'ailleurs la venue d'Ibn-R'ania dans le Tell ne sembie-f-eile pas avoir t


favorablement accueillie par toutes les tribus traverses ? Depuis son apparition
dans le dpartement de Constantine, nous ne voyons nulle part Ibn-R'ania prouver
la moindre contrarit dans sa marche foudroyante.

i Sans difficults, sans opposition, il passe et se moni tre partout ; aucune tribu
arabe ou kabyle ne tente de i lui barrer le passage ; les obstacles de la nature
euxmmes semblent disparatre devant lui. Pour faciliter ses mouvements nous voyons
la nature devenir plus hospitalire et plus clmente, les coeurs plus doux et plus
accueillants. Plus d'hommes farouches, intraitables, plus de chemins inaccessibles,
plus de crtes, plus de gorges inabordables ! !

La raison plausible de ce miracle est que Ibn-R'ania symbolisait ce que tous les
montagnards attendaient avec impatience : la libert, avec l'espoir de la
reconqurir pour la redonner ensuite tous les opprims. Ibn-R'ania gagnait des
coeurs et des bras, qui lui permettaient ainsi, avec le dvouement de ses
partisans, de surmonter toutes les difficults et de lui assurer partout la
victoire.

Le libre accs donn sa cavalerie indiquerait que sa venue passait aux yeux des
habitants comme l'annonce d'une dlivrance : aussi le passage de ses troupes
semblait tre accept et mme facilit aussi bien par les tribus des Babour que par
celles du Djurdjura.

C'est pourquoi nous pensons que les Zouaoua, parti-

52

culirement les Ath-Djennad et leurs voisins, les Iflissen et les Ath-Ouaguenoun


ont d tre de connivence avec les missaires de l'Almoravide dans la prise dans
le sac de Dellys.

Le pillage auquel fut livre la malheureuse petite ville reste un indice de la


participation des montagnards qui avaient sans doute se plaindre du rgime
almoh'ade ou tout au moins de ses gouverneurs.

D'ailleurs les guerres fraticides et acharnes qui s'ternisaient entre princes de


la mme famille aussi bien en'Afrique qu'em Espagne finirent par lasser les peuples
et dsagrger le pouvoir. Outre les intrigues de cour et les ambitions
individuelles qui dsorganisaient le royaume, l'intransigeance des thories
religieuses des Unitaires dut finir par indisposer contre ces derniers plus d'un
groupe berbre.

En Espagne, la compromission de la politique lmoh'ade avec les Chrtiens achevait


d'branler l'unit de l'empire dont le gchis administratif provoquait les plaintes
les plus justifies tant de la part du peuple que des gouverneurs des provinces.

Dans ce mcontentement gnral qui rgnait dans tout le royaume, le Moghreb central
se trouvait livr ses propres moyens, c'est--dire l'anarchie.

Pendant que les princes africains et andalous se disputaient la suprmatie et les


prrogatives du Gouvernement, nous avons vu que les Bnou-R'ania survinrent et
menacrent de s'emparer de l'Ifrikia et des provinces du centre. La prise de Bougie
et d'Alger par Yahia IbnR'ania n laissa aucun doute sur le danger qui menaait les
princes almoh'ades, gouverneurs de cette partie de l'Afrique.

53

Si grave qu'elle fut, une intervention nergique et immdiate s'imposait ; et, les
circonstances aidant, la cour de Tunis prit cet effet ses responsabilits et
dcida aussitt de se dgager du gouvernement, central de Fez.

Cette scission ne put certes qu'affaiblir la puissance des Almoh'ades, mais pousse
par les vnements, la famille des Il'afsides qui commandait, la partie orientale
du vaste empire almoh'ade, ne tarda pas, en effet, annoncer bientt son
indpendance ; elle dclara ouvertement qu'elle entendait gouverner librement clans
ses tats et que l'administration de la cour de Fez n'avait plus s'immiscer dans
les affaires du Moghreb central et de ITfrikia. L'annonce de cette dcision fut le
signal dans l'empire d'un soulvement gnral/ C'tait invitable, le rgime
politique des Almoh'ades ne pouvait amener d'autre rsultat ; mais la cration de
la nouvelle dynastie fut une chose dcide et bientt ralise.

/ Pendant que le Maroc et l'Espagne s'agitaient, la faI mille rgnante en Ifrikia


pensa, elle, aux moyens de ; s'organiser en mettant de l'ordre dans son administrai

tion.

Ds son arrive au pouvoir, un prince H'afside, l'mir Abou-Zakaria, mettant


excution les projets arrts de commun accord avec les membres de sa famille, se
dclara le premier indpendant, en se faisant publiquement reconnatre comme
souverain de toute l'Ifrikia.

A la suite de cet vnement qui eut. lieu en 1226, les bases de la dynastie des
H'afsides avec Tunis comme capitale, furent ds lors nettement poses et acceptes
par le peuple. La"souverainet de la dynastie proclame, il ne restait aux
princes qui taient chargs du

54 -

pouvoir qu' rtablir la scurit dans leur royaume, que les incursions des Ibnou-
R'ania avaient un moment livr, sinon l'anarchie, du moins au plus grave
dsordre. Les Arabes, occupant les riches terres des plaines, agitaient le pays.

Livres leurs propres moyens de dfense les tribus suivant les moeurs des
nouveaux venus, guids par l'amour du butin, se razziaient et s'entretuaient sans
rpit, ni piti. Mais ces moeurs de rapine et de brigandage, ce rgime de
l'arbitraire et de la force ne pouvait durer sans compromettre la vie mme des
tribus et du royaume.

L'avnement de l'mir bou-Zakaria fut prcisment marqu du ct de la Kabylie par


la reprise de Bougie.

; Ibn-R'ania, traqu et refoul vers le Sud, le prince h'afside fit de Bougie le


centre politique et administratif d'une province qui comprenait les territoires
d'Alger, du Zab, de Constantine et de Bne.

f Mais la grande Kabylie bien qu'englobe dans le vaste ; territoire de la province


de Bougie, continua, comme '. par le pass, de rester aussi indpendante qu'invio;
lable.

Quoique vivant toujours insoumise, la Kabylie n'oubliera pas cependant que Bougie
est sur son territoire et qu' ce titre, elle ne peut se 'dsintresser du sort qui
pourrait lui tre rserv par les vnements.

Nous venons de voir que ds le commencement du XIII' sicle la dchance de la


dynastie Almoh'ade a mis en tat d'anarchie toute l'Afrique du Nord. Durant cette
priode d'agitation politique et religieuse, des princes
55

africains et andalous essayaient d'usurper le pouvoir; des gouverneurs de provinces


se dclaraient indpendants, des familles Cheurfa ou de simples guerriers
s'arrogeaient le droit de commandement et soumettaient par les armes des familles
ou des tribus qui n'avaient pas les moyens de leur opposer la force.

Pendant touie cette longue et pnible priode d'anarchie dans les tribus des Hauts-
Plateaux et du Grand Atlas, il est probable que tout le bruit de ce grand dsordre
ne fut pas sans cho dans les montagnes du Djurdjura. L'expulsion des Arabes d'Ibn-
Ghania et le : retour en Kabylie des H'afsides de Tunis, princes dj connus et
apprcis depuis longtemps des montagnards, ne purent tre interprts par les
Zouaoua que comme des vnements heureux,car avec les H'af-: sides Bougie, le
Djurdjura n'ignorait pas qu'il pouvait vivre sans inquitude sur le sort de ses
liberts prsentes et futures.

Grce cette influence politique et aussi la sympathie de la plupart des


montagnards, nous verrons plus d'une fois, ceux-ci rallis sincrement la cause
des H'afsides, prendre les armes pour aider repousser les agressions des princes
du Maroc ou d'Espagne, adversaires des princes tunisiens.

Pendant que les H'afsides s'organisaient dans leur royaume de Tunis, il arriva
qu'un gouverneur de Tlemcen se dclarant galement indpendant chercha, lui aussi,
l'aide de quelques tribus arabes, se tailler, dans le Moghreb central, un autre
domaine.

Comme toujours, en pareilles circonstances, la dcadence et la chute d'une dynastie


procurent cer-

56

tains ambitieux politiques, l'occasion de s'agiter et d'essayer par ce moyen de


s'approprier une part du pouvoir; lorsque ces audacieux se sentent tant soit peu
favoriss par les circonstances, faisant prvaloir leurs titres plus ou moins
authentiques, leurs qualits plus ou moins relles, ils ne manquent pas, en
agitateurs, de tout risquer pour que leurs projets de domination se ralisent.

Etant donn l'tat de dsorganisation, dans lequel les Almoh'ades laissaient leur
vaste empire, toutes les tentatives d'usurpation du pouvoir restaient possibles et
pouvaient permettre un prtendant audacieux d'arriver ses fins.

Ce fut, en effet, au commencement de l'avnement de la dynastie mrinide qu'une


tribu berbre de Tlemcen, les Benou-Zaan, trouva le moyen de dclarer, elle aussi,
son indpendance.

Une famille Zaanile, les Abd-el-Ouad, ayant dj-. exerc le pouvoir dans le
Moghreb central, soutenue par des tribus araoes, en prit le commandement et fil de
Tlemcen la capitale de son royaume (1).

Ds.lors, Tunis, mise en concurrence par sa voisine, ne pouvait esprer vivre


longtemps en paix avec une rivale aussi ambitieuse que belliqueuse.

Tlemcen voulait avoir non seulement sa part dans le Moghreb central, mais surtout
Bougie, qui tait depuis longtemps une capitale fort envie. Ces prtentions furent
difficiles raliser, parce que la Kabylie, la premire intresse, s'opposa au
retour, dans ses parages, d'une domination trangre.

(11 Voir Histoire des Rois de Tlemcen les Abd-el-Ouadites, par Ibn-Khaldoun-Abou-
Zakaria, traduction de Bel.

57 -

Les princes zaanites Abou-ITammou et ses succs- i seurs, ds leur- avnement,


commencrent donc la lutte et disputrent longtemps aux H'afsides cette belle et
riche province de Bougie.

Aussi la Kabylie fut-elle souvent le thtre des luttes acharnes que les H'afsides
eurent soutenir pour dfendre et garder Bougie contre les incursions des princes
de Tlemcen souvent soutenus par ceux de Fez.

Sans parler de Dellys, qui subissait le mme sort que Bougie, le Djebel-Ezzan,
massif bois, situ l'Est de Thamgout' des Ath-Djennad, entre l'assif El-H'emmam
et le col d'Akfadou, fut souvent l'arne o les assaillants et les dfenseurs de
Bougie se rencontraient et rglaient coups de lances et de yataghans leurs
querelles suscites et animes par la Haine et la cupidit.

Mis en prsence de conflits aussi graves se droulant sur leurs territoires, les
Zouaoua ne pouvaient, certes, rester tmoins indiffrents et inactifs de pareilles
scnes; leur participation tous ces vnements fut au contraire des plus
srieuses.

Quand, en l'an 683 de l'hgire, Abou-Zakaria se dclara indpendant, le sultan


mrinide Abou-Yaq'oubYovssej lui dclara la guerre; et, aprs s'tre empar de
Tlemcen, il envoya pour chtier de son audace l'mir Abou-Zakaria,une arme la
conqute des villes du Moghreb central, particulirement d'Alger et de. Bougie. La
situation devint des plus critiques pour les princes h'afsides, qui ressentirent,
dit Ibn-Khaldoun, une certaine inquitude mme pour leur propre vie. Ce fut alors
que l'mir Abou-Zakaria, directement menac, alla-se rfugier en Kabylie et
prendre, pour

58

plus de sret, position aux environs d'Azeffoun. Bientt aprs, les troupes
mrinides arrivrent et entrrent en conflit avec les partisans des H'afsides, prs
du Djebel-Ezzan. La bataille, qui fut terrible, donna la victoire aux troupes du
gouverneur de Tlemcen.

Dans cette mmorable rencontre, qui eut lieu en l'an 699 de l'hgire, l'arme du
prince de Bougie fut taille en pices et pendant plusieurs annes les ossements
des morts continurent blanchir le champ de bataille (1).

? Abou-Zakaria, battu, se rfugia dans Bougie, o ' malgr tout, il tint tte aux
assauts multiples des ; partisans des Mrinides. Fatigus par des efforts inu\
tiles, les TIemcenniens se retirrent et Bougie fut sauve.

Mais, dans cette affaire, il faut rappeler que les troupes h'afsides prirent
d'abord position en avant de Dellys, c'est--dire sur l'un des contreforts de
Thamgout'; le chemin suivi pour se rendre aux postes assigns dans cette rgion, ne
pouvait tre ailleurs qu'en passant sur les territoires d'un grand nombre d
tribus, entre autres Ath-Djennad 1, Ath-R'oubri et Izouzen (2).

Pour que cette manoeuvre ait pu se raliser, il faut croire que la plupart de ces
tribus et leurs allis du

(1) Voir Ibn-Khaldoun, traduction de Slane, Tome IV, p. 149, et Tome II, p. 408

(2) Ces trois tribus sont celles qui, de nos jours, cadrent le pic de Thamgout sur
les quatre points cardinaux. Azeffoun, l'antique Rus-Uzus, est au pied et au Nord
de Thamgout ; c'est aux environs de ce point que la concentration des troupes
d'Abou-Zakaria a d tre faite pour attendre que l'arme ds Mrinides dcide et
marque la direction de ses attaques, mouvement qui ne pouvait s'effectuer que;,par
l'Ouest ou par le Sud de la Kabylie, ayant pour objectif soit Dellys soit Bougie.

59

Haut-Sebaou taient alors sincrement gagnes la cause d'Abou-Zakaria, le


h'afside.

Se sentant ainsi soutenu par l'arrire, l'mir jugea sans doute plus prudent de
quitter la rgion d'Azeffoun et de se porter sur le Djebel-Ezzan, d'o il lui tait
facile de surveiller en mme temps et Dellys et Bougie. L'amiti des Zouaoua lui
ayant t assure, il alla donc prendre cette position stratgique, d'o, en cas
d'un chec ventuel de ses troupes, il aurait ainsi une retraite solide et sre,
sur l'arrire, soit chez les Zouaoua, dans le Djurdjura, soit Bougie, ville
fortifie.

Nous avons galement noter un autre fait, non moins important. Il s'agit du
progrs de pntration ralis en pays kabyle par le gouvernement de Bougie; grce
une sage et patiente politique, il est remarquer en faveur de ce dernier,
que.son action se fait sentir de plus en plus sur les Zouaoua, particulirement sur
les tribus maritimes du Djurjura.

Ds le vu" sicle de l'hgire, une alliance morale des Zouaoua avec les princes de
Tunis, semble tre un fait acquis. La suite des vnements relatifs la , dfense
de Bougie ou d'Alger nous fixera sur la sin- ; crit et la porte des sentiments
des montagnards cet gard.

Place entre ces deux centres, maintenant pleins de vie et d'activit, la Kabylie
ne peut mieux faire que de s'intresser plus intimement la vie politique,
militaire et administrative des deux villes qui, dans l'ordre et dans la paix, vont
retrouver toutes les deux leur prosprit et leur splendeur d'an tan. La fine et
belle

60

civilisation andalouse introduite en Afrique, fera bientt d'Alger et de Bougie les


deux plus beaux bijoux des ctes barbaresques.

Les heureux effets sur les montagnards d'un pareil voisinage taient invitables.
En s'adonnant au progrs, cii s'ouvrant la civilisation, la Kabylie dans! son
volution ne pouvait aller vers le progrs sansj naturellement, perdre quelque
chose de sa personna-; lit, et ce fut l une des circonstances qui amena le vieux
Djurdjura, devenu maintenant plus abordable et plus sociable, se laisser
humaniser, et l'obliger ainsi se dpouiller, chaque jour un peu, de son cachet
national et de son caractre primitif.

Quoique son indpendance territoriale ne souffrit pas le moindre empitement de la


part de l'tranger, il ne put s'empcher cependant de s'arabiser, tant dans son
parler que dans ses institutions sociales et religieuses.

En fait d'influence religieuse, nous verrons que par le maraboutisme cette


influence ne sera efficace dans ces effets qu' partir du xviie sicle. Mais
d'aprs les faits rellement historiques, nous pouvons dire que cette arabisation
de la Kabylie a eu des causes multiples, dont la principale semble tre, tout au
moins dans ses dbuts, d'ordre purement politique et militaire.
Nous avons vu qu'un nouveau royaume avait t form Tlemcen par les Zaianites
Abed-el-Ouadites. Par leurs ambitions, ces princes ne tarderont pas provoquer de
nouvelles agitations dans les groupes berbres du Moghreb central.

61

Leurs interminables guerres avec, les H'afsides, leurs voisins de l'Est, achveront
la ruine et l'anantissement des peuplades autochtones dj branles par l'oeuvre
de destruction des Beni-Hilal et plus rcemment par les multiples incursions des
Beni-Ghania; l Zab, le Hodhma, le Chlif et la Mitidja seront dfinitivement
envahis et occups par l'lment arabe.

Dans leurs luttes iratricides et sanguinaires, il arriva, en effet, que les uns et
les autres se servirent souvent d'lments arabes pour se combattre ou pour asseoir
leurs conqutes, aussi bien dans les HautsPlateaux que dans le Tell. A ce point de
vue, Tlemcen, aveugle par l'ambition, fut particulirement coupable d'avoir
encourag l'introduction des Arabes dans des rgions o ils n'avaient que faire,
surtout en ce qui concerne la Kabylie.

Ds leur avnement, le premier soin des Abd-elOuadil.es, l'ut videmment de


chercher consolider par les armes leur autorit et agrandir leur royaume
naissant.

Dans ce dernier cas, il n'y avait d'extension possible pour les princes de Tlemcen
que du ct de FEst, partie du Moghreb o, ds leur avnement, la province de
Bougie attirait leurs regards et excitait leurs cupidits.

Pour raliser ses projets, l'un d'eux, le nomm Abou-lammou, dclara la guerre aux
H'afsides et organisa aussitt une expdition ayant pour but principal l'attaque et
la prise de possession du territoire de Bougie.

Voici CP eujet ce que dit Ibn-Khaldoun :

Vers J'vua 707 (1307-08), Abou-H'ammou tendit

62-

son royaume jusqu'au del du Chlif. Encourag par ses succs et voulant aussi
profiler de l'appel de quelques chefs de tribus, mcontents des H'afsides,
AbouH'ammou orgainsa une expdition contre Bougie. Aprs s'tre empar de la
Mitidja et d'Alger, en l'an 712 (1312-13), il'se rendit matre de Tedelles (1).

Ici, j'attaque et la prise du petit, port de la Kabylie s'tant effectue par


l'ouest, il n'est pas douteux qu'aprs ce coup de main, la plaine des Isser et le
basSebaou durent, par la suite tomber sous le pouvoir d'Abou-H'ammou; la cavalerie
arabe "du roi de Tlemcen ne dut y avoir rencontr aucune difficult pour s'emparer
et rester matresse des basses terres de ces lgions que les montagnards n'avaient
d'ailleurs jamais pu mettre l'abri d'une surprise de ce genre.

Quant au corps expditionnaire envoy contre Bougie, aprs avoir mis feu et
sang toute la rgion de Conslantine, il revint vers le Nord-Ouest et tenta de
s'emparer de Bougie. Mais les troupes fatigues et prouves par de rudes combats
soutenus en cours de route, ne purent gure approcher et assiger la Aille.

Cette tentative ayant chou, les colonnes se retirrent pour aller, dans la valle
de l'Oued-Sahel, prendre position et se fortifier en un point situ prs de Tiklat
(2).

(lj Ibn-Khaldoun, Histoire des Berbres, traduction de Slane, Tome IV, p. 207.
(2) Tiklat, situe prs d'El-Kseur, dans l'Oued-Sah'el, a t, l'poque romaine,
un poste important, dans la valle de la Soummam. qui communiquait par Kebbouch et
Chebel avec Bida, Djema'a-Sahridj dans le Sebaou.

Le nom de Thimzizd'egth, filtre, qui lui est donn de nos jours, semble tre une
pithte qui lui aurait t attribue cause de ses pressoirs avec lesquels on
obtenait une huile bien pure. Le nom ancien Tubusuptus que portait ce centre y
est compltement oubli. Cependant dans la toponymie kabyle, nous trouvons dsi-

63

Pour rendre une autre attaque contre Bougie plus efficace, la ligne de l'Ouest,
celle de Dellys fut, dit-on, avance de plus de cinquante kilomtres vers l'Est. La
dfense e.i le ravitaillement des 'premires lignes furent assurs par an chteau-
fort que les trouves Abd-elOuadites levrent Azeffoun. Gelte forteresse, o
furent entasss de grands approvisionnements, servit en mme temps de rsidence au
nomm Ibn-Berhoum, gnral et reprsentant d'Abou-H'ammou (2).

Ces renseignements que nous tenons du grand historien berbre, ne manquent pas
d'intrt; ces faits nous obligent reconnatre que ds le commencement du xiv
sicle de J.-C. (1300-1) les tribus maritimes de la Kabylie, les Iflissen, les
Ath-Djennad et autres furent effectivement amenes se soumettre successivement
aux princes des diffrentes dynasties qui dominrent, soit Dellys, soit Bougie.

Ds cette poque, on voit donc que ces deux centres du littoral kabyle taient
srement relis entre eux- par une voie terrestre, dont le poste d'Azeffoun devint
ds lors l'tape intermdiaire, un relai o le voyageur

gnant des lieux, le terme Bouzoufcn frquemment employ (rgion d'Adni et


d'Abizar). Ce mot, qui nous parat avoir la mme origine berbre que le terme
Tubusuptus des latins, peut se dcomposer en deux parties : Bou + zoufeu ; la
dsinence finale en est. en berbre, la marque du pluriel et peut, par consquent,
tre limine sans difficult ; il reste donc zouf = souf = assif = rivire ; quant
au prfixe Bou = abou, il nous donne un terme au sens assez connu ; il signifie le
pre de, le possesseur de, le pourvu de. Bouzouf (en) signifie donc le pourvu de
rivire, le lieu baign daine rivire. Tabouzouft serait la forme du diminutif
dont les Romains avait fait Tubusuptus.

A propos du mot berbre sif = souf, les Romains en ont fait Svus, nom donn par
eux la rivire du Sebaou mais qui n'est lui-mme qu'une forme altre de assif =
assouf souf, rivire. Cf. Oued Seybouse, Oued Sebbon, et blad Souf, ete

(2) Ibn-Khaldoun, Histoire des Berbres, traduction de Slane, Tome II, page 443; et
Tome III, page 394,

64

allant dans un sens ou dans l'autre, trouvait refuge et protection. Malgr cette
main-mise sur la ct, le coeur de la Kabylie, le Djurdjura, pays rellement
Zouaoua conservant ses liberts et son indpendance, reste indiscutablement
inabordable.

Outre les tmoignages d'ibn-Khaldoun signals ds le dbut de ce chapitre, d'autres


faits rapports par le mme historien vont confirmer et appuyer notre opinion sur
la force et l'inviolabilit de la libert kabyle. Se faisant les champions de cette
libert, les AthIrathen, entre autres, eurent mainLes fois l'occasion de la faire
respecter, mme auprs de grands et puissants monarques.
Voici, ce sujet, une histoire assez difiante : Les Beni-lrathen reconnaissent,
dit Ibn-Khaldoun, aux Beni-Abd-es-Samed, une de leurs familles, le droit de
leur fournir des chefs. A l'poque o le sultan (mridine) Abou-el-Haen conquit
le Moghreb cen<( tral, ils eurent pour Chikh une femme appele (( Chimci.
Elle appartenait la famille Abd-es Samed; elle s'tait assur l'autorit avec
l'aide de ' ses enfants qui taient au nombre de dix.

<c En l'an 739 ou 740 (1338-39) Abou-Abd-er-Rah'- man-Yacoub s'enfuit de Milidja,


o son pre tait camp; mais il fut ramen bientt par des cavaliers <( envoys
sa poursuite. Son pre le mit aux arrts, (( et, quelque temps aprs, il le fit
mourir.

Ce fut alors qu'un boucher, officier de la cuisine du Sultan, passa chez les
Beni-lrathen et se fit passer <( pour bou-Abd-Errah'man auquel il ressemblait
beaucoup. Chimci s'empressa de lui accorder sa protection et engagea toute la.
tribu reconnatre

65

<( l'autorit du prtendant et le seconder contre le Sultan.

Alors, ce dernier offrit des sommes considrables aux fils de Chimci et aux
gens de la tribu, afin de se faire livrer l'aventurier. Chimci rejeta tout
d'abord. cette proposition:. Mais ayant dcouvert ensuite qu'elle avait donn son
appui un imposai leur, elle lui retira sa protection et le renvoya dans le pays
qu'occupaient les Arabes- (i).

Sans commentaire : toutefois, il est remarquer ici qu'Ibn-Hidour (c'tait le nom


de l'aventurier) couvert par l'A'naa. deChimsi, fut chass de la tribu et conduit
hors du territoire zouaoua, mais non livr au Sultan Abou-el-H'assan, qui n'aurait
certes pas manqu de lui ter la vie. Livrer le malheureux serviteur au Sultan,
aurait t une lchet de la part de Chimsi,

Or, si YAnaa repoussait l'imposteur, Chimsi ne pouvait, devant sa responsabilit


engage l'gard de l'individu, se ddire sans faillir; aussi, en retirant sa
protection au faux prince, Chimsi, dans sa grande sagesse ne continua pas moins
protger l'homme pour qui l'a'naa kabyle demeurait avec tous ses effets clans
toute la zone d'influence, irrvocable et sacre.

Durant les longues guerres que les H'afsides eurent soutenir pour la dfense du
Moghreb central, qui fut un certain temps, l'apanage glorieux des Abd-elOuadites de
Tlemcen, la Kabylie ne cessa donc pas un seul instant de maintenir son indpendance
intacte.

Aux nombreuses preuves historiques cites et qui toutes confirment l'inviolabilit


du sol zouaoua, nous

(1) Voir Ibn-Khaldoun, traduction de Slane, Tome I, page 257,

66

ajoutons une autre, o, avec l'esprit d'indpendance, se manifeste la force de


rsistance que les montagnards opposrent de tous temps aux rgimes autocraies
auxquels de nombreux sultans et autres seigneurs lacs ou religieux, essayrent de
les soumettre.

Leur aversion pour les institutions du fisc tait lgendaire. L'opposition


catgorique de la part des Zouaoua de se soumettre la moindre imposition demande
au profit du trsor des princes de Bougie ou d'Alger, se remarque particulirement
dans le tmoignage suivant :

En 1352, le Sultan mrinide Abou-Inan, ayant bouscul quelques partisans d'Abd-


el-Ouadites, -qui essayaient de lui barrer la valle du Chlif, arriva Mda o
il eut le plaisir de voir venir au devant de lui le prince de Bougie.

Dans cette entrevue qui eut lieu, dit Ibn-Khaldoun, dans le mois de Chban 753
(septembre-octobre 1352), Abou-Abd-Allah Moh'ammed, fils de l'mir Abou-Zakaria et
seigneur de Bougie, trouva auprs d'bou-Inan l'accueil le plus empress.

Il lui exposa ensuite, dans un entretien secret la\ grande difficult qu'il
prouva gouverner un Etat] dont les habitants, toujours ports au dsordre,
refu-\ soient d'acquitter les impts (1).

Cet aveu montre que les tribus, soi-disant soumises, ne continuaient pas moins
vivre selon leurs traditions dans l'indpendance la plus complte et que les
collecteurs du Makhsen qui se hasardaient dans leurs territoires pour faire rentrer
les impts, risquaient

(1) Voir Ibn-Khaldoun, traduction de Slane, Tome IV, page 295.

67

d'tre gards prisonniers ou chasss les armes la main par les montagnards.

Telle fut la ralit des choses en cette Kabylie du ! XV sicle. Cependant, des
faits cits, il se dgage que ; cette Kabylie n'a pas chapp la violence et que
son ; sol avec ses liberts a t profan parfois, dans ce ' mme sicle.

En effet, que penser du passage en plein territoire kabyle des troupes d'Abou-
Zakaria, parties de Dellys ou de Bougie et de l'installation du gnral Ab'd-
elOuadite Berhoum au pied de Tamgout' Azeffoun, o il se serait fait construire
un palais avec une forteresse ? Ces quelques faits qui pourraient, en "autres
lieux, tre considrs comme des indices de mainmise sur le pays, ne pouvaient tre
pris pour tels avec les Zouaoua.

Si certains princes Almoh'ades venus de l'Est ou de l'Ouest avaient rellement


suivi le chemin terrestre de Dellys Bougie et vice-versa, ceci ne put se
raliser, comme cela a t dj dit, qu'avec l'assentiment et la protection des
habitants.

Autrefois, comme aujourd'hui, il n'tait pas possible de supposer que l'a'naa


pouvait se refuser. Les nouveaux venus se prsentaient dans le pays, non en
conqurants, mais en amis et allis et comme tels ils pouvaient sans difficult
suivre la voie terrestre et circuler entre Dellys et Bougie.

D'autre part, si les tribus de la banlieue de Bougie se refusaient de payer le


moindre impt, plus forte raison celle des environs de Dellys, o l'influence
poli-

68

tique et administrative du gouverneur ne devait gure, surtout au dbut, s'tendre


au del des remparts.

Or, la partie principale de la chane qu'atteignirent les troupes d'Abou-Zakaria ou


celles de Berhoum, est 30 ou 40 kilomtres de la ville de Dellys. Cette distance
ajoute la difficult de viabilit pour atteindre le territoire des Ath-Djennad,
protg du ct de l'Ouest par les Iflissen et les Ath-Ouagenoun, nous permet de
supposer que ces Ath-Djennad ne furent pas plus soumis au joug des gouverneurs
H'afsides ou bd-el-Ouadites que leurs voisins du Sud', les thR'oubri, les Ath-
Irathen.

D'ailleurs, la leon donne par Chimsi au Sultan mrinide Abou-el-H'assen rappelait


suffisamment, tous ceux qui feignaient de l'oublier, le respect qu'il fallait
avoir pour l'indpendance des montagnards.

La soumission effective des tribus Iflissen, AthOuagenoun, Ath-Djennad et


Ia'zouzen, situes toutes sur la chane de Thamgout', reste donc douteuse.

De Bougie ou d'Alger, les gouverneurs n'ont exerc sur cette partie de la Kabylie
qu'une influence passagre et bien superficielle. Leur administration en pays
kabyle ne pouvait avoir d'autorit que celle que les montagnards eux-mmes
voulaient lui reconnatre.

Mais, entrans par les vnements extrieurs, obligs de subir le contact de


l'tranger, les Kabyles ne purent s'empcher d'en subir les influences directes. Ce
M ainsi que, durant toutes les guerres fratricides que les diffrentes branches
almoh'ades' se livrrent entre elles, les Zouaoua ne restrent pas sans entrer dans
l'arne des combats ; selon leurs intrts et leurs

69

sympathies, nous les voyons accorder volontiers leur concours l'un ou l'autre
des comptiteurs.

Sans parler de l'appoint moral qu'ils donnaient au parti du gouvernement, qui avait
l'heur de plaire, il arrivait de voir que, dans maints combats, leur intervention
changeait souvent le rsultat de la bataille. Agiles et infatigables, surtout en
terrains accidents, courageux et braves, ils devenaient de terribles adversaires
quand ils se voyaient attaqus dans leurs liberts ou menacs dans leurs foyers.

On rapporte qu'en l'an 767 (1336), l'mir Abou-AbdAllah, seigneur de Bougie, fut
tu par son cousin bouEl-A'bbas, gouverneur de Constantine.

Voulant venger son beau-pre, Abou-H'ammoun, le sultan de Tlemcen, prpara une


expdition et se prsenta devant Bougie avec une forte arme (1).

L'assaut allait tre donn contre la ville qu'AbbouH'ammou voulait chtier,


lorsque, ds les premires escarmouches de l'attaque, devant une rsistance
nergique des Bougiot.es, il se produisit un certain flottement dans les rangs des
assaillants. Le moral des troupes du Sultan de Tlemcen, branl, quelques
dfections se produisirent aussitt; la. suite du dsordjre qui en rsulta, un
certain nombre de mcontents passrent dans le camp des adversaires. Craignant une
catastrophe, Abou-H'ammou chercha faire donner la cavalerie, la meilleure troupe
de son arme, mais les chefs des cavaliers arabes dmoraliss refusrent
d'avancer ; ce refus, qui produisit un certain dsordre dans leurs rangs,
encouragea les assigs ; et, par

(1) Voir Ibn-Khaldoun, traduction de Slane, Tome III, page 450

70

une pousse des plus vigoureuses, ceux-ci refoulrent aisment l'ennemi, non sans
lui infliger de srieuses . pertes.

Devant cet chec, les Arabes, pris de panique, donnrent alors le signal, du sauve-
qui-peut; dans une dbandade gnrale, les cavaliers arabes, affols, entranrent
le reste de l'arme. Grce la bravoure et au courage de ses dfenseurs, la ville
fut ainsi sauve.

Profitant de ce dsarroi, tous les assigs sortirent et se lancrent la.


poursuite des fuyards. Dans cette affaire, les Bougiotes rappelant et montrant
ironiquement le Djebel Ezzan , infligrent aux Tlemcniens un chec des plus
humiliants. Dans la dbcle, la panique fut telle, dit-on, qu'Ahou-H'ammou lui-mme
ne put sauver sa tte que grce la vitesse de son coursier. Ses tentes et ses
bagages restrent entre les mains de ses ennemis.

Son arme disloque et coupe par les montagnards, les dmons et les singes du
Djurjura, fut pille et massacre (1). Ce fut l un dsastre des plus terribles que
put subir une arme en droute. Cet chec fut un souvenir bien amer que Tlemcen et
ses Arabes ne purent de longtemps oublier.

Le grand Ibn-Khaldoun, parlant de cette journe mmorable,' nous en fait connatre


le dsastre par les termes suivants :

Tout coup, la garnison fit une sortie, chassa la

(1) Dmons et singes dsignant les Zouaoua sont les propres termes employs par
l'historiographe des Princes Abd-etOuadites. Voir Histoire des Abd-el-Ouad, rois de
Tlemcen, par Abou-Zakaria Ibn-Khaldoun, frre du grand crivain, page 228,
traduetipn de Bel.

71

garde de ses tentes et les abattit coup d'pe. Les Arabes, voyant de loin ce qui
se passait, tournrent bride et entranrent dans leur fuite les restes de l'arme.

Le Sultan se hta de faire charger ses bagages, mais il dut les abandonner
l'ennemi avec son h'arem. Pendant que son arme s'loignait dans le plus grand
dsordre, des bandes de montagnards se prcipitrent sur elle de chaque valle :
attaque de tous cts, elle ne put ni avancer ni reculer et bientt la route fut
obstrue par la foule et encombre de cadavres.

Ce fut l un vnement si extraordinaire que l'on en paria pendant longtemps.


(i) .

Ce fut l, certes, une leon bien dure pour les ambitieux et vaniteux bd-el-
Ouadites, dont le seul mrite tait d'avoir livr, par leurs guerres incessantes,
les plaines et valles du Moghreb central aux tribus arabes du Sud.

Si les razzias d'Ibnou-Ghania avaient dj montr aux nomades de leur cavalerie les
riches butins du Tell, les troupes d'Abou-I'ammou, en partie composes d'Arabes
nomades commirent dans leurs multiples incursions les ravages les plus irrparables
dans les pays envahis.

Par leur pillage et leur systme de destruction, il ne restait derrire elles ni


habitation, ni rcolte, ni arbre; leur passage ne laissait que la dsolation la
suite de laquelle les habitants sdentaires se virent souvent obligs d'abandonner
les basses et riches terres des

(1) Ibn-Khaldoun, Histoire des Berbres, traduction de Slane, Tome III, page 452.
- n

plaines o leur vie et leurs biens taient constamment en danger.

Dbords par le nombre et partout battues et refoules, les tribus agricoles,


toutes gnralement d'origine berbre, ne purent que fuir pour aller se rfugier
sur les hautes rgions moins accessibles : les unes sur le massif de l'Ouarsenis ou
sur celui du Zakar, les autres sur les chanes du Babor ou du Djurdjura.

Ce fut particulirement cette poque que: les plateaux fertiles du Titri


(Sersou), les plaines de la Melidju et du li'amza, les valles du CliliJT, de
lisser, du Sebaou et mme de l'oued Sah'el furent envahis el, occups par l'lment
arabe, laiss derrire elles par les troupes Abd-el-Ouadites.

Toutes ces vastes rgions reurent dfinitivement, au dtriment des tribus berbres
refoules, des colonies arabes destines soutenir l'influence et le prestige des
gouverneurs de Tlemcen.

Dans ces bouleversements profonds, comme autrefois, le Djurdjura se montra


inflexible et inabordable; et, pendant toutes les guerres des dynasties rivales, ni
les Mrinides, ni les bd-el-Ouadites, ni les H'afsides ne purent subjuguer le
montagnard. Toutes les tentatives faites dans ce sens n'aboutirent aucun
rsultat.

La Kabylie, depuis longtemps le point de mire de leurs convoitises et de leurs


vains efforts, restait indomptable et indpendante. Les luttes que le Djurdjura dut
livrer en ces diffrentes circonstances ne firent que fortifier et raffermir les
tribus dans leur organisation en petites rpubliques.

Le fameux, Abou-H'ammou, depuis son chec de

73

Bougie, pensa avec raison que le souvenir du dsastre inflig son prestige lui
dfendait tout jamais d'avoir quelques vellits de conqute sur le pays des
Zouaoua.

ssi,; lorsque, dix ans aprs les vnements de Bougie, on vint un beau jour
annoncer Abou-R'ammou lui-mme, que le 30 janvier 1375, Tadells avait t prise
d'assaut par ses partisans, et que toute la population l'y avait reconnu comme roi,
le Sultan, joyeux de cette nouvelle inespre, se rjouit et ordonna d'illuminer.

Pour fler cet heureux vnement, toute la cour <:n liesse organisa aussitt des
rjouissances l'occasion desquelles furent dbites, selon l'usage, de nombreuses
pices de posie chantant la victoire remporte.

Dans ce jeu d'esprit et de congratulation, les ministres et les courtisans ne


manqurent pas, en cette circonstance, d'adresser en vers leurs compliments leur
matre.

Voici, titre de curiosit, un des pomes, compos et rcit par le nomm Abou-El-
Fadhel, juriste et secrtaire d'Etat la cour de Tlemeen (1) :

Une heureuse nouvelle pareille l'aurore du matin, ' ou encore au vent d'Est,
a apport (avec'elle) une odeur d'ambre.

Le parfum qu'elle rpand te salue. On dirait que c'est (la ville de) Darin qui
offre le parfum pntrant du musc. Noble (nouvelle) qui est venue t'informer
<( ( roi) de la conqute, ennoblissant celui qui vient et qui l'apporte. Elle a
annonc la prise de Tedellis en

(1) Voir les dtails dans l'Histoire des Abd^el-Ouad ou Histoire des Rois de
Tlemeen, page 381, par Abou-Zakaria Ibn-Khaldori, traduction de Bel.
- 74

ton nom, matre. Sois flicit de ta royaut qui favorise la victoire. -

(La prise de) Tedellis assure la conqute de Bougie; marche (contre cette ville)
soit avec La puissance, soit avec ta chance, tu russiras.

Dsaltre-toi l'eau du fleuve; ( Bougie) promne toi dans ses jardins


magnifiques qui s'taient en ces lieux pittoresques.

(< Monte ses citadelles, fouiile-les l'intrieur. Allah te donnera un heureux


succs.

Cette fte, ces rjouissances accompagnes des compliments les plus logieux et les
plus flatteurs adresss cette occasion bou-H'ammou, touL cela semblerait
exagr et hors de proportion avec l'objet qui les avait provoques, si les vises
intimes des Abd-el-Ouadites ne s'tendaient pas au del de Dellys.

En effet, la prise du petit port kabyle avait aux yeux des Abd-l-Ouadites, outre
la satisfaction morale qu'elle leur procurait, une grande porte politique et
militaire en mme temps. Pour eux, le sens de l'vnement tait que :

1 L'entre des partisans d'bou-H'ammou Dellys rparait en partie l'humiliant


chec de Bougie (en 1336-37);

2'Sa proclamation comme roi par les habitants de Dellys eux-mmes signifiait que
son prestige allait tre rehauss auprs des Zouaoua qui, dix ans auparavant,
avaient si affreusement maltrait son arme et sa majest; - 75

3" Enfin, la grande importance de la prise de Dellys rsidait surtout dans la


position militaire du point occup, position stratgique que le pote dfinit de la
faon suivante : La prise de Dellys assure la conqute de Bougie.

Laissant les flatteries de ct, il convient cependant de rappeler que la position


du petit port kabyle ne pouvait devenir rellement menaante et dangereuse pour
Bougie qu' condition de disposer librement de l'une des voies, ou de celle de la
mer avec une forte flotte, ou de celle du continent avec l'assentiment et la
protection des Zouaoua, ces . singes et dmons du Djurjura.

Or, les Abd-El-Ouadites n'avaient aucun de ces moyens leur porte. Le passage
travers le Djurdjura tait particulirement impossible raliser..'

La joie exubrante, manifeste J'annonce de la chute de Dellys, par les


courtisans d'Abou-l'ammou nous parat sinon dplace, du moins exagre. Les
ambitions des Abd-El-Ouadil.es lurent bien phmres et leurs projets, des
chimres.

D'ailleurs, les vises de conquLe des princes de Tlemeen n'eurent d'autres suites
que celles d'user leurs auteurs et de provoquer en l'activant la dchance de leur
dynastie dj fort branle dans, ses fondements.

Dans l'administration de leur royaume, nous ne voyons que dsordre et anarchie.


Dj, certaines familles arabes, appeles par eux pour les soutenir dans leur
cause, commencent les trahir ; pendant que les unes, se dclarant indpendantes,
sment le dsordre dans le royaume, d'autres, habitues ne vivre

76

que de rapines, n'acceptent servir le trne qu'en vidant leur profit le trsor
public (1).

Ds lors, Tlemeen bientt puise et sans ressources ne pouvait devenir que la


proie facile des dsorganisateurs professionnels et traditionnels, les Arabes, qui,
avec leurs apptits dchans, n'attendaient qu'une occasion pour se jeter sur elle
et se partager sa dpouille.

Tlemeen, aveugle par son ambition, paya chrement son imprudence et sa cupidit!

Si elles avaient t prvoyantes, Tlemeen comme Bougie, ces deux villes berbres,
auraient pu, suivant l'exemple de leurs anes, Fez et Marrakech, vivre et
prosprer sans se dtruire. Unissant leurs efforts pour le bien commun, elles
auraient d, ds leur naissance, combattre et refouler les turbulentes tribus
arabes vers le Sud Algrien d'o elles avaient t amenes.

Dbarrasses de ces cohortes de dsordre et de

. rapine, les deux villes, avec leurs propres moyens,

auraient peut-tre pu arriver organiser et asseoir

dans le Tell du Moghreb central un second royaume

berbre plus stable et plus prospre.

L'lment berbre,, jusque-l en partie maintenu dans les riches valles du Tell,
aurait t mieux conserv, aussi bien dans son sang que dans ses moeurs et dans son
langage; cet lment autochtone, de par ses qualits laborieuses, aurait surtout
contribu dvelopper les richesses naturelles du pays et restaurer les ruines
qu'avaient laisses derrire eux les premiers flots des Benou-Hilal (2).

(1) Voir Histoire de l'tablissement des Arabes dans l'Afrique Septentrionale par
E. Mercier.

(2) Voir, pour plus de dtails sur les dsastres de l'invasion - 77

Tandis qu'avant le xive sicle, l'Algrie et la Tunisie n'laieiiL encore peuples


en partie que de Berbres, de nos jours, nous n'en voyons que quelques groupes
pars dans les hautes rgions o ils vivent isols et sans ressources sur leurs
rochers souvent striles comme de pauvres paves refoules et abandonnes l par la
vague arabe.

Si ce malheur irrparable est d dans ses dbuts au Khalil'a d'Egypte, El-


Moustancer, qui a provoqu l'invasion du xr sicle, les princes berbres Almoh'ades
(H'afsides et Abd-El-Ouadites) qui ont commis l'imprudence, pour satisfaire leurs
ambitions personnelles, d'appeler les arabes et de les lancer dans les rgions du
Tell, sont, vis--vis de l'Histoire et de leurs frres de race, disparus de
l'Algrie et de la Tunisie, les seuls coupables ; toutefois, nous estimons que
cette culpabilit doit aussi s'tendre tout le peuple berbre, dont le premier
dfaut est de n'avoir jamais su rien organiser de durable par lui-mme.

D'un caractre trop indisciplin, le berbre n'a pas compris dans sa vie sociale
que l'abus de la libert conduit l'oligarchie, et que cette l'orme de
gouvernement ne fait, s'il ne la dtruit pas, que rapetisser en lui l'ide de
patrie et de nation, deux mots sur lesquels il n'a d'ailleurs conserv que le sens
primitif.

Manquant de cet esprit national, qui. embrasse dans sa conception un horizon plus
vaste de sympathie et de solidarit, le berbre a de tout temps travaill sa
perLe, car encercl dans son amour born du 'foyer,

arabe du XIe sicle, un aperu donn par G. Marais dans son remai-quable ouvrage
intitul : Les Arabes en Berbrie . Cf. Histoire de Vtablissement des Arabes
dans l'Afrique Septentrionale de Mercier.

78 -

il n'a jamais su, dans son idal social, s'organiser dfinitivement pour composer
par l'union et la solidarit une force susceptible d'tre ventuellement oppose
l'envahisseur du patrimoine commun.

Avec les Arabes comme avec les Romains, nous e voyons, l'heure du danger,
n'opposer qu'une faible force; ici comme l, la tribu seule a cherch prsenter
quelque rsistance la domination trangre; et si le Djurdjura comme le grand
Atlas ont chapp au joug des conqurants, ils le doivent, en partie, ia
configuration de leur sol dont les difficults d'accs renforces par la bravoure
inne de leurs habitants, rendaient inabordables les flancs abrupts de ces hautes

rgions.

-te *

Aprs ces rflexions suggres par l'tat de dcadence de Tlemeen, nous reprenons
l'examen des vnements ou faits historiques intressant directement la Kabylie.

Nous sommes vers la fin du xive sicle, poque o le secours du grand historien
berbre pour notre documentation nous abandonne (783 = 1381-2).

Ds lors,, privs des- lumires du remarqualhe rudit et savant Ibn-Khaldoun, nous


retombons encore dans les tnbres et durant tout le xv 6 sicle, la Kabylie nous
reste ainsi ferme et inconnue. Mais la postrit, ne pouvant la laisser plus
longtemps dans l'oubli, de nouvelles lumires l'clairent et nous la font voir
vivante et active.

La sachant intimement lie au sort d'Alger et de Bougie, l'arrive des Espagnols


dans ces parages la - 79

ranime ; et, son activit nous permet de la retrouver telle que nous l'avons vue et
connue dans les sicles prcdents, c'est--dire toujours palpitante de patriotisme
et d'indpendance.

En nous quittant, Ibn-Khaldoun ne manque pas de nous laisser l'impression que la


dchance complte de l'empire d'Occident approchait grands pas et que l'anarchie
qui rgnait dans toute la Berbrie allait permettre aux Chrtiens, non seulement de
librer l'Espagne de la domination des Musulmans, mais aussi d'essayer de porter la
guerre en Afrique mme, particulirement sur les ctes barbaresques.

Ds lors, menacs directement dans leurs propres Etats, certains princes africains,
feignant de faire trve leurs querelles intestines, essayrent de tourner leurs
efforts contre la Chrtient qui les menaait d'une nouvelle invasion. Mais le
manque, d'union dans leurs moyens de dfense, ajout la mauvaise organisation de
leurs gouvernements et l'absence de discipline' clans les rangs de leurs armes,
tout cela laissa beau jeu aux Chrtiens qui, pendant plus de cinq sicles (de 1380
1830) allaient sans rpitfaire une guerre acharne aux Musulmans d'Afrique.

L'Europe chrtienne n'ayant, pas russi dans sesf\ Croisades prcdentes contre
l'Orient, tourna sa colre et ses vises, de conqute sur la Berbrie, rgion
depuis longtemps dclare pays d'infidles par la Papaut et / tous ses monarques.

Dans cette guerre de religion que la Chrtient a dclanche ds le XIe sicle, la


trs catholique et apostolique Espagne, anime d'une haine froce, fut de

80

toutes les nations de l'Europe du Moyen-Age, celle qui mit le plus d'acharnement
dans ses multiples agressions contre les Infidles d'Afrique.

Seconde par l'Autriche, le Portugal, la Rpublique de Gnes et le royaume de


Naples, elle employa tous ses efforts pour essayer de dbarquer et de s'implanter
en un point de l'Afrique, o depuis longtemps elle voulait mener Ja guerre. Le seul
obstacle qui paraissait retarder l'entreprise de ses projets, c'tati la scurit
de traverse dans la Mditerrane.

A cet effet, la matrise de la mer qui s'imposait fut par elle et ses allis
chaudement dispute aux souverains de Tunis et de Fez, princes dont les moyens de
dfense maritime taient alors bien limits.

Ceux-ci, obligs cependant de se dfendre, armrent non sans difficults quelques


vaisseaux et essayrent ainsi de rpondre aux agressions des nombreuses ot
puissantes flottes chrtiennes. Quelques succs remports par les marins musulmans,
encouragrent ceux-ci dans leur rsistance et leur donnrent le temps de mieux
s'organiser.

Tunis et Tripoli, d'un ct, Sal, Tanger et Ceuta de l'autre, furent, ds le xive
silce, les principaux ports d'o partaient les flottilles qui permirent aux
Musulmans d'Afrique de rsister aux attaques rptes des armadas espagnoles,
portugaises et gnoises. En prsence d'une coalition aussi formidable, les
Africains, menacs clans leurs foyers, luttrent avec acharnement.

La lutte fut longue et pnible. Dans cette guerre de course sur mer, la scurit
des royaumes de Fez et de .*- 81

Tunis, qui jouissaient encore d'un certain prestige d'organisation et de force,


tait relativement protge contre une agression directe de la part des Chrtiens.

Seules, les ctes du Moghreb central, qui allaient tre le thtre de nouveaux
vnements, restaient sans dfense. Dans cette partie de l'Afrique, les querelles
intestines, le manque d'entente entre Musulmans (H'afsides et Mrinides) livraient
Bougie et Tlemeen. l'a dsorganisation la plus complte - ; et, leurs deux
royaumes livrs l'anarchie devenaient, ds lors, une proie facile.

Au courant de cet tat de choses, la Chrtient pensait, avec juste raison, qu'un
coup de main de la part des flottes europennes sur un point quelconque de 5a cte
barbaresque restait des plus aises.

La guerre srieusement porte en Afrique, les ctes algriennes, qui en furent


souvent le thtre, subirent de nombreux assauts. Des principaux vnements, qui
s'y droulrent, nous ne retenons que ceux relatifs la Kabylie, pays dont le
pass est aussi difficile dmler que le sol conqurir.

Nous verrons que ses habitants, les Azuagues (D dirigeant leurs coups sur les
nouveaux agresseurs seront en partie les auteurs directs des diffrents dsastres
infligs aux Espagnols sur les ctes kabyles; avec leur concours, qui commence, ds
le xvf sicle, tre des plus actifs, Alger prend du relief et s'illustre dans les
guerres de course sur terre comme sur mer, le Zouaoui se fit redoutable.
(I) Les habitants du Djurdjura, les Igaouaouen , que les Arabes appellent
Zouaoua sont dsigns par les crivains espagnols sous le terme d Azuagues .

82

Nous avons dj vu que la Kabylie, malgr son indpendance, libert qu'elle a su se


donner et conserver intacte travers les sicles, a t souvent oblige,
contrainte par les vnements, s'intresser directement ou indirectement aux
mouvements politiques ou militaires, qui se manifestaient autour d'elle, soit
propos de Bougie, soit au sujet d'Alger, deux cits au sort desquelles le Djurdjura
restait intimement li.

Nous avons galement fait constater que son point de contact avec les civilisations
trangres (phnicienne, romaine et arabe) a t, de tous temps, Dellys, porte du
Mont Ferratus point stratgique admirablement situ entre les antiques cits de
Saldea et d'Icossium. Si les Arabes des Abd-El-Ouadites ont essay de mettre la
main sur la Kabylie et de s'y infiltrer par cette porte, nous verrons galement que
c'est par la mme voie que les Turcs, aprs les Espagnols, tenteront d'attaquer le
Djurdjura et d'touffer la libert kabyle; et comme le futur n'est que le
renouvellement du pass, les vnements se rptant, nous constatons, , que c'est,
par Dellys enfin, que le marchal Randon, en 1857, a lanc ses colonnes d'attaque
la.conqute du Djurdjura, conqute d'autant plus glorieuse qu'elle est la premire
que l'histoire ait, jusqu' ce jour, enregistrer dans les fastes de
l'indpendance kabyle.

Quant aux tentatives espagnoles du xvi* sicle, elles furent sans rsultats.
L'occupation momentane de Bougie ne fit, ainsi qu'il sera dit plus loin, que
rveiller et exciter le sentiment national des montagnards auprs desquels des
aventuriers turcs, Aroudj et ses frres, trouvrent l'aide la plus srieuse pour se
crer et asseoir leur autorit en Algrie pendant trois sicles.

_83Lorsque,

dbarrasss des Espagnols de Bougie et d'Alger, les Turcs, se croyant assez forts
pour imposer leur hgmonie, en Kabylie, essayeront de toucher aux liberts du
Djurdjura, ils seront plus que dsillusionns.

Durant les trois sicles de leur rgne, ils vont se trouver aux prises avec
l'esprit d'indpendance des montagnards prn par Koukou et Guela'a, deux
citadelles qui taient, alors le refuge inviolable de cette libert kabyle. Dans
ces luttes, le montagnard sera puis, mais non vaincu; sa tnacit clans sa
rsistance au joug du Turc mrite, pour la mieux dfinir et la bien asseoir dans
l'histoire de l'Indpendance des peuples, non seulement une plume mieux autorise
et plus fine, mais une rudition plus tendue que la ntre ; l'histoire de la
Kabylie reste l'image en miniature du pass de ce grand peuple, le Berbre, que les
grands crivains arabes mettent au rang des Grecs et des Romains.

IV. PERIODE TURQUE

SOMMAIRE

Bougie et Alger tombes en dcadence, les Zouaoua taient directement intresss


l'existence de ces deux villes. L'arrive des Espagnole inquita toute la Kabylie
et la prise de Bougie en 1510 poussa tout le Djurdjura prendre les armes pour
aller se mettre sous les ordres du gouverneur Abou-Belier chass de sa ville.
Demande de secours aux derniers princes li'afsides de Tunis. Les espagnols
assigs rsistent aux assauts multiples des Kabyles.
En 1512, des pirates turcs dont A'roudj et Khar-Eddin dj rputs parleurs
exploits de marins arrivent devant Bougie.

Dans une attaque combine par terre et par mer, A'roudj bless suspend les
hostilits et se retire Tunis. Les Espagnols inquiets recherchent l'alliance
des Beni-Abbas. Le secours de Guela'a empche la garnison de; Bougie de succomber
par la famine. Pendant ce temps, Gnes se met de la partie ; et en 1513, Andr
Doria s'empare de Dji djelli. Gette nouvelle conqute des Chrtiens irrita
fortement les Montagnards qui firent, de nouveau, appel au gouvernement d Tunis.
Retour de A'roudj et de Khar-Eddin avec leurs cheq'efs munis de pices
d'artillerie. Soulvement gnral de toute la Kabylie orientale. Le gouverneur
tunisien de la province de Bne, le nomm Sid Almed ou El-K'adJii, fut
officieusement charg de prtter main-forte aux Raes turcs. Djidjelli repris
aux Gnois devint, une base d'oprations pour les Barberousse; mais une deuxime
attaque contre Bougie n'eut pas plus de succs

86

que la prcdente. Cet chec lia d'amiti les deux chefs turc et kabyle. Sidi-
Ah'med ou El-K'adM, rentr dans son pays d'origine les Alh-R'oubri, encouragea
A'roudj ne pas quitter la cte kabyle. Suivant les conseils du chef kabyle,
A'roudj se dcida faire diversion sur Alger o sa prsence tait rclame.

Bel-K'addhi leur ayant prpar le terrain, les Turcs entrrent triomphalement dans
Alger o ils ne tardrent pas s'emparer du gouvernement de la ville. Plac la
tte du pouvoir, A'roudj eut le bonheur d'craser les Espa. gnols dans une de leurs
tentatives de dbarquement Babel-Oued. Profitant de son succs, il organisa son
nouveau royaume et le divisa en deux provinces, dont celle de l'Est fut attribue
son compagnon et ami Bel-K'adlii. Fidlit du Djurdjura aux triomphes des Turcs,
qui firent d'Alger la capitale de leur royaume naissant.

Reprenant le cours des vnements historiques relatifs la Kabylie, nous


constatons qu' partir du xv sicle, les deux villes Alger et Bougie, si
longuement disputes par les diffrents souverains de Tunis, de Tlemeen et de Fez,
vont tre dlaisses et abandonnes leurs propres malheurs, c'est--dire
l'anarchie, la dchance de leur grandeur des temps passs.

De cet abandon, Bougie sera la ville qui en souffrira le plus, car, la sachant
sans influence ni force, les ronces du Djurdjura, dbordant par dessus ses
remparts, s'taleront sur elle et l'toufferont. Quant aux autres cits tombes
galement en dcadence et livres elles-mmes, ces villes au pass glorieux vont
toutefois essayer de vivre encore, en formant des principauts indpendantes, mais
bien appauvries, car leur

87

indpendance, ne du dsordre et de l'anarchie qui rongeaient d'ailleurs tout le


Moghreb central, ne prparat, que leur perte prochaine. Affaiblies, rduites
leurs propres moyens de dfense, elles devenaient une proie facile saisir, et
pour s'en rendre matre, un simple coup de main, une attaque par mer bien mene,
suffirait pour en assurer le succs aux agresseurs.

De cet tat de choses, toute la Chrtient en tait depuis longtemps informe ;


seule, la crainte de complications diplomatiques entre certaines nations
europennes, retardait la ralisation de ses vises. D'ailleurs, si la force de
l'Islam, brise en Espagne, commenait tre galement disloque en Afrique,
l'Orient restait encore solide et menaant., L'influence de Constantinople se
faisait sentir jusqu'en Pologne.
La Papaut qui ne pouvait se consoler des checs subis durant ses prcdentes
croisades, exploitant encore la crdulit de l'Europe chrtienne, ne restait pas
moins inquite devant les progrs inquitants de Constantinople, qui dbordaient
sur les Etats balkaniques et sur le Danube.

En Occident, de la presqu'le ibrique jusqu'aux Iles Britanniques, la haine


chrtienne, dans sa raction encourage par ses succs de refoulement des musul- '
mans d'Espagne dborde et menace l'Afrique islamique.

En attendant, la guerre de course en Mditerrane y rendait la scurit de la


navigation fort prcaire pour tout le monde. Pendant que les Portugais
s'attaquaient par l'Ocan au Moghreb occidental, les Espa-

88

gnols, dans la Mditerrane , portaient la guerre sur les ctes barbaresques. Oran,
Bougie et Tripoli tombrent successivement en leur pouvoir (1509-10)'.

Alger menace d'un bombardement dposa les armes et fut oblige de se dpouiller
des Iles, derrire lesquelles se trouvait son port. A la suite de cet audacieux
coup de main, Alger, l'antique cit des Mezr'ana , resta, ds lors, la merci
du conqurant de Bougie.

Le victorieux Pierre de Navarro reprsentant de l'autorit espagnole, la prise de


possession des Iles assure, s'abstint pour le moment d'exercer la moindre
pression sur les Algrois ; ne voulant pas sans doute brusquer les choses, il se
contenta donc de s'emparer des Iles o les Espagnols levrent aussitt une
forteresse (le Pefion) laquelle la destine rserva le rle le plus fameux dans
l'histoire d'Alger.

Pendant que la marine espagnole prenait possession de ces diffrents points de la


cte, les petits ports de Tns et de Dellys, craignant sans doute l'arrive et le
chtiment des Chrtiens, s'empressrent, eux aussi, d'adresser leur soumission aux
nouveaux venus.

La dextrit avec laquelle cette expdition fut mene, permit donc aux Espagnols
d'oBtenir des rsultats aussi inattendus que prcieux.

En moins de deux ans, les armes de Ferdinand le Catholique, transportes et


dbarques par une flotte imposante, purent obtenir sur ls Africains ces brillants
succs. Mais, par suite de la mauvaise politique du gouvernement et l'incapacit ou
l'incurie de la plupart de ses ministres, les gouverneurs espagnols aban-

89

donns eux-mmes, ne purent pas conserver longtemps leurs nouvelles conqutes.


(1)

Revenus de la stupeur que leur avait caus l'audace des Chrtiens, qu'ils ne
croyaient pas capables de venir les attaquer chez eux, les Africains se
ressaisirent, et, devant le danger commun qui les menaait, ils pensrent aux
moyens d'y remdier en repoussant l'envahisseur.

Tous les musulmans de l'Afrique finirent donc par se rendre compte de la gravit de
leur situation. La ralit des faits fit frmir d'horreur toute la Berbrie ; et,
bientt la menace d'un danger aussi imminent qu'effroyable secoua les populations
qui coururent aux armes.

Ne serait-ce que par le souvenir -des rcits atroces rapports par ceux-l mmes
qui avaient chapp par leur fuite, lors de la prise de Grenade, en 1492, aux
tortures de l'Inquisition (2), bientt les vieilles haines rveilles se
dvelopprent et les cris de vengeance se

(1) Voir Histoire des Abd-el-Ouadites, traduction de Bel; Epo(7UB militaire de la


grande, Kabylie, par Berbrugger, et aussi Histoire de l'Afrique septentrionale, par
E. Mereier, et Les Rois d'Alger, d'aprs Hadq, par Gvammont, etc...

Ce sont l les principaux auteurs consults par nous pour essayer d'arriver,
travers les obscurs vnements de l'poque (XVe sicle), dgager tout ce qui se
rapporte la Kabylie. Comme il s'agit d'histoire, nous ne relevons, ce sujet,
que les faits oui nous paraissent authentiques ou reconnus comme tels par d'autres
crivains.

(21 Les perscutions, les horreurs commises par l'Inquisition en Andalousie, et


ailleurs, restent unetcbeineffaable dansl'Histoire de la Chrtient et de
l'Humanit. Il est certain que les chos de gmissements des milliers de victimes
musulmanes, martyrs du plus abominable fanatisme ne purent tre empchs de se
rpercuter en Afrique et jusqu'en Orient. Ce qui en rsulta, l'Histoire le connat.
L'eclosion du fanatisme papal qui a exist et soulev le peuple musulman contre
lui, a replong tout le monde occidental dans l'ignorance et lebarbarisme.

Si l'Europe latine, avec'ses guerres de religion du Moyen Age, a - 90

propagrent jusqu'aux tribus les plus recules. Dj les habitants, Berbres et


Arabes du Tell et des HautsPlateaux, faisant momentanment trve de leurs querelles
personnelles, cherchaient se concerter et s'unir dans leurs efforts pour se
dfendre et repousser l'ennemi commun.

Mais les Espagnols se sachant mieux organiss et mieux arms, ne s'inquitrent pas
outre mesure de toutes ces menaces : l'artillerie de leur flotte et cls positions
acquises sur terre leur semblait suffisante pour maintenir en respect les cohortes
des tribus souleves.

Cependant depuis l'Atlantique jusqu'aux Syrtes, une grande agitation s'emparait de


toute la Berbrie. Les menaces, suivies d'effets, de la Chrtient provoqurent la
proclamation du Djihad , cri d'alarme qui ne pouvait manquer d'tre entendu.
Comme la Croisade . le djihad enrla et arma des masses de fidles.

Dans ce mouvement de raction gnrale et invitable, les Zouaoua ne restrent pas


indiffrents.

Sans doute, informs par leurs marabouts et mme par les quelques exils andalous
rfugis dans leurs montagnes, des atrocits commises par les Chrtiens contre la
foi, les personnes et les biens des Musulmans d'Espagne, les Zouaoua, directement
menacs par la main mise sur. Dellys et Bougie, durent tre les premiers vouloir
prendre les armes et marcher contre

retard de plusieurs sicles l'closion d'une nouvelle et vraie civilisation, les


Torquemad torsionnaires. qui maniaient le fer rouge et dressaient les bchers,
infernaux au nom de .T.-Christ, ont terni et sali devant l'Univers entier et devant
la Morale Universelle, les belles et saintes paroles de l'Evangile.

91

les Infidles, particulirement contre les Espagnols, qui osrent dbarquer et


prendre pied dans leur pays..

Mais ici plus qu'ailleurs, il manquait aux montagnards, comme aux Algriens en
gnral, une tte, un homme, un chef capable de prendre avec le commandement des
contingents, la direction gnrale du mouvement. Si des ambitions personnelles,
guides par l'gosme, empchaient le peuple d'exprimer ses prfrences et de,fixer
son choix sur un chef dtermin, le manque d'organisation et de discipline mettait
l'Africain dans l'impossibilit de prendre ses responsabilits et d'entreprendre
quoi que ce fut avec ses propres moyens.

Dans cette circontance, l'initiative des Zouaoua fut cependant assez prompte, et
donna les rsultats les moins attendus. Pendant que les Arabo-Berbres des villes,
les Maures, se livraient, ce sujet, des discussions interminables et striles,
les Zouaoua, sans palabre, se mirent en mouvement et allrent droit au but.

Accourus au premier signal d'alarme, ils avaient dj bravement donn de leur


personne, en essayant de s'opposer au dbarquement des Espagnols. Aprs avoir
disput chaudement la prise de Bougie, ils s'entendirent, sous la direction d'un
prince h'afside, nomm Abou-Bekr, pour organiser le sige de cette ville; mais,
tous les efforts tents dans ce sens furent vains, car le front de mer n'tant pas
galement ferm aux Chrtiens:,; le sige restait inefficace. D'ailleurs, mme du
ct du continent, quelques batteries espagnoles, installes l'intrieur des
remparts, rendaient l'approche de la ville fort difficile.

92

Aussi, pour que les futures tentatives d'assauts eussent quelque chance de
russite, le gouverneur Abou-Bekr sollicita de son souverain de Tunis l'envoi
d'urgence de quelques navires qui inquiteraient Bougie par mer. Tunis, inquite
sans doute, mais soucieuse d" sa propre scurit, fit la sourde oreille. Les
secours demands n'arrivant pas, les Espagnols, enferms dans la ville, eurent
alors largement le temps d'amliorer leurs fortifications et d'augmenter leurs
approvisionnements.

Pour dfendre la place, les deux ans d'occupation permirent ds lors aux Espagnols
de s'armer solidement en y amenant de l'artillerie et des munitions en quantit. Ce
laps de temps, pendant lequel il n'y eut que quelques escarmouches sans importance,
permit encore aux occupants cle Bougie d'organiser solidement leur dfense. Ce ne
fut seulement qu'en 151% que les Espagnols commencrent tre srieusement
inquits dans leur forteresse.

Les deux plus fameux corsaires cle l'poque dans la Mditerrane, les nomms
A'roudj et Khair-Eddin, venant de la rgion de Tripoli, se prsentrent brusquement
devant Bougie qu'ils attaqurent aussitt ; aprs avoir captur deux navires
chrtiens qui se trouvaient dans le port, ils jetrent l'ancre et dbarqurent vers
la partie orientale de la rade. Combinant leurs efforts avec ceux de quelques
montagnards laisss de garde autour de la ville assige, ils repoussrent les
Espagnols qui avaient tent une sortie.

Leurs attaques se poursuivant par la plage, permirent A'roudj et Khair-Eddin de


s'approcher de la ville. Aprs quelques travaux d'approche, ils tentrent le coup
suprme; placs la tte de quelques

93 -

janissaires soutenus par des contingents Kabyles, ils essayrent de pntrer clans
la place par le port. Mais ce point domin par l'artillerie cle la citadelle,
permit aux Espagnols cle repousser aisment leurs ennemis. Devant la rsistance
hroque des assigs, les assaillants se virent obligs de suspendre leurs
assauts, dont certains furent des plus meurtriers. L'attaque cessa en laissant aux
Espagnols toutes les apparences d'une victoire due au courage et la tnacit dans
la rsistance de toute la garnison dont le commandant fit preuve de sang-froid et
d'intelligence remarquables.

Toutefois, il est remarquer que si cette premire tentative pour reprendre Bougie
aux Espagnols choua, cet chec est d en partie l'artillerie cle la place, qui,
tirant bout portant, causa cle grands ravages clans les rangs des assaillants ;
clans ces diffrents engagements la valeur guerrire des janissaires ne fut pas
sans tonner les montagnards. Ayant pour la premire fois l'occasion d'admirer le
courage et la bravoure des Turcs, dont le chef A'roudj eut un bras fracass dans un
des assauts, les kabyles ne purent s'empcher cle leur accorder toutes leurs
sympathies.

Le combat arrt la suite de cette grave blessure, reue- par leur chef, les
Turcs trs peines de leur chec reprirent la mer ; et, Khair-Eddin, voulant aller
soigner son frre bless, le ramena Tunis. Ce dpart qui laissa Bougie encore
esclave des Espagnols, chagrina beaucoup la Kabylie, mais ne la dsarma pas.

Ce succs encouragea les Espagnols h persister dans leur rsistance, et la


perspective d'une nou-

94

velle attaque l'es incita dvelopper tous les moyens de dfense pour assurer
entre leurs mains le maintien de leur conqute.

Dbarrasss des Turcs, les Espagnols cle Bougie, toujours inquits et assigs par
les Kabyles, cherchrent alors, par l'intermdiaire d'missaires, rtablir
quelques relations avec certains chefs cle tribus de l'intrieur, particulirement
avec l' amr'ar des Beni-Abbas, chef dont l'origine nobiliaire et mme princire
tait trs connue d'eux.

Etant donn les sentiments de sympathie que cette tribu professait depuis longtemps
l'gard des Espagnols, la dmarche donna des rsultats les plus satisfaisants.
Secrtement, la diplomatie espagnole s'tait dj employe par des insinuations
rptes laisser entendre aux derniers descendants des princes hemmadites de
Guela'a que l'Espagne pourrait, le cas chant, les aider reconstituer le royaume
de leurs anctres, et que son arrive Bougie ne serait que le commencement cle la
mise en pratique du projet.

En attendant, la ralisation d'une promesse aussi alatoire que chimrique, Guelaa'


allche par l'or espagnol promit une aide immdiate Bougie, qui commenait
avoir grand besoin de renouveler ses approvisionnements. En ralit, suivant le
vieux principe de tous les conqurants, pour qui la loyaut est un vain mot, les
Espagnols ne cherchaient qu' tromper et diviser la Kabylie pour mieux y rgner.

Au sujet de Bougie assige, malgr la vigilance des Zouaoua, des provisions de


toutes sortes y arrivaient eh abondance de Guela'a ; les communications _ A5 -

ainsi rtablies avec les Beni-Abbas, Bougie, rassure sur les moyens de son
existence, respira ; ce nouvel tat de choses enleva bientt toute inquitude au
commandement de la place. En effet, grce aux secours cle ravitaillement fournis
par les Beni-Abbas, le danger de mourir de faim devenait, pour le moment, moins
menaant pour les assigs sur le sort desquels le Gouvernement cle la Mtropole
semblait se dsintresser. ce titre, l'aide cle Guela'a tait donc pour la
garnison espagnole des plus apprciables. Dsormais, Bougie, vivant tranquille et
se sachant ainsi protge, n'avait plus d'inquitude prouver sur le sort de son
avenir. L'extension de son Influence directe sur toute la valle de l'Oued-Sahel
lui paraissait mme possible et prochainement ralisable.

Sur ces entrefaites, encourags sans doute par les succs des Espagnols en Afrique,
les Gnois, sous la direction d'Andr Doria, vinrent leur tour en 1513 insulter
les ctes barbaresques et cherchrent eux aussi y prendre pied. Par un coup de
main habilement men, ils arrivrent quelques milles l'Est de Bougie,
s'emparer de Djidjelli o une garnison fut aussitt installe.

Les habitants, chasss de leurs demeures et refouls sur les montagnes


environnantes, firent appel contre ce nouvel empitement leurs frres de
l'intrieur. Il n'en- fallait pas davantage pour rallumer l'incendie et ranimer la
haine et la colre des deux Kabylies.

Se souvenant de A'roudj et de son frre, les montagnards runis leur envoyrent,


aprs dlibration, des dlgations pour les supplier de revenir les aider se
dbarrasser des Chrtiens dont les entreprises de ~ 96

Conqute devenaient trop videntes. L'appel adress aux Turcs l'ut entendu et
A'roudj rtabli, prpara en secret une nouvelle expdition contre Bougie.

Ce fut alors qu'un certain chef d'origine kabyle, serviteur du gouvernement


h'afside de Tunis, nomm Sidi Ah'med ou El-K'adhi l'ut, en mme temps et
officieusement, autoris par le sullan de Tunis intervenir pour aider dlivrer
Bougie.

D'une famille connue et estime dans les deux Kabylies, Sidi-Ah'med parLiL de la
Rgion de Borne o il exerait les fonctions de gouverneur de province. Arriv dans
les Babor, les contingents des diffrentes tribus s'empressrent de venir en masse
se mettre sous sa bannire.

Grce son influence et surtout au vif dsir des montagnards de combattre contre
les chrtiens, il leva une arme forte de 20.000 hommes qu'il mena participer avec
les Turcs, d'abord la reprise de Djidjelli. La petite garnison gnoise charge
d'assurer la dfense du port, essaya bien de se dfendre; mais attaque par mer et
par terre la fois, prise entre deux feux et dborde par le nombre, elle ne put
gure rsister ' plus longtemps. Sans approvisionnements et sans dfense, Djidjelli
se rendit aux Turcs qui en prirent possession.

Dbarrass des Gnois, le petit port kabyle retrouva, avec sa libert, son activit
d'antan; bien plus, dgag et arm par A'roudj, il devint, ds lors, tant par sa
position gographique que par la richesse de ses essences, une base d'oprations de
premire importance pour la guerre de course que Chrtiens et Musulmans se
livraient avec acharnement dans toute la Mditerrane.

Mais le but d'A'roudj ne devait pas s'arrter cet heureux succs; voulant
profiter du prcieux appoint que lui donnaient les contingents de Sidi-Ah'med ou
El-Iv adhi, une nouvelle attaque contre Bougie fut dcide.

Les Espagnols que la reprise de Djidjelli ne pou-' vait laisser indiffrents ,


s'inquitrent de leur propre sort ; aviss par leurs espions de la dcision prise
contre eux, sans perdre de temps, ils doublrent leurs efforts pour augmenter leurs
approvisionnements et assurer la dfense de la place du ct de la mer.

Aussi, quand les Turcs arrivrent, ils trouvrent la ville solidement fortifie et
bien arme.

Aprs les manoeuvres d'approche ncessaires devant une place forte, les Turcs
commencrent l'attaque. Des tentatives d'abordage, par nier ou par terre maintes
fois engages par les assaillants, restrent sans rsultats. Tous les assauts,
aussi intrpides les uns que les autres, furent rgulirement repousss. Les
Espagnols luttant la mort se firent inabordables.

Finalement, se voyant sans artillerie de sige, les Turcs pensrent, avec juste
raison, que Bougie, par son armement, tait pour le moment imprenable.

En attendant, ils ne purent s'empcher de constater, non sans amertume, que leur
tentative de reprendre Bougie avait piteusement chou. Les pertes en hommes
avaient t srieuses ; et, ce qui tait encore plus grave pour les Turcs clans
cette malheureuse expdition, ce'fut la perte de leurs principaux eheqefs ,
vaisseaux, qui, enliss dans l'embouchure de la Soummam, furent cribls et^-
geJisNpar l'artillerie espagnole. /V> ' ' " -'X\

98

Ce second chec subi devant Bougie leur parut plus qu'un dsastre. Privs de leurs
vaisseaux, les turcs se crurent donc perdus pour toujours.

Mais la destine voulut que l'toile des Barberousse ne s'teignit pas de sitt. La
sainte matronne de Bougie LaUa Gouraya, tmoin du courage et de la bravoure des
dfenseurs de sa libert, ne pouvait se dsintresser du malheureux sort de ces
trangers .musulmans sans se montrer ingrate ! Sa bont tait grande et ses
miracles nombreux !

Malgr l'acharnement de la fatalit contre leurs entreprises, qui aurait pu


rpondre de ce que l'avenir rservait aux deux guerriers turcs ? L'enlisement de
leurs vaisseaux dans les eaux du Djurdjura, tait peut-tre un signe des temps qui
indiquait que leurs matres ne devaient pas, eux non plus, quitter le confinent
Kabyle avant qu'ils ne fussent largement ddommags de leurs pertes et de leurs
revers. Aussi, malgr ses checs successifs devant Bougie, ville maudite o il
tait venu perdre inutilement son sang et sa renomme, A'roudj ne dsespra pas de
r-i lablir sa fortune et son prestige quoique fortement branls. Dieu est grand
et les Kabyles, puissants ! !;

Ayant pour la premire fois approch la Kabylie d'assez prs, le turc A'roudj fut
merveill des qualits guerrires du montagnard ; l'ayant vu l'oeuvre, il. sut,
en connaisseur, en apprcier l'intelligence, la/ bravoure et la tnacit.

Les sentiments de dvouement et de reconnaissance que le montagnard lui manifesta


en maintes occasions, le charmrent ; d'ailleurs, il n'ignorait pas que, ds

99

ses premiers malheurs, les sympathies des Zouaoua lui taient largement acquises.
L'ensemble de tous ces sentiments tait pour son coeur uni rconfort.

D'ailleurs Sidi-Ah'med ou El-K'adhi, tout le premier, devenu leur chef, ne cessa


pas ds lors de l'entourer de son amiti et de sa protection. Cette amiti, ne
la suite d'un malheur commun, fut de la part du montagnard, sincre et durable. On
peut dire que ce sentiment de sympathie si bien partag fut pour le turc prouv
par les revers de la Fortune, une consolation pour le prsent et un gage pour
l'avenir.

Aprs s'tre jur amiti rciproque , dit M. Berbrugger, ils lvent le sige de
Bougie (1514) et vont se rfugier Gigelli (1), non sans promettre aux
montagnards de revenir sous peu avec des moyens plus formidables pour les aider
librer leur ville de ses maudits espagnols. Le sjour de Djidjelli ne fit que
consolider cette (( amiti jure .
C'tait donc un pacte d'alliance sign entre les deux chefs. Le Turc, second par
le Kabyle, allait tre l'auteur de grandes choses qui durant trois sicles allaient
se drouler sur la scne de la petite ville d'Alger. L'aide des Zouaoua lui tant
ainsi assure, A'roudj,

dou par la nature et admirablement favoris par les circonstances, ne tarda pas
revoir son toile briller d'un nouvel clat. Les prouesses du raies turc, devant
Bougie bientt embellies et propages par les gens de Bel-K'adhi, sa rputation de
grand capitaine ne tarda

(]) Berbrugger, Epoques militaires de la Grande Kbylie, page 59, et Mercier,


Histoire de l'Afrique septentrionale, Tome II, page 426 et suivantes, avec de
nombreuses rfrences relatives aux deux frres Barberousse et aux Bel-K'adhi.

Voir aussi Fraud, Histoire de Bougie, et de Grammont, Rois d'Alger,

oo . KJI

pas se rpandre dans tout le Tell, tel point qu'A'- roudj devint bientt, tant
dans les villes que d'ans les campagnes, l'homme du jour, le moul essa'a qui,
envoy eu Afrique, devrait dlivrer l'Islam de la menace chrtienne.

La victoire de Djidjelli et les. manoeuvres d'attaque contre Bougie qu'il tenait


encore assige, donnaient, dj au raies A'roudj, la rputation d'un grand chef
militaire. Bel-K'adhi l'ut le premier reconnatre en lui, outre l'nergie et
l'intrpidit, toutes les qualits voulues pour un organisateur de mrile.

Mai;; les Espagnols, don! ia garnison rsistai!. a\ec succs Bougie, parlaient de
l'aire une diversion sur Alger. D'ailleurs, cette menace pesait sur celte ville
depuis leur installation sur le Potion. Cherchant depuis - longtemps . mettre un
terme une situation aussi inquitante, les Algrois s'agitaient et demandaient
leur gouverneur les moyens d'assurer leur scurit.

Profitant de cet tat d'esprit, les Kabyles qui taient, parmi, les habitants, ceux
qui faisaient, sans cloute, une propagande des plus actives en faveur d'une
intervention immdiate, dcidrent la population algroise abonder dans leur
sens. Dans des runions publiques, le voeu prsent aux notables fut partout
adopt. Devant cette opinion publique, l'autorit locale ne put qu'approuver et
soutenir les desiderata du peuple.

A la suite de cette dcision, le roi d'Alger, le nomm Salim. Elloumi se dcida


'dpcher lui-mme une dputation charge d'obtenir le concours immdiat d'A'roudj
contre les Espagnos du Penon, dont les menaces devenaient des plus inquitantes
pour la ville comme pour ses habitants.

Ceci se passait en l'an 1516.

- ioi -

Les projets de Bel-K'adhi en faveur de son protg turc allaient se raliser, car
A'roudj, suppli, ne put s'empcher de promettre aux Algrois soin prochain
concours.

Aprs avoir sans doute discut et-arrt en commun leur plan d'action dans le
prsent comme dans l'avenir, les deux amis doublrent les postes de surveillance
autour de Bougie et prirent la direction d'Alger, A'roudj par mer et Bel-K'adhi par
terre.

Ds lors, l'histoire d'Alger commence prendre un nouvel aspect avec la fortune


des Barberousse, fils d'un potier levantin, qui parviendront sous la protection de
la Providence et des Zouaoua aux plus hautes dignits. De simples aventuriers, les
Barberousse deviendront les plus fameux rois d'Alger !

* *#

propos du voyage qu'A'roudj effectua de Djidjelli Alger, nous ne pouvons nous


empcher d'mettre quelques rflexions sur le sens politique d'un pareil
dplacement, qui se fit, nous l'avons dit, par mer.

En rpondant l'appel des Algrois, A'roudj n'ignorait pas que la non russite de
sa nouvelle mission serait sa perle dfinitive et qu'il lui fallait, en consquence
dans cette entreprise o son avenir tait engag, faire jouer tous les ressorts de
son intelligence pour atteindre le but dsir. Son sort plac entre les mains de
la Kabylie, A'roudj, fin diplomate, ne put mieux faire que d manifester celle-
ci, la premre, les honneurs de ses cajoleries.

Nous avons vu qu'en 1510, Dellys avait adress l'espagnol Navarro, ds son
arrive Bougie, une sou-

102

mission appuye sans doute de quelques cadeaux offerts par les citadins et
commerants. A'roudj qui n'ignorait pas l'estime que les Zouaoua avaient pour lui,
et aux yeux desquels il ne voulait pas paratre autre chose qu'un dfenseur de ta
cause nationale, ne manqua sans doute pas, en passant, de faire, avec sa petite
flotte, une dmonstration de sympathie devant les ctes du Djurdjura et d'inviter
les habitants de Dellys, si cela n'tait dj fait, se dgager de leur engagement
de soumission envers les Chrtiens. Pareille dmarche ne pouvait d'ailleurs
qu'augmenter et fortifier son prestige auprs des montagnards, dont la plus grande
partie, commencer par les Ath-Djennad, chappait encore l'influence effective
du nouveau chef kabyle Sidi-Ah'med ou El-Kadhi.

De sorte qu'en se montrant Dellys, A'roudj accomplissait l une dmarche


ncessaire et politique assez adroite et dont le moindre rsultat ne pouvait que
lui rallier les hsitants ou indiffrents du Djurdjura.

D'autre part, son passage Dellys tait le meilleur moyen de faire connatre
officiellement le but de sa croisire ; la nouvelle d'une prochaine attaque contre
le Pcon, dj lance dans la montagne par les missaires de Bel-K'adhi, se
confirmant, ne pouvait donc que rjouir le coeur de tous les musulmans ; dans cet
enthousiasme gnral, il ne restait plus de doute pour Ile Kabyle que
l'intervention; d'A'roudj allait srement s dbarrasser Alger de la prsence des
Chrtiens que la ; rputation de sectaires et de tortionnaires avait rendus
excrables tout le Djurdjura, comme tout le monde I islamique.

Dans ce cas, ne pas assister, ne pas participer la ralisation de cette


entreprise pieuse et patriotique serait pour tout bon musulman un vrai sacrilge.

103 -

Tel tait le langage que les marabouts et autres { missaires devaient tenir, en
cette circonstance aux montagnards, qui jaccoururenit en masse, se mettre sous les
bannires de Bel-K'adhi et des Turcs, devenus champions de l'Islam, dont Alger, par
le hasard des vnements, allait devenir pour les Algriens un des loyers de
patriotisme des plus ardents.
L'intervention de Lalla-Khedidja, dans cette entreprise, porta bonheur aux
Baberousse qui, avant d'entrer Alger, allrent s'emparer d'abord de Cherchell
dont ils s'assurrent la possession en supprimant le nomm Kara H'assan, son
gouverneur.

Toujours soutenu par les Zouaoua, A'roudj revint sur ses pas et fit une entre
triomphale Alger, o il ne tarda pas s'emparer galement du pouvoir et se
faire proclamer roi, en lieu et place du malheureux Salem-Ettoumi dont il s'tait
dbarrass, dit-on, en l'tranglant dans son bain. Voulant la fin, le Turc sans
scrupule n'hsita pas d'employer tous les moyens, mme criminels pour se faire la
situation nette.

Devenu matre et roi d'Alger, A'roudj pensa immdiatement aprs son installation
aux moyens d'assurer la dfense de la ville ; ses premiers soins furent pour la
marine o des services spciaux devaient particulirement s'occuper de la scurit
de sa flotte naissante. Aprs avoir nettoy et dtermin le port, il entreprit et
acheva des travaux de premire ncessit ; sous sa surveillance des ouvrages
offensifs et dfensifs s'levaient chaque jour.

Grce son esprit d'organisation et son nergie, A'roudj parvint rtablir


l'ordre dans la rue et donner la ville, avec la scurit, l'aspect fli'une
florissante cit. Sous l'impulsion du Turc, l'antique cit des Mezr'ana
rajeunissait et reprenait de la vigueur et de l'activit.

104

L'importance de son port naissant, qui croissait vue d'oeil, l'incita plus que
jamais activer les moyens ncessaires pour mettre en scurit ses cheq'efs. et
les embarcations de ceux jqui y venaient demander l'hospitalit . Alger, sa
capitale.

Sans perdre de temps, la dfense du port commena bientt ; sur des bastions
solidement btis des batteries dominant la mer furent installes, d'autres travaux
dfensifs contre une attaque ventuelle venant des Iles , furent galement
effectus et achevs sans tarder. Fortifie et arme, Alger ne larda pas se
montrer arrogante et mme agressive.

Ds lors, les Espagnols du Penon, vivant isols dans leur forteresse, commencrent,
leur tour, prouver de relles inquitudes. Le danger pour leur scurit
devenait chaque jour plus -menaant. De nombreux appels de secours furent adresss
la Mtropole; mais les ministres, absorbs par des difficults intrieures, .
faisaient la sourde oreille; les rapports des gouverneurs, aussi bien de Bougie
cpie du Penon, qui sollicitaient des secours immdiats, restaient sans rponse.

Depuis longtemps mis au courant de leur situation critique, le gouvernement


espagnol, vers la fin de l'anne 1516, se dcida enfin envoyer des renforts ses
compatriotes, menacs. Une flotte, avec de l'artillerie et 3.000 hommes
d'infanterie, arriva bientt devant Alger.

Voulant tout de suite chtier les Turcs, les Espagnols dcidrent d'attaquer sans
dlai ; sous le commandement de Diego de Vera, des troupes furent aussitt
dbarques sur la plage de Bab-el-Oued ; sous la protection des feux de leurs
vaisseaux, les Espagnols devaient, par des manoeuvres d'approch, prendre position
sur des points dtermins, et puis, en colonnes serres, s'lancer l'assaut
gnral des remparts. La pre-

105
mire partie de leur plan d'attaque ayant russi, les Espagnols commenaient se
rjouir de leur succs.

Mais, la suite d'une tempte qui survint brusquement, il arriva que toute cette
flotte, qui avait jet l'ancre trop prs de la cte, se brisa contre les rochers du
rivage et- fut anantie ; ni vaisseaux, ni hommes ne furent pargns par la fureur
des flots. Quant la colonne expditionnaire dbarque Bab-el-Oued, elle fut
cerne et massacre par les Algriens ; le dsastre fut compt. La nouvelle de ce
malheur dsola l'arrogante Espagne, qui, nous le verrons, n'tait pas la fin de
ses misres dans ses entreprises d'Afrique (1).

Au point de vue moral, les consquences de ce dsastre furent pour elle des plus
nfastes ; on pourrait dire qu' partir de cette.poque, la politique espagnole en
Afrique tait irrmdiablement condamne ; la dfaite de Diego de Vera fut le point
de dpart qui permit A'roudj d'acqurir, aux yeux des Algriens, son pre(1)

Hado, qui fait allusion au dsastre des Espagnols Babel-Oued, dit


textuellement : Quand l'Arme fut arrive Alger, elle fut en butte la mauvaise
forlune qui frappa plus l'Empereur Charles-Quint de glorieuse mmoire ; une tempte
subite jeta presque toute la flotte la cte, lit prir la plupart des vaisseaux
et des quipages, dont le reste gagna la rive la nage. Ceux-ci furent pris ou
tus par Aroudj qui tait sorti de la ville la tte de ses Turcs ; son poiivoir
et sa rputation s'en accrurent d'autant... etc. M. de Grammont ajoute, en note,
que, selon les documents consults par lui, l'armada envoye Alger se composait
d'une trentaine de btiments, monts par trois mille hommes et que l'insuccs fut
d, non JHXS la tempte, mais aux mauvaises dispositions du gnral commandant
Diego de Vra ; qu'il y ait eu tempte ou non, l'chec ne fut pas moins terrible
pour les Espagnols, surtout pour la garnison du Pnon, qui assistait impuissante
l'anantissement des moyens de dlivrance envoys son secours. (Histoire des Rois
d Alger, -par Frey Diego de Hado, trad. de Grammont, page 25. notes 1, 2 et 3.)

106

mier titre de gloire ; s'attribuanl sans doute les lauriers d'une victoire sur
terre brillamment remporte sur les Chrtiens, il ne put que s'en servir pour
raffermir son prestige et asseoir dfinitivement son autorit, non seulement sur
les Algrois, mais sur toute la cte de la Berbrie centrale, dont Alger allait
devenir le point de ralliement, la. capitale d'un nouvel Etat turc.

Si l'homme se juge par ses oeuvres, on peut dire que le fils du potier de Mitylne
a t le premier poser les bases d'un bloc africain contre lequel les vises
ambitieuses de certaines puissances europennes vont, ds lors, se briser pour
"toujours, car ni les Espagnols, ni les Gnois, ni les Portugais ne pouvaient, avec
leur politique de race et de religion, se maintenir plus long-; temps en Afrique.
D'ailleurs, le fanatisme, de quelque religion qu'il soit, ne conduit qu' des
rsultats nfastes ; les tyrannies religieuses du Moyen-Age ne menrent les
peuples, tant en Europe qu'en Afrique, qu' la barbarie, dont les effets n'ont pu
qu'tre nfastes au progrs et la civilisation.

J Le fanatisme, qui est une folie, religieuse incurable, \ conduit le peuple qui en
est atteint une dchance certaine. Si l'histoire des Religions nous confirme par
ses conclusions dans cette ide, cette science, par son esprit critique, nous
conduit conclure, notre tour, que la Foi n'est pas toujours vrit et qu'une
croyance aveugle ne mne qu' l'intolrance et au sectarisme, signes prcurseurs de
la dcrpitude et de l'avilissement de la pense ; moralement et
intellectuellement, une pense enchane ne peut se dvelopper, ni s'panouir. Un
peuple qui era serait anim ne pourrait sur-* / vivre sa dgnrescence
invitable.
107

L'Espagne, fanatique et dcadente du XVI* sicle, ne pouvait donc, sans prestige ni


influence, se maintenir plus longtemps en Afrique o la volont morale de la
majorit des habitants tait plus forte et plus saine que la sienne.

V. EVENEMENT ET PUISSANCE DES BEUODH1

KZo-u.fe.OTJ. et Giiela/a,

SOMMAIRE

Relations et. liens des Bel-K'adhi avec les Zouaoua. Leur avnement et leur
puissance en Kabylie. Leurs rsidences successives dans le Haut-Sebaou. Aourir
et Koukou. Origine de la famille et de son nom patronymique. Passage d'Ibn-
Khatdoun relatant l'assassinat du cadi Abou-Bl-bbas El-Glvoibrini (XIV 0 sicle).
Influence des Bel-K'adhi en Kabylie au XVIe sicle.

Expdition de Tlemcen et mort d'A'roudj. Intrigue de Guela'a contre Kouliou. .


Bel-K'adhi se brouille avec Khar-Eddin, qui prend la succession de son frre
dfunt et dclare la guerre aux Zouaoua.

En 1520, Khir-Eddin organise une expdition contre SidiAh'med ou El-Kadlii.


Dfait dans une rencontre dans la plaine des Isser, Khar-Eddin n'eut la vie sauve
que par la fuite.

Bel-K'aclM victorieux s'installa Alger, o il garda le pouvoir pendant sept


ans : 1520-1527. Les Zouaoua,. matres d'Alger, indisposrent tes citadins
algrois ; ; les. Maures: et les Turcs intrigurent pour ramener Khar-Eddin de
l'Est o, aprs st chec des Isser, il alla se rfugier,

110

A Pimproviste, un beau jour Khar-Eddin dbarque l'embouchure du Sebaovi, remonte


la valle, refoule quelques contingents kabyles qu'il attaque et dfait
Bougdoura, prs de Dra'-ben-Khedda (Mirabeau).

Bel-K'adhi apprenant le retour de son ennemi arrive avec une forte arme et se
prpare la bataille. Camp au col de Beni-Acha (Mnerville), Bel-K'adhi tenant
toutes les hauteurs environnmes mettait son adversaire dans une mauvaise
position ; cerns dans la plaine des Isser, KharEddin et ses partisants allaient
tre anantis ; mais une main criminelle soudoye par l'or turc vint dlivrer le
Barberousse de la terrible menace des Zouaoua. La veille du combat, Sidi-Ah'med
ou El-K'adhi fut, la nuit, assassin dans son propre camp. Cette effroyable
nouvelle dsorganisa l'ennemi et le Barberousse, profitant de la panique et du
dcouragement des Zouaoua, rentra triomphalement Alger.

Ce succs inattendu disposa cependant les Turcs traiter avec les Zouaoua. Les
Turcs reprenant le pouvoir dans Alger s'y organisrent. La prise du Penon
augmenta leur prestige aux yeux de tous les Algriens. Les Espagnols de Bougie
fort inquiets de ce succs intrigurent pour maintenir leur alliance avec les Beni-
Abbas et semrent leur or pour entretenir la division entre Koukou et Guela'a.
Extension de la guerre de course l'Orient o les marins algrois ne tardrent pas
se faire remarquer.

Khar-Eddin devient la terreur de la Mditerrane. Bougie, isole, se sent de


plus en plus menace. Abandonns leurs propres moyens, les Espagnols de Bougie
sollicitent tour tour ou la protection de Koukou ou celle de Guela'a. En 1540,
Charles-Quint prpara une grande expdition pour chtier les pirates algrois. Le
concours des Bel-K'adhi tait dit-on, assur aux Espagnols. Tempte et dsastre
d'octobre 1541. Le Bel-K'adhi SidiEl-H'aoussin un peu confus prit le parti de se
retirer dans ses montagnes.

En 1542, Hassan Agha, voulant punir les Zouaoua qui s'taient compromis avec les
Espagnols, organisa une colonne et s'attaqua la Kabylie, mais le sultan de Koukou
demanda l'aman et signa un trait de paix avec les - lil .

Turcs. Importance de ce trait tant au point de vue conomique que politique et


militaire. Les Zouaoua fidles leurs engagements devinrent pour les Turcs de
prcieux auxiliaires aussi bien dans les expditions loin taines que dans les
entreprises locales.

Alger jouit ds lors d'une grande prosprit, SalalV Raes revenu du Maroc pensa
aux moyens de dloger les Espagnols de Bougie. Second par les Zouaoua, le chef
Turc ' s'empara de Bougie et permit aux Bel-K'adhi d'tendre leur royaume vers
l'Est. Inquitudes de Guela'a. Sidi-ElJFaoussin et AM-El-A'ziz ou bassesse et
noblesse. Le vnrable Abd-El-A'ziz resta l'ennemi irrconciliable des Turcs.
Sige de Guela'a par les Turcs (1560).

La bravoure et la rsistance des Beni-Abbas eurent raison de l'artillerie et des


arquebuses des Turcs qui furent obligs de se retirer sans aucun rsultat.
Diplomatie des Turcs avec les Zouaoua ; H'assan Khar-Eddin pour rparer son chec
se rabat sur les Bel-K'ahdi par l'intermdiaire desquels ils voulaient s'attacher
dfinitivement l'amiti des Zouaoua. 11 demanda et obtint en mariage une princesse
de Koukou (1561).

Calomnies des Maures algrois et agitations des Janissaires. H'assan Khar-Eddin


se montrantferme et nergique dans ses dcisions eut vite raison desagitateurs.
L'ordre et la paix rgnant dans les services publics comme dans les rues de la
capitale, Alger devint une cit de premier choix. Bienfait du contact des
montagnards avec les Maures. Aptitudes d'assimilation du Kabyle. Son activit et
son. intelligence font d'Alger une ville forte et riche. Marine et infanterie.
Ere de prosprit qui dure jusque vers la fin du XVIe sicle.

Mais le dsordre reparait bientt et le dpart du dernier des Barberousse va livrer


le gouvernement de la Rgence la rapacit des Aglias et des Raes. H'assan ds
1567 quittant dfinitivement l'Algrie, les Zouaoua commencent dserter Alger.
Hado nous apprend que la princesse de Koukou n'est pas alle en Orient avec son
mari. Ds lors, que devient cette pouse, mre d'un garon encore au sein ? Est-
elle rentre comme l'exigent les hanouns kabyles dans son pays d'origine? Quel sort
est-il rserv au jeune Barbarousse parmi ses oncles et ses cousins Koukou ?
N'est-

112

il pas la cause et le personnage, d'une des lgendes de Thamgout? Confusion de la


tradition avec les Tunisiens, fils et. arrire petit-fils du cadi Abou-El-Abbas El-
Ghobrini du xive sicle dont Sidi-Ah'med ou El-Kadhi se trouve tre un des
descendants. h'Atlwunsi du commencement du xvn sicle en Kabylie. Point
d'histoire gnalogique difficile claircir.

Malgr leur rserve les Zouaoua ne semblent pas avoir dfinitivement rompu tout
contact avec les Pachas d'Alger.

En 1575, Koukou offrit aux Turcs mille hommes pour une expdition Fez o ils
furent d'ailleurs gards pour servir de garde de corps au nouveau Sultan. En
1590, Koukou usant de son influence auprs du Pacha fit de nouveau attaquer Guela'a
par les Turcs qui n'arrtrent les hostilits que grce l'intervention d'un
Marabout.

Importance de cette intervention, vnement notable dans l'histoire de la vie


sociale et politique de la Kabylie.

Aprs ces quelques vnements, dont Alger fut le thtre, un nouveau rgime
administratif, tant pour la ville que pour les territoires qui en dpendaient,
s'imposa au nouveau Conqurant d'Alger. Matre de la situation que son activit lui
assura, A'roudj, sans perdre de temps, chercha les moyens d'organiser son nouveau
royaume, qu'il tendit, avec le prise de Telles, jusqu' la valle du Chlif.

Cet empire naissant fut, ds le dbut, divis en deux provinces : celle de l'Est et
celle de l'Ouest. L'administration de chacune d'elles fut confie aux personnages
influents et les mieux acquis la cause turque.

Ce fut ainsi que la province orientale, y compris la Grande Kabylie, fut, en


rcompense des services rendus, confie Si-Ah'med ou El-K'adhi, qu'il ne cessa,

113

par sympathie et reconnaissance, de-combler d'honneurs ; aprs l'avoir trait en


prince, durant tout son sjour Alger, A'roudj le ramena pompeusement en Kabylie,
o le chef zouaoui, rentrant dans son pays d'origine, fixa dsormais sa rsidence.
Cette manifestation flatta beaucoup la Kabylie et surtout Bel-K'adhi.

Sa tribu d'origine, les Alh-Roubri, reut celui-ci avec enthousiasme et l'installa


Aourir, berceau de ses anctres (1).

La visite de Dellys par la flotte de Khair-Ecldin, Visite qui eut lieu en juin
1517, ne fit que confirmer cette - nomination et dcida certaines tribus kabyles
reconnatre officiellement l'autorit du chikh Bel-K'adhi, amr'ar des Alh-
R'oubri . La soumission nominale des Alh-Djennad et des tribus voisines du
littoral son activit et son influence' date probablement de cette poque.

L'influence de Bel-K'adhi prenant ainsi de l'extension, lui donna aussitt une


grande force politique et militaire, qui mit sous son autorit directe toute la
Kabylie maritime, depuis Djidjelli jusqu' Alger.

Usant de son prestige maraboutique et de son pass administratif, Sidi Ah'med ou


El-K'adhi raffermit sa

(1) Aourir est un petit village de la tribu des Alh-R'oubri, situ sur une crte
dominant toute la valle du Sebaou. Aourir n'a pu tre choisi comme rsidence par
les Bel-K'adhi qu' cause de sa position stratgique. Protg sur l'arrire par le
gros massif de l'Altfadou, le petit village n'est abordable que par la valle ; et
le chemin qui y conduit devient, partir du village d'Ifira, ds plus
difficiles. ! Cependant, malgr cette grande difficult d'accs, la piste romaine
qui reliait les centres de Djema-Sahridj et de Chebel ne suivait d'autrjvoie pour
atteindre les villages de Moq'nia et de Chebel que le passage d'Aourir.

Le village d'Aourir n'est connu qu'avec les Bel-K'adhi du XVI 0 sicle. Noiis
n'avons aucun renseignement pouvant nous permettre de supposer que l'anctre, le
cadi Abou-La'bbas du XIVe sicle, dont il sera question plus loin, tait du mme
village, ou plutt, si le village de ce dernier portait le mme nom.

114

puissance militaire en se mettant particulirement sous la protection directe des


Zouaoua. Ceux-ci, pour pouvoir, sans doute, rendre leur protection plus effective,
l'autorisrent se fixer au sein de leur territoire et se construire une
nouvelle rsidence qui pourrait, le cas chant, lui servir de refuge. Suivant leur
avis et peut-tre avec leur concours matriel, une btisse cligne de loger sa
seigneurie fut alors difie et installe non loin d'Aourir sur le piton de
Koukou , petit village situ sur la rive gauche du Boubhir (Haut-Sebaou) au milieu
des puissantes tribus : Ath-llsourer', th-Yah'ia et ALh-Bou-Cha'eb.

Cette protection ne fut naturellement accorde et maintenue que sous rengagement


formel cle Bel-K'adhi de respecter les traditions et les Kanouns des tribus qui
lui donnaient l'hospitalit ; les Zouaoua lui dfendant de s'immiscer dans leurs
affaires intrieures ou extrieures, se rservrent donc tous les droits et
prrogatives de leur indpendance ; en un mot, il lui tait dfendu en toute
circonstance d'exercer la moindre pression politique sur l'organisation et
l'administration des populations situes sur la rive gauche.du Sebaou. Telles sont
les conventions probables tablies entre Sicli Ah'med ou El-K'adhi et les Zouaoua.

D'ailleurs, sans l'assentiment des Zouaoua et l'acceptation formelle des conditions


imposes, il n'est gure possible d'expliquer les voies et moyens employs par les
Bel-K'adhi pour atteindre et prendre position sur le rocher de Koukou, situ sur le
territoire d'une tribu trangre la leur.

Originaires des Ath-R'oubri, les nouveaux seigneurs d Koukou, suivant leur


engagement, durent respecter scrupuleusement tout ce qui tait sur la rive gauche
du

115 i

Sebaou ; ainsi que nous le verrons, leur zone d'action restera donc limite la
rgion: orientale de la Kabylie. Durant des sicles, nous ne verrons jamais la
famille soulever la moindre prtention vouloir exercer une influence
administrative quelconque sur les tribus zouaoua du centre de la Kabylie."
L'autorit des BelK'adhi, concidence bizarre, restera limite aux seuies tribus
assujetties par les Romains et par quelques princes de Bougie.

Outre le droit d'asile qui lui tait accord, le seigneur de Koukou fut assez
heureux d'obtenir, en mme temps, un trait d'alliance par lequel les Zouaoua
couvraient sa famille et ses descendants de leur a'na'ia .

Mais, la protection accorde, la faire respecter est le premier devoir du


protecteur ; en engageant sa responsabilit, celui-ci n'ignore pas les nouvelles
obligations qu'il s'impose et nous verrons plus lard que ces devoirs de l'Anaa
entraneront forcment les Zouaoua pouser la cause des Bel-K'adhi, leurs
protgs, et les obligeront devenir avec les Ath-Ilsourer', les Ath-BouCha'b,
les Ath-Klielili et les Alh-Fraoussen, les soutiens directs de l'honneur et de la
gloire de cette famille.

Les seigneurs de Koukou, usant d'une situation aussi privilgie, s'en serviront
soit pour dompter certaines tribus rfractaires leur prpondrance ou hgmonie,
soit pour lutter contre les trangers, surtout contre les Turcs dans leurs
tentatives de conqute en Kabylie.

Le rle jou par Bel-K'adhi dans le pass est peu connu mme des Zouaoua ; c'est
dans la chronique gnrale de la Kabylie du Djurdjura qu'il faut glaner pour
relever et noter les faits historiques relatifs aux

116
seigneurs de Koukou, dont la puissance sera plus d'une lois contrarie par ceux de
Guela'a, leurs adversaires, gens aussi ambitieux et intraitables qu'eux.

L'influence effective de la domination des Bel-K'adhi, dont les traditions locales


ont encore conserv le souvenir, 'tait donc limite, ds le XVI" sicle, aux
rgions montagneuses comprises entre, d'une part, le Sebaou et l'Oued-Sah'el,
d'autre part le Sebaou et la mer. Pour assurer des communications directes avec
Alger, la plaine des Isser devait leur tre galement ouverte. Dellys, Azefl'oun,
Bougie et Djidjelli taient les ports compris dans leur zone d'influence.

Outre Koukou, en Kabylie, les mmes traditions nous prsentent, comme rsidences
successives des BelK'adhi, la Tunisie el le Ziban. D'autres, qui nous paraissent
trs vraisemblables, affirment, au contraire, que l'origine des. Bel-K'adhi a t
purement Kabyle et que le pays natal de leurs anctres a t le village d'Aourir
des Alh-R'oubri, prs cl'lfir'a, dans la commune d'Azazga.

Le pic,de Thamgout' des Ath-Djennad, lui-mme souvent ml l'histoire cle cette


famille, aurait abrit, une certaine poque et pendant un certain temps, un des
membres des Bel-K'adhi surnomm Athounsi le Tunisien.

L'exercice du pouvoir el des question d'hritage qui, un moment donn,


provoqurent entre eux des divisions et des haines fratricides, furent, sans doute,
une des causes cle la dispersion de l famille.

Si, de nos jours, la trace des Bel-K'adhi se retrouve encore Tunis, clans le Zab
et dans la Kabylie, nous n'avons sur cette famille aucun document, aucun
renseignement prcis. La raison mme du nom patronymique que porte la famille n'a
pu jusqu' prsent tre explique.

ut

Quelle pouvait donc tre l'origine exacte de cette famille qu'on.dit Kabyle et dont
l'anctre avait d exercer srement la fonction de cadi ?

S'il faut en croire les renseignements qui nous ont t fournis Aourir mme,
l'anctre serait un habitant d'origine maraboutique, du village des Ath-R'oubri.
Comme ce personnage, ajoute-t-on, tait un savant juriste, justement apprci par
le public et remarqu par un sultan de son temps, il parvint aux plus hautes
fonctions dans l'administration du gouvernement cle l'poque.

Intelligent et actif, sa grande science juridique lui permit d'atteindre la haute


dignit de cadi. Depuis celte poque, la renomme du pre rejaillissant sur sa
descendance, celle-ci ne fut dsigne que par le nom patronymique de fils du cadi
ou Alh-EI-K'adhi.

Celte information prise sur place et qui nous parat des plus plausibles, nous
incite tablir quelque analogie d'identit entre l'aeul ou le grand-pre de cet
Ah'med ou El-K'adhi, qui, au XVIe sicle, profite de l'arrive des Turcs pour
rentrer dans son pays d'origine, chez les Ath-R'oubri, et uia certain autre cadi,
galement kabyle, savant et diplomate, le nomm Abou-El-Abbas El R'oubrini,
personnage qui vivait Bougie au commencement du XIVe sicle, et au sujet duquel
Ibn-Khaldoun nous donne, entre autres, les renseignements suivants (1).

c< Ces deux envoys (Abou Zakaria le h'afside et le . cadi El R'oubrini) revinrent
Bougie aprs avoir accompli leur mission, mais, pendant leur absence, les
courtisans avaient russi indisposer le sultan

(1) Voir Mission et mort du Cadi El-Ghobrini, Ibn-Khaldoun, traduction de Slane,


Tome II, pages 418 et 419.
118

Abou-el-Baca contre El-Ghobrini; ils firent mme c< rpandre le bruit que ce cadi
avait concert un pro jet avec le sultan de Tunis, afin de renverser l'auto rite
du souverain de Bougie. Djafer, grand officier <( de la cour, fut le principal
agent de cette intrigue. Il rcapitula au Sultan les dbits du cadi et lui
donna entendre que la trahison des Beni-Gho-, brin (1) envers le sultan Abou-
Ishac, avait t our dis par ce mme personnage. Le sultan ajouta foi ces
accusations et ressentit une telle mfiance qu'en l'an 104 (1304-5) il le fit
arrter. Dans le cours cle la mme anne, il cda aux instances de son
entourage et permit El-Manour le turc de se ren dre la prison, el cle lui
ler la vie.

Voil une notice relative la mort tragique du Cadi Abou-El-Abbas des plus
instructives. Abou-El-Abbas tait incontestablement Zouaoui dt originaire de la
tribu dont il portait le nom, c'est--dire de la tribu ds Ath-R'oubri.
L'accusation dont il est fait ici mention, est relative l'arrestation par cette
tribu d'AbouIsh'aq' qui, fuyant de Bougie avec son fils, commit l'imprudence cle
vouloir traverser sans A'naa le pays des Zouaoua. Arrt par les montagnards,
le malheureux sultan fut ramen Bougie o le gouverneur h'afside le fit aussitt
mettre en prison, puis juger et condamner mort (fin juin 1283). C'est de ce
meurtre qu'El-R'oubrini fut rendu responsable.

(1) Tribu Zouaoua, situe au Sud-Est de Thamgout, entre la tribu des Atn-Djennad
et celle des Ath-Idjer. A noter, d'aprs ce passage, toute, l'influence des tribus
Zouaoua sur les intrigues de cour et de dynasties qui se tramaient alors Bougie
et Tlemcen. Les sympathies des Zouaoua pour les H'afsides semblent avoir t la
cause relle de l'accusation porte contre le cadi kabyle.

(Voir sur la trahison des Ath-R'oubri, dont le cadi Abou-el-Ahbas est rendu
responsable, l'Histoire des Berbres, par Ibn-Khaldoun, trad. de Slane, Tome II,
page 394).

119

Ce grief, invoqu par ses adversaires, tait donc la preuve mme de la grande
influence dont jouissait dj le Cadi Abou-El-A'bbas auprs de ses compatriotes,
les Alh-R'oubri; ce grief nous prouve galement que si la tribu Ath-R'oubri avait
refus de prendre sous sa protection le malheureux sultan dtrn et chass de
Bougie, cela ne put tre fait qu' l'instigation de son vnrable compatriote, le
cadi Abou-ElA'bbas, dont les sentiments politiques taient notoirement connus comme
des plus favorables au sultan de Tunis. Ce seul chef d'accusation contre le Cadi
suffisait pour rendre vraisemblables les autres .calomnies et soulever contre lui
les colres du sultan cle Bougie, Abou-el-Baka, qui se dcida non sans regret, se
priver d'un homme aussi savant qu'influent.

El R'oubri mort, Ibn-Khaldoun nous apprend que sa malheureuse femme, mre d'un jeww
garon n'a

pu trouver de refuge qu' Tunis. Reue par le prince 'h'afside, la pauvre veuve
trouva auprs cle la famille

royale, aide et protection.

Quant au jeune Bel-Kadhi, il fut confi aux personnes charges de l'ducation des
jeunes princes avec lesquels il fut lev, entour des sympathies de tout le monde.

Rappelons-nous que ceci se passait vers l'anne 1304-5, c'est--dire au


commencement du XIV" sicle.

La lchet du sultan Abou-EI-Baka, qui livra au bourreau la tte d'Abou-El-A'bbas,


ne manqua pas de soulever d'horreur le coeur de tous les honntes gens. La cour de
Tunis, particulirement, ne devait pas ignorer que le distingu Cadi n'a t
sacrifi que pour ses sympathies,, ses sentiments politiques et que dans ces
conditions, le devoir des princes h'afsides tait de garder aux Zouaoua, ses
frres, toute leur reconnais-

120

sanee; quant aux descendants du dit Cadi, nous verrons ce que fit pour eux la
famille royale de.Tunis. L'amiti el la protection des H'afsides pour les
BelK'adhi, seront, cle gnration en gnration, maintenues intactes et
ininterrompues pendant des sicles.

En perdant le meilleur des siens, la tribu Ath-R'oubri, humilie et brise par la


douleur, ne put qu'attendre patiemment l'heure de la vengeance. Pour le moment et
par manire cle protestation contre cet assassinat, tous les habitants runis ont
d jurer respect et fidlit la famille du malheureux et regrett Cadi, dont les
descendants furent, ds lors, en souvenir du grand juriste, dsigns sous le nom
patronymique : Alh-El-K'adhi.

Tels sont les conjectures possibles que l'histoire nous permet cle faire sur
l'origine des Ath-EI-K'adhi cle Koukou, dont les noms des ascendants, jusqu'au XIV
0 sicle et au-del, restent perclus clans la nuit cls temps.

Le premier personnage dont la tradition kabyle a. conserv le souvenir et le nom


est ce fameux Sidi Ah'- med ben El-K'adhi que nous retrouvons avec les Barberousse.
Fonctionnaire au service des derniers H'afsides de Tunis, il tait, ds le dbut du
XVI 6 sicle, gouverneur cle la province cle Bne. Sa zone d'influence, du ct de
l'Ouest, s'tendait alors jusqu' Bougie, o la venue des Chrtiens en 1510 ne
manqua pas d'inquiter les princes de Tunis, car Bougie et son territoire n'avaient
pas cess du moins nominalement de faire partie de leur royaume.

Aussi le Sultan h'afside de l'poque ne pouvant intervenir ouvertement pour


protester contre cet empitement chargea-t-ij officieusement son gouverneur de

121

Bne de faire le ncessaire pour aider A'roudj chasser les Espagnols de Bougie,
capitale de, la province de l'Ouest.

Ce lui l une heureuse circonstance, puisqu'elle permit au Bel-K'adhi de rentrer


dfinitivement dans le. pays de ses anctres, o il savait, sans cloute, qu'en
souvenir de sa famille, il jouirait de l'estime gnrale des montagnards, ses
compatriotes. Les sympathies du Djurdjura tant sincres et profondes, il se
dcida, de retour dans le pays, ne plus le quitter. Install dfinitivement en
Kabylie, il ne chercha plus revoir ni Bne, ni Tunis'.

Ajoutons, avant de finir, qu'une des lgendes relatives au pic de Thamgout' dit
qu'un certain personnage parmi les anctres des Bel-K'adhi, pre d'un jeune garon,
mourut assassin. La mre, devenue veuve, craignant de voir son enfant subir le
mme sort, se rfugia sur le Thamgout' o, pendant quelque temps, les ennemis la
tinrent assige. Tin soir, la faveur de l'obscurit de la nuit, elle trouva le
moyen de tromper la vigilance des assigeants pour fuir et quitter avec son enfant
la Kabylie; arrive Tunis, elle fut, accueillie par le Sultan, auprs de qui elle
ne cessa de solliciter le chtiment des meurtriers de son mari. (!).
(1) Les quelques renseignements que nous possdons sur le pass de cette famille
nous incitent a conclure que le malheur s'est acharn contre les Bel-K'adhi de
kabylie. La fatalit a voulu que tous ceux d'entre eux qui ont t appels la
tte du pouvoir, ont fini leurs jours par une mort violente. La jalousie et la
question d'intrt entre parents taient gnralement le mobile qui poussait le
criminel, frre ou neveu, supprimer par le poignard le parent gnant ; s'il y
avait un hritier direct, il ne devait pas tre mnag. D'o l'affolement de la
malheureuse mre oblige de fuir et de se rfugier avec son enfant sur la Thamgout.
Pour sauver son fils, elle ne trouva rien de mieux que de chercher par n'importe
quel moyen s'loigner de la Kabylie. Voici le moyen ingnieux que son amour de
mre lui inspira : Par une nuit trs obscure, elle fit venir un mulet sur lequel
elle devait monter avec son enfant BU

122

La lgende ne nous dit pas ce qu'est devenu le fils sauv et mis sous la protection
du souverain de Tunis. Il peut se faire que le jeune homme, instruit par sa mre
el. anim plus tard du vif dsir de venger la mort de son pre, ait pu revenir en
Kabylie o il a d sjourner quelque temps. Le souvenir de cette personnalit, sous
le vague nom 'Athoumi le Tunisien s'est encore conserv jusqu' nos jours dans
les traditions des Alh-R'oubri et mme des Ath-Djennad.

D'autre part, abstraction faite, des lieux o la lgende place la scne de la


tragdie, cette pouse dvoue, cette mre sublime, pourrait bien tre la femme
mme d'Abou-El-Abbas El-R'oubrini, qui, . la veille de l'assassinat de son mari,
craignant tout de la haine des ennemis de son regrett poux et de la frocit du
Sultan de Bougie, avait, par la fuite, quitt la Kabylie pour aller chercher refuge
et protection auprs du Sultan de Tunis, pour lequel son mari dvou s'tait
sacrifi.

Plus de deux sicles se sont couls depuis la mort d'El-R'oubrini; mais ce Bel-
K'adhi que nous retrouvons au XVIe sicle, gouverneur de Bne, ne serait-il pas un
descendant du Gadi de Bougie ? Nous n'en savons rien, si ce n'est qu'il tait
Zouaoui et qu'il jouissait auprs des princes h'afsides d'une grande estime.

sein pour fuir ces lieux maudits o la haine acharne de ses ennemis la tenait
emprisonne. Pour viter une poursuite et dtourner l'attention de ses
adversaires, elle eut la prcaution de faire ferrer sa bte l'envers, c'est--
dire que chaque fer tait fix sur le sabot de l'animal de faon que la partie
arrire soit en avant, de sorte que les traces laisses par la bte sur la piste
suivie ne rvlaient le lendemain aux guetteurs que l'entre et non le dpart d'une
personne, d'un cavalier dans le lieu assig. Par ce moyen fort habile,
l'intelligente et courageuse mre a pu ainsi sauv son enfant et son honneur,
Ferrer l'envers est rest depuis dans le langage populaire comme un proverbe
rappelant une grande habilet dans les moyens employs pour tromper ses
adversaires.

123

En revanche, il est noter que son pays d'origine, le Djurdjura, ne manquait pas
d'avoir des sympatines marques pour les Souverains de Tunis.

Le souvenir sympathique laiss par le prince AbouZakaria en Kabylie, d'un ct;


l'estime des H'afsides pour le cadi EI-R'oubrini et les siens, de l'autre, ce fut
l autant de sentiments qui ne purent qu'tre favorables au Bel-K'adhi du XVIe
sicle revenu dans le Djurdjura..

C'est sur ce prestige dont l'origine remonte, peuttre, au Cadi El-B'oubrini du


XV sicle, c'est sur ce senl.iir.ent d'estime et de respect populaires que
restent bases la politique et l'autorit de la famille des Bel-K'adhi en Kabylie.
Ainsi titrs, les nouveaux BelK'adhi pouvaient prlendre dams leur pays d'origine,
l'exercice du pouvoir et la noblesse de leur ascendance.

Leur lvation clans la puissance et la noblesse de leur origine leur susciteront


plus d'une jalousie, mais leur alliance sera recherche, aussi bien par les
diplomates que par les princes, car matres du Djurdjura, les Bel-K'adhi joueront
longtemps le rle d'arbitres dans les nouvelles deslines d'Alger et de Bougie.

Avec un pass historique aussi glorieux, Sidi Ah'med ou-El-K'adhi ne pouvait donc
qu'acqurir une grande fluence en Kabylie. Sa puissance prenant de l'extension
inquita les Beni-Abbas et leurs protgs les Espagnols ; ses ennemis ne mnagrent
son gard ni la calomnie ni la mdisance.

En Kabylie comme Alger, il eut des adversaires et des envieux; jaloux de son
prestige, on essayait dj de le dconsidrer auprs des Barberousse.

Brouill finalement avec les Turcs, aprs l'affaire

124

de Tlemcen, o A'roudj perdit la vie et o les contingents Zouaoua taient accuss


de trahison, Bel-K'adhi se sentant ouvertement menac par Khair-Eddin, va se
dfendre. Ses moyens de dfense sont tellement srs et solides qu'il pourrait, sans
crainte, engager l'offensive.

Pour montrer ses ennemis que leurs calomnies ne l'intimident pas, nous le verrons
descendre firement dans l'arne et engager, le premier, le combat. Dans cette
lutte qui sera longue et meurtrire, le succs final sera pour Bel-lCadhi soutenu
par la Kabylie et, parfois aussi, par Tunis. Avec le concours des troupes
tunisiennes, Sidi-Ah'med ou El-K'adhi, la tte des Zouaoua, battra le chikh des
Beni-Abbas, l'adversaire irrconciliable qu'il refoulera dans sa Guela'a et
chassera Khair-Eddin d'Alger.

Devenu matre du royaume naissant des Barberousse, Bel-K'adhi limitant ses


ambitions, se contentera du succs momentan remport sur son adversaire de
-Guela'a. Quant Khair-Eddin, la terrible leon qu'il lui aura inflig aux User
doit suffire pour rappeler aux Turcs ce que valent et leur ingratitude et leurs
calomnies; la politique de fourberie l'gard des Zouaoua, qu'il est toujours
imprudent d'atteindre dans leur honneur et leurs liberts, ne produit que des
consquences nfastes pour ses auteurs.

A la suite donc de l'affaire de Tlemcen, o A'roudj trouva la mort en 1518, Bel-


K'adhi, accus publiquement de trahison par les Turcs, se vit oblig de se retirer
dans ses montagnes. Le coeur bris de cet affront, il y attendit, avec calme et
dignit, l'occasion de tirer une vengeance clatante de ses vils calomniateurs.

Sachant que la haine de ses adversaires le poursuivrait jusque dans le Djurdjura,


il se prpara la lutte et chercha sans tarder assurer la dfense des fron-

125

tires de sa province, du ct de l'Ouest contre KharEddin, du ct de l'Est


contre son rival de la Guela'a des Beni-Abbas, devenu alors ami et alli des Turcs.

Les Zouaoua fortement irrits de l'insulte faite leur chef et blesss dans leur
amour-propre, n'attendaient que l'occasion de se venger de l'ingratitude insolente
des Turcs dont la mentalit commenait dsillusionner dsagrablement l'honnte
Kabylie.
Pendant ce temps, la brouille des Zouaoua avec Alger, ajoute la dfaite
crasante de Tlemcen inflige aux Turcs, donna quelque espoir aux Espagnols de
Bougie et du Penon, de gagner les bonnes grces du Djurdjura. Leur situation
devenant chaque jour plus critique, ils n'ignoraient pas que la protection d la
Kabylie serait, pour l'avenir de leur scurit, une srieuse garantie. Par des
dmarches secrtes et pressantes, ils essayrent donc d'entamer des pourparlers
d'alliance avec Bel-K'adhi.

Dans l'intervalle, Khair-Eddin ayant eu vent des intrigues qui se tramaient dans
l'ombre, se prpara la lutte et,, favoris par les circonstances, eut le bonheur
de remporter contre les Espagnols la grande victoire de 1518 (1). Voici en deux
mots les pripties de cette victoire :

Une flotte qui portait plus de 5.000 hommes, commande par le grand 'capitaine Don
Hugo de Moncade, vint entreprendre une seconde expdition contre Alger; cette
flotte, surprise encore par une tempte, fut anantie et les hommes jets sur la
cte, furent tous noys ou massacrs (2);

(1) Voir Epoques militaires de la Grande Kabylie, par M. Berbrugger, et les


R'azaouat ou Histoire des Barbcrousscs, trad. par Sander Rang et Ferdinand Denis.

(2) Hado narrant ce nouveau dsastre, qu'il attribue galement au dchanement


brusque d'une tempte, ne manque pas d'ajouter ceci : Toutefois, Paul Joye
raconte que Don Hugo dbarqua son arme, la-

126

Ce succs vint fort propos pour ddommager les Turcs de leur chec de Tlemcen o
leur chef Aroudj perdit la vie.

Dbarrass pour quelques temps de la menace des Chrtiens, Khair-Eddin tourna ses
foudres de guerre contre les montagnards; profitant de l'enthousiasme du triomphe,
il leva et arma aussitt une colonne compose de Janissaires qu'il envoya en
Kabylie, pour attaquer Bel-K'adhi clans son propre pays.

Les Turcs seconds par les contingents d'Abd-EIAziz roi de La'bbes , obtinrent
bien quelques succs dans la rgion de Collo ; mais le secours attendu de Tunis
tant arriv, Sidi-Ah'med-ou-El-K'adhi se trouvant plus fort, reprit alors la lutte
et aprs une offensive des.plus nergiques cle la part de ses hommes, les
contingents des Beni-Abbas et les troupes turques furent battus et disperss. Rest
seul matre du champ de bataille, Bel-K'adhi eut la joie de constater que dans
cette rgion sa victoire fut complte. AbdEl-Aziz y fut particulirement chti.

Quittant alors la petite Kabylie et continuant sa marche triomphale vers l'Ouest,


Bel-K'adhi accompagn des Tunisiens arriva clans le Djurdjura o, avec le dsir de
poursuivre la lutte, il lana une proclamation. Dans son appel, tous les Zouaoua
taient invits prendre les armes et se joindre lui pour marcher sur Alger.
L'appel ne fut pas vain ; la sympathie pour le chef, ajoute l'amour du combat et
l'appt d'un riche butin mirent en armes tous les montagnards.

forma en bataille et qu'elle fut battue par Barberousse, qui en fit un grand
carnage et la fora se rembarquer ; il ajoute que ce fut aprs ce rembarquement
que survint la tempte .., etc. . M. de Grammont, dons un renvoi, prcise
l'vnement en disant : Le combat fut livr le 20 aot 1518 ; la tempte rgna le
21 et le 22 du mme mois et vint compliquer le dsastre . * Voir Histoire des
Rois d'Alger, d'Hado,. page 37, trad. de Grammont.

127
En prsence d'un danger aussi menaant pour les Turcs, il.n'y avait plus
tergiverser ; Khair-Eddin, sans hsiter, runit toutes ses forces, et, sans larder,
vint au-devant de l'ennemi qu'il rencontra dans la plaine des Isser. Un combat
srieux y fut aussitt engag.

Les Tunisiens, qui reurent les premiers le choc des Janissaires, reculrent et se
replirent gauche, sur les hauteurs des Ftissa-Ournm-Ellil, o les troupes
turques les poursuivirent. Engages imprudemment dans un terrain des plus
accidents, celles-ci s'exposrent aux coups mortels des montagnards.

Sidi Ah'med-ou-El-K'adhi, qui connaissait bien la topographie de son pays et


l'ardeur de ses guerriers, ne manqua pas l'occasion ; et, donnant des ordres en
consquence, il parvint, par une habile manoeuvre, cerner et mettre.en droule
les troupes turques.

Dans la dbcle, les Turcs dbords furent en partie massacrs. Ce fut, dit-on,
au prix de grands dangers que Khair-Eddin lui-mme parvint sauver sa tte et
atteindre la mer pour aller se rfugier Djidjelli. (1).

L'ingrat et calomniateur Turc fut ainsi durement chti. La Kabylie injurie


apprenait pour la premire fois ses diffamateurs qu'on ne touchait pas impunment
sa dignit et son honneur. Cette journe mmorable ne se termina pas l.

Profitant de. son beau succs, Bel-K'adhi, la tte de ses troupes victorieuses,
traversa le col de BeniAcha et dborda sur la Metidja d'o il se dirigea
directement sur Alger. Sans rencontrer de srieuse rsis(1)

Voir De Grammont, Histoire d'Alger, sous la domination turque, ehap. III.

128

tance, il entra dans la ville, dont il s'empara sans coup frir. Devenu le matre
absolu de la grande cit, il l'occupa, dit-on, pendant prs de sept ans conscutifs
et sans difficults.

Notons que le Gouvernement de Bel-K'adhi s'est accompli avec ses propres moyens et
sans se compromettre par une alliance quelconque soit avec les Espagnols, soit avec
ses coreligionnaires de l'Est, les Labz . Sans compromission d'aucune espce,
restant libre et indpendant, il fut en droit de se donner le titre de roi
d'Alger. Son rgne, si phmre soit-il, dura sept ans, priode notable dans
l'Histoire d'Alger.

Cet vnement extraordinaire eut lieu de 1520 15'27. Si ce moment le souverain


de Tunis s'tait occup de ce qui se passait Alger pour y organiser de l'ordre et
installer son autorit, c'en tait fait de l'hgmonie des Turcs ; leur ingrence
clans les affaires d'Algrie aurait pris fin sans bruit, ni grande secousse. Quant
la rserve des Espagnols, leur abstention reste inexplicable, moins que cette
rserve ne leur fut inspire que par l'exprience des leons reues prcdemment ;
dans ce cas, cette abstention se trouve tre la sagesse mme (1).

(1) Il est tonnant que cet vnement, qui est des plus importants dans l'Histoire
d'Alger, Hado n'en fasse mme pas allusion dans son Epiiame de los Rcijcs de
Argcl. Cependant la retraite, la fuite de Rhar-Eddin et la prise du pouvoir
Alger par les Zouaoua taient l des faits d'une importance capitale qui ne pouvait
passer inaperue que devant l'indolence et l'incapacit des Espagnols. On ne
s'explique pas, en effet; la raison pour laquelle ceux-ci n'aient pas cherch
profiter de cette occasion pour donner un peu plus d'air leurs malheureuses
garnisons emprisonnes dans les forteresses de Bougie et du Penon de Argel. Le
caractre espagnol reste toujours le mme, emball ou apathique. Dans cette
circonsttnce leur rserve ne s'explique gure.

Ce qui est certain, c'est que pendant les sept ans de rgne de Bel-Kadhi, Alger
nJa prouv aucune inqxiitude de la part des Espagnols du Penon ou d'ailleurs.

I9

Cependant, Khair-Eddin, ragissant contre son malheur, loin de perdre courage,


employa tous ses efforts pour rtablir sa situation morale et matrielle.

A Djerba, o il s'tait retir en dernier lieu, il rorganisa sa flotte ; et, en


compagnie de quelques pirates renomms, il arriva bientt rtablir sa fortune.
Quelques coups d'audace en Mditerrane orientale lui permirent- de reconqurir
bientt sa rputation de marin redoutable et de chef habile. Riche et entour
d'hommes des plus intrpides, Khair-Eddin pouvait, avec sa nouvelle flottille, tout
oser dans ses entreprises. Se sentant alors assez fort et mieux arm, il pensa que
sa nouvelle situation lui permettait de reprendre sa place de chef d'Alger.

Vers 1527, sans faire part personne de ses projets, il quitta Djerba ; et, avec
une bande de janissaires habitus aux coups d'audace de leur matre, aprs avoir
navigu en pleine mer, il se prsenta soudainement devant la Kabylie. Khair-Eddin
accosta sans tarder et, profitant des tnbres de la nuit, dbarqua, prs de
Dellys, l'embouchure du Sbaou.

Puis, le lendemain, ds la pointe du jour, il se mit en route dans la direction de


l'intrieur des terres ; remontant la valle avec sa troupe, il rencontra bientt
quelques contingents kabyles accourus pour essayer de lui barrer le chemin ; mais,
fonant sur eux, il les repoussa et les dfit, sans trop d'efforts, Bougdoura
(Mirabeau) (1).

(1) M. Mercier, dans son Histoire de l'Afrique Septentrionale , donne comme date
du combat de Bougdoura l'anne 1525. KharEddin, dbarqu en Kabylie, la mme
anne, aurait donc mis deux ans pour atteindre le col de Beni-Acha, o tait venu
l'attendre Bel-Kadhi.

Or, entre Bougdoura et Beni-Acha, il y a peine une quaran-

130

Aprs ce premier succs, la petite arme de KharEcidin, cherchant naturellement


atteindre Alger, se dirigea sans perdre de temps vers l'Ouest et s'engagea bientt
dans la plaine des Isser.

Ah'med-ou-Ei-K'adhi, averti de l'arrive audacieuse de son adversaire, accourut


pour chercher rparer les effets du petit chec subi . Bougdoura. Ralliant ses
hommes, il prit ses dispositions et se prpara engager un srieux combat avec les
Turcs, que la destine ramenait encore dans celte plaine des Isser ! Mais qui
sait ? Le hasard est si capricieux ! !..

A cet effet, voulant sans doute renouveler sa mthode d'encerclement qui lui avait
si bien russi sept ans auparavant, Bel-K'adhi alla se placer au col des BeniAcha
(Mnerville) dont il voulait, au moment voulu, disputer le passage ses audacieux
adversaires. Sr

taine de kilomtre qu'il est facile, pour une colonne lgre, de parcourir, mme en
combattant, en moins de'2ji.urs.

D'autre part, si Khar-Eddin a dbarqu en 1525 en Kabylie o s'est-il retir pour


sjourner, en attendant sa marche en avant vers le col de Beni-Acha ?

Notre avis est que le retour de Khar-Eddin, l'assassinat de BclKadhi et le


triomphe du Turc, tout cela s'est produit la mme anne, c'est--dire en 1527, sans
cela le coup de main du pirate aurait eu beaucoup de chance de ne pas russir, car
le temps aurait alors srement permis aux montagnards d'accourir en masse et de
l'encercler dans une des deux cuvettes pour l'craser soit dans la valle du
Sebaou, soit dans celle de l'Isser, o il y a sept ans, il avait failli y perdre si
tragiquement sa tte.

La conclusion est que ni la date 1521 pour le retour de KharEddin, ni celle de


1525 pour le combat de Bougdoura, ne peuvent tre admises par la critique, moins
que le Turc ait an! rieurement 1527 fait deux autres tentatives de retour,
supposition gratuite, car il n'existe, selon nous, aucune trace, aucun
renseignement prcis sur ds dbarquements diffrents de Berberousse en Kabylie.
Pour une simple razzia en territoire Kabyle les risques et les peines taient trop
grands pour tenter inutilement l'intrpidit de Khar-Eddin, habitu n'agir que
dans un but dtermin et srieux.

3i

du succs, il tait dans sa tente o il venait d'entrer pour prendre un peu de


repos. Selon les ordres donns, le lendemain matin devait tre le jour de combat,
jour qu'il esprait ,lre celui d'une nouvelle victoire.

Mais, trahi par l'or de Khar-Eddin, ou peut-tre par la jalousie et l'ambition


d'un des siens, la veille de l'attaque projete, Sidi-Ah'med ou El-K'adhi, surpris
dans sa tente la lombe de la nuit, fut tratreusement assassin dans son camp
des Beni-Acha. La nouvelle de la mort du chef, qui atterra son entourage, fut
d'abord tenue cache ; mais des langues intresses ne tardrent pas la rpandre,
tel point que les ennemis eux-mmes en furent bientt informs.

Ce crime abominable fut un grand malheur pour la Kabylie ; l'effet voulu par les
ennemis ne manqua pas de se produire ; ds le premier choc, les contingents
dmoraliss et sans chef furent facilement bousculs et mis en droute. La poigne
de Turcs dcids et disciplins eut donc les honneurs de la journe.

La dfaite crasante des Zouaoua au col des BeniAcha permit Khar-Eddin de


poursuivre sa route et de rentrer en triomphateur dans Alger, o le retour du
Barberousse fut clbr par de grandes rjouissances, tant par les Turcs que par
les Maures.

Les Kabyles traqus et partout humilis ne pouvaient mieux faire que de se retirer
dans leurs montagnes et d'y attendre le moment propice pour rparer, avec leur
prestige branle, la forte brche faite dans le rempart de leur indpendance.

Tous ces vnements eurent lieu vers 1527, date doublement mmorable qui marque la
disparition regrettable d'un grand chef kabyle et l'instauration dfinitive, en
Algrie, du pouvoir Jure.

10

132

En effet, aprs le succs des Turcs au col des BeniAcha, la route d'Alger, dgage
des montagnards,'redevenait compltement libre. Aussi, Khar-Eddin, soutenu par sa
flotte, qui louvoyait dj dans la baie, n'prouva aucune difficult pour reprendre
possession de la ville et du pouvoir.
Sa rentre dans Alger fui, disons-nous, fte par les Maures ; son retour tait une
dlivrance pour celte ville que les manires rustiques et souvent trop rudes des
montagnards, avaient indispose depuis longtemps contre le gouvernement de Bel-
K'adhi. Les Zouaoua, devenus indsirables, chasss d'Alger rentrrent donc dans
leurs montagnes o la mort de Sidi-Ahmed-ouEl-Kadhi ne manqua pas de provoquer les
plus grandes dissensions parmi ls tribus dont certaines se dclarrent nettement
contre le nouveau chef des BelK'adhi, Sidi-el-H'aoussin.

Parmi les rvoltes, taient sans cloute celles qui accusaient ce dernier d'avoir
t, sinon l'auteur, du moins le complice, l'instigateur de l'assassinat de
Sidih'med, homme respect et aim de tous.

Pendant ce temps, les Turcs, tout en rorganisant les services intrieurs pour
asseoir et consolider leur autorit, ne pensaient pas moins au moment de pouvoir
chtier durement les Zouaoua qui avaient failli les chasser dfinitivement de
l'Algrie. .

En attendant, Barberousse, sachant que seule la matrise sur mer tait un des
principaux moyens d'assurer sa fortune, porta particulirement, ses efforts sur
l'amlioration et le dveloppement de la marine qu'il allait rendre des plus
redoutables ; l'organisation d'une milice bien choisie et bien discipline ne fut
pas non plus nglige; - 133

Lorsque toutes ces questions d'ordre administratif et militaire furent rgles et


que son autorit sur tout le territoire qui dpendait d'Alger fut rtablie,
KharEddin, pour un motif insignifiant, s'attaqua donc de nouveau la Kabylie.

Sidi-el-U'aoussin, frre de feu Sidi-Ah'med, qui s'attendait une pareille


agression, intervint et opposa une rsilance nergique et ferme aux multiples
attaques des Turcs ; mais le janissaire plus disciplin arriva finalement avoir
raison de la bravoure et du courage du montagnard.

Pendant deux ans conscutifs, les montagnards furent contraints lutter sans cesse
pour repousser et briser les tentatives turques. Las de guerroyer inutilement
contre l'indpendance kabyle, Khar-Eddin, ayant d'autre projets en vue, arrta
les hostilits et proposa au Bel-K'adhi un trait d'alliance, aux termes duquel si
la Kabylie gardait sa libert entire, son chef devait se reconnatre tributaire
des Turcs.

En revanche, par cette paix signe vers 1529, les Turcs reconnaissaient en Sidi-El-
H'aoussin le chef officiel de Koukou et le matre incontest et indpendant de la
Kabylie du Djurdjura.

Quant la clause du trait, exigeant du chef kabyle le versement d'un tribut


annuel, elle resta, cela va sans dire, lettre morte.

La non-excution de cette partie de la convention signe avec les Turcs, n'a rien
de surprenant, car les Bel-K'adhi, qui refusrent de payer cet impt, ne firent en
cela que suivre et respecter les traditions de leur pays ; dans tous les cas, ce
simulacre de soumission sauvant les apparences, les Zouaoua, de retour Alger,
trouvrent auprs des habitants un accueil assez bienveillant ; car, la Kabylie,
intelligente et active,

134

n'apportant avec elle que des produits et des bras, la prsence de ses enfants dans
la capitale turque ne pouvait tre que de bon augure pour les commerants et
artisans algrois qui allaient enfin retrouver avec la main-d'oeuvre kabyle, les
peaux, les huiles, les figues, les raisins, le miel et la cire du Djurdjura.
L'affaire des Zouaoua rgle, Khar-Eddin, pouss par l'opinion publique et aussi
par le dsir de raffermir son prestige aux yeux du monde musulman, songea de mettre
en excution le projet qui consistait se dbarrasser des Espagnols du Penon. Bien
qu'assigs et isols clans leur forteresse, ceux-ci ne restaient pas moins un
danger permanent pour les Algrois et pour le Gouvernement turc.

Employant les grands moyens, les Turcs se mirent donc au travail et prparrent une
attaque en .rgle pour s'emparer de la gnante forteresse.

En mai 1529, une sommation de se rendre, adresse au gouverneur de la place, ayant


t ddaigneusement repousse, Khar-Eddin fit ouvrir le feu de ses batteries sur
les ouvrages du fort ; moins puissante, l'artillerie espagnole, qui essaya de
rpondre, fut bientt mise hors d'usage. La forteresse, crase sous le feu du
canon turc, l'ut rduite en ruines et presque sans dfenseurs valides; la suite
d'un assaut, les Turcs se rendirent enfin matres du Penon. Ainsi finit l'histoire
cls ambitions chimriques, chafaudes sur Alger et ses territoires par les
disciples de Don Quichotte.

Abattant les ruines du fort dmantel, les Turcs se servirent des dblais comme
matriaux pour combler le bras de mer qui sparait le Penon de la terre ferme. Ds
lors, les Iles ou El-Djazar se trouvrent, par cette jete artificielle,
dfinitivement rattaches au continent.

135

Cette digue permit Alger d'avoir ds lors un port mieux conditionn pour assurer
la scurit de ses flottes. L'armement des Iles o furent levs de solides
bastions flanqus d'artillerie acheva de rendre Alger, le port le plus redoutable
de la cte barbares-- que, et o sous l'gide de Khar-Eddin se forma bientt loule
une pliade de corsaires. Par leur nombre autant que par leur valeur, ces terribles
marins ne tardrent pas devenir la terreur de toute la Chrtient, tant dans la
Mditerrane que sur les ctes de l'Ocan.

La prise du . Penon, gros vnement, joyeusement fte par les Algrois, fut un
rel succs pour la politique turque: les talents militaires de Khar-Eddin,
passant de bouche en bouche, rehaussrent grandement le prestige des Turcs en
Algrie, et surtout en Kabylie. Les montagnards, particulirement ceux de l'Est,
qui ne cessaient de nourrir l'espoir de reprendre un jour Bougie, leur unique port,
furent enthousiasms du succs d'Alger.

Si, pour eux, les Musulmans, et particulirement les Kabyles, cette nouvelle tait
de bon augure, la chute du Penon ne pouvait certes qu'tre un mauvais prsage pour
l'avenir des Espagnols de Bougie. Il tait certain que Bougie, dsormais,
abandonne ses propres moyens, ne pourrait plus vivre; sans les marchs kabyles
pour assurer ses approvisionnements, elle mourrait d'inanition.

Livrs eux-mmes, les Espagnols de Bougie n'ignoraient pas que l'aide et la


protection de Guela'a ou de Koukou pourraient, seules, assurer leur existence et
les sauver de la mort.

Or, en ce moment, les Kabylies qui vivaient toujours en msintelligence, taient


loin d'tre en bons termes avec les Turcs, Concidence heureuse que ce dsac- - 136
-

cord ! Les Espagnols, profitant de cette circonstance, firent l'impossible pour le


maintien de cet tat de choses, mais, malheureusement pour eux, pareille situalion
ne pouvait durer.
Intelligent et fin diplomate, Khar-Eddin qui voulait complter ses succs,
s'aperut bien vite de tous les inconvnients de son dsaccord avec les Kabyles. Il
pensa que cette msentente ne faisait en somme que le jeu des. Espagnols et que,
dans son intrt, il tait de son devoir de sacrifier les questions d'amour-propre.
Sa brouille avec Koukou et Guela'a lui paraissant donc impolitique au premier chef,
il chercha la faire cesser.

Dans ces conditions, un rapprochement quelconque avec les Kabyles s'imposait ;


cet effet, il intervint, et faisant agir la. diplomatie, il chercha, le premier
avant d'entreprendre quoi que ce soit contre Bougie, s'entendre avec les
montagnards. Des pourparlers d'entente, sinon de rapprochement entre les Turcs et
les Zouaoua, furent alors engags dans ce sens. Mais, ds que le cheikh des Beni-
Abbas eut connaissance de ces projets d'alliance avec les Bel-K'adhi, passant
dans !e camp adverse, il se dclara par dpit et aussi par intrt, ouvertement
pour les Espagnols de Bougie. L'or corrupteur des infidles qui dchira une fois de
plus le coeur de l'indpendance kabyle, permit Bougie de contrebalancer Alger et
d'assurer pour quelque temps encore sa malheureuse existence.

Si ces intrigues reculrent donc le jour fatal, la duplicit de Guela'a souleva


bien des colres. La conduite des Beni-Abbas en. pareille circonstance tait
traits de lche et d'impie, car la majeure partie du peuple pour qui la question
d'adversit locale tait

137

sans valeur pour l'indpendance du pays, n'aspirait, d'accord sur ce point avec-les
Turcs, qu'aux moyens de librer le sol natal de la domination chrtienne.

Il tait vident que pour atteindre ce but d'intrt gnral, des sacrifices
matriels et moraux s'imposaient. Dj, certaines tribus, guides par ce sentiment
patriotique, tout en prchant l'union entre elles, faisaient ouvertement des
avances aux Turcs qu'elles voulaient engager contre Bougie ; d'autres, surmontant
leurs rancunes personnelles faisaient trve de leurs querelles et. s'alliaient
entre elles pour s'unir et en masse se joindre au mouvement de solidarit
nationale.

Fix sur le but atteindre, le Djurdjura tait particulirement dcid, pour en


finir, employer tous les moyens dont il disposait; dans la. discussion de la
question soumise l'examen de ses notables, tous les imr'aren et amins
prchrent l'entente a.vec les Turcs.

Les Djema'as, elles-mmes, runies en assemble . nationale, demandaient aux Bel-


K'adhi d'employer leurs efforts pour obtenir, la suite d'un trait, le concours
de .Khar-Eddin; d'aucuns mme conseillaient d'accorder Guela'a, si elle
acceptait de faire cause commune avec le Djurdjura, les concessions les plus
larges.

Tel fut l'tat d'esprit du peuple kabyle au lendemain

. de la reprise du Penon, qui agita d'un frisson de joie

tout le Djurdjura. Ce succs ranima dans le coeur du

montagnard l'espoir de dlivrer prochainement de

l'treinte espagnole sa chre ville de Bougie.

H n'y avait pas de doute que si les pourparlers d'alliance avaient russi unir
les deux Kabylies, avec l'appoint de Koukou d'un ct et celui de Guela'a de
l'autre, les Turcs, l'aide de ces forces combines avec la leur, auraient
facilement achev d'asseoir leur autorit et de rester les seuls matres sur toute
la

138

cte de la Kabylie, car les Espagnols de Bougie, livrs eux-mmes, auraient, t


srs de subir, sans tarder, le mme sort que celui de leurs frres d'Alger.

Mais l'entente prconise n'ayant pas pu se raliser, Khar-Eddin qui n'ignorait


pas la force de la place de Bougie, renona, pour le moment, l'attaque de cette
forteresse.

En attendant une heure plus propice pour la ralisation de cette entreprise, le


sort des matres de Bougie ne restait pas moins gravement compromis.

Ds le lendemain de la prise du Penon, la situation des assigs de Bougie devenant


des plus critiques, le gouverneur commandant la. place pensa qu'il tait urgent
d'agir et d'agir par tous les moyens pour obtenir du secours contre l'orage qui
menaait d'anantir sa ville et sa garnison. Il fallait non seulement renforcer sa
troupe et son artillerie, mais aussi renouveler ses munitions et ses
approvisionnements.

Pendant que des appels rpts, adresss Madrid, restaient sans rponse, il eut
le bonheur de voir que ses dmarches auprs du prince de Guela'a produisirent
d'excellents rsultats. De riches prsents 'et des armes, envoys au cheikh des
Beni-Abbas, lui permirent, en effet, de reconqurir et de s'assurer les sym-.
pathies et la.protection de leur vieil alli.

Dans celle circonstance, les Espagnols, plus diplomates que les Turcs et sachant
mieux exploiter l'inimiti et la division qui existaient entre les deux chefs
kabyles, purent ainsi, grce leur or et leurs intrigues, retarder le dnouement
fatal, c'est--dire la chute de Bougie, d'un quart de sicle, temps durant

139

lequel les dfenseurs firent, il faut le reconnatre, preuve d'une volont et d'une
bravoure admirables. La conduite de son gouverneur en cette circonstance fut
particulirement des plus hroques.

Cependant, ds les premiers succs de Khair-Eddin Alger, les colonies espagnoles


de la cte barbaresque, particulirement celle de Bougie, ne se sentaient gure en
scurit. Des appels, adresss la Mtropole pour l'envoi de secours, restaient
sans rponse. Cependant, l'Espagne, o la nouvelle de la perte du Peilon provoqua
un profond retentissement, n'ignora pas la gravit du danger qui menaait ses
compatriotes d'Afrique.

L'empereur Charles-Quint, occup alors dfendre l'Autriche menace par le grand


sultan Soleiman, ne put lancer contre les Turcs d'Alger que l'amiral Doria, qui
essaya de faire la chasse aux Corsaires, particulirement ceux du Capitan Pacha.
Khar-Eddin, dont les raies semaient dj la terreur dans toute la Mditerrane.

Alors que sur terre, Khair-Eddin voyait sa dominalion prendre de l'extension, pour
s'tendre, en 1534, jusqu' Tunis, le puissant pirate ne cessait pas de caresser
l'espoir de s'emparer de Bougie, dont le port serait un excellent point d'appui
pour ses flottes. Mais le temps lui faisant dfaut, il renvoya donc plus tard le
moment de raliser cette nouvelle conqute. En attendant l'heure propice pour son
coup de main, il employa ses efforts pour obtenir des Kabyles l'isolement de ce
port. La ville, ainsi boycotte et sans provisions, ne pouvait vivre plus
longtemps-. Bougie isole, spare du continent, tait perdue.

Abandonne elle-mme et sans secours possible, Bougie devenait, chaque jour, une
proie de plus en plus facile. Le Gouverneur de la ville rduit ses pro-

HO

prs moyens pour prolger la colonie et assurer l'existence de la garnison, se vit


dans l'obligation de rechercher, de solliciter, presque, la protection des tribus
environnantes : les traits de paix ou d'alliance avec les princes de Koukou ou de
Guela'a lui taient particulirement prcieux, car les approvisionnements de la
ville ne pouvaient ds lors se faire que par leur intermdiaire.

En prsence d'une situation aussi dlicate que complexe, le gouverneur, pouss par
les vnements, ne put mieux faire que de s'lancer dans l'arne de la vie kabyle
pour prendre une part active dans la politique locale du pays. La question des
ofs attira plus spcialement son attention; et, ses interventions auprs des
chefs de clan ne lui donnrent jusqu' prsent que d'excellents rsultats.

Tout en cultivant la haine des montagnards contre le Turc, les efforts de la


politique des Espagnols de Bougie consistaient exploiter, ainsi qu'il a t dit
prcdemment, la rivalit ancestrale et inconciliable qui existait entre les deux
grands chefs kabyles : le Zouaoui Bel-K'adhi et le A'bassi Abd-El-A'ziz.

Exploitant l'ambition et la cupidit de ces deux personnages, les Espagnols, guids


par l'intrt du jour, n'prouvaient aucun scrupule changer leur fusil d'paule.
Menacs d'tre abandonns par l'un, se prsentant avec les mains pleines, ils
trouvaient vite s'appuyer sur l'autre. Le jeu de ces sortes d'alliance tait
pratiqu, il est vrai, de la mme manire et dans les mmes conditions par le
Gouvernement turc. Le jeu se faisant sur la tte du Kabyle, les scrupules
d'honntet, n'taient point de mise pour les conqurants et envahisseurs.

141

Tel tait le systme d'quilibre trs fragile, mais ncessaire, qui permit aux
Espagnols .de se maintenir aussi longtemps Bougie, te la Bahdja des
montagnards, la perle qui fut l'orgueil des princes h'emmaclites.

Triste et humilie de cet tat d'esclavage auquel elle se voyait rduite, Bougie,
manquant d'air, ne demandait cependant qu' changer de situation. En attendant, sa
vie d'esclave et de prisonnire affaiblissait chaque jour ses forces.

Si la jalousie, la dsunion des deux chefs kabyles assuraient le maintien des


Espagnols Bougie, ceux-ci ne se faisaient cependant aucune illusion sur le sort
que l'avenir leur rservait. Leur influence morale et politique dclinait chaque
jour auprs des montagnards dont ils n'avaient d'ailleurs jamais su s'attacher les
sympathies; aussi, ds que le moindre incident se produisait, c'tait la. menace
d'une rvolte et l'arrive des contingents des tribus avoisinantes qui prenaient
les armes et. qui venaient les provoquer au pied mme de leurs remparts.

Les dfaites successives, subies Alger par les armes de leur nation, ne
pouvaient videmment que diminuer le prestige de leur force et rendre leur position
Bougie des plus intenables. Sans l'intervention d'un secours immdiat, un nouveau
dsastre restait donc invitable. ;

La place, sans approvisionnements ni ressources d'aucune sorte, la garnison menace


de la famine, ne pouvait tenir plus longtemps.

Cependant, de l'autre ct d la mer, la situation lamentable des colonies


espagnoles d'Afrique et particulirement de Bougie proccupait, bien des esprits,

142

Pour remdier cet tat de choses, on pensa, en Europe et surtout en Espagne,


qu'une grande expdition contre les ctes barbaresques s'imposait.

*On ne larda pas, en effet, apprendre qu'un vnement important, prpar de


longue main, allait se produire. La papaut en tte prchait, tout en ramassant de
l'argent par des qutes faites travers l'Europe, la guerre sainte; c'tait une
nouvelle croisade dclare contre les Infidles et Barbares d'Afrique.

Voulant tre srs du rsultat, les Espagnols, les premiers intresss la russite
de l'entreprise, ne mnagrent ni leur argent, ni leurs intrigues pour atteindre
leur but. Semant l'or pleines mains en Afrique, ils intrigurent, achetrent des
neutralits, signrent des traits dont la plupart ne furent pour eux que des
alliances alatoires et onreuses. Aveugl par sa richesse et le fanatisme,
l'arrogante Espagne croyait qu'avec son or et sa croix elle pouvait tout oser pour
obtenir satisfaction des peuplades de la Berbrie.

Pendant cinq annes conscutives, une propagande effrne fut faite clans toute la
Chrtient. Sur les places publiques, dans les glises, on priait, on faisait des
qutes, on enrlait pour la grande expdition que l'empereur Charles-Quint allait
lui-mme entreprendre contre les barbares et infidles d'Afrique.

Les Algrois, signals particulirement la colre du public et de l'Empereur,


devaient tre les premiers chtis dans cette grande entreprise de purification
et de chtiment .

De tout cela, les Turcs d'Alger, tout en prenant les prcautions ncessaires, ne
s'effrayaient pas outre mesure; de son ct, le montagnard, fascin par les
richesses offertes, recevait et attendait' avant de se prononcer, la suite des
vnements. Dans tous les cas, il ne voulait tre la dupe de personne.

143

Toutefois, ds l'arrive des escadres dans la taie, Bel-K'adhi, selon la promesse


faite aux Espagnols, se tint, dit-on, prt participer la prise d'Alger; on
ajoute mme qu'une arme de 2.000 fantassins kabyles escorte d'une nombreuse
cavalerie, devait, sur un signal donn, prter son concours; selon le plan prvu,
Bel-K'adhi devait, dbouchant par le col des BeniAcha, se jeter sur la Melidja et,
continuant sa manoeuvre, aller menacer la ville en l'attaquant par les hauteurs du
Sahel (1).

(1) Hado qui relate tous ses dtails, extraits sans doute d'un document crit, ne
se doute pas de toutes les erreurs contenues dans ces quelques lignes :

Tout d'abord, le rle attribu, ici, Bel-K'adhi, lors de l'expdition de Charles-


Quint contre Alger, nous parait plus que fantaisiste. Il n'est pas admissible qu'en
effet le Djurdjura, qui lutte depuis des annes pour dlivrer Bougie des mains des
Espagnols, ait en pareille circonstance, accept verser le sang de ses enfants
pour ces mmes Espagnols pour lesquels il n'avait, d'ailleurs jamais eu que du
mpris et de la haine ; avec son intervention en faveur d'ennemis depuis longtemps
abhorrs, il serait donc en contradiction catgorique avec ses propres sentiments.

Hado, de qui nous tenons les renseignements cits ci-dessus, a eu tort de prendre
la lettre ce qu'il a, peut-tre, lu dans quelque document. Que Bel-K'adhi,
achet, ait pris l'engagement, mme par crit, de fournir son concours au moment
voulu, c'est possible et c'est mme indispensable pour toucher la prime promise en
paiement de son intervention. Mais Bel-Kadhi, qui n'tait pas Le Djurdjura, ne
pouvait se prsenter au col de Beni-Acha avec 3.000 fantassins et presque autant
de cavaliers kabyles.

En l'occurence Bel-K'adhi s'tait jou de la navet espagnole, en lui soutirant,


par supercherie, son or. Le Djurdjura ne pouvait tre complice de cette
malhonntet.

' Hado s'est abus, son tour, en croyant que l'excution de la promesse de Bel-
K'adhi, a t effectivement ralise dans toutes ses parties, car si les
montagnards taient rellement au moment du dsastre, aux environs de Matifou, la
vue de taut de richesse, rien ne les aurait empch de s'approcher de la plage de
l'Harrach et de recueillir et piller les riches paves des escadres choues sur la
cte de Fort-de-1'Eau et d'Hussein-Dey.

Cependant selon l'opinion gnrale des vrivains la compromission de Bel-K'adhi


avec les Espagnols ne prsente aucun doute. Nous verrons, aprs le dpart des
Espagnols, Alger diriger une colonne expditionnaire contre la Kabylie accuse
d'avoir pactis avec ces derniers. Bel-K'adhi apparemment coupable, abandonn par
la masse kabyle, sera chti et vaincu, oblig de s'humilier devant les Turcs.

44

Ce fut le 20 octobre 1541, qu'une imposante escadre vint jeter l'ancre dans la baie
d'Alger; et le 23, le dbarquement d'une trentaine de mille hommes s'effectua sans
encombre sur la plage d'El-Harrach.

Ce qu'il advint de cette affaire, nous le savons : les Espagnols et leur Empereur,
prs du succs final, subirent l'chec le plus terrible. La flotte la plus
importante qu'on n'et jamais vue, fut anantie par une horrible tempte qui dura
deux jours (24-25 octobre).

L'Empereur, qui assista impuissant la droule de son arme et au pillage des


paves de son escadre, s'embarqua Matifou; le 26 octobre, il fil mettre la
voile et s'loigna de la cte maudite.

la nouvelle de ce dsastre, le prudent Bel-K'adhi, dont l'arrire-garde des


contingents campait, dit-on, au col des Beni-Acha, se retira prcipitamment dans
ses montagnes, d'o il aurait, parat-il, envoy quelques approvisionnements aux
dbris de l'arme expditionnaire, rfugis Bougie.

Ce secours, accord en pareil moment, aux Chrtiens, ne pouvait videmment


qu'irriter les Turcs contre les Zouaoua (?) dj compromis. Le vainqueur des
Espagnols Il'assan gha, qui n'ignorait rien de toutes ces compromissions, ne
pouvait mieux faire que de demander la Kabylie de lui rendre compte de sa
conduite.

Il leva donc une colonne avec laquelle il se prparait aller lui-mme chtier le
roi de Koukou . Voici les renseignements que le franciscain Hado nous fournit
sur cette campagne, qui amena sans combat la soumission de Bel-K'adhi : . '

m -

Le printemps venu, il (H'assan Agha) partit d'Alger, la fin d'avril 1542,


avec trois mille Turcs, arms de mousquets, deux mille cavaliers mores et arabes,
<( mille fantassins mores et douze canons monts sur afft, la plupart de petit
calibre.

Le roi de Koukou, se voyant infrieur en force, n'osa pas accepter le combat et


fit sa soumission ; il donna une grosse somme d'argent et une grande quantit
de boeufs, de chameaux et de moutons ; il s'engagea en outre payer un tribut
annuel, ce que ni lui, ni ses prdcesseurs n'avaierit iamais voulu faire et
donna en otage son fils et hritier g de <( quinze ans, nomm Sidi-Ah'med ben El-
Cadi, de sorte que assan-Agha revint Alger sans avoir combattu. (1) .

' Abandonn par les Zouaoua et humili par les Turcs, Bel-K'adhi paya donc bien
cher son imprudente politique.

Mais arrtons-nous un instant sur les passages du trait ci-dessus : ils sont des
plus intressants, quant l'tat d'me de la Kabylie, tant l'gard des Turcs que
des Bel-K'adhir.

Tout d'abord remarquons que cette dmonstration ne manqua pas d'importance,, non
seulement par le rsultat obtenu, mais par l'effectif engag. Les batteries
d'artillerie emmenes avec la colonne, ne pouvaient que produire sur les
montagnards l'effet voulu; la perspective de voir leurs villages dtruits et
incendis de loin ne pouvait, en effet, leur inspirer que de l'inquitude et de la
frayeur.

(I) Voir Histoire des Rois d'Alger , page 65, par Hado, traduction de Grammont.

146

D'autre part, malgr son tempramment belliqueux, la Kabylie, se sachant fautive


et mme coupable, eut dans cette circonstance la sagesse de conserver son calme, en
manifestant ses rserves devant les Turcs.

Sans doute impressionne par une force aussi imposante que celle de l'arme turque,
reconnaissant ses torts et confuse de s'tre compromise avec les Espagnols, elle ne
put que baisser les armes et se dsintresser du sort de Bel-K'adhi.

Bel-K'adhi lui-mme, dont la conscience ne devait pas tre tranquille, loin


d'opposer de la rsistance, ne chercha qu' se faire pardonner ses errements.
Accompagn des principaux notables des tribus menaces, il se prsenta aux Turcs et
demanda voir le dey Hassangha. Introduit auprs du chef turc, il plaida sa cause
et regretta sa' faute ; il sollicita l'Aman ; le pardon, qui lui fut accord,
le mit ds lors, sous la tutelle directe des Turcs.

Dans le trait sign, un tribut annuel et une contribution de guerre, payables en


espces el en nature, furent imposs Bel-K'adhi, comme amende qu'il devait payer
pour s'tre gravement compromis avec les Espagnols, ennemis acharns des musulmans.

Outre le tribut, signe de soumission, dans la clause qui fixe le genre d'amende qui
lui a t inflige, nous trouvons que, parmi les animaux livrs, il y avait un
certain nombre de chameaux dont l'habitat est gnralement limit aux Hauts-
Plaleux.

Cette mention de ce genre de ruminant est une preuve que la Kabylie en possdait et
que l'levage de cet animal tait, en effet, depuis trs longtemps, pratiqu par
les parties basses du Djurdjura (H'amza,

147 ;

Isser et Sebaou). Connue et utilise, jusqu' nos jours, par les montagnards, cette
excellente bte de somme n'a disparu de ces rgions qu'avec l'arrive en Kabylie de
la locomotive (1884-1886).

L'intrt du document sign par Bel-K'adhi en 1542, ne s'arrta pas ce petit


dtail conomique.

La clause du trait qui spcifie le nom et les litres 'du jeune personnage livr
comme otage mrite galement d'tre retenue, car cela intresse la famille des
princes de Koukou.

D'autre part, si le vrai nom du chef de Koukou, que certains crivains dsignent
encore faussement sous le nom d'Ah'med ben El-K'adhi , n'est pas mentionn,
particulirement par Hado, il y a lieu de. croire que ce personnage ne pouvait
tre que celui dont nous avons dj parl, c'est--dire Sidi El-H'aoussin, frre et
successeur de Sidi-Ah'med, mort assassin, en 1527 (1).

(1) Sur cette date, comme sur bien d'autres, les auteurs algriens ne sont pas
d'accord. M. Berbrugger, en outre, porte l'assassinat de Bel-K'adbi la date de
1523. Cependant, si Khar-Eddin est tenu loin d'Alger, aprs sa dfaite des Isser,
qui a lieu en 1520, pendant sept ans, son retour de Tripoli n'a pu s'effectuer
qu'en 1527, anne pendant laquelle Sidi-Ah'mcd ou El-K'adhi a cl assassin. La
date de 1523 ne pourrait donc tre accepte, ni pour noter le dpart des Zouaoua
d'Alger, ni pour marquer l'anne de dbarquement de Khar-Eddin en Kabylie,

Le retour de Khar-Eddin, la mort de Sidi-Ah'med ou El-K'adhi et la fin du rgne


des Zouaoua Alger sont des vnements qui se sont produits quelques jours
d'intervalle. La date de 1523, que nous donne Berbrugger, est donc fausse, moins
que les Bel-K'adhi n'aient sjourn Alger que trois ans, au lieu de sept ans. Ce
qui est peu probable, car la date 1527, marquant le retour de KharEddin Alger
semble indiscutable pour tous les historiens de Barberousse.

Quant au nom 'hmed, donn au fils de Sidi-El-H'aoussin, il n'y a l qu'une


similitude de formes et non de personnages. Comme tous ceux qui ont crit sur les
Bel-K'adhi ne parlent que 'Ahmed ou El-K'adhi, la confusion des deux personnages,
quoique

148

Le jeune homme, fils et hritier , emmen Alger comme otage et qui porte
galement le nom de son oncle le dfunt, devait en ralit se dnommer Sidi Ah'med
ou El-Haoussine naih El-K'adhi. Il y a donc dans l'esprit des diffrents auteurs
une confusion de noms qu'il convient de faire disparatre. Prciser les noms des
personnages de Koukou est un point qui nous parat primordial dans l'histoire de
Bel-Kaclhi.

Pour ce faire nous proposons, pour plus de prcision, de dsigner les principaux
princes connus jusqu' prsent, de la famille Bel-K'adhi : Ah'med I, El Haoussin et
Ah'med II, ce dernier restant le jeune homme actuellement en otage Alger.

Ces dsignations mnmoniques, qui aident l'intelligence de notre tude,


pourraient, un jour, tre utiles la composition de l'arbre gnalogique des Bel-
K'adhi, qu'il serait intressant d'arriver dterminer dans tous ses lments.

En attendant que des recherches plus scientifiques et plus fructueuses soient


faites dans ce sens, nous sommes heureux de dire ce sujet que le rsultat de nos
propres efforts nous a permis cle combler quelques vides qui taient de srieuses
lacunes dans l'histoire gnalogique et politique des princes de Koukou.

ReA'enons. mai.ntena.nl l'expdition militaire de H'assan-Agha. ce sujet, il


aurait t bien intressant pour nous, ne serait-ce que pour l'histoire locale,
d'avoir un peu plus de dtails et de prcisions sur :
vivant des poques diffrentes, est permise, Un lecteur non avis pourrait
aisment conclure qu'il y a eu un premier Bel-K'adhi qui aurait vcu prs de deux
sicles ! Ce qui serait naturellement une absurdit. ^ C'est cependant ee que nous
constatons dans tous les crits relatifs aux Bel-K'adhi, o tous les princes sont
indistincter ment dsigns sous l'unique nom 'Ah'med ou El-K'adhi.

149 ^

1 L'itinraire suivi par la colonne turque envoye en Kabylie, au mois d'avril


1542.

2 Le nom du lieu o H'assan-Agha avait dress son camp pour recevoir la soumission
de la dlgation kabyle, accompagne de Sidi-el-If aoussin ou El-K'adhi.

Il est sans doute facile, par des conjecturs, de donner une rponse plausible aux
questions poses. La large plaine des Isser tant facilement abordable, soit par le
littoral, soit par le col des Beni-cha, il peut se faire que des Isser le dey
H'assan-Agha ait pu dboucher sur le bas Sebaou et atteindre la rgion de Dellys,
situ sur l'peron occidental de la chane Alh Djennad .

Ds cette poque, toute cette partie de la Kabylie maritime semble faire partie du
domaine des seigneurs de Koukou.

Les valles du Sebaou et de Tisser taient, d'autre pari, des rgions bien connues
des Turcs pour leur viabilit. On se souvient, en effet, que c'tait l le chemin
qu'avait pris Khar-Eddin en 1527, lorsque, revenu de Tripoli et dbarqu Dellys,
il se dirigea sur Alger, tout en bataillant avec Bel-K'adhi.

Les difficults d'accs ainsi vites, la voie suivie par H'assan-Agha pour
pntrer en Kabylie ne pouvait tre que la bonne, celle-l qui conduisait
directement dans les rgions de Dellys. Ce dernier point facilement abordable par
terre ou par mer, sa prise de possession, par un coup de main, ne put que produire
l'effet voulu ; aussi l'apparition soudaine de H'assan avec ses fortes colonnes
impressionna la Kabylie et obligea Bel-K'adhi, directement menac, dposer les
armes et sans combat solliciter ce l'aman .

Les Turcs ayant obtenu pleine satisfaction levrent le camp et s'en allrent sans
abuser de leur victoire. Ce dpart de l'tranger fut srement un soulagement pour
le coeur du Kabyle. Le prestige de son indpendance a t une fois de plus sauv,
car les humiliations du trait impos ne louchaient en somme que les BelKadhi et
quelques-uns de leurs partisans, car ds la mort de Sidi-Ah'med, la Kabylie tait
dj divise en deux clans ou ofs.

Cependant le retour de H'assan-Agha Alger fut joyeusement ft par tout le monde.


La soumission de la Kabylie, obtenue sans effusion de sang, produisit un effet
moral des plus considrables. Le trait qui respecta les biens et les liberts du
montagnard fut habile et considr comme une oeuvre politique assez adroite pour
l'influence turque en Kabylie. L'adversaire qui n'abuse pas de sa force n'est pas
un ennemi.

En attendant, les effets immdiats de la paix avec le Djurdjura ne tardrent pas


se faire heureusement sentir clans l'activit commerciale de la ville d'Alger.

D'autre part, les Bel-K'adhi tant momentanment musels, les Turcs, dlivrs de la
menace kabyle, eurent toute libert d'action pour diriger leurs efforts sur
d'autres points de l'Algrie, particulirement sur la Hodna et le Zab, ensuite sur
Tlemcen et mme sur Fez, contre le Sultan du Maroc.
Dans toutes ces expditions, tant que Bel-K'adhi resta l'alli des Turcs, le
concours des contingents kabyles fut des plus prcieux pour la russite de leurs
entreprises. Le gouvernement d'Alger, satisfait de leurs services, ne manqua pas,
chaque fois, de leur accorder en rcompense tous les encouragements moraux et
matriels qu'ils mritaient. Par leur bravoure et leur fidlit, les Zouaoua se
distinguaient et raffermissaient ainsi l'autorit du pouvoir central.

161

La Rgence, ainsi soutenue et nergiquement administre, ne souffrit pas trop des


troubles malsains qui l'agitaient. A Alger, la discipline impose par H'assan-Agha
aux diffrents services de la Marine. et de l'administration de la Milice empchait
le moindre dsordre de se produire dans la rue, comme dans les marchs de la Cit.

Le bon esprit rgnant partout, bientt les bienfaits 1 de l'ordre et du travail se


firent sentir dans tout le royaume.

Les tribus dgages de l'oppression qui les teignaient se dvelopprent. Les


montagnards, ayant trouv pour exercer leur activit s'employer ailleurs, le
Pjurdjura lui-mme semble avoir eu un moment de caime et de prosprit.

Dans ce bien-tre gnral, le gouvernement turc, heureux de! cet tat de choses, ne
put que se fortifier et asseoir dfinitivement son autorit.

Offrant toutes les garanties voulues pour la scurit des biens et des personnes,
Alger devint le dbouch par excellence de la Kabylie, qui y apporta, avec ses
excellents produits, ses bras vigoureux et habites. Ce fut alors pour la capitale
des Barberousse une re nouvelle de prosprit et de grandeur dont les bienfaits ne
manqurent pas de rejaillir sur les Bel-K'adhi, devenus maintenant les conseillers
et amis intimes du pacha d'Alger'.

Profitant de cet tat de choses, les Bel-K'adhi, qui taient alors bien en cour,
auprs du gouvernement . d'Alger, ne perdirent pas l'occasion d'tendre et de

152

raffermir leur autorit sur la Kabylie du Djurdjura ; mais leurs ambitions ne


s'arrtaient pas l. Il y avait pour eux, outre des ambitions satisfaire, des
rivaux vaincre.

Voyant leur influence toujours contrebalance, dans l'Oued-Sah'el et jusque dans le


Guergour, par celle des seigneurs des Beni-Abbas, ils cherchrent briser une fois
pour toutes, cette rsistance qui s'enttait s'opposer l'extension de leur
autorit. Grce leurs intrigues, ils dcidrent les Turcs porter la guerre dans
le pays de leur concurrent et adversaire, Abd-elAziz, accus publiquement d'tre
l'alli et le soutien des chrtiem de Bougie.

Vers 1553, la guerre fut virtuellement dclare au cheikh des Beni-Abbas, qui,
depuis longtemps, s'attendait cette agression.

En 1554, aprs le retour de Salah'Raes, revenu de Fez, o il tait all remettre


sur son trne un prince mniride, la question de la reprise de Bougie fut de
nouveau agite. La prsence des Espagnols dans cette ville restait, en face du
dveloppement de la puissance des Turcs en Berbrie, une gne, une anomalie que les
montagnards, les premiers, ne demandaient qu' faire disparatre.

Aussi, lorsqu'en juinjL557^ la nouvelle de l'expdition contre' Bougie fut connue,


toute la Kabylie en liesse prit les armes et sous les ordres de Bel-K'adhi, se
dversa sur la rgion "de la 'Soummam, tandis que des galres turques, transportant
de l'artillerie et des munitions, partaient d'Alger et mouillaient bientt dans le
golfe de Bougie (1).

(1) La flotte d'Alger absente n'a pas, en ralit, particip la prise de Bougie ;
jointe celle de -l'amiral franais Paulin de la Garde et de Drngut, elle faisait,
en ce momennt, la chasse dans la Mditerrane aux navires de Philippe II, roi
d'Espagne.

Pendant l'expdition de Bougie, le gros de la flotte algroise tait en effet


occupe ailleurs ; faisant une croisire dans le golfe du

153 --

Descendu terre, Salah'Raes se mit aussitt organiser , avant l'attaque


gnrale, les prparatifs d'investissement de la place. Le dbarquement et la.mise
en batterie de l'artillerie qu'il fallut traner et bisser sur les hauteurs
dominant la ville, prirent un temps infini.

v Le 15 septembre, les assigeants satisfaits des positions acquises, commencrent


enfin ouvrir le feu auquel les batteries espagnoles essayrent dT'rpondre; mais,
devant le tir plong et meurtrier des batteries turques, dominant la place, la
rsistance y devint bientt impossible.

. Par des brches largement ouvertes, des assauts contre la ville furent donns.
Aprs avoir pris successivement le Bordj-Moussa et le Bordj-Abdr-El-K'ader, les
Turcs s'attaqurent la Casba o les derniers dfenseurs de la place s'laienl
rfugis et barricads.

Le canon des assaillants y eut bientt pratiqu des brches et un autre assaut
allait tre donn,"lorsque Don Luis de Pralta, gouverneur de la plac, jugeant
toute rsistance inutile, se rendit (27 septembre 1555).

Le sige, avec un feu d'enfer et des corps corps terribles, dura donc une
douzaine de jours. Mais, de Bougie depuis longtemps en agonie, ses nouveaux matres
ne trouvrent qu'un cadavre au corps mille fois dchiquet.

Lion, elle participait l'attaque de la Corse pour le compte du roi de France,


Henri II.

H ne restait donc Salah'Raes gure de btiments sa disposition. Durant son


expdition contre Bougie il ne put disposer que de a deux galres, d'une barque et
d'une caravelle on Satic franaise, pour transporter 12 canons de gros calibre,
2 trs gros pierriers et beaucoup de vivres et de munitions y>. ^'(VoirHado,
Rois d'Alger , traduction et annotations par de Grammont, page*93).

154

Le commandant, son officier d'tat-major et 120 hommes de leurs compagnons, les


seuls survivants qui restaient de la malheureuse garnison, eurent les honneurs de
la guerre : ils furent mis en libert et renvoys en Espagne, o, nous dit de
Grammont, le brave Louis de Pralta et ses compagnons, injustement accuss de
lchet par le Gouvernement espagnol, furent reus avec mpris par leurs
coreligionnaires (1).

Ainsi se termina la domination espagnole Bougie, dont l'illustre capitaine Pedro


de Navarro avait, ds l'anne 1510, fait la conqute. Pendant les 45 ans de
possession espagnole, la pauvre ville, constamment maintenue en tat de sige et
sur le qui-vive, ne put gure se dvelopper et prosprer.
Dj affaiblie par une longue priode de souffrances de toutes sortes, la dernire
preuve, qu'elle venait de subir, lui enleva le peu de souffle qui lui restait :
les douze jours de lutte infernale ne laissrent de la ville que le nom.

Aussi, quand les Turcs y entrrent, ils n'y trouvrent que la mort et des ruines.
Mais, sous le baume vivifiant qu'est la libert, Bougie, dbarrasse de ses

(1) Voir les dtails sur l'attaque et la prise de Bougie dans l' Histoire des Rois
d'Alger , par de Grammont, et dans Revue Africaine, 1877, page 279 et suivantes.

La perte de Botigie, due l'incurie du Gouvernement espagnol cota, dit Hado,


bien cher Don Alonzo de Pralta, auquel le Roi d'Espagne fit couper la tte Ce
crime abominable, commis sur {a personne du dvou et brave de Pralta, marque
nettement le degr d'aberration de la trs catholique Espagne, qui ne trouva rien
de mieux que de faire expier, au plus honorable de ses capitaines, une foute
commise par ses gouvernants.

Mais l'Histoire qui n'admet pas de pareil dni de Justice, innocente et honore de
Pralta, qui, malgr des privations et des embches de toutes sortes, a su pendant
40 ans, au milieu des tribus les plus belliqueuses, tenir ferme et. haut le drapeau
de son pays.

155

chanes d'esclave, allait, grce l'activit de ses habitants, grce sa


situation gographique et la beaut de ses sites, renatre et retrouver sa vie de
libert et de prosprit.

Bougie, effaant les ravages de la guerre et de nouveau embellie, saura se faire


aimer.L'excellence de son port el les richesses de son pays lui permettront
facilement de reconqurir, avec sa beaut, sa rputation de cit florissante : Sa
prosprit grandissante sera telle qu'elle formera un solide appoint pour le
dveloppement de la richesse et de la puissance du Gouvernement d'Alger.

L'anne 1555 reste donc une date mmorable qui marque la conqute la plus srieuse
que les Turcs aient faite non seulement sur les Espagnols, mais aussi sur le
Djurdjura dont le moral a t agrablement impressionn au profil, du prestige
turc.

L'expdition qui dura deux mois et qui donna les rsultats que l'on connat, tant
termine, les Turcs quittrent Bougie o Salah'Raes, en partant, laissa \400
hommes de garnison, sous le commandement "d'un Turc nomm Ali Sardou, qui fut
charg de rtablir l'ordre et la scurit dans la ville. Bougie rgnre, tout en
restant sous la domination turque, ne perdit point, dans sa restauration, avec ses
oliviers et ses chemins montants, son caractre et son originalit de cit purement
kabyle, cachet qu'elle conserva travers les sicles jusqu' nos jours.

**

La nouvelle de la victoire de Bougie fut l'occasion d'une joie gnrale dans toute
la Berbrie, qui ne put s'empcher de reconnatre et d'admirer la valeur guerrire
et organisatrice des Turcs. Si la dlivrance

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de Bougie permit aux Turcs de s'attribuer de nouveaux titres de gloire, la reprise


de ce port dgag de l'treinte espagnole ,provoqua clans tout le Djurdjura le plus
grand des enthousiasmes.

Bougie reconquise, le montagnard dlivr du cauchemar du voisinage des chrtiens se


sentit plus l'aise. La profonde blessure qu'il portait sur son flanc depuis 45
ans allait bientt se fermer. La plaie cicatrise, sa robuste sant retrouve sera
une garantie srieuse pour l'avenir de sa libert et de son indpendance.

Ce succs fut donc, pour la Kabylie entire, un heureux vnement que les Bel-
K'adhi ne manqurent pas d'exploiter, eux aussi,' pour rehausser leur prestige et
consolider leur fortune.

Ce fut eux, en effet, que l'administration des territoires de Bougie fut confie.
L'attribution de nouvelles tribus l'alli, au collaborateur de la dlivrance ,
ne pouvait, certes, qu'augmenter la toute-puissance du Sultan de Koukou et
mettre, ds lors, son rival des Beni-Abbas, dans l'impossibilit d'opposer la
moindre rsistance au dbordement, l'envahissement par les Zouaoua, des riches et
vastes rgions de l'Oued-Sah'el. Le domaine des Bel-K'adhi, soutenus par les Turcs,
se. trouva donc, ds le milieu du XVIe sicle, tant par l'tendue de sa superficie
que par la densit de sa population, assez important pour exercer dsormais u-ne
influence directe sur les destines d'Alger ou de Bougie. Guela'a humilie, Koukou
rgna.

Les Bel-K'adhi furent, ds leur avnement, en Kabylie, de puissants et redoutables


seigneurs avec lesquels il fallait compter.

Leur pouvoir s'exerait effectivement sur toute la Kabylie maritime, y compris ses
valles. Les Turcs n'y avaient de reprsentants qu' Dellys et Bougie, et

157 -

encore, l'autorit de ces agents ne dpassaient gure les portes de leur cit. Sur
tout le reste du territoire kabyle, Bel-K'adhi restait le seul matre des tribus
soumises son influence.

Du fait de cette extension, il tait certain que les responsabilits qui


incombaient l'administrateur d'un tel territoire ne pouvaient tre que des plus
lourdes. Pour exercer une autorit effective sur le Sebaou et l'Oued-Sah'el, c'est-
-dire sur les deux Kabylies, et pour se maintenir la tte d'un tel pouvoir, il
fallait certes non seulement de l'intelligence, mais des qualits administratives
et diplomatiques toutes spciales; imposer l'ordre sans provoquer la rvolte,
rendre la justice et faire respecter le principe de l'autorit sans froissement,
sans tyrannie, c'tait une tche, une ambition laquelle le premier Ah'med ou El-
K'adhi pouvait seul prtendre.

Outre les difficults d'administration que prsentaient les turbulentes tribus


kabyles, il fallait aussi veiller sur les embches et turpitudes de la politique
turque contre laquelle il convenait de se tenir constamment en garde pour ne pas
tre culbut la premire occasion.

Or, au point de vue kabyle, Sidi-el-Haoussin, sans tact, gris par le succs, ne
sut pas toujours tre la bailleur de sa tche, de son rle de grand chef du
Djurdjura. Dans ses relations avec la population, il oubliait que ses allures de
Beiglierbey ne pouvaient convenir au caractre susceptible et fier du montagnard.

Manquant de souplesse et de tact, il lui arriva souvent, par des gestes maladroits,
de froisser l'amourpropre et la fiert de ses administrs. L'individu ainsi brusqu
se cabrait et de toute son me en rvolte, s'ap-

158
prtait riposter. Mais, dans ce, conflit avec l'autorit, c'est--dire avec la
force, le ls, se sachant trop faible pour se dfendre contre les menaces de la
coercition, faisait alors appel la protection des siens et de ses amis. Sa
famille intervenait et bientt c'tait le village, la communaut, c'tait tout le
Toufiq qui se trouvait entran prendre fait et cause pour celui de ses membres
offenss. L'autorit du seigneur rpondant par un coup de force, c'tait enfin la
tribu entire, blesse dans sa dignit, qui se soulevait et prenait les armes
contre le tyran.

Il arrivait qu'un pareil conflit, souvent provoqu par le manque de tact,


n'entranait pour le prestige de BelK'adhi que des consquences fcheuses. Avec son
rgime autoritaire, la famille des Bel-K'adhi ne pouvait conserver longtemps
l'estime et les sympathies des populations soumises son administration. Le
caractre fier et indpendant du Zouaoui ne pouvait videmment se plier devant les
exigences d'un rgime fodal auquel Sidi- El Haoussin cherchait imposer
l'esprit minemment rpublicain du vieux Djurdjura. D'o le conflit dont les
consquences ne pouvaient que nuire au prestige des Bel-K'adhi.

Pendant que le seigneur de Koukou, commettait "dans l'administration des tribus


toutes ces maladresses, celui de Guela'a, moins arrogant, mais plus habile, aussi
prudent que rus, n'attendait qu'une occasion pour montrer aux Turcs qu'il n'tait
pas homme se laisser clipser et, encore moins, dominer par leur u suppt \ de
Koukou .

Le portrait que les crivains espagnols font du prince de Guela'a est des plus
logieux. Tandis que les bassesses et les intrigues grossires des Bel-K'adhi
rvoltaient ses sentiments comme ceux de tous les vieux

159

montagnards, les profits matriels de leurs compromissions avec les Turcs et dont
ses rivaux tiraient vanit, ne faisaient, nous disent-ils, qu'exciter le mpris
qu'il avait toujours eu pour ses vils adversaires de Koukou.

Insensible aux flatteries comme aux honneurs mal acquis, il restait l'ennemi
irrductible des Turcs; leurs menaces ne faisaient que le raffermir davantage dans
son nergie et dans sa volont de rsister, par tous.les moyens leur tentative de
corruption et de domination. Digne descendant de ses anctres, le vieux Abd-El-Aziz
resta, jusqu' sa mort, incorruptible et indomptable.

Fier et brave, ajoutent les mmes auteurs, tout acte d'honneur seul le
rjouissait; s'il ne rservait son admiration que pour ce qui tait glorieux, en
revanche, le moindre signe de lchet ne manquait pas de le rvolter. En vrai
guerrier et en homme, ayant conscience de sa dignit, les vanits malsantes
l'exaspraient l'extrme. (1).

(1) Portrait srement exagr. Nous rappelons propos de la probit et de


l'honneur des princes de Guela'a, que leur conduite avec les Espagnols de Bougie,
leur a t souvent dicte par l'intrt et l'ambition ; mais ce n'est l qu'un son
d'une cloche connue. L'histoire, qui a d'autres tmoignages que ceux de Hado, de
Marin ol et de Lon l'Africain, tous Espagnols, a le droit et le devoir d'y porter
une apprciation plus conforme la vrit et la justice, et, de dclarer, ce
sujet, que le chef de Guela'a aussi bien que son collgue de Koukou, ne s'est pas
toujours montr insensible aux gentillesses des Espagnols ni mme celles des
Turcs. Les imprcations du.vieil Abd-el-Aziz contre,ces derniers s'expliquent,
lorsqu'on pense que leur venue en Afrique, a nettement contrecarr et interrompu
ses projets chimriques relatifs une restauration possible d'un royaume hemmadite
en Algrie. S'il tait rellement anim de sentiments d'honneur et de patriotisme,
il aurait d, ds ls dbuts lutter jusqu' la mort pour dgager de la griffe
espagnole : Bougie, ville capitale, construite et habite par ses anctres. Aveugl
par Penvie et l'orgueil, fascin par les promesses espagnoles, le vieux chef de
Guela'a n'a t, en somme, que le jouet de la diplo.matie trompeuse et perfide des
agents de Madrid. Grce ses complaisances coupables, la glorieuse et fire
Bougie, le foyer des illustres princes hemmadites a, pendant prs d'un demi-sicle,
subi le joug et les humiliations du plus grand tyran de l'poque.

16

On rapporte de lui cette apostrophe cinglante adresse, en 1550, devant Tlemcen,


H'assan Corso, gnral turc, qui, au moment d'une forte action, hsitait
s'engager : Seigneur H'assan, lui dit-il schement, est-ce ainsi que vous payez
le bon traitement que vous fait le prince, sous l'ombre que vous n'tes pas
Alger, vous promener avec du brocart d'or ? (1).

La plupart des auteurs appels exprimer leurs opinions sur son caractre,
constatent que ses sentiments de grand seigneur, fier et indpendant, le tinrent
loign du faste trompeur et dgradant des cours des pachas d'Alger.

Pendant que les Bel-K'adhi s'humiliaient et signaient des traits de servage, le


chef des Beni-Abbas soutenu par une dignit ancestrale, irrprochable et glorieuse,
affectait d'ignorer le gouvernement d'Alger.

Tout en mprisant^.ses rivaux de Koukou, il n'oubliait pas en cela qu'il avait tout
craindre des meurtriers de Salim-Ettoumi; pour plus de scurit, il s'loigna
d'Alger et alla s'enfermer et se fortifier dans sa Guela'a.

Aprs y avoir plac les siens et mis en scurit ses richesses, se croyant
inabordable, sans dclarer ouvertement la guerre, il travailla et lutta par tous
les moyens contre le dveloppement de l'influence des usurpateurs d'Alger. Dans sa
haine contre les Turcs, il ne put s'empcher d'y comprendre la vieille et honorable
famille des Bel-K'adhi dont les succs devenaient de plus en plus menaants.

(1) Voir Berbrugger : Epoques militaires de la grande Kabylie, page 80.

- i6i -

Mais la fatalit aidant, les vnements ne lardrent pas lui dmontrer


l'inutilit de ses efforts et la fragilit de ses projets. Quand la chute de Bougie
se produisit, ses plans s'croulrent, ses illusions s'vanouirent ; la nouvelle de
la prise de possession de ceLle ville par les Turcs et les Bel-K'adhi lui brisa le
coeur, car il rvait sans doute de rtablir le royaume des H'emmadites ses
anctres, qui avaient fait de Bougie non seulement leur capitale, mais une ville de
beaut et d'enchantement que les potes surnommaient !a perle de la Kabylie.

Une restauration possible du royaume de Bougie fui mme une ide que la diplomatie
machiavlique de l'Espagne exploita habilement pour obtenir une alliance avec
Guela'a.

Bougie perdue pour ses allis comme pour lui, il ne restait au Roi des Labbs
plus d'espoir possible sur la ralisation de ses ambitions. Du par l'effondrement
brusque de ses espoirs, le vieux bd-El-Aziz s'enferma, dit-on, dans sa forteresse
de Guela'a, el attendit sans crainte, mais avec vigilance, la suite des vnements.

Il n'ignorait pas que, malgr sa retraite voulue, ses faits el gestes taient
troitement surveills par ses implacables ennemis de Koukou et qu' la moindre
occasion, ceux-ci ne manqueraient pas d'attirer sur lui la colre des pachas
d'Alger.
La perspective d'une guerre invitable l'obligea donc tout prvoir ; ne laissant
rien l'imprvu, il garnit ses magasins de nouveaux approvisionnements; il
consolida les ouvrages de dfense de sa forteresse et installa sur tous les points
faibles de ses frontires des postes de garde. Matre des Portes-de-Fer (Bibaii),
il obligea les Turcs n'avoir de relations avec Constanline que par umale et Rou-
Sada.

162

De la Medjana l'Oued-Sah'el, loute la confdration tait sous les armes, prte


rpondre, au premier signal d'alarme, l'appel de son chef, qui tait en vrit
aim et respect de toute la population des Ath-bbas.

Aprs s'tre assur de la force et de l'armement de ses contingents, satisfait de


ses prparatifs, il attendit sur son rocher , avec calme, l'orage dont il se
savait menac.

En juin 1557, le pacha H'assan, fils et successeur de Khar-Eddin, arriva de


Constantinople avec mission de rtablir l'ordre dans le gouvernement de la Rgence
o, depuis quelque temps, se manifestait un certain malaise.

Remis la tte du pouvoir pour la deuxime fois, H'assan chercha dgager


l'Algrie du joug des chrtiens. Ds son arrive, ses premiers jours furent
consacrs guerroyer avec les Espagnols d'Oran. Ceuxci, finalement battus
Mostaganem, en 1558, les Turcs triomphants rentrrent Alger.

Ce fut alors, que H'assan Pacha tourna ses regards vers la Kabylie, o le sultan de
Labbas continuait , se montrer rcalcitrant et mme agressif. Dans ces
conditions, une expdition de rpression contre les Beni-Abbas devenait invitable.
Koukou en fut avis pour se tenir prt marcher avec ses contingents.

Ds l'anne 1559, la guerre fut officiellement dclare au seigneur de Guela'a.


cet effet, H'assan pacha leva une forte arme qui, seconde par les contingents de
Koukou, devait aller chtier les Beni-Abbas, s'emparer de leur chef et
dtruire.leur forteresse.

163

Le chikh Abd-El-Aziz, qui avait repouss toutes les tentatives d'alliance avec le
gouvernement d'Alger et qui avait mme refus une demande en mariage de sa fille
avec le pacha s'attendait depuis longtemps cette agression turque; il
n'ignorait pas que T refus oppos au fils de Barberousse, qui lui avait demand la
main de sa fille, tait une grande offense que les Turcs ne pouvaient oublier.

Aussi, prvoyant le danger et avant l'arrive de l'arms turque, il pensa aussitt


aux moyens d'assurer sa dfense. Dans un ordre de mobilisation lanc aux chefs, il
demanda en mme temps l'aide de toutes les tribus amies. Rpondant en masse son
appel, les contingents accoururent nombreux, et, quelques jours . aprs, il eut,
dit-on, sa disposition plus de neuf mille hommes, dont quatre mille fantassins
furent arms de mousquets.

Les fortifications organises, les commandements des diffrents postes dsigns, il


attendit firement l'arrive de ses adversaires qui ne tardrent pas se montrer
dans la valle de l'Oued-Sahel.

Bientt des rencontres, dans la valle, entre Turcs et Beni-A'bbas, se


produisirent, et, ds les premiers chocs, obligrent ceux-ci, dbords par le
nombre, reculer sur leurs montagnes. bd-El-Aziz intervint, et ranimant ses
troupes, il parvint, par des manoeuvres habiles, chapper l'ennemi; accompagn
des plus -braves de ses guerriers, il alla se retrancher dans sa forteresse de
Guela'a o les Turcs vinrent bientt le tenir assig. Install sur son rocher
inaccessible, AbdEl-Aziz, profitant des nombreux accidents du pays, employa, ds
lors, la gurilla ou guerre d'emb'uscade, genre de combat destin dcourager
et puiser les forces des assigeants,.

12

164

Dans cette guerre de surprise et d'usure, la lutte s'engagea avec acharnement


autour de Guela'a; les deux adversaires luttant de courage et de bravoure, chaque
rencontre ne manqua pas d'tre des plus meurtrires, surtout pour les Janissaires,
peu habitus ce genre de combat.

Toujours la tte de ses contingents, le brave et fier Abd-El-Aziz rsistait


toutes les attaques turques; bien plus, le succs final allait couronner ses
efforts, lorsque, dans une charge la tte de sa cavalerie, une arquebusacle lui
perforant la poitrine, l'abattit pour toujours.

Ce fut donc les armes la main que le vnrable vieillard trouva la mort qui eut
lieu en octobre 1560.

Biais les Turcs, qui croyaient, la suite d'un lger flchissement dans les rangs
des Kabyles, dj tenir la victoire, ne purent, malgr ce malheur, avoir raison de
la bravoure et de la tnacit des montagnards. La perspective de perdre leur
libert et de tomber sous le joug de leurs ennemis, les rendit intraitables.

Sous la conduite de Sidi Amok'ran , frre de leur aim et respect chef, ceux-ci
rallis, entrans et admirablement retranchs dans leur forteresse, rsistrent
aux assauts multiples des assaillants.

Finalement, les Turcs, fatigus par une campagne aussi dure et se voyant galement
menacs par les intempries de l'hiver, se virent obligs d'abandonner le sige et
de retourner Alger, non sans avoir commis dans leur retraite, quelques ravages
sur les territoires: des tribus traverses. Vers dcembre 1560, la colonne
expditionnaire, rappele, fut de retour Alger. (1).

(1) Voir Hado Histoire des Rois d'Alger, trad. de Grammont page 119 et
suivantes. Au sujet de la date 1560 que noas donnons pour marquer et

165

En somme, cette campagne, qui cota tant de vies et d'argent, ne donna aux Turcs
aucun rsultat, puisque les Beni-Abbas conservrent, comme par le pass, leur
libert el leur indpendance. B|en. plus, outre le sang rpandu si gnreusement
pour la dfense de leur montagnes, les avanies commises par le Turc sur les
personnes et sur les biens leur rendirent son souvenir et son nom plus excrables
que jamais. Comme on le verra, cette haine fit le jeu de la politique des Zouaoua
et plus spcialement des princes de Koukou.

L'expdition des Beni-Abbas termine, le fils de Khar-Eddin, voulant rparer, pour


le moins, l'affront et l'chec politique que venait de lui infliger la famille des
Abd-El-Aziz, il ne trouva rien de mieux, pour se laver de celte insulte, que de se
rabattre sur les BelK'adhi, dont il sollicita el obtint, la main d'une de leurs
filles.

Ds lors, Koukou, perdant son prestige d'indpendance , devenait un objet de


mfiance pour la plupart des tribus Zouaoua. Les Bel-K'adhi ainsi lis ne
pouvaient, en effet, qu'tre les vassaux serviles des Turcs, dont, la Kabylie
n'ignorait pas les vises. '

l'anne de l'expdition et la mort du chef de Guela'a, Hado, qui relate en dtail


les diffrentes phases de cette expdition, dit textuel-i lemeut : Au mois de
Septembre de l'anne suiiiantc 1559,'le roi de Labs, averti de son arrive,
descendit de la montagne avec pins de6.000 cavaliers, 10.000fantassins et plus de
1.000 "arquebusiers" etc. . . . Malgr l'quivoque de l'expression! de Hado, la
mort d'Abd-el-Aziz a, bel et bien, eu lieu.en 1560. Les Turcs n'ont donc quitt les
Beni-Abbas que vers fin Novembre ou commencement de Dcembre de la mme anne.

L'expdition aurait donc dur d<>ux ou trois mois, c'est--dire Septembre, Octobre
et Novembre. L'approche des froids de l'hiver, qui ne se font gnralement sentir
qu'a partir de dcembre, a chass les Turcs de Kabylie, et Guela'a put, une fois de
plus chapper l'treinte de l'envahisseur.

i66

Le jurdjura, se tenant sous ses rserves et presque indiffrent, laissa le mariage


se raliser et attendit, pour en juger, les effets et les consquences de ce lien
tabli entre Koukou et Alger.

En accomplissant cette alliance de sang, le pacha, en Turc bien avis, se rendait


parfaitement compte de toute la porte de son acte. Il n'ignorait pas, pour le bien
de sa politique gnrale, qu'une paix d'une certaine dure avec les Zouaoua
s'imposait, qu'une bonne entente avec le Djurjura tait indispensable, tant pour la
scurit du gouvernement que pour la prosprit commerciale et industrielle de la
capitale; la Kabylie, excellent dbouch pour les produits algrois, tait, en mme
temps, non seulement une des plus riches rgions o la marine turque pouvait
aisment se procurer des matriaux de construction, mais aussi de bons fournisseurs
de beurre, de miel, de cire, d'huile, de figues, de raisins et de btail.

Guid par ce double sentiment d'intrt conomique et politique, le pacha eut donc
raison de chercher s'attacher par un lien solide l'amiti de celte Kabylie,
ppinire de rudes guerriers et de bons producteurs. Aussi, pour rendre plus solide
et plus durable son alliance avec les Bel-K'adhi, dont les services lui taient, si
prcieux, il combina et ralisa sans difficult son mariage avec la fille du roi de
Koukou.

"^ En 1561, les fianailles furent clbres en grandes pompes. Dans la mme
occasion, il fit galement pouser, dit-on, une cousine de sa femme, nice du mme
roi de Koukou, par le fils de son grand ami, le nomm ATdjali ('ouldj-Ali),
rengat et marin des plus rputs d'Alger.

Hado, qui nous donne ces prcieux renseignements, ajoute ; H'assan envoya
chercher ces princesses par

167

une nombreuse escorte de cavaliers mores et turcs et les reut Alger avec
pompes, clbrant les noces par de grandes ftes. (1).

Cette alliance, dont la porte politique chappait au public, fut l'objet de bien
des commentaires, surtout de la part des Maures algrois; parmi les plus
malveillants, d'aucuns allaient jusqu' annoncer qu'il n'y avait l que le prlude
d'un complot pouvant permettre au pacha H'assan d'accomplir un coup d'Etat et de se
rendre matre du Divan; ils laissaient mme entendre que H'assan ben Khar-Eddin,
ainsi soutenu par les Zouaoua, ne manquerait pas de se dclarer indpendant du
gouvernement de Constantinople.

Ces bruits de complot et de trahison, habilement rpandus, finirent par prendre


consistance et inquiter les esprits les plus pondrs de la population. L'opinion
publique, habilement travaille et excite commena s'agiter et crer un
certain dsordre.

/Wait que H'assan et les Bel-K'adhi eussent le temps de dmentir de pareilles


calomnies, les Janissaires, avec leurs chefs militaires en tte, se soulevrent et
forcrent le Divan prononcer la dchance de H'assan pacha. Celui-ci, accus de
trahison fut arrt et renvoy de force Constantinople. Les conjurs, matres de
la ville, .s'emparrent du pouvoir. Le Divan, rendu impuissant, ne put que
confirmer les exactions commises par la soldatesque sur la population paisible de
la cit.

(1) Hado dit que H'assan. a fait pouser la soeur de sa femme, mcc du roi Kpnko.
Il y a l une erreur, car la femme donne ce Allouch-Ali ne pouvait tre qu'une
cousine del princesse, moins que la femme pouse par H'assan Kar-Eddin ne fut
ellemme qu'une nice et non une Elle du roi de Koukou.

(Voir Rois d'Alger page 121, traduction par de Grammont),

168

Dans cette affaire, les Zouaoua, accuss videmment d'tre les complices du soi-
disant complot, se trouvrent l dans une mauvaise passe. Aprs avoir t un moment
malmens par les Turcs, ils furent obligs en partie de rentrer dans leurs
montagnes o. ils n'avaient alors ni subir les avanies des Janissaires, ni
supporter les quolibets grossiers des Maures. N'ignorant rien de la lchet el de
la bassesse des Algrois, ils s'effacrent, en s'loignanl de la capitale, non sans
espoir de retrouver sous peu l'occasion propice pour chtier les uns et confondre
les autres de leur vilenie el de leur mensonge.

Sa mauvaise humeur passe, Alger, revenue de son erreur, ne tarda pas regretter
son geste malheureux, car Constantinople ne fut pas de son avis, et le coup de
force perptr par les Janissaires y fut svrement

.pjgi'-

Quelque temps aprs, H'assan lav des calomnies rpandues sur son compte, revint
donc Alger o le peuple, revenu . de meilleurs sentiments,attendait avec
impatience l'arrive annonce de son pacha. Aussi, la nouvelle de son retour ne
manqua pas de provoquer une grande joie, tant chez la population algroise que chez
celle de l'intrieur (1).

(1) En arrivant Alger, dit Hado, au commencement de Septembre 1562. sa venue


inespre causa un tel contctement tout le monde que les femmes elles-mmes, qui,
dans ce. pays, sont enfermes, montrent sur les terrasses pour lui souhaiter la
bienvenue par leurs cris joyeux .

(Histoire des Rois d'Alger, page 127, trad. de Grammont).

169

Soutenu par ces manifestations de sympathie gnrale, le pouvoir de H'assan pacha


reprit bientt toute son autorit; les meneurs chtis ou embarqus, l'ordre
reparut aussitt dans Alger comme dans le reste du royaume.

Ds lors, l'influence des Bel-K'adhi auprs du pouvoir central fut


incontestablement des plus grandes ; dans ces conditions, les seigneurs de Koukou
eurent la fire satisfaction de voir leur prestige tant la cour du pacha qu'
l'intrieur du pays s'panouir dans toute sa splendeur.

Les Zouaoua, dont les dlgations venues pour fliciter le pacha de son retour,
taient honorablement reues et par les ministres et par le Pacha lui-mme qui leur
promit de l'aire respecter dsormais leurs personnes et leurs biens, furent trs
sensibles l'accueil sympathique et bienveillant qui avait t fait leurs
reprsentants.

Aussi, se sachant protgs rellement contre les exactions de la soldatesque, les


Kabyles, heureux de la nouvelle situation qui leur tait rserve dans la capitale,
revinrent en masse Alger pour reprendre les places et exercer les mtiers qu'ils
occupaient dans les diffrentes corporations de la ville.

Ds lors, ayant une notion exacte de la situation honorable qui leur avait t
faite par la force des vnements, ils se sentirent, tant dans une atmosphre
meilleure, plus dgags et moins timides; dans leurs relations, tout en restant
affables et serviables, ils \ devinrent plus entreprenants et plus mordants; par 1
leurs ripostes souvent spirituelles aux insinuations I malveillantes des Maures,
ils ne manquaient pas de < faire valoir toute la-porte de leur intelligence. -

170

D'ailleurs, par leurs aptitudes naturelles, jointes leur activit, les


montagnards, dous d'une facilit d'assimilation remarquable, ne tardrent pas se
dbarrasser des allures et des manires un peu rustiques de la vie primitive de la
montagne. Perfectionnant leur tenue et leur langage, conformment aux usages et
m'oeurs des citadins, ils arrivrent bientt avoir raison du pdanlisme des
Maures et de la morgue des Turcs. D'une urbanit irrprochable, ils parvinrent,
grce leur conduite et a leur intelligence, se faire accepter partout et
acqurir une place honorable et honnte dans tous les milieux de l'activit sociale
de la grande cit.

Aussi habiles que braves ,ils s'adaptrent fous les mtiers o ils devinrent
bientt d'excellents matres. Sans parler de l'industrie et du commerce qu'ils
rendirent si prospres, ia marine turque trouva en eux des marins dont la vaillance
et l'intrpidit avaient largement contribu faire la rputation des fameux Raes
des ctes barbaresques (1).

Dans la guerre de course, consquence des Croisades et riposte aux agissements des
fameux Chevaliers de Malte et de Saint-Jean de Jrusalem (2), la Berbrie

(1) Il ne faut pas oublier, en effet, que. les frgates qui parlaient en course,
soit de Djidjelli, soit de Bougie, ne devaient avoir comme quipage que des
kabyles. Connus pour leur intrpidit et leur endurance, les montagnards durent
fournir une large part au recrutement des beh'ria pour l'armement de la marine
algrienne. A la suite d'un change de prisonniers entre Alger et. l'Espagne,
nous ferons remarquer plus loin que la plupart des esclaves musulmans, librs par
les chrtiens, taient des kabyles Zouaoua capturs dans la Mditerranne.

(2) Voir Vertot, Histoire des Chevaliers de Saint-Jean de Jrusalem, (Paris 1726, 4
volumes in-4).

171

directement menace ne put faire mieux que de se dfendre. Guide par le Turc, elle
ne mnagea pour sa scurit morale et matrielle, ni sa bourse, ni son sang.
En Afrique, l'enrlement de l'lment berbre dans les armes de terre et de mer,
comme le fit jadis Cartilage, permit aux Barberousse et . leurs successeurs de se
rendre redoutables. La flotte d'Alger n'acquit son grand dveloppement que le jour
o les services de la marine purent, avec l'aide de la Kabylie, se procurer sur
place, outre de la main-d'oeuvre et de la matire premire, des hommes pour son
armement (1).

Sous l'initiative des Turcs, d nombreux ateliers de construction furent ainsi


crs sur toute la. cte. Grce aux chantiers de Cherchell, de Djidjeli et
d'Alger, o l'on trouvait tous les spcialistes voulus, les corsaires arrivaient
sans peine, sinon y construire toutes leurs frgates de course, du moins .
rparer sur place les perles que la marine de guerre chrtienne leur infligeait.

Telles furent, en rsum, les ressources inpuisables et prcieuses que la Kabylie


fournissait aux Turcs qui, pendant plus de trois sicles se firent trs
redoutables.

(1) La fort de Tamgout des Ath-Djennad, dont l'essence principale est le chne,
zen, dut envoyer ces excellents matriaux directement aux chantiers de
construction de la Marine de Bougie et d'Alger. Par l'intermdiaire des Bel-K'adhi,
l'exploitation de cette fort parles Turcs pourrait bien dater de l'poque de
Khar-Eddin, le premier qui donna toute l'extention voulue aux attliers de
Djidjeli et de Cherchell ; ces deux ports kabyles jouirent pendant longtemps d'une
certaine rputation qui leur permit d'atteindre par celte industrie une grande
prosprit; outre les nombreuses galres de course qui sortaient de leurs
chantiers, leurs positions gographiques furent, pour les raies, deux magnifiques
postes de guet et de refuge dans la Mditerranne. Aussi ces deux ports furent
parmi les nids de pirates, ceux que les marines europennes redoutaient le plus.

__ 172

Nous verrons que cette situation exceptionnellement avantageuse permettra aux


marins des ctes barbaresques de possder et d'armer des flottes avec leurs propres
moyens. Ds le XVI 0 sicle, Alger ainsi soutenue, prend de l'importance et dvient
le point de ralliement de tous les Raies de la Mditerrane. Suivant l'exemple des
Barberousse, toute une pliade de marins aussi rputs les uns que les autres, s'y
est forme et a su par son activit et. sa bravoure, rpondre avec honneur et
gloire aux haines et aux ambitions des ennemis de l'Islam et de ses allis.

Ce fut ainsi que la marine algrienne, presque l'apoge de sa puissance, porta de


rudes coups aux successeurs de Charles-Quint. Suivant le mot d'ordre de
Conslantinopie, alors amie de la France, elle se fil; plus d'un sicle la
protectrice dsintresse et active de la marine franaise souvent, menace par les
formidables flottes de ses ennemis.

Aurole de gloire et gorge de richesses, la capitale des Barberousse ne put ds


lors que se fliciter de la collaboration active et intelligente de la Kabylie.

Sous l'nergique el. habile administration de Iassan Khaji-Ecklin, qui sut


particulirement apprcier tout ce que ce petit peuple Zouaoua avait d'nergie et
de valeur, Alger, retrouvant la paix, devint bientt une cit des plus envies : sa
richesse et sa force milaire furent telles que son crdit; prit une grande
extension.

Devenue matresse de la Mditerrane, elle exigeait de la plupart des marines


europennes le payement d'une espce de droit de page sans lequel l'Orient et
l'Afrique restaient ferms pour elles.

Outre la route des Indes, dont il fallait s'assurer la scurit, des relations
commerciales avec les ctes barbaresques n'taient pas, pour la plupart d'entre

173 '

elles, ddaigner. Aussi certaines puissances qui avaient grandement besoin des
bls, des peaux, des cires et autres produits africains furent les premires
chercher lier de bonnes relations avec Alger.

Pousss par la politique et guids par un esprit d'intrt bien compris, des
gouvernements chrtiens, suivant l'exemple de la France, sollicitrent et obtinrent
d'Alger, des traits de commerce. Si parfois ces traits talent onreux pour ceux
qui les signaient, leur signature leur permettait de jouir, ds lors, en
Mditerrane, de la scurit de navigation et de la libert de commerce.

Avec sa marine, forte et redoutable, Alger, trs riche en certaines matires


premires les ddommageait largement par l'offre un prix drisoire de ses
produits et aussi par 3a protection que leurs vaisseaux marchands, trouvaient sur
toutes les ctes babaresques.

En rsum, sous l'nergique et intelligente administration de H'assan Pacha, Alger


devint une ville des plus belles et des plus, florissantes de la Mditerrane.
Celte re de prosprit, amene par l'ordre et surtout par la discipline impose
aussi bien aux Janissaires qu'aux Haes, ne sera malheureusement pas de longue
dure.

Ds le dpart de H'assan Pacha., appel d'autres fonctions en Orient, l'Algrien,


comme atteint d'un mal endmique, retomba dans l'anarchie et se laissa aller aux
pires folies.

Ce fut ainsi qu'Alger, jeune et opulente, livre elle-mme, crut dans ce


relchement pouvoir se payer, impunment quelques excs caractriss par l'abus du
bon plaisir. Dans ce caprice, plein de dsordre, retom-

174

bant aussitt sous le joug des Yoldachs ou des Raes, sa population ne tardait, pas
se voir de nouveau dsorganise et dchire par l'indiscipline et l'inscurit.
En prsence de pareilles calamits, il ne pouvait, certes, en rsulter pour les
Algrois que de la gne et de la misre.

La scurit devenant de plus en plus prcaire dans une cit, hier encore active et
laborieuse, Alger fut bientt abandonne par les meilleurs de ses habitants; la
crise se faisant sentir sur le commerce et l'industrie, les ateliers se vidrent,
les boutiques et les magasins se fermrent; les riches et verdoyantes proprits de
la banlieue, prives de leur main-d'oeuvre, se desschrent ou se couvrirent de
broussailles. Prives du jardinier kabyle, les tonnelles de rosiers et de jasmin
restaient envahies par les ronces.

Tous les gens de travail et d'ordre s'empressrent de s'loigner de ses parages


comme des lieux malsains; la plupart des commerants et artisans kabyles, menacs
dans leur vie et leurs biens, quittant leurs mtiers, abandonnrent la ville et sa
banlieue pour se retirer dans leurs montagnes\L'exode kabyle, provoqu par les
exactions et les injustices des Maures et des Janissaires, ne laissa derrire lui
que la ruine et la misre.

Telles furent les consquences fcheuses que provoqua le rappel prcipit du fils
de Khar-Eddin, dpart que toute la Rgence et particulirement la Kabylie
regrettrent sincrement.
La guerre d course, se continuant plus forte que jamais, l'Islam ne put mieux
faire que de se dfendre. Voyant sa marine srieusement menace par celle des
chrtiens, le sultan de Constantinople, Soliman, fit appel au dvouement et la
bravoure de ses marins d'lite.

175

C'tait ce propos que H'assan reut en mme temps que son rappel d'Alger, sa
nominal-ion de capiiainepacha dans la marine du sultan, o il fut adjoint au fameux
amiral Darghoul (Dragut) (1).

A ce dernier point de vue, Alger ne put que se glorifier d'un tel honneur accord
un de ses meilleurs pachas. Elle ne pouvait souhaiter qu'une chose : retrouver dans
son remplaant un administrateur aussi habile que ferme pour faire taire en les
ramenant la raison les fauteurs de dsordre.

Espoii's bien vains, hlas ! Alger, livre dfinitivement aux caprices souvent
sanguinaires des Janissaires et des Raes, ne vivra que dans l'inquitude et la
douleur. Outre ses rues qu'elle verra souvent ensanglante par le sang de ses fils,
tous ses pachas ou deys, dsormais condamns par le Destin, mourront d'une mort
violente.

Ce fut donc au commencement de 1S67, que le nomm Moh'ammed Pacha, fils de Salah'-
Raies, charg par le sultan de grer les affaires de la Rgence, arriva Alger, o
il fut aussitt install dans ses nouvelles fonctions.

Nous avons dit que H'assan', aprs avoir liquid ses affaires, quitta Alger et
partit dfinitivement pour Constantinople, o il mourut en 1570.

(1) L'ordre de rappel de H'assan pacha parvint Alger le 8 Janvier 1567. Son
dpart, comme l'a t celui de son illustre pre Khar-Eddin, fut pour lui
l'occasion de montrer au peuple sa bont et sa gnrosit ; ses largesses faites
particulirement la ville d'Alger ou l'Etat, lors de son dpart, furent assez
importantes ; car H'assan, qui jouissait d'une fortune personnelle considrable, ne
put se dbarrasser des nombreux immeubles (palais, villas et bains maures) qu'il
possdait Alger, qu'en les lguant la ville, son pays natal. De cette fortune,
une grande partie dut naturellement tre lgue sa femme et son jeune fils,
neveu des seigneurs de Koukou.

(Voir ce sujet pour plus de dtails, l'Histoire des Rois d'Alger, de Haedo,
traduction de Grammont, page 131 et suivantes).

176 -

Mais lors de ce dplacement, il est remarquer que la princesse de Koukou. sa


femme, ne le suivit, pas en Orient. Seule, jeune et sans soutien ni parent .
Alger, celle-ci dut sans doute, conformment aux usages et coutumes des
montagnards, regagner le foyer paternel et. aller vivre avec les siens en Kabylie.

Voici, ce sujet-, les seuls renseignements que Hado nous donne sur cette pouse,
mre dlaisse par son mari :

Il n'emmena pas avec lui ia fille du roi' de Koukou, sa femme, avec laquelle il
vivait depuis longtemps, quoi qu'il eu eut un fils alors tout enfant. (:1).

Gomme il y a l un point d'histoire qui intresse au premier chef la Kabylie du


Djurdjura, nous demandons au lecteur de nous accorder toute sa bienveillante
attention pour l'examiner avec nous.
Cette sparation force devant laquelle le Pacha ne put que s'incliner, mrite
d'tre souligne. Les lois kabyles, qui rglent les devoirs de la femme marie,
n'obligent pas celle-ci s'expatrier malgr elle pour suivre son mari ; d'autre
pari, la. femme qui se spare de son mari ne doit pas rester livre elle-mme ;
son devoir est de se mettre sous la protection d'un des siens: la moralit publique
exige qu'il en soit ainsi.; agir autrement en cherchant vivre seule, la femme,
surtout si elle est, encore jeune, risquerait, de compromettre son honneur et celui
de sa famille dont elle porte et conserve toujours le nom (2).,

(1) Hado, Histoire des Rois d'Alger, traduction de Grammont, page 131.

(2) Voir la notice intitule Etude sur la Femme Berbre >J, clans le Recueil de
Posies Kabyles, de Boulifa, Alger, 1904.

177

<( L'pouse, abandonne par le mari ou devenue veuve doit rentrer chez ses parents,
disent les kanouns kabyles, qui ajoutent que l'enfant encore au sein doit tre
laiss la mre.

11 est certain qu' la suite de. cette sparation force, la situation matrielle
de l'pouse et du fils alors tout enfant a d tre rgle par H'assan, qui
savait sans doute qu'il ne reviendrait plus en Algrie.

D'autre part, il n'est pas admissible, ainsi que nous venons de le faire remarquer,
que les Bel-K'adhi aient, accept de laisse!' vivre leur fille seule Alger; leur
dignit et les moeurs de leur pays s'opposent catgoriquement l'abandon de cet Le
femme dans une ville o ils n'avaient eux-mmes que faire.

Ds lors, une question se pose : si la mre est rentre en Kabylie avec ses
parents, qu'est devenu son enfant, le pel.il-fil s de Barberousse ?

Gel enfant, sans doute hritier d'une grosse fortune, et qui n'avait pour le
dfendre que sa mre, n'tait, il ne faut pas, l'oublier, aprs tout que turc ;
comme tel le jeune orphelin ne pouvait esprer trouver dans le coeur de son
entourage de relles sympathies. Au contraire, ses titres, ses richesses et son
origine n'avaient-ils pas excit contre lui les apptits et les jalousies de ses
oncles ou cousins de Koukou ?

Dans tous les cas, la situation de cette mre avec un lits tout jeune et une grosse
fortune comme succession, ne .pouvait tre qu'inquitudes et tracas pour elle et
mme pour son fils. Pour dfendre l'un et l'autre., elle. a d endurer'bien des
perscutions et subir, bien ds assauts de la part, des parents devenus pour elle,,
par cupidit, ses plus terribles ennemis. .

- 178

Comme mre traque et poursuivie par l'acharnement de ses ennemis, sa situation de


mre abandonne et sans dfense se trouve, rappelons-nous-ie, tre peu prs
identique celle de la veuve d'A'oou-el.-Abbas; avec cette diffrence que celle-ci
avait donn naissance un Bel-K'adki, tandis que l'autre se trouvait 'avoir un
fils qui, tout en ayant du sang kabyle dans les veines, ne: restait pas moins turc.
Ce dernier a-t-il vcu ? Est-il all en Kabylie avec sa. mre ? Gomment a-t-il t
lev et considr par ses oncles ?

Etranger et riche, son origine et sa fortune ne pouvaient tre qu'un danger pour
lui comme pour sa malheureuse mre abandonne par le port:.

Mais l. s'arrtent, nos conjectures ; de la destine, de la vie de ce prince turc,


nous n'avons aucun renseignement ; nous ne connaissons aucune tradition, aucune
lgende qui en ait conserv le moindre souvenir. A moins que ce fait si
intressant, s'il avait t clairci, pour l'histoire locale, ait quelque rapport
avec la lgende dj signale, lgende relative cette mre qui se serait rfugie
sur le pic de Tamghouf pour sauver son enfant du poignard des oncles et
cousins.

Ici comme l, nous ne nous basons que sur des probabilits, des suppositions que
l'histoire n'admet pas, nous le savons pour essayer de dcouvrir quelque chose
de prcis sur ce pass si obscur de la dynastie des At-El-K'adhi rois de Koukou
, dont l'avne|

ment en Kabylie ne remonte pas, nous l'avons dj dit,

i au del du XVIe sicle.

' D'aprs tout ce que nous venons de dire sur Koukou , il se dgage que
l'histoire des seigneurs kabyles, les Bel-K'adhi, sur le pass desquels quelques
cri- - 179

vains espagnols (1) nous ont seuls donn quelques renseignements, il se dgage que
cette histoire, disonsnous, reste donc intimement lie avec celle des Turcs
d'Algrie.

Dans ces conditions, nous ne pouvons mieux faire que. de reprendre en les analysant
l'examen de tous les vnements importants de la priode turque intressant la
Kabylie.

Nous sommes parvenus avec nos phmrides kabyles vers la fin du XVIe sicle,
poque o l'histoire locale se perd dans la nuit, des temps ; nos sources
tarissant, nous perdons encore nos faibles moyens de renseignements.

La relation de Hado intitul Epitome de los reys de argel , source o nous


avons largement puis, s'arrte vers septembre 1596, avec Mustapha Pacha, son 31
roi d'Alger .

L'auteur ayant quitt Alger vers 1581, ne dit presque plus rien, ni de Koukou ,
ni de La'bez , d'eux principauts avec lesquelles les Turcs semblent vivre
encore quelque temps en assez bonne intelligence.

Comme par le pass, les Zouaoua continuent prter leur concours pour participer
toutes les entreprises mme lointaines des Turcs. Voulant donner de l'ex(1)_

Marmol, Lon l'Africain, Cervantes et Hado furent les principaux auteurs espagnols
qui crivirent sur les Etats barbaresques. La possession de Bougie et des Iles
de la ville des Mezrana (Alger), pendant un certain temps avait permis aux
gouverneurs des deux colonies de connatre et d'tablir quelques relations aussi
bien avec les Zouaoua qu'avec les Beni-A'bbas.

Ce fut l une des principales circonstances qui permit leurs crivains de dire
quelque chose sur Koukou et Guela'a du XVIe sicle.

?3

iso

tension leur domination, ceux-ci ont jug sans doute plus prudent de- ne pas trop
brusquer cette fire Kabylie dans ses sentiments de libert et que la politique la
plus sage est celle qui recommande d'entretenir de bonnes relations avec le
Djurdjura. La politique de collaboration a l'ail qu'en 1569, lors-de son expdition
contre Tunis, le Pacha A'ouldj-Ali a pu obtenir du roi de Koukou et de celui de
La'bez le respectable contingent de 6.000 cavaliers. (1)

L'auteur des Rois d'Alger nous apprend encore qu'en 1575, Bel-K'adhi fournit
mille hommes arms de mousquets Rabad'luin (Ramdhan ?) qui leva une arme pour
aller . Fez remettre le sultan Moulay Malek en possession de son trne.

Notons en passant que la plupart de ces Zouaoua enrls et envoys au Muroc ne sont
pas, dit-on, revenus en Algrie. Certains auteurs rapportent que Moulay Malek ayant
eu l'occasion d'apprcier leur dvouement et leur valeur militaire, demanda et
obtint l'autorisation de conserver auprs de lui ces braves et fidles serviteurs ;
le sultan, qui eut en eux une grande confiance, en fit d'abord sa garde d'honneur
et ensuite un corps d'lite pour aider . la pacification de son royaume. (2)

(1) Rois d'Alger, de Hado, par de Grammont, page 141.

Ce A'ouldj-Ali parvenu la haute fonction de pacha ne serait-il pas le pre mme


de celui que H'assan Khar-Eddin a fait marier avec une princesse de Koukou ? Dans
l'affirmative, le concours des Zouaoua contre les Tunisiens n'a rien qui puisse
nous tonner, car nous n'ignorons pas que les liens du sang imposent des devoirs
plus imprieux que ceux d'une simple sympathie ; dans le cas contraire, on conoit
difficilement les raisons pour lesquelles les Zouaoua rompant leur vieille amiti
avec Tunis aient, de concert avec les Beni-'bbs, particip cette expdition
commande par les Turcs d'Alger.

(2) Hado dit ce sujet; Et pour s'affermir davantage sur ce trne, nouvellement
conquis, il obtint de Rabadan pacha qu'il lui laisserait les "Mille Azuages" qu'il
avait amens et environ trois cents Turcs .

(Histoire des Rois d'Alger, traduction de Grammont, page 162).

181

Hado, de qui nous tenons ces renseignements, ne nous dit pas si les contingents du
roi de La'Bez avaient galement particip cette expdition marocaine. Ce
silence nous autorise croire que les BelK'adhi continuant tre bien en cour
Alger, la famille des Abd-El-Aziz de Guela'a tenue l'cart, ne pouvait videmment
que se dsintresser des entreprises turques.

Cet effacement, que d'aucuns traduisaient par du mpris et de l'antipathie servit


de prtexte aux intrigues des Bel-K'adhi qui parvinrent sans peine rveiller et
exciter la dfiance et la colre du Pacha contre les Beni-Abbas.Bientt avec des
relations plus que froides, une rupture officielle entre la principaut de Guela'a
et la Rgence devint invitable. La rsolution de pareille situation ne pouvait se
rgler aux yeux des Turcs que sur le champ de bataille.

En 1590 la guerre ainsi dclare, le Dey d'Alger, le nomm Khader pacha, de


connivence avec les BelK'adhi, envoya contre les Beni-A'bbas une forte colonne
expditionnaire.

La colonne, munie de mousquets et d'artillerie, arriva bientt chez les Beni-A'bbas


; elle envahit le pays o elle fit beaucoup de mal. Voyant que l'ennemi chappait
au chtiment difficile raliser dans un pays aussi accidentelle Pacha se vengea
sur ses biens en rasant des villages, en brlant, des rcoltes et en coupant des
arbres fruitiers. Mais, malgr la vue du dsastre accompli, le montagnard ne fut
gure intimid: Par ces actes barbares le Turc ne fit au contraire qu'inciter les
habitants la rsistance et la vengeance.
La rage au coeur, les Beni-A'bbas en masse se soulevrent et'accoururent se rallier
autour de leur chef, *- 182

Sidi-Amok'ran; celui-ci, bouscul de nouveau, recula et ne put, dans sa retraite,


que manoeuvrer pour aller avec ses contingents se retrancher sur le rocher de
Guela'a.

Les Turcs, encourags par leur succs, le poursuivirent, juqu'au pied de sa


forteresse o ils le tinrent assig pendant prs de deux mois, au bout desquels
les hostilits cessrent, car une armistice conclue entre les deux adversaires,
obligea les Turcs interrompre leur agression et accepter la paix qui leur tait
offerte.

Par suite de Yinlervenlion d'un marabout local, les deux belligrants consentirent,
en effet, signer la paix, aprs quoi les Turcs se retirrent, non sans avoir
obtenu toutes les satisfactions morales que leur victoire leur permettait d'exiger.

Gomme contribution de guerre, une amende impo se la Confdration de 30.000 cus


fut paye par les Beni-Abbas (i).

Mais, durant cette campagne, les Turcs ne purent s'empcher de constater qu'un
nouvel lment de rsistance . leurs ides de conqute leur tait oppos par
l'indpendance kabyle. Cet lment qui ranimait la rsistance du montagnard tait
purement morale. C'tait une force qui manait des sources mmes de l'Islamisme.

(1) Cette campagne qui a dur deux mois, ayant commenc en Dcembre 166Q, se
termina en Janvier 1561, par une paix. La cessation delThostilits fut, dit Hado,
impose aux belligrants par un -More trs influent qu'on appelait le Marabout,
(et qui) se posa en mdiateur entre les deux rois, reprsentant que c'tait une
grande honte et un norme pch envers Dieu de se faire la guerre entre princes
musulmans. Le roi de Labcz paya 30.000 cus celui d'Alger.

(Hado, Histoire des Rois d'Alger, page 208, trad. de Grammont).

183

Cette force morale puise dans le Coran, un homme s'en servit et c'tait le
marabout, ducateur vnr, homme de science et de bien, aptre de l'Islam, juge
dont les dcisions, dictes ou inspires par l'esprit et la lettre du Livre , ne
pouvaient tre violes sans parjure.

La Justice et le Droit taient son guide et son but; accorder sa protection aux
faibles et son aide aux malheureux tait pour lui un devoir sacr. Ami des humbles,
la bont, la charit, la confraternit dictaient les faits et gestes de ses actes.

Son prestige grandissant, l'influence d'un tel homme ne pouvait tre que
considrable auprs de tous les opprims.

Sa parole devait tre respecte, car elle tait, dans cette circonstance, pour la
paix et la concord entre tous les musulmans ; dans ce cas, les Turcs et les
Kabyles ne devaient, sous peine de sacrilge et de parjure, que la respecter. Et
les Turcs, les premiers, ne pouvaient mconnatre que ces principes de
confraternit dcoulaient de la bonne et saine morale dicte par le Coran mme ;
mais aussi, quel bel argument, quelle heureuse intervention pour la libert et
l'indpendance kabyles !

Ce prestige, bas sur ce lien moral, habilement insinu par les chefs religieux,
puis cultiv et rpandu par tout le clerg musulman, va permettre au marabout
kabyle de jouer un rle des plus importants clans la vie sociale et politique des
montagnards. Au point de vue social, son action sera des plus bienfaisantes.,

Dvelopper les ides de justice et de droit, clairer les ignorants et soutenir les
faibles, c'est travailler l'mancipation des opprims, la libration du peuple
et la suppression de ses tyrans.

184

C'est toute une vie nouvelle que cette conception nouvelle va donner la Kabylie,
dont l'enthousiasme pour l'Islam ne sera qu'un moyen pour assurer sa libration et
se dgager du joug des oppresseurs.

A la suite de cette petite rvolution politique et religieuse, le rgime fodal de


Koukou et de Guela'a sera bientt abattu et supplant par un autre pouvoir,
apparemment plus galitaire et plus juste, puisqu'il ne s'inspire, dans ses actes,
que des principes moraux manant du Koran , ce Livre de morale universelle.

Les propagateurs zls, les serviteurs sincres de la bonne parole ,


s'appelleront en Kabylie Marabouts , qui, avec leur rle de pionniers dvous
l'Islam, seront, ds leur apparition dans le Djurdjura les protecteurs srieux, les
dirigeants intelligents et nergiques de l'Indpendance kabyie.

VI. LES MKRftBOUTS ET L'INDPENDftNCE KftBYLE

SOMMAIRE

Apparition de l'influence maraboutique en Kabylie. Le rle religieux et social du


Marabout. Paix et concorde Justice et droit. Respect de la libert individuelle
et collective. Appel des cits et des tribus puises par les querelles
intestines et surtout par la perscution des princes ou seigneurs locaux. En
tripolitaine comme dans le Sous, des marabouts ou ehifs se mettent la tte du
peuple berbre, qui se rvolte contre les dynasties rgnantes.

Dans le Djurdjura comme ailleurs, des missionnaires religieux suivent le mme


mouvement. Dans le Hut-Sbaou diffrentes tribus se soulvent contre le rgime
fodal de Koukou ; et, pour se dbarrasser des exactions et des tyrannies des Bel-
K'adhi, elles feront appel aux conseils et la protection des Marabouts qui se
dclareront ouvertement les dfenseurs des faibles.

Rle du Maraboutisme : Education et mancipation. Alliance entre le Marabout et


la TliddartU. L'ermitage de Thizi-Berlli et les quatre principaux saints du
Itaul-Sbaou. Sidi-Manour dlivre les Atli-Bjennad de l'oppression de Amar ou
El-K'adM pendant que Sidi-Ali'med ou Maleli et Sidi Abd-Errali'man mettent sous
leur protection, l'un, une partie des Atli-R'oubri et des AUh-IdJer et l'autre,
les Illoulen et les Aitli-Itsourer\

187

Reconstitution de la tribu et les derniers Bel-K'adhi. Turcs et Espagnols


chtis se trouvent finalement refouls par les Zouaoua: ces derniers marquent
travers l'histoire leur force de. rsistance contre les empitements trangers.
Raction et facult d'absorption du montagnard dans son milieu politique et
social.)

L'intervention du marabout , suivie d'un rglement heureux entre les


belligrants, dans l'affaire de Guela'a, reste donc, dans l'histoire de la Kabylie,
un vnement politique de haute importance. La manifestation, par l'influence de ce
personnage religieux, loin d'tre un fait local et accidentel, marque qu'une
volution se prparait dans la dmocratie kabyle ; contre le rgime autoritaire qui
opprimait le peuple, une nouvelle force naissait et, dans toutes les classes de la
socit, un nouvel tat d'esprit rgnait et incitait, dans l'intrt gnral, les
uns et les autres s'y soumettre. Ranim par le souffle de la libert, le peuple
rveill rclama l'mancipation.

Dsormais, tant donn la nouvelle mentalit qui animait particulirement la


Kabylie, les Turcs, comme les seigneurs de Koukou et de Guela'a, devaient, sous
peine d'un heurt dangereux pour eux, compter avec cette force morale, le pouvoir
spirituel dont les marabouts taient les reprsentants qualifis et autoriss.

Pour la premire fois, peut-tre, depuis qu'elle est\ sous le rgime de la foi
islamique, la Kabylie dmocra-j tique et laque, menace clans ses liberts
d'indpen-'j dance par l'autorit autocratique des Turcs et des! seigneurs
fodaux , se met ouvertement sous la pro-/ lection du Koran.

188

Dans ce refuge salutaire, elle se refait et se fortifie, tel point que, bientt,
le peuple apeur et terroris, mais encore conscient de sa vigueur, reprend toute
sa force morale pour ragir contre la tyranie.

L'exprience des rsultats dj obtenus poussa ce peuple, plein d'ardeur dans sa


foi nouvelle, se soumettre avec reconnaissance au nouveau rgime qui lui fut
inspire par ces doctes traitants. C'est en quelques! mots, la crainte de perdre sa
libert qui a pouss laj dmocratie Kabyle se servir du bouclier maraboutique
pour repousser et combattre l'autocratie des Bel- 1, Kadhi de Koukou.

Conservant ses ides et ses principes sculaires sur la forme de gouvernement qui
lui convenait, la dmocratie kabyle, lgrement nuance de religiosit, changea
donc de guides et d chefs dans l'administration de ses intrts moraux et
politiques.

Prenant sa cause en mains, le Marabout, dont le genre de vie et la science forcent


dj l'admiration de tous les musulmans, finira par devenir, en Kabylie, une
puissance de premier ordre. Amateur de la justice et du droit, dfenseur sincre du
faible et de l'opprim, sa conduite dsintresse l'imposera l'estime gnrale de
tous les montagnards ; soutenu par la foi de! son sacerdoce et encourag par la
confiance gnrale; des masses, il consacrera au bien public toute son intelligence
et tous ses eftorts. Connaissant le mal qui ronge le pays, il essayera de gurir et
de rgnrer 1 cette pauvre.socit de montagnards, trouble et dsorganise par
des guerres incessantes et fratricides.

La plupart des tribus taient, en effet, rduites aux abois et dans leur dtresse,
elles ne cherchaient qu'un guide, un sauveur. En partie disloques dans leur or-

189

ganisation, fatigues, puises par des luttes intestines, elles ne demandaient


depuis longtemps qu' sortir du dsordre et de l'fat d'anarchie auxquels elles se
trouvaient rduites.

La socit ayant trop souffert de la guerre et de l'inscurit avait vraiment


besoin de repos ; pour se refaire et essayer de se remettre de son puisement, elle
n'aspirait plus qu' une chose : la paix ; et, dans cet tat d'esprit, sa
dcision tait prise : dsormais elle ne voulait plus avoir de chefs guerriers la
tte de ses destines. Ayant abus de son temprament belliqueux, ceux-ci l'avaient
puise et ruine. D'ailleurs ses tyrans eux-mmes n'taient que le produit de
cette malheureuse agitation entretenue dans son sein. Le peuple, rveill et ayant
une notion bien nette de cet tat1- de choses, rclamait la paix et pour ce faire
allait bientt prendre comme chef, directeur de ses intrts moraux et politiques,
des marabouts, hommes gnralement calmes, bienfaiteurs et pacifiques par
excellence.

Cet tat d'me, qui demandait une nouvelle organisation dans la socit, provoqua
comme une espce de rvolution en Kabylie, car pareil changement d'ans la forme
d'un gouvernement, consacr par des sicles, ne put se raliser sans secousses.

Avant la priode du rgime fodal des Seigneurs de Koukou et de La'bez , les


quelques Marabouts venus en Kabylie, comme aptres de l'Islam, ne s'occuprent
d'abord gure de la vie politique et sociale des montagnards.

\ Amateurs de la paix et de l'ordre, partisans sincres |de ce pacifisme qui ne


prche que la concorde, la coni fraternit d'entre tous les musulmans, en
ducateurs \ aviss, ces pionniers de l'Islam ne manquaient pas ce-

190

pendant,. tout en vivant en marge de la socit, d'instruire le peuple et de


dvelopper et raffermir en lui [ l'amour inn de la libert, du droit et de la
justice.

Au dbut, dans les premiers temps de leur arrive en Kabylie, ces gens de bien et
de bont, se consacrant exclusivement l'exercice de leur sacerdoce, taient l au
milieu de la socit o ils vivaient retirs comme dsintresss des choses
profanes et des ambitions humaines.

Venus d'un peu partout, et des poques diffrentes, pour enseigner et vulgariser
les principes de l'Islam, il arriva plus tard que leurs efforts intelligents ne
s'arrtrent pas uniquement l'exercice du culte et du proslytisme. La question
morale et politique du peuple les intressa au premier chef.

i Elargissant leurs influences sacerdotales, ils furent ainsi amens s'intresser


plus particulirement ceux qui souffraient, aux faibles qu'ils cherchaient

soulager et protger contre les forts.

Mprisant la richesse et la puissance, avec leur vie modeste et leur conduite toute
dvoue la cause commune, ils arrivrent s'imposer l'estime gnrale ; leur
ascendant moral devint tel qu'ils s'imposrent et dominrent bientt les masses.
Aussitt, usant de leur prestige et.de leur influence dans la socit, nous voyons
ces serviteurs d'Allah entrer carrment pour lutter clans l'arne de la vie
profane des lacs.

Devenant plus actifs, ils vont s'immiscer d'abord comme arbitres et ensuite comme
juges et matres des affaires politiques et sociales du pays. Ds lors, conscients
de leur rle de justiciers et de librateurs, ils n'hsitent pas se mettre la
tte des tribus pour combattre et dtrner leurs oppresseurs.

-- 191

Dj, au Maroc et en Tripolilaine, nous trouvons, ds la fin du XV" sicle, des


marabouts, des chrifs sortant de leur rle spirituel dans lequel ils s'taient
jusqu'alors confins, se lancer dans la vie politique pour prendre la direction
morale et matrielle des socits soumises leur action. Prenant les rnes du
gouvernement, ils rorganisent, les cits, rallient les tribus et arrivent, avec
succs, rtablir chez elles, avec l'ordre et la paix, la Justice, ce baume
fortifiant de la conscience humaine.
L'cho des exploits des Chrifs du Sous et de Tafilalet ne fait que rehausser le
prestige de ces marabouts qui ,partout fortement appuys sur le pouvoir spirituel,
arrivent sans difficults s'emparer du temporel, c'est-dire de l'administration
directe et effective des tribus. Ce mouvement se propageant, ce fut un
bouleversement gnral dans tous les groupes de la socit berbre. Souffrant
depuis longtemps de l'anarchie ou de la tyrannie de quelques seigneurs qui
l'opprimaient, le peuple pensa que son salut tait dans le maraboutisme; quoique
sans foi ni conviction, le berbre se laissa facilement mener vers le rgime
thocratique enseign et vulgaris par les diffrents chefs d'ordres religieux en
ce moment si nombreux en Afrique.

Dans les basses comme dans les hautes rgions, pour les villages, pour les tribus,
l'apparition d'un marabout tait considre comme une action divine, une annonce
pour les habitants d'une dlivrance prochaine de leurs souffrances et de la fin de
leurs misres.

Ds lors, dans toute la Berbrie, le rgime autocratique des dynasties africaines


ou berbres, tombes en dcrpitude; ,se trouva nettement supplant par l'influence
thocratique du maraboutisme soutenus par

192

la propagande dj ancienne de la Khouanerie dans toute la Berbrie ,les Mrabfin


se firent les champions actifs de l'Islam et de l'Indpendance.

.Au Maroc, les derniers princes Mrinides furent impuissants arrter une telle
l'volution dont les chos ne manqurent pas videmment de se rpercuter sur les
rochers du Djurdjura.

Quoique pour des raisons et des buts un peu diffrents, nous voyons, en Kabylie, le
mme mouvement se dessiner nettement dans l'administration du pays ; l'autorit
politique de la tribu a des tendances chapj per quelque peu ses chefs
traditionnels, ses 1 imfaren ou ses amins lus, pour passer entre lies
mains des marabouts, qui ont dj acquis le droit \ de cit. Les sachant plus
habiles gouverner et d fendre les intrts publics, les montagnards font
ouvertement appel leur aide et leur protection.

Soit pour organiser les tribus, soit pour diriger la dfense des liberts menaces,
nous remarquons que l'intervention des Marabouts, en Kabylie, se manifestera des
plus actives toutes les fois qu'il s'agira de sauvegarder l'intrt public de la
cit ou de la tribu dont ils ont assum la direction morale.

Nous verrons ce sujet que la dcadence de la puissance politique et. militaire


des Bel-K'adhi en Kabylie n'a pas eu, en ralit, d'autre origine. C'est l'histoire
des Communes soutenues par le Clerg contre la Fodalit du Moyen-Age en Europe.

Ds le commencement du XVIIe sicle, la direction des affaires publiques de la cit


ou de la tribu semble donc chapper petit petit aux chefs lacs, aux sei-i gneurs
locaux, pour tomber entre les mains de nou-j veaux matres : tes marabouts et les
chrifs. <

193

Avant de prendre les responsabilits du gouvernement, ceux-ci prparent le terrain,


s'essayent et ne donnent l'assaut final que lorsqu'ils se sentent srs du succs
final. Connaissant les aspirations et les besoins du peuple, les chefs religieux,
en bons diplomates, veilleront scrupuleusement dans leur systme de restauralion et
de dfense de la socit berbre, ce que les vieilles institutions du pays,
certaines coutumes de bon aloi, particulirement dans le Djurdjura, soient remises
en pratique et respectes.

Sous leur impulsion, nous verrons toutes les traditions locales, surtout celles qui
ne sont pas contraires la morale et la Sounna reprendre toute leur vigueur.

Dans cet esprit nouveau, la famille berbre se sachant protge se rforme et se


fortifie; la cit s'organise, et la tribu retrouvant ses forces et ses liberts se
dveloppe ; bientt, sous la direction bienveillante et habile des marabouts,
l'ordre et la prosprit reparaissent ; et, la paix rgnant dans le pays comme dans
les coeurs, l'influence bienfaisante des marabouts, en Kabylie, devient aux yeux du
montagnard, qui avait trop souffert de la guerre et de ses tyrannies, comme une
bndiction divine.

Dans ce bien-tre moral et matriel, sa reconnaissance envers ce bienfaiteur, plus


ou moins dsintress, reste des plus sincres. La protection d'un marabout devient
pour l'individu ainsi que pour la collectivit, comme une action directe manant
d'Allah.

Aussi chaque tribu, chaque village de Kabylie se ferat-il un honneur, une gloire
mme, d'avoir dans son sein, sur son territoire, tel personnage, telle famille
maraboutique qui sera considre par les gnrations futu-

194

res comme une bienfaitrice, une protectrice miraculeuse de leurs villages et de


leurs pays. Celle-ci aime et coute de tous, jouissant d'un rel prestige et du
respect de toute la population, tiendra longtemps entre ses mains toutes les forces
vives du pays.

Dans ces conditions, cette famille maraboutique ou son cher peut aisment, avec
tant soit peu d'activit et d'intelligence, prtendre toutes les ambitions du
pouvoir et du commandement ; il peut, disposant la fois des moyens matriels et
spirituels, tout esprer, tout tenter vers le domaine de la puissance.

Mais, ici plus qu'ailleurs, le rgime traditionnel et sculaire ne pouvait


cependant tre impunment mconnu; car l'esprit dmocratique, en Kabylie, ne
voudrait pas d'autre puissance que celle qui manait du peuple, de pouvoir que
celui qui tait exerc par la djema'a , assemble de tous les citoyens.

Jaloux de sa libert, le montagnard ne se livrait pas aveuglment aux .caprices ou


ambitions de ses dirigeants sur les actes desquels un contrle minutieux ne cessait
de s'exercer. Un geste de partialit, une injustice, un abus de pouvoir de la part
du chef, suffirait pour retirer celui-ci et la confiance et l'estime des masses.
Soumis la surveillance et la critique de tous ses subordonns, le chef qui
serait ainsi reconnu rprhensible, serait vite dtrn de son commandement et
chass du pouvoir qu'il dtenait du peuple luimme.

Etant donn l'esprit galitaire qui l'anime, la djema'a ne pourrait tolrer le


moindre geste d favoritisme ou de spoliation sans se dconsidrer ellemme. La
probit administrative et politique est une des vertus de la race berbre, vertu
qui a fait l'admiration de tous ceux qui ont approch et observ dans leurs
fonctions les imr'aren kabyles.

195 -

Dans une socit o le peuple conserve toutes les prrogatives du pouvoir absolu
entre ses mains, un rgime autocratique ou despotique qui essayerait de se
dvelopper dans son sein, ne serait gure de longue dure.
Malgr leur organisation primitive, la cit et la tribu ont t les deux cellules
vivifiantes de l'agglomration berbre ; mais, ds leurs origines, chacune d'elles
a tenu conserver entre les mains la souverainet de sa personnalit. L'esprit et
la force dmocratiques de la race tant la raison mme de cette raction,
l'engouement religieux du peuple en celte circonstance n'a pu avoir d'autres
consquences que de librer les masses opprimes par le rgime fodal cr et
impos par l'anarchie.

Nous savons particulirement que dans le Djurdjura, des tentatives de


transformation cet tat de choses ont piteusement chou. Dans sa tnacit, la
cit qui a proclam l'galit de droits civiques pour tous ses citoyens ,
n'oublie pas en se livrant au maraboutisme de conserver entre ses mains la facult
de disposer d'elle-mme et grer ses intrts comme elle l'entend.

La ncessit de confier l'exercice du pouvoir un de ses citoyens a oblig la cit


en dterminer la porte et en fixer les limites ; par l'exprience, elle en a
fix l'usage avec un sens et une sagesse des plus remarquables. Son gnie social
que lui a inspir son esprit rpublicain, se retrouve dans ses Kanouns qui ne sont,
nous le savons, que le squelette de sa Charte primitive o le peuple est proclam
et reste le matre absolu et souverain de ses destines.

Je conserve le contrle du pouvoir confi nos chefs qui ne sont que des agents
chargs d'excuter les dcisions et volonts de nos djema'a , ajoute la

14

196

tribu, qui par cet. article, se rserve la facult de rester seule matresse et
souveraine de sa puissance. Disposant d'elle-mme et se rservant pour elle-mme,
elle ne veut pas que dans son sein, aussi bien que dans celui de ses cits, il y
ait d'autre puissance que la sienne ; elle n'admet pas que l'on se serve d'elle
pour favoriser des intrts spciaux d'une famille ou de quelques individualits.
Le bien public reste, ici comme l, le but principal vers lequel doivent tendre
tous ses efforts et toute sa pense. La puissance de tout chef, choisi et agr par
elle, lac ou religieux, qui oublierait ses principes, ou feindrait de passer
outre, serait vite bris.

La tribu ou toufiq , collectivit qui transmet ses pouvoirs, sa force


l'individu son dlgu, n'autorise, n'admet l'usage de cette force que dans un but
ayant caractre d'intrt gnral nettement dtermin. C'est pourquoi elle ne peut
tolrer que son activit ou son influence, par exemple, soit accapare et mise au
profit d'une personnalit ou d'une seule famille.

Cependant, n'oubliant pas que toute sa vitalit rside dans l'union des efforts de
ses membres, elle prconise en faveur de tous ses citoyens les principes de
solidarit et de mutualit dans toutes leurs formes.

Chacun pour tous, tous pour chacun , tel est, en rsum, la formule du principe
fondamental sur lequel est base la cit berbre. Et chose surprenante et
extraordinaire, pendant que l'Europe dgage de la fodalit, du moyen-ge, s'agite
et fait des rvolutions en vue d'atteindre, guide par un idal, une nouvelle forme
de socit plus dmocratique, le Djurdjura a trouv le moyen, depuis des sicles,
de vivre libre et indpendant sous un rgime social qui satisferait sous bien des
points les rves de nos socialistes modernes. C'est

19? -^ , .

l'idal du rgime dmocratique, a dit Renan, et qui ne peut s'accommoder dans son
sein aucune autre forme de gouvernement que la sienne.

Ce rgime social et politique, base de la charte kabyle, ne pouvait donc s'allier


avec la nouvelle forme de gouvernement que les Bel-K'adhi cherchaient, imposer
aux tribus soumises leur influence. Oubliant l'origine de leur fortune et surtout
le caractre essentiellement dmocratique de leurs corn patriotes, jouant aux
petits rois et gouvernant la turque , les seigneurs de Koukou se firent, ds
le dbut du XVIIe sicle, les petits tyrans d'une partie de la Kabylie,
particulirement des pauvres tribus du massif de Thamjout'. Les tfisles souvenirs
de celle poque malheureuse, se retrouvent encore clans les tradilions et les
lgendes locales de la rgion (1).

Les luttes que les villages du Haut-Sebaou eurent soutenir contre le despotisme
des Bel-K'adhi furent terribles. Les tribus opprimes, commencer par les Alh-
R'oubri, les Ath-Djennad et les Alh-Idjer, ne purent reconqurir leurs liberts
que vers la fin du XVIIe sicle, poque qui marque la chute dfinitive de la
puissance des. Bel-K'adhi. Il semble cependant que les tyrannies de Koukou sur les
populations du HautI Sebaou cessrent de s'exercer le jour- o l'influence de I
certains personnages religieux commena se faire j sentir dans ces rgions. Cette
intervention contre Kouj kou n'manait pas d'une secte ou d'un ordre religieux
fortement, organiss, mais de simples individualits, hommes d'lite qui
cherchaient employer et consacrer leur vie pour le bien de l'Islam et de
l'humanit.

fy (1) Voir Revue Africaine n 280 de 1911 : Nouveaux, document archologiques du


Haut-Sebaou par Boulifa.

198

i/ L'arrive de Sidi-Ahmed-ou-Dris et de Sidi-Manour \ [dans le Haut-Sebaou, ainsi


que celle de Sidi Abd-Erralman et de Sidi-Ah'med-ou-Malek (2), marque-1:-elle
rellement l'poque de libration pour ces malheureuses tribus ? A la suite de
quels vnements, quelles rvoltes, ces marabouts ont-ils t appels interve-,
nir ?

(1) Ces quatre personnages religieux sont, parat-il, arrivs en mme temps dans la
rgion kabyle o le souvenir de leur rle bienfaisant s'est conserv jusqu' nos
jours.

Venus de l'Ouest, ils se sont rencontrs Thizi-Bcrth, prs du col de Cliellat'a,


lieu dsert et lev de la chane orientale du Djurdjura ; l, loin des hommes et
prs de Dieu, ils dcidrent de de s'y fixer ; en ce lieu isol de Thizi-Berth, qui
devint leur rebai' , ils se livrrent la dvotion et la science. Cet
ermitage, qui servit de refuge aux quatre saints kabyles est encore de nos jours un
but de plerinage des plus vnis ; quoiqu'il ne reste aucune ruine de leur refuge
ou btisse, certaines excavations creuses dans le roc passent pour tre les traces
des cellules qu'occuprent nos ermites durant leur sjour liizi-Berth.

Lorsqu'ils se virent suffisamment prpars pour exercer le rle auquel ils se


destinaient, quittant leur ermitage, ils se sparrent et allrent s'installer sur
des points d'o ils leur tait ais, par une attaque concerte et simultane, de
menacer Aourir et Koukou, les deux rsidences officielles des Bel-K'adhi.

Ce sige en rgle tant ainsi organis autour des chteaux-forts des tyranneaux
kabyles, nos marabouts, chacun dans sa zone, se livrrent alors une propagande
effrne contre le joug des seigneurs de Koukou. Leurs efforts bientt couronns de
succs passrent, aux yeux des pauvres tribus libres, comme de vrais miracles
dont les auteurs ne pouvaient tre que des saints, lus de Dieu.
Aims, vnrs de tous les montagnards, nos quatre marabouts vcurent entours de
l'estime gnrale dans le pays jusqu' leur mort. proximit de chaque tombe et en
souvenir du matre protecteur et bienfaiteur, une zaoua ou tablissement
d'ducation fut, par les soin de la tribu, difie pour instruire et duquer la
jeunesse. L'hospitalit et l'instruction y sont gratuites et offertes tous les
jeunes gens, sans distinction d'origine ni de race. La zaoua de Sidi Abd-
Errak'man, chez les Illoula fut, pendant tout le XIXe sicle la plu's rpute de
toute la Kabylie.

(Voir sur cette zaoua une monographie complte par le savant regiett et vnr
bn-zekri, chikh Sad, ex-muphti malkite d'Alger).

199

Nous n'en savons rien ; mais il est permis de supposer que ces marabouts,
accueillis et adopts vers cette poque par les tribus opprimes, ne mnagrent
dans leur oeuvre d'mancipation ni leurs efforts, ni leurs influences, mme
divines , pour dtrner et dtruire la puissance nfaste des Bel-K'adhi.

La hagiographie, la vie lgendaire des santons ka byles en conserve les traces. Il


n'est pas un montagnard du Haut-Sebaou qui n'ait raconter quelques traits
traditionnels relatifs l'oppression des princes de Koukou et aux miracles des
quatre Saints.

Les quatre Saints de Tizi-Berth, qui ont t les librateurs et les organisateurs
des tribus du Haut-Sebaou, ont laiss dans le pays un souvenir ineffaable de
respect et de reconnaissance pour leur dvouement la cause de l'indpendance
kabyle.

L'intervention de Sidi-Manour, en faveur des AthDjennad est un exemple frappant


de l'autorit morale que le vnrable saint dploya pour abattre et briser la
tyrannie des derniers seigneurs de Koukou.

, La mme action bienfaitrice ayant t exerce ail; leurs par les autres
marabouts, les opprims dlivrs : des griffes des tyrans, la saintet de nos
quatre per] sonnages religieux se confirma ; bientt, le respect plein d'amour des
montagnards envers Sidi-Manour et ses condisciples ne put tre dans le coeur des
humbles ' ou des puissants que sincre et durable. Ds lors, leur rle de simples
missionnaires religieux ne tarda pas se raffermir et s'tendre sur la vie
sociale et politique de leurs protgs.

, Dans ce double rsultat, il convient de noter autre \ chose qu'une simple


concidence de faits ; prenant les Vn'as du commandement dans leurs tribus
respectives

200

et en aptres de la libert, nos marabouts, tmoins des misres et des malheurs de


leurs fidles, durent, tout en exerant leur sacerdoce, lutter de pied ferme tant
pour terrasser l'oppression des Bel-K'adhi que pour repousser la domination des
Turcs, leurs complices.

Ce fut ainsi que Sidi-Manour, devenu patron des Alh-Djennad, consacra toute sa
science et son nergie la restauration de la tribu qui l'avait si gnreusement
accueilli dans son sein.

Voici, d'aprs Daoui Sidi Ah'med ben Moh'ammed, cheikh de la Zaoua de


Thimizar, des faits relatifs l'intervention personnelle et effective de Sidi-
Manour, faite en faveur de la tribu des Ath-Djennad que le seigneur cle Koukou,
le nomm Amar-ou-El-ICadhi, maintenait sous son joug de tyranneau sur le compte
duquel la tradition locale a conserv de si tristes souvenirs :

A cette poque, c'est--dire au dbut du XI 0 sicle de l'hgire (1) (et non au


IXe sicle, ainsi que le croit

(1) Voir plus loin en appendice la notice du Cheikh Sidi-Ah'mcd sur le marabout
Sidi-Manour et les Bel-K'adhi.

Amar ou El-K'adhi serait, d'aprs certains auteurs, mort en l'an 1618 de l're
chrtienne, date correspondant peu prs l'anne 1027 de l'hgire. Sidi-Manoiir
contemporain de A'mar ou ElK'adhi serait donc arriv chez les Ath-Djennad vers le
commencement du XI sicle de l'hgire. Ceci permet de corriger l'erreur de date
commise par le cheikh de la Zaoua qui suppose que SidiManour vivait au IXe sicle
de l'hgire.

D'ailleurs, on peut dire, d'une faon gnrale, que l'apparition du maraboutisme en


Kabylie ne remonte pas au del du XVIe sicle. Si le vocable Mrabet qui remonte
la dynastie Almoravide est connu depuis longtemps, le nouveau personnage qu'il
dsigne, avec le sens que nous lui attribuons de nos jours ne parat pas s'tre
montr en Kabylie avant le XVIe sicle, poque vers laquelle le rle politique du
maraboutisme s'est rellement manifest dans la vie sociale du montagnard.

On peut dire que le maraboutisme est n la suite d'une raction islamique


provoque par les Croisades, il est la contre-partie de l'esprit fanatique dchan
chez les chrtiens par les Pierre l'Hermite et les Boniface ; comme plus tard, les
haines inquisito- - 201 -

l'auteur de la notice d'o sont extraits ces rensei

gnements) le pouvoir tait exerc par un nomm

Amar Ben El-K'adhi, sultan qui commandait sur tout

le pays Zouaoua. L'administration de ce prince tait

trs dure.

En t, ce monarque avait l'habitude de rquisi tionner toutes les btes de


somme, mulets et nes de notre tribu, qu'il employait au transport de ses
rcoltes et autres services de son administration, empchant ainsi les habitants
de vaquer en temps utile leurs propres travaux. Pour faire excuter ces
corves, le dit sultan venait, avec ses troupes, dresser son camp au ce march de
Lekhmis (march qui, cette poque, se tenait le jeudi, alors
qu'.au<( jourd'hqi il a lieu le dimanche). Durant son sjour, il obligeait la
tribu lui fournir la mouna , c'estcc -dire l'hberger lui et sa suite et
fournir beau coup d'orge pour les chevaux de ses cavaliers.

Un jour donc, Amar ben Al-K'adhi vint camper au ' march de Lekhmis. Dj, la
plupart des habitants de la tribu s'apprtait, comme d'habitude,. aller lui
porter des vivres, lorsque Sidi-Manour, interve nant, leur dit : N'allez pas
au-devant de lui ; c'est lui de venir nous trouver.

Conformment cet ordre, toute la tribu s'abstint donc de rpondre toute


rquisition. En prsence de ce refus, Amar-ou-El-K'adhi se fcha ; mais, la suite

riales des Portugais et des Espagnols contr les musulmans d'Espagne et d'ailleurs
ne manqurent pas de provoquer en Berberie un mouvement de raction dont le
maraboutisme n'tait qu'une consquence du fanatisme chrtien. En Afrique les
Moudjahadin n'tait qu'une rplique aux Chevaliers de. Malte et de S'-Jean qui
s'taient dclars, les ennemis jurs de l'Islam, et qui dans leur haine acharne,
avaient provoqu les tristes guerres de Course.

202

de son entrevue avec Sidi-Manour, il s'aperut que son prestige tait bien bas,
puisque le vnrable marabout n'avait mme pas daign lui souhaiter la bienvenue,
ni lui offrir l'hospitalit, deux choses qui, d'aprs les usages, ne peuvent tre
refuses qu' un <.( ennemi ou une personne mprisable .

Le roitelet de Koukou, fix sur la porte et la signification de ces diffrents


gestes, ne se fit certes plus d'illusion sur les sentiments qu'on avait pour lui.

D'ailleurs, le ton narquois du langage parabolique employ par Sidi-Manour dans le


petit entretien qu'il venait d'avoir avec lui, indiquait nettement le mpris que le
saint homme professait pour sa personne et son rang. Trait de naf et d'.
ignorant , Bel-K'adhi, directement touch par l'injure, interrompit la
conversation et quitta brusquement le Marabout.

Cettre entrevue, que la lgende a orne sa faon pour l'aurole de Sidi-Manour,


dut tre orageuse lue put se terminer que par des menaces rciproques. Entre les
deux hommes, une haine mort tait dclare ; la lutte qui allait tre engage
paraissait ingale et mme impossible soutenir, car Amar-ou-El-K'adhi tait fort
et puissant. Mais Sidi-Manour, plus avis, usant de son influence miraculeuse ,
en sortit vainqueur, en faisant fout simplement assassiner, quatre jours aprs
cette scne, son terrible adversaire (i).

Cette mort, aussi inattendue que violente, ne manqua pas de frapper l'imagination
des montagnards qui ne virent dans la perptration de ce crime que la ralisa(1)

Selon une tradition conserve chez les Ath-Yah'ia Amar on El-K'adhi aurait t tu
Koukou mme, et par un habitant de cette tribu exaspre depuis longtemps par la
tyrannie du seigneur, dont le chteau se trouvait prcisment sur son territoire.

203 -

tion immdiate des prdictions de leur redoutable protecteur, aux volonts duquel
il tait dangereux, mme pour les puissants, de se montrer rcalcitrant et peu
respectueux.

Ainsi se termina le rgne du despote de Koukou, Amar-ou-El-K'adhi, qui, dans son


ignorance , crut qu'on pouvait impunment et longtemps porter atteinte la
Justice et au Droit ; son oppression, qui soulevait des colres et engendrait de la
haine, ne pouvait dcemment s'exercer plus longtemps dans ce pays de fiert et de
libert sans soulever contre lui l'indpendance kabyle,, consacre, pour chapper
au joug des tyrans, par des milliers d'annes de lutte et de rsistance.

A partir de ce moment, l'arrogance des Bel-K'adhi brise, les Ath-Djennad, dgags


et librs par SidiManour, surent conserver et dfendre leurs liberts et leurs
biens.

L'mancipation complte de cette tribu date donc de"\ la mort de cet Amar-ou-El-
K'adhi , dont l'autorit \ morale fut supplante par celle de Sidi-Manour,
deve- \ nu, ds lors, le patron vnr et respect du pays o, ' par tradition, le
culte du saint personnage par les nabi- : tants s'est conserv jusqu' nos jours.

Cet vnement dut, sans aucun doute, se produire vers le commencement du XVII
sicle. Un passage d'un crivain anglais, cit par M. Berbrugger et se rapportant
la mort (YAmar-ou-El-K'adhi, en fixe la date. Dapper, dit Berbrugger, prtend
qu'en 1618 le roi de Koukou, Hamart (sic) tant mort, son frre le remplaa sur le
trne. (1).

(1) Berbrugger, Epoque Militaire de la Grande Kabylie-*> page 109, -204

/ Si les renseignements de l'auteur anglais sont exacts, tout au moins en ce qui


concerne la date du dcs du roi de Koukou, c'est donc en 1618 que cet Amar (ou
El-K'adhi) est mort assassin et que les Ath-Djennad ont t dlivrs de la
tyrannie de Koukou. De plus, cette date mmorable fixe que l'arrive, en Kabylie,
de Sidi-Manour et de ses condisciples ne remonte pas audel du commencement du
XVII 0 sicle.

Notons galement que la charge du pouvoir parmi les princes de Koukou va tre ds
ce moment entre les mains d'un frre du dfunt, nouveau seigneur sur le compte
duquel nous n'avons pu dcouvrir aucun renseignement prcis, digne d'tre mentionn
dans cette tude.

Ce point de l'histoire locale dtermin, reprenons, d'aprs l'ordre chronologique,


certains vnements extrieurs, particulirement ceux d'Alger, auxquels les
-Kabyles ne cessrent d'tre mls ; ceux-ci, depuis longtemps connus et apprcis
par la valeur de leur nergie et de leur fidlit, il se trouva que ni les pachas,
ni les deys ne purent se passer de leur concours pour assurer'l'ordre et le calme
de la capitale, souvent agite. L'aide et l'intervention de la Kabylie furent dans
ce cas mme des plus prcieuses pour le respect et le maintien du pouvoir du chef
de la Rgence. Mais la qualit d'hommes nergiques braves et loyaux ne fut pas sans
crer aux montagnards, clans l'exercice de leurs fonctions Alger, de gros ennuis
de la part des Algrois, Maures et Turcs.

Contrebalancs et souvent menacs par l'insolence des Janissaires, matres du Divan


et aussi par l'arrogance de la puissante Tafa des Raes, les pachas d'Al-

205

ger virent, en effet, leur autorit devenir de plus en plus prcaire. Pour des
raisons souvent futiles, les rues d'Alger taient constamment agites ; le dsordre
rgnant partout, les meutes se multipliaient et le sang coulait. Les pachas eux-
mmes payaient souvent de leur tte la fin de ces agitations. Embarquant les uns et
tranglant les autres, les Yoldachs et les Raies se dispurant le pouvoir, livraient
Alger fa terreur et l'anarchie.

Dans ces querelles et coups de force entre Janissaires et Raies, les Kabyles furent
souvent appels .soit pour rtablir l'ordre, soit pour veiller sur.la scurit du
gouvernement turc.

Ce fut ainsi qu'en 1595, Hader pacha fit appel leur concours pour rprimer une
tentative de rvolte, provoque par la tyrannie que la soldatesque exerait sur les
Kourour'lis. L'intervention nergique des Kabyles appels par le Pacha, les
Janissaires aussitt mats par les montagnards, l'ordre se rtablit.

Mais ces moyens de rpression ne firent que ranimer les passions et exciter les
jalousies ; les sympathies du Pacha pour le montagnard lurent particulirement
exploites par les gens de mauvaise foi pour rveiller dans l'esprit du soldat et
du marin turcs la crainte de se voir eux-mmes finalement supplants par les
Zouaoua dans la direction des affaires gouvernementales de YOudjak d'Alger. Ds
lors, une guerre sourde avec toutes ses lchets fut mene contre les q'bael ,
que les Turcs, soutenus par les Maures, voulaient carter des services de
l'administration et loigner d'Alger.
Jalouss et tracasss par les soldats qui les poursuivaient particulirement de
leur haine, les Kabyles, piqus dans leur amour-propre, ne voulurent cder la place
que les armes la main.

206

Ce fut ainsi qu'en 1596 les Zouaoua civils ou militaires habitant Alger, se voyant
trop opprims par l'arrogance turque, dcidrent de remdier cet tal de choses ;
ils convinrent dans un complot que le moyen radical de' faire cesser les injustices
haineuses et les humiliations blessantes dont ils taient constamment l'objet,
tait de s'emparer par un coup de main de la ville d'Alger.

A cet effet, des missaires envoys secrtement vers l'intrieur firent appel .
leurs frres de la montagne. Accourant au secours des leurs, des milliers de
montagnards prirent les armes et se dirigrent vers la capitale.

Bientt, en colonne serre, les contingents runis traversrent la Mitidja et


s'emparrent du Sah'el. Aprs avoir pill les campagnes et les villas des citadins
de la banlieue, ils assigrent Alger, qu'ils tinrent bloque pendant il jours. (1)

La ville, surprise et inquite, fut oblige de s'humilier et de demander traiter


avec les Kabyles ; ceuxci, ne voulant rien perdre de leur succs, ne consentirent
se retirer clans leurs montagnes qu'aprs avoir obtenu une rparation morale et
matrielle des dommages causs leurs compatriotes algrois.

Celle leon montra aux Turcs que la libert et la dignit du Zouaoui devaient tre
partout respectes et surtout Alger que le Djurdjura n'avait jamais cess de
considrer comme une cit fonde par une de ses anciennes tribus, appele les
Mezrana (2).

(1) Mercier, Histoire de l'Afrique Septentrionale, volume III page 170 et


rfrences cites.

(2) TJIcosium des Romains tait, en effet sur le territoire d'une tribu berbre qui
portait le nom de Mezrana ou Mizrana, terme conserv et employ de nos jours pour
dsigner la rgion forestire situe entre Makouda et Thigzirth, sur le territoire
des Ath-

20f

Cet pisode nous montre qu' cette poque les BelK'adhi, c'est--dire les Zouaoua,
avaient rompu toute relation d'amiti avec les Turcs, et que les tentatives de
rapprochement signales par certains crivains entre les Bel-K'adhi et les
Espagnols devenaient alors parfaitement possibles et mme explicables, quant leur
but et leur sens.

Les Espagnols, qui ne demandaient pas mieux, videmment, que de: s'attacher le
Chef des Azouagues , ne surent pas garder dans celte circonstance toute la
prudence diplomatique dsirable dans une pareille entreprise. Si l'affaire bruite
choua, il n'en l'ut pas moins vrai que l'cho de ces dmarches ne fit qu'exciter
la mfiance du gouvernement de la Rgence.

Ouagucoun. La toponymie nous montre que le souvenir de cette antiquit berbre


n'est pas compltement effac et qu'un certain nombre de lieux d'Alger ou de sa
banlieue portent encore, de nos jours, des mots purement berbre ; nous citons,
entre autres, les noms de Mezr'ana (quartier de Fontaine-Frache, Casa-Blanca V)
Tlemly, mis pour Thala-Mellal (Fontaine blanche), Tagarin : Thigrin pluriel de
Thigerth : Petit champ ; Maiifou (cap) altration de Thaina Taifousth, (ct droit,
vil d'Alger), etc.
Quant au terme Mezrana, c'est un mot qui peut se dcomposer en Mis Rana : fils de
Rana; ce dernier vocable est encore conserv jusqu' nos jours. Une source situe
sur le versant sud du pic de Lalla-Khedidja, au-dessus de Maillot, est dsign sous
le nom. de Thala-R'ana, source de R'ana. Cette tymologie peut-tre contredite par
cette autre qui ferait driver Mezr'ana, forme arabise du : pluriel berbre
Jmazirien, mot obtenu du singulier Amazir, terme ^avec lequel la plupart des
Berbres se dsignaient autrefois et dont le sens est l'homme noble, libre,
indpendant, quivalent de Imochchar, imoh'h'ar des Touareg.

En Ghelh'a du Sous et du Grand Atlas le vocable amazir' pluriel imazir'en, signifie


habitant du pays berbre ; tamazirt est le mot qui dsigne dans leur parler le
dialecte de leur pays. Prs, du confluent de l'oued La'bid et de l'oued Ab'ensal
dans le Grand Allas marocain, se trouve une tribu, situe entre les Ath-At't'a
d'Oumalou et les Ath-lsh'aq", qui porte le nom Imazir'en. Citons enfin les noms
des centres connus au Maroc et dans l'Oranie : Mazagran, Mazaghan = Mazar'an =
Imazir'en forme relle qu'il est ais de reconstituer malgrs les altrations
subies.

20c!

Parvenues aux oreilles des Turcs, ces tentatives d'alliance du Djurdjura avec les
chrtiens, ainsi ventes, ne manqurent pas de mettre les Bel-K'adhi en mauvaise
posture avec Alger.

Aussi, ds que le rengat vntien Soleiman, nouvellement, arriv comme pacha


Alger, fut install, une expdition contre la Kabylie fut organise. Mais, s'lant
mpris sur la valeur guerrire, des montagnards, le pacha et bientt la douleur de
voir sa colonne battue et contrainte de retourner au plus vite Alger (1600).

Cet chec ne le dcouragea pas dans ses ressentiments contre le Djurdjura et,
voulant prendre sa revanche, il se mit aussitt, armer une nouvelle colonne qui,
l'anne d'aprs, fut dirige en expdition contre la Kabylie ; anime du vif dsir
de chtier les Kabyles, la colonne, poussant une pointe dans l'intrieur du pays,
parvint, dit-on, jusqu' Djema'a-Sahridj (1).

Cette fois, l'affaire, qui dut tre dans ses dbuts trs grave pour les Kabyles, se
termina par un grand dsastre pour les Turcs, qui eurent l'audace de s'attaquer
l'une des plus puissantes confdrations du Djurdjura : les th-Irathen et les
Ath-Fraoussen runis.

Touchant aux tribus les plus belliqueuses et les plus . indpendantes de la


Kabylie, les Janissaires, qui s'avancrent si imprudemment dans l'intrieur du
pays, furent bientt cerns et piteusement battus dans la valle mme du Sebaou.

Malgr les maigres renseignements que nous possdons sur cette campagne, le nouvel
chec de la colonne tait prvoir. La manoeuvre, laquelle les Turcs ne

(1) Mercier, Histoire de l'Afrique Septentrionale-, Volume III page 174.

309

s'attendaient probablement pas, dut s'excuter de la u faon suivante : les Alh-


Iralhen d'un ct et les Alh- j Ouaguenoun, appuys sans doute par les Ath-Djen-
nad de l'autre, laissrent d'abord les colonnes turques ' s'engager fond dans
le pays ; puis, par une manoeuvre simultane, les guerriers de ces diffrentes
tribus, entrans par leurs chefs, se dversrent tous ensemble sur la valle pour
menacer et attaquer l'arriregarde turque, pendant que les Ath-Fraoussen et,
probablement, les contingents de Bel-K'adhi leur tenaient tte sur l'avant ; les
Turcs ainsi attaqus ne lardrent pas se-voir cerns et perdus.

En effet, harcele et menace l'a fois sur tous les flancs, la colonne encercle
et dborde dans la valle y fut entirement- massacre.

A l suite de ce nouveau dsastre, qui eut lieu en l'anne 1601, les Turcs
finirent, pour quelque temps, par laisser les Kabyles tranquilles dans leurs
montagnes ; quant aux Ath-EI-K'adhi, avec qui Soleiman pacha semble avoir repris
de bonnes relations, cette victoire dont ils s'attriburent, sans doute, les
lauriers ne put qu'enfler-leur orgueil et aggraver leur insolence. Griss par une
puissance toute factice, ils ne voyaient pas que les moindres effets de leur
fatuit ne pouvaient que les discrditer davantage dans le coeur des braves
montagnards.

Contamins par les moeurs turques, les princes de Koukou, vivant dans l'opulence et
la dbauche, ne pouvaient videmment esprer conserver les sympathies de la sobre
et austre Kabylie.

Pendant ce temps, l'Espagne encore domine par sa fivre de conqute ne cessait


pas" de s'agiter; malgr

1.2

leurs checs rpts sur les ctes barbaresques, les

Espagnols voulant reprendre leurs projets sur Alger,

essayrent de raliser leurs ambitions chimriques.

Se basant sans doute sur les antipathies que les

I (Zouaoua ne cessaient de manifester l'gard des

> iTurcs, ils pensrent que la Kabylie pourrait facilement

|se prter leur jeu ; dans ce but, ils ne mnagrent.-

\ aucun des moyens qu'ils supposaient susceptibles de

favoriser la russite de leur entreprise.

En un mot, il s'agissait d'obtenir une entente avec les Bel-K'adhi dont ils
sollicitaient la protection pour un dbarquement possible dans les parages
d'Azeffoun, d'o, avec l'aide de la Kabylie, ils tenteraient une nouvelle attaque
contre Alger.

Tromps par les faux renseignements donns par un religieux chrtien, qui avait
sjourn comme prisonnier Koukou, ils essayrent, fascins par ce mirage, de
forcer la main aux Bel-K'adhi dont ils espraient, moyennant leur or, obtenir la
protection et le concours.

A cet effet, une dlgation envoye des Balares tenta en 1603, de se mettre en
relations directes avec les chefs kabyles ; leurs efforts pour obtenir une entrevue
srieuse dans ce sens furent inutiles. Berns par les fanfaronnades d'un Bel-K'adhi
nullement qualifi pour parler au nom de la Kabylie et traiter une pareille
affaire, ils essayrent cependant d'effectuer un dbarquement aux environ
A'Azeffoun sur un territoire soi-disant dpendant de Koukou. Il va sans dire que
cette quipe de gens insenss choua et que tous les Espagnols, qui avaient commis
cette dangereuse imprudence de mettre pied terre sur la cte kabyle, y laissrent
leur vie.

~ 211

Voici, en rsum, les pripties de cette aventure, galement relate par M.


Mercier (1) :

En 1603, dit-il, une nouvelle tentative fut faite l'instigation d'un religieux,
le pre Mathieu, qui avait t longtemps dtenu Koukou o il s'tait cr des
relations. Ce fut vers le port de Mers-El-Fh'em (prs d'Azeffoun) qu'il mena
l'expdition compose de quatre galres, sous le commandement du vice-roi de
'Majorque. L, s'tant fait mettre terre, il esprait retrouver ses anciens amis
et notamment Abd-Allah, neveu du roi de Koukou ; mais trahi par ceux dont il avait
les promesses, il se vit bientt entour de gens hostiles et fut massacr sans que
ses compagnons rests sur les galres, osassent lui porter secours.

M. Berbrugger qui rapporte le fait avec plus de dtails, ajoute, que le pre
Mathieu tait descendu terre avec quatre-vingt des personnes principales des
galres . (2)

(lf Voir Histoire de l'Afrique Sejrtentrionale, avec les rfrences cites, tome
III, page 174.

Michel Cervantes, en crivant son roman Don Quichotte, n'avait en vue que de
faire, en la livrant la postrit, la peinture exacte et relle du caractre
ridicule, fou et emball de ses compatriotes atteints par la manie des grandeurs.
Sans parler de la fragilit des promesses faites par un certain neveu du Roi de
Koukou, le simple bon sens aurait pu rappeler aux Espagnols , que la Kabylie avait
une me toute autre que celle des Bel-K'adhi et que-toujours fire de son honneur
et de son indpendance, elle ne pouvait se livrer aussi facilement un vice-roi
des Balares et moins encore un moine esclave. La navet et la btise se
touchent et les pes des chevaliers espagnols battant l'air se brisent contre les
moulins vent de leur folle imagination.

Si l'assertion de Dapper, cite par les auteurs est exacte, AbdAllab sans doute
soudoy pas les Ath-Djennad, n'aurait t qu'un agent providentiel qui se chargea
de raliser les voeux et les intrigues de Sidi-Manour, en tuant son oncle Amar,
terrible ennemi du Saint Marabout. La perptration de ce nouveau crime, en faisant
massacrer 80 Espagnols, ne pouvait tre pour ce triste personnage qu'une nouvelle
flonie son actif.

(2) Berbrugger, Epoque militaire de la Grande Kabylie, p. 108.

15

212

, Cette affaire o les Espagnols furent si navement jous, ne manqua pas de


gravit. Les quatre-vingts vies- sacrifies inutilement, rappela aux Espagnols que
la Kabylie n'tait pas vendre et que nul ne pouvait disposer d'elle-mme sans son
assentiment.

D'autre part, Abd-AUah, neveu.du roi de Koukou, qui avait complot avec le
religieux pre Mathieu, cet Abd-Allah, disons-nous, ne serait-il pas le neveu que
Dapper nous signale comme' le meurtrier d'Amar ou El-K'adhi ? Celui-l mme qui,
aprs avoir t perfide et tratre n'hsita pas, tant dj habitu l'infamie,
se faire en 1618, le meurlrier.de son oncle, Amar ou El-K'adhi ?

La famille tait atteinte de dcrpitude ; sa dchance morale pourrait seule


expliquer la conduite si lche et si peu honorable cle son rejeton. Sans prestige
ni ressources, la plupart de ses membres se voyaient rduits vivre d'expdients
plus ou moins propres.

La fortune des Bel-K'adhi commenait donc tre fortement branle, tant auprs
des montagnards qu'auprs des trangers. Dans l'affaire d'AzelToin le rle jou
par un des leurs, finalement, connu et apprci clans tous ses dtails par
l'opinion publique, n'tait gure leur avanlage; le mobile cle celle lche et
perfide conduite avec le pre Mathieu, dvoil et comment, ne put certes que les
avilir. [ Aussi, mpriss par les uns et dlests par les auf trs, nous voyons
les Ath-El-K'adhi dchus, finir leurs ! derniers jours, en attendant le chtiment
final, dans

; la honte et l'humiliation.

I.

* **

La raction des montagnards contre le rgime corrompu, dcadant des Bel-K'adhi, fut
donc le point cle dpart du grand mouvement social qui, pendant prs

213

d'un sicle, allait bouleverser toute la Kabylie. Dj., les Zouaoua, reprenant
leur libert d'action en retirant leur protection et leur confiance aux Bel-K'adhi,
commenaient s'agiter. Blesse dans sa dignit et sa probit, la vieille Kabylie
ne voulait plus se laisser conduire par des gens indignes de sa confiance et
permettre d'engager sa responsabilit sans compromettre son honneur. Koukou mpris
et dtest par le peuple et ses dirigeants ne pouvait ds lors vivre plus longtemps
et sa destruction s'annonait bien proche.

L'influence des princes de Koukou dclinait chaque jour ; le ferment cle haine que
leur tyrannie avait fait natre dans toutes les tribus, soumises leur pouvoir
incitait celles-ci, pour activer leur libration, la dsobissance et la
rvolte.

Dans ce mcontentement gnral, le Djurdjura ne manqua pas d'accuser les Bel-K'adhi


d'avoir favoris l'introduction dans son sein des influences trangres
particulirement nuisibles la bonne entente des tribus : celles entre autres, des
intrigues dissolvantes des agents de la police turque dont les moeurs sociales et
administratives ne pouvaient, en effet, que semer la division et l'anarchie parmi
les montagnards.

La Kabylie intelligente, ayant conscience de ses intrts moraux et de sa situation


politique et matrielle, tait avertie sur le genre de danger qui la menaait ;
elle sentait bien que si elle ne ragissait pas contre le mal intrieur qui la
rongeait, sa perte tait irrmdiable. Si, rellement elle voulait conserver
intactes ses moeurs, ses traditions et son indpendance, elle devait, sans tarder,
unir ses forces et organiser ses moyens de dfense. Affaiblie par. l'anarchie, la
Kabylie menace .ne pouvait retrouver et assurer sa scurit que par la discipline
et l'entente.

.214

La dernire tentative des Tuijcs sur Djema-Saharidj tait un exemple rcent et


saisissant pour rappeler aux Zouaoua que leurs liberts sculaires taient
fortement menaces et que pour les conserver intactes, il fallait, ragir contre
tout, systme de corruption et cle division introduit dans leurs tribus et leurs
djemas .

Devant ce pril national, nous voyons, ds le XVII" sicle, les montagnards sous la
direction morale de leurs marabouts, se ressaisir pour se soumettre une
discipline ncessaire et indispensable la vigueur de leurs confdrations.
Rveills cle leur torpeur par leurs marabouts, ceux-ci les poussrent, essayer
de! s'organiser et de s'armer contre les Turcs et leurs aco-i lyles les Bel-K'adhi.
Dans ce rveil qui va leur permettre d'assainir leurs moeurs politiques et de
reconqurir leur indpendance, les montagnards, conseills et guids par les
marabouts, finiront par comprendre que la cohsion et l'entente entre eux sera la
seule et unique condition cle leur salut. Le rtablissement de la paix et de
l'union entre les tribus sera donc la tche laquelle les dignes et vnrables
marabouts ne manqueront pas cle consacrer tous leurs efforts.

Cependant la division seme par les Bel-K'adhi tait tellement profonde que cette
entente ne put se raliser de sitt. Les tribus du Ilaut-Sebou qui eurent
particulirement beaucoup' lutter contre l'oppression de l'autorit des Bel-
K'adhi, ne purent se dgager assez vite des fluctuations cle la politique locale o
les seigneurs de Koukou jouaient le principal rle. Par la corruption ou par les
intrigues, souvent les deux la fois, ceux-ci ranimant la haine des clans
divisaient les familles, brisaient la cohsion des toufiq et agitaient les
djemas.

215

Dans cette oeuvre nfaste, leur but consistait semer l ""dsaccord et


maintenir la msentente dans les tribus o des agents soudoys par eux cultivaient
l'esprit de of, vieille plaie cle la Kabylie.

Vrais suppts des Turcs, il leur arrivait, pour imposer leur hgmonie, aids par
les Janissaires et par leurs propres partisans, cle tenter cle subjuguer par les
armes quelques tribus rcalcitrantes. Le concours des pachas d'Alger, en pareille
circonstance, ne leur tait naturellement pas accord avec dsintressement.
Etendre leur domination sur la Kabylie tait videmment le principal but de leurs
sacrifices et cle leurs interventions.

Ds 1618, nous voyons que l'appui des Turcs fut d'abord rserv au jeune fils
d'Amar ou El-K'adhi, qui eut a lutter contre un cle ses oncles pour essayer de
rentrer en possession des biens laisss par son pre dfunt.

Cette question cle rglement d'hritage fut un. beau prtexte pour justifier leur
intervention clans les affaires kabyles o par leurs conseils pernicieux le
poignard devint le meilleur argument, de la justice et du droit. Le prtendant et
hritier, soutenu par les Turcs, parvint aprs avoir assassin son oncle (1),

(1) Malgr nos recherches, nous n'avons pu arriver connatre exactement le nom de
ce neveu assassin, ni celui de l'oncle tu. Il est regrettable que les noms propres
des fils ou neveux de cette famille, qui prennent la succession de leurs pres ou
oncles, ne soient pas toujours clairement mentionns par les chroniques ; car,
outre l'arbre gnalogique des Bel-K'adhi qu'il aurait' Cl alors facile de
reconstituer, on aurait eu, par une dsignation claire, une liste complte des
principaux personnages qui ont rgn Koukou. De cette faon on aurait rendu tout
quivoque et confusion impossibles dans la venue successive des princes de Koiikou
siir lesquels nous n'avons que de vagues renseignements.

Notons que le fils d'Amar tait la mort de son pre Alg^r. L'oncle qui avait
usurp le pouvoir, tait sans doute, cet Abd- - 216

s'emparer au pouvoir et rtablir quelques relations avec Alger. Mais, quelque


temps aprs, une rupture s'tant produite entre celui-ci et ses protecteurs, la
Kabylie recommena ses agitations contre les Turcs.

En 1624-, le pacha nomm Khosrou (?) la tte d'une colonne attaqua la Kabylie o
il pntra, dit-on, jusque dans le Haut-Sebaou. Brisant toutes les rsistances, sa
victoire fut complte et ce succs lui aurait permis de s'emparer mme de Koukou,
rsidence des Alh ou El-K'adhi (2).

Ce rsultat ainsi obtenu nous parat si extraordinaire que cette expdition turque,
parvenue au coeur mme du Djurdjura, nous laisse un peu sceptique. Mais le fait,
tant mentionn par les chroniqueurs, nous ne pouvons mieux faire que cle rappeler
le chtiment inflig aux Bel-K'adhi dans leur nid d'aigle.

Nous n'avons aucun renseignement prcis sur cette campagne, mais nous estimons que
si sa russite miraculeuse est telle que mous la prsentent les chroniques, elle
n'a pu se raliser sans la complicit ou l'assentiment des grandes et puissantes
tribus situes en amont de Tizi-Ouzou, sur les deux rives du Haut-Sebaou.

Sans parler de la terrible leon inflige, en 1601, aux colonnes turques qui
s'taient imprudemment aventures dans la valle du moyen Sebaou jusqu'

Allah compromis dans l'Affaire d'Azeffoun. Le Bel-K'adhi Algrois , fils d'Amar


ou El-K'adhi, semble le dernier rejeton de la famille dans la descendance directe
des Bel-K'adhi. Aprs lui, l'exercice du pouvoir en Kabylie parat passer entre les
mains d'une autre branche, celle de Tunis, sur laquelle nous n'avons, d'ailleurs
galement rien d prcis.

(Voir sur notre chapitre intitul : Avnement et Puissance des Bel-K'adhi).

(2) Mercier, Histoire de l'Afrique Septentrionale, tome III, page 208.

217 -=

Djema'a-Sahridj, nous estimons que Kouho, situ encore plus en amont et sur un
piton inaccessible, devenait plus inabordable cause des nombreuses tribus qu'il
fallait traverser pour y arriver. .

Dans leur attaque, la manoeuvre des colonnes turques ne put certes se faire sans
toucher aux AthKhelili, Ath-"Yahia, Ath-Bouchaeb, A'th-Itsourer', IIloulen et
aux Ath-Idjer au milieu desquels se trouvait la forteresse de Koukou. Empiter de
gr ou de force sur les territoires de ces diffrentes tribus, c'est supposer
gratuitement que les Zouaoua avaient purement et simplement dpos les armes devant
le pacha d'Alger.

Cependant si les Turcs ont atteint leur but cle chtiment contre Bel-K'adhi, c'est
que des circonstances exceptionnelles ont cf leur tre plus favorables. La Kabylie
a d vouloir et encourager leur entreprise.

Mais alors que dire de l'abstention'de toutes ces tribus dans celte affaire ? Leur
non intervention dans cette grave affaire n'indique-t-elle pas suffisamment que les
Bel-K'adhi, sciemment livrs la vengeance des Turcs, ne jouissaient plus de leur
estime ?

Honnis et. mpriss par leurs compatriotes, les BelK'adhi vont tre ds celle
poque les jouets des Turcs. 1 Sans se faire trop d'illusion sur les sentiments que
les montagnards professent leur gard, les seigneurs de Koukou tels qu'ils nous
paraissent, rsistent tous les malheurs et se cramponnent au pouvoir ; ils
essayent malgr tout, de maintenir sous leur autorit quelques tribus encore trop
faibles pour secouer leur joug.
Pour se faire maintenir par les Turcs comme, reprsentants officiels des Zouaoua,
dsormais, ils accepteront toutes les compromissions, toutes les bassesses -218^-

qui leur seront dictes ou demandes par Alger. Aveugls par les ambitions du
pouvoir qu'ils sentent chaque jour leur chapper des mains, dtests de leurs
compatriotes et mpriss des Turcs, nous les voyons rduits jouer le rle de
vulgaires agents des Pachas avec lesquels pour tre srs de leur appui, ils
cherchent dj tablir toutes sortes d'alliances.

Acceptant les avances des orgueilleux et ambitieux Bel-K'adhi, le Pacha nomm Ali-
Bilchinine, un rengat d'origine italienne et le plus riche des raies, devenu alors
chef du gouvernement, encouragea cette politique ; loin de mpriser l'occasion qui
lui tait offerte de rtablir quelques relations amicales avec les Zouaoua, il
employa clans ce sens lotis ses efforts, qui finalement aboutirent la conclusion
d'un trait de paix avec le Djurdjura. Le Pacha Ali-Bilchinine, se rappelant sans
doute qu'Alger ne pouvait vivre sans les Zouaoua, fit tout ce qu'il put pour
consolider et rendre durable une paix aussi prcieuse pour sa capitale. S'inspirant
des leons du pass, il se souvint qu'Alger ne vcut pas de meilleurs moments que
ceux de l'poque de H'as s an Khar-Eddin ; et, voulant sans doute suivre la
politique cle collaboration et cle sympathie adopte par son illustre prdcesseur
avec les Zouaoua, il chercha par des liens plus solides s'assurer l'amiti de ces
derniers. Dans ce but, la suite des pourparlers engags par ses conseillers
intimes, il demanda et obtint la main de la fille du roi de Koukou. (1)

(1) Nous avons dj vu que deux mariages politiques dans le genre de celui qui se
contracte ici ont lieu avec H'assan-Agha, fils de Khar-Eddin et avec le nomm
Aoiddj-Ali. Toutes les princesses de Koukou, maries ces diffrents personnages
turcs, ont laiss des enfants. Ces Kourour'lis n'ont-ils pas eu des dmls avec
leurs oncles ou cousins de Koukou ou d'Aourir ? Quoique

219

Pour les Turcs bien aviss, ce mariage tait une bonne aubaine pour l'extension de
leur influence en Kabylie.

Exploitant videmment tous les avantages de cette double alliance, leurs efforts
tendront, ds lors, et par fous les moyens, asseoir leur autorit tout au moins
sur quelques points cle la basse Kabylie. Pour commencer, ils chercheront par une
politique d'infiltration s'implanter dans la valle du Sebaou. De l, soutenus
par les Bel-K'adhi, ils vont essayer d'tendre leur influence vers l'Est, sur les
tribus maritimes du Djurdjura. ; les territoires du littoral et des valles du
Sebaou et cle rOued-Saliel conquis, leur projet fendra tablir . travers la
Kabylie une nouvelle voie de communication directe entre Bougie et Alger en passant
par Tizi-Ouzou.

Ds 1638, suivant le chemin dj existant, cls postes de relais qui devinrent plus
lard des centres cle colonies militaires, furent crs clans les valles des Isser
et du Sebaou. Mais des postes, souvent isols et sans moyens de dfense suffisants,
tant trop avancs et isols dans le pays kabyle, n'offrirent d'autre intrt,
ainsi que nous le verrons, que leur impuissance ; en fait cle scurit et cle
protection, les passants n'auront que celles que voudraient bien leur accorder les
montagnards ; les voyageurs trangers quels qu'ils fussent qui chercheraient
traverser l'es rgions soit disant soumises l'action turque n'y parviendraient

l'affirmative soit la seule rponse possible la question, le voile qui couvre le


piton de hamgout', pic autour duquel pivote l'histoire des Bel-K'adhi, nous
empche de rpondre plus nettement en y apportant quelques claircissements la
question si tnbreuse du rgne des Bel-K'adhi, surtout celle des Tunisiens et
de leur orageux sjour en Kabylie.

220

pas sans 1' anaa des Kabyles. Avec le respect d leurs liberts les
montagnards ne transigeaient gure ; matres d'eux-mmes, ils ne pouvaient admettre
une profanation quelconque du sol de leur pays.

D'ailleurs, ainsi que nous l'avons dit, ceux-ci reprenant leur indpendance
traditionnelle, et dcids ne tolrer aucun empitement de quelque nature qu'il
soit sur les territoires de leurs tribus, s'apprtent opposer la plus grande
rsistance toute ingrence trangre, non seulement dans l'administration de
leurs tribus, mais aussi et surtout, dans les affaires intrieures de leurs cits.
Devant cet esprit nouveau d'mancipation qui animait toute la Kabylie clans son
lan d'indpendance, les projets de domination des Turcs n'avaient donc gure
quelques chances cle russir.

\ Nous sommes une poque pendant laquelle les Zouaoua fixs sur la conduite
quivoque des seigneurs cle Koukou, dcidrent cle rompre toutes relations avec ces
derniers, obligs par la suite de regagner leur tribu d'origine, c'est--dire les
Ath-R'oubri.

La fortune des Bel-K'adhi, chasss de Koukou, sans cloute refouls par les Alh-
Yahia, les Alh-Itsourer' et les Ath-Bouchaeb, commena, ds lors, tre
fortement branle. Sans prestige ni autorit, diviss par les intrts matriels,
ses membres allaient bientt s'entre-tuer pour le partage du maigre patrimoine
laiss par les anctres.

Repassant sur la rive droite du Sebaou, ils furent donc obligs cle rentrer clans
leur tribu d'origine, o les Ath-R'oubri leurs compatriotes ne purent mieux faire
que de les recevoir et de continuer . les soutenir.

221

Ce retour forc vers Aourir o se trouvait la rsidence effective de la famille,


semble avoir t la cause principale du dsaccord qui rgna parmi les derniers
descendants de la famille. Devant une ration, de jour en jour rduite, les loups ne
pouvaient, en se la disputant, que se dchirer et s'entre-tuer. L'usurpation de
pouvoir et d'hritage fut certes le point initial de leurs dmls avec leurs
parents de Tunis.

C'est vers cette poque que les chroniqueurs de Koukou placent, en effet, l'arrive
en Kabylie d'un BelK'adhi surnomm Athounsi , qui se serait install Aourir
des Ath-R'oubri.

L'existence de ce personnage paraissait, indniable, il reste cependant une


question difficile lucider, savoir si rellement cet Athounsi tait un
neveu ou un fils d'Amar ou El-K'adhi, mort assassin en 1618. La succession, comme
nouveau chef de famille, aux lieu et place du dfunt a d srement provoquer de la
discorde entre les diffrents hritiers, oncles, fils, neveux et cousins du
disparu.

D'autre part, nous avons vu prcdemment que vers 1623-1624 un fils d'Amar ou El-
Khadi, soutenu par les Turcs d'Alger, fut, aprs s'tre dbarrass de son oncle,
remis sur le trne de Koukou (1). L'pithte de Tunisien ne pouvait donc
s'appliquer . ce dernier prince que l'on pourrait, cause de son sjour h Alger,
5)urnommer 1' Algrois et non le Tunisien comme le croient certains auteurs
qui le confondent avec un autre Bel-K'adhi venu de Tunis.
Il est certain que l'pithte de Tunisien ne pourrait tre appliqu qu'au
second fils d'Amar ou ElK'adhi, fils % posthume, exil avec sa mre . Tunis.

(1) Mercier, Histoire de l'Afrique Septentrionale, tome III, page 208.

222 -

Mais le Tunisien , revenu en 1633, en Kabylie, c'est--dire sept ans aprs


l'avnement de son frre an, venait-il pour rclamer ce dernier la part
d'hritage qui lui revenait, ou venait-il revendiquer contre des oncles, des neveux
ou des cousins son droit de succession au pouvoir ?

Le seul. souvenir transmis par la tradition est que l'arrive du Tunisien fut
le signal de luttes acharnes livres depuis entre les Bel-K'hadi de Kabylie et
ceux de Tunis qui, avant la fin du XVIIe sicle, finirent par avoir gain de cause
et s'installer en Kabylie pour jouir des titres et biens de leurs anctres. En
dehors de ces vagues renseignements on ne trouve plus rien sur les motifs rels qui
mirent aux prises les membres d'une mme famille.

Il y a l un point d'histoire locale difficile lucider. Malgr nos efforts


tendant obtenir quelques claircissements sur cette dernire priode de la vie
des BelK'adhi, nous n'avons abouti aucun rsultat satisfaisant, car la vrit
historique veut, on le sait, autre chose que les arguments et les faits souvent
amplifis de la tradition.

Puisque nous sommes dans le domaine de la lgende, voici sur ce chapitre spcial,
ce que dit M. Mercier, qui rapporte, en rsum dans son Histoire de l'Afrique
Septentrionale , tout ce qui a t dit et crit sur la Kabylie.

ce Vers 1633, un fils -posthume de cet mar (ou Amor), roi de Koukou, dont nous
avons relat l'assassinat, arriva ds rgions de l'Est o sa mre exile l'avait
mis au monde. Il se nommait Ahmed-Thounsi (1) et

(1) Il y a un Ah'med Tonnsi qui selon l'opinion gnrale ne serait pas de la


famille des Bel-K'adl, mais un simple partisan, des Bei-K'adhi tunisiens. A ce
propos il convient dfaire remarquer que celui-ci ne doit pas tre confondu avec le
Fils des Bel-K'adhi

223

tait appuy par un groupe de partisans. Il parvint, selon la tradition,


reconqurir la puissance, mais renona la rsidence de Koukou pour s'tablir a
Aourir, chez les Beni-R'oubri. Cette famille ne tarda pas se fractionner et
on dsigna gnralement ses v< membres sous le nom d'Aoulad-bou-Khottouche. Un de
leurs groupes, tabli clans la rgion d'Akbou et qui migra plus tard en partie
Batna, a conserv <f le vocable traditionnel de Ben El K'adhi jusqu' nos jours.
Tels sont les renseignements que les souve nirs, conservs sur place, fournissent.
(2).

11 y a l tous les principaux lments qui ont servi la lgende pour difier
l'histoire de l'hrone de Thambout', histoire qui ne nous parat qu'une
amplification du thme relatif l'pisode tragique de la veuve du cadi Abou El
A'bbas.

appel galement Tounsi. Toute la confusion est dans ce vocable Tunisien; c'est
qu'Aourir a vu, en effet, au moins deux Tunisiens d'poques diffrentes,
autrement dit, deux Bel-K'adhi arrivs de Tunis : 1 Ah'med 1er arrire petit-fils
du cadi El-R'obrini, assassin Bougie au XIVe sicle ; 2 Ah'med Tounsi surnomm
Ahou-Khthouch,- qui serait un des fils d'Amar ou El-K'adhi, mort assassine en 1618.
Le premier contemporain de Barberousse, vivait au XVI 0 sicle tandis que le
second tait du XVIIe sicle. D'autre part, selon les dires de la tradition
rapporte par Mercier, nous sommes galement en prsence de deux mires de situation
identique, puisque toutes deux furent obliges de fuir avec leur enfant vers Tunis,
la premire de Bougie, et la seconde de Thamgout. Avec le temps, le souvenir de la
premire mre se confondant avec celui de la seconde, la lgende locale ne parle
plus que d'une mre, celle qui adonn naissance au dernier Thouisi, le surnomm
Sidi-Ahmed Abou-Khthouch dont quelques descendants sont encore vivants Djema'a-
Sahridj.

(2) Mercier, Histoire de l'Afrique Septentrionale, tome III, page 234 avec toutes
les rfrences relatives aux Atll-Bou-Oukhthouch, dont les descendants se .
trouvent encore Souama', Djema'a-Sahridj et Aourir des Ath-B'oubri en Kabylie.

(Voir aussi notre mmoire intitul Nouveaux documents archologiques , Revue


Africaine, 1er trimestre 1911).

224

D'autre part, si la version de M. Mercier nous donne les Alh-Bou Kletouch comme
tant les derniers descendants des Ath-El-K'adhi, il existe une autre version qui
refuse Sidi Ah'med Athounsi , anctre des Ath-Boukhetouch tout lien de
parent avec les BelK'adhi. Partisans ardents du Bel-K'adhi tunisien, les Ath-
Boukhetouch n'ont pris le pouvoir qu', l'extinction, en Kabylie, de la famille Bel
K'adhi, branche tunisienne. Cette version est, de l'avis gnral, celle qui se
rapproche le plus de la vrit.

Pour en finir avec cette lgende, nous persistons croire que les principaux
vnements retenus et trans. mis par la tradition remontent au X1V sicle,
l'poque des premiers princes H'afsides; et, que les ruines d'Aourir et de
Thamgout', attribues en partie 1' (( Athounsi du XVII" sicle, nous
paraissent, tant par leur structure que par leur aspect, bien antrieures
l'poque turque. Dans ce dernier cas, notre premire version mise ci-dessus sur
l'origine des BelK'adhi descendants du Cadi El-R'oubrini resterait seule
vraisemblable.

Quant aux souvenirs confus transmis par la tradition, il convient de rappeler


qu'ils concernent des vnements qui se sont drouls diffrentes poques avec
plus de deux sicles d'intervalle, et que le pays natal de l'anctre des Bel-
K'adhi, ayant t th-R'oubri, c'est--dire Aourir, le village de Koukou situ sur
la rive gauche du Sebaou, n'a pu devenir la Mtropole des Bel-K'adhi que par
tolrance et esprit de protection et de solidarit, vnement impos aux tribus
voisines par les circonstances de la politique du jour.

Aprs un sicle de clbrit, Koukou, repris par ses premiers matres les
Zouaoura ,tombera dans l'oubli et ne conservera de sa gloire et de sa splendeur
qu'un

225

vague souvenir, dans la mmoire du peuple kabyle qui, ignorant tout de son
histoire, pourrait se croire le peuple le plus heureux.

Avant d'en finir avec la famille des Bel K'adhi, qui pendant plus d'un sicle,
parvint, au milieu de l'indpendance kabyle, se crer un petit royaume, nous nous
demandons la raison pour laquelle l'esprit populaire des montagnards n'a conserv
qu'un vague souvenir d'une poque aussi' tourmente. 11 semble, en effet,
extraordinaire qu'un rgime aussi fodal qu'autocratique, tel que nous le prsente
les chroniqueurs, n'ait pas laiss plus de traces dans le pays dmocratique kabyle.

'Seul le fait d'avoir t soumis un joug aussi tyrannique, le souvenir d'un


rgime aussi odieux aurait d suffire, ce nous semble, pour rester grav jamais
dans la mmoire des masses et tre par la tradition transmis de gnration en
gnration. Notre tonnement est d'autant plus grand que la tradition kabyle,
d'ordinaire si vivace et si prolifique n'ait pas conserv plus de prcision sur des
vnements aussi importants. Bien plus, le rle jou par Koukou, le nom mme de la
famille qui l'avait rendu si clbre durant prs de deux sicles, semblent tre de
nos jours compltement ignors de la plupart des Kabyles.

Quelques investigations, faites par nous sur place, ne nous ont permis que de
constater l'oubli gnral dans lequel les Bel-K'adhi sont tombs. A part quelques
tribus riveraines du Haut-Sebaou, la clbrit que les Ath-El-K'adhi eurent
pendant le XVI et le XVII 0 sicle en Kabylie, s'est compltement efface de la
mmoire des montagnards.

226

De nos jours la masse des Zouaoua ignore l'origine et la noblesse guerrire de


cette famille kabyle qui a eu cependant avec les Turcs sa part de gloire dans
l'histoire d'Alger et de Bougie; quant l'origine et la filiation des
descendants, i! existe diverses opinions qui se contredisent.

Dans la rgion de Koukou, aux Atli-Idjer et mme aux Alh-R'oubri, le personnage


Abou-Oul;hthouch (l'homme la lance) y est reprsent de nos jours comme un
Khalifa des Ath El K'adhi, guerrier vivant une poque relativement rcente.
Quant l'Athounsi , la lgende populaire, particulirement chez les Alh-
R'oubri et autres tribus de l'Akfadou, le considre, au contraire, comme un
puissant monarque qui, avec ses forteresses .de Taingoul', d'Aourir et de
Moq'nia'a, a impos une poque dj lointaine sa domination toute cette partie
de la Kabylie. Avec son pouvoir despotique, sa puissance ne semble avoir, t
contrarie par aucune opposition ni intrieure, ni extrieure. C'est supposer, dans
ce cas, que ce seigneur vivait une poque antrieure celle de nos quatre
marabouts , c'est--dire, avant le XVI 0 sicle.

La crainte de son autorit tait telle que ses nombreux troupeaux partant d'Iffir'a
allaient, dit-on sans gardien, pturer en toute libert jusqu'aux limites des
territoires des Ath-Fraoussen et des Ath-Irathen, sans que personne et jamais
os les repousser ou les contrarier dans.leur pturage.

Thamgout' o le seigneur avait son chteau-fort, on montre encore le rocher du


haut duquel les condamns mort taient prcipits dans le vide. La frayeur que ce
tyran rpandait autour de lui ne tarda pas faire du massif de Thamgout' un lieu
dsert, plein de terreur. Abandonne par les habitants, la

227 -

rgion autrefois riche et peuple, se couvrit bientt de forts impntrables o


seules les btes froces trouvaient refuge et vivaient en paix.

A travers cet pais manteau de verdure qui s'tendait sur la vaste et large chane
qui spare Bougie du Sebaou, nul n'osait s'y aventurer, car, avec le lion et la
panthre, le banditisme lit de ces rgions, un pays des plus dangereux et partant
des moins hospitaliers.

Ce sont ces diffrentes versions, ce sont ces lments divers que la lgende nous
transmet, non sans confusion, et qui nous font dire que le sultan d'origine
tunisienne de Thamgout' tait d'une poque bien antrieure au XVIIe sicle et peut-
tre au XVIe sicle.

Rappelons, cet effet, que dj du temps d'ibnKhaldoun, la Kabylie des Zouaoua


tait un pays inaccessible et couvert de forts impntrables...

Cependant, il n'est pas douteux qu' une poque donne, sur ce pays riche et
indpendant, ont vcu de nombreuses tribus que les guerres seules ont pu faire
disparatre. Pour ne citer qu'un exemple, les agitations portes en Kabylie par les
Abd-el-Ouadites de Tlemcen pour la possession de Bougie et de Dellys ne purent qu'y
causer de grands dsastres. Insoumise et indomptable, pour la chtier la Kabylie
fut sans doute livre au pillage et au feu des colonnes volantes lances contre
elle par les princes zianites.

Fuyant l'incendie des forts et les ruines de la guerre, des tribus entires furent
disloques et leurs habitants disperss. La rgion maritime, qui avait
particulirement souffert de ces dvastations, ne se reconstitua tant dans sa flore
que dans sa population que plus tard ; car, aid par la nature, le Kabyle tena1G

^228

ce dans ses efforts, rsistant, toutes les bourrasques, finit toujours par se
retrouver d'aplomb sur sa barque branle. La tempte calme, il se refait et dans
sa renaissance, il devient plus actif et plus vigoureux dans les luttes de sa vie
nouvelle ; grce l'exprience acquise, le montagnard n'oublie pas de prendre
toutes les prcautions ncessaires sa scurit. Ce sont ces sentiments de
scurit qui ont pouss le Kabyle, depuis des sicles tourment par des gueres,
faire de ses villages de vrais nids d'aigles.

Une rorganisation gnrale des tribus,'qui se produisit vers le commencement du


XVIIe sicle, ne se lit certes pas sans efforts ni secousses. Mais la paix et la;
concorde instaure parmi les tribus par le clerg ka-i byie ne tardrent pas
ramener le bien-tre et la pros-; prit dans tout le Djurdjura, surtout dans la
basse Kabylie, seule rgion o les terres sont relativement fertiles.

Nous verrons que grce l'intervention et la protection des marabouts Sidi-Abd-


Errah'man, Sid-Alv med-Ou-driss., Sidi-Mh'and-Ou-Malek et Sidi-Manour, la vie et
la richesse renatront dans cette partie de la Kabylie trop longtemps livre
l'oppresion et la tyranie des Bel-K'adhi ; la nature aidant, le pays dsol par la
guerre se repeuplera et ses nouveaux habitants agglomrs unissant leurs efforts
creront de nouvelles cits et formeront cle nouvelles tribus.

Antrieurement l'intervention maraboutique, il faut dire que l'arrive des Bel-


K'adhi en Kabylie ne fut cependant pas toujours nfaste, malheureuse pour les
tribus Kabyles. Sous la direction des premiers BelK'adhi, les Zouaoua qui eurent de
belles heures cle gloire parvinrent aussi jouir cle tous les bienfaits d'une
bonne et heureuse administration.

[229

Ce fut ainsi que grce la concorde patriotique inspire et rtablie entre les
tribus, nous voyons, sous l'nergique et intelligente administration de Sidi-Ahmed-
Ou-El-K'adhi, la scurit et la prosprit reparatre et rgner dans les rgions
forestires de Thamgout' et du Djebel-Ezzan, parages jusqu'alors rputs comme
lieux mal fams.

Sous l'gide du Bel-K'adhi, l'ordre et la paix rgnant, les anciennes cits se


repeuplrent; d'autres, selon leurs intrts et leurs aspirations purent se crer
et se reconstituer sur leurs anciens territoires. Des tribus se reformrent et
s'organisrent sur de nouvelles bases. Pour assurer la dfense de leur existence,
les faibles s'unirent aux fortes et dans ce bel esprit de fraternit, les forts
protgeant les faibles, dans une scurit parfaite, la paix rgna. Le rsultat de
cet lan de solidarit sociale, inspir et encourag par Bel-K'adhi, assurant
tous la scurit, ne tarda pas ramener l'ordre et la prosprit. Leurs
territoires, renfermant de beaux pturages, l'levage des troupeaux leur permit de
vivre dans l'aisance et l'abondance.

Plus tard, lorsque ces tribus reconstitues clans leurs lments vitaux, se
sentirent, ainsi que nous l'avons dj not, assez de conscience et de force pour
voluer et se dvelopper avec leurs propres moyens, elles cherchrent s'manciper
et revivre cle leur vie tradi- ' tionnelle, dans l'indpendance et la libert.

C'est l'histoire de la tribu des Ath-Djennad, qui comme celle des autres tribus,
n'aboutit malgr ses revers et ses souffrances qu' l'mancipation, c'est--dire :k
la fin du rgime d'oppression et de terreur exerc sur elle par les derniers
princes cle Tamgout' ou de Koukou, celte tribu dlivre par Sidi-Manour avait pu
ds lors vivre librement.

230

Ici comme ailleurs, la tyranie ne pouvant mener qu' la rvolte, l'heure cie ia
dlivrance sonne, le montagnard se dgage du joug et reprend sa libert.

Que celui-ci ait eu faire cet Athounsi, personnage obscur, arrire petit-fils
du Cadi El-R'oubrini du XIVe sicle, ou encore l'un de ses derniers rejetons
des Bel-K'adhi du XVIIe sicle, le phnomne de rsistance et de rvolte, qui anime
l'esprit Kabyle contre tout rgime d'oppression, reste le mme ; contre la
tyrannie, sa raction est constante; mais ses gots versatiles l'empchent souvent
d'atteindre tous les bienfaits de cette libert qu'elle aime tant et pour laquelle
depuis des sicles il ne cesse de lutter r

C'est un caractre bizarre que celui du montagnard, qui, capricieux et changeant,


passe en effet son temps difier et dmolir. Le manque de stabilit dans son
organisation, provient, sans doute, de son amour excessif pour le rgime
dmocratique.

Il est reconnatre dans la nature du berbre que chez elle l'individu se plie
mais ne se brise pas ; celle souplesse extraordinaire explique sa rsistance comme
elle explique aussi ses facults d'assimilation el d'volution. Cet tre paradoxal
est comme un ressort qui se replie et se dlend volont. Si le respect de
l'autorit impose au montagnard une discipline laquelle, malgr son temprament
de frondeur, il s'y soumet volontiers ; mais le moindre abus cle pouvoir
deviendrait pour lui un joug insupportable, car si l'injustice l'offusque et le
blesse, la tyrannie le rvolte.

Admirateur sincre cle l'honneur et de la gloire, il a, courageux et brave,


l'enthousiasme de tous les hrosmes ; si pour l'honneur et la dignit il ne recule
devant aucun sacrifice, mme celui de sa vie, il est trs sensible la louange ;
en revanche, l'humiliation

331

et l'injure qu'il ne pardonne pas lui brisent le coeur ; vindicatif, tous les
moyens pour se venger lui paraissent bons ; il est haineux et dans sa colre
dchane, il se rend capable de tous les excs ; mais sa vengeance exerce et son
amour-propre satisfait, il oublie tout, et le pass reste pour lui lettre morte.
L'histoire de sa vie se rsume vivre au jour le jour sans trop s'carter des
principes ancestraux transmis par la tradition. Amoureux cle son terroir, il se
dracine et se dnaturalise difficilement.
Si l'adversaire terrass et vaincu ne manifeste pas de vellits de le provoquer de
nouveau, sa confiance lui est acquise, car l'imprvoyant montagnard, gris de ses
succs du jour, s'endort sur ses lauriers, et, dans son insouciance, oublie
facilement les risques et les dangers de la veille. En un mot, l'exprience du
pass clans les luttes de la vie n'est pour le kabyle d'aucun profit. Au contraire,
cartant cle sa mmoire tout souvenir susceptible cle lui rappeler clans l'histoire
de sa vie son temps d'humiliation ou de tristesse, enterrant le pass et
s'inquitant peine de l'avenir, le Kabyle reprend par atavisme la vie
traditionnelle de ses pres. Instinctivement dmocrate, il essaye, selon ses gots,
cle s'organiser en consquence.

Mais avec son tat d'me d'homme primitif, il ne peut y avoir dans son genre de vie
sociale de moyen terme ; excessif l'extrme, du rgime de libert, il passe
facilement, s'il ne tombe pas clans l'anarchie, au rgime de l'autorit absolue ;
mais ds que le poids de ce dernier rgime commence peser sur ses paules, il le
secoue et le rejette loin, de lui ; dgag de son fardau, il se flicite d'en tre
dbarrass et d'avoir ainsi reconquis toute sa libert d'action.

En un mot, malgr cette instabilit de caractre plus

232

apparente que relle, sa vitalit soutenue par une certaine souplesse cle
caractre, lui donne plus de vigueur et plus cle rsistance. Naturellement dou,
avec ses facults d'assimilation remarquables, il s'adapte tous les milieux comme
foutes les circonstances, sans toutefois rien perdre cle sa personnalit ; son
amour inn de la libert, ses conceptions sur les droits de l'homme et de la
socit, ses ides sur la solidarit, sur la formation et sur l'organisation de la
vie sociale, tout cela explique en partie pourquoi le berbre a survcu . tous les
cataclysmes et rsist tous les bouleversements des temps passs.

Dans l'histoire de la Berbrie et depuis les temps les plus reculs, nous ne
trouvons, . travers les mouvements ou rvolutions du pass qu'une srie de
restaurations successives du rgime Berbre.

Pour ne parler que cle l'poque turque, il est noter que du jour o les Pachas
tentrent d'imposer leur joug aux tribus soumises leur influence, les Kabyles se
sentant menacs dans leurs liberts ne cessrent pas un seul instant cle protester
et lutter contre le rgime autoritaire des Turcs, en partie matres des basses
rgions de la Kabylie.

Pour se librer d'une tyrannie laquelle elles ne pouvaient se faire, nous voyons
les tribus s'unir et se liguer contre l'envahisseur pour le combattre et le rejeter
hors cle leurs territoires.

Dans ce mouvement de dfense, les tribus animes par leur esprit de solidarit se
confdrrent. La confdration devint ds lors la barrire la plus srieuse
oppose l'extension du pouvoir turc. Mais l'indpendance Kabyle tant moins bien
outille et surtout peu

233 " .

discipline, la rsistance pour la tribu comme pour la confdration fut souvent


pnible et parfois peu efficace.

Nombreuses taient les tribus qui ne purent, malgr des luttes acharnes, empcher
les Turcs de violer leurs territoires.
Ces luttes durrent parfois des dizaines d'annes conscutives. Des misres, des
pidmies, des calamits de toutes sortes, provoques par ces longues priodes
d'agitation, amenait sans cloute plus d'une tribu dposer les armes et
s'incliner devant le conqurant. Mais aussitt qu'un relchement, une faiblesse
quelconque de leurs adversaires se manifestait, les tribus, qui paraissaient
jamais domptes et ananties, renaissaient toujours de leurs cendres, et, comme par
miracle, elles se retrouvaient, comme auparavant, aussi actives qu'organises ;
toujours animes du vif dsir de s'affranchir et de reprendre leur libert, sous le
couvert d'un prtexte quelconque, elles se rvoltaient contre le joug de leurs
despotes. Loin d'tre striles, leurs coups combins et bien dirigs abattaient
souvent leurs ennemis.

Soutenues par le souffle de cette libert qu'elles aimaient autant que leur vie ,
acceptant volontiers tous les sacrifices et unissant tous leurs efforts pour fondre
sur l'ennemi commun, elles arrivaient souvent repousser et abattre le pouvoir
turc. Ds que l'intgrit de leur sol tait assure, les tribus, rentres en
possession de leurs biens, reprenaient toute leur vigueur, et, avec leur activit
dbordante, elles arrivaient sans peine rparer leurs brches et consolider
leur libration et assurer leur indpendance.

Doues d'une force morale et physiologique remarquable, ces tribus libres


regagnaient vite le terrain perdu ; bien plus, avec leur sve dbordante, prolifi-
- 234

que et active, il arrivait que les quelques lments trangers introduits, et


laisss clans le pays ne tardaient pas tre noys ou absorbs. Cette vitalit,
soutenue par la force de raction de la cellule berbre en gnral, est la raison
pour laquelle, on ne trouve aujourd'hui en Kabylie, quant aux caractres gnraux
du montagnard, que du Kabyle et rien que du Kabyle.

Si au point de vue ethnographique notre assertion reste contestable, la sociologie


et la linguistique la confirment hautement. Celte force d'absorption est telle que
tout ce qui tombe dans le creuset social du berbre o l'esprit galitaire et
rpublicain nivle tout et efface vite les quivoques et prjugs de naissance et
d'origine, finit par se fondre et s'adapter aux formes et caractres du moule
kabyle.

D'autre part, maintenant que l'on commence tre mieux renseign sur l'indigne de
l'Afrique du Nord, quel esprit, quelle mentalit trouvons-nous chez les diffrents
groupements berbres cle nos jours ? Malgr l'apport cle l'lment tranger, qui a
t considrable, il ne semble gure que le sang et le caractre berbres soient
profondment affects au point d'altrer les traits et caractres gnraux du type
primitif.

Si le clbre historien grec, Hrodote, ressuscitait et examinait la. Kabylie, il


retrouverait aisment dans le Djurdjura avec les mmes caractres tous les types
berbres entrevus par lui, il y a plus cle deux mille ans, dans l'antique Libye.
(1)

(1) Parmi les noms de Tribus Kabyles, nous trouvons Igoujdhal i et Tjcvnidhanen qui
ne sont, sans doute, que Glules et Garla- / manies signals par les auteurs
anciens, comme noms de certaines / peuplades vivant dans les Hauts-Plateaux de la
Tripolitaine.

235

Le sel du sol africain ne peut tre dnatur; sorti de son sein et nourri de sa
sve, le berbre reste le produit naturel et spontan du pays. D'aprs les
rsultats donns par les diffrentes expriences du pass, on peut conclure que la
Berbrie est vraiment peu propice au dveloppement de l'exotisme.

Aussi, reprenant la boutade de Bugeaud sur l'assi-x milalion indigne, pourrions-


nous dire avec l'histoire que :

ce Si, dans une chaudire, on avait mis successivement une tte de Phnicien, une
de Romain, une de Vandale, une d'Arabe et une autre de Turc, avec une tte de
Berbre au milieu, toutes ces ttes auraient fini par fondre et disparatre ; la
dernire seule, sans doute plus rsistante et plus dure, serait reste intacte.

Une force de rsistance avec une facult d'assimilation extraordinaire, telle est,
en effet, la caractristique de la race qu'aucune civilisation n'a pu amolir et
affaiblir dans ses caractres primordiaux. Cette force morale et physiologique
semble assurer au peuple berbre qui en est anim, l'immortalit dans l'ternit de
ce monde, car comme on l'a dit : Si la race est peu rsistante, elle est trs
persistante. (1)

(1) Gaston Boissier : Afrique romaine.

VIL M pBYliIE CORTRE' M BOWATHqt TURQUE

LES TENTATIVES'DE LA COLONISATION TURQUE EN KABYLIE (65o-fS3o)-

SOMMAIRE

Ds le milieu du XVIIe sicle les Turcs sont peu prs matres de la basse Kabylie
: Bordj-Menael, BordjSbaou et Boura. Le pouvoir des Gaeds turcs et les
Confdrations. Politique des ofs : A'mraoua tribu makhzen et la raction
Kabyle.

Les Ath-Bou-khthouch, derniers reprsentants des AthEl-K'adhi. Cration du


poste de commandement de TiziOuzou.-^- Colonies ngres des A'bid-Chamlatet de
Boghni.-- Expditions et frocits du bey Moh'ammed dans le moyen Sebaou, Sa mort
et la dbcle des Turcs Boghni (1755).

Soulvement gnral contre l'autorit turque depuis Boura jusqu' Stif. Le Dey
inquiet organise une.forte expdition et aprs quelques succs chrement pays ses
colonnes sont repou-sses et les montagnards se dversent sur la Metidja et le
Sali'el qu'ils livrrent au pillage. Pendant ce temps, Alger perd chaque jour un
peu de son prestige.

En 1763, un trait de paix fut sign avec l'Espagne. Libration et Arrive


Alger d'esclaves musulmans (1768-69). Cet vnement fut important pour la Ka-

238

bylie. Un point d'histoire sociologique : Origine de l'xhrdation de la femme


kabyle. Sens du mariage aux yeux du montagnard. Le foyer base de la socit ne
peut tre mpris au profit de l'intrt individuel. Famille et proprit.
Bouleversement gnral provoqu par des guerres entre tribus. Paix et nouvelle
convention relative la transmission des biens. Pierre salique de Djema'a-
Saliridj. En 1775, la Kabylie semble vivre en bonne intelligence avec Alger.
Aprs avoir particip repousser une expdition espagnole contre Alger, des
Zoaoua, rentrant chez eux, furent en cours de route molests par des Turcs jaloux
de leurs succs.

L'vnement de 1769 oblige les tribus se rorganiser sous de nouvelles bases.


Alger dans l'anarchie fait des concessions a l'indpendance kabyle. Rles de
BenKanoun et de Za'moum dans la valle de l'Isser ou les Flissa et les Turcs.
Intervention d'une nouvelle force en faveur de l'Indpendance kabyle. Le mohaddem
rah'mania Bel-Ah'recli provoque l'insurrection et menace Gonstantine. Massacre du
Bey Osman et de sa colonne dans ls montagnes des Bni-Fergan. Succs rjouissant
pour les montagnards des deux Kabylies. Le mouvement de rvolte contre le
Gouvernement turc s'tend toute l'Algrie. Les Molirani coupent la route des
Biban et battent le bey de Mdah. Intervention de Vaglia O'mar qui rtablit un
peu d'ordre dans la province de Gonstantine. Construction du pont des BniHenni
jeter sur Pisser occupa PAgha O'mar qui n'osa pour le moment s'attaquer aux Kabyles
du Djurdjura dont les menaces devenaient de plus en plus graves pour l'autorit du
Dey.

En 1816, le bombardement de lord Exmouth, obligea Tripoli, Tunis et Alger


s'humilier devant les puissances d'Europe. Soulvement des Janissaires.
Assassinat du Dey O'mar agha et du bey de Gonstantine, tous deux excrs par leur
tyrannie. Ali-Khouja chef du complot s'empare du pouvoir et va s'installer la
Gasba avec une garde compose de 2-000 Zouaoua. Des Turcs mcontents furent
arrts et renvoys en Orient. Les villes et les casernes furent nettoyes de
toutes les femmes de mauvaises moeurs. Les amateurs d'immoralit

239

essayrent bien de s'insurger, mais le chtiment exemplaire inflig aux agitateurs


remit tout en ordre; Alger livre l'anarchie touche sa lin. La famine et la
peste prouvrent pniblement les Algriens. Le Dey luimme fut emport par la
terrible pidmie..

Le Klioudjel-El-KMl Houssan fut appel lui succder. La misre dans les


provinces svit atrocement et les tribus se soulvent. Le Maraboutisme s'agite
depuis l'Oraiiie jusqu'au Zab. L'Europe exige le respect des traits et menace de
nouveau Alger. Le nouveau Dey tiraill de tous les cts n'chappe au couteau des
mcontents qu'en s'en fermant sous la garde de ses Zouaoua dans la Casba d'o par
des ordres des plus nergiques, il arriva rtablir un peu d'ordre aussi bien dans
l'administration centrale que dans le gouvernement des provinces.

Dans le chapitre prcdent, notre tude s'est particulirement attache, propos


cle l'intervention effective du maraboutisme dans la socit kabyle, dgager et
dlinir le gnie et le caractre de la vie sociale du montagnard.

Nous allons, dans le prsent chapitre, pour mieux tayer notre argumentation par
des faits, essayer de dgager des maigres renseignements historiques que nous
possdons sur la fin de la priode des Bel-K'adhi, les principaux vnements
politiques ou militaires la suite desquels la Kabylie acheva de se librer du
joug des derniers seigneurs de Koukou ; tout en ragissant contre l'oppression des
Bel-K'adhi, celle-ci pensa avec juste raison que la concorde et la paix dans son
sein taient son seul et unique moyen de salut, et que selon la politique d'entente
et d'union prconise par ses marabouts, toutes ses tribus, faisant trve de

240

leurs querelles intestines, devaient s'unir pour combattre et repousser l'ennemi


commun, le Turc.

Celui-ci, dont l'organisme vital est gravement atteint par tous les maux de
l'anarchie, ne peut esprer conserver plus longtemps toutes ses forces. Les crises
chroniques auxquelles il est assujetti ne peuvent que dtraquer son corps si
fragile. D'ailleurs, ces cuises elles-mmes ne sont que les indices de faiblesse et
d'impuissance dans sa machine organique ; us, sans force, ni vigueur, sa chute est
fatalement invitable. Ce diagnostic tabli et prononc par le vieux Uakouch
berbre n'a pu, avec l'espoir d'une prochaine libration, que rjouir la Kabylie,
dont les tribus, ses filles, commenaient se plaindre amrement de leur
promiscuit avec un voisin aussi tar que honni. Mais celui-ci, rfusant de
s'loigner, persiste dans ses importunils et veut s'imposer mme par la force.

La Kabylie encore affaiblie par ses querelles de famille, ses moyens actuels ne lui
permettent pas d'engager ouvertement la lutte. Profitant de cette situation, le
Turc, loin de lcher prise, cherche par tous les moyens conserver la position
acquise.

De la querelle ainsi engage, depuis plus d'un sicle, qu'en est-il rsult ? La
Kabylie puise, trahie par ses tyranneaux locaux, va-t-elle dposer les armes et.
se livrer impuissante au joug de la domination turque ? L'histoire nous rpond que
l'nergie kabyle, loin d'tre brise va se rveiller, et par une raction raisonne
et mthodique, le montagnard saura bientt reprendre ses droits et ses liberts. La
main mise par l'ennemi sur les riches terres de ses valles n'est qu'un accident
passager que sauront rparer, avec le temps, son activit et sa persvrance dans
la lutte. :;

La jouissance de la valle du Sebaou, ds le milieu

241

du XVIIe sicle, fut prement dispute la Kabylie par les deys d'Alger. Avec les
postes avancs de TiziUuzou et de Boghni, la cadal du Sebaou, prenant chaque jour
de l'extension, devenait certes une menace relle pour les tribus dont les
territoires touchaient la valle v Ce voisinage tait pour elles un rel danger.

Cependant le Djurdjura, malgr ses dsordres intrieurs, continua la lutt et


rsista de son mieux ; toutefois l'ingrance turque dans les affaires du pays
l'inquitait plus que tout le reste. Cette immixtion des Turcs dans la vie sociale
et politique des tribus devenant plus qu'vidente, l'indpendance kabyle risquait
de perdre toute sa libert d'action jusque dans l'organisation et l'administration
de ses villages.

Mais bientt, dbarrasses de l'treinte des seigneurs de Koukou, les tribus


reconstitues se ligurent et'formrent ds oonfdra lions assez puissantes, pour
rsister et lutter contre l'empitement des envahisseurs dont le cercle
d'investissement autour du Djurdjura se resserrait cle plus en plus.

La zone la plus menace, ds cette poque, tait naturellement la valle du Sebaou,


renforce du ct de l'Ouest par celle des Isser. Ces deux points dj occups par
les Turcs, mettaient les Kabyles dans la ncessit de se confiner dans leurs
montagnes el de veiller nuit et jour la scurit de leurs troupeaux et la
conservation de leurs rcoltes que d'incessantes incursions turques menaaient de
leur ravir.

Cet tat de choses ne pouvait pas durer indfiniment. Pour sortir d'une situation
aussi inquitante que gnante, les montagnards dclarrent ouvertement la guerre
aux Turcs. La lutte fut longue et sans rpit, car le Kabyle ne voulait dposer les
armes qu' la libration complte de son territoire.

- 242

Dans cette guerre de surprise et d'usure que les confdrations, les tribus
livraient aux Turcs, la victoire restait souvent aux montagnards, tel point que
vers la fin du XVIII 0 sicle, le cad turc du Bordj-Sebaou se vit, maintes fois,
oblig de renoncer l'administration des tribus soumises sa juridiction.

Des oppositions manifestes de la part des influences locales rendaient la situation


du cad des plus dlicates. Si parfois il essayait, pour faire acte d'autorit, la
manire forte, il n'arrivait, avec ses svrits et ses menaces, qu' provoquer un
mcontentement gnral dont les effets se manifestaient parfois jusque dans son
poste cle commandement.

Sans prestige ni force, sentant son entourage et les Mekhaznia de garde des plus
hostiles, il ne lui restait, pour sauver sa tte et garder le commandement, que la
perspective de se mettre du ct des plus forts qui taient prcisment les
rcalcitrants et mcontents de son administration. Manoeuvre voulue ou force, le
dlit devenait un aveu de faiblesse ou de complicit. Cette dfection ou abdication
finalement accepte et reconnue de tout le monde, se traduisait devant l'opinion
publique comme un chec des plus humiliants pour l'autorit et le prestige turcs.

Cependant, le pauvre reprsentant turc pouvait-il faire autrement ? Livr ses


propres moyens de dfense, isol et presque sans communication avec
l'administration centrale, le fonctionnaire des postes avancs de l'intrieur se
trouvait impuissant ragir contre le flot dbordant des tribus; devant une
pression aussi forte que constante, la digue turque ne pouvait rsister.

En Kabylie, malgr ces colonies-makhzen institues dans la valle de Tisser,


Bordj-Mnael et Boura, et dans celle du Bas-Sebaou, Bordj-Sebaou, Tizi- -
243

Ouzou et Boghni (1), l'influence du pouvoir turc se trouva ds lors nettement


arrte par cette. offensive kabyle.

A la suite de cette"raction effectivement constante, il arrivait que les lments


trangers, introduits en Kabylie pour soutenir la cause turque, ne pouvaient
s'empcher de subir eux-mmes l'ambiance du milieu, attirs et entrans par le
courant kabyle. Ce fut ainsi que des dfections dans ce sens se manifestrent un
peu partout. Dj une bonne partie des A'mraoua, arabes ou berbres, proclamant son
affranchissement et se mettant ouvertement du ct des Kabyles, passa dans le clan
des Mih-ou-K'aci (2) qui comprenaient dans leur of les Alh-Djennad et les
A'thOuaguenoun, alors allis des th-Irathen et ds AthFraoussen.

La dfense du Djurdjura reconstitue sur cle nouvelles bases, l'entente et l'union


entre confdrations devenaient une force morale des plus rconfortantes pour les
tribus menaces par la politique dissolvante des Turcs. Bien plus, les quelques
succs locaux obtenus par l'opposition kabyle furent de srieux symptmes pour la
dlivrance prochaine du pays ; ds lors, la domination turque ne pouvait esprer
rsister plus longtemps. Les effets cle la raction kabyle devenant donc
indniables, c'est l'annonce d'une fin prochaine pour l'influence turque en
Kabylie.

(1) Revue africaine n 101, page 304 et suivantes : " Notes sut l'organisation des
Turcs dans la Grande' Kabylie ", par Robin.

(2) Voir plus loin un chapitre spcial relatant le rle iou par celte famille
guerrire. Nous verrons comment les Atb-ou-K'aci, en se mettant la tte, d'une
partie des A'mraoua, arrivrent sans peine, se dclarer indpendants et comment,
par suite, d'une politique des plus habiles, ils s'opposrent l'infiltration de
l'influence turque dans le Haut-Sebaou.

17

244

Dans moins d'un sicle de lutte, nous verrons cette influence turque, qui a failli
touffer l'indpendance kabyle, rduite l'impuissance et compltement refoule.
La victoire finale assure, la Kabylie sera bientt affranchie et pourra, ds lors,
reprendre sa vie de libert complte et se prparer faire face honorablement aux
derniers assauts qui seront lentes contre son indpendance sculaire.

Mais ici une marque s'impose nos rflexions : la survivance de la socit kabyle
aura, une lois cle plus, dmontr que la force de la libert est. seule durable,
parce que, comme la vie qu'elle anime, elle est d'essence naturelle et divine.
Ainsi comprise, la libert devenant aussi sacre que la vie, le montagnard, menac
d'en tre priv par l'hgmonie turque, va faire appel tous ses moyens d'action
pour reconqurir ses terres et faire respecter son indpendance, deux choses sans
lesquelles la vie ne serait, pour le montagnard qu'un lourd fardeau.

Mais reprenons les faits et voyons, d'aprs les vnements, ce que la domination
turque essaya, ds le ,, XVD? sicle, de faire pour s'introduire et s'implanter en
Kabylie. La priode des grandes expditions passe, il s'agissait maintenant pour
elle d'asseoir son autorit en pays kabyle et d'administrer les territoires
conquis.

Depuis la chute des Bel-K'adhi, l'histoire semble se dsintresser du pays


Zouaoua ; les quelques renseignements qu'elle nous en donne sont souvent vagues et
paraissent n'tablir aucun enchanement dans l'ordre des vnements auxquels ils se
rapportent. Malgr cette absence de documents, nous croyons, avec les quelques
faits enregistrs par les chroniqueurs, pouvoir dgager des principaux vnements
connus la force cl'ner- - 245

gie que la Kabylie dploya pour rsister l'emprise turque ; nous pensons, en
effet, que, deux sicles durant (de 1630 1830), les Turcs ne mnagrent aucun de
leurs efforts pour essayer d'imposer, mme avec la force, leur autorit aux
montagnards du Djurdjura.

De leur ct, ceux-ci, selon leur tnacit traditionnelle, ne manqurent pas de


tenir tte el de dvelopper, en cette circonstance, toute leur activit guerrire
afin de repousser les agressions multiples de l'envahisseur. Devant les menaces
pressantes du joug turc, il ne restait aux Kabyles qu'une ressource : inviter les
tribus dans leur rvolte s'unir pour la dfense de leur patrimoine commun. En
prsence d'un pril aussi grave, ce fut, en effet, l'union prche et ralise par
les marabouts entre chefs de tribus, qui permit la Kabylie d'organiser ses forces
el de prparer sa dfense contre les vises turques, dont la possession de la
valle du Sebaou restait le principal objectif.

Se liguant contre l'ennemi commun, les confdrations des Flissa, des Guecht'oula,
des Beni-Djennad', des Alh-Iraten, etc., prirent les armes et engagrent la lutte,
en commun ou sparment, contre les auh> rits locales que les deys d'Alger
cherchaient leur imposer. Dans ces soulvements rpts, les colonies turques des
Isser et du Sebaou furent naturellement les premires exposes subir les effets
cle la colre des tribus rvoltes,

En 1137, dit Mercier, un certain Moh'amed ben Ali, qui devait mriter plus tard
le surnom 'Eddebbah (l'gorgeur), vint occuper le caclat du Sebaou relevant alors
du beylick de Titeri. Cet homme nergique, alli par un mariage aux Bou-Kettouche
d'Aourir, descendant des Ben-El-K'adhi, exera bientt une action considrable dans
la'contre et fortifia les tablissements - 246 -

turcs de Bougheni, de Sbaou et de Mnael, o des redoutes furent tablies et des


zemala places. (1)

Ces titres ou plutt ces qualits attribues au cad turc nous paraissent
exagres. L'action considrable que put exercer ce fonctionnaire dans le
Sbaou devait tre attribue selon noire avis non pas au mrite personnel du
cad, mais surtout l'influence des Alh-Bou-Oukhlhouch, ses beaux-parents, qui,
avec l'aide de leurs partisans (les gens de leur of), lui avaient facilit la
lche dans l'exercice de ses fonctions. Guid par leurs conseils et soutenu par un
concours des plus actifs de leur goum, le futur bey fut, sans doute, le premier
chef turc qui et pu tablir un peu d'ordre dans le Sbaou ; profilant de sa
situation privilgie, que ses beaux-parents lui assurrent dans le pays kabyle, il
employa ses efforts asseoir et faire respecter, pour le moment du moins,
l'autorit dans sa cadat.

(1) Voir au chapitre " Avnement des Bel-K'adhi ", ce que nous avons dit sur le
personnage Abou-Oukhlhouch que Mercier considre comme un membre descendant de la
famille des BelK'adhi.

Nous rptons, selon la version gnralement admise par les mieux informs, que le
nomm Sidi-Ahmed-Abou-Oukhlhouch n'aurait t que le khnlifa de 1' " Athounsi ",
Bel-K'adhi qui tait venu guerroyer longtemps contre d'autres parents de Kabylie. A
la mort de son chef, Abou-Or.khtouch aurait pris, au lieu et place du dfunt, le
pouvoir, et peut-tre l'hritage, mais sans avoir, pour cela, aucun titre de
parent avec le disparu. Les Alh-Bou-Oukhhouch, amis dvous des Bel-K'adhi
tunisiens, taient allis ces derniers par des mariages, mais ils n'taient pas
de la. branche des Bel-K'adhi descendant de l'anctre Abou-El-AbbaS du xive sicle.
En rsum les Atb-El-K'adhi et les Ath-Bou-Kbthouch taient deux familles
d'origine diffrente.

Notons aussi que les alliances avec les Bel-K'ahdi parle mariage taient depuis
H'assan KUar-Eddin vraiment recherches par les personnages turcs. Le dernier
connu est celui que signale Mercier dans le passage que nous citons. Ce "boucher "
Mohammed, alli aux Alh-Bou-khthouch est le personnage dont il sera question plus
loin et que l'on dsignera sous le nom de " Bey Moh'ammed "\ (Histoire de l'Afrique
septentrionale), Tome III page 374 et rfrences cites.

247

Pour contre-balancer l'influence kabyle et consolider les lments de dfense des


territoires soumis son administration, il cra de nouveaux postes militaires et
donna en mme temps foute l'extension voulue aux colonies ngres des Abid-Chamlal
(1) et de Boghni.

Le soldat-colon tait connu des Turcs... Mais l'emploi de l'lment ngre, qui
donna quelques rsultats air point de vue agricole, ne fui d'aucune utilit quand
il s'agissait de l'opposer comme force pour endiguer le flot kabyle ; au point de
vue militaire, le soldat ngre tait, de par ses facults morales et
intellectuelles, une machine dont le rendement tait souvent peu satisfaisant ;
ainsi, j'apalhique et poltron soudanais fut facilement reconnu incapable d'une
rsistance soutenue pour faire face la persvrance et l'intrpidit du
montagnard. Avec des facteurs de. force aussi ingale, le rsultat ne pouvait tre
que dsastreux pour la colonisation turque.

Jouissant d'une force morale et d'une intelligence suprieures, le Kabyle arrivait


sans difficult, par son

(1) Colonie ngre installe en amont du col Tizi-Ouzou prs du confluent de l'oued-
Assi et du Sbaou pour exploiter les riches terres de Chamlal et alimenter en
crales, lgumes et fruits le nouveau poste de Tizi-Ouzou o les Ath-bou-Khthouch
vinrent fixer leur nouvelle rsidence.

Le centre de Tizi-Ouzou cr ds 1640 devint ds lors un poste de commandement de


premier ordre. Aprs avoir servi de simple poste d'observation aux agents turcs et
de rsidence aux Ath-BouXhthouch, il passera plus tard entre les mains des Ath-
Kassi qui en feront le centre de leur zone d'action. L'importance du poste tant au
point de vue militaire que politique date donc du milieu du XVIIIe sicle,

Devenu le point de ralliement pour les A'mraou-cheraga, un village autour du Bord.j


se cra. Ce fut alors que le dey d'Alger, le nomm Ali-Khoudja, voulant donner
toute l'extension voulue au nouveau centre autorisa, pour le placer Tizi-Ouzou-
mme, le transfert du march dn Scblh,. qui primitivement se tenait prs de Dra-
bel-Khedda (Mirabeau) en aval de Bou-Khalfa (Guynemer). Ce march, qui est le plus
important de Kabylie et qui se tient tous les samedis est encore appel de nos
jours " Essebth-ElKlioudja " (le march d'El-Klloudja).

248

ascendance, dominer son adversaire et rester matre de la situation. Bien plus,


les charmes de sa vie sociale tant d'un attrait irrsistible pour tous les
opprims, l'offre de sa protection devenait une dlivrance pour l'esclave
mercenaire qui ne demandait pas mieux que de s'affranchir et d'aller, de l'autre
ct de la barrire, vivre libre et indpendant. Dans ce cas, les dfections, sinon
effectives, du moins morales, se prcisaient et s'effectuaient chaque jour dans les
camps turcs.

La conqute des coeurs tant faite, celle des hommes blancs ou noirs tait
invitable. Ds lors, le succs final tant assur, la Kabylie, joyeuse de son
triomphe, ne pouvait mieux faire que continuer . se montrer plus gnreuse et plus
accueillante clans son hospitalit.

L'apport moral et matriel de cet. appoint ne put, certes, que raffermir la force
Yivace et traditionnelle de la libert kabyle. Cette jolie et captivante fille du
Djurdjura, qui combattit et dompta tant, de princes de toutes races comme de toutes
religions,, avait des charmes si attrayants, qu'elle n'eut qu'un geste . faire
pour voir ses pieds le pauvre ngre mercenaire, heureux de pouvoir la servir.
Accueilli et affranchi par elle, il ne put se faire que l'adorateur et le dfenseur
de sa bien-aime, sa libratrice !

L'introduction de l'lment tranger, noir ou blanc, en Kabylie ne fut donc pas une
entreprise des plus heureuses pour la politique turque ; nous verrons sous peu que
les tentatives de pntration de la part des Turcs, dans le Djurdjura, ne firent
que donner au montagnard l'occasion de renforcer et fortifier ses lments de
dfense. Dans sa force de rsistance ou d'absorption, l'esprit kabyle obligea le
Turc, qui s'tait imprudemment embourb dans la politique du montagnard, '
beaucoup se dpenser sans autre profit que celui

249

d'puiser ses propres forces ; ce fut ainsi que ces entreprises de colonisation
dans la valle du Sbaou'ou de Tisser n'aboutirent finalement qu' des rsultats
diamtralement opposs ses aspirations.

Le poste de Tizi-Ouzou, cr vers 1640, fut agrandi et embelli par le dey


AliKhoudja, pour permettre aux ALh-Bou-Oukhlouch d'y sjourner quand ils
venaient, pour une raison de service, voir le reprsentant turc en rsidence au
Bordj-Sebaou. D'ailleurs, l'administration effective des tribus-makhzen, celle des
A'mraoua du Moyen et du Haut-Sebaou, tait, depuis Bou-Khalfa jusqu' Frh'a, entre
les mains des Ath-Bou-Ouklitouch qui rsidaient alors, non pas Aourir des Ath-
R'oubri, mais Djema'a-Sahridj ou Souama'a, village des Beni-Bou-Cha'eb. Aourir
des Ath-R'oubri, qui avait t jusqu'alors la demeure familiale des Atb-El-
K'adhi, devint depuis, pour les Ath-Bou-Oukhtouch, un poste, de garde, de sret,
d'o il tait ais de surveiller tout leur domaine situ dans la valle du Sbaou ;
c'tait aussi un excellent point de refuge et d'appui en cas de retraite sur
l'arrire du pays, dont les Ath-R'oubri restaient naturellement les principaux
partisans des Afli-Bou-Oukhtouch.

En rsum, si le Cad Moh'ammed avait russi se faire accepter par un parti


zouaoua, ce n'tait pas par la fermet de son nergie ou la crainte de sa
frocit, reste lgendaire dans le pays, mais par.la protection et la complicit
d'une des puissantes familles Zouaoua, les Ath-Bou-Oukhtouch. Il y avait donc l
une question de politique purement locale dont tous les avantages furent, en ce
cas, mis au profit des Turcs. Gomme avec les Bel-K'aci, les nouveaux pachas ou
deys d'Alger ne manqurent pas d'exploiter l'amiti des AthBou-Oukhtouch pour
essayer de s'implanter en pays kabyle.

250

Toutefois, la pacification des tribus dpendant exclusivement de l'influence et de


la fidlit des grandes familles, il tait vident que celte pntration ou
soumission restait alatoire, et que son maintien ne pouvait durer qu'autant que
les agents locaux, qui l'avait provoque et assure le permettraient. Sous ces
rserves, les partisans et tribus amies des Ath-Bou-Oukhtouch conservaient donc
pour l'avenir toute leur libert d'action. Pour le moment, la cause des Ath-Bou-
Oukhtouch tait pour les Kabyles la seule intressante.

En donnant toute la force voulue par leur soumission l'autorit des Ath-Bou-
Oukhtouch, les tribus n'eurent en vue, par ce moyen, que de supplanter l'influence
turque.

Sans trop se proccuper des surprises de l'avenir, le Cad Moh'ammed, favoris par
les circonstances et le concours de ses beaux-parents qu'il fit combler d'honneurs,
se contenta des lauriers du prsent en imposant la soumission aux tribus
dissidentes de la valle.

Fortement second clans l'administration de sa cadat par les At-Bou-Oukhtouch, il


ne put que triompher. Ses succs remports sur les Zouaoua lui permirent de se
faire distinguer et apprcier par le Gouvernement d'Alger. Nomm aussitt bey de
Tiieri, il eut la satisfaction de voir passer, en mme temps dans sa
circonscription, la direction des colonies turques de Kabylie pour lesquelles il
s'tait tant dpens. Outre le bnfice des succs remports dans son
administration du Sbaou, le lien de son mariage obligeait le cad ne pas se
sparer de la Kabylie. Mais ce rattachement, inspir par un autre sentiment que
celui de la sympathie, n'eut d'autres consquences que de livrer la pauvre Kabylie
la frocit inne de son alli, le bey.

351

Arriv cette haute fonction en 1746, le nouveau Bey commit, dans la gestion de sa
province, plus d'une maladresse. Ce fut ainsi que son imprudence le poussa jusqu'
ngliger et mpriser les agents et les facteurs qui l'avaient aid dans ses dbuts
de commandement ; voulant donner une nouvelle orientation ses fonctions de sous-
prfet turc, il crut devoir, dans sa nouvelle administration en Kabylie, se passer
de l'aide et des conseils de ses beaux-parents. Dans la cadat du Sbaou, qu'il
maintint ainsi sous son autorit directe, il chercha donc imposer la soumission
quelques tribus encore rfraclaires et qu'il pensait pouvoir rduire l'obissance
par la manire forte. Bien grande tait son erreur et mprisables sa force et son
orgueil.

Si ce procd lui avait donn quelques rsultats ailleurs, l'emploi de la brutalit


tait ici plus qu'imprudente. Aussi, le rgime autoritaire et vexaloire qu'il
voulait imposer aux tribus kabyles, ne tarda pas provoquer un mcontentement
gnral dans toute la Kabylie. Les esprits irrits, une agitation se dclara dans
le pays qui se mit en insurrection.

Le bey, confiant dans sa force et donnant libre lan son temprament autoritaire
et batailleur, chercha, pour commencer, vouloir plier ses volonts les tribus
voisines du Sbaou. Pour toute rponse aux exigences et injonctions insolentes du
bey, celles-ci, pour se dfendre, prirent les armes. Pour les chtier, le bey
arriva bientt dans la rgion avec une forte colonne et fit quelques razzias,
jusqu' Azazga, dans la valle du Haut-Sebaou.

Durant cette manoeuvre de rpression, les tribus AthOuaguenoun, th-Djennad,


Ath-Fraoussen et Ath-Iraten furent successivement attaques et subirent de gros
dommages. Ces incursions, la suite desquelles les

252

rcolles furent pitines ou brles, les fermes rases et les arbres fruitiers
coups, suffirent pour exciter et soulever toute la Kabylie contre les Turcs ; la
colre des montagnards fut telle qu'elle entrana les Ath-BouOukhlouch ,eux mmes,
qui, devant de pareilles sauvageries, ne purent que prendre les armes pour
combattre le bey sanguinaire qui ne respectait mme pas les femmes et les
vieillards.

Le poursuivant de leur haine, les Ath-Irathen particulirement, aprs l'avoir


chass de leur territoire de Thaq'sebth, o il tait venu dresser son camp pour
menacer le village d'Aclni (1), le tinrent sous leurs coups durant toute sa
campagne de Kabylie.

L'heure d'exercer leur vengeance se prsenta bientt. En 1755, dans un combat


engag aux environs de Boghni, le bey Moh'ammed, surpris par un contingent des
Alh-Iraien, fut tu par ceux-l mmes qui avaient 'jur sa perte (2). Le bordj
Boghni pris et livr aux flammes, les tribus maltraites et humilies furent ainsi
venges. Le fait d'armes accompli par les Ath-lralhen en cette circonstance resta
un des plus glorieux pisodes dans l'histoire de la tribu.

Battue et prive de son chef, la colonne turque, fortement meurtrie, demanda Y aman
et se retira, non sans maudire ce Djurdjura qui l'avait si mal accueillie. Ainsi,
s'est termine la vie de ce tyran sanguinaire sur lequel la Kabylie a conserv de
si tristes souvenirs. Boucher devenu bey, il a trop vers de sang pour que sa
mmoire ne soit pas maudite et excre pour toujours par Lalla-Khediclja et tous
les montagnards.

(1) Voir sur cet vnement local notre notice historique pi-cdant le " Kanon
d'Adni '' dans le recueil de Mmoires et de Textes publi par l'Ecole des Lettres
l'occasion du xiv Congrs des Orientalistes Alger, 1905, page 154.

(2) Mercier, Histoire de l'Afrique septentrionale, tome III, page 374 et rfrences
cites.

253 g

Inutile de dire que les atrocits commises par ce bey ne firent que raffermir
l'indpendance kabyle et dvelopper dans le coeur du montagnard la haine de
l'autorit turque. Les crimes et les exactions de l'administration turque se
multipliant, cette haine fut bientt partage par toute l'Algrie, dj fort
prouve et aigrie par les terribles calamits de la famine.

Les dsastres du tremblement de terre de 1755, l'pidmie de peste qui svissait


sur le pays depuis des annes, la misre dans laquelle vivaient les malheureuses '
populations de l'intrieur, l'incurie et l'oppression du gouvernement turc, tout
cela fut plus que suffisant pour affoler les masses et causer de graves dsordres
dans toute la Rgence.

Les Kabyles accusant, souvent avec juste raison, les Turcs d'tre les auteurs de
leurs maux, taient constamment en tat d'insurrection ; leur dsir de vengeance
entretenait leur audace dans les razzias qu'ils ne cessaient d'effectuer dans les
valles du Sbaou et de Tisser, o ils saccageaient tout ce qui appartenait aux
Turcs et leurs partisans. Devant une agitation aussi constante, les colonies,
manquant compltement de scurit et d'air, priclitaient. Ds lors, la vie pour
les agents de l'autorit turque devenait intolrable. Harcels par les tribus, les
cads, devenus impuissants, ne parvenaient se maintenir dans leur poste de
commandement qu'en faisant appel 1' Anaia kabyle.

Le maintien de l'autorit turque clans le pays devenait donc une simple tolrance,
car le cad du BordjSebaou lui-mme, pour s'assurer une tranquillit relativement
calme, se voyait oblig d'acheter la protection ou la paix des tribus limitrophes
de son territoire. Malgr les intrigues ou corruptions du reprsentant turc,
l'agitation des tribus restait de plus en plus me-

254

naante. En plaines comme en montagnes, la rvolte grondait. Dj, les Guechtoula,


les Flissa et autres tribus des environs de Boghni prirent ouvertement les armes et
attaqurent les postes turcs qui se trouvaient sur leurs territoires.

Ce fut. ainsi que, le 16 juillet 1757, les Guechtoula et les Al-Seclk'a, en


rvolte, s'emparrent de nouveau du Bordj-Boghni, o, aprs un combat sanglant, le
cad du Sbaou fut tu.

Dans le courant du mois d'aot de la mme anne, le Bordj-Boura, menac par


d'autres tribus, ne put que dposer les armes et solliciter la paix ; et, jusqu'
la fin de l'anne suivante, toutes les colonies turques dbordes furent pilles et
dvastes par les Kabyles rvolts. Il fallut une campagne en rgle de toute une
arme pour dgager les territoires envahis par les insurgs et forcer les
montagnards rentrer dans leurs limites territoriales (1).

Cette expdition cota de lourdes pertes aux Turcs ; mais le Bordj-Boghni fut
reconquis et reconstruit. L'ordre apparemment rtabli et la paix signe, les
colonnes se retirrent, ainsi que les beys de Conslantine et de Titeri, qui, la
campagne termine, s'empressrent leur tour de rejoindre leur rsidence
respective. Mais la soumission pour un pays jaloux de son indpendance ne pouvait
tre de longue dure.

En 1767, les Flissa-Mellil ayant refus catgoriquement de payer le faible tribut


qui leur avait t impos la fin de la prcdente campagne, le dey Moh'ammed ben
A'ousman envoya contre eux une troupe dont le commandement fut confi l'agha,
gnral en chef

(1) Mercier, Histoire de l'Afrique septentrionale, tome III, page 387 et


rfrences. De Grammont, Histoire d'Alger, page 313,

255

de la Milice. Mais cette tentative d'intimidation ne fit qu'aggraver la mauvaise


posture dans laquelle se trouvait l'autorit turque. Le Djurdjura attaqu se
souleva et riposta avec nergie contre les menaces turques.

Battu et mis en droute, le gnral turc, poursuivi par les rebelles, fut
contraint, les armes dans les reins, de rentrer au plus vite Alger. Accus de
lchet, le malheureux agha et la tte coupe, mais cette excution injuste ne
ramena gure de calme en Kabylie.

Remplac par le Khoudjet-El-Khil nomm Si-Oua'li, il fut dcid que, pour l'honneur
et le prestige des Turcs, cet chec devait tre rpar le plus tt possible. Dans
ce but, le nouveau chef s'apprta aller bientt tirer vengeance de l'audace des
Zouaoua. Lorsque sa colonne fut organise, il arriva en Kabylie ; mais, ds les
premires rencontres avec les contingents des Flissa, les Turcs furent de nouveau
battus et refouls vers la plaine des Isser.

Celle nouvelle victoire remporte par les Flissa enflamma toute la Kabylie ; les
montagnards, qui n'attendaient, pour se dbarrasser de l'treinte turque, qu'une
occasion favorable, pensrent que le moment tait des plus propices. Sous le
commandement d'un de leurs marabouts Sidi-Ah'med-ou-Saa'di les Zouaoua prirent
les.armes et, en masse, accoururent se mettre sous sa bannire ; bientt, le feu de
la rvolte se communiquant de tribu en tribu, il arriva que depuis Boura jusqu'
Sti le soulvement devint gnral. Devant l'extension d'un pareil mouvement, les
petites garnisons de certains postes de l'intrieur taient ds lors rendues
impuissantes et risquaient d'tre prises d'assaut et massacres dans leurs fortins.
Les appels de secours des tribus-makhzen et, la. dfection de quelques autres
indiquaient alors tout le pril

256

qui menaait les possessions turques situes dans ces diffrentes rgions.
Connaissant le temprament des rvolts, la situation pour le Gouvernement d'Alger
devenait certes des plus inquitantes.

Mis en prsence d'un danger aussi- grave, le Dey ordonna immdiatement aux beys de
Conslanline et de Titeri de lever et organiser de fortes colonnes qu'ils devaient
diriger sur les deux Kabylies pour y combattre les tribus insurges, l'un par l'Est
et l'autre par le Sud, pendant que l'agha Si-Oua'li, prenant le commandement des
troupes d'Alger, essaierait d'y pntrer en attaquant par l'Ouest. Les colonies des
Isser et du Sbaou, serres de trop prs, sollicitaient, en effet, une intervention
immdiate pour les dgager des griffes des Zouaoua.

Dans le courant de l'anne 1768, une rencontre sanglante et meurtrire eut lieu
entre Kabyles et Turcs. On dit que, dans ce combat, les Turcs ne perdirent, avec
l'agha tu sur le champ de bataille, que 1.200 hommes, alors que les Kabyles qui
sortirent finalement victorieux de cette chaude affaire payrent leur succs de
3.000 hommes tus (1). Ce sacrifice, dont le chiffre de tus nous parat un peu
exagr, ne fut pas inutile pour le prestige de l'indpendance kabyle, car, malgr
ces perles considrables, les montagnards, dsireux sans doute de venger leurs
morts, se firent terribles et intraitables. Devant la 'furie dbordante de la
Montagne, les Turcs furent encore piteusement battus. Les Zouaoua, repoussant
toutes les propositions de paix que le Dey leur faisait, et poursuivant les Turcs
en retraite, se dversrent bientt dans la Mtidja, d'o leur flot envahissant ne
tarda pas se prsenter dfi)

Mercier, Histoire de l'Afrique Septentrionale, tome III, page 396.

- 257

vant les portes d'Alger. Pendant prs de deux ans, la ville fut, pour ainsi dire,
assige par eux ; pendant tout le temps que dura ce blocus avec la prsence et le
sjour des montagnards dans la Mtidja et le Sah'el, bien des dgts furent
commis ; les fermes de la plaine et un grand nombre de proprits et de villas,
situes dans la banlieue de la capitale, furent saccages et pilles par les
terribles montagnards.
Enfin, vers la fin de 1769, la plupart des contingents fatigus d'une si longue
campagne ayant dj regagn leurs montagnes, une sortie de la milice turque,
conduite avec prudence, fit la chasse aux pillards et obligea le restant, des
montagnards se retirer de la plaine et rentrer, eux aussi, dans leur pays. Mais
leur retraite du Sah'el et de la Metidja ne dlivra pas de leurs mains les colonies
de l'intrieur o la plupart des Mkhaznia dtenteurs des terres domaniales,
profitant de ce dsarroi pour se librer du joug de leur administration, se
dclarrent bientt indpendants d'Alger et passrent dans le camp kabyle. Ces
dfections invitables et attendues montrrent que la cellule kabyle, forte et
saine, ne pouvait manquer de reprendre ses droits et d'absorber bientt, tous les
lmentshtrognes qui la menaaient dans sa constitution fdrale et
dmocratique.

Les tribus fi res et flattes de leur acquisition promirent ces no-kabyles,


nouvellement adopts, aide et protection. Les importantes agglomrations, comme les
A'mraoua , formrent ainsi de nouvelles tribus jouissant d'une autonomie et
d'une organisation semblables celles de leurs soeurs protectrices de la montagne.
Ce fut l un appoint qui ne put que grossir et fortifier le bloc kabyle.

260

pris par les corsaires europens; en cette qualit, ses biens devenaient vacants et
si le prisonnier tait mari, sa femme, reprenant toute sa libert, pouvait si elle
le -voulait convoler de nouvelles noces.

Or, cette poque, la femme kabyle, conformment au droit musulman et aux vieilles
coutumes berbres, hritait d'une part de la succession laisse par son mari.
Malgr les inconvnients de ce droit, dont la socit kabyle commenait souffrir,
le fait par luimme admis par les Kanouns, tait jusqu'alors purement lgal; le
principe dans son application restait donc incontestable; la famille, la socit
s'en plaignaient, mais la soumission la loi s'imposait tous et il fallait,
malgr certains inconvnients de son application, la respecter.

La clause spciale des Kanouns qui admettait alors la -femme comme l'homme
participer la succession, restait respecte dans son esprit comme dans sa forme
(1). One veuve hritire lgale de son mari devenait donc, conformment la
Cherva'a, libre de disposer d'elle-mme et d'une partie des biens qu'elle dtenait
de son poux dfunt.

2. Or, il arriva qu'un trait sign avec l'Espagne, ds l'anne 1767 remit en
libert tous les esclaves algriens dont certains d'entre eux taient Kabyles.
Ramens en Afrique et rentrs chez eux dans leur montagne, ceux-ci, considrs
comme morts, se retrouvrent parmi leurs coreligionnaires sans logis, ni famille.
Non seulement leurs femmes s'taient remaries, mais leurs biens taient en partie
partags et passs entre les mains d'trangers (2).

(1) Voir dans notre Recueil de posies , l'Etude sur la femme Kabyle, Page XVII.

(2) De Grammont Histoire d'Alger, p. 321 et Mercier Histoire de l'Afrique


Septentrionale , Tome III p. 396 et nombreu-

261

Triste situation pour le pauvre esclave qui ne revenait la libert que pour se
voir dpossd de son bien et chass de son foyer ! Cette libert dut lui paratre
une chose peu prcieuse, bien amre mme, si elle ne lui rservait que la facult
de mieux voir fouler aux pieds et saccager ses droits les plus sacrs !
Lui vivant, sain de corps et d'esprit, se voir ainsi dpossd de son petit champ
de figuiers que lui-mme avait peut-tre plant, de ses oliviers sculaires qu'il
dtenait sans cloute de son arrire grand-pre, tre oblig de partager sa cahute
pour laquelle il avait tant pein pour l'difier, avec un tranger qui, non content
de lui enlever son pouse, venait lui disputer son pauvre logis, tout cela put
paratre plus que despotique au malheureux esclave, qui, l-bas, clans les fers, ne
rvait cependant que de son foyer, de sa compagne et du lieu de sa naissance !
Ironie que cette libert qui lui permettait tout juste de venir voir l'tendue de
son malheur ! Que lui restait-il maintenant que tout lui tait ravi ? La vie
devenant pour lui sans sens, sans but, le coeur bondissant lui criait : Justice
et vengeance ! Vibrant de tout son tre, il bondit et se rvolta en protestant
nergiquement contre une pareille usurpation ! Justice et droit sont pour toi !
Vengetoi, lui criait sa pauvre me meurtrie.

Voyant rouge et assoiff cle vengeance, il se fit juge et dfenseur cle sa cause;
aussi, foulant aux pieds, son tour toute cette justice boteuse et ses
conventions ineptes, mprisant cette socit qui portait atteinte sa libert,
son bien et sa vie, usant de son droit cle lgitime dfense, il se redressa
terrible contre les usurpateurs, et, comme une bte fauve traque dans

ses rfrences cites par l'auteur qui, tout en enregistrant ce fait, se contente
de mentionner en deux lignes cet vnement imporr tant dont les consquenses ne
manqurent pas cependant d'branler profondment la vie sociale des Kabyles,

262

son terrier, il fona sur l'ennemi, sur l'intrus qu'il chassa et poursuivit comme
un malfaiteur. Bien plus, suivant le cri du coeur, le bras arm frappa et tua le
coupable.

Dans la dfense de ce droit naturel, droit sacr du foyer, la Justice ne pouvait


mieux faire que d'approuver sa conduite et de l'absoudre des consquences fcheuses
de sa rvolte. Aussi, la raison humaine tant conforme la raison sociale de la
famille, de la cit et cle la tribu, on s'aperut que le respect d au foyer tait
en effet viol et que le malheureux individu ls dans ce qu'il avait de plus sacr
ne pouvait certes qu'inciter la socit elle-mme lui accorder aide et
protection. Responsable d'elle-mme, cette socit ne put que reconnatre que sa
culpabilit clans le dni de justice commis tait trop flagrante.

Ds lors, la rparation du prjudice caus, devenant vidente et ncessaire, pour


faire respecter la personnalit tant morale que matrielle de l'individu, la
collectivit, en la circonstance la tribu, intervient et exige la restitution
intgrale des biens immeubles de son citoyen ls ; ce jugement suivi de son
excution immdiate devient ds lors, un article de loi. Dsormais, la proprit,
comme l'individu tant sacre, la cit, la premire intresse dans la solidit et
la vitalit cle la famille, promulguera cette loi qui reconnat et rend: les biens
de familles inviolables. D'aprs ce principe, la cit rectifiant ses Kanouns
dictera'de nouvelles clauses par lesquelles elle liminera les nouveaux lments
qui sont la cause principale du morcellement du bien familial. La famille tant la
base de son organisation sociale, la cit espre par cette rforme la rendre forte
et inbranlable.

Repoussant donc la division qui n'engendre que la -263 -

faiblesse, elle s'efforcera par l'intrt aussi bien que par le sang de maintenir
aussi solides que possible les liens de famille. La proprit familiale tant le
trait d'union entre ses diffrents membres, la cit veillera dsormais ce que
celte proprit soit indivisible et inviolable ; elle la protgera en rglementant
les voies et moyens de sa transmission, non seuelment par droits d'hritage, mais
aussi par voie d'change, de vente ou d'achat.

Le droit de premption rserv aux proches parents et l'limination de la femme du


droit de succession seront les principaux rsultats de ces dcisions, peuttre
draconiennes, mais ncessaires l'intrt public, la prosprit et la scurit
de la famille, base fondamentale de la cit et de la tribu. Le patrimoine commun
assur contre le morcellement permettra la famille d'tre plus unie, et le foyer
plus solide. La femme n'tant plus pour l'homme un objet d'intrt et de
spculation dans la vie sociale n'en sera que plus' estime et plus libre.

La consquence la plus heureuse de la dcision est que le mariage, cessant, d'tre


la cause de tant de discordes entre les familles allies, va retrouver dans ses
buts sacrs, sa forme primitive et naturelle ; devenu plus ais accomplir, il
reste aux yeux de montagnards l'acte fondamental de la socit o l'union de deux
tres s'effectue par raison humaine et sociale et non par intrt particulier de
l'un des conjoints. Si un apport quelconque peut tre demand l'occasion d'un
mariage, il ne doit logiquement tre exig que du chef responsable du nouveau
foyer, de l'homme naturellement et physiquement mieux dou que la femme.

Envisag sous cette forme, le mariage kabyle devient plus que moral; il est d'une
grande prvoyance sociale et d'une sagesse remarquable : - 264 -

1 Parce qu'il ne s'effectue que par raison sociale et nunume, i'union tant la
condition ncesshirc !a conservation et la multiplication de l'espce humaine,
l'union tant la base fondamentale de la famille et de la socit.

2 Cet acte tant un vnement naturel la suite duquel se cre une nouvelle
famille, reste pour la famille-mre la meilleure faon cle se fortifier clans
l'union et la concorde de ses fils. Sa cohsion et sa vitalit font la force cle la
cit et cle la socit entireDans sa conception d'homme simple, mais pratique et
sens, le montagnard ne peut admettre que 1' union puisse tre une cause de
faiblesse clans le rendement de sa machine sociale. Les exigences matrielles qui
sont imposes l'homme, l'occasion de son mariage, sont des faits qui sont cls
plus flatteurs pour la femme qui n'ignore pas qu'en se mariant elle est prise comme
pouse.pour elle-mme et non pour la dot qu'elle pourrait avoir. N'ayant faire
prvaloir que ses charmes et ses qualits morales, l'pouse aime et coule peut
donc tre fire de son prestige et cle ses conqutes dans la socit.
L'exhrdation dont elle est frappe ne fait que fortifier en elle le sentiment de
famille que devenue mre elle cherchera transmettre aussi pur que solide ses
enfants en leur recommandant de le conserver aussi longtemps que possible.

Cette remarquable dcision des montagnards, prise vers la fin du XVIII 0 sicle, ne
manque donc pas de bon sens et de prvoyance sociale ; en restreignant le droit de
transmission cle la proprit, le kabyle n'a pens qu' dfendre son bien et
fortifier sa famille..

Le mobile de l'exhrdation cle la femme tant connu, on ne peut nier que cette
dcision reste dans ce cas un geste plutt louable que blmable. Toutes les criti-

265

ques qu'il a provoques viennent de ce qu'on oublie que la meilleure loi est celle
qui sauvegarde l'intrt gnral de la collectivit qu'elle rgit; dans son esprit,
l'individu ne lui parat intressant que par sa participation directe dans la
composition de la famille ; c'est pourquoi dans la socit kabyle nous voyons
toujours l'intrt particulier de l'individu, en toutes circonstances, prim par
celui de la collectivit; la famille solidaire de la cit est chez elle, comme dans
toutes socits d'essence patriarcale, la cellule par excellence de son organisme
social (1).
Aprs ces rflexions faites en rponse aux critiques multiples, mais trs
superficielles, que provoque l'tat de la femme dans la socit kabyle, nous disons
: Il est souhaiter, quoique la Kabylie soit le pays o la proprit est le plus
morcele, que le rgime un peu arbitraire et tout de circonstance, qui lse la
femme clans ses droits naturels, disparaisse et que les Kabyles, revenant leur
ancienne conception sur l'galit, permettent, conformment l'esprit de justice
moderne, leurs soeurs de jouir des mmes droits d'hritage que leurs frres. La
Kabylie vivant maintenant en pleine scurit et aspirant au progrs moderne peut
sans crainte effacer de ses Kanouns l'article relatif h l'exhdration de la femme.
La justice et le droit respects, sa famille n'en sera que plus fortifie (2).

(1) Voir notre tude sur In femme Kabyle dans le Recueil de posies , page XIX
et la Kabylie et les costumes kabyles de MM. Hanotau et A. Letourneux, Tome III
page 451.

(2) Une intressante tude quoiqu'incomplte sur la femme Kabyle vient d'tre
publie; traite seulement au point de vue juridique, elle aboutit une conclusion
semblable celle que nous formulons ici par un simple voeu : ce travail prsent
sous forme de thse est. intitul : Etude sur l'volution des coutumes kabyles
spcialement en ce qui concerne VExhrdation des femmes et la pratique dit Habous
, par M. Camprcdon, Alger 1921.

La date de 1748 donne par l'auteur pour l'poque vers laquelle les tribus runies
ont d'un commun accord prononc l'limination

266

Telle est, en deux mots, l'origine avec toutes ses consquences, de cette guerre
civile qui clata en 1769 entre les Flissa et les Maa'thka et qui empcha les
Zouaoua de tirer de leurs avantages sur les Turcs, tous les profits voulus dont le
moindre aurait t l'expulsion dfinitive des Turcs de la Kabylie.

Ce point de la vie sociale qui nous parat d'une grande importance historique pour
la sociologie kabyle tant dtermin, quant sa date et sa signification, nous
arrivons l'poque o se produisirent les vnements que provoqua la nouvelle
tentative de dbarquement des Espagnols Alger. L'intrt que prsente pour nous
cette affaire est clans le concours que les Zouaoua ne refusrent pas cle prter
aux Turcs clans cette circonstance.

En 1775, lors cle l'expdition d'O'Reilly, nous revoyons les Zouaoua, faisant trve
cle leurs querelles intestines, accourir en masse se joindre aux troupes du bey de
Tileri, campes au Cap-Matifou. Quand les Espagnols essayrent cle dbarquer
l'embouchure de l'Hrrach, les Kabyles furent les premiers les repousser et
leur infliger cle terribles pertes.

de la femme du droit de succession est errone; l'entente ce sujet n'a pu se


produire entre les confdrations qu'aprs le trait de 1767 sign avec l'Espagne,
c'est--dire 1769-70. Dans l'intervalle, ds la rentre des prisonniers librs,
la Kabylie pendant prs de trois ans de suite n'a cess de s'enire-dchirer pour
cette question d'britage. Le souvenir de cette poque est peut-tre une des
raisons pour Inquelle la plupart des pres prouvent de nos jours, une certaine
rpugnance, accorder la main de leur fille un individu tranger la tribu.
Dans tons les cas, l'exbrdalion de la femine lhibyle, qui fait tache clans les
Kanouns, est une question de paix sociale devant laquelle le vieux droit berbre a
t oblig de s'incliner. Quant la pratique du H'abous adopte de nos jours par
les montagnards, il ne faut voir l qu'un moyen dtourn inspir par l'esprit
galilaire du berbre dans le partage des biens.

- 267 -

Cette participation des contingents kabyles nous indique qu' cette poque le
Djurdjura ne vivait pas en mauvaise intelligence avec Alger, dont la conduite
n'tait pas cependant des plus irrprochables aussi bien avec les trangers qu'avec
les gens du pays. Mais la Kabylie appele par le dey marcha et se battit bravement
contre les chrtiens.

Aprs l'chec inflig le 9 juillet aux Espagnols dbarqus sur la plage de


l'Hrrach (El-H'amma), le dey Moh'amnied ayant eu l'occasion d'apprcier le;
concours des Zouaoua dans celle circonstance, ne manqua pas cle leur en manifester
publiquement sa plus grande satisfaction. En leur honneur, Alger illumina et les
fla pendant huit jours.

Fiers de la victoire remporte, les Zouaoua s'apprtaient retourner dans leur


pays, lorsqu'on leur fit savoir que le dey voulait les voir et les remercier de
leur concours.

Avant cle regagner leurs montagnes, leurs chefs furent, en effet, reus au Palais,
flicits et combls de cadeaux.

Il est vrai que certains auteurs ne voient clans ce geste du cley qu'un moyen
dtourn pour loigner d'Alger ces auxiliaires encombrants et mme inqui. tants
pour l'ordre et la scurit de la capitale ; ils ajoutent mme qu'un contingent
kabyle des Ath-Oukoufi dont les exigences avaient t remarques, ne put rentrer
sain et sauf clans ses montagnes; les sachant gorgs de cadeaux et chargs de
butin, 'les Turcs les auraient fait tomber dans une embuscade o ils auraient tous
pri avant d'atteindre leur pays (1). Selon cette version, les Kabyles auraient
donc, avant

(1) Mercier Histoire de l'Afrique Septentrionale, Tome III page 409 et


rfrences cites.

268 -

de se retirer, commis des dprdations dans la capitale et ses environs. Le


chtiment inflig aux pillards semble en tre une preuve.Cependant une rserve
s'impose en ce qui concerne les consquences de celte affaire. Malgr notre
ignorance sur ce qui advint la suite de cet incident, si le fait relatif ce
guet-apens est exact quant ses auteurs, il est plus que probable que cette
trahison ne resta pas impunie et que les Ath-Oukoufi par esprit de vengeance
durent exercer de terribles reprsailles sur les Turcs meurtriers cle leurs frres;
leur H'orma exigeait une pareille rparation; ni la dignit de la cit, ni
l'honneur de la tribu ne pouvait d'ailleurs admettre qu'il en ft autrement.

C'tait l une question cle lhamgert , une dette de sang au sujet de laquelle la
vendetta kabyle ne transigeait pas, surtout cette poque o la loi du talion
svissait dans toutes ses rigueurs et dsolait toute la Kabylie. Mais dans cette
affaire, nous pensons que les Turcs n'y taient pour rien et qu'il n'y eut l
qu'une histoire de voleurs vols, histoire pour laquelle ni la tribu, ni la Kabylie
ne pouvaient s'y intresser sans compromettre leur dignit et manquer au respect d
la justice.

D'ailleurs, nous sommes une poque o la pauvre Kabylie tait affreusement


tourmente par des proccupations autrement graves : le dsordre et l'anarchie
menaaient d'touffer ses tribus. Soumises au rgime de l'arbitraire et de la
force, celles-ci branles dans leur organisme, s'agitaient et provoquaient la
terrible vendetta qui svissait dans toutes ses horreurs aussi bien entre
collectivits, villages ou tribus, qu'entre familles.

Durant cette longue priode d'agitation et de guerre - 269

intestine, les tribus dans la lutte pour leur existence et pour la dfense de leurs
prrogatives, rsistrent et ne cdrent aucune de leurs liberts. Bien mieux,
tenues en veil par la crainte de perdre leur indpendance, aguerries par le
malheur, les tribus dans cet entranement acqurirent plus de cohsion et plus
d'exprience dans leur rsistance. Fermes et nergiques dans leur volont, elles
purent, rsistant leur propre dislocation , former bloc et empcher ainsi les
Turcs de profiler des dsordres intrieurs pour imposer leur joug.

Pour des caractres bien tremps comme ceux des montagnards, le malheur est bon. La
menace de se voir subjuguer par l'tranger a t pour eux un heureux stimulant. La
guerre civile qui dchira la Kabylie pendant des annes, a. fini par ranimer celle-
ci et secouer sa torpeur en donnant son corps plus cle sant et ses forces plus
de vigueur. Ragissant contre ses malheurs, elle se reconstitue et met plus d'ordre
et de discipline dans son organisme social.

A la suite de celte rorganisation des tribus, il arriva que certaines


collectivits isoles, auparavant sans consistance ni force, parvinrent s'unir et
former une personnalit capable de faire prvaloir ses droits l'mancipation avec
la facult de vivre en toufiq formant une communaut libre et indpendante.
Dans celte nouvelle cellule, la vie cle l'individu comme celle cle la famille resta
libre sans qu'il ft cependant permis l'une ou l'autre des units de vivre dans
l'isolement. Entrans par cet esprit cle fdralisme et par leur amour de libert,
cle nouveaux groupements avec comme base le principe de pouvoir toujours disposer
d'eux-mmes, purent donc librement se former et s'organiser, soit en cits, soit en
tribus.

270 .

Ce fut un rveil gnral que cette nouvelle raction du XVIIP sicle, qui secoua
tout le Djurdjura. A la suite de ce mouvement de solidarit et d'organisation, la
mise en activit de toutes les forces locales ajoutes l'nergique volont des
principales tribus de maintenir intacte leur indpendance, sauva dfinitivement la
Kabylie du joug de l'envahisseur.

Ds lors, le gouvernement d'Alger, conscient de sa faiblesse et de son incapacit


s'imposer par la force, chercha, par une politique plus conciliante, se faire
seulement tolrer par les montagnards. Si cette nouvelle tactique tait, certes,
habile et sage, l'indpendance kabyle ne fut nullement dupe de cette politique
insinuante et perfide.

Doublant de vigilance et d'efforts, la Kabylie sans se laisser faire accroire


continua sans relche de travailler, pour la libration cle son sol et le maintien
du rgime de ses liberts. Etant donn cet tat d'esprit, il tait certain que les
possessions turques en Kabylie ne pouvaient esprer ds lors vivre en paix avec des
tribus animes du vif dsir cle se librer et cle reconqurir leurs terres occupes
par la coloniation turque.

Pendant tout le dix-huitime sicle, la politique turque consista en effet


prserver cle la tourmente de la raction kabyle ses positions avances des Isser
et du SebaU. Ce fut, sans doute pour prvenir ou contrebalancer les effets de
celte pousse que les postes de commandement de Kabylie prirent, tant au point de
vue militaire qu'administratif, une certaine importance ; les caedats y furent non
seulement ddoubles, mais de nouvelles colonies y furent galement cres. Autour
du poste de Tizi-Ouzou avec les A'bid Chamtal, les centres de Tazar'arth et Mekla
reurent de nouveaux coloris, lments gnralement recruts ou pris parmi les fils
d'anciens mekhznis ou de coloris.

271

Malgr celle organisation et cet armement prventif les chefs de postes chargs de
l'administration furent invits tre prudents. Ce tuf ainsi que les Caeds de
Bordj-Mnael et du Sbaou reurent la consigne d'viter le moindre conflit avec
les Zouaoua. Cette dcision ne manqua pas cle sagesse, mais hlas, sous la pression
constante du flot kabyle, nous verrons que l'autorit turque n'arrivera se
maintenir dans ces rgions que par des concessions constantes faites aux exigences
kabyles. Dj, les tribus places dans la zone d'influence turque, voulant
reprendre sans doute leur liberl, ne cessent de s'agiter et de tenir
continuelllementen haleine les goums du BordjMnael et du Sbaou.

En 1799, la confdration des Flissa, depuis longtemps en insurrection, ne


consentit dposer les armes qu'aprs avoir obtenu des Turcs l'engagement formel
de respecter les liberts et les privilges cle ses sujets habitant ou frquentant
la plaine des fsser; ils demandrent galement que l'accs des marchs turcs leur
ft accord. Dans le cours de celle mme anne, une paix dans ce sens fut signe
entre Moh'ammed Ben-Kanoun, cad des Isser, dlgu du Dey d'Alger, et El H ad].
Moh'ammed ben Za'moum, chef des Flissa (1). Avec la Kabylie imposant ses exigences,
il tait vident que le Gouvernement d'Alger touchait " la priode finale de son
rgne ; son impuissance devenait visible. Epuis et sans prestige, le Turc dtest
n'arrivait mme pas se faire respecter dans les rues de sa capitale o le
dsordre ne cessait de rgner. Aussi pour conserver encore le pouvoir, son
gouvernement vitant toutes complications avec le Djurdjura se vit

(1) Mercier, Histoire de l'Afrique Septentrionale, Tome III page 449 avec
nombreuses rfrences.

272

contraint d'accorder dans cette affaire des Flissa toutes les concessions demandes
par les montagnards.

Malgr cet esprit cle conciliation, la paix et le calme dsirs ne furent pas de
longue dure. La Kabylie portail dans ses flancs trop cle plaies turques pour
conserver son calme et supporter plus longtemps le joug de l'oppresseur. Aussi le
conflit des Flissa peine rgl, voil que cle nouvelles complications
surgissaient

clans la Kabylie orientale, rgion soumise l'influence de l'ordre des Rah'mama;


une formidable insurrection clata et faillit dans son lan emporter d'assaut la.
ville de Constantine. Voici en quelques mots les pripties de ce terrible
vnement :

En 1804, sous le commandement du marabout BelAh'rech second par le Moq'addem de la


confrrie, le nomm Zeb'bouchi, les Kabyles des Afh-Forgan et des Afh-A'.mran se
soulevrent et menacrent Constantine ; mais les colonnes d'Osman bey, alors en
expdition, d'abord chez les Righa et puis aux environs de Stif, rappeles en
toute hte, purent aisment dlivrer la ville et refouler les montagnards vers le
nord. Poursuivant les assaillants, le bey atteignit El-Milia o il entra sans
encombre. Des soumissions furent reues, mais Bel-Ah'rech, bless dans l'un des
combats contre Constantine et rfugi clans la montagne, tait encore vivant. Comme
les tribus qui lui avaient accord refuge et protection ne voulaient pas le livrer,
le bey Osman voulant les chtier commit l'imprudence de s'engager avec son arme
dans leurs montagnes. Avertis de l'audace des Turcs, les Kabyles attendirent les
colonnes aux passages les plus difficile pour fondre sur elles et en faire un
terrible massacre.

En effet, on dit que les Turcs prouvrent l une des plus cruelles dfaites que
les Kabyles leur eussent in-

273

fliges. Prises dans un dfil, les colonnes turques furent cernes et ananties
par des guerriers parmi lesquels se remarquait particulirement un bon nombre de
femmes qui prirent une large part au combat o le bey Osman, le premier, trouva la
mort (1).

Nous relatons cette affaire, qui fut un vrai dsastre pour le prestige turc, pour
noter que l'arrogance et la lchet du Yoldach furent pays en retour par un
adversaire dont la fiert et la bravoure traditionnelle montrrent une fois de plus
qu'il n'tait pas toujours ais de violer impunment ses sentiments de dignit et
de libert rsums par la formule sacre de Y 'naa . La tribu qui avait
accord sa protection Be!-Ah'rech ne pouvait faire autrement, que de lutter
jusqu' la mort pour faire respecter son honneur engag par 1' A'naa . La
participation des femmes au combat livr aux Turcs indiquait suffisamment toute
l'importance que l'affaire prenait aux yeux des montagnards. (2).

Ce terrible chec ne fut pas sans produire des chos sur les cimes du Djurdjura o
la nouvelle du succs du Ghrif Bel-Ah'rech ne- put que rehausser le prs tige de
la Khouanerie mise sous la protection des Kabyles.

Il advint donc qu' l'ouest comme l'est de la Kabylie les affaires turques
taient partout en baisse ; le mouvement de la raction kabyle se faisant plus
entreprenant, il tait prvoir qu'une dbcle gnrale de l'autorit des beys'et
de leurs caeds d l'intrieur ne

(1) Mercier, Histoire de l'Afrique septentrionale Tome III, page 460 ;


Berbrugger, Epoques militaires de la grande Kabylie page 127 ; De Grammont :
Histoire d'Alger i> pages 364-365 ; Revue Africaine, Fraud, (Histoire de
Djidjelli) N 59, page 209 : N 69 page 24, N 70 page 249.

(2) Voir sur l''naia kabyle La Kabylie et les Coutumes kabyles Tome III,
pages 77 et 162 par Hanoteau et Letourneux.

274

larderait pas se produire. En attendant l'heure de recevoir le coup de grce, les


reprsentants du gouvernement turc devenaient le jouet des tribus entre les mains
desquelles tait pass, sinon effectivement du moins moralement, tout le pouvoir
administratif de leurs caedats. Emprisonns dans leur poste de commandement, leur
sjour, parmi elles, ne semblait tre qu'une simple tolrance. Sans force, ni
prestige, leur prsence au milieu des tribus devenait pour celles-ci un prtexte de
rvoltes successives la suite desquelles les colonies turques subissaient
invitablement les consquences fcheuses des colres kanyles.

L'entre du XIX 0 sicle marquait donc le dclin rel de la puissance turque,


particulirement en Kabylie o son autorit tait fortement branle. Les checs
successifs infligs par les tribus aux expditions militaires des Turcs ne
pouvaient videmment que diminuer le prestige du pouvoir central. D'ailleurs avec
sa politique d'oppression et de concussion, le gouvernement de YOudjak ne pouvait
obtenir d'autres rsultats que l'insubordination et l'anarchie des sujets soumis
son autorit.

Bientt la famine qui svissait dj sur tout le pays de l'intrieur ne tarda pas
se faire sentir clans la capitale mme ; contre l'incurie de l'administration, la
population algroise, qui souffrait de rtal de misre auquel tait rduite la
capitale, aigrie par le marasme de son commerce, fut excite par certains meneurs
qui annonaient tout le monde que le Trsor public, livr par le Dey et lapid
par certains favoris, usuriers juifs, tait vide ; les Algrois affams et ruins
se soulevrent et dans leur colre n'hsitrent pas ds lors rendre tous les
Juifs responsables de cette calamit, Les fa-

275

meux Bacri et Busnach, qui avaient, en effet, le monopole de l'exportation des


grains, passaient pour tre les vrais auteurs, sinon de la ruine de quelques
commerants, mais de la disette gnrale dont tout le monde souffrait.

Le 25 juin 1805, le janissaire YaWia se faisant l'interprte de la colre publique,


accostant Busnach qui sortait du parais, le tua d'un coup de pistolet en disant :
Salut, roi d'Alger .

Les consquences de ce geste criminel, qui fut en ville le signal de l'meute et du


pillage, furent encore plus dsastreuses. Bacri, l'autre soi-disant affameur des
Algrois, prenant la fuite, chappa la mort, mais le dey Moustafa, accus d'tre
le complice des accapareurs et des usuriers, ne tarda pas subir le mme sort ;
lard de coups de poignard, son corps livr la populace fut tran dans les rues.
Cette scne macabre ne s'acheva pas sans bris ni sac des boutiques et magasins du
quartier juif.

Pendant que ces tristes vnements se droulaient Alger, dans la province de


l'ouest en Oranie, les affaires n'allaient pas mieux. Dans la mme anne, nous
voyons des religieux, prenant la cause du peuple opprim, descendre dans la rue et
prcher ouvertement la rvolte contre le gouvernement turc. Un moq'addem des
Derkaoua, aprs avoir pris les armes et inflig une dfaite au bey, s'empara du
pouvoir et s'installa en matre Mascara.

Religieux ou lac, arabe ou kabyle, l'indigne en avait assez du rgime turc.


Constanlin, Alger, Oran, partout le mme esprit, la.mme agitation ; la
tyrannie des deys et des janissaires provoquait des soulvements, et le prestige de
l'autorit branle dans ses fondements, subissait successivement des

19

276

checs irrparables. Tout ce dsordre, tous ces malheurs qui dsolaient les
populations -paisibles de l'Algrie indiquaient suffisamment le degr de
dcrpitude auquel le gouvernement turc tait arriv.

L'indiscipline des Janissaires, le peu de respect que ceux-ci professaient


l'gard du chef de l'Etat et de son administration vnale, l'amour du lucre, la
facilit avec laquelle le Dey faisait passer au Cordon de soie les beys trop
avares, l'influence corruptrice du bakchich , tout cela ne pouvait naturellement
provoquer chez le peuple que mpris et rvolte. Se servant de son arme habituelle,
il se jetait dans l'insurrection, et dans sa colre dchane, pour exercer sa
vengeance, il se livrait aux excs les plus abominables ; des chefs, beys ou cads
et autres tyrans locaux, se trouvaient tre ses premires victimes. Il va sans dire
que les tribus, en s'attaquant aux individus, ne manifestaient par l avec la
satisfaction de vengeance directe que le vif dsir de se dbarasser du rgime qui
les opprimait.

Ce fut l certes la manire de voir les Zouaoua dont l'tat d'insurrection depuis
deux sicles restait la meilleure arme pour eux dans leur lutte contre les Turcs
qui, malgr leur impuissance avre ne se dcidaien! pas quitter les rgions
occupes de la basse Kabylie. Vers la fin, il convient de remarquer cependant que
pour s'y maintenir encore, les reprsentants du gouvernement se voyaient comme
d'habitude obligs d'acheter la paix, soit en renonant au recouvrement des faibles
impts exigs des tribus, soit en abandonnant des territoires de colonisation
compris dans leur zone de commandement. C'tait invitable, le menaant orage de la
montagne kabyle, en crevant,- ne pouvait que grossir les multiples et rapides
torrents qui, en se

277

dversant sur la plaine, y provoquaient des crues irrsistibles. Le Sebaou


dbordant, aucun barrage, aucune digue ne pouvait empcher les flots de son courant
imptueux de submerger et d'emporter le Turc et les siens pour les rejeter la
mer.

En 1807, pendant que le bey de Titteri guerroyait contre les Oulad-Nael dans le
sud, les A'rib sous le commandement d'un certain Rabah'-Ben-Talb se soulevrent et
prirent le bordj de Sour-El-R'ouzlan (Aumale). Entrans par cet exemple, les
Flissa, leur tour, prirent les armes et menacrent de nouveau la Metidja ; mais
le dey fut assez habile pour ngocier et arrter ce mouvement. Faisant de larges
concessions aux montagnards, il fut assez heureux de rtablir de bonnes relations
avec le Djurdjura ; cette paix lui permit mme de demander et d'obtenir le concours
des contingents Zouaoua, d'abord contre l'intraitable et insaisissable Bel-Ah'rech
qui inquitait Bougie et Stif, et ensuite conte H'amouda, bey de Tunis, qui, de
son ct, menaait la province de Constantine {!).

Mais cette rconciliation de faade, tablie entre Alger et le Djurdjura, ne put


tre videmment de longue dure. La paix, sans la libration complte de son sol,
tait pour la Kabylie une ironique comdie dont le montagnard n'avait jamais t
dupe. Enfin, il arriva que l'agitation qui rgnait dans l'Est gagna bientt toute
la Kabylie. Le dclanchement du mouvement insurrectionnel fut caus par une
maladresse politique du gouvernement turc.

(1) - Voir dansT Histoire de l'Afrique Septentrion;ile , tome III pages 467 et
469 avec rfrences sur les mouvements d'insurrection provoqus par le chrif Bel-
Ah'rech et par H'amouda, bey de Tunis.

278

' Les Mokrani, descendants des seigneurs de la Guela' des Beni-Abbas taient une
grande et puissante famille dont l'influence s'tendait de la Medjana, sur tout le
Hoclna et mme sur le Zab. Les Mokrani taient naturellement les seuls matres de
la Medjana ; quoique diviss entre eux sur l'attitude prendre, l'gard des
Turcs, ceux des membres de cette famille, qui taient partisans des Turcs, avaient
jusqu'alors maintenu leurs frres dans l'ordre et la neutralit ; mais ceci ne put
durer longtemps ; bientt certains d'entre eux, mcontents du gouvernement d'Alger
poursuivant de leur mpris et de leur haine les Turcs qu'ils considraient comme
des intrus, finirent par se soulever et se dclarer ouvertement ennemis du Dey
d'Alger. Les premiers effets de celle rvolte devenue invitable, ne fardrent pas
. rendre les communications entre Alger et Constantine des plus prcaires. Le
passage des caravanes par les Biban tait rendu, du fait des brigandages,
inabordable. Cette route coupe, toutes les possessions turques de l'est et du sud-
est se trouvaient isoles et leur existence fortement menace. En prsence d'une
situation aussi critique le gouvernement d'Alger ne pouvait mieux faire que de
rechercher les moyens de faire disparatre le danger.

Vers 1813, une colonne turque envoye par le bey de Constantine dgagea la voie et
arriva jusque clans la haute valle de l'oued Sah'el; l voulant poursuivre et
chtier une bande de pillards commands par des Mokrani dissidents, elle se laissa
entraner dans une gorge o les Kabyles l'entourrent et lui turent prs de 200
hommes.

Pendant ce temps, le bey de Mda qui guerroyait dans le H'odna chercha attaquer
les mmes Mokrani par le Sud; aprs y avoir remport quelques succs, il

279

fut finalement dfait et ne sauva sa tte que par la fuite. Ce nouvel chec permit
l'insurrection cle prendre de l'extension et de causer aux Turcs de srieuses
inquitudes.

Ce fut alors que le dey d'Alger donna, l'ordre O'mar Agha, chef de la milice,
d'organiser une expdition et de se rendre au plus vite Bou-Sa'acla, lieu fix
comme point cle ralliement avec les troupes cle l'Est. La colonne partie d'Alger,
ayant dcid, pour rejoindre le point cle concentration, de passer par la Kabylie,
arriva bientt au col des Beni-Acha d'o elle s'apprtait remonter la valle des
Isser en passant par Palestro et Boura.

La Kabylie dj en tat d'effervescence tait, prte faire face toutes les


ventualits ; la venue des colonnes lui donna l'occasion d'intervenir ; et prenant
les armes, elle coupa le chemin cle Palestro et chercha empcher les troupes
turques d'aller plus loin.

En effet, ds que les premiers goumiers cle Moh'animcdr-ben-Kanoun, cad des Isser,
se mirent en mouvement, le feu commena ; envoys en avant-garde de la colonne,
clans la direction de Boura, les Mkhaznia avancrent, mais ds qu'ils touchrent
la montagne, ils furent srieusement attaqus et obligs de se replier.

Cette premire agression, qui eut lieu dans le territoire des Ath-Khalfoun, eut
pour auteurs principaux les Flissa, ces terribles guerriers que les turcs
connaissaient depuis si longtemps pour la rudesse de leurs coups. Aprs ce premier
choc qui 'fut trs meurtrier, Ben-Kanoun et quelques survivants de son goum,
parvinrent, en battant en retraite, se rfugier Bordj-' Mnael, o l'agha
Omar, accourant son secours, vint le dlivrer des mains des montagnards. Jouant
de.pru-

280

dence et de diplomatie, le gnral turc arriva, non sans peine, dgager la route
de Boura et rtablir un peu de calme et d'ordre dans la valle de Tisser, depuis
Bordj-Mr.ael jusqu' la plaine du H'amza. (1).

Le commandant en chef, press d'arriver dans la province cle Constantine, et


ngligeant pour le moment la Kabylie, alors en tal d'effervescence complte,
continua donc son chemin vers l'est o il lui tardait d'arriver, non seulement pour
rtablir la paix, mais surtout pour y exercer une vengeance personnelle sur un cle
ses ennemis, le Bey de Constantine. Ds son arrive, il fit en effet arrter celui-
ci, mettre aux fers, puis trangler et remplacer par un certain Tchaker, son ami
personnel. Suivant l'exemple de son protecteur, le nouveau bey abusant du pouvoir
ne put dans l'exercice de ses fonctions qu'tre tyrannique et sanguinaire.

Cependant la rvolte se rallumait en Kabylie. Alors que les autres tribus


maintenaient les caeds et leurs partisans assigs clans leurs bordjs, les Flissa
selon leurs habitudes, non contents de piller les colonies des Isser, dbordaient
sur la Metidja o, avec leurs rapines, ils rpandaient la terreur. Matres de la
plaine, ils devenaient bientt un danger terrible et immdiat pour la capitale.
Aussi, ds que la prsence des montagnards dans le Sah'el fut connue, les campagnes
cle la banlieue se vidrent, et l'arrive des Fehsi en fuite fut bientt le
signal d'une grande agitation dans la ville-d'Alger. La population effraye par
l'approche des Kabyles s'ameuta et causa beaucoup de dsordre.

La situation tait grave. Le gouvernement rendu responsable de cet tat de choses,


des complots se nourent contre le Dey El H'adj-A'li ; la conspiration ayant

fl^ Histoire, de. l'Afriav Septentrionale, Tome III, page 483 et de Grammont,
Histoire d'Alger, page 374.

281

gagn son entourage, le malheureux pacha ne tarda pas tre trangl par un jeune
ngre ; mais ce crime, loin de ramener le calme, ne changea rien l'tat
d'anarchie qui rgnait dans l'administration intrieure de rOudjak.

Le 7 avril 1815, c'est--dire quinze jours aprs, son remplaant subit le mme
sort. La fonction de dey devenant une condamnation mort ,les candidats se firent
rares. Omar-Agha qui devait tre pour quelque chose dans toutes ces intrigues
criminelles, pri de prendre la direction de l'Oudjack d'Alger qu'il feignait de
refuser depuis longtemps, se dcida enfin accepter le pouvoir.

Pendant que ces tristes vnements se droulaient Alger, Omar-Agha, de retour cle
la rgion de Constantine, se trouvait en Kabylie ; tout en dirigeant cle loin les
intrigues -de cour, qui se trafiquaient Alger, il aiguisait ses armes et se
prparait chtier les AthKhalfoun qui l'avaient trahi lors de son prcdent
passage. Mais la prcipitation des vnements l'ayant oblig interrompre ses
projets de vengeance contre la Kabylie, il rentra Alger.

Son rappel prcipit Alger ne lui donna donc pas le temps d'obtenir la soumission
complte des Flissa ; niais la construction du pont des Beni-Henni, jet par lui
sur Tisser durant cette campagne, put tre acheve. Large et solide, ce pont
construit sur plusieurs arches permit ds lors aux Turcs d'assurer, en toute
saison, d'une part, leurs relations directes avec la province de l'est, d'autre
part d'tablir des communications constantes entre Boura et Bordj-Mnael ; ce fut
l, au point de vue stratgique et commercial, une 'oeuvre de premire importance;
Bora, devenant ds lors le dbouch de la belle et riche plaine de H'amza, ne put
que

282

prosprer dans son rle de poste de relai de premier ordre sur la route cle Bougie
et de Constantine.

En somme tous ces succs ne purent que servir le parti militaire qui, avec Omar-
Agha, s'empara du pouvoir. Le gnral turc rappel et mis la tte du
gouvernement, son installation de nouveau chef se fit sans difficult. Quelques
excutions donnes comme exemple aux fauteurs de troubles, Alger, 'puise et
rengorge de sang, se calma. Mais tant donn la nature cle son mal, la pauvre
ville profondment contamine par la gangrne turque n'tait plus faite pour vivre
clans l'ordre et la paix. Avec un corps au sang vici, l'ablation d'un de ses
membres ne pouvait que prolonger son agonie et retarder l'heure fatale de sa
destine.

Pendant que se droulaient tous ces vnements qui firent couler tant cle sang, il
est noter que dans leur politique extrieure, les Turcs selon leurs instincts cle
rapine et d'arbitraire, loin cle respecter les conventions et lois internationales
clans leurs relations avec les nations trangres, ne manquaient pas d'exasprer
galement par la multiplicit de leurs forfaits les puissances europennes.

L'anne de 1816 fut une priode cle nouveaux malheurs pour les ctes barbaresques ;
la croisire de lord Exmouth, entre autres, vint humilier et chtier durement
Tripoli, Tunis et Alger. La flotte cle cette dernire ville, surprise clans le
port, y fut entirement dtruite par le bombardement des navires de guerre anglais.
Ces dsastres, qui ruinrent bien des Raes, ne furent certes pas faits pour
relever le prestige des Turcs auprs des Algriens, leurs sujets.

Cependant, ds son arrive la tte du pouvoir, O'mar-Agha aussi fin diplomate que
bon administra-

283

teur, essaya de panser les blessures ; l'ordre un peu rtabli dans la police
d'Alger, il s'appliqua de son mieux rparer les dgts causs par les Anglais et
calmer la douleur que les Raes prouvrent par la perte de leurs frgates
endommages ou coules. Voulant rtablir un peu d'ordre dans l'administration de
l'Oudjak, des ordres en consquence furent adresss aux diffrents chefs de
l'intrieur.

Quant la Kabylie toujours turbulente, le nouveau dey recommanda ses agents


appuys d'une colonne de n'y rechercher qu' ramener un peu de calme. Ce fut ainsi
que la rvolte des Flissa se termina enfin par une paix qui fut signe avec leur
chef BenrZamoum. Les Flissa, qui taient, une grande confdration, s'engageaient
par ce trait payer aux Turcs un tribut annuel de 500 boudjouh (cle 900 1.000
francs environ). En revanche, les marchs turcs de la plaine des Isser et ceux mme
d'Alger devaient tre largement ouverts aux montagnards.

Malgr ce succs local et momentan, le malheur ne s'loigna gure des gouvernants


turcs ; la fatalit voulut qu'ils mourussent tous d'une mort violente. C'taient
l, peut-tre, un des effets de la justice immanente qui veut que l'on soit
chti par o l'on a pch . Les dcisions cle la Providence, tant immuables, les
'faits qui vont se drouler vont, ici plus qu'ailleurs, confirmer les arrts de
cette fatalit qui fit, pendant trois sicles, cle la malheureuse cit d'Alger une
ville cle bourreaux et cle rapine.

L'anne de 1817 ne va donc pas finir sans voir encore une nouvelle srie de
spoliations et cle crimes. La sance sanguinaire dbute par l'excution du bey
d'Oran, accus cle vouloir frustrer le Trsor du Beylek. Invit se rendre Alger
pour verser le dennouche (part d'impts revenant au dey), le bey, sans m- -284

fiance se mit en route; mais tant d'avance condamn, les chaouchs envoys sa
rencontre ne lui donnrent pas le temps d'atteindre la capitale. Suivant les
instructions reues, le malheureux bey fut trangl et abandonn au pont du Chlif.
Cette nouvelle lchet rvolta bien des consciences et excita contre le dey des
colres qui ne purent se contenir. Dans l'ombre, une conspiration s'organisa et ne
tarda pas mettre en excution ses funestes projets contre le chef de l'Etat.

Le 8 octobre 1817, le dey contre lequel se tramait ce complot de haine et de


vengeance se vit tout coup cern par ses ennemis et trangl son tour, dans son
propre palais. Son protg et ami Tchaker, le bey de Constantine, qui, souvent sans
raison, avait fait couler aussi tant de sang-, ne tarda pas, trois mois aprs,
subir le mme sort. La nouvelle de sa mort, de la disparition d'un gouverneur aussi
vulgaire que sanguinaire fut. un soulagement pour toute la province de l'est. Ces
deux exemples taient un terrible avis pour les tyrans qui oubliaient que la
Justice et le Droit taient seuls durables.
Mais la suppression d'un tyran ne dbarrassait pas le peuple opprim d'un rgime
aussi excrable, comme de mme, l'ablation d'un membre ne gurissait un corps
corrompu ; le peuple algrien ne pouvait esprer quelque amlioration son tat
malheureux que par un changement radical dans la forme de son gouvernement.

En attendant, les despostes qui payaient de leur tte les tyrannies qu'ils
exeraient sur le peuple, n'empchaient pas les calamits de s'abattre sur les
malheu- reuses populations, qui, rduites au dsespoir, se livraient toutes
sortes d'excs. Ces crises de rage et de folie qui ne semaient videmment autour
d'elles que

285 '

la ruine et la dsolation, ne faisaient qu'aggraver la situation gnrale de la


Rgence d'Alger.

Le meurtre du dey Omar eut lieu la suite d'une effervescence de la population


algroise effraye par la rapparition de la peste. Le nomm Ali-Khoudja, principal
instigateur du prcdent complot la suite duquel il s'empara du pouvoir, pensa,
aprs ce coup de force, aux moyens cle donner sa personne toute la scurit
voulue. Comme il savait par exprience que la tte du dey tait toujours l'enjeu
des crises chroniques provoques par les caprices des Jannissaires et des Raes, il
chercha, ds lors en prenant les rnes du pouvoir, se dgager de l'treinte
directe et brutale que la soldatesque exerait sur la personne du Dey. Pour plus de
scurit et d'indpendance, il alla donc s'installer avec ses bureaux la Kasba;
suivant l'exemple cle certains deys, une garde d'honneur compose de 2.000 Zouaoua
fut charge de veiller aussi bien sur sa personne qu' l'excution stricte de ses
dcisions.

Avec l'aide des Kabyles et des Kourour'lis, il fit annoncer aux Yoldachs son
intention bien arrte de faire respecter la loi, de les soumettre, eux les
premiers,- une obissance absolue, au respect d la majest du trne. Aprs
cette proclamation faite par l'intermdiaire cle ses chaouchs soutenus par les
2.000 Zouaoua, tous les partisans ou amateurs du dsordre furent, sans tarder,
loigns ou excuts ; pour assainir la situation morale du pays, il permit aux
autres Turcs mcontents de sa svrit de rentrer en Orient. Continuant son 'oeuvre
de purification et cle moralisation, il fit chasser des casernes toutes les femmes
non maries; les tavernes et autres lieux de mauvaises moeurs furent ferms sur son
ordre. Mais si ces saines mesures furent joyeusement accueillies par ton- - 286

te la population honnte de la ville d'Alger, l'lment agitateur avec sa lie fut


mcontent ; et les Zebentoies, soldats clibataires, habitus la dbauche et aux
vices de la vie cle garnison, furent les premiers se rvolter contre ces saines
rformes.

Une tentative d'insurrection de la part des Yoldachs soutenus par le ramassis de la


populace fut vigoureusement rprime et dans cette juste rpression les soldats
kabyles chargs du coup de balai y donnrent, de bon coeur. Chasss d'Alger, la
plupart des perturba- . teurs expulss ne trouvrent rien de mieux que d'aller se
joindre aux troupes envoyes en expdition dans l'intrieur pour les inciter se
soulever contre l'autorit du Dey.

Bientt ces agitateurs entranant, tous les mcontents et la colonne cle l'est
mutine, se dirigrent en force et menaants contre la capitale. Le 29 novembre
1817, ils se prsentrent en ennemis sous les murs cle la ville; mais lorsqu'ils
apprirent que la force de la garnison qui dfendait celle-ci, tait assez srieuse,
les chefs des mutins, se montrant moins agressifs, essayrent de parlementer pour
se faire ouvrir les portes.
Pour toute rponse, le Dey donna Tordre aux forts d'ouvrir le feu, tandis que
l'agha Yah'ia, commandant en chef de la garnison, effectuait une sortie furieuse
contre les rebelles ; ceux-ci surpris et dbords furent presque tous massacrs :
plus de 1.200 Yoldachs et 150 de leurs chefs restrent sur le carreau ; l encore,
les Zouaoua, chargs de repousser les assaillants, excutrent les ordres reus non
sans trop faire sentir la rudesse de leurs coups. Cette leon fut certes des plus
dures pour l'orgueil et l'arrogance des janissaires ; excrs de tous, leurs
adversaires n'eurent pour eux aucune piti ; ceux qui, chapps du carnage

287

de la bataille, essayrent par la fuite de sauver leur vie lurent rattraps, faits
prisonniers ou tus.

Le succs de cette affaire qui fut clbr par trois jours de rjouissance permit
au dey Ali-Khoudja d'asseoir son autorit en dtruisant dans sa source cet lment
de dsordre et d'immoralit qu'ont toujours t les Yoldachs des ctes barbaresques
(1).

Nous sommes d'ailleurs, une poque de l'histoire o il ne restait des Turcs,


venus en Afrique au temps des Barberousse, que le dchet de cette race dgnre.
D'autre part, le mtier de Janissaire, ou soldai du dey, n'tait pas rserv
exclusivement aux Turcs d'origine ; on peut, au contraire, dire que l'enrlement
pour le mtier de militaire ne trouvait d'lments pour le recrutement des
bataillons que clans la basse classe compose elle-mme du rebut cle toutes les
races, vivant en Algrie.

La moralit cle cette arme turque tait donc plus que douteuse ; aussi avec ses
moeurs dchues et son sang corrompu, le soldat turc ne laissait, en effet, derrire
lui que vices et tares. La caserne turque tait l'cole de corruption par
excellence, et ce fut dans les garnisons turques que la jeunesse kabyle apprit les
plaisirs empoisonns de la dbauche et contracta ds lors le grand mal qui lui
laissa dans le sang le germe de la syphilis, maladie jusqu'alors inconnue clans le
Djrudjura (2).

Malgr les mesures nergiques prises par le dey

(1) Mercier, Histoire de l'Afrique Septentrionale , tome III, page 499 et


suivantes, et Berbrugger Epoques militaires de la grande Kabylie , page 130.

(2) Hanoteau et Letourneux, La Kabylie et les coutumes Kabyles , Tome 1, page


459.

288

tant contre les corrupteurs que contre les accapareurs, la vie morale et
matriellle de la population devenait de plus en plus critique. La disette
menaait, la peste svissait. Dans les premiers jours du mois de mars 1818, le dey
lui-mme fut morielllement atteint par la terrible pidmie. Sa mort prmature fut
vivement regrette par toute la population honnte de la ville d'Alger. Ali Khoudja
disparu, le dsordre ne pouvait que se manifester dans tout le royaume o
l'autorit turque tait dj fort discute par les tribus de l'intrieur.

Avant de mourir, le dey dsigna, comme son successeur, le Khoudjel-El-Khil, nomm


H'oussan. Au moment o celui-ci fut appel la tte du pouvoir, la situation
matrielle et morale de l'Oudjak tait loin d'tre satisfaisante. Dans l'intrieur
une grande agitation rgnait dans toutes les tribus ; en Oranie l'tendard de la
rvolte fut publiquement lev par certains marabouts locaux; des chefs de
confrries incitaient, le peuple se dclarer indpendant ; un des plus influents
d'entre eux, Sid El Uadj Mohi-Eddin, le pre de Sid El Hadj Abd-el-K'ader que nous
verrons plus tard s'illustrer dans ses luttes contre les Franais, soulevant toute
la rgion de Mascara, se dclara contre le rgime turc. Les Tidjania cle An-
Ma'dhi, renforcs par l'arrive de leurs frres du Maroc, se mirent en mesure de
dclarer ouvertement la guerre l'autorit turque avec laquelle leurs adeptes, les
Oulad-Nael, taient en lutte depuis longtemps. L'importance de cette dernire
insurrection, par son extension, inquita tout particulirement les Turcs qui
furent mis en demeure d'envoyer des secours urgents aux garnisons menaces des
Hauts-Plateaux.

La province de Constantine n'tait pas plus calme ; le Hodna et la Medjana


causaient depuis quelque temps

289

par leurs agitations continuelles, les plus gros ennuis aux beys cle Constantine.
La faiblesse du gouvernement restait donc vidente ; et, cet tat de choses qui
permettait au dsordre et l'anarchie de rgner en permanence ne pouvait
qu'activer l'croulement final du rgime turc en Algrie.

Telle tait, en quelques mots, la situation du gouvernement d'Alger au moment o le


nouveau dey H'oussain prit le pouvoir. Ds lors, la direction et le rglement des
affaires intrieures de l'Oudjak n'taient pas sans difficults. Quant aux affaires
extrieures la question de la Course que les puissances chrtiennes voulaient
toute force rgler, en exigeant le respect des Irai ts signs avec les Turcs,
tait une question plus qu'embarassanfe. 11 s'agissait d'une mise en demeure de se
dclarer pour ou contre la piraterie, dilemne qui mettait dans toutes les tortures
le gouvernement "d'Alger. Dans cette alternative, le Dey n'ignorait pas que s'il se
soumettait aux injonctions des puissances trangres et mme de Constantinople,
Alger se prterait difficilement renoncer la Course et se dpouiller ainsi de
ses seuls moyens d'existence.

Dj un ralentissement dans l'exercice de la piraterie provoquait des faillites et


rendait la vie intenable aux Raies algriens qui ne pouvaient se consoler de se
voir privs de cette source de richesse et de bientre. De sorte que ces entraves
diplomatiques et politiques venant de Constantinople ou d'ailleurs soulevaient des
colres terribles contre le gouvernement du Dey, que Behria et commerants
accusaient de faiblesse et de poltronnerie.

Ds les premiers jours de son rgne, le nouveau et malheureux Dey faillit mme,
tomber deux fois sous le couteau des, mcontents. Se sachant srieusement

2902

menac, et ne voulant pas s'exposer davantage,' il s'enferma dans la Kasba entour


comme son prdcesseur d'une garde compose de Zouaoua.

Comme soutien de son trne et cle son pouvoir, le dey confia le commandement en
chef des troupes YAghaYahia, qui fit ses preuves d'nergie et de fidlit dans la
prcdente sdition. Cet nergique officier fut en mme temps charg de la haute
direction de toutes les affaires civiles cle l'Oudjak et prit cet effet le titre
'Agha des Arabes,

Dans l'exercice cle ses fonctions aussi bien militaires que civiles, l'Agha-Yahia
essaya cle rtablir l'ordre en imposant le respect d particulirement au pouvoir
central; grce ses qualits guerrires et administratives, il parvint non sans
peine ramener un peu de confiance et de calme dans l'esprit des Algrois et des
tribus mekhzen de l'intrieur; par son intelligence et son nergie, il rtablit les
finances et organisa l'arme. En imposant partout le respect cle l'autorit, il put
rendre ainsi les services les plus signals son gouvernement en agonie en
reculant de quelques annes l'heure fatale de la fin du rgime turc en Algrie (1).

(1) Voir rfrences sur VAgha - Yah'ia, dans l'Histoire de l'Afrique


septentrionale, Tome III page 504.

IIL ~ LlBEHRTIOil DE M pBYME

ZA'MOUM' MH'AMMED AITH-KASSI ET LES DERNIERS CAIEDS TURCS

SOMMAIRE

Sentiments du Kabyle au service du Turc. Emploi de l'activit berbre travers


les sicles. L'amour de la bataille, de la gloire et du butin fait du montagnard
kabyle un excellent soldat. Le dey Houssaen fait des Zouaoua cle sa garde, un
corps d'lite. Le dsordre rgnant dans l'intrieur, le dey se prpare organiser
une colonne d'expdition et lance des appels cle mobilisation aux diffrents
zemouls. Les A'mraoua kabyliss refusent, sous de vagues prtextes, de rpondre
l'appel du Makhzen. Rbellion symptomatique contre l'autorit turque.
Intervention de Yahia-Agha et la politique kabyle. Jeux des of : Alh Moh-Eddin
et Atli-Kassi ou of d'en-bas et of d'enhaut. Avec les Amraoua partisans des
Afch-Kassi, les tribus Atli-Ouaguenoun et Atli-Djennad taient les plus
menaantes pour la scurit du Bordj-Sbaou et mme de Dellys. Aprs avoir pouss
une pointe sur Thamda qu'il livra aux flammes, Yaiia s'attaqua aux Atli-
Ouaguenoun sur les quels il remporta de vagues succs. Vers la. fin. de 1819
l'agita termina la campagne en signant la paix avec ies tribus dissidentes et
Mh'ammed Atli-K'assi investi du titre de Gaed des Amraoua Cheraga.
Gouvernement et fourberie des agents turcs. Complot et assassinat de Mh'ammed Ath-
Kassi au Bordj-Sebaou (1820).

20

392

Colre et soulvement des tribus : Bordj-Sbaou et Boghni furent de nouveau trs


menacs. En guise de reprsailles, les Kabyles habitant Alger furent lchement
molests par les Turcs, ce qui provoqua de la part du corps consulaire une
protestation nergique contre de pareils procds. Le Dey Houssaen inquiet et
impuissant essaie vainement par des concessions de ramener les tribus souleves
l'obissance et au calme. En Kabylie les Za'moum et les Ath-Kassi se firent les
pivots de l'mancipation et les champions de l'indpendance kabyle.

Situation critique tant au point de vue politique qu'conomique de l'udjah


d'Alger. Avec un trsor vide, le Dey essaya cependant de rprimer les rvoltes
qui se multipliaient chaque jour l'intrieur. Une campagne contre les Beni-
Abbas fut 'organise : intervention du marabout Beni-Ali-Clidrif pour y rtablir la
paix. Selon les conventions arrtes, SaM ou liabah' eut le commandement de
l'Oued-Sahel (1824). Tandis que les tribus du Sbaou conservaient encore quelques
apparences de soumission, les Alh-Dj'ennad se dclarrent nettement indpendants
et hostiles.

Affaire de la golette amricaine The Harriet la suite de laquelle le dey


d'Alger reconnut son impuissance. Mais au printemps 1825, une nouvelle expdition
fut organise contre la Kabylie. Ath-Ouaguenoun et AthDjemad menacs prirent
les armes. Yah'ia agha attaqua sparment les deux tribus qui ne surent pas unir
leurs efforts pour se dfendre. De son Camp des Isiahhen-Ou-meddour il dirigea le
combat de faon avoir raison de l'une et de l'autre des tribus qu'il voulait
chtier. Se servant de la politique locale il put aisment pntrer dans le Haut-
Sbaou jusqu'au pied cle Thamgout' o il incendia les villages de Freh'a et de
Thimizar des Ath-Djennad.

Une Paix signe livra l'influence turque les tribus du massif occidental de
Thamgout'. La politique turque avec les populations soumises leurs influences :
Cajoleries turques l'gard des Marabouts ou chefs lacs de Confdrations.
Traces et souvenirs du passage du gouvernement turc. Les Ath-K'assi choys
n'oublient pas la tradition et restent Kabyles, c'est--dire libres et
indpendants.

293

On a vu prcdemment que le corps des Zouaoua form par El-H'adj Ali-Khoudja avait
su rprimer toutes les insubordinations de la populace et mme touffer les
mutineries de la milice et que, grce ce corps d'lite renforc de Kourour'lis,
l'Agha-Yahia put aisment dgager et sauver Alger menace par des bandes de
janissaires en rvolte.

Etant donn le genre cle sentiments du montagnard l'gard du Turc, le concours du


montagnard pour servir et soutenir un gouvernement qu'il dtestait pourrait
paratre paradoxal. Cependant, le sens de ce concours tait tout autre qu'on serait
tent de croire. Du fait de l'enrlement des Zouaoua comme fantassins dans les
casernes turques, de l'offre de leurs services au profit du gouvernement turc, de
leur dvouement dans l'accomplissement de leur tche pendant'la dure de leur
engagement, il ne faut pas dduire de tout cela que les Kabyles taient acquis au
rgime des Turcs et qu'ils taient alors bien soumis leur autorit. Les exigences
de la vie, les aptitudes d'activit du montagnard avaient largement contribu ce
contact forc.

Il ne faut voir l, avec toute sa loyaut et son respect de la parole donne,


qu'une preuve de l'activit dbordante de la race; habitu la lutte, le
montagnard est naturellement port vers les choses cle la guerre ; . d'un
temprament ardent et belliqueux, le rle de guerrier l'a toujours fascin et
attir. Rvolutionnaire clans l'me, toute l'histoire cle sa vie s'est coule dans
le dsordre et l'agitation.

Ds les temps les plus reculs, ne trouvons-nous pas en effet le Berbre ml


toutes les civilisations, fous les mouvements de conqute, toutes les
expditions guerrires entreprises en Afrique et mme ailleurs. Libyen avec les
Grecs, Numide avec les Phni-

294 -

ciens et les Romains, Berbre avec les Arabes, Kabyle avec les Turcs, c'est tout
un; sa vaillance et son activit le mettent au premier rang des facteurs des
civilisations d'Occident.

C'tait son caractre batailleur et aventureux qui poussa le montagnard vendre


ses services militaires aussi bien aux gnraux phniciens qu'aux empereurs
romains, aux mirs arabes qu'aux pachas d'Alger.

Guerrier actif et fier par temprament, amateur intress des richesses d'ici-bas,
il est partout o l'on se bat, partout o l'on peut plier et s'enrichir. Si l'amour
du butin et de la gloire le fascine et le pousse au combat, le choc des lances, le
bruit de la poudre, les cris de rage et de mort de la mle, le grisent' et font de
lui un terrible adversaire, tant par sa bravoure et son mpris de la mort que par
son endurance, sa vaillance et sa tnacit dans le combat. Aussi brave, mais plus
disciplin que le janissaire, le Zouaoua, par ses qualits natureles, a de tout
temps fait un excellent soldat et un vaillant guerrier. Fidle et loyal, il est
d'un dvouement sans limite pour son chef comme pour sa cause.
Ces qualits morales et guerrires des Zouaoua reconnues et apprcies depuis
longtemps, le dey Houssaen conserva donc parmi ses troupes le corps de Kabyles
cr par son prdcesseur. Yah'ia-Agha l'organisa et le fortifia en provoquant des
engagements qu'il encourageait par tous les moyens. De ce corps auquel il donnait
tous ses soins, l'agha en avait, en effet, grand besoin pour rtablir et maintenir
le principe de l'autorit du pouvoir central fortement branl en ce moment.

De tous les cts, de l'intrieur comme de l'extrieur, les nouvelles s'annonaient


mauvaises; si les

295

relations diplomatiques avec les trangers se trouvaient des plus tendues, en


Algrie les insurrections se multipliaient. Pendant que certaines tribus-makhzen
mme se dclaraient ouvertement en rvolte, d'autres ne rpondaient que mollement
l'ordre d'appel qui leur tait adress; c'tait dans tout l'Oudj'ak un dsordre
gnral contre lequel il tait urgent de ragir. Pour cela, une arme forte et bien
discipline s'imposait; et le brillant organisateur l'Agha-Yah'ia, qui poursuivait
son plan, consacra tous ses efforts la 'formation dfinitive du corps des
Zouaoua, corps avec lequel, soutenu par une cavalerie de choix, il allait dans
l'intrieur du pays pour rtablir un peu d'ordre dans le royaume, guerroyer avec
les tribus rcalcitrantes et l'emporter sur elles plus d'une victoire (1).

Nous avons dit, vers la fin du chapitre prcdent que sous l'influence d'agents
religieux l'tat d'insurrection devenait presque gnral en Algrie et que les
Tidjani rvolts menaaient particulirement de soulever contre le gouvernement
turc toutes les tribus des HautsPlateaux et du Sud Algrien. Ce mouvement
d'insuborc'inaMon de la Confrrie des Tidjania tait srement le plus inquitant de
tous.

Ds son arrive, le nouveau Dey, inform de la gravit de la situation, pensait


donc aux moyens de rprimer cette insurrection et de ramener l'ordre les Tid(11

En 1830. le corps d'infanterie rellement rgulier qui avait particip la


bataille de Staouli tait celui des " Zouaoua ". L'origine de notre corps de f*
Zouaves ", remonte donc cette poque. Au point de vue linguistique, le terme
Zouave n'est d'ailleurs qu'une altration du mot Zouaoua dont les modifications
vocaliques et orthographiques effectues tant par les Arabes que par les Franais
se prsentent de la faon suivante : Zouav = Zouaou = Zouaoua, pluriel de Zouaoui =
Gaouaoui = Agaoua, nom ethnique spcial qui'tlsigne l'habitant du Djurdjura.

296

jania rvolts. Il leva des troupes et chargea le gnral Yah'ia d'aller, en


combattant et refoulant, leurs partisans, chtier.les marabouts turbulents et
insoumis dans leur fief mme de A'n-Madhi. Pour effectuer cette lointaine
expdition, l'agha dans son ordre de mobilisation adress tous les Zemoul,
Iribus-makhzen, n'oublia pas cle faire appel galement aux Mekkaznia des colonies
voisines de la Kabylie. Mais chose tonnante, il arriva que certains de ces Zemoul,
particulirement les A'mraoua,. refusrent de rpondre l'appel qui leur avait t
lanc; Ils prtendirent, pour justifier leur refus, que le-contrat qui les liait,
au Beylik ne leur imposait pas les charges que le gouvernement leur rclamait
et qu'ils ne devaient le service militaire que clans les rgions limitrophes cle
leurs colonies; dans ces conditions, leur place de surveillance tant en Kabylie,
ils refusaient de participer aux expditions lointaines (1).

Le refus tait catgorique, la rbellion tait vidente et les motifs invoqus


taient plus que drisoires, car l'loignement des lieux o se trouvait l'ennemi
combattre n'avait jusqu'alors jamais fait hsiter les contingents Zouaoua. se
joindre aux colonnes expditionnaires envoyes par les Turcs pour aller guerroyer
en pays tranger, soit du ct de l'Ouest, soit du ct de l'Est. Ce refus de la
part d'une tribu makhzen tait un exemple frappant sur le degr de crpitude du
rgime turc en Algrie vers la fin du XVIIIe sicle.

Depuis trois sicles que les. Turcs taient en Algrie, jamais pareil argument ne
fut invoqu par le fantassin kabyle qui, au service des Turcs, put ainsi aller
combattre tant au Maroc qu'en Tunisie. La raison relle du

(1) Mercier Histoire de l'Afrique septentrionale , Tome III page 504.

- 297 -

refus oppos par les A'mraoua tait que ceux-ci taient pris dans l'engrenage
kabyle, et que, subissant l'influence morale et sociale de leurs frres du
Djurdjura, ils voulaient, comme eux, reprendre leur libert d'action et leur
indpendance.

L'amour du pays natal, les attraits de la libert, les souvenirs et traditions de


leurs tribus d'adoption, l'honneur et l'intrt de leurs ofs, les mariages et les
sympathies formaient autant de liens qui les rivaient et les fixaient au Djurdjura;
cette attraction morale qu'ils subissaient avec douceur les incitait depuis
longtemps se dtacher moralement et politiquement du Turc. C'tait cet tat d'me
qui leur fit dire, prtexte aussi ingnieux que sincre, que leur tribu avait
besoin de leurs bras, de leurs cavaliers et de leurs aimes pour assurer sa dfense.

La rupture tendant une sparation tait nette. Dans cette rponse o leurs
sentiments intimes taient peine dguiss, les A'mraoua ne firent qu'exprimer
ouvertement la pense qui animait la plupart des Zemoul ou colonies installes
autour de cette Kabylie enchanteresse. Aprs la manifestation des A'mraoua, il ne
pouvait plus rester d'espoir l'autorit turque de s'exercer plus longtemps sur
ces Cailloux de bronze et mangeurs de glands de Lalla-Khelidja. Ds le
commencement du XIXe sicle, l'indpendance kabyle, rparant ainsi ses brches, va
tenter de reprendre sa revanche sinon par un refoulement gnral de l'envahisseur,
du moins par une rsistance nergique contre les nouvelles et dernires attaques
qui allaient encore tre diriges contre elle. La rbellion des A'mraoua ne
laissait aucun doute aux Turcs sur la triste situation que leur rservait la
Kabylie. D'ailleurs, leur influence depuis quelque temps ne s'y exerait - 298 - .

plus; sous la pression des tribus voisines leurs postes avancs de commandement
encercls taient partout menacs de succomber.

Ds 1818, le bordj-Boughni fut pris et dmantel et la garnison qui eut la vie


sauve, grce la protection de quelques marabouts , l'ut chasse par les
Guelchoula et les Ath-Sedq'a. Les colonies du moyenSebaou subissaient . peu prs
le mme sort. Celle des A'bid-Chamlal, soumise aux chocs des Ath-Irathen et des
th-Assi, arrivait peine se maintenir; le poste avanc de Tamda, menac par
quelques contingents des Ath-Djennad et des Ath-Fraoussen, ne tarda pas tomber
entre les mains de ces deux tribus. Tout le moyen Sebaou, de izi-Ouzou jusqu'
Mekla, fui repris par les partisans du of d'En-Haut, c'est--dire les Kabyles.

Quant aux postes de commandement du BordjSebaou et du Bordj-Mnael o se


rfugirent les reprsentants turcs et quelques-uns de leurs partisans, ils furent
bientt cerns, l'un par les principales confdrations du Haut-Sebaou unies aux
Ath-Ouaguenoun et les Afith-Irathen el l'autre par les Flissa-Oumellil et leurs
allis.

Dans ces conditions, il ne restait aux pauvres tribus makhzen, qui voudraient
encore conserver leur fidlit, qu' se soumettre pour viter la perspective d'tre
manges par les dissidentes; dans cette alternative, le parti kabyle reprenant
ses. droits, la voie suivre pour les Mekhaznia et Abid tait tout
indique. Isols et sans force ni moyens de rsistance possible pour assurer leur
vie et sauver leurs quelques biens, ils ne pouvaient mieux faire, livrs euxmmes
et cette force de l'ambiance du milieu, que de se plier et de n'opposer aucune
rsistance au flot dbordant et tumultueux du torrent kabyle.

299

De sorte que la plupart de ces colonies, mines par la dfection et prives


bientt des principaux lments qui les composaient, s'tiolrent et furent
rduites l'impuissance; leur influence morale annihile, elles devinrent pour
l'administration locale plutt une gne qu'une force; au point de vue militaire,
leur concours ne prsentait gure toutes les garanties ncessaires de fidlit; si
certaines d'entre elles taient encore fortes et peu prs sres, leurs sentiments
de fidlit et leur force taient souvent neutralises par des considrations
locales.

Sans passer ouvertement dans l'autre camp, les autres tribus, hsitantes et
indcises, entendaient rserver leur force pour l'employer, non pas au profit
exclusif de leurs matres les Turcs, mais leur pro.pre avantage; sans trop se
compromettre, elles attendaient que les circonstances leur donnassent, elles
aussi, l'occasion pour reconqurir leur indpendance et reprendre leur autonomie
administrative.

Dgages de l'treinte turque, redevenues libres, leur cause toute d'mancipation


devenait ds lors commune avec celle de leurs frres et allis, les montagnards.
C'tait fatal; l'opration tait lente, le rsultat final lointain, mais le virus
de la dmocratie kabyle qui avait depuis longtemps contamin les lments
htrognes des Zemoul, ne pouvait donner d'autres rsultats.

S'affranchir, reprendre toute leur libert d'action et disposer d'elles-mmes, tel


a t le mobile qui avait pouss les A'mraua, les premiers, rpondre l'appel
du Dey par un refus d'obissance, refus sur la porte et le sens duquel il n'y
avait plus d'illusions possibles. C'tait la rbellion, la rvolte contre le joug
du pouvoir turc. La Kabylie, instigatrice morale de la -300

conduite des A'mraoua, excita la colre du Dey, qui, pour la chtier, lui dpcha
son foudre de guerre, l'Agha-Yah'ia (1).

Revenu de l'expdition du Sud, Yah'ia-Agha se dirigea vers la Kabylie, o, nous


l'avons dit, l'autorit ' turque tait galement branle. Le but principal de
cette opration tait d'essayer de rappeler l'obissance les A'mraoua dont les
manifestations d'indiscipline et de sparatisme ne manquaient pas d'inquiter le
pouvoir central; dans cette entreprise, Yah'ia devait aussi profiter de cette
mission administrative pour chtier quelques tribus indpendantes qui avaient" os
empiter sur le territoire du bled-Makzen, particulirement dans la valle du
Sebaou.

Dans la valle du Sebaou, les At-Ouaguenoun et les Ath-Djennad se trouvaient tre


les plus compromis dans la rbellion des A'mraoua. Cette dernire tribu, soumise
depuis longtemps aux fluctuations de la politique locale, tait divise en deux
ofs : le of d'en bas , ayant sa tte la famille des Ath Moh'i-Eddm de
Thaourga, chez les Beni-Thour, et le of d'en haut dont la direction tait
entre les mains de la famille Ath-Kassi (2).

Le col de Tizi-Ouzou marquait la ligne de sparation des territoires occups par


les deux clans.
Pour le of d'en bas rest gouvernemental, les A'mraoua qui en faisaient
partie, portaient le nom de R'ouraba (occidentaux); le cad turc en tait le

(1) Voir sur l'agha Yah'ia les notices publies dans la " Revue Africaine^" n 103
pages 62, 68, 73 et suivantes ; n 104 pages 89, 112 et suivantes, etc... etc..
.par M. Robin.

(2) Robin : Organisation des turcs dans la Kabylie, *' Revue Africaine " n 98 page
140, n 99, pages 68 et suivantes- etc...

301

chef politique et le Bordj-Sebaou se trouvait donc tre leur point de


concentration; tandis que le centre de ralliement des A'mraoua-Cheraga (orientaux)
se trouvait tre Thamda qui tait sur la rive droite .du Sebaou sur le territoire
mme des th-Djennad et des AthOuaguenoun. Rappelons que ces derniers formaient
une puissante tribu et que leur territoire occupant la partie occidentale de la
chane de Thamgout' s'tendait jusqu'aux portes de Dellys et qu'un certain nombre
de leurs villages dominaient du Nord le Bordj-Turc et toute la moyenne et basse
valle du Sebaou. Toute la chane maritime qui s'tend de Dellys jusqu'au pic de
Thamgout' tait donc ferme aux empitements des Turcs, tant par les Ath-
Ouaguenoun que par les AthDjennad. Malgr des tentatives de toutes sortes pour
atteindre le petit massif de Thamgout' par mer ou par terre, cause de cette
barrire naturelle les efforts turcs furent vains.

Jusqu'ici, ces deux puissantes tribus parvinrent donc, grce leur union,
rsister vaillamment aux assauts rpts de la domination turque. Mais au cours des
vnements, il arriva que la question de of s, habi, lement exploite, l'ennemi,
parvenant briser leur entente, ces deux tribus, comme toutes les autres, 'furent
deux doigts de leur perte. La dernire campagne mene exclusivement contre les
Atli-Ouaguenoun et les At-Djennad, fut un des plus malheureux exemples donns aux
tribus qui ne voulaient pas comprendre que leur force rsidait uniquement dans leur
union. La msentente entre les diffrentes Confdrations composant le of d'En-
Haut, faisant le jeu des Turcs, les partisans des A'mraoua-Cheraga restaient donc
seuls faire face aux menaces de Fgha-Yah'ia.

Ce fut en l'an 1819 que Yah'ia-Agha, la tte d'une forte colonne, arriva donc en
Kabylie. La colonne, com-.

- 30

pose en partie de cavalerie et renforce d'une batterie d'artillerie de campagne,


atteignit, sans encombre le Sebaou. Du bordj-Sebaou qu'il prit comme centre
d'opratioiii il commena sa campagne. Employant plutt l'intrigue que le canon, il
fit cependant une dmonstration dans la direction du Haut-Sebaou, razzia et brla
quelques villages et fermes de la valle:

A Thamda o se trouvait la rsidence principale des Ath-Kassi, rien ne fut mnag;


tout fut dtruit et livr aux flammes. Les A'mraoua-Oufella chtis, il revint
ensuite sur ses pas pour aller camper Zaouia (Litama) situe sur la rive droite
du Sebaou au pied de Makouda, important village des Ath-Ouaguenoun dont les chefs
taient depuis quelque temps en lutte ouverte avec le caed du Sebaou.

Cette affaire o se dessina une provocation nettement marque inquita la Kabylie


et surtout les tribus compromises dans la rbellion des A'mraoua. Les AthKassi,
les premiers insults et humilis, se prparrent la rsistance ; faisant appel
leurs partisans pour venir les aider tirer vengeance de l'insulte qui leur avait
t faite, ils s'armrent et attendirent qu'une occasion propice se prsentt pour
fondre sur l'agres- . seur.

L'agha-Yah'ia, tenu au courant de ce qui se tramait autour de lui, ne perdit pas de


temps. Cherchant profiter du manque de cohsion, de la division qui existait au
sein de la tribu sur le territoire de laquelle il campait, sans tarder il attaqua
les Ath-Ouaguenoun ; parti des Beni-Thour et de Thaourga, second par les
Mahiddin, partisans des Turcs, il refoula les contingents des Ath-Ouaguenoun et
eut sur eux quelques succs ; mais un retour offensif, men nergiquement par les
habitants, masss sur les hauteurs de la Mizrana, repoussa en leur infligeant de
lourdes pertes, les Turcs et leurs

303

goums. Reconduits jusque dans la valle du Sebaou, les Turcs fortement bousculs se
rfugirent dans leur bordj. Par la force des armes, les Ath-Ouaguenoun restaient
donc vainqueurs.

Cet chec qui pouvait se rpter et provoquer un dsastre plus grand, incita les
Turcs et leurs partisans la prudence. Changeant de lactique, ceux-ci convinrent
d'arrter toute offensive de front par la crte contre la tribu qui s'apprtait
se dfendre avec nergie. L'agha Yah'ia, voyant en effet que d'autres contingents
allis arrivaient l'aide des Ath Ouaguenoun, alors que ses propres effectifs
taient relativement faibles, feignit d'tre satisfait des quelques premiers
rsultats obtenus. Affectant de prcher la rconciliation et l'oubli, il lit dire
la tribu Ouaguenoun qu'il accepterait les conditions de paix propose.

Le trait sign avec les chefs kabyles du of d'en haut , il ordonna ses
troupes et partisans de cesser, les hostilits. La menace turque momentanment
arrte, l'effervescence qui agitait les tribus parut se calmer ; mais, au fond, ce
rglement prcipit du conflit ne satisfit ni l'un ni l'autre des adversaires.
Connaissant le caractre vindicatif des Turcs et la mfiance des Kabyles, ce trait
de paix de l'anne 1819 ne pouvait donc tre qu'une espce de trve momentane,
signe entre les Turcs et la Kabylie.

Cependant, ces vagues rsultats obtenus en Kabylie, Yah'ia rentra aussitt Alger,
non sans avoir recommand ses agents d'employer tous leurs efforts au maintien de
l'ordre et au rtablissement des relations amicales avec les Aith-Ouaguenoun et
particulirement avec la famille des Ath-Kassi, le pilier et l'me du <( of d'en
haut . L'esprit de rconciliation sinon sincre, du moins politique, prconis par
Yah'ia, ne

304

tarda pas, en effet, donner tous les rsultats attendus. Peu aprs sa rentre
Alger, l'agha eut la. satisfaction de recevoir par l'intermdiaire de Za'moum
reprsentant des Flissa-Oumellil et de BenrKanoun, caed des Isser, la soumission
officielle des Ath-Kassi.

En rponse ce geste de loyaut, leur chef M'hamed Aih-Kassi fut nomm cdied, des
A'mraoua-Cheraga, c'est--dire du Haut-Sebaou. Du mme coup, rassures par cette
investiture, la plupart des familles-makhzen qui s'taient rfugies dans la
montagne revinrent aussitt reprendre leur poste de Mekhaznia et payrent, pour la
forme, les faibles amendes qui leur avaient t infliges la suite de leur
dsertion. Les Ath-Ouaguenoun sous l'influence des Ath-Kassi renouvelant leur
soumission livrrent des lages. Sous la protection des Ath-Kassi le poste de
Boughni fut rtabli. Avant la fin de 1819, l'ordre dans cette partie de la Kabylie
semblait donc rtabli. (1)

Mais la perfidie turque, qui,, malgr tout, n'arrivait gure surprendre la


vigilance des loyaux montagnards, vint une fois de plus rappeler aux Zouaoua que la
mauvaise foi et la fourberie de grands criminels ainsi dvoiles ne pouvaient
attirer sur leurs auteurs que le mpris et la haine de tout le Djurdjura.

Connaissant la tratrise traditionnelle des gouvernants turcs, les chefs kabyles


qui avaient quelques relations avec eux n'oubliaient pas 'd'tre sur leur gar> et
de prendre en consquence les prcautions ncessaires pour faire face aux dangers
d'une trahison toujours posible. Dans cette atmosphre de duplicit, le Turc se
trompait s'il croyait par des fourberies de cette nature surprendre la vigilance
prudente des Kabyles. Les Ath-Kassi, malgr les honneurs et les cajoleries

(1) Voir rfrences dans Mercier Histoire de l'Afrique Septentrionale, tome III,
page 504.

305

dont on les entourait, ne se fiaient gure aux reprsentants turcs avec qui leur
fonction les mettaient en relation constante. Moh'ammed-n-Ath-Kassi investi du
titre de Caed du Haut-Sebaou n'ignorait pas la rancune qui couvait dans le coeur
des Turcs contre lui ; mais se sachant sans reproche et sans peur, il ne reculait
jamais devant leurs embches. Fier et courageux, il tait prt rpondre toute
lchet.

Vers 1820, Yah'ia-Agha qui ne pouvait oublier l'chec que lui avaient l'ait subir
les Ath-Ouaguenoun soutenus par les Ath-Djennad devant Makouda, cdant alors
ses sentiments de vengeance, chercha chtier par une lche trahison la tribu qui
l'avait humili. Pour mieux russir dans ses noirs desseins, il fallait surprendre
la tribu en endormant sa mfiance et celle de ses principaux personnages dont il
fallait avant tout se dbarrasser en mettant ces derniers hors de combat.

Moh'ammed-n-Ath-Kassi, toujours entour des principaux notables du of d'en haut


devaient tre les premiers frapps. A cet effet, de connivence avec le Caed du
Sebaou, un complot fut ourdi contre eux. Pour ne pas veiller la mfiance des
victimes dsignes la Kabylie, choisie par les conspirateurs, devait tre le ' lieu
d'excution de leurs sinistres projets.

Le Caed du Bordj-Sebaou fut donc secrtement charg d'organiser et d'excuter le


plan de ce guetapens. En effet, dans le courant de l'anne 1820, Moh'- ammed-n-
Ath-Kassi, le chef du of d'en haut , fut convoqu un jour se rendre au
Bordj pour affaire urgente et secrte . Le chef kabyle, accompagn de ses
principaux amis alla au rendez-vous. La rencontre fut apparemment assez cordiale.
Un moment aprs la rception, le caed turc, sous prtexte d'entretien intime et
particulier entre lui et le chef kabyle, se leva

306*

et invita Moh'ammed-n-Ath-K'assi le suivre dans une des salles du bordj.

Aussitt entr et l'improviste, Moh'ammed-n-A'lhK'assi qui passait devant fut,


par derrire, abattu d'un coup de pistolet lire par le caed lui-mme, cependant
.que d'autres assassins cachs dans le bordj se montraient et cherchaient cerner
et massacrer ses compagnons dont, il avait t tratreusement spar. Quoique
bless mortellement, le chef kabyle, plein d'nergie, fit face l'ennemi et se
servant de ses armes eut la consolation, avant de rendre l'me, de faire mordre la
poussire son lche agresseur qui, touch au coeur, mourut sur le coup. La
disparition imprvue du chef des conspirateurs causa un certain dsarroi parmi les
conjurs qui ne purent avoir raison de l'nergique rsistance de leurs victimes.

Le bruit de l'attentat rpandu par les chos des multiples coups de feu changs
permit aux tribus voisines o l'alarme ft aussitt donne, de prendre les armes et
de se tenir sur leur garde pour empcher les Turcs et leurs partisans de mettre
excution leur plan de surprise et de razia dans la rgion du Haut-Sebaou (1).

Il a t convenu, en effet, que ce guet-apens devait tre immdiatement aprs suivi


d'un coup de main ayant pour but la destruction de Thamda et de ses dpendances.
Mais la nouvelle de ce crime odieux.s'tant rapidement rpandue dans toute la
Kabylie, les tribus s'agitrent, et, prenant les armes, les Alh-Djennad, les
premiers descendus clans la valle du Sebaou, brlrent le poste avanc de Mekla et
chassrent le nomm Oubadji qui venait d'y tre install comme caed au lieu

(1) Voir rfrences dans Mercier, Tome III page 509. Consulter aussi, une note
dtaille relative ce guet-apens du Bordj-Sebaou dans l'ouvrage intitul " Chants
populaires de la Kabylie du Djurdjura ", par Hauoteau, page 454-458.

307

et place d'un Mth-Kassi. A ce signal, tout le of d'en haut se mit en mouvement


et menaa de dborder sur les possession turques de la rgion. Les colonies des
A'bid-Chamlal, de la Zaouia, du Bordj Sebaou et de Boughni furent de nouveau mises
en danger.

Devant ce soulvement gnral des tribus kabyles, le Makhzen s'irrita et les Turcs
d'Alger furieux d'avoir manqu leur coup, ne trouvrent rien de mieux, en guise de
reprsailles, que d'arrter pour les jeter en prison, les quelques kabyles dnoncs
ou rencontrs en ville. Avec des mesures aussi ineptes qu'arbitraires, prises
contre de pauvres innoncents dont la plupart taient depuis longtemps employs soit
dans les maisons de commerce, soit dans les consulats europens, le Turc ne faisait
qu'exciter les colres et activer sa dchance ; avec de pareils procds tolrs
par l'administration, il tait ais de noter combien taient graves le dsarroi et
l'impuissance du gouvernement d'Alger cette poque !

Aussi, ces arrestations arbitraires et en violation des droits des gens


provoqurent-elles de la part de tous les reprsentants europens accrdits
Alger une protestation nergique auprs de l'Oudjak ; mais fascin et aveugl par
le malheur qui l'attirait vers l'abme, le gouvernement turc devenu insensible aux
conseils les mieux avertis ne changea rien sa politique d'oppression et
d'exaction. Un rgime qui ne se distinguait que par sa sclratesse et sa flonie
ne pouvait vivre plus longtemps.

Fixe depuis longtemps sur les sentiments des Turcs, la Kabylie ne s'tonna pas
outre mesure des actes de lchet commis rencontre des siens ; dj lasse du joug
qui pesait sur elle, les exactions rptes des Turcs ne purent que l'inciter
doubler ses efforts qui,

21 - 308

avec une rsistance soutenue, lui permettrait d'arriver se dgager dfinitivement


de leur treinte.

Dans sa colre dchane, la Kabylie allumant ses feux d'alarme appela aux armes
toutes ses tribus, et bientt dans tout le Djurdjura un soulvement gnral clata.
Ds lors, la situation de l'administration turque devint rellement critique ; les
nouvelles arrivant de l'intrieur s'annonaient des plus mauvaises ; partout, aussi
bien clans la valle de l'Oued-Sah'el que. dans celle du Sebaou, le vent de la
rvolte menaait de balayer les Turcs et de les rejeter eux et leurs chaouechs hors
des territoires kabyles (1).

Se sentant impuissant contenir dans ses dbordements la tourmente kabyle, le dey


chercha en retarder les effets en parlementant avec les montagnards ; cet effet
des ordres ncessaires furent envoys aux diffrents caeds de ces rgions pour
leur recommander la plus grande prudence ; ils devaient non seulement se montrer
moins exigeants dans le rglement de certaines affaires, mais accorder aux tribus
toutes sortes de concessions et promettre aux familles mcontentes les
satisfactions morales et matrielles qu'elles dsiraient obtenir du Makhzen ; dans
leurs dmarches, l'appui de certains personnages maraboutiques ne devrait pas tre
nglig pour obtenir la rconciliation souhaite.

L'intervention de l'influence maraboutique en faveur de l'autorit turque fut de la


part du dey une des conceptions des plus heureuses; appels jouer le rle
d'arbitres, quelques-uns de ces marabouts russirent en effet ramener un peu de
calme dans l'esprit de certaines tribus.

(1) "Epoques Militaires de la Grande Kabylie" par Berbrugger pages 132 et


suivantes.

309

Dans la valle du Sebaou, l'effervescence cre- la suite cle l'assassinat de


Moh'ammed-n-th-Kassi tait tellement. grande que les Turcs furent obligs, pour
calmer cette agitation menaante, de solliciter l'aman, la protection des A'mraoua,
mme des dissidents qui, avec une amnistie entire et complte les concernant,
ils promirent cle satisfaire galement aux exigences des autres tribus, leurs
allies. A celles d'entre elles qui.se plaignaient d'tre lses dans leurs
intrts, Yah'iaagha promit de leur rendre justice et de les faire ddommager.

Selon les clauses de la rconciliation , pour mnager les intrts et respecter


l'amour-propre des chefs du te of d'en haut , des rparations morales ou
matrielles leur furent sur-le-champ publiquement accordes par le Gouvernement
d'Alger. La famille des Ath-Kassi, aprs avoir obtenu 1' aman , rentra en
possession de ses domaines de Mekla' et de Thamda. La Diya , prix du sang, ayant
t repousse avec mpris par elle (i), il restait trouver le moyen moral de la
ddommager de la perte de son chef. Lui reconnaissant la grande influence qu'elle
exerait sur les tribus du Djurdjura, elle fut remise la tte des
A'mraouaCheraga ; un des fils de Moh'ammecl-n-th-Kassi, le nomm Belkassem,
fut, en lieu et place d'Oubadji, nomm caed du Haut-Sebaou et rinstall
officiellement Thamga (1823). Ds lors les A'mraoua et leurs allis tant en
partie satisfaits cle leur nouvelle situa(1)

La " Diya " prix du sang vers, recommande par le droit musulman est formellement
dfendue en pays berbre. Les Kanouns kabyles entre autres n'admettent dans la
rparation \i sang vers que le moyen prvu par la loi du talion ; le seul cas de
rachat permis est celui qui consiste donner en mariage un fils ou parent de la
victime, la fille du coupable qui doit renoncer la dot exige de tout mari. La
dette sera compltement efface le jenr o l'pouse aura donn naissance un
garon, appel ds lors remplacer dans l'ordre de la famille le membre
disparu, \'J310

tjon, la caedat du Sebaou ne tarda pas reprendre sa vie relativement, calme et


presque indpendante.

Vers la mme poque, le caed des Isser, Ben-Kanoun, le reprsentant turc en


Kabylie, put, par l'intermdiaire des Ben-Za'moum et des Ath-Kassi, arriver
faire dposer les armes quelques tribus rcalcitrantes; ce fut ainsi que, la
rconciliation tant rtablie avec les chefs du of d'en haut , les turbulents
Aih-Sedqa et les Guetchoula qui en faisaient partie, furent ainsi amens
composition."
Un arrangement promettant l'oubli du pass tant sign entre Kabyles et Turcs
permit Yah'ia-Agha, venu clans la contre avec une petite colonne, de relever,
avec le concours cle quelques tribus, le BordjBoughni dtruit lors de la prcdente
rvolte (1).

Dans ce fort reconstruit quelque distance de l'ancien, l'Agha laissa une garnison
et un cad. Mais ici comme dans toute la Kabylie, le pouvoir du reprsentant turc
assujetti par les influences locales restait bien phmre; dans l'exercice de sa
fonction, il ne lui tait gure possible de manifester d'autre autorit que celle
du of kabyle , qui, en fait, restait seul matre dans la rgion.

Le fonctionnaire turc se sachant n'tre l que pour la forme , sa tactique tait


de se crer le moins d'histoire possible. Mis sous la protection de la tribu des
Amraoua, il n'avait de pouvoir direct que sur les colonies installes dans sa zone
de commandement. Ainsi . plac sous la tutelle de 1' naa kabyle, il ne
pouvait videmment prtendre exercer une autorit effective sur les populations
kabyles qui l'entouraient. Oblig de s'astreindre au rle presque passif que lui
imposaient

(1) Voir Mercier, Histoire de Y Afrique septentrionale , Tom III, page 515.

311 -

les circonstances, conscient de son impuissance pour ragir contre l'activit


dbordante du montagnard, il s'efforait dans son administration de vivre autant
que possible en bonne intelligence avec les tribus voisines de sa circonscription.

Le jeu des os restant le seul moyen permettant aux Turcs de se maintenir


encore en Kabylie, Yah'iaAgha, mieux au courant sur les choses et les hommes du
pays, n'hsita pas un seul instant s'en servir; si les rsultats de sa campagne
furent assez satisfaisants, il le devait certes aux sages directives que lui
inspirait cette politique locale.

Les rsultats de cette campagne qui fut plutt diplomatique que militaire, furent,
tant donn la gravit de la situation gnrale de l'Oudjak cls plus prcieux aux
gouvernants turcs. La paix ainsi achete aux Zouaoua allait leur permettre, en
effet, de porter leurs efforts ailleurs et d'essayer cle faire face aux mille
difficults qui, en ce moment-surgissaient cle tous cts la fois devant leur
gouvernement.

Alger, dchire et puise par le dsordre, et l'anarchie, perdait chaque jour un


peu de son prestige et de sa force; ses relations avec les puissances trangres
devenaient de plus en plus mauvaises; son port dsert causait les plus grandes
inquitudes au monde commercial de la ville.

Dans cette gne gnrale, le Trsor public, livr la rapacit d'agents d'affaires
et d'administrateurs vreux, sans responsabilit ni contrle, se vidait vue
d'oeil. Les richesses de l'Etat tant ainsi dilapides, la ruine gnrale devenait
invitable; dj tout le royaume

312

souffrait cle la disette. Le peuple tortur par la faim et tourment par le fisc
commenait gronder, tel point que la scurit des biens et des personnes
devenait bientt, par l'incurie cle l'Administration, des plus alatoires. Les vols
et les crimes qui se commettaient un peu partout, aussi' bien dans la ville que
dans sa banlieue, dsolaient toute la population.

A l'intrieur comme l'extrieur la mauvaise politique des deys ne sut donc faire
de la glorieuse et opulente capitale qu'une ville de ruines, une cit de forbans
dlaisse et dteste de tous.

Humili et mpris par les puissances trangres, le gouvernement d'Alger, avec ses
turpitudes et sans prestige, ne pouvait certes inspirer du respect. La
dsobissance des Raies, les insubordinations des fonctionnaires civils ou
militaires, les rvoltes constantes des tribus taient des preuves plus que
suffisantes pour indiquer le degr de crpitude auquel tait tombe la Rgence.

Sans prestige ni force, Alger ne pouvait videmment maintenir dans l'ordre et le


calme un royaume livr l'anarchie la plus profonde. Dans le Tell comme sur les
Hauts-Plateaux, Kabyles et Arabes, les tribus de l'intrieur n'aspirant plus qu'
recouvrer leur indpendance, continuaient leurs agitations et craient un meuvement
nettement hostile au pouvoir turc.

Nous sommes une poque o cette hostilit devient une manifestation tellement
srieuse, grave mme, que la raction prvue, arrivant son apoge, il ne reste
aux Turcs aucun espoir cle reprendre les guides dans la direction cls tribus. En
Kabylie, si l'insurrection qui couvait clans le Sebaou s'tait momentanment'
calme, l'esprit de rvolte ne tarda pas se ranimer

313

bientt ailleurs, particulirement dans la petite Kabylie.

Dans Vl de 1823, les Beni-Abbs qui n'aspiraient qu'au moment o il leur serait
possible de reprendre leurs terres de l'Oued-Sah'el et de la Medjana, profitant
d'un incident soulev par le Makhzen, prirent les armes; aprs s'tre rendus
matres de Mansoura, ils dfendirent aux Turcs l'accs des Portes-de:Fer; occupant
le passage des Bibans, ils couprent ainsi la route de Constantine Alger, sous
prtexte, dit M. Mercier, que le bey de l'Est ne leur avait pas servi la redevance
de 500 moutons qu'il leur donnait habituellement (1) .pour s'assurer leur anaa
et le droit de passage sur leurs territoires.

Comme il fallait s'y attendre, cette rvolte des BeniAbbs se propagea et gagna
tout l'Oued-Sah'el jusqu' Bougie; ds lors, les nombreuses tribus cle la Soummam
entranes par l'exemple, se soulevrent et se dversrent, elles aussi, dans la
valle o les colonies turques dbordes furent emportes d'assaut et pilles;
descendant la valle, leurs contingents runis et mis sous la conduite d'un des
leurs, le nomm Sad-ouRabah' se prsentrent en masse devant Bougie1- cdant la
pression de cette formidable pousse, la ville fut son tour prise d'assaut. Le
chef de la garnison qui cherchait fuir, fut arrt et massacr avec son escorte.

La prise cle Bougie et la fermeture des Bibans devenaient un grave danger qui
risquait par des complications ventuelles d'branler dfinitivement dans ses
fondements l'autorit chancelante des Turcs en Algrie.

(1) Mercier, . Histoire de l'Afrique septentrionale , Tome III, page 515.

_ 314

Il n'y avait donc pas tergiverser sur les moyens nergiques exigs par les
circonstances; il fallait, pour rprimer ou plutt touffer cette terrible
insurrection, avant qu'elle ne s'tendit, la lactique et le doigt de Yah'ia-Agha,
le grand diplomate qui avait prcdemment obtenu de si remarquables succs dans le
Sebaou et ailleurs.

Au mois 'aot 1824, Yah'ia-Agha, la tte d'une forte colonne expditionnaire,


accourut et arriva dans la Petite Kabylie o il marcha contre les rebelles. Les
Beni-Abbs, les premiers attaqus, furent chtis et obligs de demander 1' aman
et de fournir des otages. Revenu dans la valle de l'Oued-Sah'el, l'infati-.
gable agha, soutenu dans sa diplomatie par le vnrable et influent marabout Sid-
ben-Ali-Chrif de Chellata, parvint galement faire dposer les armes Sad-ou-
Rabah', qui, d'aprs la convention signe entre lui et Yahia-Agha, fut investi du
haut commandement dans toute la valle de la Soummam. Celui-ci, charg
officiellement de maintenir l'ordre, n'prouva aucune difficult faire rentrer
les contingents dans leur foyer; les Ath-ou-Rabah', comme les Ath-Kassi 'dans le
Sebaou, taient une famille influente et trs coute dans toute la Soummam.
D'ailleurs, la facult de disposer d'elles-mmes, laisse aux tribus, ajoute h la
promesse de respecter leurs biens et leurs usages ne tardrent pas ramener le
calme dans toute la rgion. La conclusion est que Zouaoui ou Sah'ili, le Kabyle
aimant tre matre chez lui, 'ne se rvoltait que parce qu'il se sentait menac
dans ses liberts.

Vers la fin du mois de septembre de la mme anne, Yah'ia-Agha rentra Alger, non
sans avoir rtabli l'ordre et rorganis la dfense de la ville de Bougie dont
l'administration fut confie un nouveau foncr

315 -

tionnaire turc. Ainsi se temina heureusement cette campagne o le fin diplomate


Yah'ia-Agha dpensa plus d'loquence que de poudre et versa plus d'or que de sang.

Il convient de noter en passant que le succs du gnral turc tait en partie d


l'intervention en faveur de la paix du vnrable marabout kabyle Sid Ali-Chrii dont
l'influence tant sur les Beni-Abbas que sur les Ath-ou-Rabah' de l'Oued-Amzour, ne
manqua pas de s'exercer efficacement pour ramener le calme et l'ordre dans la
valle de l'oued Sahel.

Mais toujours logique avec lui-mme, le Djurdjura ne veut reprendre son calme
complet que le jour o il se sentira dgag de l'treinte de l'tranger. Tant que
les Turcs restent accrochs ses flancs, nerv par ce contact, il ne saurait
s'empcher de se dbattre et de s'insurger contre les intrus. N'ayant jamais
accept leur chane avec laquelle ils tentaient de l'entraver, le Djurdjura restait
pour les Turcs l'ternel mcontent; d'o ses agitations priodiques. Aussi
l'incendie, qui avait clat dans la Petite Kabylie et qui venait peine d'tre
teint, ne manqua pas de s'tendre vers l'Ouest et d'enflammer bientt les chanes
voisines occupes par les Zouaoua.

A la suite de cette effervesvence dans les hautes rgions de la Kabylie, la valle


du Sebaou retombait dans le dsordre. Les Ath-Ouaguenoun et les AthDjennad y
faisaient de frquentes incursions. Dans toute la basse Kabylie le prestige turc
pitin s'vanouissait chaque jour; l'autorit du caed du BordjSebaou, souvent
foul aux pieds par les montagnards n s'exerait qu'imparfaitement sur les
Mkhaznia de la Gaedat.

316

La majeure partie des A'mraoua redevenue kabyle, ainsi que nous l'avons fait
remarquer prcdemment, se mit ouvertement du ct des At-Ouaguenoun et des Ath-
Djennad. Devenues puissantes et agressives, ces deux tribus tendaient se dverser
dans la valle pour reprendre leurs terres; leurs agressions chaque jour rptes
devenaient une terrible menace pour les colonies et postes turcs. Dellys mme
commenait souffrir de leur pression; suivant leur exemple, les petites tribus
soumises du littoral reprenaient leur libert d'action et bientt toutes, les unes
aprs les autres proclamaient leur indpendance. La situation des Turcs en Grande
Kabylie tait donc en ce moment plus que prcaire.
A Alger mme, l'indpendance indomptable des Zouaoua crait aux Turcs toutes sortes
d'embarras ; l'tat d'insubordination des terribles montagnards obligea plus d'une
fois, et en prsence des re- prsentants des puissances trangres, le gouvernement
de l'Oudjak d'Alger, faire d'humiliants aveux sur son impuissance; pour s'viter
des ennuis et pour maintenir dans l'ordre certaines tribus du Djurdjura, le
gouvernement tait souvent oblig d'acheter leur obissance. Ces ttes de bronze
taient vraiment difficiles dompter, surtout dures cuire et accommoder la
sauce turque !

Dans le courant du mois de novembre 1824-, il arriva que la golette amricaine The
Harriet fit naufrage sur la cte kabyle, en face de Thamgout' (environs
d'Azeffroun). L'quipage recueilli par la population riveraine fut gard
prisonnier. Le consul amricain, le nomm Shaler, rsidant Alger, averti de
l'accident, fut en. mme temps invit par les montagnards (AthDjennad) leur
faire parvenir 6.000 francs, montant

317

de la ranon qu'ils exigeaient pour la libration de ses compatriotes.

Voici ce que Shaler, qui relate lui-mme cet vnement dans son ouvrage, intitul
Esquisse de l'tat d'Alger , la page 293, dit sur cette affaire qu'il avait
vainement essay de faire rgler par l'intermdiaire du Gouvernement d'Alger :

Le consul s'est donc rendu chez le ministre de la Marine (d'Alger) pour offrir
la ranon exige et faire prendre des mesures promptes pour rendre ses
compagnons la libert. Le Ministre a assur qu'on n'avait rien nglig pour les
dlivrer, que les Kaby les au pouvoir desquels ils taient en ce moment ne
reconnaissaient ni la juridiction, ni l'autorit du Gouvernement algrien; et que
mme, si les prison niers taient des Turcs, il faudrait ow payer la ran on ou
les abandonner leur destine. (1).

Le dey Houssaen que le consul amricain avait t oblig d'entretenir pour le


mettre au courant de la fcheuse affaire de The Harriet et des prtentions kabyles,
en fut trs mortifi. Bless dans son amourpropre, furieux de voir son autorit
mprise, il pensa qu'une pareille insolence de la part des montagnards ne pouvait
se pardonner. Une expdition fut donc dcide et bientt envoye contre la Kabylie.

Ds les premiers beaux jours du printemps de Vanne 1825, Yah'ia-Agha, avec une
colonne de 500 600 janissaires renforce de nombreuses troupes de goumiers, se
dirigea sur la Kabylie. Avec l'appui des BeniThour et des Thaourga, il attaqua les
Ath-Ouaguenoun et les Ath-Djennad qui, depuis quelque temps, ne cessaient
d'inquiter les tribus-makhzen des Beni(1)

' Cit par Berbrugger dans son ouvrage " Epoques Militaires (le la Grande Kabylie
", page 305.

318

Thour et Dellys. Malgr les difficults d'accs de leurs montagnes, les rebelles
furent, dit-on, repousss et eurent 300 tus. Les pertes des Turcs dans cette
premire rencontre, qui eut lieu en pleine montagne, ne devaient pas tre moins
sensibles.

Mais voyant que les territoires des deux tribus taient difficilement abordables
par l'Ouest ou par le Nord, l'Agha-Yah'ia dcida de ne rien lcher avant d'avoir
srieusement chti les deux tribus. Changeant son plan d'attaque, il essaya alors
de les aborder par le sud de leurs territoires. Parti du Bordj-Sebaou, il remonta
la valle du Sebaou et, dbouchant par le col de Tizi-Ouzou, il arriva bientt au
confluent de l'OuedAssi, chez les A'bid-Chamlal o il dressa son camp. Quelques
jours plus tard, les Ath-Ouaguenoun, dont le territoire se trouvait facilement
accessible de ce ct, furent attaqus, certains villages de la fraction des Ath-
Assa-Mimoun, situs sur le versant sud de leur crte et proximit de la valle
du Sebaou, furent razis et brls; leur grand village de Tiq'ouba'in faillit mme
succomber ; mais l'indicipline des goums, ayant mis du dsordre dans les rangs des
assaillants, . obligea les Turcs arrtant leur lan de battre en retraite pour
essayer de regagner la valle.

A ce moment, profitant de la faute de cette manoeuvre, les Ath-Ouaguenoun aids


par leurs voisins de l'est, les Ath-Djennad accourus leurs secours,
dclanchrent une vive contre-attaque. Cette offensive inattendue provoqua aussitt
du dsordre dans les rangs des troupes turques et obligea Yah'ia-Agha rappeler sa
colonne en dsordre et subir un nouvel chec. Ce choc en retour qui fut des plus
durs rappela une fois de plus au gnral turc que la mthode de violence n'tait
pas toujours celle qui convenait le mieux pour avoir raison de la rsistance
kabyle;

319

Changeant alors de lactique et de procds, il pensa faire appel aux intrigues de


la politique kabyle ; dans ce but des agents de renseignements se mirent en
mouvement et semrent, appuye d'or, la bonne parole de l'intrigue et cle la
fourberie. Se servant des influences locales et des divisions de ofs, Yah'ia-Agha
parvint avec quelques concessions et des promesses dtacher les Ath-Ouaguenoun
des autres groupes rebelles. Affaiblis par cet isolement les imprudents Ath-
Ouaguenoun devinrent ds lors une proie facile; aussi malgr leurs premiers succs,
ils se virent bientt obligs de dposer les armes et d'implorer l'aman.

Le (( of d'en haut ainsi brch, Yah'ia-Agha poursuivant ses. intrigues de


dislocation, arriva, non sans peine, dtacher compltement les Ath-Kassi des
Ath-Djennad.

Cette victoire diplomatique remporte dans son camp des Isiakhen-ou-Meddour, le


gnral turc, se sentant libre de disposer de tous ses moyens militaires,
s'empressa ds lors cle tourner ses armes contre d'autres rebelles. Sans perdre de
temps, il attaqua les AthDjennad, terribles guerriers dont la rsistance
indomptable s'tait de tout temps oppose comme une barrire infranchissable
l'extension de l'influence turque dans l Haut-Sebaou.

Evitant scrupuleusement de donner le moindre prV texte d'intervention aux Ath-


Irathen et Ath-Fraoussen, en touchant leur terres, Yah'ia-Agha passa sur la rive
droite du Sebaou et attaqua directement les Ath-Djennad, par Thala-A'outhman,
Thamda et Guendoul.

Comme le territoire des Ath-Ouaguenoun, celui de la tribu des Ath-Djennad est


encore plus accessible quand on l'aborde du sud, c'est--dire par la valle du.
Sebaou. Thala-Othman, Thamda, Guendoul et Frh'a

320

sont des tapes successives qu'un bon cavalier peut aisment parcourir en trs peu
de temps. Pour un coup de main y excuter, l'emploi de la cavalerie peut y jouer
un grand rle et rendre de rels services dans l'attaque des principaux villages
chelonns sur les pentes douces et peu ravines de la chane qui se faufilent en
une crte rgulire vers l'Est pour aller se souder au pic de Thamgout.

Yah'ia-Agha s'tant nettement rendu compte de la topographie des lieux, divisa donc
ses troupes en deux colonnes d'attaque. Le gros de son arme compose de fantassins
s'avana contre Abizar, le premier village des Ath-Djennad, situ sur la frontire
occidentale de la tribu. Partant d'Ia'skren, en passant prs de Thiq' oub'ain chez
les Ath-Ouaguenoun, il essaya de contourner et d'attaquer le village d'Abizar par
la crte marque par des hauteurs rocheuses dominant le dit village. L'attaque
dclanche du nord, il arriva un moment o les colonnes arrtes par des accidents
de terrain, eurent de la peine avancer. Les difficults d'accs prsents par la
nature du sol se compliqurent bientt par la rsistance acharne des habitants qui
opposrent un obstacle assez srieux. Fortifis dans leur village, solidement
retranchs derrire les rochers, les Ath-Djennad tinrent tte et repoussrent tous
les assauts des troupes turques.

Devant cette rsistance inattendue, Yah'ia-Agha, qui avait amen avec lui quelques
pices d'artillerie, braqua ses canons sur le village; mais ces pices sans porte
firent plus de bruit que de dgts. Cependant quelques bombes parvinrent au but et
clatrent au milieu du village o certaines habitations couvertes en chaume ne
tardrent pas tre incendies.

L'effet moral produit par cet engin incendiaire que les montagnards voyaient et
entendaient pour la pre-

321

mire fois, fut assez grand; effrays par les dtonations du canon et l'clatement
des bombes en flammes, les habitants, voyant le feu gagner leurs maisons,
abandonnrent le village.

Profitant de ce flchissement de l'ennemi, Yah'iaAgha pensa qu'une diversion clans


l'attaque ne pourrait que donner d'excellents rsultats. Faisant alors avancer la
deuxime colonne, il chargea Ben-Kanoun de remonter le Sebaou avec cle la cavalerie
et d'attaquer par le Sud, en passant par Thamda. Dans celle sorte de razia qui fut
ainsi effectue sur les territoires des villages Izarazen et Thimizar, les rcolles
furent pitines et les arbres fruitiers coups; les fermes de Guendoul et de
Frh'ia furent pilles el brles.

En prsence des dgts causs dans leurs rcoltes el dans leurs villages, les Ath-
Djennacl dmoraliss sollicitrent et obtinrent 1' aman . Le trait sign,
Yah'ia-Agha jugea prudent cle s'en tenir l et, sans tarder, il rentra Alger
satisfait d'avoir obtenu de si prcieux rsultats dans cette campagne (1).

Cette expdition et celle d'El-Bey-Moh'ammed semblent tre les seules la suite


desquelles les troupes turques parvinrent fouler le territoire des Ath-Djennacl.
Dans cette campagne comme clans l'autre, cette tribu toujours livre elle-mme,
c'est--dire avec ses propres moyens, eut la fiert de ne cder que les armes la,
main.

Par ce trait, toute la chane maritime de la Kabylie tomba sous l'influence des
Turcs; ds lors, les AthDjennad, amens pour la premire fois depuis les Bel-
K'adhi, se soumettre effectivement une autorit trangre, ne purent que
s'incliner et excuter les

(1) Voir rfrences dans .Histoire de l'Afrique Septentrionale, Tome III, page
516, par M. E. Mercier.

322

volonts du Dey, qui, voulant sans doute saper l'ordre social tabli depuis des
sicles, ne trouva rien de mieux que d'imposer la tribu un cadi fonctionnaire
charg d'organiser le nouveau rgime. Mais le Turc frapp de la maldiction de
Sidi-Manour,. comme le Bel-K'adhi, n'aura pas longtemps jouir de sa conqute; il
sera son tour, bientt abattu et chass d'Alger et de Kabylie.

Quant au changement de rgime entrevu, le sol kabyle ne se prte gure la culture


de plantes exotiques; ct de l'olivier sculaire et du chne vigoureux qui
couvrent les flancs rocheux du Thamgout', le frle palmier de l'arabe ne peut y
vivre. Le souvenir d'intronisation du cadi des Ath-Djennad conserv dans les
annales des Kanouns kabyles est un petit fait qui nous rappelle les efforts
multiples et inutiles employs par les Turcs dans leur politique de pntration en
Kabylie. Le montagnard s'assimile, mais ne s'altre pas.

Le Dey pour qui cette soumission fut un joyeux vnement ne manqua pas, pour faire
oublier aux habitants les malheurs de la guerre, de manifester ses bonnes
intentions-aux tribus soumises; s'attacher les sympathies de la population kabyle
par une politique pleine de sollicitude, c'tait l'unique but de ses faits et
gestes. La vie matrielle et morale des tribus l'intressa au premier chef. Tout en
rparant les fontaines des villages, un certain nombre de travaux prsentant un
intrt public comme les chemins et les maisons communes furent excuts; ce fut
ainsi que son attention bienveillante se porta particulirement sur tout ce qui
prsentait un caractre religieux; avec la construction de mosques et de zaouias,
des mausoles

323

avec coupoles sur les tombes de certains marabouts vnrs, furent difis. Le
sanctuaire de Sidi-Manour de Thimizar fut particulirement restaur et embelli.
Les Zerer'faoua, les Ia'zouzen et les Mlh-Iflik, famille maraboutique de Tamgout'
eurent leurs fontaines arranges et leurs mosques reconstruites la mauresque.
Thifrilh-Ath-El-H'adj et mme Cherfa des lh-R'oubri eurent leur part dans les
largesses du Dey, dont le but principal tait de s'assurer, avec la sympathie des
chefs religieux et lacs, la libre exploitation de la riche fort de Thamgout' et
d'Akfadou.

La soumission de Beni-Djennad qui ouvrait une voie sur Bougie fut donc des plus
apprciables pour les Turcs qui s'abstinrent dans leur administration de ne pas
trop s'immiscer clans les affaires locales; quoique les tribus soumises leur
influence eurent leurs cads, les cits continurent s'administrer comme par le
pass. Les effets de cette sage politique ne manqurent pas de se faire sentir dans
leurs relations avec les montagnards qui ne demandaient, en somme, qu' conserver
leur libert d'action dans l'organisation de leurs cits.

Ds lors, se voyant respecte et mme honore, la Kabylie flatte rentra dans


l'ordre. Profitant de cette accalmie, l'administration turque pensa organiser et
consolider ses colonies du Sebaou. Les Zemoul turcs furent donc tous renforcs de
nouveaux lments en partie recruts sur place; la colonie de Boughni, grce son
alliance avec les th-Sedq'a et les Guechtola, retrouva sa paix perdue; celle des
A'bid-Chamlal, y compris le poste de Thazar'arth situ sur la rive droite du Sebaou
et en aval des gorges du pont de Bougie , fut renforce et organise de faon
former avec le bord] de Thizi-Ouzou un poste d'avant-garde de premier ordre dans le
Moyen-Sebaou. Thamda et

324

Thala-Othman furent rservs comme postes d'honneur destins recevoir des


Makhaznia dtachs et mis, au service particulier de la famille des Ath-Kassi,
dont. la rsidence et les biens se trouvaient toujours au vieux Mekla.

Tout en raffermissant le pouvoir de l'autorit turque en Kabylie, Yah'ia-Agha qui


prit l'initiative de toutes ces entreprises n'oublia pas, ainsi que nous l'avons
dit, de penser qu'il tait de bonne politique de mnager les suceptibilits du
montagnard. Affectant de respecter l'indpendance kabyle, il laissa libres de
disposer d'elles-mmes toutes les tribus soumises par les armes. Les relations
administratives entre elles et le pouvoir local du Makhzen furent nettement
dtermines par les traits signs particulirement avec les Ath-Ouaguenoun et les
Ath-Djennad.

Si le caed du Bordj-Sebaou garda la haute main sur la direction gnrale du


Makhzen du Sebaou et de Boughni, la famille des AHh-ou-Kassi de Thamda fut
maintenue avec toutes ses prrogatives et conserva donc ses privilges de
commandement dans tout le Haut-'Sebaou ; sa zone d'influence qui commenait Tizi-
Ouzou s'tendait jusqu'au col d'Akfadou.

Il en fut de mme pour cette autre famille des Flissa-Mellil, les Za'mpam qui
furent officiellement reconnus comme reprsentants autoriss des tribus de l'ouest
de la Kabylie. Leur zone d'influence depuis longtemps s'tendait jusqu' Dra-el-
Mizan. Si les Ath-Kassi tenaient le Haut-Sebaou, les Za'moum avec les Beni-
Khaloun compris, restaient les matres incontests du passage des gorges de Tisser
(Paestro).

Bon administrateur et excellent militaire, Yah'iaAgha parvint, grce son nergie


et sa diplomatie, rtablir un peu d'ordre dans cette circonscription

325

du Sebaou dont les habitants, particulirement les A'mraoua, se firent reconnatre


dfinitivement acquis au service de l'autorit locale. Toutefois cette influence
locale tant uniquement exerce par les chefs Kabyles, les Ath-ou-Kassi et les
Za'moum, il tait vident que les Mkhaznia ne pouvaient eux-mmes s'empcher de se
laisser entraner par les fluctuations des ofs qui agitaient les tribus voisines
de Tisser ou du Sebaou.

Dans toute cette politique, la Kabylie obtint gain de cause puisque son
administration resta, en dfinitive, confie des chefs kabyles, ses fils,
champions de sa libert.

C'est, comme nous l'avons dit, l'opration lente et invitable de kabylisation


que les lments htrognes introduits en Kabylie taient obligs de subir. La
pacification des Ath-Ouaguenoun et des th-Djennad obtenue, la politique turque
ne se doutait pas qu' la suite de la paix qui ouvrait les barrires, le flot
kabyle allait se dverser sur la plaine .et l'y submerger. En attendant, le
montagnard, dgag de toute contrainte et de toute menace, se sentant libre dans
ses bats, ne s'agita plus et suivant les directives de la politique gnrale de
son pays, il se mit au travail.

Depuis la dernire paix, les Ath-ou-Kassi, reconn.ua officiellement comme chefs et


reprsentants de l'autorit, il arriva que dans cette partie de la Kabylie soumise
leur influence, les querelles entre A'mroua el montagnards s'teignirent d'elles-
mmes. Les ttus batailleurs Ath-Ouaguenoun et Ath-Djennad, tant les
premiers intresss voir de Tordre rgner dans

326

le territoire confi l'administration de Tune de leurs familles, cessrent toute


agitation dans la valle du Sebaou o alors quelques cavaliers des Ath-ou-Kassi
suffisaient pour en faire la police. D'ailleurs, si des dsordres frquents se
produisaient dans la circonscription du Sebaou, on peut dire que ces dsordres
taient en partie voulus, provoqus par des divisions intestines entre certaines
tribus, entre diffrents ofs que la politique intresse des Turcs se faisait un
malin plaisir d'entretenir. Mais lorsque la cohsion, l'entente- furenl rtablies,
les ofs mieux clairs sur leurs vrais intrts cessrent de faire le jeu des
Turcs en mettant fm aux dsordres qui dchiraient, et affaiblissaient depuis des
sicles leur pauvre patrie.

En prconisant l'entente qui leur permit d'unir leurs forces, les chefs de clans
pensrent avec juste raison que c'tait l la meilleure faon de servir utilement
et leurs propres causes et les intrts gnraux de leurs pays. Ce rveil du
sentiment national poussa les Ath-Kassi par leur politique de ralliement faire
des Ath-Ouaguenoun et des des Ath-Djennad des tribus allies formant une
importante confdration.

En consquence, les rsultats de la campagne de 1823 ne furent pas en somme bien


malheureuses pour la Kabylie. L'accord rgnant dans son sein, elle allait enfin
pouvoir avec ses propres moyens faire comprendre l'tranger pris dans ses filets
que le moment pour lui de se soumettre et de s'adapter, tait arriv.

Comme le pouvoir, instrument de domination tait l'enjeu de toutes les intrigues


turques, les Ath-Kassi une fois investis par les Turcs eux-mmes n'oublirent pas
que leur intrt leur recommandait de travailler pour leur propre compte; et, en
gens aviss, ils manoeuvrrent dans ce sens de faon exercer une in- - 327

fluence directe, sur tous les Mkhaznia des colonies, tant sur les A'mraoua que sur
les A'bid; le rsultat de leurs efforts dans ce but ne se fit pas longtemps
attendre.

Nous avons vu que par la force des choses une grande partie des Mkhaznia gagns par
les passions de la politique kabyle se sont nettement dclars pour le parti des
montagnards et que leur dfection suivie bientt de leur admission dans le camp du
of d'en haut )), n'a pu tre pour la raction kabyle qu'un solide appoint. Sans
parler du point de vue moral que prsenta cette acquisition, la cavalerie des
A'mraoua dissidents fut pour les Ath-Kassi l'auxiliaire par excellence qui leur
permit ds le dbut de tenir tte leurs adversaires, les Alh-Mh'iddin qui
disposaient des A'mraoua du Bas-Sebaou, souvent seconds par la brillante cavalerie
des Isser. Si dans les Isser et le Bas-Sbaou, Ben-Kanoun rgnait, Bel-Kassem-n-
AthKassi, la tte des A'mraoua Cheraga fortement soutenus par les Aath-
Ouaguenoun et les th-Djennad, gouvernait en matre indpendant, car malgr
l'investiture officielle d'Alger, Bel-Kassem-n-Ath-Kassi ne se considrait
nullement fonctionnaire turc.

Dans le dernier trait sign par ces deux tribus avec les Turcs ,1e maintien de la
famille Ath-Kassi la tte des A'mraoua-Oufella fut une des conditions
essentielles de la paix. Les revendications politiques et territoriales des tribus
tant reconnues, il ne restait donc aux Turcs d'autres moyens de maintenir leur
autorit en Kabylie que de l'appuyer par les Kabyles euxmmes. La zone d'influence
livre leur contrle direct a t officiellement limite aux basses terres de la
valle du Sebaou.

Pour protger les colonies des A'bid-Chamlal et de

328

Thazar'arth, des postes de relai et en mme temps de garde furent crs Thala-
Othman et Ysiakhen-ouMeddour. Ce dernier poste situ au confluent de TOued-Assi
et du Sebaou tait charg de veiller sur les faits et gestes de Irathen avec qui
les agents turcs s'abstinrent depuis l'affaire du bey Moh'ammed d'avoir le moindre
conflit. Comme le chemin qui conduisait vers le Haut-Sbaou passait sur la rive
droite du Sebaou, le poste de Thazar'arth situ sur la rive gauche et non loin de
l'entre des Gorges du Sebaou, fut pourvu d'un bordj o rsidait un dtachement
charg de la surveillance de cette partie de la valle o se trouvait installe la
colonie agricole de Chamlal.

Ce blockauss situ mi-chemin entre Thamd'a et Tizi-Ouzou tait galement destin


servir de refuge et repousser des incursions possibles de la part ds Alh-
A'ssamoun, fraction des Ath-Ouaguenoun. C'tait aussi un poste-vigie destin
surveiller le confluent de TOued-Assi et donner l'alarme en cas de menace de la
part des Alh-Irathen dans la plaine des Isiakhenou-Meddour.

Depuis le chtiment inflig au bey Moh'ammed, les Ath-Irathen respects dans leurs
biens comme dans leurs personnes ne semblent pas avoir eu de graves affaires
ncessitant une srieuse prise d'armes contre les Turcs. A part quelques razzias
que les cavaliers arabes changeaient en guise de reprsailles, de temps autre,
avec les fantassins des montagnards, particulirement avec les habitants 'Adni
(1), les Turcs, disons-nous, depuis l'chec inflig, Taq'sebeth (Bou(1)

Voir Kanoim d'Adni par Boulifa dans le Recueil de Mmoires cl de Textes publi
par les professeurs de l'Ecole Suprieure, l'occasion du X1YC Congrs des
Orientales Alger 1905.

329

zoufen), au XVIIIe sicle, au fameux sanguinaire bey, par les. Irdjen, s'abstinrent
de provoquer le moindre conflit avec cette tribu.

Les Ath-Fraoussen, allis des Ath-Irathen, furent eux-mmes respects. Ce fut


d'ailleurs l une des raisons principales pour laquelle la voie de communication
entre Thamda et Tizi-Ouzou tait maintenue sur la rive droite du Sebaou, dont le
lit de la rivire marquait la limite extrme des territoires, appartenant la
puissante Confdration des Ath-Irathen. Les AthKassi, qui avaient besoin de la
sympathie de tous, ne pouvaient, se hasarder empiter sur le prestige de leurs
puissants voisins, grands partisans de l'indpendance kabyle.

D'une faon gnrale, depuis le confluent de TOuedAssi (Isiakhen-ou-Meddour)


jusqu' Frh'a, les terres situes sur la rive gauche restaient incontestablement
la proprit inviolable des Ath-Irathen et des AthFraoussen; les Ath-Kassi qui
tenaient l'amiti de ces deux puissantes tribus veillaient ce que leur
turbulente cavalerie ne fut jamais autorise dpasser dans ses mouvements une
zone dtermine. Faisant partie du clan des Igaouaouen dit of d'en haut ,
Belkassem-n-th-Kassi aurait manqu son devoir de chef politique en laissant
molester les tribus Zouaoua pour la libert desquelles sa famille tait fire
d'tre le champion. Dans toutes ses tractations avec les Turcs, la famille
n'oubliait pas qu'elle reprsentait le Djurdjura.

Suivant la tradition, l'esprit et le caractre de leur race, les Ath-Kassi, comme


autrefois les. Ath-El-K'adhi ou les A'th-Bou-Oukhthoueh, ne pouvaient oublier que
le sang kabyle coulait dans leurs veines et que l'amour de l'indpendance et de la
libert tait toujours leur unique idal. La libration de leur pays restant le but

330

de leurs efforts, les Ath-Kassi ne tardrent pas voir eurs aspirations se


raliser et devenir bientt euxmmes les vritables matres de la valle du
Sebaou; quant aux Isser, Za'moum, anims des mmes sentiments et dominant galement
la situation, n'attendait qu'une occasion pour donner le signal d'assaut contre
Bordj-Mnaiei, dernier rempart du gouvernement turc dans cette rgion,

Nous voici la veille de 1830, c'est--dire vers la fin de la domination turque en


Algrie. Pendant les trois sicles que dura leur rgne, nous constatons sans peine
que les Turcs furent impuissants, malgr leurs multiples efforts, subjuguer la
Kabylie; si des Beygliergbeys, des pachas ou des deys ont parfois russi faire
accepter certaines tribus leur alliance et leur hgmonie, la force de leur
influence fut sans porte. Mme avec des soumissions prolonges, ils furent
incapables de dominer l'esprit kabyle; ce fut ainsi que dans Tisser comme dans le
Sebaou, leurs efforts pour y implanter d'une faon dfinitive leurs lois et leurs
moeurs, furent bien vains. D'ailleurs, la conqute morale tant la seule durable,
les Turcs, qui ne rgnrent que par la force brutale, ne laissrent derrire eux
que la haine et le mpris dans le coeur des populations algriennes. La fin cle
leur rgime fut un soulagement gnral pour toutes les tribus de l'intrieur.

Les Turcs partis, les deux valles Isser et Sebaou, qui furent les plus contamines
par la domination des deys d'Alger, redevinrent ce qu'elles taient : les boulevard
naturels du Djurdjura ; donnant toute libert d'allure leurs instincts et leurs
facults, les montagnards ne tardrent pas reprendre, avec leurs - 331

droits de matres naturels du sol, toute leur force d'activit et de vitalit, qui
caractrisent leur race glorifie par des milliers de sicles de lutte, sinon pour
la libert et l'indpendance de son sol, mais pour le respect, avec le maintien de
son parler et de ses moeurs, de son idal social et moral.

CONCLUSION

En rsum, les trois sicles de domination turque en Algrie ne parvinrent


nullement branler l'indpendance morale des Kabyles. A l'instar de leurs
anctres, ceux-ci ont su rsister l'envahisseur en dfendant leurs liberts, en
protgeant leurs moeurs et leur sang contre toute ingrence trangre.

Si certaines tribus des rgions basses du Djurdjura ont subi l'influence politique
des conqurants Turcs, aucune d'elles n'a dfinitivement accept leur loi et encore
moins adopt leur langue. L'institution d'une juridiction municipale aux lieu et
place des vieilles lois traditionnelles, que l'administration essaya d'introduire
dans la lgislation kabyle, par l'intermdiaire de marabouts ou d'autres agents,
n'eut gure de succs. Le lgendaire Cadi des Ath-Djennad, appel appliquer le
code de Sidi-Khellil aux justiciables de la tribu, ne laissa dans le pays qu'un
vague souvenir.

Cependant, cette tentative d'islamisation qui menaa de dsorganiser, par la


dislocation de la famille, la cit kabyle, ne manqua pas d'tre, pour la
Confdration des Ath-Djennad, comme pour toute la Kabylie, la cause d'une priode
d'agitation profonde dans la vie du montagnard. Aprs le rgime fodal des princes
de Koukou, le montagnard faillit, sous l'influence du maraboutisme, perdre ce qu'il
dtenait de ses anctres depuis des sicles, c'est--dire la solidit par
l'homognit et l'inviolabilit par l'indivision de son patrimoine;

334

heureusement que son amour des vieilles traditions et son esprit dmocratique le
mirent en garde contre les tentatives du nouveau danger qui le menacrent aussi
bien dans sa vie prive que dans son rgime familial ou social. Ragissant contre
une situation aussi critique, il eut bientt raison des innovations des
rformateurs religieux du XIV 0 et du XVIP sicles, qui tentrent, surtout ceux de
la dernire poque, de transformer, par une - islamisation fort active, l'organisme
de la vieille socit berbre. Si, au point de vue confessionnel, il y eut quelques
rsultats, les efforts tents pour amener une modification quelconque dans Tordre
du rgime politique du Kabyle furent bien vains.

Bien assises sur un fondement social des plus solides, satisfaites de leurs faons
d'tre clans une orga, nisation librement choisie par elles, ni la famille, ni ! la
cit ne voulurent prter l'oreille aux innovations I qu'on leur proposait
d'adopter. Un islam spcial adapt ' leurs conceptions fut le seul rsultat
obtenu dans ce ! proslytisme religieux et social.

Ce fut ainsi que les dcisions du medjals du fameux Cadi, install chez les
Ath-Djennad au dbut du XIX* sicle, n'eurent auprs du montagnard aucun effet
juridique et que seules furent, au contraire, respectes ou suivies par lui toutes
celles qui taient conformes l'esprit et la lettre des sanctions prvues par
les Kanouns et approuves par la Djema'a. Son droit coutumier lui donnant pleine
satisfaction, il continua mconnatre les exigences juridiques du Koran.

Devant une opposition aussi catgorique, la loi cora; nique se trouva donc
impuissante s'implanter dans la cit kabyle ; le caractre thocratique de la
lgislation musulmane ne pouvait s'allier avec l'esprit, essen! tellement
rpublicain de la population kabyle. Les grands bouleversements, survenus en
Berbrie dans

335

les premiers temps de l'islam en Afrique, n'ont t, sans doute, provoqus par les
schismaliques berbres qu' la suite de la mconnaissance de ce principe. Pour nos
Kabyles du Djurdjura, celte mprise, ou plutt cette confusion de pouvoir, ne se
produisit pas, puisque la loi laque du montagnard ne tolra, ds le dbut, aucun
empitement sur son domaine social et politique.

Fiers de leurs kanouns sculaires, respectueux des principes de leur vieille


charte, sur laquelle tait base leur socit d'essence dmocratique et laque, les
AthDjennad, comme les autres tribus appels se prononcer sur la revision de leur
constitution, dcidrent de n'accepter de la Cheria'a, dont le peuple ne
comprenait d'ailleurs ni le sens ni les termes, que les articles qui n'taient pas
en opposition catgorique avec leur 'statut personnel.

' ~ : Ni le rgime fodal, ni le rgime thocratique, rgimes auxquels les Turcs et


les Marabouts essayrent tour tour de les soumettre, d'abord par l'intermdiaire
des ; Bel-K'adhi et ensuite sous le couvert de l'Islam, par l'influence de quelques
personnages religieux ou de \ familles maraboufiques, ne purent supplanter leurs
vieilles coutumes et leurs traditions ; bien plus, bases toutes sur l'esprit
dmocratique et sur l'amour de Tindpendance, ces traditions permirent au Djurdjura
de survivre aux dures et longues priodes d'agitation *l d'anarchie qui le
secourent. Malgr des secousses aussi vives que rptes, le montagnard ne se
laissa pas branler ; conservant toute sa force morale et vitale intacte, il put
aisment rsister toute ces influences nfastes qui essayrent vainement de le
dsagrger dans son organisation sociale.

D'un esprit rfractaire toute sujtion et voulant jouir dans sa vie sociale du
maximum de sa libert,

336

son gnie anim par une volont de fer, l'attacha au rgime rpublicain lgu par
ses anctres.

Les influences d'essence autocratique ou thocratique qui se constatent dans la vie


sociale des Kabyles, sont des accidents dont l'histoire n'ignore pas les raisons et
les origines. Le Kabyle n'a pris de l'Islam que ce qui est conforme l'esprit de
ses Kanouns et de ses traditions ; il s'est islamis sans s'altrer.

Qant aux tentatives de conqutes matrielles du pays, les rsultats furent en


partie inefficaces ; et Ton peut dire des Turcs que leurs efforts en Kabylie,
efforts qui durrent pendant trois cents ans, n'ont abouti qu' une occupation
exclusivement militaire du cours du BasSebaou et de la plaine des Isser.

Les rgions comme celles de Boughni, de Tizi-Ouzou et de Thamda, taient des


conqutes plutt nominales qu'effectives ; l'installation de ces colonies dans les
valles, la prsence mme des reprsentants iifres TizOuzou et Boughni, ne
semblaient tre qu'une tolrance de la part des tribus Guechtoula et Sedka d'un
ct, Ouaguenoun et Djennad de l'autre. Ce fut la raison pour laquelle les Turcs,
qui n'ignoraient pas toute leur impuissance dans ces postes avancs, se
contentrent d'investir, pour y gouverner, des personnages influents et originaires
des tribus soi-disant soumises leur influence. Ds lors, ces chefs, quoique au
service du Turc, n'oubliaient pas, dans l'exercice de leurs fonctions, de rserver
toutes leurs sympathies aux intrts de leur pays d'origine, le Djurdjura.

La Kabylie reprenant ses droits et ses liberts, nous voyons vers 1830 ces tribus
Makhzen, avec des chefs aussi indpendants, presque dgages de l'treinte de
l'Administration centrale d'Alger. Le tribut, droit de suzerainet ou impt de
soumission, exig des tribus la suite de la campagne de TAgha-Yah'ia, n'tait
plus

337 -

pay ni par les Gechtoula, ni par les Ath-Djennad Les Ath-Kassi et les Za'moum
rgnrent dans la basse Kabylie en seigneurs libres et indpendants ; bien plus les
A'bid et les A'mroua changeant de camp devinrent, plus tard, la base principale de
leur force et les soutiens rels de leurs fiefs.

Cette reprise de libert, cette rentre en possession des terres envahies par
l'tranger, se trouva une fois de plus conforme aux prvisions et destines
historiques de la Kabylie. Les Turcs impuissants et puiss furent donc obligs de
cder le pas aux montagnards en s'effaant devant l'influence morale et politique
des tribus et des familles rgnantes dans le Blad-Makhzen.

Le cercle se refermant sur la faillite des efforts turcs, la Kabylie redevient ce


qu'elle a toujours t, c'est--dire libre et indpendante.

Partant de l'poque la plus ancienne jusqu' la fin du rgne turc en Algrie ,


notre aperu historique embrasse un espace de temps d'environ vingt sicles et
comprend, dans cet immense cycle, deux grandes civilisatons dont les effets ont'
profondment transform et remu le monde occidental. Malgr les sicles do lumire
et malgr les bouleversements multiples qui secourent les peuplades de l'Afrique
du Nord, nous constatons, non sans tonnement, que'l'antique Djurdjura est rest
immuable parce que ' invulnrable . c Pendant ce long intervalle, dit M. Garette,
qui vit , tomber l'empire romain, natre et mourir l'empire arabe, natre et
grandir l'Europe chrtienne, un pauvre petit peuple, expos sur l'une des grandes
- routes de l'Ancien Monde, tous les regards, tou tes les injures, brave les
uns et les autres et con<,< serve dans ses montagnes, avec la civilisation tradi-

338

tionnelle qui lui est -propre, le gnie et le langage de ses pres. (1)

C'est l tout l'intrt et en mme temps la conclusion de l'Histoire du Djurdjura,


histoire sur laquelle peuvent galement s'exercer les rflexions des rudits en
ethnographie et en philologie berbres. La rsistance que le peuple kabyle a de
tout temps oppose au joug de l'envahisseur, est un des pisodes des plus
intressants dans l'histoire des peuples billont pour leurs liberts.

Si l'esprit de conservation est une des vertus des races humaines, dont la
rsistance kabyle donne un bel exemple, la force de vitalit des montagnards de
l'antique Mons Ferratus ne manque pas, dans ce cas, d'tre des plus
surprenantes. En effet, pendant un long espace de temps, le Djurdjura, tmoin de
belles et tristes choses, a trouv le moyen, aprs ries invasions, des rvolutions
et des bouleversements successifs et souvent violents, de rester indomptable et
immuable. Dans son invulnrabilit, il a assist impassible aux plus grandes scnes
de l'histoire de ["Occident. Dans ses eaux, il a>vu arriver et disparatre les
pacifiques Phniciens; ses pieds il a assist impassible au dfil des lgions
romaines et aux multiples combats que ses fils soutinrent pour dfendre leur
patrimoine et leurs liberts.

Si dans ces luttes d'indpendance, certains de ses imfants furent dompts et


soumis, le Gant de ?a lgende menac, fut tout d'abord inquiet de cette agresu'on,
mai3 reprenant son calme, il se consola bien vite de cette dfaite par les belles
et grandes choses que les nouveaux venus introduisirent dans son pays. D'abord
mfiant, puis intrigu par leur genre de vie

(1) Carette, Etudes sur la Kabylie proprement dite Tome I, page 469,

339 '

et les merveilles de leur gnie, il s'intressa bientt tout ce que les


conqurants firent de grand et de beau durant leur sjour sur ses flancs. Ce
voisinage ne fut pas pour lui sans profit; au contact d'une grande civilisation il
commenait s'humaniser. Mais un beau joui' une tempte soufflant de l'ouest se
leva et emporta tout; la violence de la tourmente vandale fut telle, que les
Romains et leurs palais disparurent.

Le Gant retrouvant toutes ses liberts "d'action reprit ses biens et, tournant le
dos la foudroyante bourrasque, laissa passer l'orage qui dtruisit et emporta les
oeuvres consacres par cinq sicles d'une des grandes civilisations du monde. Ds
lors, reprenant ses habitudes traditionnelles, seul et isol, il vcut quelque
temps dans la solitude, ignor du reste de l'humanit. Malheureusement, ce calme
ne.fut pas pour lui de longue dure; de nouveaux lments d'agitation se
prparaient et allaient bientt, l'obliger interrompre son sommeil et son repos.

Dj, depuis quelque temps, un vague bruit de sabots se faisait entendre du ct de


l'Est; bientt l trot des chevaux, le cliquetis des lances et des cimeterres
rsonnant plus clistinctivement ses oreilles rveill- . . rent notre Gant.
Levant la tte et d'un regard inquiet, celui-ci vit derrire lui, assez loin dans
le Sud, une nue de cavaliers rapides filer droit devant eux dans la direction de
l'Ouest. C'tait la cavalerie arabe devant laquelle tout cdait. Cependant,
l'apparition de cette chevauche, les frayeurs qu'elle causa et les houles '!
qu'elle provoqua jusque dans les valles avoisinantes ! de sa chane ne
l'inquitrent pas outre mesure, car ' sr de sa force et. lier de sa constitution,
il savait d'avance que ses flancs n'taient pas accessibles aux vagues et assauts
de ces nouveaux envahisseurs.

Mais un vnement aussi imprvu et aussi consid23

340

rable que celui de l'apparition rapide des cohortes arabes, ne put que causer de
grandes pertubations. En effet, leur venue inattendue et leur passage brutal dans
les rgions qu'elles traversrent en ouragan, ne manqurent pas de provoquer un
fort remous dans les masses profondes de toute la Berbrie.

La pousse hilalienne du XIe sicle fut, on le sait, particulirement terrible dans


ses effets pour les vieilles souches berbres qui, dracines furent disloques et
jetes aux quatre vents de l'Afrique du Nord.
Dans celle tempte comme dans les prcdentes, notre GanL solidement camp, tenant
toute sa vigilance en veil, attendit avec calme la fin de la bourrasque. La
tourmente, quoique de courte dure, fut dans ses effets des plus dsastreuses.
Contre ces calamits les habitants, refouls par la vague envahissante, affols, ne
savaient o trouver refuge. Dans les valles comme sur les Hauts-Plateaux, le
dsarroi et l'affolement furent, gnraux. Autochtones ou trangers, chrtiens ou
paens, tout le monde cherchait du secours.

Bientt s'intressant aux vnements qui se droulaient ses pieds, il ne vil que
dsolation et souffrance. Devant tant de calamits, il ne put s'empcher do
compatir au sort des malheureux affols et sans abri qui fuyaient devant, l'orage.
Dans sa bont traditionnelle, et selon ses habitudes hospitalires, il donna sans
distinction de race ou de religion, aide et protection tous ceux que, comme des
paves, la houle avait refouls et abandonns sur ses flancs. Mis l'abri de tout
danger et bientt adopts par leur protecteur, les rfugis dans leur nouveau genre
de vie vcurent heureux et prosprrent; ils crrent des cits, ils formrent des
tribus dont la plupart vcurent indpendantes alors que d'autres s'agglomrrent
aux anciennes.

Aprs l'apport de la chute de l'empire romain, aprs - 341 -

celui de l'arrive des Vandales, la venue des Arabes provoqua de nouveau, au


Djurdjura, l'occasion de faire de nouvelles acquisitions; ainsi enrichi de tous ces
lments formant, avec le temps, un tout homogne et bien unifi, il prospra. Avec
l'arrive de nouvelles familles, les nouvelles cits qui se crrent, et les tribus
qui se formrent ne purent s'y implanter que par les armes, et la force resta leur
premier titre.

Dans une cit ne de la guerre, l'organisation dfinitive de la socit, avec la


forme dmocratique que nous lui connaissons, ne se ralisa que plus fard, aprs la
chute de l'antique rgime patriarcal qui rgissait la famille; l'autorit du chef,
guerrier lui-mme, et dont, le pouvoir tait absolu sur les siens et sur Ions ceux
qui s'taient mis sous sa protection, ne fut que momentane, juste le temps
ncessaire pour dterminer et consolider les> intrts matriels et moraux de la
collectivit, c'est--dire la famille. La guerre termine, la cit, aprs la
famille, instruite par l'exprience sur les nombreux avantages que lui procurait la
vie commune, ne pensa qu' fortifier les moyens de rapprocher et d'unir ses
diffrents membres en mettant sur le mme pied d'galit sociale, protecteurs et
protgs.

Ayant horreur de la tyrannie, la cit dans son organisation se rserva, tout en


respectant les liberts individuelles, la facult de disposer d'elle-mme comme
elle l'entendait. La totalit de ses guerriers qui lui assura la scurit de ses
frontires et le respect de ses biens, lui part tre galement le vrai moyen, le
seul instrument pour garantir sa force et sa prosprit l'intrieur; elle s'en
servit et pleine de confiance clans la russite de sa conception, elle se laissa
gouverner et administrer par la runion de tous les citoyens, par la djema'a ,
assemble nationale qui eut s'occuper de tous les intrts moraux et matriels de
la commu-

342

naul. Dans cette assemble qui se tenait en plein air, loutes les affaires
intressant la collectivit devaient tre discutes publiquement.

Ce fui l un clatant exemple du rgime vraiment rpublicain, conu dans sa forme


la plus simple et la plus pure :
Je n'en sais pas d'exemple plus clatant, dit M. Masqueray (1), que la Djema'a
kabyle, qui n'ad met pas mme la prpondrance d'une majorit, grave dfaut
sans doute, mais preuve vidente de (( l'galit essentielle de tous les hommes qui
la cons Muent. Dans la plus petite de ses cits, le barbare oubliera par
instants ses liens de sang, les droits et. les devoirs que lui imposent les
haines et les vente geances de ses frres naturels; il concevra un tal.
dfinitif dans lequel il puisse tre affranchi de leurs <( exigences et de leur
intervention continuelle; il sente tira qu'il est matre de lui-mme; enfin, il
parlera librement des hommes qui n'auront d'autorit que celle qu'il leur sera
accorde, et ne pourront lui imposer silence que s'il a consenti. La cit est par
essence, si librale qu'elle recevra quelquefois dans. son tal la femme mme,
quand F ge l'aura dlivre de la tutelle pnible que la maternit lui impo.
sait (2).

Cette forme de constitution que beaucoup d'auteurs supposent emprunte la Rome


antique dans l'organisation de ses pagi , ses vici et ?r;s curies (3)

(1) M. Masqueray Formation des cits chez les populations sdentaires de VAlgrie
page 24.

(:2) Voir noire tude dj cite sur la femme kabyle, donne comme prface au
Recueil deposies kabyles Editeur A. Jourdan, Alger 1904.

(3) Masqueray Formation des cits berbres pages 252 et suivantes

343

nous parat, n'tre qu'une consquence logique du caractre berbre qui est
essentiellement rpublicain et dmocratique

<t Pour n'avoir qu'un rang humble dans l'chelle du <t gnie, a dit Renan, la race
berbre n'en est pas te moins importante dans l'histoire de l'humanit... Le tt
monde berbre nous offre ce spectacle singulier d'un tt ordre social trs rel
maintenu sans une ombre de et gouvernement distinct du peuple lui-mme. C'est t<
l'idal de la dmocratie (1)... que le rgime social du Berbre.

L'amant passionn de la libert ne peut tre que dmocrate. La libert et la


dmocratie se compltant, qui aime Tune, aime l'autre. C'est pourquoi le rgime
autocratique n'a jamais pu s'ancrer clans le coeur du Berbre. ! :

L'histoire qui confirme nos dires nous apprend que ni Carthage, ni Rome n'y ont
trouv en arrivant une forme de gouvernement rellement autocratique runissant
entre ses mains le pouvoir absotu. Toujours et partout, c'tait des groupements
isols ou compacts, des tribus, des cits mme qui vivaient libres et
indpendantes. Les titres de t< rois ou de sultans accords certains
personnages berbres par les historiens anciens ou modernes taient des titres bien
factices; ils n'avaient de valeur qu'auprs de ceux qui. les leur avaient,
bnvolement attribues, pour la seule raison qu'eux-mmes taient soumis des
autocrates. Les Syphax et les Massinissa n'ont t, leur dbut, que des chefs
de\tribus.

En Kabylie particulirement o le caractre de la race s'est le mieux conserv, le


pouvoir absolu qu'exige le rgime autocratique aurait t un non sens, une

("Il La socit berbre par Renan Revue des Deux Mondes 1er Septembre 1873,

.344 -

hrsie sociale, que n'auraient supporte ni le culte de la libert des


montagnards, ni les droits de la cit, ni les prrogatives de la tribu.

En ralit, la Kabylie n'a jamais connu d'autre pouvoir, d'autre souverainet que
celle de son peuple. Quant aux personnages que certains crivains ont dnomms
pompeusement sous les titres de rois ou de 7'etne, le peuple kabyle ne
reconnaissait en eux que des chers de tribus, des reprsentants dlgus par la
Confdration, c'est--dire des chefs qui n'avaient d'autre pouvoir que celui
qu'ils dtenaient de leurs mandants. Chemsi, comme la Kahina dans TAurs, ne fut
qu'une Cheikha dlgue par les Ath-Irathen pour parler et traiter en leur nom.

Incompatible avec le caractre de la race, l'institution du rgime autocratique ou


thocralique en pays berbre devenait certes une anomalie qu'il est ais
d'expliquer. Si, diffrentes poques, des envahisseurs de l'Afrique du Nord l'y
avaient introduit et impos aux habitants, les terribles secousses que subirent ces
empires africains furent significatives et montrrent que le vieux fonds berbre
s'tait de tout temps refus se soumettre une forme de gouvernement qui
n'manait pas du peuple.

Pour avoir mconnu ce principe, il arriva que sous des prtextes diffrents et
parfois inattendus, les berbres provoqurent contre les rgimes du pouvoir absolu
des empereurs ou sultans des rvoltes d'une violence inoue. Sans parler des
rvoltes de Firmus, on sait de quelle manire les soulvements du Donatisme dont
les meilleurs agents taient des berbres, ibranlrnt clans ses fondements
l'autorit tyrannique ries empereurs ou proconsuls romains, comme fut galement
secou et abattu plus tard par TIbadhisme et le Mara,bovlism.e berbres celle des
Emirs d'Occident, non

345

sans avoir au pralable repouss et reni celle des khalifes d'Orient.

"Donalisme ou maraboulisme taient des conceptions d'essence purement politique,


employes comme armes de guerre; elles n'taient, dans l'me du berbre, que des
moyens de manifester et de lutter contre l'autorit rgnante et d'exprimer, en mme
temps, ses aspirations d'indpendance pour l'affranchissement et l'mancipation de
ses liberts. Sous le manteau de religiosit pour l'amour de la libert, il
n'hsita pas se jeter dans le fanatisme le plus froce./

Naturellement rfractaire aux ides autocratiques, la Berbrie avec son caractre


indpendant et frondeur fut de tout temps la terre de prdilection de tous les
rformateurs religieux ou politiques. Le Judasme, le Christianisme comme
l'Islamisme n'ont souvent t embrasss par le Berbre que comme argument dans son
opposition. Libre penseur, la libert de penser et d'agir sa guise a t seule sa
vraie religion.

A la recherche de sa voie, il devenait excessif en tout; dans sa foi nouvelle, sa


croyance quoique bien fragile encore, le rendait facilement intolrant et fanatique
dans son culte comme dans ses relations.

Les multiples schismes religieux dans lesquels il tomba, ne furent pour lui que
d'excellents prtextes pour se dgager de l'treinte des tyrans paens ou
orthodoxes, aussi bien de l'Afrique chrtienne que de l'Afrique musulmane. Ainsi
dans leurs consquences politiques, le Donatisme et TIbadhisme d'essence de
religions philosophiques, furent-ils, autre chose pour ce berbre avide de libert
qu'une arme " double tranchant pour revendiquer et faire prvaloir ses droits,
sinon traditionnels du moins naturels dans l'organisation et l'administration de sa
socit ?

346
Pouvoir disposer de soi-mme, tel tait le mobile rel du berbre dans ses
oppositions et ses rvoltes politiques ou religieuses. Adversaire inn de toute
oppression, la contrainte ne fit de lui qu'un rvolt fanatique et farouche.

Sur l'tat d'm du berbre, question un peu dlicate, voici ce que dit notre
auteur prfr, l'crivain exquis, l'historien et psychologue remarquable du pass
berbre :

tt La ressemblance intime du schisme chrtien des tt Circoncellions et de la


doctrine musulmane des tt Ouahbiies, dit M. Masqueray, est facile . saisir. Avec
quelle joie les petits-iils des Circoncellions ne de vaient-ils pas entendre des
musulmans venus d'Oee rient, disciples des plus grands Mchkh de Tlslatt misme,
enseigner qu'il n'y d'autre droit que le droit tt man d'Allah, que tout homme
recommandable par ses vertus, peut tre lu Commandeur des croyants sans
prjug de race ni de naissance, que les lieule nants des Khalifes qui dpouillent
les musulmans tt sont des mcrants, que le luxe est impie, que les femmes et les
pauvres doivent tre respects (1).

Si ces thories galitaires, bases sur la souverainet du peuple, furent.maintes


J'ois foules aux pieds par des autocrates arabes ou berbres, l'intgralit du
principe qui ne reconnaissait d'autre autorit que celle qui manait du peuple, ne
resta pas moins le pivot social sur lequel oscilla, pendant des sicles, toute la
politique administrative de la Berbrie. Si, selon l'histoire, le Moglireb nous est
reprsent comme un pays de dsordre et d'agitation par excellence, la
mconnaissance de ce principe fut souvent la cause princi(1)

Introduction de La Chronique d',-i bou-Zakafia , page? LXXI de. M. Masqueray.

34-7

pale des rvoltes constantes de ses habitants contre leurs tyrans, les gouvernants.

Dans le Djurdjura o la famille kabyle a su conserver intacte, avec sa physionomie


primitive, son indpendance antique, le rgime autoritaire et fodal des Bel-K'adhi
ne doit prsenter aux yeux de l'historien, qu'un incident sans valeur dans
l'ensemble de la vie sociale du montagnard.

Etant dans le pass celui qui a le moins subi le joug de la domination, le Kabyle a
su conserver toute la fiert et la vigueur de sa race; aussi, anim par son amour
de la libert et guid par son gnie dmocratique, il a vite fait de dtrner les
seigneurs de Koukou et de rtablir la. suprmatie de sa cit et de sa tribu. La
Kabylie, comme le reste de la Berbrie, a eu dans son histoire, des priodes
d'agitation les plus terribles; mais travers ces bouleversements, les qualits de
sociabilit du montagnard empchrent celuici de s'anantir clans l'anarchie, de
s'avilir dans l'esclavage en touffant les bienfaits de la vie de famille.
Conscient de ses devoirs d'homme libre, il n'oublia pas que sa socit idale ne
pouvait vivre sans l'esprit de solidarit qui caractrisait sa thaddarth , vraie
ruche humaine (1), dont la raison sociale est base sur le principe suivant : te
Chacun pour tous et tous pour chacun , devoirs qui lient aussi bien les membres de
la famillle que ceux de la.cit et de la tribu.

Ds lors, avec la cit, la premire cellule de son organisation sociale, ses forces
concentres, diriges vers un but commun, il fut, grce cet esprit de soli(X)

Le mot Thaddarth signifie selon les dialectes, village, maison, famille, est
lin ces termes o se manifeste le gnie berbre dans sa conception sur la faon
d'organiser sa vie. Le mot thaddarth auquel on peut rattacher thdonirth, ruche,
drive, du verbe \edder, vivre, et donne l'ide de quelque chose o la vie doit se
t dvelopper libre et indpendante de toute contrainte.

348

daril suffisamment fort pour rsiste] 1 avec succs, aux multiples tentatives de
domination ou de dislocation de sa famille et de sa socit. Toute force de source
trangre, qui n'manerait pas de l'esprit dmocratique de sa collectivit, pour
protger et fortifier ses liberts et son indpendance, lui paratrait suspecte et
par consquent un danger social, capable d'touffer ou de dsagrger l'organisme
moral et politique de sa cit, protectrice du foyer et de la famille.

La cit resta donc pour le berbre la vraie forteresse, la citadelle dans les
souterrains de laquelle il se rfugia et se conserva jusqu' nos jours.

L'oeuvre justifiant l'auteur, il est ais de s'apercevoir, aprs l'tude de son


histoire, que la force de rsistance de la cit s'identifie exactement avec celle
que nous avons constate chez l'individu, son organisateur. Aussi tenace que son
promoteur et dfenseur, la cit a su, travers les sicles et les bouleversemnts
sociaux, se conserver dans sa forme primitive, sauvage, arrire, mais libre et
indpendante.

La forme dmocratique, qui caractrise son organisation sociale, ne fut pas certes
cre d'une seule pice et adopte sans travail ni efforts. Ds la premire phase
de sa constitution, avant de brider les apptits et dompter l'orgueil et l'gosme
de la famille, il lui a fallu ainsi qu'il a t dit prcdemment, d'abord faire
l'ducation des masses et restreindre les prtentions du patriarche, premier tyran
de la socit humaine. Dans cette opration de nivellement moral et social
l'intrt gnral resta pour la.cit le but commun! vers lequel les efforts de ses
citoyens devaient tendre. Pour donner plus de cohsion et plus d'homognit ses
actes, elle n'hsita pas s'arroger des droits suprieurs . ceux de l'individu.
La Dje-

349

ma'a , assemble compose de tous ses membres, fut ainsi dclare seule
souveraine.

Cette union d'action et d'intrt obtenue, la cit fire de son autorit confia la
direction de ses destines comme la surveillance de sa fortune sa Djema'a .
Toutefois, cette assemble de tous les citoyens runis, ne pouvait que discuter et
lgifrer, mais non administrer un patrimoine aux intrts si multpiles et si
complexes. Le pouvoir excutif tait donc prvoir. Un chef, un grant autoris,
charg de veiller l'application des lois aussi bien qu' la sauvegarde des
intrts gnraux de la collectivit s'imposait; malheureusement, la dsignation de
ce directeur ne fut pas une chose aise, le choix provoquant des divergences de
vues et d'opinions, l'lection de ce chef ne put tre qu'une occasion de trouble et
cre division pour la communaut.

A la suite des divisions produites au sein de l'assemble, divisions qui ne


pouvaient tre vites, des partis adverses s'organisrent; les ofs qui se
formrent mirent, anims par les viles passions politiques, un acharnement de lutte
tel, que la pauvre cit fut bientt dchire et mise en miettes. Le clan vainqueur,
s'emparant du pouvoir, ne manqua pas d'exercer toutes ses tyannies. Quoique
fortement mutile, la cit n'en mourait pas. Si la guerre intestine ne la tua pas
ds sa naissance, ce fut grce sa constitution robuste et saine. Malgr les
brutalits du clan vainqueur, la cit conservait l'intgrit complte de son sol et
de sa constitution; sa loi organique restait immuable.

Cependant, les dbuts de sa formation ont d tre des plus tourments. L'esprit
galitaire et mme libertaire du Berbre ne pouvait, en cette circonstance, manquer
de se manifester par son mauvais ct. La rbellion contre la rgle commune devait
tre, ds les

350

dbuts, la plaie la plus grave porte la cit; ds lors, branle dans ses
parties vives de son organisme, celle-ci ne put se gurir de son mal presque
incurable. L'indiscipline, tel fut le mal endmique, qui empcha d'ailleurs le
sentiment national de la race, de se prciser et de se raffermir en un tout
homogne, formant une 'force capable de permettre celle-ci de se dvelopper et de
s'panouir librement pour le bien gnral.

Par ce manque de discipline sociale et de sacrifices moraux, le Berbre s'enfermant


dans son gosme troit, n'a jamais su travailler pour le bonheur de sa race, par
des vues larges et partant plus profitables, l'avenir et l'organisation de la
nation entire. Cette troilesse d'esprit ajoute, sans doute, la complexit
gographique des rgions si dissemblables de son habitat ,se trouve tre une des
causes principales de ce que le Berbre n'a gure su, par une solidarit large et
bien comprise, s'organiser et former un tat homogne, grand, solide et stable.
L'froitesse de son horizon politique a fait que le Berbre n'a jamais pu raliser
dans son pays une forme de gouvernement vraiment durable et conforme son esprit.

La vie des royaumes berbres fut des plus factices et celle de leurs chefs bien
phmre. Les Massinissa, les Syphax, les Jugurtha de l'poque phnicienne et
romaine; les Aboulogguin, les Ben-Toumerth et les Abou-Tachfm des premiers temps du
moyen-ge n'ont t que des chefs de tribus qui avaient pu rallier autour d'eux, en
les intressant un moment la cause commune, quelques grandes familles berbres
animes, avant tout, par leurs propres intrts.

Les tentatives d'organisation du grand domaine berbre par les Almoravides et les
"Almoh'ades ne donnrent aucun rsultat durable. Leurs dynasties nes de

351

doctrines religieuses ont t plutt nfastes l'unit berbre.

r Les royaumes mrinides, H'emmadiles ei. Zianiles, livrs des comptiteurs sans
nom, furent, par suite d'ambitions personnelles, bientt dchirs par des guerres
fratricides; affaiblis par des divisions intestines, leurs malheureux laLs rongs
par l'anarchie devinrent, la proie facile de nouveaux envahisseurs.

Pendant, que les Portugais et, les Espagnols, fortement seconds par Rome
dbarquaient en Berbrie, s'arrogeaient certains territoires de leur vaste empire,
les derniers princes mrinides ou h'afsides ne songeaient, n'ayant aucune ide de
la pairie en danger , qu' s'enlre-luer, pour se disputer rciproquement,
quelques lambeaux de celle malheureuse pairie depuis longtemps bien meurtrie par
l'incurie et l'anarchie.

Dj chass d'Espagne, le Berbre, aveugl par les querelles locales, ne put


s'apercevoir du danger extrieur qui le poursuivait et le menaait dans son propre
pays. D'ailleurs, dans sa conception d'homme dchu, aprs la famille, la cit et la
tribu, le mot patrie n'avait qu'un sens, sinon bien vague, du moins trs
restreint.

11 est donc nettement tabli que ds l'antiquit, avec son esprit, born, le
caractre 'frondeur et indisciplin de l'autochtone, empcha les peuplades de
l'Afrique du Nord de s'unir entre elles et de former, pour la gloire et la
prosprit de la race, un tat viable et durable. L'adage populaire qui dit tout
bien A pris en excs devient un mal , se confirme pour le H Berbre. Son amour
excessif de la libert et de l'ind- ' pendance ne l'a, en somme, conduit qu'
l'incohrence et l'anarchie.

v L'indiscipline sociale, une des causes principales de /celte incohsion ne peut


qu'tre nfaste la nation qui

352

en est anime, parce que le progrs et la civilisation ne se font qu'avec de


l'ordre et de la solidarit. Un peuple qui ne se soumet pas cette loi sociale est
fatalement condamn la dsagrgation, l'impuissance el la dchance. Or, les
ides du Berbre sur l'application de ce principe tant fort restreintes, il arriva
que sa nation ne put gure avec ses propres moyens se dvelopper et se maintenir
dans ses lans de progrs et de civilisation.

Si le Berbre avait intimement connu le progrs el particip au dveloppement des


civilisations anciennes, ses retours brusques la barbarie ne furent pas moins des
plus dsolants. Non seulement il ne conserva rien des brillants passs de
Cartilage, de Rome et de Cordoue, mais guid par ses instincts de demi-barbare, il
prit dans ses rveils de sauvage, un malin plaisir dtruire et anantir mme
ses propres oeuvres.

Ce fut ainsi que les grandes et magnifiques cits de Tahert et de Sidjelmassa


furent rduites en cendres; des forteresses-capitales d'Achir et de Guela'a-
AbiTaouil, le Berbre n'en conserva que le nom.

Si d'autres cits rivales, telles que Fez et Merrakech, Tlemcen et Bougie, purent
se dvelopper et jouir d'une splendeur momentane, leur prosprit n fut
qu'phmre; jalouses les unes des autres, elles s'entre-dchirrent par des
guerres sans fin.

Dans l'Ifrikia et le Moghreb central, Tunis et Fz, aprs avoir t longtemps


jalouses et envies par les princes andalo'us, devinrent deux capitales ennemies
qui, pour Bougie et Alger, ne cessrent de se quereller qu'aprs leur puisement
rciproque. Cette longue et meurtrire lutte entre H'afsides et Mrinides, tous
aveugls par la haine et guids par des ambitions personnelles, n'eut d'autre
rsultat que d rduire leurs deux royaumes l'impuissance et la

353

dsorganisaton. Enfin, la rivalit constante qui rgna entre Fez et Merrakech


pendant la dernire priode de la dynastie mrinide, ne manqua pas d'tre une des
principales causes de l'tat d'anarchie auquel fut rduit le grand empire d'Abd-el-
Moumen

L'indiscipline, qui caractrise le temprament du Berbre, reste la base de toutes


les raisons qui ont empch, ds l'antiquit, l'autochtone de constituer, avec les
moyens d'une des civilisations connues de lui, un tat permanent, durable, pour
l'honneur et la gloire de sa race. Le manque de tout sentiment national a empch
le peuple d'entreprendre el de raliser quelque chose, par ses propres moyens, de
viable el de durable, pour le bien des gnrations venir.

D'un esprit born, le peuple comme l'individu, a manqu de souffle patriotique; son
intelligence ne lui ii jamais permis de se faire une ide exacte du sentiment de
sacrifice pour le bien de la nation. La jalousie el l'envie annihilrent en lui,
malgr ses plus belles vertus, l'amour et la grandeur de la patrie.

En Kabylie, n'est-ce pas la msentente, la rivalit


de Koukou et de Guela'a qui ont fait la force et la for!

tune des Barberous.se, et qui ont permis une poigne

\ d'Espagnols, dbarqus Bougie, de s'y maintenir

: pendant prs d'un demi-sicle?

L'attiude du prince de Guela'a dans cette circonstance nous rappelle un peu celle
de Syphax qui aurait prfr mieux voir son ancienne pouse Sophonisbe captive
entre les mains des Romains que de la savoir heureuse entre les bras de son
compatriote mais rival Massinissa. Oui, certes, clans une rgion plus restreinte
comme la Kabylie du Djurdjura, l'esprit d'insubordination et de rivalit semble
tre plus manifeste encore. Le montagnard, qui a conserv dans leur puret les
instincts d'une race . peine dgrossie par le contact de

354 -

civilisations anciennes, ne sut gure comprendre dans son organisation sociale que
les divisions intestines qui rgnaient au sein de ses groupements ne pouvaient
qu'affaiblir ses forces et dsorganiser sa socit. Cependant sans discipline, ni
esprit de sacrifices tant individuels que collectifs de la part des membres de la
cit, la vitalit et la prosprit de la collectivit restaient sinon impossibles
du moins chimriques.

Si l'union fait la force, il est, certain que la cit ne pouvait jouir de toute sa
force vitale et aspirer . la prosprit que dans l'union de ses nergies, dans une
. entente solidaire de fous ses membres. t)r, cette entente si ncessaire la vie,
au dveloppement de la communaut ne l'ut pas toujours chose aise obtenir avec
des gens aussi peu polics que les Kabyles; cependant, la cit aprs la famille ne
put vivre et se maintenir dans la paix qu'en se soumettant une loi commune une
rglementation des plus svres dans ses relations intrieures et extrieures. Sa
souverainet reconnue, la soumission aux lois dcrtes par elle, fut la premire
condition et la. base de sa constitution. .. Malgr l'ducation sur les devoirs
sociaux que la cit ne cessait de prodiguer . l'homme ds sa naissance, malgr la
svrit de sa police, la thacldarth ne souffrit pas moins de l'abus des
liberts laisses . ses concitoyens. Encore demi-barbares, certains, parmi ses
chefs de famille, emports par leur temprament et souvent. guids par l'ambition
et l'intrt, ne surent faire de leur cit qu'un foyer d'agitation et de dsordre.
Ici comme ailleurs, l'lment dissolvant, et dsqrganisateur fut l'esprit de cof,
l'ternel ver rongeur de la socit kabyle.

Nous avons vu que pour veiller sur sa destine comme sur sa fortune, la cit en
confia la garde I'ensem-

355

ble de tous ses citoyens. Avec cette Djema'a souveraine, elle eut encore assez
de sagesse pour penser que la dlicate fonction de directeurs ou prsidents ne
pouvait tre exerce que par les plus honorables et les plus sages de ses membres.
Pour veiller l'excution de ses dcisions, il lui fallait, en effet, des hommes
de choix s'imposant par leur honorabilit et par leurs vertus sociales.

La fonction de directeur moral et matriel, rclame par la grande collectivit de


la cit tait, certes, une charge assez lourde par ses responsabilits, mais les
honneurs qui s'y attachaient, rveillaient et excitaient bien des ambitions. Des
comptitions naissantes, inspires le plus souvent, par de vils gosmes, ne
tardaient pas s'emparer de tous les coeurs des candidats el de leurs partisans.
L'intrt personnel ou la vanit devenant le mobile de leurs actes, pour atteindre
leur but et satisfaire leurs ambitions, les comptiteurs engageant la lutte ne
reculaient devant aucun moyen. L'intrigue, la calomnie, la corruption, la trahison,
l'intimidation, la menace et mme la force, tout tait bon et largement employ en
priode lectorale, car le choix du prsident, du chef de l'Assemble, ne devait se
raliser que par lection.

Aussi, tous ces ambitieux avec leurs agitateurs profitaient-ils, sous prtexte
d'exercice de leurs droits civiques de citoyens, de l'lection d'un chef pour
intriguer et diviser la cit. Sous leurs influences nfastes, tant donn la
diversit des opinions et des intrts, des clans se formaient et, les ofs
naissant, la cit se trouvait bientt livre la plus terrible des agitations.
Aveugls par la passion et l'gosme, pousss par une haine habilement seme par
les meneurs, les membres de la mme cit, ceux souvent de la mme famille, en

24

356

venaient aux mains et s'entre-dchiraient. Quand ce combat fratricide tait


termin, la malheureuse thaddarlh affaiblie et souvent rduite en loques,
essayait de vgter et de se refaire dans ses propres ruines ou devenait alors la
proie facile de l'ambitieux qui, restant matre de la situation, faisait d'elle ce
qu'il voulait; abattue el sans force, il ne lui restait pour vivre que l'esclavage
el, pour s'administrer, que les caprices de son seigneur et matre. Mais ce rgime
de l'arbitraire bientt repouss par la masse, il arriva que la minorit torture
ne larda pas se ressaisir et rclamer ses droits la vie et la justice,
contre la tyrannie de la majorit.

Telle fut en quelques mois l'histoire politique et administrative de la cit


berbre o, l'esprit particularisle et troit, de l'autochtone, empcha le
dveloppement naturel de la solidarit qui mne la forma- v tion d'une socit
homogne, d'un tal stable et solide \ avec un gouvernement runissant sous son
gide tous S les groupements vitaux de la race.

La politique rgionale, la seule connue et pratique en Berbrie, empcha la race


de s'agglomrer dans ses diffrentes parties et de disposer de ses forces pour
composer un tout homogne et former ce qu'on appelle une nation. Encercle clans la
cit avec un horizon qui ne dpassa pas les frontires de la tribu, l'esprit du
Berbre nerv de cette claustration, ne put que se dbattre et s'puiser clans les
querelles striles des luttes de clocher.

Son champ d'action tant ainsi limit, il resta comme fig dans la forme primitive
que nous lui connaissons. Son volution, sociale est presque nulle.

Le mal endmique du Berbre rside, ainsi que nous l'avons fait remarquer, clans la
mauvaise application qu'il fait de l'application de la libert. Dans ses ten-

357

talives d'organisation sociale, son esprit d'indpendance ou plutt son caractre


de frondeur, loin de le servir, le fit souvent sombrer dans la dmagogie, rgime
qui ne fut pour lui qu'une entrave srieuse dans la ralisation d'une socit
meilleure, guide et consolide par des liens de la solidarit nationale. Plull
dmagogue que dmocrate, le Berbre n'a qu'une vague ide du souffle social qui
l'anime, car le principe 'dmocratique qu'il fait prvaloir, principe souvent mal
compris et partout mal appliqu par lui, ne peut conduire sa socit insuffisamment
duque sur les buis gnraux de son rle social, qu' l'oligarchie ou la
ploutocratie. Les tares de son organisation sociale proviennent de ce que
l'individu, dans son volution morale et intellectuelle, ne reoit aucune culture.

Nous avons dt les dsordres que suscite l'lection d'un amr'ar ou amin> chef
charg de l'administration d'un toufiq ou de la prsidence d'une djema'a .
Qu'il s'agisse de la cit ou de la tribu, le phnomne d'troitesse d'esprit chez
l'individu comme dans la collectivit reste le mme. Le manque de discipline
provenant en partie de la mauvaise interprtalion de la libert individuelle,
l'gosme, la restriction de l'ide de patrie sont l, autant de dfauts et de
vices qui ne pouvaient permettre l'esprit rpublicain de l'autochtone de.se
dvelopper et de s'panouir dans foutes ses beauts.

Les Franklin et les Washington berbres ne furent que de vulgaires ambitieux, de


dangereux charlatans, sous l'autorit desquels* le peuple finissait toujours par se
voir rduit au rgime tyrannique des autocrates. D'ailleurs, l'accaparement du
pouvoir rendu hrditaire par tous ces princes, dtenteurs de l'autorit, dnotait,
avec leur tat d'esprit, que la forme de leur ; gouvernement n'avait rien de
rpublicain. Mme avec

358

| le systme lectif, le choix du chef par le peuple n'tait souvent qu'une parodie
o les premiers acteurs, SOJ;

mis l'apprciation des lecteurs, taient prcisment les favoriss de la


fortune.

Les divergences politiques et sociales, les oppositions d'intrts matriels, les


conceptions religieuses mises au service des ambitions personnelles, se trouvaient
souvent tre le point de dpart des luttes sanglantes que les berbres se livrrent
ds leur origine sociale. D'un temprament excessif et impulsif, ceux-ci ne
craignaient pas d'aller dans leurs opinions, comme dans leurs actes, d'une
extrmit l'autre. Lors des ,grands mouvements provoqus par le Christianisme eu
par l'Islamisme, leurs excs furent prutt regrettables. Brlant facilement ce
qu'ils adoraient la veille, c'tait par esprit d'opposition plutt que par
conviction, que les Berbres se firent ainsi les partisans acharns des doctrines
schismatiques, du Donatisme et de l'Ibadhisme.

Si la Berbrie, qui tait vers la fin de l'empire romain, au moins aussi avance en
civilisation que la a nie et l'Espagne, chappa l'empreinte dfinitive du
conqurant dchu, la raison de cette rsistance et mme de sa rgression ne peut
tre justifie, explique que par le caractre spcial de l'habitant dont l'amour
atavique pour son terroir le maintient fig son sol natal, et le ramne toujours
ses traditions sculaires, la vie, aux moeurs et aux parlers de ses anctres.

Si, dit Gaston Boissier, ce peuple berbre a mieux conserv que beaucoup
d'autres ses usages et sa langue, ce ne sont pas seulement les circonstances
extrieures qui en sont cause, c'est aussi qu'il y tait

359

plus dispos par son temprament et sa nature. On a remarqu chez lui, quand on
tudie son histoire, des contradictions singulires qu'on a peine . expli quer.

C'tait assurment un peuple nergique, obstin, trs pris de son


indpendance; et pourtant, nous avons vu qu'aprs l'avoir vaillamment dfendue,
il <( parat s'tre accommod assez aisment la dominait tion trangre.
Massinissa, ennemi acharn de Car thage, essaya de propager parmi les Numides, la
civilisation des Carthaginois et y russit. Juba fit de sa capitale, Csare,
une ville grecque. Quand les Romains ont t les matres, une grande partie du
pays est devenue tout fait romaine. Mais voici ce qui est plus extraordinaire :
sous toutes ces transie formations, l'esprit national s'tait conserv. Ce'peu(i
pie, si mobile en apparence, si changeant, si prompt s'empreindre de toutes les
civilisations avec les quelles il tait en contact, est un de ceux qui ont le
mieux conserv son caractre primitif et sa na ture propre.

Nous le retrouvons aujourd'hui tel que les cri vains anciens nous l'ont
dpeint; il vit peu prs comme au temps de Jugurtha; et, non seulement il n'a
pas t modifi au fond par toutes ces popula lions trangres qui s'taient
flattes de se l'assimiK 1er, mais il les a sibmergs et recouvertes comme une
pave. Je me suis souvent dit, quand j'assistais une runion d'indignes,
quelque march ou quelque fte, que j'avais l, devant mes yeux, le res te de
ceux qui, depuis les temps les plus reculs, ont . peupl l'Afrique du Nord.

Evidemment, les Carthaginois n'ont pas disparu en corps, aprs la ruine de


Carthage. Ce flot.de Rti mains qui, pendant sept sicles, n'a pas "cess d'abor-

360

der dans les ports africains, n'a pas repris la mer un beau jour, l'arrive
des Vandales, pour retour ner en Italie. Et les Vandales qui taient venus avec
leurs femmes et leurs enfants, pour s'tablir solide ment dans le pays, personne
ne nous dit qu'ils en soient jamais sortis. Les Byzantins aussi, ont d lais ser
plus d'un de leurs soldats dans les forteresses bties par Salomon, avec les
dbris des monuments antiques. De tout cela-, il n'est rest que des Berb res;
tout s'est absorb en eux.

Il y avait donc dans cette race, un mlange de qua lils contraires qu'aucune
autre n'a runies au m me degr : elle paraissait se livrer et ne se donnait pas
entirement; elle s'accommodait de la faon de vivre des autres et au fond
gardait la sienne; en un mot, elle tait peu rsistante et trs persistante.
(i)

Dans cet ordre d'ides nous retrouvons plus tard les Berbres engags dans des
luttes religieuses, dont le peuple ne prvoyait pas les consquences dsastreuses.
Entrans par les passions fanatiques du sectarisme, ils se firent les agents
inconscients des partisans du dsordre qui, devenus matres, n'hsitrent pas, pour
satisfaire leurs ambitions personnelles, mettre toute la pauvre Berbrie feu et
sang. Dans ces heu-, res de folie et d'anarchie profonde, la Kabylie, malgr' son
isolement ne fut gure pargne. Religieuses ou '; politiques, toutes les
agitations qui bouleversrent I l'Afrique du Nord, eurent leurs rpercussions clans
le' Djurdjura.

Si l'histoire n'en a pas enregistr tous les vnements, elle nous permet d'en
constater quelques effets

(1) G. Boissier : Afrique Romaine.

361

et de dire que la Kabylie a eu, comme les autres pays, ses rvolutions sociales,
politiques ou religieuses;, peuttre plus qu'ailleurs,, car cette pauvre Kabylie a
souffert horriblement des guerres civiles; ses luttes intestines ont t,
particulirement pour elle, des plus dsolantes, car la formation et l'organisation
de ses tribus et mme de certaines de ses cits, ne se sont pas effectues sans
qu'elle et verser le meilleur de son sang. Si les haines religieuses ne l'ont
pas trop tourmente, ses passions politiques l'ont de tout temps affreusement,
dchire. Suivant le sort de son volution sociale el de son histoire, on peut dire
que l'ge de l'tat actuel "de l'organisation de la plupart des tribus de la
Kabylie date du XVIe sicle ou du commencement du-XVII 0 sicle. Aprs avoir
touff Te rgime aristocratique, ou plutt fodal, avec l'anantissement des Bel-
K'adli el loign, en la bridant, la tentative de domination de la thocratie
maraboutique-, la Kabylie ainsi libre, clans un calme relatif, se remit vivre
de sa vie traditionnelle et dmocratique de ses anctres.

Ayant dcrt que le peuple tait le seul souverain, elle reconnut . chaque
citoyen le droit de discuter publiquement les affaires de la collectivit; elle
laissa la cit et la tribu le droit et le devoir de choisir librement leurs
chefs. Sous ce rgime rpublicain et laque, la tribu, au point de vue politique,
pouvait provoquer el conclure des alliances offensives ou dfensivse avec d'autres
tribus voisines ou loignes. Ses reprseniants, rgulirement choisis et munis de
leur mandat, avaient seuls le droit de dclarer la guerre ou de traiter la paix. Il
est vrai que leurs dcisions ne devenaient valables, qu'aprs avoir t discutes
et ratifies par le Conseil suprieur de la tribu ou de la confdration.

La tribu qui tait primitivement dtermine par la communaut d'origine de tous ses
habitants, est deve-

363

nue plus tard une simple unit politique dont les limites sont dtermines par les
intrts moraux et matriels, gographiques et historiques; d'une faon gnrale,
la question conomique est la prdominante dans la dtermination des frontires de
la tribu.

Aussi, selon les intrts du moment et les vnements du jour, la tribu se


dveloppe, grandit et forme une confdration o elle se dsagrge, s'parpille et
se rtrcit en une simple communaut.

Vers le XIV 0 sicle ,l'influence de la Confdration des Alh-Irathen, selon le


tmoignage dlbn-Khaldoun, lendait ses frontires jusqu' Bougie; de nos jours, le
territoire de la dite tribu est limit et rduit la super. ficie de la crte de
Fort-National. Les Ath-Fraoussen eux-mmes, qui taient des plus puissants dans
l'antiquit, sont actuellement fort rduits, tant en densit de leur population
qu'en tendue de leur territoire; la naissance, la formation de nouvelles tribus
dans leur sein a rduit leur territoire et diminu leur influence. Seule, leur
capitale Djema'a-Sahridj a conserv sa vieille rputation de cit belle et riche.

Malgr ces oscillations auxquelles la tribu se trouva expose de tout temps, celle-
ci qui fut la force vive du Djurdjura, ne cessa pas un seul instant d'assurer,
travers les sicles, l'indpendance kabyle .Par son action nergique et constante,
son pays fut protg et resta longtemps ferm aux grands conqurants de l'Afrique
du Nord. On sait qu' partir du XVII 0 sicle, les Turcs, comme les- Romains, ne
rencontrrent pas d'autre rsistance dans leur tentative de domination en Kabylie,
que celle que la tribu leur opposa. Comme force de rsistance, comme barrire
opposer l'envahisseur, c'tait plutt faible, et par cette faiblesse, le
Djurdjura faillit plus d'une fois perdre ses liberts '- et son honneur.

363

La source de tout ce mal rsidait uniquement dans la dsunion et la msentente qui


rgnaient entre tribus; le manque de cohsion entre les diffrents groupements du
Djurdjura, l'troilesse d'esprit du montagnard, que les querelles de os
aveuglaient et rendaient incapable d'largir son horizon au-del de son village et
de sa tribu, tout cela faillit, plus d'une fois, livrer le vaillant et" fier
habitant au joug de l'tranger.
Ce fut cette division des Zouaoua, cette absence de cohsion et, le manque d'esprit
de solidarit entre tribus, qui permirent aux envahisseurs, particulirement aux
Turcs, d'attaquer el, de battre les uns aprs les autres, les Fliss'a, les
Guechtoula, les Afh-Ouaguenoun et les Alh-Djennad' el de s'emparer des riches
terres des lsser et du bbao.

r Si, l'heure du danger, anims par un esprit national, les Zouaoua avaient uni
leurs moyens de dfense el d'un commun accord, avaient tous pris les armes la
fois pour repousser les agresseurs, il est probable que ceux-ci n'auraient jamais
pu arriver porter atteinte leurs liberts et profaner leur territoire; la
cuvette de Boghni et le couloir du Sbaou n'auraient sans doute, ds leur premire
incursion en Kabylie, que servi de fosses naturelles aux cadavres des soldats
turcs. La leon donne en 1520 Khar-Eddin dans la plaine des lsser, tait un
exemple frappant, pour fixer les Turc sur ce que pouvaient l'union et la solidarit
kabyles. Formant, bloc, le Djurdjura restait pour eux, comme pour les Romains et
les Arabes, inabordable et indomptable.

Courageux, brave jusqu' l'intrpidit, le montagnard a de la patrie une ide des


plus bornes. Tourment par la vie matrielle, puis par les querelles

364

intestines, il n'aspire, vivant au jour le jour, qu' se

crer une famille; limitant ses gots et ses ambitions,

j sa patrie, partant de son foyer, s'arrte donc aux

I limites de son village, aux biens de ya famille, aux

' figuiers de son lopin de terre; il ne voit de danger que

dans le cri d'alarme de sa cit menace; il n'prouve

d'inquitude que dans le pril de son of, d'angoisse

que clans la destruction de son foyer.

L'esprit de of l'a rendu goste et haineux; aveugl el aigri par l'adversit


locale, vindicatif l'excs, le malheur de ses ennemis politiques rjouit sa vue
et rconforte son coeur. Il est dans ce sens presque l'tat de l'homme des
grottes! Son intellect d'homme primitif, encercl dans ses rochers, ne lui permet
pas de concevoir ce que peut tre une nation, encore moins :. une race.

Ce fut cette troitesse d'esprit qui, desservant le montagnard, permit aux


envahisseurs, surtout aux Turcs, d'avoir beau jeu dans leur politique de
pntration en Kabylie. Yah'ia-Agha, dans ses campagnes du Sbaou, ayant dcouvert
le ct faible de la socit kabyle, ne trouva rien de mieux que de se servir du
jeu des ofs comme arme principale, pour briser ia cohsion kabyle et dompter les
tribus les unes aprs les autres.

Pour atteindre son but, il flatta, en leur accordant tous les honneurs, les Ath-
Irathen dont il respecta - ostensiblement le territoire; affectant d'tre trs
conciliant, il traita avec les Ath-Ouaguenoun qu'il poussa ensuite contre les
Ath-Djennad qui il voulait prendre leur fort de Thamgout (1). Depuis longtemps,
les Turcs recherchaient Tamgout, non seulement cause

(1) Curette tude sur la Kabijlie proprement dite Tome I, page 24.
365

de ses richesses vgtales, mais aussi pour fortifier et tendre leur influence de
pntration; selon leurs vises politiques, avec la possession du massif, il leur
aurait t loisible d'tablir dans le coeur de la Kabylie de nouveaux postes avec
toutes les voies de communications voulues entre leurs colonies de l'OuedSah'el et
du Sebaou .

Si pareil projet avait t ralis, le col d'Akfadou atteint, les possessions


turques dans le Djurdjura auraient t, certes, aussi vastes et aussi importantes
que celles qui furent occupes il y a quinze sicles autour du Mons-Ferratus
par les Romains, leurs prdceseurs. Mais Ellah, matre de toutes choses, las, sans
doute, de voir souffrir la pauvre Kabylie, dcrta que les Turcs, touchant au terme
de leur existence en Algrie, ne devaient plus aller plus loin. La Kabylie bientt
dlivre de leur treinte, allait, dans la paix et la justice, reprendre toute sa
vigueur et aspirer de nouvelles destines.'

Tel est, en 1830, l'tat de corps et d'esprit du montagnard; il va sans dire que
les trois sicles de lutte que le Djurdjura soutint contre l'ingrence turque, ne
furent pas sans laisser de profondes cicatrices sur le flanc du brave montagnard.

Si la perfidie de l'administration turque n'a pas eu d'effet sur Te moral et les


moeurs des Zouaoua, dont les vertus sociales et politiques ont, depuis longtemps,
attir sur le Djurdjura l'admiration de tous les crivains anciens et modernes, le
passage des janissaires et ta sjour des fonctionnaires turcs en Kabylie, ne
laissrent pas moins, derrire eux, des tares qui sont pour les montagnards de
tristes souvenirs.

Les traces de leurs dbauches et de leurs dpravations sont encore faciles


constater dans les moeurs relches des basses rgions de la Kabylie. Malgr la

366

svrit des Kanouns, les pratiques du vice introduit par eux se dvelopprent et,
travers le pays, se propagrent; et par contamination, le sang pur et sain du
montagnard ne tarda pas en tre ainsi empoisonn: par l'introduction du germe
provoquant la grande ; maladie ou le chancre, les Turcs ne laissrent aux
populations qui taient en contact avec eux que l'infection et la. perversion. Au
point de vue moral, l'infection fut encore plus grave : l'emploi du bakchich ou
achat des consciences, qui tait un systme de corruption frquemment, employ par
les fonctionnaires turcs et que les moeurs des montagnards repoussaient avec dgot
(1).

11 s'ensuit donc que certaines tares physiques et morales, qui se constatent parmi
certaine population de quelques rgions kabyles, ne nous paraissent pas avoir
d'autre origine que celle que d'autres crivains, mieux autoriss, ont signal
avant nous. De nos jours, dans le langage fminin, une thaa'mraouith , une

(1) Sur ce point, l'Histoire nous rappelle bien des faits relatifs l'honneur et
la probit du Berbre. Sans parler de l'anathcme devenu classique que lana
Jugurtha contre Rome, pour la fragilit de la conscience de ses snateurs et du
mpris de Chemsi l'gard du sultan mrinide qui avait cru, moyennant finance,
arriver branler sa conscience de protectrice, nous rappelons la rponse que fit
il y a une cinquantaine d'annes un fellah' qui l'on proposait l'occasion d'une
lection de cder, moyennantune rcompense, sa voix pour un candidat dsign :
Avec de l'argent, dit-il, on achte chez nous une chvre, mais jamais une
conscience .

Des faits de ce genre o se manifeste nettement la grandeur


d'me du Kabyle se rencontrent frquemment dans la vie commune

du montagnard. Cependant si le Berbre a de l'honneur et de la

dignit le sentiment le plus lev et le plus noble, il ne reste pas

moins sensible aux richesses d'ici-bas. La corruption a autant de

;. prise sur lui que sur les autres tres humains. Les princes de

i Koukou et de Guela'a, pour ne citer que ceux-l, ont t les jouets

i des Turcs et des Espagnols dont ils se laissaient fasciner par leur

| or. Une socit facilement corruptible est celle qui connat le luxe

set la richesse. Le Djurdjura ayant toujours t un pays bien

[ pauvre, son habitant aux moeurs simples mais honntes, pourrait

bien se scandaliser et se rvolter contre les effets du bakchich turc.

367

'mraouia, est une pilhte injurieuse, en mme temps qu'un surnom donn une
femme aux moeurs lgres, une prostitue .

Il a fallu aux montagnards, pour se prserver contre la contagion de la perversit


et de la dbauche turques, faire appel toute la svrit de leurs Kanouns. La
moralit publique menace dans ce qu'elle avait de plus sacr pour protger la
puret de ses moeurs, il arriva qu'elle ft oblige de se montrer trs svre et de
ne tolrer aucune licence dans sa socit. Dans sa raction d'honntet et de
pudeur, le moindre geste indcent, devait tre rprim svrement. Il advint qu',
la suite de celle oeuvre de purification et de moralisa lion, .de nouvelles clauses
insres dans les anciens Kanouns se montrrent intraitables et tout ce qui tait
immoral ou simplement licieux devait tre rprim avec svrit. Une femme de
mauvaise vie ne pouvait tre qu'expulse du village, si elle n'tait pas chtie
par ies siens ou condamne par la Djema'a tre publiquement lapide.

Les svrits des Kanouns ne se montraient pas plus tendres pour l'homme : Tout
individu coupable d'adultre ou de viol devait payer de son sang la faute commise;
les actes contre natuie, comme la pdrastie, entranaient pour le coupable avec
une amende une dchance morale et civique, peine rnfmanle la suite de laquelle
il lui tait interdit, pendant longtemps, de prendre parole en public et de servir
de tmoin, Le dsir de purifier les moeurs fut tel que l'accs des lieux rservs
aux femmes, comme les fontaines par exemple, fut dfendu aux hommes. Une femme qui
dpose^ une plainte relative son honneur est crue sur parole et doit tre
protge.

Grce ces mesures prventives et trs nergiques, la socit kabyle arriva, non
sans peine, se prot-

368

ger contre l'influence corruptive des moeurs turques dont, les effets nfastes ne
purent que faiblement, atteindre les hautes rgions du pays. Les Kabyles, par une
raction des plus nergiques, dfendirent donc leur moralit avec la mme ardeur
que celle qu'ils dployrent pour s'assurer l'indpendance de leur libert et la
protection de leur territoire.

Ce fut un vrai barage sanitaire que celui qu'tablirent les Zouaoua lorsque, d'un
commun accord, ils prirent, l'engagement moral de s'interdire de contracter une
alliance matrimoniale avec une famille de la plaine, moins que les conjoints
intresss, aprs leur union, eussent pris la dcision formelle de venir rsider en
montagne el de vivre de la vie kabyle, c'est--dire se soumettre la moralit
kabyle, en organisant sa vie domestique et sociale, conformment aux usages et
coutumes du pays.

Ainsi neutraliss et repousss dans les valles, les lments malsains, ne trouvant
pas assez de terrain de culture, pour assurer leur dveloppement, ne pouvaient,
certes, que vgter et dprir. C'est ce qui arriva toutes ls colonies turques
installes en Kabylie. De nos jours, il ne reste des A'bid et des A'mraoua que le
nom; le torrent kabyle a tout noy, tout emport et, chaque jour qui passe, les
fonds vaseux et pestilentiels de la plaine se comblent et s'assainissent par
l'apport de nouveaux lments, plus robustes et plus sains, qui descendent de la
montagne.

L'apptit traditionnel du grand Gant se trouve une fois de plus confirm; le


Djurdjura est comme l'antre du fabuliste o il est ais de distinguer la trace de
ceux qui y entrent, mais jamais celle de ceux qui en sortent . Les attraits de sa
machine sociale qui transforme et unifie tout, lui permettent d'avoir cette force
d'absorption. Nous y avons vu arriver du Phnicien, du

369

Romain, du Vandal,- de l'Arabe, du Turc et mme du ngre du Soudan; de tout cela


qu'en reste-f-il? Des igaouaouen que les Arabes appellent Zouaoua el qui, malgr
leurs dfauts, ne restent pas moins, par leurs talents et leurs qualits, les
dignes reprsentants de leur race.

Admirablement dous par la nature, les Zouaoua, sortis moralement intacts et


victorieux aprs tant de sicles de lutte, peuvent esprer, par leurs titres du
pass que l'avenir ne leur fera pas dfaut, et que dans le progrs et la
civilisation ils seront bientt, grce leur intelligence et leur activit,
largement ddommags des peines endures et, des efforts dpenss pour l'amour de
la Libert.

La premire des consquences du dbarquement des Franais Alger fut, pour la


Kabylie, la joie d'tre dbarrasse dfinitivement du cauchemar de la domination
turque. Mais peine rentre en possession de ses biens comme de sa libert, la
Kabylie ne fui. pas longtemps sans tre de nouveau menace par les nouveaux matres
d'Alger el de Bougie; toujours anime par l'amour de son indpendance, elle essaya
de rsister l'influence de pntration que la France exerait sur elle; serre de
prs, bloque dans ses rochers, la Kabylie, malgr son ardeur guerrire, fut
bientt oblige de dposer les armes.

C'est, en effet, vingt-sept ans aprs la prise d'Alger, en 4857, que la terrible
Kabylie fut enfin conquise.. Epuiss par quatorze campagnes successives, traqus
.dans leurs rochers par une politique persvrante, fatigus des-troubles
incessants qui dchiraient leurs tribus et qui les rduisaient la misre la plus
noire, les farouches montagnards, bout de force, se - 370

rendirent en dposant les armes devant l'arme franaise qui, en-1857, fut
rserv l'honneur d'tre la premire fouler le soi'rest jusqu'arors vierge et
sacr du Djurdjura! Icherridhen fut le dernier combat o fut bris pour toujours
l'orgueil du vieux et indomptable Gant. Cette victoire remporte sur l'antique
Djurdjura, l'Histoire ne doit pas la mconnatre, tant les efforts dpenss en
celle circonstance ont t, de part et d'autre, des plus considrables.

Avant d'atteindre les sommets levs el les ravins profonds de Lalla-Khedidja,


l'arme franaise dans cette campagne eut surmonter des obstacles trs pnibles.
Mais, guide par son gnie et soutenue par le Destin, elle parvint avoir raison
de tout, des hommes et de la nature, deux lments contre lesquels s'puisrent les
puissances romaine, arabe et turque. Tant par sa bravoure que par sa science,
l'arme de Randon qui dompta la terrible et lgendaire Kabylie fut simplement
prodigieuse el admirable!

Quant aux Kabyles, ils se sont, dit M. Carrey, i dfendus malgr tout, avec la
bravoure habituelle de leur race, mais sans le fanatisme furieux des pre miers
jours de notre conqute africaine, par devoir national plutt que par passion. :
comme un homme qui se bat en duel d'honneur, mais sans haine mor<i telle. (1)

Ces quelques mots assez logieux pour la Kabylie dpeignent bien, en effet, le
caractre fier et noble du montagnard chez lequel se trouvent, naturellement
runies, les qualits morales et intellectuelles, qui empchent l'tre qui en est
dou de tomber dans l'aveuglement du fanatisme. Si le Kabyle est courageux et
brave, travailleur et prvoyant, honnte et intelligent, ses ver(1)

Carrey. Campagne de Kabylie de 1857, page^l,

371 '

tus sociales indiquent les sentiments d'amour et de dvouement qu'il a pour son
pays natal et son foyer. Sa socit jouit d'une moralit qui la rehausse au rang
des socits polices el depuis longtemps organises. Quoique sans culture, ses
sentiments sur les choses de l'honneur sont fins et multiples; sans parler de
l'acharnement qu'il met dans les question du nif , il ne tolre, pour rien au
monde, mme au prix de sa vie, que sa parole soit brise , que son Anaia
soit viole. D'une nature ardente, il est capable de tous les dvouements comme de
tous les sacrifices que les devoirs de l'hospitalit lui imposent.

Ayant le respect de sa dignit, la parole donne est, pour lui, chose sacre; y
manquer serait non seulement une trahison, mais encore une lchet. Le souvenir
d'une dfaillance de ce genre lui fait prouver du regret et de la honte. Aussi,
les vieillards qui n'ignoraient pas les engagements de fidlit pris par la Kabylie
en 1857 se trouvent-ils actuellement embarrasss et mme blesss dans leur amour-
propre, quand on leur rapelle leur folle quipe de 1871.

; Les anciens , tant plus instruits par l'exprience - de la vie, et les


jeunes, tant mieux renseigns sur les buts de la France que tous commencent h
connatre et aimer, il se forme une opinion publique o se manifeste une
mentalit des. plus favorables l'gard de leur Protectrice.

Ce rsultat, sur l'importance duquel il est ici inutile d'insister, est d la


sagesse prvoyante de la politique de la France. Les Jules Ferry, les Rambauc, les
Combes, les Rozet et les Jeanmaire ont, par l'cole, achev l'oeuvre de conqute
militaire commence par les Bugeaud et les Randon; ils ont, en s'adressant l'me
indigne, dfinitivement conquis cette Kabylie

25

372

qui, hier encore, paraissait rbarbative et rfractaire toute ide moderne.

Par les rsultats obtenus, on peut dj conclure que Ccoledes tribus, citadelle de
civilisation et de progrs, est la seule machine de guerre combien pacifique et
bienfaisante qui ail rendu la paix et l'ordre une population autrefois si
belliqueuse et si turbulente. Mieux claire sur ses intrts moraux et matriels,
avec son intelligence cultive, elle ne manque pas, la premire, de se rendre
compte de tous les dangers de l'ignorance et du fanatisme. Avides de la vrit et
du progrs, les jeunes gnrations sorties de nos. coles sont, tant mieux
clairs que leurs frres, srement l'abri des influences nfastes de la
Khouanerie, car elles n'ignorent pas que c'tait l'esprit fanatique des Rah'mania,
exploitant l'ignorance des masses, qui avait seul provoqu le dchanement des
folies de l'insurrection de 1871.

Payant les consquences de sa coupable entreprise, la Khouanerie, le maraboutisme


qui exerait une si grande influence auprs des montagnards, ne jouit de nos jours
que du mpris ou de l'indiffrence gnrale. Les ITaddad, les Moq'ram sont oublis;
et le souvenir de leur fol emballement ne fait prouver aux nouvelles gnrations
que d'amers regrets.

Rien ne peut mieux donner une ide exacte de la nouvelle mentalit du montagnard,
que la pense exprime devant nous, par un vieillard interrog sur les mobiles du
soulvement de 1871 : Honte, dit-il, ceux qui nous ont fait manquer notre
parole et jeter dans l'abm!! Nous tions des fous et pour nous punir de notre
aveuglement, Dieu nous a fait battre comme des nes et ranonner comme des
esclaves!

Oui, lui rpond-on, ton repentir, cri du coeur, est bien sincre.. Si le pch
avou est moiti par-

373

donn , la reconnaissance de la faute commise est dj un signe de sagesse et de


loyaut; la sincrit de les sentiments en cette circonstance t'honore et justifie
l'anallime que tu jettes sur les imposteurs qui ont tromp le pays, eu abusant de
son ignorance et de sa crdulit. Cependant, vous, gens de l'poque, vous ne restez
pas moins responsables de votre fol emballement. Autant ki {.; : aspire par le
noble geste de dfense nationale tait digne et honorable, autant la rvolte de
1871, dicte par l'ambition et le fanatisme, "se trouvait ainsi par ces mobiles
revtir tous les caractres d'une action laide et bien vile. D'ailleurs, la
violation de la parole donne et les excs commis par votre folie, marquaient
suffisamment la porte de votre aveuglement dans cette tri s ce affaire. Devant
Dieu comme devant les hommes, votre rvolte tait une trahison et une lchet;
et,.si tu penses qu'une mauvaise action, aussi rprouve que cellel, ne pouvait
qu'tre rprime, le chtiment qui vous a t inflig la suite de cette rvolte
tait donc la sanction logique et mrite de vos actes.

Cependant, au rglement de compte, la France triomphant de votre aveuglement, s'est


bien garde d'abuser de sa victoire et d'appliquer la malheureuse Eabylie
l'excrable et despotique loi du vainqueur, le Voe vio-\ tis des tyrans; Ne
perdant pas de vue son rle de civilisatrice et n'ignorant pas non plus les.
raisons de votre garement, la France, dans sa clmence, se montra indulgente dans
ses rigueurs; les effets de sa rpression, si durs fussent-ils, n furent, la paix
rtablie, en somme que matriels. La preuve est que la contribution de guerre
acquitte, la Kabylie mnage dans son me et son corps, ne tarda pas reprendre
force et vigueur. Retir de l'abme et plac sous l'gide de la France, ton pays
prospre et ses liberts respectes se dveloppent dans la voie d'une vie
meilleure.

374

La France, qui la premire a combattu r'esciavage, ne veut, certes, te mener avec


tes enfants que vers le Progrs et la Civilisation.

En chtiant svrement les gars, surtout les meneurs de 1871, elle ne voulait que
faire rtablir l'ordre et la discipline dans ta socit encore primitive et
fortement vicie par l'ignorance et le fanatisme. Pour faire ton ducation d'abord
et celle de tes entants ensuite, la gnreuse France, confiante dans son gnie et
sa clairvoyance* elle laissa faire le temps, car elle n'ignorait pas que
l'apaisement par l'quit indulgente est .< plus efficace que l'apaisement par res
rigueurs. (( C'est que le raisonnement est plus puissant que ia force. C'est que,
tt ou tard, les clmences rpan dues apaisent les colres, dsarment les haines,
moussent les convictions, (et que d'elles) ger ment des dvouements; comme des
semences savam ment rpandues, germent des bls vivaces, qui touf lent les
ivraies et mrissent en riches moissons. (1)

Dans l'accomplissement de sa tche d'ducation, la France suivant la mme mthode


dans son entreprise de rgnration kabyle, a dj obtenu d'excllents rsu!-\ tats.
L'efficacit de son influence- bienfaitrice sur l'es-! prit du montagnard, ne
s'est-elle pas nettement dvoile!, pendant les cinq ans de Guerre europenne? La
con- ', duite du peuple kabyle en cette circonstance a t irrprochable
l'arrire et admirable sur le front. Suivant ses qualits ancestrales de bravoure
et de courage, il a partout noblement rempli son devoir.

Par sa loyaut et son dvouement envers la France, la Kabylie de 1914-1918 a donc


honorablement rachet sa faute de 1871. Rpondant l'appel de la France menace,
la jeunesse kabyle a, pendant toute la dure

1) Carrey. Campagne de la Kabylie en 1857, page 321.

375

: de la Terrible Guerre, bravement accompli sa tche. Toujours face l'ennemi, des


Dardannelles la mer du Nord , elle a hardiment particip aux combats les plus
sanglants; elle a connu les boues de l'Yser et les tranches des forts de FArgonm;
elle a revu le Rhin que ses ans les Turcos avaient dj glorieusement teint
de leur sang; toujours sur la brche, elle s'est partout dignement comporte.

, Charleroi! La Marne! Verdun! forment pour la brave

; Kabylie une trilogie lugubre et glorieuse et au souvenir

de laquelle des milliers de mres, de soeurs et mme

de jeunes pouses ne peuvent s'empcher de verser

des larmes en pensant leurs chers disparus!

; Mais la. France est sauve et sa dlivrance la KabyIie peut se flatter d'y
avoir glorieusement particip; ses sanglantes et cruelles pertes sont des
sacrifices que _Ia France ne peut oublier!

Il- est aussi dans notre conviction, que la brave et loyale Kabylie, panse et
soutenue par la France reconnaissante, recouvrera bientt toute sa vigueur et, que
dans un avenir prochain et plein de promesses, elle atteindra une prosprit morale
et matrielle digne de son intelligence et de son activit.

Comme pour prciser et confirmer ces voeux, voil qu'une voix douce et consolante,
des nues dominant Lalla-Khedidja, se fait entendre et dit :

Salut ! Gloire la jeune et belle mutile


A celle dont le voile exalte encor les charmes ..

Allons 1 Ne pleure plus ; sche vite tes larmes.

La grande Mutile accourt te consoler...

Va vers elle ; ouvre-lui les bras pour recevoir

L'hommage qui t'est d, d'imprescriptible gloire.

376

Mais elle veut aussi que s'orne ton esprit

De tous les dons joyeux dont le coeur s'ennoblit

Et qu'ainsi par les biens qu'on te dispensera

Tu puisses jamais honorer sa pense...

Pour toi et pour tous ceux que la guerre a blesss

Le printemps du bonheur un jour refleurira ..

Les jours se sont passs : le miracle est venu (i) ;

Dans un lan joyeux de profonde tendresse,

La Kabylie souHt et toute sa jeunesse

Vers le ciel lumineux o, flotte un vent menu,

En un geste soudain plein de reconnaissance,

Clame aux chos lointains et purs .Vive la France !

Tels sont les voeux les plus chers que nous ayons ' formuler pour l'oeuvre de
civilisation que la France a, plus que jamais, le devoir de raliser en cette
Kabylie. L'exprience est faite; l'excellence des rsultats obtenus dmontre, une
fois de plus que l'cole reste, ici comme : ailleurs, le meilleur instrument de
progrs et de civilisation.

Le terrain berbre est encore aussi riche et aussi fertile qu' l'poque de Rome;
que la France dfriche et sme dru, la rcolte n'en sera que plus belle! L'avenir
est plein cle promesses, si l'on pense que la 33erbrie a t cle tous temps le
berceau de rgnration pour les civilisations du pass. L'Europe puise, et le
foyer cle lumire dplac, l'avenir reste l'Afrique o de futurs Etats-Unis ne
tarderont pas se former.

(1) Loi du h Fvrier 1919 qui, reconnat la population indigne de l'Algrie


certains droits politiques, entre autres, la participation de ses lus l'lection
du maire et de ses adjoints dans les communes de plein exercice.

377

La vieille France, matresse de l'Afrique du Nord, rservoir d'nergie et


d'intelligence, peut, dans cet avenir ventuel, jouer un beau rle. Le Berbre
soutenu, guid par elle, suivant l'esprit traditionnel de sa race, pourra porter
haut et loin le drapeau du progrs et de la civilisation et ce, pour l'honneur de
la France, comme pour la gloire cle l'humanit, qui ne veut pas que les gnies des
vieilles et belles races s'anmient et disparaissent. La Berbrie, devenue la
Grande Rpublique fdrative, saura par sa sve dbordante, par son activit et son
intelligence, rgnrer et garder dans son sein le souvenir du gnie librateur de
la Tutrice bnie.

Le Berbre de nos jours, quoique peu ou mal connu, est aussi jeune, aussi vigoureux
et actif qu'aux temps des Massinissa et des Juba; il peut faire pour le gnie de la
France, sa mre adoptive, ce que ses ans ont fait pour les civilisations
carthaginoise, romaine 'if. arabe, c'est--dire faire cle la civilisation
franaise, le flambeau de lumire, le foyer de Justice et de Vrit dans les futurs
Etats libres et indpendants de l'Afrique civilise et affranchie de l'avenir.

FIN APPENDICE 1

Tribus et dynasties Berbres de l'Afrique Septentrionale

a) "Notice sur l'origine des Berbres (1)

Depuis les temps les plus anciens, cette race d'hommes habite le Moghreb dont elle
a peupl les plaines, les montagnes, les plateaux, les rgions maritimes, les
campagnes et les villes. Ils construisent leurs demeures soit de pierres el
d'argile, soit de roseaux et broussailles, ou bien encore de toiles faites avec du
crin ou du poil de chameau. Ceux d'entre les Berbres qui jouissent cle la
puissance et qui dominent les autres, s'adonnent la vie nomade et parcourent,
avec leurs troupeaux, les pturages auxquels un court voyage peut les amener;
jamais, ils ne quittent l'intrieur du Tell pour entrer dans les vastes plaines du
Dsert. Ils gagnent leur vie lever des moutons et des boeufs, se rservant
ordinairement les chevaux pour la selie et pour la propagation cle l'espce.

Une partie des Berbres nomades fait aussi mtier d'lever des chameaux, se donnant
ainsi une occupation qui est plutt celles des Arabes. Les Berbres de la classe
pauvre tirent leur subsistance du produit de leurs champs et des bestiaux qu'ils
lvent chez eux; mais la haute classe, celle qui vit en nomade, parcourt le pays
avec ses chameaux,

(1) Cette notice est extraite de l'Histoire des Berbres de l'Afrique


Septentrionale d'Ibn-Khaldoun, tradviction de Slaue, tome I, pages 167, 169, 173,
180 et 182.

380

et toujours la lance en main, elle s'occupe galement multiplier ses troupeaux et


dvaliser les voyageurs.

Leurs habillements et presque tous leurs autres effets sont en laine. lis
s'enveloppent de vtements rays dont ils rejettent un des Bouts sur l'paule
gauche, et, par dessus tout, ils laissent flotter des burnous noirs. Ils vont, en
gnral, la tle nue, et de temps autre ils se la font raser. Leur langage est un
idiome tranger, diffrent de tout autre : circonstance qui leur a valu le nom de
Berbres Voici comment on raconte la chose : Ifricos, fils de CasIbn-Safi, l'un
des rois [du Ymen appels] Tobba, envahit le Moghreb et l'Ifrka; il y btit des
bourgs et des villes aprs avoir tue le roi, El-Djerdjis. Ce fut mme d'aprs lui,
ace que l'on prtend ,que ce pays fut nomm l'Ifrkia. Lorsqu'il eut vu ce peuple
de race trangre et qu'il l'eut entendu parler un langage dont les varits et les
dialectes frapprent son attention, il cda l'lonnement et s'cria : Quelle
berbera est la vtre! On les nomma Berbres pour cette raison. Le mot berbera
signifie, en arabe, un mlange de cris inintelligibles; de l on dit, en parlant du
lion, qu'il berbre, quand il pousse des rugissements confus.

Les hommes verss dans la science des gnalogies s'accordent . rattacher toutes
les branches de ce peuple . deux grandes souches : celle de Berns et celle de
Madghis Comme ce dernier tait surnomm El-Abter, on appelle ses descendants El-
Botr, de mme que l'on dsigne par le nom de Berans, les familles qui firent leur
origine de Berns. Madghis et Berns s'appelaient chacun fils de Berr; cependant,
les gnalogistes ne s'accordent pas tous les regarder comme issus d'un mme
pre.

Ibn-Hazm, par exemple, dit, sur l'autorit de Youof-elOuerrac, qui tenait ses
renseignements d'Aoub, fils d'AbouYezd (l'homme l'ne), qu'ils taient fils du
mme pre, mais les gnalogistes du peuple berbre, tels que SabecIbn-Soliman-El-
Matmati, Hani-Ibn-Masdour (ou Isdour) el-Koumi et Kehlan-Ibn-Abi-Loua dclarent que
les Berans sont enfants d'un Berr qui descendait d'un Mazlgh, fils de Canaan,
tandis que les Botr ont pour aeul un autre Berr qui tait fils de Cas, et petit-
fils de Ghailan. Quelquefois, mme, ' on donne ce dernier renseignement sur
l'autorit d'Aoub, fils d'Abou-Yezld; mais la dclaration d'Aoub

381

lui-mme, telle qu'Ibn-Hazm nous l'a transmise, doit tre accueillie


par'prfrence, cause de l'exactitude bien reconnue de cet auteur.

Maintenant, si l'on aborde la question de savoir jusqu' quel peuple des temps
anciens, il serait possible de faire remonter les Berbres, on remarquera une
grande diversit d'opinion, chez les gnalogistes, classe de savants qui ont
consacr, ce sujet, des longues tudes.

Les uns les regardent comme les descendants de Yacsan, fils d'Abraham,, le mme
dont nous avons fait mention en parlant de ce patriarche. D'autres les considrent
comme Ymnites, et d'autres comme une population mlange, venue du Ymen.

Voici un rcit provenant des gnalogistes berbres et reproduit par El-Bekri et.
d'autres auteurs : ,

Moder avait deux fils, El-Yas et Ghailan. Leur mre, er-Rebab, tait fille cle
Hda-Ibn-Amr-Ibn-Mdd-Ibn'-Ad nan. Ghailan, fils cle Moder, engendra Cas et
Dehman. Les enfants de Dehman sont peu nombreux et forment une famille caside
laquelle on donne le nom de Beni Amama. Dans cette, maison naquit une fille qui
porta 'e nom d'El-Beha, fille de Dehman.' Quant Cas, fils de Ghailan, il
engendra quatre fils : Sd, Amr, Berr et To mader, dont les deux premiers
naquirent de Mozna, fille d'Aced-Ibn-Rebi-Ibn-Nizar, et les deux derniers de
Tamzigh, fille cle Medjdel-Ibn-Medjdel-Ibn-Ghomar-Ibn Masmoud. -

' A celte poque, les tribus berbres habitaient la Syrie, et ayant les Arabes
pour voisins,.ils partagaient avec eux la jouissance des eaux, des pturages, des
lieux de par cours et s'alliaient eux par des mariages. Alors, Berr, fils de
Cas, pousa, sa cousine, El-Beha, fille de Dehman. et encourut ainsi la jalousie
de ses frres- Tamzigh, sa mre, femme d'une grande intelligence, craignant
qu'ils ne le tuassent, avertit secrtement ses oncles maternels et partit avec
eux ainsi que son fils et son mari, pour la terre des Berbres, peuple qui
habitait alors la Pales tine et les frontires de la Syrie. El-Beha donna Berr
Ibn-Cas deux enfants, Alouan et Madghis. Le premier

38?

mourut en bas-ge, mais Madghis resta. Il portait le suret nom d'E-Abter et


tait pre des Berbres, Botr. Toutes les tribus zenatiennes descendent de lui.
Sachez maintenant que toutes ces hypothses sont errones et bien loignes de la
vrit. Prenons d'abord celk qui reprsentent les Berbres comme enfants d'Abraham,
et nous en reconnatrons l'inadmissibilit en nous rappelant qu'il n'y avait entre
David (qui tua Goliath, contemporain des Berbres) et Isaac, fils d'Abraham et
frre de Yacsan, le prtendu pre des Berbres, qu' peu prs dix gnrations,
ainsi que nous l'avons dit dans la premire partie de cet ouvrage. Or, on ne
saurait gure supposer que dans ce laps de temps, les Berbres eussent pu, tel
point, se multiplier.

L'opinion qui les reprsente comme les enfants de Goliath ou Amalcites, et qui les
fait migrer de la Syrie, soit de bon gr, soit de force, est tellement
insoutenable qu'elle mrite d'tre range au nombre des fables..

Une nation comme celle des Berbres, forme d'une fouie de peuples et 'Couvrant une
partie considrable de la terre, n'a pu y tre transporte d'un autre endroit, et
surtout d'une rgion trs borne. Depuis une longue suite de sicles avant
l'islamisme, les Berbres ont t connus comme habitants du pays et des rgions qui
leur appartiennent de nos jours, et ils s'y distinguent encore aux marques
spcifiques qui les ont toujours fait connatre- Mais pourquoi nous arrter aux
sornettes que l'on a ainsi dbites au sujet des origines berbres? II nous
faudrait donc subir la ncessit d'en faire autant, chaque fois que nous aurions
traiter d'une race ou, d'un peuple quelconque, soit arabe, soit-tranger? L'on a
dit qu'Ifricos transporta les Berbres (en Afrique); puis ils racontent qu'il les
trouva dj dans ce pays, et qu'tant tonn de leur nombre et de leur langage
barbare, il s'cria : Quelle berbera est la Vtre? Comment donc aurait-il pu
les y transporter? Si l'on suppose qu'ils y avaient dj t transports par
Abraha-Dou1-Menar, ainsi que quelques-uns l'ont dit, on peut cela rpondre
qu'il n'y avait pas entre ce prince et Ifricos assez de gnrations pour que ce
peuple eut pu se multiplier au point d'exciter l'tonnement de ce dernier.

383

Quant l'hypothse de ceux qui les prennent pour des Himyerites, de la famille des
Nman, ou pour des Moderites de la famille de Cas-Ibn-Ghailan, elle est
insoutenable, et a dj t rduite nant, par le chef des gnalogistes et des
savants, Abou-Mohammed-Ibn-Hazm, qui a. consign dans son Djemhera l'observation
suivante : Quelques peuplades berbres veulent faire accroire qu'elles vien
nent du Yemen et qu'elles descendent de Himyer; d'autres se disent descendues de
Berr, fils de Cars; mais la faus sel de ces prtentions est hors de doute : le
fait de Cas ayant eu un fils nomm Berr, est absolument inconnu tous les
gnalogistes; et les Himyerites n'eurent jamais d'autre voie pour se rendre en
Moghreb que les rcits mensongers des historiens yemenites .

Passons l'opinion d'Ibn-Coteiba. Cet auteur les dclare enfants cle Goliath el il
ajoute que celui-ci tait le fils de CasJbn-Gbailan : grave erreur! En effet, Cas
(fils de) Ghailan descendait de Mdcl lequel tait contemporain de Nabuchodonosor,
comme nous l'avons constat ailleurs, et avait t emmen en Syrie par le prophte
Jrmie. auquel la volont divine avait rvl l'ordre de le sauver des fureurs cle
ce conqurant, qui venait de subjuguer les Arabes.

Ce Nabuchodonosor est le mme qui dtruisit le temple cle Jrusalem bti par David
et Salomon, environ quatre cent cinquante ans auparavant. Donc, Mdd a d tre
postrieur David, d'environ ce nombre d'annes; comment, alors, son fils Cas
aurait-il pu tre le pre de Goliath, contemporain de David? Cela est une erreur si
flagrante que je la considre comme un trait de ngligence ou d'inattention de la
part d'Ibn-CoteibaLe

fait rel, fait qui nous dispense de toute hypothse, est le suivant : les Berbres
sont les enfants de Canaan fils de Cham, fils de No, ainsi que nous l'avons dj
nonc, en traitant des grandes divisions de l'espce humaine. Leur aeul se
nommait Mazigh; leurs frres taient )es Gergsens (Agrikech); les Philistins,
enfants de Casluhim, fils de Misraem, fils de Cham, taient leurs parents. Le roi,
chez eux, portait le titre de Goliath (Bjaloui). Il y eut r:n Syrie, entre les
Philistins et les Isralites, des guerres rapportes par l'histoire, et pendant
lesquelles les descendants de Canaan et les Gergsens soutinrent les Philistins
cou-

384

Ire les enfants d'Isral. Cette dernire circonstance aura probablement induit en
erreur la personne qui reprsenta Goliath comme Berbre, tandis qu'il faisait
partie des Philistins, parents des Berbres- On ne doit admettre aucune autre
opinion que la ntre; elle est la seule qui soit vraie et de laquelle on ne peut
s'carter.

b) Talents ei qualits de la race berbre (1)

En traitant de la race berbre, des nombreuses populations dont elle se compose, et


de la multitude de tribus et de peuplades dans laquelle elle se divise, nous avons
fait mention des victoires qu'elle l'emporta sur les princes de la terre, et de ses
luttes avec divers empires pendant des sicles, depuis ses guerres en Syrie avec
les enfants d'Isral et sa sortie de ce pays pour se transporter en l[rka al en
Maghreb (?) Nous avons racont les combats qu'elle livra aux premires armes
musulmanes qui envahirent l'Afrique; nous avons signal les nombreux traits de
bravoure qu'elle dploya sous les drapeaux de ses nouveaux allis, et retrace
l'histoire de Dihyat-el-Kahna, du peuple nombreux et puissant qui obissait cette
femme, et de l'autorit qu'elle exera dans l'Auras, depuis les temps qui prcdent
immdiatement l'arrive des vrais croyants, jusqu' sa dfaite par les Arabes. Nous
avons mentionn avec quel empressement, la tribu de Miknaa se rallia aux
musulmans; comment elle se rvolta et chercha un asile dans le Maghreb-el-Acsa,
pour chapper la vengeance d'Ocba.-Ibn-Naf, et comment les troupes du Khalife
Hicham la subjugurent plus tard, dans le territoire du Maghreb, ce Les Berbres,
dit Ibn-Abi-Yeizd, apostasirent jusqu' douze fois,, tant en Ifrka qu'en
Maghreb; chaque fois, <( ils soutinrent une guerre contre les Musulmans, et ils
n'adoptrent dfinitivement l'islamisme que sous le Gouu vernement de Moua-lbn-
Noceir ; ou quelques temps aprs, selon un autre rcit.

(1) Ibn-Klialdoun, traduction de Slance, tome I, page 198.

385

Ayant indiqu les rgions du Dsert habites par les Berbres, ainsi que les
chteaux, forteresses et villes qu'ils s'taient btis, tels que Sidjilmessa, les
bourgades cle Touat, de Tigourarn, de Figuig, de Mozab, de Ouargla, du Righa, du
Zab, de Nei'zaoua, d'El-Hamma et de Ghadems; ayant parl des batailles et de
grandes journes dans lesquelles ils s'taient distingus; des empires et royaumes
qu'ils avaient fonds; de leur conduite l'gard des Arabes hilaliens, lorsque
ceux-ci envahirent l'Ifrka au V sicle de l'hgire; de leurs procds envers les
Beni-Hammad d'El-Gal, et de leurs rapports avec les Lemtouna de Tlemccn et de
Thert, rapports tantt amicaux, tantt hostiles; ayant mentionn les concessions
de territoire que ;es Beni-Bdin obtinrent des Almohades dans le Maghreb, et
racont les guerres que firent les Beni-Mern aux successeurs d'Abd-el-Moumen, nous
croyons avoir cit une srie de faits qui prouvent que les Berbres ont toujours
t un peuple puissant, redoutable, brave et nombreux; un vrai peuple comme tant
d'autres dans ce monde, tels que les Arabes, les Persans, les Grecs et les Romains.

Telle fut, en effet, la race berbre; mais, tant tombs en dcadence, et ayant
perdu son esprit national, par l'effet du luxe que l'exercice du pouvoir et
l'habitude de la domination avaient introduit dans son sein, elle a vu sa
population dcrotre, son patriotisme disparatre et son esprit cle corps et de
tribu s'affaiblir au point cjue les diverses peuplades qui la composent sont
maintenant devenus sujets d'autres dynasties et ploient, comme des, esclaves, sous
le fardeau des impts.

Pour cette raison, beaucoup de personnes ont eu de la rpugnance se reconnatre


d'origine berbre, et cependant, on n'a pas oubli la haute renomme que les Aurba
et leur chef Koceila s'acquirent . l'poque de l'invasion musulmane. On se
l'appelle aussi la vigoureuse rsistance faite par les Zenata, jusqu'au moment o
leur chef Ouezmar-Ibn-Soulat fut conduit prisonnier Mdine, pour tre prsent au
Khalife Othman-Ibn-Offan. On n'a pas oubli leurs successeurs, les Houara et les
Sanhadja, et comment les Ketama fonUrenl ensuite une dynastie qui subjugua
l'Afrique occidentale et Orientale, expulsa les Abbacides de ce pays et gagna
encore d'autres droits une juste renomme. Citons ensuite les vertus qui font
honneur

386

l'homme et qui taient devenues pour les Berbres, une seconde nature : leur
empressement s'acqurir des qualits louables, la noblesse d'me qui les porta au
premier rang parmi les nations, les actions par lesquelles ils mritrent les
louanges de l'univers, bravoure et promptitude dfendre leurs htes et clients,
fidlit aux promesses, aux engagements et aux traits; patience dans l'adversit,
fermet dans les grandes afflictions, douceur de caractre, indulgence pour les
dfauts d'autrui, loignement pour la vengance, bont pour les malheureux, respect
pour les vieillards et les hommes dvots, empressement soulager les infortuns,
industrie, hospitalit, charit, magnanimit, haine de l'oppression, valeur
dploye contre les empires qui les menaaient, victoires remportes sur les
princes de la terre, dvouement . la cause de Dieu et de sa religion; voil, pour
les Berbres, une foule d.e litres une haute illustration, titres hrits de
leurs pres et dont l'exposition, mise par crit, aurait pu servir d'exemple aux
nations venir.

Que l'on se rappelle seulement les belles, qualits qui les portrent au fate de
la gloire et les levrent jusqu'aux hauteurs cle la domination, de sorte que le
pays entier leur fut soumisi et que leurs ordres rencontrrent partout une prompte
obissance.

Parmi les plus illustres Berbres de la premire race, citons d'abord Bologguin-
lbn-Ziri le sanhadjien, qui gouverna lTfrki au nom des Fatemides; nommons ensuite
Mobammed-Ibn-Ivhazer et son fils El-Kheir, Arouba-IbnYouof-el-Ketami, champion de
la cause d'Obeid-Allah-esChii, Youof-Ibn-Tachefn, roi des Lemtouna du Maghreb,
et Abd-el-Moumen-Ibn-Ali, grand cheikh des Almohades et disciple de l'iman El-
Mehdi.

Parmi les Berbres de la seconde race, on voit figurer plusieurs chefs minents
qui, emports 'par une noble ambition, russirent fonder des empires et
conqurir le Maghreb central et le Maghreb-el-Acsa. D'abord, YacoubIbn-Abd-el-HacK,
sultan des Beni-Merln; puis, Yaghmoracen-Ibn-Zan, sultan des Beni-Abd-el-Ouad;
ensuite, Mohammed-Ibn-Abd-l-Caou-Ibn-Ouzmar, chef des Beni-ToudjlnAjoutons
cette liste le nom de Thabet-Ibn-Mendl, mir des Maghraoua tablis sur le Chlif,
et celui d'Ouzmar-IbnIbrahm, chef des Beni-Rached; tous princes contempo-

387

rains, tous ayant travaill, selon leurs moyens, pour la prosprit de leur peuple
et pour leur propre gloire.
Parmi les chefs berbres, voil ceux qui possdent au plus haut degr les
brillantes qualits que nous avons ntimres, et qui, tant avant qu'aprs
l'tablissement de leur domination, jouirent d'une rputation tendue, rputation
qui a t transmise la postrit, par les meilleures autorits d'entre les
Berbres et les autres nations; de sorte que le rcit de leurs exploits porte tous
les caractres d'une authenticit parfaite.

Quant au zle qu'ils dployrent faire respecter les prescriptions de


l'islamisme, se guider par les maximes de la loi et soutenir la religion de
Dieu, on rapporte, ce sujet, des faits qui dmontrent la sincrit de leur foi,
leur orthodoxie et leur ferme attachement aux croyances par lesquelles ils
s'taient assurs la puissance et l'empire. Ils choisissaient d'habiles prcepteurs
pour enseigner leurs enfants le livre de Dieu; ils consultaient les casuistes
pour mieux connatre les devoirs de l'homme envers son crateur; ils cherchaient
des imans pour leur confier le soin de clbrer la prire chez les nomades et
d'enseigner le Coran aux tribus; ils tablissaient dans leurs rsidences des
savants juriconsultes, chargs de remplir les fonctions de cadi; ils favorisaient
les gens de pit et de vertu, dans l'espoir de s'attirer la bndiction divine en
suivant leur exemple; ils demandaient aux saints personnages le secours de leurs
prires; ils affrontaient les prils de la mer pour acqurir les mrites de la
guerre sainte; ils risquaient leur vie dans le service de Dieu, et ils combattaient
avec ardeur contre ses ennemis.

Au nombre de ces princes, on rmarque au premier rang Youof-Ibn-Tachefln et Abd-


el-Moumen-Ibn-Ali; puis viennent leurs descendants et ensuite, Yacoub:Ibn-Abd-el-
Haek et ses enfants.. Les traces- qu'ils ont laisses de leur administration
attestent le soin qu'ils avaient mis. faire fleu- . rir les sciences, maintenir
la guerre sainte fonder des coles, lever des Zaoua et des ribal, fortifier
les frontires de l'empire, risquer leur vie'pour soutenir la cause de Dieu,
dpenser leurs trsors dans les voies de la charit, s'entretenir avec les
savants, leur assigner la place d'honneur aux jours d'audience publique, les.
consulter sUr les obligations de la religion, suivre leurs conseils

26

388

dans les vnements politiques et dans les affaires de la justice, tudier


l'histoire des prophtes et des saints, faire lire ces ouvrages devant eux dans
leurs salons de rception, dans leurs salles d'audience et dans leurs palais,
consacrer des sances spciales au devoir d'entendre les plaintes des opprims,
protger leurs sujets contre ta tyrannie des agents du gouvernement, punir les
oppresseurs, tablir au sige du Khalifat et du royaume, dans l'enceinte mme cle
leurs demeures, des oratoires o l'on faisait sans cesse des invocations et des
prires, et o des lecteurs stipendis rcitaient une certaine portion du Coran
tous les jours, matin et soir. Ajoutons cela, qu'ils avaient couvert les
frontires musulmanes de forteresses et de garnisons, et qu'ils avaient dpens des
sommes normes pour le bien public, ainsi qu'il est facile de le reconnatre
l'aspect des monuments qu'ils nous ont laisss.

Faut-il parler des hommes extraordinaires, des personnages accomplis qui ont paru
chez le peuple berbre? Alors, on peut citer des saints traditionnistes l'me
pure et Pesprit cultiv; des hommes qui connaissaient par coeur les doctrines que
les Tabs et ls imans suivants avaient transmis leurs disciples; des devins
forms par la nature pour la dcouverte des secrets les plus cachs. On a vu chez
les Berbres 'des choses tellement hors du commun, des faits tellement admirables,
qu'il est impossible de mconnatre le grand soin que Dieu a eu de cette nation,
l'extrme bont qu'il lui a toujours tmoigne, la combinaison de vertus dont il
l'a dote, les nombreux genres de perfection auxquels il l'a fait atteindre et
toutes les diverses qualits propres l'espce humaine qu'il lui a permis de
runir et cle s'approprier. A ce sujet, leurs historiens rapportent, des
circonstances qui remplissent le lecteur d'un profond tonnement.

Au nombre de leurs savants les plus illustres, on compte Sfou, fils de Ouaouf,
anctre de la famille midraride dont la dynastie rgna Sidjilmessa. Il avait vu
plusieurs des Tabs el tudi sous Ikrima, esclave d'Ibn-Abbas. Arb-Ibn-Homeid
fait mention de lui dans son ouvrage historique. On peut nommer aussi Abou-Ye'zd-
Makhled-IbnKeidad l'Ifrnite, surnomm l'homme l'ne, qui professa la doctrine
des kharedjites et se rvolta, contre les Fatemides, en J.'im 332. Il avait tudi
Touzer sous les

389

Cheikhs cle cette ville et s'tait distingu par ses connaissances comme
juriconsulte- Ayant adopt le systme profess par.les khardjites-eibadites, i y
devint trs habile, et s'tant ensuite mis en. relation avec Ammar-el-Ama, sofrile-
nkkarien, il embrassa, son grand malheur, les principes enseigns par ce
vieillard. Quoi qu'il en soit, il est impossible de mconnatre la haute renomme
que ce savant avait acquise parmi les Berbres.

Un au Ire de leurs hommes clbres tait Monder-IbnSaid, grand-cadi de Cordoue et


membre de la tribu des Soumata, l'une des fractions nomades de la tribu d'Ou:iiaa.
Il naquit l'an 310 (922-3) et mourut en 383 (993-4), sous le rgne d'Abd-er-Rahman-
en-Nacer. Il faisait partie des Botr, descendants de Madghis.

Parmi les hommes d'origine berbre, on remarque aussi |Aliou]-Mohamined-Ibn-bi-


Zeid [Yezd], flambeau de la foi et membre de la tribu de Nefza.

Il y avait aussi chez eux des hommes verss dans la gnalogie, l'histoire et les
autres sciences, et dont l'un, Moua-lbn-Saleh-el-Ghomeri, personnage illustre de
la tribu de Zenata, a laiss une grande rputation parmi les Berbres. Nous avons
dj parl de lui dans notre notice sur les Ghomert, tribu zenatienne. Bien que
nous n'ayons trouv aucun renseignement certain sur les croyances religieuses
d'Ibn-Saleh, nous pouvons, nanmoins, le regarder comme un des ornements de sa
nation et une preuve que la saintet, l'art de la divination, le savoir, la magie
et les autres sciences particulires l'espce humaine existaient son poque
chez les Berbres.

Au nombre des rcits qui ont couru parmi ce peuple est celui relatif la, soeur du
clbre chef Yala-IBn-Mohammcd-el-Ifrni. Selon les Berbres, cette jfemme donna le
jour un fils sans avoir eu commerce avec un homme. Ils l'appellent Kelman, et ils
racontent de lui plusieurs traits de bravoure tellement extraordinaires que l'on
est oblig de regarder ce haut courage comme un don que Dieu lui avait fait
l'exclusion de tout autre individu. II. est vrai que la plupart des chefs, parmi
eux, nient l'existence de ce phnomne, mconaissant ainsi la facult que la
puissance divine peut exercer afin de produire des choses: surnaturelles. On
raconte que cette femme devint grosse aprs s'tre baigne dans une source d'eau
chaude

390

o les bles froces avaient l'habitude d'aller boire en J'absence des hommes. Elle
conut par l'effet de la bave qu'un de ces.animaux y avait laiss chapper aprs
s'tre abreuv, et l'on nomma l'enfant lbn-el-Aced (fils du lion) aussitt qu'il
commena manifester son naturel courageux- Les Berbres racontent un si grand
nombre d'histoires semblables que si l'on se donnait la peine de les mettre par
crit, on remplirait des volumes.
Telles furent les habitudes et le caractre des Berbres jusqu' ce qu'ils
parvinrent fonder les dynasties et les empires dont nous allons raconter
l'histoire.

cl Notice sur Les Zouaoua (1)

Les Zouaoua et les Zouagha, tribus sorties de la souche berbre d'El-Abler, sont
les enfants de Semgan, lils de Yahya, lits de Do ri,' fils de Zeddjlk (ou Zahhkj,
fils de Madghs-el-Abter. De toutes les tribus berbres, les parents les plus
proches de celles-ci sont les Zenata, puisque Djana, l'anctre de ce peuple, fut
frre de Semgan et fils de Yahya. C'est pour cette raison que les Zouaoua et les
Zouagha se considrent comme lis aux Zenata par le sang.

Hm-Hazm dit que la tribu des Zouaoua est une branche de celle de Kelama, mais les
gnalogistes berbres la comptent au nombre des familles qui tirent leur origine
de Semgan, ainsi que nous venons de le rapporter. Nous devons cependant faire
observer que la dclaration d'IbnHazm nous parait avoir plus d'autorit que la
leur; d'ailleurs,, la proximit du territoire des Zouaoua celle des Ketama, ainsi
que leur coopration avec cette tribu dans le but de soutenir la cause d'Obeid-
Allah (fondateur de la dynastie fatemide), est un fort tmoignage en faveur de
cette opinion.

Selon les gnalogistes berbres, les Zouaoua se partagent en plusieurs branches


telles que les Medfesta, les Melfkichi les Beni-Koufi, les Mecheddala, les Beni-
Zercof,

(1) Fallait d'bn-Khaldouw, traduction de Slane, tome I, pages 255 et 298, ' ? B

391 -

les Beni-Gouzit, les Keresfina, les Ouzeldjia, les Moudfa, les Zeglaoua et les
Beni-Merana. Quelques personnes disent, et peut-tre avec raison, que les Mellkich
appartiennent la race des Sanhadja.

De nos jours, les tribus zoaviennes les plus marquantes sont les Beni-Idjer, les
Beni-Manguellat, les Beni-Itroun, les Beni-Yanni, les Beni-Bou-Ghardan, les Beni-
Itourgh, les Beni-Bou-Youof, les Beni-Chab, les Beni-Eci, les BeniSadca, les
Beni-Ghobrin et les Beni-Guechtola.

Le territoire des Zouaoua est situ dans la province de Bougie et spare le pays
des Ketama de celui des Sanhadja. Ils habitent au milieu des prcipices forms par
des montagnes, tellement leves que la vue en est blouie, et tellement boises
qu'un voyageur ne saurait y trouver son chemin. C'est ainsi que les Beni-Ghobrm
habitent le Ziri, montagne appele aussi Djebel-ez-Zan, cause de la grande
quantit de chnes-zan dont elle est couverte, et que les Beni-Feraoucen et les
Beni-Iraten occupent celle qui est situe entre Bougie et Tedellis. Cette dernire
montagne est une de leurs retraites les plus difficiles aborder et les plus
faciles dfendre; de l, ils bravent la puissance du gouvernement (de Bougie), et
ils ne payent l'impt qu'autant que cela leur convient. De nos jours, ils se
tiennent sur cette cime leve et dfient les forces du sultan, bien qu'ils en
reconnaissent cependant l'autorit- Leur nom est mme inscrit sur les registres de
l'administration comme tribu soumise l'impt (kharradj).

Sous la dynastie sanhadjienne (des Zlrides), ce peuple tenait un rang trs


distingu, tant en temps de guerre, que pendant les intervalles de paix. Il avait
mrit cet honneur en se montrant l'alli fidle de la tribu de Ketama depuis le
commencement cle l'empire fatemide. Badts, fils d'El-Mansour, ta J.a vie leur
chef Ziri-Ibn-Adjana, l'ayant souponn d'avoir entretenu des intelligences avec
H'ammad.

Les descendants de H'ammad btirent ensuite la ville de Bougie sur le territoire


des Zouaoua et les obligrent faire leur soumission. Depuis ce temps, ils sont
toujours rests dans l'obissance except quand on leur rclame le paiement 'de
l'impt; alors seulement, ils se laissent aller la rvolte, tant bien assurs
que dans leurs montagnes, ils n'ont rien Graindre.

-392

Les Beni-Iraten reconnaissent aux Beni-Abcl-es-Samed, une de leurs familles, le


droit de leur fournir des chefs. A l'poque o le sultan (mrinide) Abou-1-IIacen
conquit le Maghreb central, ils eurent pour cheik une femme appele Chimci. Elle
appartenait la famille Abd-es-Samed et s'tait assure l'autorit avec l'aide de
ses ifils, au nombre de dix.

En l'an 739 (1338-9) ou 740, Abou-Abd-er-Rahman-Yacoub. fils du sultan bou-el-


Hacen, s'enfuit de Metidja o son pre tait camp, mais il y fut ramen par Cls
cavaliers envoys sa poursuite. Son pre le mil aux arrts, et quelque temps
aprs, il le fit mourir, ainsi que nous le raconterons dans l'histoire de la
dynastie mrinide. Ce fut alors qu'un boucher, officier de la cuisine du sultan,
passa chez les Iraten et se donna pour le prince Abou-Abd-er-Rahman auquel il
ressemblait beaucoup. Chimci s'empressa de lui accorder sa protection et engagea
toute la tribu reconnatre l'autorit du prtendant et le seconder contre le
sultan. Alors, ce dernier offrit des sommes considrables aux fils de Chimci et aux
gens de la. tribu, afin de se faire livrer l'aventurier. Chimci rejeta d'abord
cette proposition, mais ayant ensuite dcouvert qu'elle avait donn son appui un
imposteur, elle lui retira sa protection et le renvoya dans le pays qu'occupaient
les Arabes. Ensuite, elle alla se prsenter devant le sultan avec une dpulalion
compose de quelques-uns de ses fils et de plusieurs notables de sa tribu. Le
monarque lui fit l'accueil le plus honorable, et l'ayant combl de dons, ainsi que
les personnes qui l'avaient, accompagne, il les renvoya fous chez eux. La famille
d'Abd-es-Samed conserve encore le commandement de la tribu.

Les Zouaoua (1), grande tribu berbre, habitent, comme on le sait, les montagnes et
les collines escarpes qui s'tendent depuis les alentours cle Bougie jusqu'
Tedells. Ils se partagent en plusieurs branches et occupent un territoire qui.
avoisine celui des Ketama. La. vritable origine des Zouaoua n'est connue que d'un
petit nombre de personnes : la plupart des gnalogistes berbres les font
descendre de Semgan-Ibii-Yahya-Ibn-Dars, les reprsentant ainsi

(1) Note supplmentaire sur les Zouaoua, tome I, page 298.

393

copime frres des Zouagha; mais les gnalogistes les plus exacts, tels quTbn-
Ha'zm, les comptent au nombre des peuples ketamiens. Cette opinion est plus
conforme la vrit que la prcdente, et la localit occupe par les Zouaoua en
est la preuve; car, autrement, on ne saurait expliquer pourquoi ils se trouvent
tablis sur le territoire des Ketama, bien loin de Tripoli et du Maghreb-el-Acsa,
provinces o les Zouagha font leur demeure. L'erreur que l'on a commise en ne leur
reconnaissant pas une origine ketamienne provient, sans aucun doute, de la
ressemblance qui existe entre leur nom et celui des Zouaza, frres des Zouagha :
quelque lecteur ayant pris le second z du mot Zouaza pour un ou, aura dit que les
Zouaoua et les Zouagha sont frres. Cette faute d'orthographe n'ayant pas l
releve, on aura fini par regarder Semgan comme pre des Zouaoua et ds Zouagha-
APPENDICE 11

Zaoua de Sidi-Manour des Rjlh Djennad (Kabylie)


TRADUCTION

Au nom de Dieu le Clment et le Misricordieux. Il n'y a de durable que l'image de


Dieu, 3e Noble.

Louange Dieu qui a ouvert pour les saints la voie du salut et qui les a dtourns
du chemin de la perdition et du repentir.

Tous ceux qui ont honor les Saints ont t, de tous temps, pays en retour, c'est-
-dire honors et secourus par eux; celui qui recherche leur protection et qui les
aime, parvient au bonheur et la ralisation de ses dsirs; quiconque se dclare
leur ennemi et cherche altrer leurs lois, ou recommandations, tombe clans,
l'humiliation et l'avilissement; celui "qui espre du bien en eux l'Obtient, qu'il
soit musulman, chrtien ou juif.

Dieu, qu'il soit exal:t, a donn ses favoris, ses lus, le pouvoir de
s'occuper en secret des choses de ce monde; pour le bien comme pour le mal, ce sont
eux qui rendent compte de notre conduite au Seigneur et qui nous font rcompenser
selon nos oeuvres et nos efforts.

Dieu a galement donn aux Saints 1 le pouvoir d'assister avec douceur et bont les
cratures qui se trouvent dans les" situations difficiles ou dans le malheur.'

Le: haut mrite des saints ne peut passer inaperu aux, yeux des hommes
intelligents. C'est ainsi que les plus mar-

396

quanls d'entre eux ont cr et patronn des Zaouias >:, coles o viennent
s'instruire des tudiants qui se fixent dans le pays en vue de l'acquisition d'une
bonne ducation et de l'instruction.

Appel nous-mme accomplir celte lche, tous nos efforts tendent diriger nos
lves pendant la. dure de leurs tudes vers ce but; c'est l particulirement le
but vers lequel tend le genre d'enseignement qui se donne clans notre tablissement
de Sidi-Manour.

Aprs avoir fait la connaissance d'un homme distingu et rudit qiii nous a demand
de rdiger pour lui le Kanoun de la Zaouia et le rglement intrieur de celte
institution, nous nous empressons, anim par notre sympathie pour lui, cle rpondre
son dsir. Nous disons donc :

Sidi-Manour s'est fix chez nous au IXe sicle de l'hgire. C'tait un des plus
grands saints de son temps. Les gens recherchaient, sa protection, car ses prires
taient exauces; il tait d'une grande dvotion et aimait la solitude; il avait le
don de pntrer les secrets et n'avanait que ce qui ne pouvait tre dmenti.
Aussi, tous les notables de la. tribu s'en rapportaient lui; en fidles
serviteurs, ils ne manquaient jamais de suivre strictement ses conseils; ils le
consultaient dans le rglement de toutes les affaires importantesa).

Vie el "Miracles de Sidi-Manour (1)

Les vertus de Sidi-Manour ne-peuvent tre limites telle ou telle qualit; et


les prodiges raliss par lui ne peuvent, tre dnombrs, car si le pouvoir des
saints est, en toutes circonstances et durant leur vie, mme de se rvler, aprs
leur mort, l'influence de ce pouvoir se main(1)

NOTA. Dans le texte arabe que nous donnons ci-dessus, la notice relative la Vie
et Miracles de Sidi-Manour se trouve la fin du petit manuscrit. Notre dsir de
faire connatre l'homme avant son oeuvre est la seule raison qui nous a guid pour
effectuer cette transposition dans l'expos de notre traduction.

397

tient, et peut encore se manifester dans d'autres occasions; et cela, jusqu'au jour
du Jugement Dernier.

Citons quelques-uns des miracles raliss par le Saint depuis son arrive dans
notre pays et disons, d'autre part, un mot sur les manifestations videntes qui
lui sont attribues, miracles dont les gens parlent encore de nos jours. Nous
disons :

Sidi-Manour, aprs avoir accompli la priode d'asctisme dans la solitude


lointaine de Thizi-Berlh dans les Iloula-Oumalou, entre Akbou et Sidi-Abd-Errahman
(1), pensa aller se fixer dans un pays o il vivrait respect et vnr de ses
habitants. Ce fut alors qu'il vint s'tablir tout d'abord au village 'Akour (2),
en un lieu appel Jedjiga , clans la commune du Haut-Sbaou. Aussitt, le monde
afflua, pour le visiter, si bien que le lieu qu'il avait choisi pour demeure devint
bientt un centre de dvotion et de plerinage ; les fidles y venaient entendre et
cueillir la bonne parole : recommandant de faire le bien et d'viter le mal. Le
saint sjourna Jedjiga une ou deux annes.

Cependant, les habitants du village incommods par le nombre croissant de plerins,


ne tardrent pas se plaindre cle celle affluence; aussi demandrent-ils au Saint
de ne plus dsormais laisser pturer ses btes ni celles des

(1) La Marnera de Sidi-Manour a t de tous temps, une cole de second ordre.


Celle de Sidi-Abd-Errahman des Illoulen est un tablissement scolaire beaucoup plus
important. La plupart des lettrs kabyles en langue arabe ont t forms jusqu'
ses derniers temps par elle. Elle est actuellement, vu le genre et le degr
d'enseignement qui s'y donnent, la mieux recherche de toutes les Za.ouias Kabyles.

(Voir Hanoteau et Letourneux, La Kabylie et les Coutumes Kabyles, Tome II page 834
et Tome III page 441). Voir aussi sur cette Zaouia une monographie complte dj
signale du regrett savant M. Ibn-Zekzi Cheikh Said, ancien mupliti d'Alger mort
en avril 1914.

(2) Le village d'Akour est celui que l'on dsigne plus communment sous le nom
d'Yakouren, village situ une douzaine de kilomtres l'est d'Azazga.

Le vocable Yakouren est un mot qui n'est que le pluriel de Akour. Ce mot employ
comme nom propre d'homme, de famille et mme de tribu est trs ancien. Une stle
dcouverte en 1911, prs de Clierfa dans le Haut-Sebaou, nous a permis de retrouver
nettement trac en caractres libyques, le nom 'Akouren = Ya'kouren de nos jours
(Voir Boulifa Revue Africaine n 280,1911, Alger).

- 398

visiteurs sur leur territoire. Ds lors, Sidi-Manour, froiss dans son amour-
propre, dcida de quitter ces lieuxLorsque les femmes du village eurent
connaissance de celle dcision, elles vinrent, toutes le trouver et pleurant, le
supplirent de ne pas quitter le pays. Mais le Saint refusa d'acquiescer leur
dsir et leur dit : J'ai jur de ne plus rester ici, mais j'adresse , Dieu le
Trs-Haut, une invocation qui vous sera, vous, femmes d'Akour, bien profitable .
11 pronona, en effet, les paroles suivantes : Que Dieu fasse, leur dit-il, que
vous, femmes soyez honores et que les hommes, vos maris, soient humilis; que vos
avis soient toujours pris en considration, tandis que ceux de vos hommes restent
mpriss et sans valeur; et cela, pour les deux Eternits; Die\i fasse que cette
dcision ne soit jamais altre, ni attnue dans ses effets.

Sidi-Manour quitta le territoire d'Akour, et les effets de sa maldiction (contre


les hommes d'Yakouren) subsistent jusqu', nos jours d'une faon tangible. (1)

Lorsque Sidi-Manour arriva dans notre village, les habitants, dj prvenus sur
les effets de la Baraka du saint, se rjouirent de sa venue; et flatts de sa
sollicitude, ils lui souhaitrent la bienvenue.

Descendu chez nous, il s'arrta en un lieu appel El H'ammam o il dressa


aussitt une petite tente pour s'y abriter et se livrer librement l'exercice de
la dvotion. Bientt, des masses de Kabyles de la rgion vinrent le visiter et tous
les Ath-Djennad, tant ceux du nord que ceux de l'est et de l'ouest se mirent .
son entire disposition. Lorsque le saint fut convaincu que leurs intentions
taient pures, qu'ils taient tous de braves et honntes gens, que le respect
qu'ils lui tmoignaient tait sincre, il dcida de se fixer dfinitivement dans
leur terri(1)

On sait, en Kabylie, que dans cette fraction des Ath-R'oubri, Yakouren


particulirement, les femmes jouissent d'une grande influence sur leurs maris.
Aussi quand le rglement d'une affaire avec ces derniers se prsente, les initis
ne peuvent s'empcher de dire Oh! Avec les gens d'Yakouren, sans l'assentiment de
leurs femmes aucune dcision dfinitive ne peut tre prise, car chez eux, selon la
maldiction de Sidi-Manour, les femmes seules commandent et leur engagement
personnel dans une affaire quelconque est des plus alatoires .

- 399

loire o il se maria et laissa de la progniture (1). Tous Jes grands du pays,


sultan et chefs de la tribu vinrent le visiter et se soumettre son autorit; en
fidles et dvous serviteurs, ils ne manquaient jamais dans toutes les affaires
importantes de venir le consulter ou l'en aviser.

Le pouvoir cette poque tait exerc par un nomm Amar ou El ICadhi, sultan qui
commandait tout le pays zouaoua. L'administration de ce prince tait lyrannique. En
t, ce seigneur avait l'habitude . tout moment de rquisitionner toutes les bles
de somme, mulets et nes de notre tribu qu'il employait au transport de ses
rcoltes, soit aux autres usages son service, empochant ainsi les habitants de
vaquer . leurs propres travaux. Pour faire excuter ses corves, le sultan venait
avec ses troupes dresser son camp au march de Lekhmis des Ath-Djennad, march
qui, l'poque, se tenait le jeudi (alors qu'aujourd'hui, il a lieu le dimanche).
Durant son sjour, il obligeait la tribu lui fournir la mouna , c'est--dire
l'hberger, lui et sa troupe, et fournir l'orge ncessaire la nourriture des
chevaux de ses cavaliers.

Un jour donc, Amar ou El K'adhi arriva au march en question; quelques


habitants de la tribu s'apprtaient dj aller, selon l'usage, lui rendre visite
et lui fournir des provisions. Mais Sidi-Manour intervint et leur dit : N'allez
pas au devant de lui, c'est lui de venir nous trouver . Conformment cet avis,
les habitants s'abstinrent de le visiter et de lui fournir la moindre mouna . Le
sultan, dsesprant de ne pas voir celle-ci arriver, fut bien surpris de cette
nouvelle faon d'agir de la part de la tribu.

(1) Cette assertion ne nous parat pas exacte. De tous les renseignements que nous
avons essay de recueillir sur ce dernier point, il rsulte que Sidi-Manour n'a
jamais eu d'enfant, du moins, il n'en a point laiss dans le pays ; et la tradition
populaire affirme que ni Sidi-Manour, ni Sidi-Ali-Moussa n'ont eu de descendants
directs. La mme tradition ajoute que Sidi-AbdErrah'man et Sidi-Ali'med ou Idris,
parat-il, n'ont laiss galement aucune postrit en pays kabyle. Les familles
maraboutiques, qui sont de nos jours la tte des Zaouias de Sidi-Manour et
SidiAbd-Errah'man et qui jouissent des Ziarias offertes par les fidles sont
compltement trangres aux deux saints qui en mourant, s'taient contents de leur
lguer lur baraka dont certaines de ces familles ne cessent depuis de tirer le
plus gros de leurs revenus.

400

11 s'enquit du motif qui avait empch les gens de venir le recevoir comme
d'habitude. C'est Sidi-Manour, lui apprit-on, qui leur a conseill de s'abstenir
et de dsobir vos ordres. Le souverain en ressentit une violente colore;
aussitt, il se dirigea, vers le lieu habile par le saint, c'est--dire El-
U'ammavi dont il a t question. Sidi-Manour averti alla sa rencontre, plein de
prvenances: il lui adressa des paroles assez aimables, mais sans cependant lui
offrir l'hospitalit de sa demeure. Au cours de leur entretien, le saint
interpellant le seigneur, lui dit : <( Qu'est-ce qui te plat le mieux . Alger,
sultan?

Tout ce que j'y vois me plait et me charme.

Quant . moi, rpliqua Sidi-Manour, rien n'y relient mon attention,- si ce n'est
celui qui, dans la rue, crie : Prends garde, ignorant! Attention, tourdi!!!

Lorsque le sultan, levant le camp, quitta le pays et qu'il s'en tait un peu
loign, le saint lui dpcha un messager pour lui annoncer, de sa. part, que le
terme de son existence tait chu. Effray par cet avertissement, le sultan eut
peur et son visage se dcomposa. Il rentra, chez lui et qua-. tre jours aprs il
mourut assassin par un de ses ennemis qui le tua d'un coup de feu (1).

(1) Voir an sujet de cet intressant passage, nos annotations et rflexions donnes
ci-dessus au chapitre intitul Marabouts cl Indpendance kabyle . Amar ou l-
K'adhi a t assassin en Kabylie en cours de route, avant d'entrer chez lui,
c'st-?i-dire Alger o Bel-K'adhi semble avoir fix sa rsidence.

Il existe une version d'aprs laquelle le sultan Amar ou ElK'adhy aurait t tu


par les A'ith-Yahia sur le territoire desquels se trouvait la forteresse de Koukou.
Exasprs par les tyrannies du seigneur, les Ath-Yahia, influencs sans doute par
les funestes prdictions de Sidi-Manour, s'empressrent de s'en dbarrasser par un
coup de feu qui permit de raliser ainsi ce qu'avait prdit, et souhait le saint
homme devenu depuis le patron vnr des Ath-Djennad.

A propos de la famille des Bel-Kadhi nous avons dit tous nos regrets sur
l'insuffisance de renseignements recueillis sur Koukou. Voici, litre
documentaire, une petite notice intressante, tire du dernier ouvrage publi
rcemment par M. Fagnan et que le savant et rudit orientaliste a intitul
Extraits indits relatifs an Maghreb (Djennabi, page 333) .

Parmi les princes Zouaoua qui gouvernrent les environs d'Alger il y eut (la
dynastie) Ibn-el-Kadhi. Le premier d'entre eux fut Ahmed, sous le nom d'Ibn-el-
Kadhi, homme savant et

401

Aussitt une agitation se dclara dans le royaume des Bel-K'adhi. Ceux-ci furent
longtemps impuissants rtablir l'ordre et imposer leur autorit. Ds lors, les
tribus vcurent indpendantes; le peuple rglait lui-mme ses affaires et portail
ses diffrends devant les savants et les saints du pays, qui jugeaient avec douceur
et quit et non avec tyrannie et oppression.
Cet tat de choses dura jusqu'au moment o les Turcs partis d'Alger arrivrent chez
nous et demandrent notre tribu la permission de couper des arbres dans la fort
de Thamgout; Cette autorisation leur ayant t refuse par la tribu, une guerre
clata entre celle-ci et les Turcs, qui furent, la suite d'une rencontre, vaincus
et contraints de regagner Alger; ainsi repousss, les Turcs ne purent imposer leur
autorit aux gens du pays.

Lors de ces vnements qui se sont produits postrieurement la mort de Sidi-


Manour, on raconte qu'un jour la suite d'un combat qui eut lieu entre Beni-
Djennad et Turcs, ceux-ci s'taient avancs dans l'intrieur de notre territoire et
se trouvaient dj une distance d'environ un K kilomtre de Thimiz-ar- Aprs
avoir coup les figuiers, lch les chevaux clans les moissons et caus un grand
ravage dans les rcoltes du village, le commandant turc vil partir de la Kheloua
, ermitage du saint, trois coups de canon mystrieux. S'tant inform de ce lieu,
il

pieux qui la population se soumit et qui rgna environ trois ans. Il fut sa
mort remplac par son frire Moh'ammcd ben el Kadhi, qui gouverna une trentaine
d'annes et qui fut, sa mort, remplac par son neveu Ahmed ben Ahmed dont le
gouverne ment dura une dizaine d'annes et qui mourut en 991 (25 Jtril let 5S3J.
Il eut pour successeur son fils Moh'ammcd ben Ahmed ben Ahmed, connu sous le nom
dTbn-el-Kadhi.

Ces chefs avaient pour ville principale Koukou, qui tait un vaste chateau-fort
dans une position trs forte.

L'importance de cette notice se porte sur la mention qu'elle fait de ces noms
propres, car la plupart de ces personnages ont t jusqu' prsent inconnus des
crivains qui ont eu parler des seigneurs de Koukou. Il faut remarquer, en
revanche, que le chroniqueur arabe,le nomm Djcnnabi, mort en 999 (30 Octobre
1590), ne dit rien de Sidi el Haoussin, ni de l'assassinat de Sidi Ahmed qui a eu
lieu en 1527, alors qu'il le fait mourir en 1520. Cette confusion provient selon
notre avis de ce que Djennabi n'a eu connaissance, sans doute, que des Bel-Kadhi de
la branche tunisienne, dont la plupart d'entre eux ont srement rgn Koukou.

402

lui fut rpondu que c'tait l Je rduit o Sidi-Manour se livrait . la dvotion.


De plus, ds le point du jour, une pidmie de '-pasle, chtiment envoy par Dieu,
se dclara parmi les troupes turques; beaucoup d'entre eux mouru- rent et leur chef
fut oblig de faire lever le camp et de regagner Alger.

Quant . la vision du chef turc, ce ne fut l. qu'une manifestation extrieure du


pouvoir occulte du saint, et que la canonnade ne fut qu'une perception psychique et
non corporelle.

Entre autres faits relatifs au pouvoir miraculeux du Saint et dont je fus moi-mme
tmoin, ainsi que tous mes contemporains, je cite le fait suivant :

Un jom% un individu de notre village alluma du feu qu'il laissa se propager sur un
bois qui se trouvait audessous de l'ermitage de Sidi-Manour; l'incendie se
dveloppant, toute lu fort fut bientt consume et la Kheloua de Sidi-Manour,
qui se trouvait, entoure d'arbres, allait subir le mme sort; mais lorsque les
flammes atteignirent ces arbres, le feu s'teignit de lui-mme et les arbres et la
retraite du Saint furent ainsi pargns. Peu de temps aprs, le coupable lt chti
: Dieu fil tomber sur lui la foudre qui la tua sur le coup. Ce fait, qui est une
des preuves de la puissance du Saint, est connu de tout le monde (1).
Rglement Scolaire de la Z&oua de Sidi-Manour

Sidi-Manour destina cette Zaouia . l'instruction des enfants du pays, en vue de


leur apprendre le Koran et de leur donner une bonne ducation. Pour lui
permettre d'atteindre ce but, les gens de la tribu l'aidrent dans son oeuvre en
fournissant les matires ncessaires l'alimentation des tudiants.

(1) Il existe d'autres miracles de Sidi-Manour relatifs aux moeurs et aux usages
des gens du pays ; certains d'entre eux sont conservs jusqu' nos jours sous forme
d'interdictions ou maldictions prononces par le Saint.

(Voir pour plus de dtails Les Kabyles du Djnrjnra page 340 par Devaux). (

403

Le fondateur tablit pour la Zaouia un rglement intrieur, un Kanoun rigoureux


mais quitable, puisqu'on effet, il n'y est tabli aucune diffrence de traitement
entre une personne ge et un enfant, entre le riche et le pauvre, le haut plac et
l'individu de condition humble. Ce Kanoun.qui nous est transmis par la tradition
est. authentique; et, celui d'entre nous qui essaierait de le modifier ou de
l'altrer, serait vou au malheur. Les signes vidents et dcisifs du chtiment qui
ne manquerait pas de se manifester aussitt sur le coupable, seraient la perle de
sa vie ou celle de sa- libert, le dtraquement de son esprit ou bien la perte d'un
de ses enfants. Ds lors, l'application de ce rglement est unanimement respecte
par tout le monde aussi .bien par nous, les dirigeants chefs de la Zaouia, que par
les serviteurs, les tolba >.

Ceci dit, nous tablissons un classement parmi les tolba en deux catgories :

1 La catgorie de ceux qui dirigent et commandent; 2 La catgorie de ceux qui


sont commands, qui excu lent les ordres et font les travaux.

Nous devons faire connatre que le nombre total des tudiants la Zaouia est, la
plupart du temps, de 60 85. Nous en faisons quatre divisions :

a) Premire division ou 'division suprieure.

Elle est forme de tous les lves d'ge mr, lves srieux et poss qui
administrent et grent tous les biens de l'tablissement; ils veillent ce que les
comptes soient bien tablis, que les ressources de la Zaouia ne soient pas
gaspilles. Leur nombre dans cette division varie entre iO et 75; il pourrait tre
infrieur. Ce sont des tudiants qui portent le nom de Moq'addeni .

Us prennent le service tour de rle et conservent leurs fonctions pendant un mois


exactement.

Le ci t'aleb de service a un pouvoir gnral sur tous ses condisciples ges et


jeunes- I fait payer les amendes ceux qui en sont frapps, fait excuter les
peines infliges qui sont en proportion de l'infraction commise.

, Voici les fautes et contraventions passibles d'une amende.

ARTICLE PREMIER.' Quiconque tient des propos grossiers et indcents paiera 2 fr.
50.

27

404
ARTI IL - Celui qui joue ou se montre turbulent dans la mosque (salle d'tude ou
de prire) paiera 1 fr. 25.

ART. lit. Celui qui aura gaspill du grain, de l'huile ou du ptrole, remplacera
ses frais les quantits perdues.

ART. IV. Ceiui qui adresse la parole une femme dans un lieu autre que clans la
Zaouia, dans une autre occasion que pendant la crmonie de la Ziara , sera
svrement puni et exclu pour toujours de l'Ecole.

ART. V. Si deux lves se battent, ils sont tous les deux renvoys de
l'tablissementART.

VI. Tout lve qui se battrait avec un habitant du village serait exclu; quant
ce dernier, il serait frapp d'une amende de 5 raux seulement dans le cas o il
serait dmontr qu'il avait t provoqu et que tous les torts seraient du ct de
l'tudiant, son adversaire (1).

ART. VII. Tout tudiant convaincu d'adultre, tait autrefois chass de l'Ecole
et ses diffrents objets taient confisqus et brls (sur la place publique)
tandis que de nos jours, la peine se rduit l'expulsion seulement du coupable.

ART. VIII. l'appel de rassemblement des tudiants, celui qui arrive en retard
paie 0 fr. 25 d'amende.

ART. IX. Quiconque n'excute pas l'un des travaux qui peuvent lui tre assigns
par le tour de rle, comme par exemple le ramassage des olives ou le transport de
pierres de construction, paiera un franc pour chaque jour d'absence.

ART. X- Celui qui injurie, insulte un autre, paie 2 fr. 50.

(1) Cet article semble tablir une restriction au sujet du montant de l'amende
inflig l'habitant. Dans le cas o les torts seraient de son ct, l'habitant se
verrait frapp d'une amende plus forte et l'tudiant se trouvant dans un cas de
lgitime dfense chapperait l'exclusion et ne serait frapp que d'une faible
amende. Cet article est inspir par le principe que les membres du clerg sont des
habitants qui vivent presque en marge de la cit, et comme tels, ils ne doivent
pas, en quoi que ce soit, tre la cause d'un dsordre quelconque pour cette cit
qui les hberge et les protge. C'est pourquoi le rglement intrieur d'une Zaouia
n'admet pas qu'un de ses membres ait la moindre discussion aVec un lac quel qu'il
soit. Si un taleb est ls, le cheik-directeur dpose une plainte contre le
coupable et le village punit.

405

ART. XL Tout lve qui dgaine un couteau pour en frapper un de ses camarades
sera exclu.

ART. XII. La. mme peine est inflige tout tudiant qui prend une pierre pour
frapper; au cas o il s'en serait servi, il sera exclu sans possibilit pour lui de
formuler appel contre son renvoi.

ART. XIII. Celui qui aura vol, mme une chose de peu d'importance, sera
galement exclu.

ART. XIV. Quiconque se promne sur le chemin du village, sans ncessit de


service, paiera 6 francs.

ART. XA?- Celui qui, dans une runion ou assemble, aura pris la parole sans tre
autoris par le moq'addem, paiera 0 fr. 25.

ART. XVI. La dcision d'exclusion ne peut tre prononce que par le Cfikh-
Direcleur, assist, cet effet, de quatre notables choisis parmi les habitants du
village.

ART. XVII. Sauf le cas d'exclusion, le montant des amendes cites ci-dessus est
peru par le . moq'addem de service. Lorsque le coupable s'acquitte de l'amende
dont il a t frapp, l'incident est clos; mais, en cas de refus de la part du
dlinquant, le surveillant de service runit les autres moq'addem qui sont appels
examiner l'affaire du rcalcitrant. Si, aprs la dlibration, une nouvelle
dcision prise l'unanimit est prononce, il n'est formul . ce sujet aucune
opposition ni objection; mais si, au sujet de l'arrt, certains arbitres sont d'un
avis diffrent, les membres du tribunal procdent alors au vote, opration , la
suite de laquelle la minorit devra s'incliner devant, l'avis exprim par la
majorit.

En cas de partage gal de voix, l'affaire est porte devant le Chikh-Birecteur


assist de quatre notables, pris parmi les marabouts du village; devant ce conseil
o la voix du Chikh est prpondrante, la prsence de l'inculp, du moq'addem et
des tmoins est obligatoire.

Les tmoins seront spcialement entendus pour savoir si Va faute a t bien commise
et pour prciser dans quelles circonstances elle a t commise, dterminer si elle
est intentionnelle ou involontaire; dans ce dernier cas, tablir - 406

s'il y a, dans son accomplissement, un cas de force majeure, ou simplement un cas


d'ignorance ou d'erreur de la part de l'auteur.

Tels sont les principaux traits concernant la premire division.

b) Deuxime divisionLes

lves de cette division sont galement moq'addem , mais leur rle consiste
pousse)' leurs condisciples au travail intellectuel et l'exercice des pratiques
religieuses, veiller ce que la prire soit faite aux heures rglementaires et
en commun dans les rangs.

Leur nombre varie entre 5 70 et quelquefois davantage, selon les annes. Ils ont
le commandement sur tous les tudiants; la dure de leur service, qu'ils exercent
tour de rle, est d'un mois. A'"oic:i en quoi consiste la. fonction de chacun d'eux
:

Aprs l'appel et la prire di; Dhohour , le t'aleb-moniteur, prcdant les


autres tudiants, entre le premier dans la mosque (salle d'tude); il repasse un
h'izeb (1) cl quatre fois le contenu de sa planchette; puis (il va), dans la
salle d'tude o il passe en inspection, un un, tous les tudiants. S'il constate
dans les groupes qu'un lve est absent, celui-ci est puni d'une corve consistant,
aller chercher de l'eau la fontaine, ou tre occup la cuisine pour faire
cuire le couscous ou la galette. Il en est de mme pour une absence constate clans
les rangs aux heures de la prire.

Une corve est galement impose . quiconque n'aura pas rcit le h'izeb en
mme temps que ses camarades; nonobstant la punition qui lui est inflige,
l'tudiant, quel que soit son ge, grand ou jeune, est oblig d'apprendre et de
rciter sa leon.

(I) Le Koran est divis en 60 chapitres ou h'izeb. Le H'izeb repasser de mmoire


est le dernier appris. La possession du Koran s'obtient avec la dernire do.urate
intitule " El Be.gra" qu'elle seule compte 5 H'izeb. Voir Bel, " Histoire des
'Abd-El-Ound "', page275 et Mareais, " Dialecte de Tlemcen ", page 243.
explications dtailles sur les tapes successives que doit parcourir un jeune
tudiant avant d'arriver la " taouila " ou la possession complte du Koran.

407 -

Tel est l'emploi du temps qui s'coule entre la prire du dhohour et celle de F
a'aer .

De 1' a'aer au coucher du soleil, les lves sont libres et restent en


rcration jusqu' l'heure du mor' reb ; celle dernire prire faite, chacun des
tudiants reprend la rcitation de son H'izeb . Ceci termin, ils se remettent
tous ensemble sous la surveillance du moq'addem-monileur, l'tude de leurs
leons, en procdant une rptition gnrale jusqu' l'heure de 1' a'icha .

Aussitt aprs le dner, les tudiants rentrent de nouveau dans la mosque pour
tudier la lumire des lampes; tout retardataire est puni d'une corve, comme
-cela a t dit prcdemment. Le bavardage dans les rangs ou groupes pendant la
lecture ou rcitation doit tre galement rprim, sauf si la parole prise est
relative l'explication d'un mot ou d'un passage du Koran ou d'une autre science.

Telle est l'organisation de la deuxime division.

c) Troisime division.

Nous avons galement, un troisime groupe dont les lves sont oukils Le
nombre de ces derniers pourrait atteindre jusqu' 10 units; contrairement ce qui
a lieu pour les deux prcdentes divisions dont les membres sont dsigns sous le
nom de Moq'addemin , les oukils sont plus nombreux et leurs fonctions
diffrentes. Leur service de surveillance est assur tour de rle et raison
d'un mois pour chaque lve.

Le rle de l'oukil est de veiller sur les approvisionnements, l'alimentation (du


personnel de l'Etablissement); il doit dterminer et procurer la quantit de
nourriture ncessaire aux t'olbas et aux htes; il s'occupe de toutes les
provisions alimentaires : eau, huile et sel, etc.

A tout moment, il doit se rendre compte de l'augmentation ou de la diminution du


nombre des personnes qui ont prendre leur repas clans la Zaouia; il veilleg
galement ce que le repas de jour ou de nuit soit prt l'heure. Si l'oukil
commet une ngligence ou une faute, le moq'addem de la premire division est ' en
droit de lui en demander raison.

408

L'oukil a sous sa-direction les jaunes lves chargs des petits travaux intrieurs
de l'tablissement. C'est lui qui les dsigne et les emploie pour les diffrents
services : balayer, garder et couvrir les plats renfermant des aliments; conduire
l'abreuvoir et faire patre les mulets; appeler et charger du service celui qui
doit l'aire la cuisine, celui qui, aux heures des repas, doit Uisiribuer le
bouillon ou servir les plats.

Il peut galement les employer pour faire des courses, les envoyer en cas de
besoin, faire une commission au village, prcisment cause de leur jeune ge,
tant tous impubres.

Au moment du repas de midi ou celui du soir, l'heure de se mettre . table est


annonce par un des lves, qui lance, haute voix et trois fois, l'appel par le
mot : t'ala . (Aussitt aprs, les lves arrivent et s'installent par groupes
pour manger.

Nul ne doit, toucher aux aliments avant que l'oukil n'ait donn le signal par la
formule : Bism Ellah! Pendant la dure du repas, un silence absolu doit tre
observ, moins que l'oukil ait permis de le rompre; quiconque prend la parole
sans autorisation est puni d'une corve.

d) Quatrime division.

Tous ces lves - chargs du service intrieur composent une quatrime division.

Dans notre Zaouia,. le dlai de stage dans la fonction de servant ou novice, est de
un deux ans. Si le dbutant est dj g, il peut, au bout d'une anne de stage,
changer de fonction et de grade et passer dans la division suivante o il acquiert
alors le titre de t'aleb ; si, au contraire, le nouvel arriv est encore jeune,
il reste servant pendant deux ans.

Quelque soit leur nombre, les servants sont spcialement occups au service de
propret, comme le balayage; il en est parmi eux qui sont chargs d'aller au
village faire des commissions. Quelques-uns s'occupent des visiteurs et de leur
hbergement; certains sont prposs la garde des locaux ou magasins renfermant
les provisions de bouche de la Zaouia.

49

Tel est le ce Kanoun qui est depuis longtemps en vigueur dans la Zaouia de
Sidi-Manour des Ath-Djennad.

En rsum, les prodiges de Sidi-Manour sont nombreux: mais vu le peu de temps dont
je dispose, j'ai born cet expos aux principaux signes vidents de la puissance
occulte du Saint.

Quant aux Kanouns de la Zaouia-Ecole, nous les avons exposs aussi complets que
possible. Pour ce qui concerne les us et coutumes du village, nous avons cherch
nous en renseigner. Nous avons interrog des gens dignes de confiance et nous
n'avons rien de remarquable . dire, pour le moment du moins.

Rdig par Daoui Sid -Ah'med Ben Moha'mmed,

Chikh-Directeur de la Zaouia de

Sii-Manour-El-Djennadi.

Douar Izarazen TMmizar, le 22 Avril 1911.

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<W>- (_5J> <*5\? IjJi iWv* ^rb- j& _y *_j*' <*__>-*' _)i\j_p ^y jy ai (Jau As
J-Uwr^n Axe *bJ ,y j dlijf r-uLh" AJ_ J j-^i iS$ J*^ b-u^ j _**$ (^-u *>b-3 -J)\
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Avertissement". -,_._.,,^-.y I

Chapitre I. -^MnsTAntiquit 1

II. Priode arabe 10

III. Priode berbre 35

IV. Priode turque 85

V. a) Avnement et Puissance des

Bel-Kadhi.--Koukou et Guela> 109

VI. b) Les Marabouts et l'Indpendance


kabyle 186

VII. c) La Kabylie contre la domination

turque. Tentatives de la colonisation turque en kabylie de 1650 1830 237

VIII. d) Libration de la Kabylie : Z'amoum,

Mh'ammed, Naith-Kassi

et les derniers Gaeds turcs. . 291

Conclusion 333

Appendice I. a) Notice sur les Berbres. . . . 379

b) Talents et qualits de la race berbre 384

c) Notice sur les Zouaoua. . . . 390 Appendice II. Zaouia de Sidi-Manour ... .
395

a) Vie et miracles de Sidi-Manour. 396

b) Rglement scolaire de la Zaouia

de Sidi Manour ..'-...,. 40S

(1} Le dveloppement de chaque chapitre est prcd d'un sommaire dtaill. \ Texte
dtrior reliure dfectueuse N F Z 43-120-11 *^^^^ - ' " ~~~ ,/ Service
CSrtoqraphique

, , r r- ^.j/ae-r;s au Soa.oon! -dresse* /*/ / Oervic., j /- 7

Extraie d*!*Carte <t Alger,* su , _ rAliri

r ,*n-r>nt General de l.Algrie