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dossier

Quest-ce que
la philosophie sociale ?

La philosophie sociale
entre sociologie et psychologie
sociale
Jean-Philippe Deranty

Cet article tente dclairer le rapport entre philosophie sociale


et sciences sociales, en se demandant comment une philosophie
sociale contemporaine doit traiter les questions relatives au
travail. Le but, in fine, est de suggrer quen tentant de rpondre
cette question spcifique on donne un clairage intressant
sur des difficults plus gnrales inhrentes au programme de
philosophie sociale, notamment en ce qui concerne son rapport
aux sciences sociales.

Le cas du travail
Une premire partie dtermine sommairement les principaux lments
dfinissant la spcificit dune perspective de philosophie sociale, telle que prise
dans son acception allemande, dont Axel Honneth a donn une caractri-
sation historique et conceptuelle magistrale1. Cette conception des buts, des
CAHIERS PHILOSOPHIQUES n 132 / 1er trimestre 2013

mthodes et des objets spcifiques de la philosophie sociale dveloppe dans


lorbite de lcole de Francfort dborde toutefois assez largement cette source
dorigine, de telle sorte quelle apporte des cls de lecture aux autres acceptions
de la philosophie sociale dveloppes par dautres traditions2.
La deuxime partie aborde plus prcisment les rapports entre thorie et
ralit empirique dans la philosophie sociale. Cette focalisation est impor-

n 1. Notamment dans Les Pathologies du social. Tradition et actualit de la philosophie sociale, dans
A.Honneth, La Socit du mpris, Paris, La Dcouverte, 2008, p.39-100. Dans un texte ultrieur, Honneth
semploie caractriser la thorie critique, quon peut considrer comme un courant de la tradition plus
gnrale de la philosophie sociale, mais qui en reprend les thmes les plus distinctifs; voir le chapitreii
Une pathologie sociale de la raison. Sur lhritage intellectuel de la thorie critique de La Socit du
mpris.
n 2. Central pour toutes les questions sur la dfinition et les tches de la philosophie sociale, le livre Manifeste
pour une philosophie sociale (Paris, La Dcouverte, 2009) de F.Fischbach tablit clairement les liens subs-
tantiels qui rattachent des traditions distinctes de penser une philosophie sociale.
21 21
DOSSIER QUEST-CE QUE LA PHILOSOPHIE SOCIALE ?

tante pour saisir la richesse et loriginalit dune approche de philosophie


sociale vis--vis des questions du travail.
La troisime partie applique les lments mthodologiques signals en
premire partie lanalyse du travail contemporain. Elle tente de mettre
en lumire le fait que la question du travail reprsente davantage quun
simple terrain dapplication dune mthode qui met en cause, de manire
conforme lesprit de cette tradition de pense, les principes mmes de la
philosophie sociale.

Cerner la spcificit de la philosophie sociale


On peut dfinir la philosophie sociale de manire suffisamment lche,
pour y inclure toute une srie dauteurs disparates appartenant des tradi-
tions de pense diffrentes, mais dont les uvres prsentent des points
communs significatifs. Si lon considre les buts, les objets et les mthodes
propres une entreprise philosophique qui se dfinit spcifiquement comme
sociale autrement dit, ce qui unit des philosophes classiques comme
Hegel, Feuerbach, Marx ou Nietzsche; les grands sociologues Simmel ou
Weber; ou des philosophes du xxesicle comme Heidegger et Arendt; les
philosophes de Francfort ou encore les existentialistes franais de laprs-
guerre, voire un certain nombre duvres des philosophes franais des
annes soixante-dix, un certain nombre de points communs apparaissent.
En premier lieu, la philosophie sociale labore une critique de la modernit,
base sur une conception de la rationalit tire dune relecture critique de
la tradition philosophique. Cette critique de la modernit sert de fondation
une analyse des pathologies sociales contemporaines et se rattache ainsi
une critique du prsent dans son empiricit la plus concrte. Enfin, ce
double mouvement critique, la fois englobant et attentif aux phnomnes
les plus locaux dbouche sur une philosophie politique originale, alternative
forte au modle hgmonique, savoir le libralisme politique.
Au sein de ce vaste corpus, un principe dorganisation heuristiquement
utile permettant de comparer diffrentes approches concerne la faon dont
la philosophie conoit son rapport la ralit sociale empirique, aussi bien
du point de vue de la justification de la critique que du point de vue de ce
CAHIERS PHILOSOPHIQUES n 132 / 1er trimestre 2013

que la philosophie apprend de cette ralit, et plus particulirement des


sciences descriptives et interprtatives qui tudient cette ralit. Considr
partir de cette problmatique, un courant fort se dgage du vaste corpus
voqu, savoir le courant qui tire de lpistmologie hglienne la rponse
aux deux problmatiques mentionnes: la justification de la critique et le
rapport aux sciences sociales.
La philosophie sociale qui se dveloppe partir de Hegel et son hritage
de gauche sarticule autour de deux sries majeures de principes mthodo-
logiques, lun proprement thorique, lautre de nature pratique.
La premire sriede principes mthodologiques se dploie partir de
laxiome fondamental suivant: un aspect de la ralit sociale ne peut tre
adquatement analys quen le rapportant au tout de la ralit sociale. Cet
axiome se dcline en trois principes quon peut caractriser de dialectiques,
puisquils sinspirent directement de lpistmologie hglienne. Tout dabord,
22
la critique sociale, pour tre approprie, doit faire rfrence au systme social
dans son ensemble. Une approche myope daspects de la ralit sociale qui
auront t isols de phnomnes annexes et ne sont
pas replacs dans la logique densemble du systme
La philosophie prend le double risquethorique et empirique de
sociale sarticule proposer une interprtation unilatrale des phno-
autour de mnes, de grossir certains traits, den ignorer dautres,
deux principes de naturaliser ce qui est le produit dune volution,
mthodologiques: etc. Plus prcisment, la critique dun aspect de la
lun thorique, ralit sociale exige la rfrence la logique prsente
lautre pratique du monde social dans son ensemble, cest--dire au
fait que la socit contemporaine est une socit
capitaliste. La philosophie sociale doit donc inclure
la rfrence une thorie du capitalisme.
Deuxime principe mthodologique essentiel: lanalyse critique daspects
de la vie sociale demande dtudier ces derniers sous la double perspective
de lexprience individuelle et des structures sociales. La critique sociale
sintresse des formes de pathologies sociales qui ont un impact sur la vie
subjective des individus, sexprime dans des pathologies individuelles, mais
ces dernires doivent tre analyses en termes de logique de socialisation et
de reproduction sociale, pour la raison qui vient tout juste dtre voque.
Autrement dit, la philosophie sociale requiert lintgration dune perspective
psychologique et dune perspective sociologique.
Le troisime principe, dialectique, sapplique dj et avant tout la philoso-

La philosophie socialeentre sociologie et psychologie sociale


phie sociale elle-mme. Celle-ci se distingue dautres paradigmes en ceci quelle
cherche rendre explicite la place quelle occupe dans la ralit quelle tudie.
Elle ne pense pas son rapport la ralit sociale sous le mode de la distance
contemplative, mais se conoit comme partie intgrale de la ralit quelle
tudie et tente de prendre en compte cette dimension de manire rflexive3.
La deuxime srie de principes dploie les consquences pratiques quont
les principes mthodologiques pour le dveloppement dune perspective
critique sur la ralit sociale. La premire consquence sur ce plan est de
nature normative: les normes de la critique ne doivent pas en effet tre
dveloppes de manire externe et appliques den haut la ralit sociale;
elles doivent tre extraites de la ralit sociale elle-mme. Cest le clbre
principe dimmanence, ou dimmanence dans la transcendance.
Ce principe gnral sarticule en deux rgles distinctes, selon quon
prend un point de vue psychologique ou sociologique. Du point de vue
psychologique, le principe dimmanence signifie que la philosophie sociale
veut tre attentive aux demandes formules par les agents eux-mmes,
mais avec cette grande complication que les structures sociales empchent
souvent une formulation directe et transparente des attentes normatives4.
n 3. Cest en tout premier lieu ce principe dimmanence de la thorie la ralit sociale qui dtermine la position
mthodologique et politique spcifique dune thorie critique telle que la dfinit Horkheimer dans son clbre article
la fois programmatique et rtrospectif de 1938 caractrisant les tches de lInstitut en recherches sociales; voir
Thorie traditionnelle et thorie critique dans louvrage ponyme, Paris, ditions du Seuil, 1996.
n 4. A. Honneth, Conscience morale et domination de classe. De quelques difficults dans lanalyse des
potentiels normatifs daction, op. cit., p.203-224.
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DOSSIER QUEST-CE QUE LA PHILOSOPHIE SOCIALE ?

Parmi les questionnements mthodologiques les plus complexes, quant au


rapport entre le point de vue critique gnral et le recours aux sciences
sociales, figure sans conteste cette difficult de trouver un accs adquat
aux formulations subjectives dattentes normatives. Du point de vue socio-
logique, la philosophie sociale accorde une valeur pistmique dcisive
aux mouvements sociaux, comme cadres privilgis o les attentes norma-
tives peuvent tre explicites5. Mais le principe dimmanence a aussi une
consquence politique importante: la philosophie sociale ne prtend pas
dvelopper des normes et principes de justice indpendamment de la ralit
sociale, pour retourner cette dernire munie de ses principes, dans un
style quon pourrait dire mta-thique6. Se reconnaissant comme faisant
partie du tout social, et comme tant redevable des expressions subjectives et
collectives des demandes de justice, la philosophie sociale se conoit plutt
comme lexpression thorique des attentes pratiques. Cela signifie quelle se
trouve en dpendance pistmique relative vis--vis de la ralit pratique,
notamment du point de vue des normes. Le problme des normes de laction
politique nest pas abord comme un problme de clarification mta-thique.
Sur ce point, la philosophie sociale ne cherche pas faire concurrence la
philosophie morale. Il sagit plutt de justifier et de dcrire la capacit des
luttes sociales formuler leurs propres modes dinterprtation des grands
principes moraux, comme la libert et lgalit, dans leur application des
expriences sociales spcifiques7. Rciproquement cependant, un tel travail
de description et de justification peut aussi contribuer ce que la philosophie
sociale se trouve en position darticuler et de clarifier pour les mouvements
pratiques eux-mmes leur mode de relation aux normes qui sous-tendent
leurs actions et leurs discours. Le rejet dune position externe et aprioriste
signifie aussi quune perspective de philosophie sociale amne insister
sur un problme spcifique concernant la politique, savoir le problme
des capacits individuelles et collectives, et des obstacles psychologiques,
institutionnels et culturels, en vue de la politisation8.

Le rapport la ralit sociale empirique


Ces principes gnraux permettent de comprendre comment la philosophie
CAHIERS PHILOSOPHIQUES n 132 / 1er trimestre 2013

sociale (prise maintenant au sens restreint dfini dans la premire section) conoit
son rapport la ralit sociale, et plus prcisment son rapport aux sciences
qui rendent compte de cette ralit. Comme il a t dit plus haut, cest tout
particulirement par l que la philosophie sociale post-hglienne se distingue
dautres approches. Pour celle-ci en effet, les autres approches ne justifient pas
de manire suffisamment rflexive la faon dont elles se rfrent la ralit
sociale et aux sciences qui ltudient. De ce point de vue, la plupart des autres
n 5. A.Honneth, La Lutte pour la reconnaissance, Paris, ditions du Cerf, 2000.
n 6. Malgr les inflexions thoriques importantes qui ont ponctu luvre de Honneth, depuis la Critique du
pouvoir jusquau tout rcent nouveau magnum opus, Das Recht der Freiheit, il na jamais reni cette perspective
en porte--faux par rapport au champ de la philosophie politique contemporaine.
n 7. Comme le fait Honneth au chapitrevi de La Lutte pour la reconnaissance.
n 8. Ce point a t plus particulirement labor dans le contexte de la philosophie politique contemporaine
par E. Renault dans LExprience de linjustice (Paris, La Dcouverte, 2004). Voir aussi, J.-P. Deranty et
E.Renault, thique ou politique de la reconnaissance?, dans H.Bentouhami et C.Miqueu (dir.), Conflits
et dmocratie: quel nouvel espace public?, Paris, LHarmattan, 2010.
24
approches philosophiques consacres lanalyse critique de la socit, parce
quelles ntablissent pas de manire suffisamment rflexive la manire dont elles
tablissent leur lien avec les sciences sociales, se rendent coupables derreurs
mthodologiques typiques9: notamment dans diffrentes formes dapriorisme
analytique qui construisent dans labstrait les structures et institutions sociales,
comme si les socits humaines et les sciences qui les tudient nexistaient pas
dj, ou encore diffrentes formes de dualisme mthodologique qui dissocie
lanalyse normative et la description empirique, ou encore diffrentes formes
dintuitionnisme et darrogance philosophique (tendances particulirement bien
reprsentes dans la philosophie franaise daprs-guerre) qui sautorisent une
vision directe de ce qui est cens constituer lessence de la socit moderne.
Afin darticuler le lien entre lapproche philosophique et celle des sciences
sociales, une suspicion rciproque doit dabord tre leve. Du point de vue des
sciences sociales, la philosophie doit montrer quelle nutilise pas de manire
arbitraire les rsultats de la recherche sociologique, anthropologique ou
psychologique. Le danger principal est ici celui de la circularit, qui fait que,
parmi tous les rsultats des tudes et enqutes en sciences sociales, seuls ceux
qui illustrent ou corroborent les prsupposs philosophiques seront retenus.
Inversement, la philosophie sociale (post-hglienne) critique toute navet
positiviste dans les sciences sociales. La rfrence au tout du systme social
a pour fonction principale de fournir des critres rflexifs permettant dviter
les erreurs de grossissement ou de biaisement, aussi bien dans lobservation
et la description que dans linterprtation des faits. Comment la philosophie
sociale justifie-t-elle alors son recours aux sciences sociales, aussi bien pour

La philosophie socialeentre sociologie et psychologie sociale


sen expliquer leur gard, que pour passer outre son scepticisme quant
la possibilit dun accs la ralit sociale par des mthodes empiriques?
On trouve dans luvre de Honneth un modle fort permettant de
relever ce dfi. travers son uvre, situe prcisment lintersection de
la rflexion philosophique et des sciences sociales, Honneth a pu articuler
avec rigueur et dans le dtail les diffrents lments permettant de rsoudre
le problme pistmologique crucial qui vient dtre mentionn. Il est
important cependant de noter que ces lments traversent la tradition de
la philosophie sociale post-hglienne. Dans une large mesure, le travail de
Honneth peut tre lu comme consistant en lidentification et clarification
conceptuelle et mthodologique de ces diffrents lments. Pour rsumer ce
que nous apprend la rflexion de Honneth en philosophie sociale, on peut
dire quun rapport pistmologiquement sain peut se nouer entre philosophie
et sciences sociales travers deux dmarches thoriques lies: la rflexivit
et ce quon pourrait appeler un paralllisme thorique gnralis10.
Par paralllisme thorique, on peut entendre la dmarche mthodologique
suivante: une hypothse thorique fondamentale se trouve corrobore de
manire parallle dans diffrents champs thoriques, chaque fois selon

n 9. Un ouvrage essentiel sur ces questions reste le vieux livre de G.Rose, Hegel contra sociology, (London,
Athlone press; Atlantic Highlands, N.J., Humanities press, 1981) republi en 1995 par Verso.
n 10. Nous avons tudi cet aspect mthodologique insuffisamment relev dans luvre de Honneth dans
larticle suivant, Reflective Critical Theory. A Systematic Study of Axel Honneths Social Philosophy, dans
D.Petherbridge (d.), Axel Honneth: Critical Essays, Leiden, Brill, 2012, p.59-88.
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DOSSIER QUEST-CE QUE LA PHILOSOPHIE SOCIALE ?

les mthodes et les volutions scientifiques propres ces champs, mais de


manire telle que leurs conclusions se correspondent et se croisent. Les
diffrentes disciplines se soutiennent rciproquement,
chacune pouvant se rfrer aux autres disciplines
pour dfendre la conclusion tire dans son propre
Lintgration
champ la suite dune critique de ses prsupposs
sociale se fait
thoriques propres. Ainsi Honneth justifie-t-il sa
en rfrence
thse fondamentale de la dimension normative de
des normes dont
la reproduction sociale en mettant en parallle toute
linterprtation
une srie de dbats se droulant de manire parallle
est conteste
dans des champs connexes. Cette thse lide selon
laquelle lintgration sociale se fait en rfrence
des normes dont linterprtation est intrinsquement
conteste forme la base de la thorie critique honnethienne. Cest sur elle
que reposent la possibilit et le sens des luttes pour la reconnaissance,
mais cest elle aussi qui claire sa vision des formes de la critique sociale, ou
encore qui repose au fondement de sa vision de lhistoire comme oriente
tlologiquement par une conception formelle du progrs social. Mais cette
thse fondamentale, qui fonctionne comme une intuition de base orientant
les lectures de diffrents champs des sciences de la socit, ne trouve sa
preuve, linverse, que comme conclusion commune mergeant au confluent
dune srie croise darguments provenant de champs dtude connexes mais
distincts. Ainsi, au fondement de la position honnethienne en thorie critique,
il y a dabord un rejet des visions purement ngatives de la modernit. Ce
fondement trouve une confirmation empirique forte dans lhistoire retraant
lvolution des droits modernes, laquelle est interprte, suivant une tude
clbre de Marshall, comme une extension des sphres du droit incluant des
aspects toujours largis du statut des personnes: du statut juridique la
capacit politique, jusqu lattribution de droits sociaux11. Cette extension
historique de la sphre des droits trouve son complment sociologique dans
la sociologie historique des mouvements sociaux, qui retrace les tapes de
cette volution du point de vue des luttes historiques qui lont prise pour
objet12. Cette sociologique historique offre une illustration dcisive du point
CAHIERS PHILOSOPHIQUES n 132 / 1er trimestre 2013

de vue empirique, qui prend chez Honneth la dimension dun paradigme,


dun point par ailleurs central quil ne cesse de souligner dans la thorie
sociale, savoir limportance des dimensions interactionnistes et normatives
dans ltude de la reproduction sociale, contre les perspectives fonction-
nalistes ou structuralistes qui rduisent lapport des agents sociaux, tout
particulirement des agents collectifs, dans cette reproduction. Mais cette
insistance sur le moment de linteraction et de son articulation autour de
normes contestes nest elle-mme que lapplication la thorie sociale du
changement de paradigme au sein de la philosophie transcendantale, qui
mne dune fondation subjectiviste une fondation intersubjectiviste. Et
un tel mouvement interne la pense philosophique peut tre gnralis et
lu comme un mouvement de fond de la pense contemporaine, prsentant
n 11. T.H.Marshall, Sociology at the Crossroads, London, Heinemann, 1963.
n 12. E.P. Thompson, La Formation de la classe ouvrire anglaise, Paris, Points, 2012.
26
par exemple une alternative substantielle aux approches individualistes ou
holistes en philosophie thique et politique13. On le retrouve galement au
cur des reconstructions critiques des diffrentes gnrations de thorie
critique14, dans lhistoire de la psychanalyse15, ou la tradition de lanthro-
pologie philosophique16.
Le caractre systmatique (en un sens faible du terme) de ce parall-
lisme thorique gnralis rend improbable la possibilit dune circularit
dans lusage des sciences sociales et historiques. Mais cette circularit est
galement contourne par lusage de la reconstruction critique rflexive:
lune des tches spcifiques du philosophe social est de reconstruire les
tapes conceptuelles structurant lvolution dun champ spcifique,
montrant les contradictions conceptuelles et les difficults empiriques
auxquelles se seront heurts diffrents modles17. La position adopte au
final est ainsi le rsultat dun processus ngatif, au cours duquel diffrents
types derreurs ont t surpasss les uns aprs les autres.
Il dcoule de ces deux dmarches largument mthodologique suivant:
la circularit et la rfrence arbitraire sont vites ds lors que les rsultats
empiriques et les rflexions mthodologiques des sciences sociales peuvent
tre mis en parallle avec les volutions conceptuelles internes aux diff-
rentes problmatiques qui aident thoriser le tout social. On retrouve l,
sous une forme moderne, le parallle tabli dabord par Hegel et repris sur
de nouvelles bases par Marx, entre les diffrentes histoires de la pense et
lhistoire tout court.
partir de ce parallle gnraliste contrl par lauto-rflexion critique,

La philosophie socialeentre sociologie et psychologie sociale


philosophie sociale et sciences sociales peuvent esprer dpasser leurs
suspicions mutuelles et senrichir rciproquement. Philosophes, sociologues,
psychologues, conomistes, thoriciens du droit et de la culture, historiens
peuvent travailler de concert un projet commun o le philosophe ne dfinit
les concepts qu laune de leurs chos dans les autres disciplines. Et les
disciplines empiriques construisent leurs protocoles denqute dans un cadre
conceptuel commun, ou en tout cas sur la base de dcisions conceptuelles
fortes partages, comme par exemple la notion selon laquelle linteraction
centre autour de normes conteste est constitutive dans la reproduction
sociale du tout. De ce point de vue, la philosophie sociale post-hglienne
ne peut donc tre quun projet collectif, interdisciplinaire et volutif.
Ces diffrents principes mthodologiques nont t poss, pour lins-
tant, que de manire assez gnrale. Dans la section suivante, nous nous
efforons de les mettre en uvre de manire plus concrte en proposant
une description critique des nouvelles formes dorganisation et dexprience
du travail. Le choix du travail comme objet concret dune philosophie

n 13. A.Honneth, Democracy as Reflexive Cooperation: John Dewey and the Theory of Democracy Today,
dans Disrespect. The Normative Foundations of Critical Theory, London, Polity Press, p.197-217.
n 14. A.Honneth, Les Pathologies du social. Tradition et actualit de la philosophie sociale, Critical Theory,
dans The Fragmented World of the Social, Albany (N.Y.), State university of New York press, 1995, p.61-91.
n 15. A.Honneth, Appropriating Freedom: Freuds Conception of Individual Self-Relation, dans Pathologies
of Reason: On the Legacy of Critical Theory, New York, Columbia University Press, 2009, p.126-145.
n 16. A.Honneth et H.Joas, Social Action and Human Nature, Cambridge, Cambridge University Press, 1988.
n 17. A.Honneth, Kritik der Macht: Reflexionsstufen einer kritischen Gesellschaftstheorie, Francfort, Suhrkamp, 1986.
27
DOSSIER QUEST-CE QUE LA PHILOSOPHIE SOCIALE ?

sociale contemporaine nest pas arbitraire; en effet, la question du travail


constitue peut-tre un point de bifurcation majeur pour la philosophie sociale
aujourdhui dans ldification de son armature conceptuelle.

Philosophie sociale du travail


Comment les principes gnraux dcrits dans les sections prcdentes
sappliquent-ils au travail ? Quest-ce quune approche de philosophie
sociale a dire propos du travail contemporain?
Le principe dimmanence sapplique aussi la thorie. Pour rappel, celui-ci
requiert de considrer la pratique thorique comme partie prenante de la tota-
lit sociale. Le travail thorique fait partie de la division sociale du travail, et
cette appartenance explique en retour bon nombre des traits mthodologiques
dune pratique thorique qui nignore pas cette appartenance. Lapplication
du principe dimmanence la philosophie sociale elle-mme signifie quil ne
faut pas chercher ailleurs que dans les dveloppements rels de celle-ci les
exemples dune ralisation du programme interdisciplinaire quon vient tout
juste de tracer. Cette remarque permet de couper court au vertige qui risque
dassaillir quiconque aborderait de manire abstraite le programme dunion
entre philosophie et sciences sociales, tant donn, dune part, les incertitudes
quant aux principes choisir pour btir un modle hypothtique de philo-
sophie sociale et, dautre part, la profusion de comptes rendus empiriques
sur le monde social contemporain, notamment le monde du travail. Comme
on vient de le voir, lhistoire de la thorie sociale reflte, dans son mdium
spcifique, lvolution gnrale de la socit. On peut donc se rfrer aux
dbats rels de la philosophie sociale contemporaine. Cela ne veut pas pour
autant dire que les modles existants sont tout ce que lon peut dvelopper sur
la question. Comme dans le cas de la critique de la socit dans son ensemble,
le dveloppement critique des modles existants doit se faire lintrieur de
ceux-ci et non pas partir dune position extrieure idale imaginaire. Afin
de savoir quoi ressemble une approche de philosophie sociale du travail
contemporain, il faut donc partir des diagnostics des pathologies du travail.
Sur ce terrain, il semble quil y ait, dans la littrature aussi bien psychologique
que sociologique, un certain nombre de traits rcurrents18.
CAHIERS PHILOSOPHIQUES n 132 / 1er trimestre 2013

Organisation et exprience contemporaines du travail


Le premier trait not est celui de lintensification de leffort et de la
fragilisation aussi bien matrielle que psychologique de chaque employ.
Le travail subjectif est soumis au mme rgime que les vecteurs matriels
de la production, savoir le management par stress. Le facteur le plus
puissant dintensification et de fragilisation est la peur du chmage et de
la dqualification sociale qui en rsultent19, lesquelles provoquent toutes
sortes de compromissions.Ces dernires touchent le rapport de chacun

n 18. Ce qui suit est tir de notre tude Travail et exprience de la domination dans le no-libralisme
contemporain, Actuel Marx, n49, janvier2011, p.73-89.
n 19. P.Bourdieu, prface ldition franaise des Chmeurs de Marienthal (Paris, ditions de Minuit, 1982),
dcrit ce terrible repos qui est celui de la mort sociale. Voir, plus rcemment, D.Linhart, Perte demploi,
perte de soi, avec B.Rist et J.-P.Durand, Toulouse, Eres, 2002.
28
sa sant physique et mentale dabord20, mais aussi les valeurs morales21.
La solidarit envers les collgues et limplication dans laction syndicale en
ptissent. Le besoin de solidarit sociale est redirig
vers un investissement qui peut devenir exclusif
au service de lentreprise22. La prcarisation est
Le travail
renforce par lvolution du droit du travail, abou-
subjectif est
tissant une flexibilisation des statuts, et par une
soumis au rgime
stratgie dencerclement des statuts encore relati-
du management
vement stables par ceux plus flexibles qui sont
par stress
rigs en normes23. Lintensification du travail est
accentue par linvasion de la pense managrialiste
au-del du cadre de lentreprise, dans toutes les
institutions de la socit, notamment lhpital et lcole24. Cette exportation
de lesprit de gestion hors du travail produit un puissant effet en retour, en
dlgitimant, comme irrationnelle et obsolte, toute tentative de rsister
une approche qui se prsente ainsi comme ne tolrant aucune alternative.
Lesprit gestionnaire sinsinue aussi dans la sphre intime, et jusque dans
la conscience et reprsentation de sa propre exprience. Lentreprise no-
librale soumise la seule rationalit gestionnaire en vient capter les
dsirs et limaginaire de lindividu25.
De nombreux diagnostics critiques font lanalyse des pathologies lies aux
attaques subies par le travail lui-mme. Cest dabord la capacit du travail
comme mtier doffrir un vecteur privilgi de socialisation qui est souligne,
notamment par la faon dj releve par Durkheim dont la place dans la

La philosophie socialeentre sociologie et psychologie sociale


division technique du travail se traduit en intgration dans la division du travail
en socit. La remise en cause de la valeur publique du travail, notamment
en France dans les secteurs traditionnellement porteurs dune thique de
service public, a un impact profond sur les individus26. Ensuite, les collectifs
de travail sont structurellement mins par un outsourcing systmatique,
lindividualisation renforce et la dfiance rciproque. Avec la remise en cause
des cultures de travail, ce sont les valeurs cls du travail bien fait et du
travail de qualit qui ptissent. Les injonctions du total quality mana-
gement cachent en fait une dtrioration bien documente du niveau de la
qualit relle, rsultat dun travail bien fait. Les conflits de critre autour de la
qualit sont anesthsis sous lemprise de lidologie managriale: les experts
extrieurs dictent aux gens de mtier les procdures suivre et les soumettent
des cadences dictes par les considrations de productivit et rentabilit sans
rapport avec la ralit du travail27. La qualit devient une simple ressource de

n 20. P.Coupechoux, La Dprime des opprims: enqute sur la souffrance psychique en France, Paris, ditions
du Seuil, 2009; M.Pez, Ils ne mourraient pas tous mais tous taient frapps, Paris, Pearson ducation, 2008.
n 21. D.Linhart, Travailler sans les autres?, Paris, ditions du Seuil, 2009.
n 22. D.Linhart, Subjectivit collective et travail, dans Y. Clot et D.Lhuilier (dir.), Travail et sant, Toulouse,
Eres, 2010, p.120-124.
n 23. M.Husson (d.), Travail flexible, salaris jetables, Paris, La Dcouverte, 2006.
n 24. J.-P.Le Goff, La Barbarie douce: la modernisation aveugle des entreprises et de lcole, Paris, La Dcouverte, 2003.
n 25. V. de Gaulejac, La Socit malade de la gestion: idologie gestionnaire, pouvoir managrial et harclement
social, Paris, ditions du Seuil, 2009.
n 26. D.Linhart, art. cit., note 13.
n 27. Y. Clot, Le Travail cur: pour en finir avec les risques psychosociaux, Paris, La Dcouverte, 2010, p.69-102.
29
DOSSIER QUEST-CE QUE LA PHILOSOPHIE SOCIALE ?

marketing. Elle reprsente une condition indispensable pour laccrditation


par les marchs. Mais cette double contrainte jette le doute sur elle. La qualit
clame est donc souvent sans rapport avec la ralit des produits et services
dlivrs. Pour nombre dindividus attachs la valeur du travail bien fait, cette
trahison dune valeur phare est trs pnible. De plus, la multiplication des
contrles, aussi bien pour prouver le respect des normes que pour la traabilit,
aboutit un alourdissement bureaucratique dmesur, limposition de plus en
plus envahissante et contraignante de gestes standardiss dans la production
et de comportements normaliss selon des scripts plus ou moins rigides dans
les services28. Dans de nombreux cas, on assiste limposition de contraintes
contradictoires. Selon de nombreux psychologues et sociologues du travail,
travers ces multiples transformations de lactivit de travail, cest le pouvoir
dagir lui-mme des individus qui est attaqu29.

Capitalisme no-libral
Une approche de philosophie sociale doit tenter de ramener ces traits
concordants la ralit du capitalisme contemporain. Il lui faut donc mettre
jour les liens qui conduisent des caractristiques propres au capitalisme
no-libral qui a merg dans les vingt dernires annes, aux conditions de
lexprience du travail contemporaines. Encore une
fois, un certain nombre de traits rcurrents peuvent
tre extraits des tudes conomiques et sociolo-
giques consacres la description des dimensions Le no-
caractristiques du no-libralisme. libralisme se
Le no-libralisme se caractrise par lappari- caractrise par de
tion de nouvelles formes de valorisation auxquelles nouvelles formes
correspondent de nouvelles structures de domina- de valorisation
tion. La prise de pouvoir par les actionnaires et la correspondant
reprise en main par les classes possdantes de la de nouvelles
rpartition des fruits de la production dbouchent structures
sur une logique de valorisation intensive et, trs de domination
court terme, du capital30. Lunivers conomique en
est totalement rvolutionn, au sens o la logique
CAHIERS PHILOSOPHIQUES n 132 / 1er trimestre 2013

industrielle qui avait rgn jusque-l cde la place la logique financire. Le


profit lev court terme devient la rgle dor de la production, et par contre
coup de lorganisation des entreprises. On passe un mode de gestion de la
production en flux tendus, juste temps, dans des modes dorganisation
dhirarchiss, mobilisant lautonomie des agents et des quipes. Lentreprise
est clate. La vieille organisation tentait de contrler les alas du march
par une intgration verticale et rigide des diffrentes tapes et secteurs de
la production31. Lui fait place une organisation dcloisonne, fluidifie, o
les units sorganisent autour de projets plutt que de fonctions productives

n 28. Y. Clot, prface L.Le Guillant, Le Drame humain du travail, Toulouse, Ers, 2006, p.13-17.
n 29. P.Zarifian, Le Travail et la Comptence, entre puissance et contrle, Paris, PUF, 2009; Y.Clot, La Fonction
psychologique du travail, Paris, PUF, 2004 (seconde dition).
n 30. G.Dumnil et D.Lvy, Crise et sortie de crise: ordre et dsordres nolibraux, Paris, PUF, 2000.
n 31. D.Pinard, La Rvolution du travail: de lartisan au manager, Montral, Liber, 2008.
30
prtablies. Lorganisation souvre au march, chaque unit de production
tant mise en concurrence directe ou indirecte avec les autres. Les units
de production sont transformes en units de profit et de rsultats. la
logique verticale et expansionniste dintgration succde une logique de
rduction de lentreprise un cur toujours plus rduit32.
Ces transformations radicales saccompagnent dune rvolution dans le
rle et la place du management et de sa forme propre de pratique et de savoir,
la gestion. La vieille fonction de supervision et contrle se voit accorder
une place centrale dans la nouvelle donne conomique et se trouve elle aussi
rvolutionne. Cela passe par une application des principes gestionnaires
lensemble des actes et processus de la production, application rendue
possible par limpressionnant dveloppement des techniques informatiques:
quantification gnralise ; valuation systmatique et de plus en plus
affine de chaque tape du processus de production, lie limpratif de la
qualit; chasse aux cots; obsession du rsultat court terme. En termes
sociologiques, la monte du pouvoir gestionnaire se traduit par le fait que
les classes managriales quittent la proximit des autres classes salaries et
sont cooptes par les classes possdantes dans le processus dintensification
du travail aux fins dune valorisation accrue.

Quel cadre conceptuel?


Tous ces traits de lanalyse de lexprience contemporaine du travail et des
structures sociales, conomiques et politiques qui la conditionnent peuvent
tre bien entendu formuls sans pour cela passer par la mdiation dune

La philosophie socialeentre sociologie et psychologie sociale


philosophie sociale. Toutefois, le moment philosophique rflexif intervient
et fait la preuve de son intrt pour les diagnostics empiriques eux-mmes,
ds lors que se pose la question de la place exacte que prend lexprience du
travail dans la vie individuelle et lorganisation du travail dans la structure
de la socit. Les descriptions empiriques des divers traits de lexprience
du travail contemporain ne peuvent elles seules rsoudre ces questions.
En retour, la rponse ces questions influe directement sur le sens des
descriptions critiques et les possibilits politiques qui sy rattachent, comme
va le montrer dans un instant la brve discussion de deux modles actuels de
conceptualisation du travail dans la thorie sociale. Rciproquement, il est
vrai que la dtermination de la place du travail dans la vie individuelle et la
ralit sociale qui engage une ontologie sociale, et au moins partiellement
une thorie du sujet ne peut qutre informe par le riche enseignement que
procurent la psychologie et la sociologie du travail sur les impacts structurant
et dstructurant de ce dernier sur les subjectivits et les collectivits.
Dans le champ contemporain de la philosophie sociale, une alternative
forte semble reprsenter laxe conceptuel autour duquel sorganisent les
rponses la question de la place du travail dans la vie sociale; rponses
qui, comme on vient de le dire, engagent leur tour le sens des diagnostics
critiques et des perspectives politiques.

n 32. J.-P.Durand, La Chane invisible: travailler aujourdhui, flux tendu et servitude volontaire, Paris, ditions
du Seuil, 2004.
31
DOSSIER QUEST-CE QUE LA PHILOSOPHIE SOCIALE ?

Dun ct, on trouve une vision de la socit no-librale adosse une


thorie sociale assez classique, mettant laccent sur la diffrentiation des
sphres daction et des types de rationalit, o le travail ne figure donc qu
titre de sphre parmi dautres. Dans une telle vision, une critique du travail
est certes possible, comme on le voit chez Honneth33, mais la thse fonda-
mentale de la diffrentiation fonctionnelle de la socit moderne empche
de faire des pathologies du travail et de lexploitation capitaliste le cur
de la thorie critique. Les normes de la critique du travail sont drives
de principes normatifs plus fondamentaux, pour Honneth par exemple, la
libert socialement constitue34. Ces principes sont adosss une vision du
sujet comme un tre intersubjectivement constitu, et donc intersubjective-
ment vulnrable. Mais cette vulnrabilit intrinsque due la dpendance
intersubjective se manifeste de manire plurielle selon les types dexprience
sociale et les dimensions normatives des sujets mises en cause en elles. Du fait
de ce pluralisme mthodologique dans lapplication dun principe normatif
gnral des sphres distinctes, la critique globale du capitalisme peut certes
reconnatre les mfaits de limpratif de valorisation, mais cet impratif ne
peut lui seul fournir la clef explicative. Ainsi, chez Honneth, la critique du
capitalisme moderne est-elle plutt exprime dans les termes dune inver-
sion, ou incompltude, de principes normatifs ns dans la modernit et mis
mal, voire exploits, par lorganisation capitaliste. Limage de la politique
qui en dcoule est celle, par exemple, de diffrents types de luttes pour la
reconnaissance, variant dans leurs grammaires normatives selon les types
dexpriences sociales concernes. Le travail peut tre objet de luttes pour la
reconnaissance comme vecteur de reconnaissance du statut social, de lgalit
de statut, ou encore de reconnaissance de la contribution la socit. Mais le
travail nest quune sphre sociale parmi dautres, et les grammaires critique
et politique se dveloppent de manire indpendante de lui.
Par contraste, une autre thorie sociale fait du travail le cur de lorga-
nisation sociale, et de lexprience du travail une exprience centrale dans
la formation du sujet35. Une telle thorie sociale ne nie bien sr pas la
diffrentiation fonctionnelle des sphres de la vie sociale, mais considre que
lorganisation de la production continue de jouer un rle prpondrant dans
CAHIERS PHILOSOPHIQUES n 132 / 1er trimestre 2013

la vie sociale, qui fait que son impact se fait sentir de manire asymtrique
dans les autres sphres. Lorganisation du travail peut donc tre relativement
indpendante dautres logiques sociales, alors que son impact elle peut se
faire sentir de manire trs forte dans ces sphres, comme la vie familiale
ou la vie hors travail. Selon cette version alternative, la critique sociale
se dveloppe partir dun noyau constitu par la subsomption du travail
dans la domination capitaliste, mme si, encore une fois, centralit ne veut
pas dire monisme ou exclusivit. La thorie politique qui dcoule de cette

n 33. A.Honneth, Arbeit und Anerkennung. Versuch einer Neubestimmung, dans H.C. Schmidt-am-Busch et
C.F.Zurn (ds), Anerkennung, Berlin, Akademie Verlag, 2011, p.213-229.
n 34. Comme il le fait dans son dernier ouvrage, Das Recht der Freiheit, dans un chapitre consacr tout entier
aux pathologies du march du travail.
n 35. Cette philosophie sociale centre sur le travail est en cours de dveloppement dans le sillage de luvre
de Dejours. Certains de ses arguments fondamentaux ont t rsums dans un article programmatique,
C.Dejours et J.-P.Deranty, The Centrality of Work, Critical Horizons, 11(2), 2010, p.167-180.
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ontologie sociale centre sur le travail met laccent
sur limportance du travail dans limposition de la
La critique sociale domination sociale, et sur la ncessit de penser la
se dveloppe politique en rfrence au travail, mme si certaines
partir luttes sociales ont une certaine extriorit par
de la subsomption rapport ce dernier, par exemple les luttes contre la
du travail dans domination de race. Mais, pour prendre un contre-
la domination exemple, les luttes contre la domination de sexe et
capitaliste de genre peuvent typiquement saccommoder dune
telle thorie politique faisant du travail le vecteur
central de la domination36.
Le contraste entre ces deux options thoriques montre combien le moment
proprement philosophique, qui fixe les termes dune ontologie sociale et
dune thorie du sujet, encadre de manire irremplaable les moments
empiriques de la critique sociale. Car selon loption conceptuelle choisie, le
sens et la porte des traits empiriques relevs prcdemment changeront de
manire substantielle, de mme que les options politiques qui en dcoulent.
Comme on la suggr, dans un cas, loption politique prpondrante contre
les mfaits du no-libralisme consistera dmasquer les obstacles culturels
et institutionnels la mobilisation collective dans diffrents espaces sociaux.
Dans lautre cas, il sagira de dcrire la faon dont les dysfonctionnements
de la vie dmocratique prennent racine dans lalination et la domination
au travail, et dautre part comment des formes de rsistance et dinnovation
de la coopration au travail pointent vers des possibilits de maintien, voire

La philosophie socialeentre sociologie et psychologie sociale


de renouvellement, de la participation dmocratique. Toutefois, quelle que
soit loption prfre, le rapport dinformation et de dpendance rciproques
entre le conceptuel et lempirique reste identique. Le travail propre aux
philosophes engags dans le projet de la philosophie sociale consiste alors
tenter dargumenter en faveur de lun ou lautre modle dontologie sociale,
en rfrence un modle prcis de formation subjective. Cest ce travail
collectif et interactif qui a lieu actuellement.

Jean-Philippe Deranty
professeur associ de philosophie luniversit Macquarie (Sydney)

n 36. Pour ce qui concerne les croisements entre perspectives fministes et approche centre sur le travail, voir
tout particulirement D.Kergoat, Se battre, disent-elles, Paris, La Dispute, 2012, notamment le chapitre xv
Le potentiel subversif du rapport des femmes au travail, p.265-283.
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