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CHARLES BAUDELAIRE OU

LE RVE DUN CURIEUX

nicphore
cahier de photographies
CHARLES BAUDELAIRE OU
LE RVE DUN CURIEUX

Le Rve dun Curieux

Connais-tu, comme moi, la douleur savoureuse


Et de toi fais-tu dire: Oh! l'homme singulier! Enqute sur le jugement dun pote
J'allais mourir. C'tait dans mon me amoureuse envers la photographie
Dsir ml d'horreur, un mal particulier;

Angoisse et vif espoir, sans humeur factieuse.


Plus allait se vidant le fatal sablier,
Plus ma torture tait pre et dlicieuse;
Tout mon coeur s'arrachait au monde familier.

J'tais comme l'enfant avide du spectacle,


Hassant le rideau comme on hait un obstacle...
Enn la vrit froide se rvla:

J'tais mort sans surprise, et la terrible aurore


M'enveloppait. Eh quoi! n'est-ce donc que cela?
La toile tait leve et j'attendais encore.

studios robespierre
montreuil
mmxiv
Celui qui regarde du dehors travers une fentre ouverte, ne voit jamais autant
de choses que celui qui regarde une fentre ferme. Il n'est pas d'objet plus profond, plus
mystrieux, plus fcond, plus tnbreux, plus blouissant qu'une fentre claire d'une
chandelle. Ce qu'on peut voir au soleil est toujours moins intressant que ce qui se passe
derrire une vitre. Dans ce trou noir ou lumineux vit la vie, rve la vie, soure la vie...
au lecteur
baudelaire, les Fentres, 1863
une image anonyme surgit tout--coup au milieu dun vide-grenier par un matin
pluvieux doctobre 2013. un indice tnu, une inscription, une marque motiva une
enqute sur lidentit des personnages prsents sur cette photographie.
lors de la prsentation publique des premiers rsultats qui nous avait fait revenir
charles baudelaire, un diseur de pomes rcita le rve dun curieux puis crut
bon d'voquer le rcit en rve l'artiste du dernier jour. dans ce pome, Yves
bonnefoy sinquite de la multiplication des photographies qui selon lui dvastent
le monde. il semble attendre pourtant le salut d'une seule image, lave de sa
dirence d'image, et qui pourrait tre une photographie prise par accident. notre
conteur rapprocha alors ce rcit d'un pome du mme auteur, Hopkins Forest, o
c'est soudain une grande photographie de Baudelairequi, dans un lieu de hasard
et une atmosphre de n du monde, semble promettre ce salut.
bonnefoy voque charles baudelaire comme celui qui peut ranimer les
consciences, par son enttement, par ses convictions, par tout ce quil a crit et
pressenti des dangers de la facilit mcanique utiliser la photographie. et voici
nicphore, cahier de photographies, issn 2263-2069
quune simple photographie revient aujourdhui dans une rare occasion, soutenir
se trouve montreuil, aux studios robespierre
la reine des facults : limagination.
et dans le monde virtuel sur le site www. nicephore .com
le Rve dun curieux a rejoint un grand muse qui nous autorise publier ici plus
sous la direction de serge plantureux quune enqute, quelques rsonnances potiques. notre socit tout entire est
coordination ditoriale : anne rose de Fontainieu proccupe du dmantlement de lordre esthtique qui a prvalu depuis la
corrections: victoria beguin renaissance mais seondre sous une myriade de seles, dimages de tout et de
photogravure: gilles berquet, dimitri orlowski rien. le dbat entam il y a cent cinquante ans par charles baudelaire et Flix
studios robespierre, 71 rue robespierre 93100 montreuil nadar entre posie et photographie, entre image inanime et imagination, reste
studios@robespierre.fr ou redevient dune brlante actualit.
nicphore, cahier de photographies 6 7 Yves bonneFoY, lartiste du dernier jour (extraits)

L'ARTISTE DU DERNIER JOUR

I
Le monde allait nir, oui, le mal car c'tait donc un mal, en dpit de tant
d'esprances qui avait commenc avec la premire idole grossirement taille dans
la pierre, ou ds mme la premire entaille furtive, sur un tronc d'arbre, allait
achever son travail, remontant par les veines de la nature jusqu'aux mtaux les plus
ignors, jusqu'aux particules les plus furtives.
Le monde allait nir, brusquement, car semblait avoir cri une voix
dans quelques semaines, dans quelques jours, peut-tre dans quelques heures,
l'ensemble des images qu'a produites l'humanit aurait pass en nombre celui des
cratures vivantes.
Davantage, en cette seconde fatale, de contours vagues de btes sur des parois
de cavernes, de Madones en robes rouges dans l'caillement d'une fresque, de
paysages, de portraits, de photographies, d'aches et de ngatifs inutiliss aussi,
dans des archives ou des dcombres que de fourmis, d'abeilles, de singes,
d'hommes. Et de ce fait la rupture de lquilibre entre le paratre et la vie [...]
L'artiste du premier jour avait cru qu'on n'adorerait que son uvre, non ces
reets, non ces variantes rapides. Il n'avait pas pressenti le rve. Et c'est qu'il ne
savait pas qu'il n'est lui-mme qu'un rve.

II
Le monde allait nir. La vie s'eondrer sous le poids du rve. A moins, avait dit
cependant la voix
[...] moins qu'une image, et cette fois il surait d'une seule, ne soit, par
quelque alchimie d'avant la seconde ultime, purie, lave de, comment dire car
ici la voix avait hsit, assurait-on, cherchant un mot , purie, lave, de son tre
de sa dirence d'image.
nicphore, cahier de photographies 8 9 lartiste du dernier jour (extraits)

III
Et lui, dans sa soupente, lui qui savait son devoir, et la hte qu'il y fallait dans
la prudence innie, et de quelle force de dcision il aurait faire preuve soudain sur
la toile tout fait blanche quand les douze coups fatidiques commenceraient de
sonner, lui, l'artiste du dernier jour, il rchissait, vainement [...]

Mario Giacomelli, rexion, 1962. Photoceros / Montreuil


Il cherchait ; et savait d'ailleurs, ce qui ne faisait qu'accrotre son inquitude,
qu'il lui fallait aussi, cherchant, ne plus savoir qu'il cherchait [...] et pendant ce
temps-l des nuages s'amoncelaient dans le ciel, il les voyait par la porte ouverte,
formant l'horizon, sur de grands trteaux rouges, le signe prcurseur de cette heure
mystrieuse o, cause de trop d'images, cesserait d'un coup la conscience.

Yves bonnefoy, l'artiste du dernier jour, 1985

Fargo tornado, North Dakota, 20-23 juin 1957. Lumire des Roses / Montreuil
[...] Que, tout d'un coup, cette gure ne montre plus, ne dise pas, ne suggre
rien, ne soit plus la rivale illicite de ce qui est soit, elle-mme et tout simplement,
comme les images jamais ne furent [...]
Mais qu'est-ce que cela pourrait tre, ce second niveau de la amme ? Un fait
de hasard pur, ou le comble de la conscience ? La photographie de quelques arbres
sur une crte mais prise par accident, d'un dclic imprvu, inaperu, de l'appareil,
et jamais dveloppe, puis jete et perdue [...] ?
Ou, c'est une thse qui avait cours, l'uvre qu'aurait mrie dans l'atelier d'un
grand peintre la rexion la plus resserre autant que la plus urgente que l'art aurait
eu faire en sa longue histoire qui fut si enivrante, parfois, et mme, aurait-on pu
croire, si avertie, si videmment bnque ?
[...] Mais vers quoi porterait-il sa recherche, ce dtenteur de la vie et de la
mort ? [...] Est-ce l le pch de lil ? Rien que deux lignes droites, angle droit, et
c'est l'aeurement d'un visage, couvert de sang sous une couronne d'pines.
nicphore, cahier de photographies 10 11 Yves bonneFoY hokins Forest (extraits)

HOPKINS FOREST
Jtais sorti
Prendre de leau au puits, auprs des arbres,
Et je fus en prsence dun autre ciel.

Boris Smelov, Tram N5, SPb 1995. Photoceros / Montreuil


Disparues les constellations dil y a un instant encore,
Les trois quarts du rmament taient vides,
Le noir le plus intense y rgnait seul,
Mais gauche, au-dessus de lhorizon,
Ml la cime des chnes,
Il y avait un amas dtoiles rougeoyantes
Comme un brasier, do montait mme une fume.
Je rentrai
Et je rouvris le livre sur la table.
Page aprs page,
Ce ntaient que des signes indchirables,
Des agrgats de formes daucun sens
Bien que vaguement rcurrentes,
Et par-dessous une blancheur dabme
Comme si ce quon nomme lesprit tombait l, sans bruit,
Comme une neige Jai rapproch ce rve et ce souvenir
Je tournai cependant les pages. Quand jai march, dabord tout un automne
Dans des bois o bientt ce fut la neige
Bien des annes plus tt 1,
Qui triompha, dans beaucoup de ces signes
Dans un train au moment o le jour se lve
Que lon reoit, contradictoirement,
Entre Princeton Junction et Newark,
Du monde dvast par le langage.
Cest--dire deux lieux de hasard pour moi,
Prenait n le conit de deux principes,
Deux retombes des ches de nulle part,
Me semblait-il, se mlaient deux lumires,
Les voyageurs lisaient, silencieux
Se refermaient les lvres de la plaie.
Dans la neige qui balayait les vitres grises,
La masse blanche du froid tombait par rafales
Et soudain,
Sur la couleur, mais un toit au loin, une planche
Dans un journal ouvert deux pas de moi,
Peinte, reste debout contre une grille,
Une grande photographie de Baudelaire,
Ctait encore la couleur, et mystrieuse
Toute une page
Comme un qui sortirait du spulcre et, riant :
Comme le ciel se vide la n du monde
Non, ne me touche pas, dirait-il au monde
Pour consentir au dsordre des mots.
[...] Yves bonnefoy, hopkins Forest, 1988
1le 6 janvier 1969, exactement. cet article de journal amricain non identi pouvait rendre compte de lexposition
baudelaire du petit palais, 23 novembre 1968- 17 mars 1969, ou de celle, contemporaine, de lambassade
amricaine paris, en encore annoncer la cration concommitante du centre W.t. bandy pour les etudes bau-
delairiennes au sein de luniversit de vanderbilt, dans le tennessee.
nicphore, cahier de photographies 12 13 jean-paul avice : des ennemies intimes ?

POSIE ET PHOTOGRAPHIE, DES ENNEMIES INTIMES ? il est donc extraordinaire que dans une des rares photographies du xixe sicle, peut-
tre la seule ? qui dans latelier dun photographe, met en scne cette opposition entre
limmobilit dune pose et le ou du mouvement de la vie, celui qui vient troubler la sance en
surgissant inopinment de derrire le rideau, comme pour dnoncer cet artice de thtre, ce
superposer, comme la fait lditeur louverture de ce cahier, lavant-dernier pome soit justement baudelaire.
des Fleurs du Mal, le rve dun curieux qui gure dans la section La Mort, et oppose la ce que baudelaire demandait au dessin, la peinture, saisir le fugitif, lternit du
mort en image la vie qui se poursuit hors delle, et une tonnante photographie o un transitoire, cette photographie laccomplirait donc. elle serait par ce surgissement de hasard
personnage est assis, g dans limmobilit dune pose devant un rideau, quand, derrire lui, une sorte dallgorie double, gurant la fois ce qui dans limage participe de la mort et ce qui
saisi par surprise, surgit le fantme dun autre qui ressemble tant baudelaire quil ne peut tre rvle la vie innie. Walter benjamin qui, la suite de baudelaire, mdita sur leondrement
que lui, cest dcider que cette photographie est comme la mise en scne de ce pome. que linvention de la photographie aurait fait subir lart qui se voulait cration, gnialit,
Que fait le pome en eet, comme la montr jrme lot dans Les Inventions mystre, remarquait pourtant que la plus exacte technique pouvait confrer ses produits une
littraires de la photographie, sinon raconter une sance de pose chez un photographe et opposer valeur magique. il put une fois rver devant le portrait photographique dune femme au regard
un tre qui va mourir dans larrt du temps de limage, cern de la terrible aurore dans laquelle nostalgiquement x sur des lointains funestes quune tincelle de hasard, dici et de
les photographes de lpoque aimaient immortaliser leur modle en les sortant du temps, maintenant pourrait en brler le caractre dimage3. cest peut-tre cette tincelle de hasard,
celui qui, dans le transitoire de la vie, se contemple mort sur le papier ? dici et de maintenant que le fantme de baudelaire rvle aussi dans la photographie
darnauldet, brlant ainsi son caractre dimage.
et que voit-on sur cette photographie ?
un homme, arnauldet nous dit la lgende, arborant rement sur ses genoux son haut
de forme, ce tnbreux mtore, signe, qui sait? solennel dune supriorit1, comme le
qualiait mallarm, mais ptri dans son extriorit, aprs avoir retenu sa respiration le temps

Benjamin Christensen, La Sorcellerie travers les ges, Danemark, 1922.


de la pose. et derrire lui, un autre, avide de spectacle, hassant le rideau comme on hait un
obstacle, ayant, lui, chapp la torture de la pose, et qui semble passer l, par hasard. il
semble sortir des coulisses de ce thtre pour contempler avec dpit la vrit froide que rvle
la photographie, son incapacit saisir limpalpable de la vie. cest comme sil venait, dans son
ou, opposer cette illusoire ternit de papier, le frisson des choses qui senfuient. or le fugitif,
le transitoire, que semble dire ce ou, nest-ce pas ce que baudelaire voulait quun photographe
de portraits parvnt saisir lencontre de la duret du dtail qui ferait de ltre une chose de
pure matire?
du rapport de baudelaire la photographie, on a surtout retenu la condamnation de
cette industrie mettant, selon lui, n lart, conduisant lhumanit lidoltrie narcissique
de sa triviale image, mais baudelaire, grand ami de nadar quil tutoyait, et qui posa pour lui
plus que beaucoup de potes de son temps, sy connaissait en photographie. il savait bien que
les vrais photographes parviennent saisir dun tre plus que cette extriorit matrielle.

Photoceros / Montreuil
il savait reconnatre ceux qui pouvaient faire un portrait exact, mais ayant le ou du
dessin, comme il lcrivait sa mre en lui demandant un portrait 2 .
il savait que parmi ces peintres rats, comme on les qualiait alors, il y avait aussi des
artistes.

1stphane mallarm, sur le chapeau haut de forme, uvres compltes, i, dition de bertrand marchal, paris, 3 Walter benjamin, Petite Histoire de la photographie, (1931) paris, denol-gonthier, 1983, p. 152-153. nouvelle
gallimard, biliothque de la pliade, 2003, p. 665. traduction : Etudes photographiques (en ligne).
2 voir la dernire partie, page 106 .
nicphore, cahier de photographies 14 15 jean-paul avice : des ennemies intimes ?

mais on sait bien quil ny a pas que dans le ou de cette trange photographie, ou dans baudelaire, qui, au couchant du romantisme, poursuivait un dieu qui se retirait et dont
celui du clbre portrait rat4 par nadar quelle va rejoindre au muse dorsay, et o ni le scalpel de claude bernard ni lobjectif photographique ne gardaient trace, comprit que
baudelaire na pu assumer la torture de la pose, quest saisi le frisson de la vie intrieure. il dans cette idologie du progrs annonant le destin mtallique du monde, les potes devaient
sut de regarder les autres portraits photographiques de baudelaire rassembls ici, daronter sans doute consentir perdre leur aurole. mais, ce quil pressentait, ctait la sacralisation du
ce regard terrible pour comprendre que cest bien cette intensit tout intrieure qui nous retient nant par la photographie, la substitution la transcendance oublie dune nouvelle religion,
devant eux. courbet, en 1848, disait quil ne pouvait aboutir au portrait dun homme qui comme si la photographie dans lidoltrie, ladoration de la trivialit de lhomme matriel9,
changeait de gure chaque jour5. et pourtant, quand bien mme baudelaire aurait d rester arrtant le regard sur le visible dun tre sans me s'tait empare de laurole perdue de la
immobile un instant tandis que se vidait le fatal sablier, cest bien de la vie ardente que rvle posie.
ces yeux brillants comme des gouttes de caf6, et qui susaient selon nadar inquiter le
et cest bien de cette n de ltre, de cette disparition de toute transcendance, que nous
paisible Bourgeois dans la rue, le rendre sourdement mcontent7.
parle aussi Yves bonnefoy propos de la dcouverte de la photographie dans un texte consacr
si la posie et la photographie sont souvent, comme le dit baudelaire, des ennemies mallarm et intitul igitur et le photographe : Il y a eu, dans au moins la premire
intimes, il y a donc des moments o elles peuvent se rconcilier. photographie, une sorte dpiphanie10 de labsence, o parat le non tre de tout ce quon ressentait
comme tre: en somme un enseignement de ce que Mallarm va appeler le nant11.
baudelaire qui se dsolait de lamricanisation du monde auquel le progrs technique
oublieux de lhomme spirituel allait selon lui mettre n, et nadar, ce reprsentant exemplaire pour Yves bonnefoy, ce nest pas mme la mort que limage substitue aux tres quelle
de la pense du progrs, furent jusqu la n des amis trs proches, on peut donc croire que la ptrie. la vrit froide que le regard tranger au ntre de lobjectif rvle, cest le nant absolu,
posie et la photographie peuvent parfois ltre tout autant. le non-tre de tout, et il en arrive cette inquitante remarque: La photographie est dangereuse.
La multiplication linni des photographies qui ne saisissent que le dehors de la vie peut
mais ce ntait pas seulement cet arrt du temps qui est la fatalit de toute image que
contribuer la n du monde12 il ajoute aussitt pourtant: Mais des photographes, grands en
baudelaire reprochait la photographie, ctait surtout le changement du regard quelle imposait,
cela, cherchent sauver celui-ci. et, bien entendu, il pense nadar et quelques autres, peut-
la fascination de lexactitude et du dtail, larrt du regard sur son objet qui interdisait de rver
tre carjat, et en particulier aux portraits de baudelaire.
dun au-del de limage. s'il est permis la photographie d'empiter sur le domaine de
l'impalpable et de l'imaginaire, sur tout ce qui ne vaut que parce que l'homme y ajoute de son cette rexion on la trouvait dj dans une ction, un rcit en rve, lartiste du dernier
me, alors malheur nous !, s'criait baudelaire dans le Salon de 18598. jour dont ce cahier cite de longs fragments et o Yves bonnefoy reliait dj leondrement du
monde la multiplication des images et des photographies en particulier. mais ce nest pas tant
ce quil dnonait, ctait ce nouveau rapport limage, ce tout pour lil de la
cette rlexion sur la n du monde, consquence de la faute de limage, du pch de lil qui
modernit quimposait un objectif sans me, ne pouvant saisir que lextriorit des tres, ne
le retenait que lespoir dun salut qui pourrait venir dune seule image, lave, dit-il, de sa
pouvant rien nous dire de la vie qui est pure intriorit. ctait cette rduction de lhomme sa
direncedimage et qui pourrait tre, pourquoi pas? une photographie, celle de quelques
matire, cette ignorance totale de lhomme spirituel lequel, seul, lintressait. ce quil lui
arbres, sur une cime, mais prise par accident, prcisait-t-il.
opposait, ctait le bonheur de rver, sans doute parce que le rve dit une tout autre vrit que
la raison positive. mais dans un pome hopkins Forest, et cest pourquoi lditeur a voulu aussi
lintroduire dans ce cahier, ce qui joue ce rle o dans un monde vid de ses images et du
car le reproche que baudelaire faisait aux peintres ralistes, ou plutt aux positivistes,
langage par la nuit et la neige, ce qui vient annoncer, la n du conit entre ce monde et les
aux pseudo-ralistes, comme il prfrait les appeler, ceux qui croient peindre ce quils voient
mots, les images, qui le dvastent, ce qui permet de consentir pourtant leur dsordre, quest-
en oubliant de sentir et de penser, ctait de mentir en ngligeant de mentir, de peindre non
ce donc sinon, dans un lieu de hasard, soudain, devant lui, une grande photographie de
ce qui est, mais ce qui serait sils nexistaient pas, cest--dire, ce qui nest pas. la vrit froide
Baudelaire ?
que rvle lobjectif dun appareil de prcision qui, bien videmment ne sent pas et ne pense
pas, ctait le triomphe de cette faon trompeuse de voir le non-tre de tout.
jean-paul avice, 2014

4 voir page 36, portrait 2.1. 9 Salon de 1859, op. cit., p. 627.
5 champeury, Souvenirs et portraits de jeunesse, dans Courbet racont par lui-mme, genve, cailler, 1948 p. 80. 10
piphanie : comprhension soudaine de lessence ou de la signication de quelque chose (ndlr).
6 charles baudelaire se reprsente ainsi en samuel cramer dans La Fanfarlo, uvres compltes i, dition de claude
11 Yves bonnefoy, igitur et le photographe, Sous lhorizon du langage, paris, mercure de France, 2002, p. 217.
pichois, gallimard, bibliothque de la pliade, 1975, p. 553. 12 ibid., p. 239.
7 nadar, Le Figaro, 7 septembre 1867.
8 Salon de 1859, uvres compltes II, d. de claude pichois, gallimard, bibliothque de la pliade, 1975, p. 619.
nicphore, cahier de photographies 16 17 paul-louis roubert , en revenir baudelaire

EN REVENIR BAUDELAIRE

Il faut toujours, sagissant de photographie, en revenir Baudelaire, le philosophe


philippe lacoue-labarthe1 consacrait ainsi en 1986 linuence majeure que le public moderne
et la photographie de charles baudelaire eut sur la pense photographique du xxe sicle de
Walter benjamin roland barthes.
depuis, au-del de la question de lincidence du baudelaire critique, ces vingt dernires
annes ont t marques par une conscience accrue du rle que joua limage photographique
sur le baudelaire pote. tant et si bien que nous pourrions presque aujourdhui retourner cette
assertion pertinente et ajouter lexercice de lexgse ceci : il faut toujours, sagissant de
baudelaire, en revenir la photographie.
car enn les crits critiques pour ne pas dire lcrit critique de baudelaire sur la
photographie valent autant par ce quils disent que par ce quils taisent: la nouveaut de limage
photographique, son emprise sur les corps et les tres, son miroir exact, noir et sans
complaisance, sa brutalit.
baudelaire accusait publiquement la mdiocrit des propositions photographiques de

Le Rve dun curieux, Muse dOrsay / Paris


son temps, Walter benjamin trouvant ici la valeur aige dune dfense contre toutes les
usurpations de la photographie artistique.
mais contempler les apparitions photographiques de baudelaire que les recherches
les plus rcentes ont encore fait surgir, on ne peut qutre surpris par ces images qui nous
apparaissent aujourdhui comme autant de palinodies2 intimes qui complexient toujours
lapprhension que nous pouvons avoir cent cinquante ans plus tard du rapport de baudelaire
limage argentique.
en regardant ces images, comment ne pas penser que la fureur de baudelaire sabattait
non pas sur la photographie en gnral, mais bien sur celle quil ne voulait pas voir. les portraits
de baudelaire, preuves incontestables de la rencontre du pote avec limage photographique,
racontent en eet une autre histoire et dsignent une sensation spcique et nouvelle qualfred
donn, chroniqueur de la dcouverte en 1839, tentait dj de circonscrire, une sensation qui une photographie nest jamais aussi forte que lorsquelle laisse surgir par le hasard et la
nest pas ddaigner, [] presque encore inconnue dans le monde et pourtant peut-tre [] distance le vrai matriel. la photographie de carjat est en ceci tonnante quelle est la limite
que trop en harmonie avec notre disposition actuelle et trop propre favoriser les penchants et les de linstantan, conception presque indite alors; cette photographie semble capter limprvu
gots de notre poque. : le plaisir que nous trouvons dans le vrai matriel. ce vrai matriel dans lequel se glisse limage saisie dun baudelaire curieux. cest une image qui chappe aux
que baudelaire abhorrait et qui prcisment empchait pour lui que la photographie puisse tre canons esthtiques thoriss par baudelaire si moderne fut-il car elle anticipe une
considre comme un art tait pourtant la source dun plaisir nouveau propre limage photographie captant le transitoire, le fugitif et le contingent sans chercher usurper les qualits
mcanique et que Walter benjamin tenta de dnir par laura. de lart. baudelaire nest pas pass ct de la modernit photographique, il lincarne ici.
paul-louis roubert, 2014
1 philippe lacoue-labarthe, sur le tre des ralits, crits sur l'art, dijon, les presses du rel, 2009, p. 147.
2 palinodie : rvocation volontaire de sa dmonstration (ndlr).
nicphore, cahier de photographies 18 19 jrme thlot, une collectionneuse du nom de bistouri

UNE COLLECTIONNEUSE DU NOM DE BISTOURI


PHOTOGRAPHIE, MDECINE, FOLIE, PRIRE

lavant-dernire pice des Fleurs du Mal, le rve dun curieux, nest pas le seul pome
o baudelaire a remis en chantier sa rexion sur la photographie. dans lun de ses ultimes
pomes en prose, mademoiselle bistouri, compos en belgique dans les derniers mois de
sa lucidit, il revient en eet sur cette question et fait la part belle au problme que constitue
ses yeux lapparition, dans lhistoire des images, du procd photographique de multiplication
des apparences, et celui de la sduction prilleuse que peuvent exercer sur lesprit les portraits

Les dossiers de la PJ de Paris, 1900. Photoceros / Montreuil


photographiques du visage humain.
mademoiselle bistouri, la prostitue assez belle femme, quoique pas trop jeune, dont
le nom prometteur donne au pome son titre ptard 1, est une collectionneuse par trop
captivante un monstre innocent, dit le narrateur qui conserve chez elle, dans son
taudis emblmatique des potes sans famille, autant de portraits de mdecins quelle en peut
trouver dans ses journes vagabondes, portraits lithographiques pour les clbrits de
la gnration prcdente, photographiques pour les plus jeunes, quelle classe avec soin en
distinguant dun ct les portraits des mdecins illustres de ce temps, dun autre les
internes, enn les externes, et quelle conserve soit dans une armoire, soit en paquet
cel, aimant en prsenter les tirages ses clients auxquels elle demande, de surcrot, quils
consentent se produire devant elle, eux aussi, en mdecins ou chirurgiens collectionneuse
dimages, et collectionneuse de clients dont elle rclame quils jouissent de ces images, quils
les regardent avec elle, et quils veuillent bien paratre leur tour identiques lide quelle se fait
des personnes quelles reprsentent, mademoiselle bistouri, se dlectant douloureusement de
ces lithographies et de ces photographies avec une passion primitive2 la passion de voir
, analogue lenfant amoureux de cartes et destampes3, ou lesthte gris par des objets
dart qui deviendra le plus malheureux des hommes4, est une allgorie de lartiste selon mademoiselle bistouri aussi, sa collection doit apparatre comme une famille et une
baudelaire, une allgorie de cet allgoricien5 quil y a, si lon en croit Walter benjamin, en tout famille de son choix6 ; ou plutt : cette prostitue collectionneuse quimagine baudelaire pour
collectionneur, comme il y a un collectionneur en tout allgoricien. allgorie de son propre culte des images, et qui gure ainsi dans la collection quil a conue de
ses rpondants allgoriques auprs dautres prostitues non moins artistes la mendiante
de sorte quil ne fait pas de doute que lnigme inespre quelle oppose au neur, rousse, la belle dorothe, la sisina, etc. doit lui apparatre lui-mme comme lune des
ce neur pris du mystre autant que de lhorreur, cest lnigme quest pour baudelaire images de la famille de son choix, lune des ruines en lesquelles ses habitudes desthte se sont
sa vocation et son destin de pote, avec, prcisment, son risque interne de voir sombrer son dangereusement investies7. mais la question se pose alors de savoir quels sont les constituants
esprit dans un labyrinthe de fantasmes et didoltries. ainsi ce pome poursuit sa manire la grce auxquels cette collection de mademoiselle bistouri trouve sa cohrence ravissante et son
pense que baudelaire avait conduite au sujet de la collection deugne piot, sur sa passion de singulier pouvoir de fascination, et par lesquels, du coup, cette prostitue-ci a pu perdre sa
lart comme passion collectionneuse : il ma toujours t dicile de comprendre que les raison. autrement dit, pour paraphraser la dernire phrase du pome, la question se pose
collectionneurs pussent se sparer de leurs collections autrement que par la mort. [] je parle baudelaire dabord, son lecteur ensuite de savoir comment cette collectionneuse est
de ceux qui, lentement, passionnment, ont amass des objets dart bien appropris leur nature devenue folle, comment sa dmence et sa monstruosit se sont faites et comment elles auraient
personnelle. chacun de ceux-l, sa collection doit apparatre comme une famille et une famille pu ne pas se faire.
de son choix.5
1 Jaime les titres mystrieux ou le titres ptards, crivait baudelaire son diteur poulet-malassis le 7 mars 1857. 5 Walter benjamin, Paris, Capitale du xIxe sicle : Le Livre des passages, traduit par jean lacoste, ditions du cerf,
Correspondance i, dition de claude pichois, gallimard, bibliothque de la pliade, 1973, p. 378. 2000, p. 228. voir sur ce point larticle de rosemary lloyd, baudelaire et la manie de la collection, dans LAnne
2 Glorier le culte des images (ma grande, mon unique, ma primitive passion), a crit baudelaire dans Mon cur
Baudelaire, 9 / 10, champion, 2000, p. 177-187.
mis nu. voir uvres compltes i, dition de claude pichois, bibliothque de la pliade, 1975, p. 701. 6 vente de la collection de m. eugne piot, uvres compltes ii, op. cit., p. 771.
3 le voyage, Les Fleurs du Mal, Ibid., p. 129.
7 Ruines ! ma famille ! cerveaux congnres, dans les petites vieilles, Les Fleurs du Mal, op. cit., p. 91.
4 lcole paenne, uvres compltes ii, ibid., 1976, p. 48.
nicphore, cahier de photographies 20 21 jrme thlot, une collectionneuse du nom de bistouri

il ne sagit pas ici de proposer une interprtation complte du pome, dont plusieurs il nen reste pas moins quelle a aussi des causes historiques et sociales, et, en amont de
exgses passionnantes ont rcemment t donnes8 ; il faut seulement faire remarquer la celles-ci, philosophiques, puisquelle accomplit et parachve, en tant que cette collection quelle
relation fondamentale entre le support et le contenu de la collection en question, et en dduire est, le projet principiel de lhistoire moderne, ce projet thorique, hrit du rationalisme, de lar-
lintuition trs profonde qui gouverne dans ce texte la recherche de baudelaire. en eet, raisonnement du monde par le dsir de voir, et de lidentication du savoir au seul voir, ce
lithographies ou photographies, ces images dont sentourent mademoiselle bistouri, dont elle projet en eet intrieur la lithographie comme la photographie, et qui a permis que la
est follement sduite, ont en propre de relever de procds de reproduction dont linvention et mdecine, rduisant le corps un objet visible et oprant sur cette vue, y exerce son autorit.
les progrs matriels concident essentiellement avec ces autres progrs, qui leur sont
contemporains, de la mdecine et de la chirurgie.

La leon de radiographie, La Salptrire, vers 1905. Photoceros / Montreuil


non seulement le moment o senefelder invente la lithographie dans les dernires
annes du xviiie sicle est aussi celui o, par exemple, pinel la salptrire commence rformer
lhpital des alins ; et non seulement, de mme, les annes 1860 (celles o baudelaire compose
son pome) voient la photographie tablir son empire par la reproductibilit des tirages en
mme temps que la mdecine tablit le sien par lautorit de la pense dterministe ; mais en
outre, ce quil convient de remarquer en de de ces concidences factuelles, cest que la
prsupposition intellectuelle qui a rendu possible les inventions de la lithographie et de la
photographie est de mme sorte que celle qui a conduit la mdecine et particulirement la
chirurgie depuis le xviie sicle.

de quoi donc mademoiselle bistouri est-elle folle, si ce nest de cette mme


prsupposition thorique qui conditionne pareillement linvention de la reproductibilit des
images et les progrs de la mdecine ? cest parce que sa collection exalte dans ses supports
lithographiques et photographiques comme dans son obsession mdicale le mme dsir de
voir, le mme primat de la vision sur tous les autres sens, et la mme tyrannie de la pulsion
scopique qui sont pareillement luvre dans ses tirages multiplis comme dans la science
mdicale de son temps, quelle est folle, cest--dire exactement : idoltre.

mademoiselle bistouri est une victime de sa famille, sans doute, mais plus
prcisment, des conditions essentielles en lesquelles cette famille a trouv sa possibilit : elle
est victime de lge des visibilits, de lpoque de la technique en laquelle les visibilits ont t
riges en idoles, et de la prvalence de la thorie (tymologiquement : la vision du visible) sur Folle de photos ou de mdecins, folle de lithos ou de chirurgie, cest tout un : la folie de
le fondement de laquelle ont t inventes la lithographie puis la photographie, et dveloppes cette demoiselle est en vrit celle dun monde, du monde moderne o mdecine et
la chirurgie et la mdecine modernes. photographie ayant subordonn les individus rels leurs apparences visibles, ont pu semparer
des corps comme des visages dans leurs oprations chirurgicales comme dans leurs portraits
vouloir voir son client jouer le rle dun mdecin ; rver de voir un petit interne avec reproductibles.
sa trousse et son tablier, mme avec un peu de sang dessus ; donner voir la collection des depuis que rembrandt a peint la Leon danatomie du Docteur Tulp, loccident est averti
portraits des mdecins illustres de ce temps ; et dployer en ventail une masse dimages pho- par la science expose dans la vue de ce tableau, que cette chirurgie dont saole mademoiselle
tographiques, reprsentant des physionomies beaucoup plus jeunes ; certes, cette folie doit bistouri est une objectivation systmatique du corps humain, qui exhibe, et qui tend toujours
receler des causes psychiques singulires, individuelles, quil faudrait quun pote assez exhiber davantage lintriorit comme une image, arracher du dedans le secret du corps et
psychanalyste sache dvoiler avec une sollicitude attentive et une complicit inconsciente. le produire ri dans la lumire du savoir naturaliste.
8voir en particulier par jean bellemin-nol, baudelaire et la chirurgie des mes, dans Territoires de limaginaire,
pour Jean-Pierre Richard, ditions du seuil, 1986, p. 201-212 ; et par patrick labarthe, Petits pomes en prose de
charles baudelaire, gallimard, Foliothque, 2000, p. 122-124.
nicphore, cahier de photographies 22 23 jrme thlot, une collectionneuse du nom de bistouri

cette exhibition mdicale, positive, et identique en son fondement thorique la le pote luttant contre le pril qui lui est le plus intime, celui de voir sa passion
peinture mimtique qui la redouble en la donnant voir, est de mme essence que lexhibition iconophile virer en idoltrie, et de sentir sa vocation de pote se perdre en ensorcellements
esthtique par laquelle mademoiselle bistouri donne voir dans ses lithographies les clbrits fantasmatiques, invente avec la gure de mademoiselle bistouri le moyen de rsister lempire
mdicales, dans ses photographies les visages des jeunes mdecins, comme elle est analogue des idoles, la destruction de la vie par les objectivismes, labsolutisation technologique des
lexhibition deux-mmes quelle rclame pathtiquement de ses clients, ainsi qu lidoltrie au apparences. mais cette rsistance on ne peut plus prcaire10, expose et terriblement fragile,
moins possible dans laquelle risque de se dvoyer le projet dun pote amoureux des beaux- nest que la plus faible quil puisse maintenir, celle dune prire tout de mme, quoique sans
arts. voir est la passion commune ourdissant la folie du monde moderne dans lequel la confession ni croyance assure, la n de sa vie dans un petit pome en prose.
guration mimtique est mise par la technique disposition universelle, par cette technique
dans la production des images comme dans les oprations de la mdecine, dont le savoir
fondateur est lui-mme identiquement un voir, une mise en vue des intriorits rduites des
objets exposables.
la folie de la collectionneuse bien nomme, on pourrait lappeler le bistourisme9 : elle
est celle dun monde acharn dnier lintriorit des individus rels, la dcouper selon ses
vues, la sacrier ses images. comment donc les monstres innocents se sont-ils faits, et
comment auraient-ils pu ne pas se faire ? il nest gure possible partir seulement du pome de
baudelaire, de rpondre cette question ; mais ce pome sut tout de mme dire quelle se

Gerald. G. Granger, Surimposition 1934. Photoceros / Montreuil


formule aussi comme suit : Comment le monde moderne sest-il fait, et comment aurait-il pu ne
pas se faire ? autrement dit : do vient notre bistourisme ?
et plutt que de chercher ici y rpondre, mieux vaut couter comment baudelaire la
dplace. et mieux vaut en passer, avec lui, par lesprit qui vient la prire, cette prire
bouleversante dont il a fait le dernier paragraphe de son pome. car cette imploration nale
qui sen remet une autre instance que celle du savoir, qui sadresse une autre sorte de vrit
que celle quon voit, et qui se tourne autrement que par lironie et la narration descriptive, vers
ce qui nest rien dune image, rien de visible et rien dobjectivable : seigneur, mon dieu !, cette
prire prsuppose quant elle une autre relation aux individus que celle du ftichisme, une
autre relation autrui que celle qui en objective les apparences. il ne convient donc pas de
dcider inconsidrment, comme des commentateurs ont cru pouvoir le faire, que cette prire
aurait t abandonne par baudelaire comme un reliquat dattitude ancienne ou comme une
trace de drision blasphmatoire.
bien au contraire, sa position la n du pome la fait valoir comme la seule possibilit,
sous forme de question interminable, que le pote puisse concevoir dopposer la folie du
monde dont lobsession de sa collectionneuse aura t un dchirement. et comme telle cette
prire, diction potique autant quthique religieuse, atteste une pense de linvisible, opposable Que cette prire soit entendue comme il convient, comme sopposant, insatiablement
la mdecine, la chirurgie, la reproduction et la reproductibilit des visibilits, une pense compatissante, aux puissances conjugues de limagerie industrielle et du savoir objectivant, et
donc non de mdecin ni de photographe, mais, quoique elle-mme assez remue par la quelle soit dite aprs baudelaire par quelques lecteurs qui pensent un peu mieux que les
dmence moderne, aussi assez dle son inspiration antinaturaliste pour rsister sobrement mdecins11 , et peut-tre nest-il pas absolument impossible, qui sait ? que ces puissances sen
aux dprdations de la thorie. trouveront inaptes nous rendre fous.
jrme lot, 2014
9 elle nest pas sans rapport, il faudrait le montrer, avec le bovarysme. 10 prcaire, du latin precari, prier.
11 le mauvais vitrier, Le Spleen de Paris, uvres compltes I, op. cit., p. 286.
nicphore, cahier de photographies 24 25 sur un air de baudelaire

SUR UN AIR DE BAUDELAIRE aussitt, et avec les encouragements des personnes consultes, un Air de
Baudelaire se transforme en un air du clbre portrait de Baudelaire par Carjat,
Ne trouves-tu pas que la silhouette en arrire du modle assis fait penser autrement dit, le champ des hypothses se radicalise en une seule :
Baudelaire ? ces derniers mots de rmi loca, qui repart aprs avoir livr cette Si cest Baudelaire qui fait irruption ainsi dans un

tienne Carjat, Portrait-carte du pote en pied, dtail. Photoceros / Montreuil


image dans quelques pages dun vieil album la drive, simpriment dans mon studio de photographe, ce ne peut tre que dans celui
esprit comme une ide obstine et persistante. pourquoi ceux qui regardent de Carjat le jour prcis o celui-ci ralise le portrait-
lpreuve partagent spontanment ce sentiment, et reconnaissent la silhouette carte du pote.
du curieux un Air de Baudelaire ? unit de lieu, unit de temps, nous avons une scne de
sous le portrait, je remarque une mention ancienne au crayon qui prcise : crime, reste trouver le mobile et les tmoins.
M. Arnauldet. ce nom se rvle peu commun et rserv, semble-t-il, une ici, lun des enquteurs, rodolphe trouilleux, prononce
seule famille originaire de niort et de sa rgion. une recherche sur le site de une phrase dterminante : M. Arnauldet se fait tirer le
Gallica, portant sur le simple patronyme arnauldet savre immdiatement portrait mais nest pas dans laxe de la chambre, cette
fructueuse. apparat dabord un Paul arnauldet, bibliophile niortais photographie est prise comme en coulisse, ce que nous
contemporain de baudelaire et qui collectionnait les grands papiers et les regardons nest pas le portrait de m. arnauldet, mais son
autographes du pote. puis surgit son frre, Thomas arnauldet, qui travaillait making of, une photographie de backstage, une
au cabinet des estampes de la bibliothque impriale de 1857 1866. mieux photographie vole, une capture dcran.
encore, selon jean adhmar, ancien directeur du dpartement de la bnF, il
aurait t un ami de Baudelaire et Monselet mme si son nom ne semble pas Il y aurait donc une deuxime chambre, voire un
rfrenc dans les biographies du pote. cette recherche a dur onze minutes. second photographe dans le studio.
le programme de ce matin du 8 octobre 2013 va en tre boulevers, ainsi cette pratique courante au xxe sicle, systmatique dans
que celui des jours suivants. un programme de recherches est tabli pour lunivers du cinma, est totalement inattendue en 1860.
sassurer de lauthenticit de lpreuve et tablir lidentit du photographe et de ce portrait nest plus celui de m. arnauldet, et son titre peut devenir le rve
ses modles : dun curieux. les recherches sur carjat commencent delivrer de nombreux
indices : tienne carjat a fond une revue littraire illustre de caricatures
- analyse matrielle de lpreuve
dartistes : Le Boulevard, dont les bureaux sont situs au-dessus de latelier de
- comparaison de lAir de Baudelaire avec les portraits connus du pote photographies, au 56 rue laffitte. or le numro specimen du 1er dcembre 1861
- tablissement dune chronologie des sances pour dater le document annonce pour la premire fois le portrait-carte de baudelaire. nous allons pouvoir
- analyse subjective du Portrait en multipliant les points de vue rechercher les tmoignages parvenus des collaborateurs du Boulevard (jules
- enqute policire sur les arnauldet, signalements, domiciles, habitudes valls, charles bataille...). puis consulter les historiens et les collectionneurs qui
- dpouillement du catalogue de la bibliothque paul arnauldet ont sauv les preuves et les ngatifs de carjat, et accder aux originaux conservs
dans les grandes collections institutionnelles franaises, telles que la bibliothque
les rsultats seront mis en concordance dans un mme repre.
nationale de France et le muse dorsay. serge plantureux
LE POTE ET LES PHOTOGRAPHES

Essai chronologique sur les visites de


Charles Baudelaire dans leurs ateliers

Charles Baudelaire, Autoportrait de 1863. Muse dOrasy / Paris

montreuil
studios robespierre
mmxiv
nicphore, cahier de photographies 28 29 essai chronologiQue

les portraits sont rassembls par sance de poses, et prsents dans lordre chronologique on connat ce jour quinze portraits du pote correspondant sept sances dans un atelier,
reconstitu. on reproduit pour chaque portrait la notice de la remarquable tude chez nadar, (4) carjat (3) ou neyt (2), de 1855 1866, que lon propose de numroter par un
iconographique publie ds 1896 dans le Tombeau de Charles Baudelaire(1) sur linitiative de couple de coordonnes de (1.1) (7.1), ce qui permettra dinclure ventuellement de nouvelles
lavocat russe alexandre ivanovitch ourousof, dont le nom est parfois crit ouroussof, dcouvertes.
ourousov ou urusov ( , 1843 - 1900).

l Iconographie de Charles Baudelaire, tablie par claude pichois et publie une premire fois
par pierre cailler genve en 1960 a t en partie refondue et complte dans lAlbum de la
Pliade, 1974. cest la raison pour laquelle elle ne sera pas cite ici.
1.1 PREMIRE SANCE, CHEZ NADAR BAUDELAIRE AU FAUTEUIL LOUIS XIII, 1855
abbrviations utilises : 1.2 BAUDELAIRE CACHANT SA MAIN

1896 : pour les notices rdiges par al. ourousof et F. bracquemond, Tombeau de Baudelaire
1903 : La Plume, numro spcial baudelaire, 15 mai 1903 2.1 DEUXIME SANCE, CHEZ NADAR PORTRAIT RAT ET SUPERBE, 1860
1911 : pour les souvenirs de nadar, Charles Baudelaire intime : le pote vierge / blaizot 2.2 VARIANTE UTILISE PAR FAVIER
1957 : pour les notices de jean adhmar, exposition bnf 2.3 VARIANTE REPRISE PAR BRACQUEMOND
1965 : Lge de la Photographie, michel braive, bruxelles, ditions de la connaissance
1974 : Album Baudelaire de la Pliade. iconographie commente par claude pichois
1993 : notices de cl. pichois et j.-p. avice, catalogue de lexposition baudelaire / paris, bhvp 3.1 TROISIME SANCE, CHEZ CARJAT PORTRAIT-CARTE DU BOULEVARD, 1861
1994 : Fr. heilbrun m. morris-hambourg et ph. nagu, exposition nadar, orsay
3.2 PORTRAIT DE LA GALERIE CONTEMPORAINE
2012 : les notices de paul-louis roubert publies dans la Revue de lArt
3.3 VARIANTE AUX MAINS CROISES
3.4 EN COULISSE, LE RVE DUN CURIEUX
bnf : pour les collections de la bibliothque nationale de France
orsay : pour les collections du muse dorsay
alenon : pour le muse dalenon (archives poulet-malassis)
4.1 QUATRIME SANCE, CHEZ NADAR PORTRAIT CARTE EN REDINGOTE, 1862
4.2 VARIANTE LES MAINS DANS LES POCHES

5.1 CINQUIME SANCE, CHEZ CARJAT PORTRAIT AUX GRAVURES 1863

6.1 SIXIME SANCE , CHEZ NEYT PORTRAIT AU CIGARE, 1865


6.2 RIDENTEM FERIENT RUINAE

7.1 DERNIRE SANCE, CHEZ CARJAT LIMAGE DU DSESPOIR 1866

(1) la revue La Plume avait lanc une souscription pour lever une statue, un monument au pote. rodin sollicit dans un

premier temps exigea de rassemble les photographies sur le modle, enqute qui permit de fait le sauvetage de 12 des 15
portraits.
nicphore, cahier de photographies 30 31 premire sance, chez nadar

1.1 FLIX NADAR


BAUDELAIRE AU FAUTEUIL LOUIS XIII, FIGURE MDITATIVE
RUE SAINT-LAZARE, VERS FVRIER 1855

Portrait photographi nous communiqu par Nadar. Baudelaire est assis dans un fauteuil Louis
xIII, le buste rejet en arrire, appuy au dossier, dans l'attitude d'un convalescent. La joue
s'appuie la main gauhe, ouverte : la droite est pose sur le genou et tient un gant blanc. Figure
mditative (ourousof, 1896).

une seule preuve dpoque connue, sur papier sal, 210x160 mm. le ngatif verre au collodion
est perdu depuis longtemps, selon le tmoignage de nadar. la signature en biais est
certainement un rajout des annes 1890, quand il la montre bracquemond et ourousof.

1896, Tombeau de Baudelaire, notes pour une iconographie, notice xxx.


1957, exposition du centenaire, bnf, notice n 506 et pl. ix
1974, Album de la Pliade, n 180, page 124.
1993, exposition baudelaire / paris, notice n 384
1994, exposition nadar, pl. 34, notice 38 page 295
2012 , paul-louis roubert, Revue de lArt, n 2

localisation de lpreuve dpoque : orsay, depuis 1991 (auparavant collection marie-rse


et andr jammes).

une reproduction argentique de la n du xxe sicle, bnf

Franoise heilbrun et philippe nagu ont apport une importante prcision sur la date de cette
sance, borne par deux termini ante-quem et post-quem :
la sance ne peut se drouler avant le 15 janvier, date du dmnagement des appareils photo-

Muse dOrsay / Paris


graphiques de Flix dans son logement de la rue saint-lazare, aprs la rupture de son
association avec adrien son frre cadet.
elle ne peut non plus avoir eu lieu aprs le 25 mars, car leur mre quitte le logement de son ls
an, fche de cette dispute entre ses deux enfants qui ne se rsoud pas. elle reprend, pour
lemmener avec elle, le fauteuil louis xiii, visible sur le portrait.
ltude du docteur charlier nous prcisera, p. 83, ses hypothses sur la main dforme du pote.
nicphore, cahier de photographies 32 33 premires sances, chez nadar

1.2 FLIX NADAR


BAUDELAIRE CACHANT SA MAIN, EXPRESSION VOLONTAIRE ET TRISTE
CHEZ NADAR, 113 RUE SAINT-LAZARE, 1855

Portrait photographi nous communiqu par Nadar. Le pote est debout, la main gauche dans
la poche de son pantalon et la droite passe dans la poitrine sous l'ample pardessus. Figure
imberbe, cheveux en coup de vent, expression volontaire et triste(ourousof, 1896).

une seule preuve dpoque connue, une preuve datelier sur papier albumin, 250x190 mm.
selon nadar, le ngatif sur verre est galement perdu. la signature lencre est aussi un rajout
prcdant la prsentation. date de 1855 par lditeur de la seconde dition des souvenirs de
nadar, Charles Baudelaire Intime.

1896, notice xxxi, ce portrait est reproduit en frontispice, Photo Nadar tire 1 preuve.
1957, notice n 5
1974, Album de la Pliade, n 190, page 133
1993, exposition baudelaire / paris, page 26, notice 203
1994, ill. 47, page 71

localisation de lpreuve : orsay, depuis 1991 (auparavant collection marie-rse et andr


jammes).

une reproduction argentique de la deuxime moiti du xxe sicle, bnf (catalogue


Baudelaire/Paris notice 203)

on remarque les dfauts du collodion de la plaque ngative sur verre, ce qui indique soit un
collodion mal prpar, et donc un clich peu utilisable, soit un ngatif dgrad et donc un

Muse dOrsay / Paris


tirage dj lgrement postrieur. le tmoignage de nadar favorise la premire hypothse, do
on pourrait dduire quaprs un tirage dessai, la surface de collodion fut eace pour de
nouvelles utilisations du verre.
les retouches dans les yeux sur le tirage sont probablement de lpoque de la publication dans
le Tombeau de Baudelaire, 1896.
nicphore, cahier de photographies 34 35 premire sance, chez nadar (sYnoptiQue)

Tombeau de Baudelaire, 1896


en labsence de correspondances conserves entre les deux amis, le pote et le photographe,
relatives ces premiers portraits qui ne sont dcrits avec certitude que quarante ans plus tard
lorsque Flix nadar les produit devant bracquemond et ourousof, la dcision de les runir en nous runissons pour chaque sance dans un tableau synoptique, les reproductions de toutes
une seule sance est le rsultat dune tude rigoureuse et de plusieurs remarques visuelles. les preuves et les ngatifs conservs et retrouvs, ainsi que leurs premires interprtations en
dessin, en peinture, en gravure et en lithographie.
les temps de prparation psychologique et technique, les contraintes physico-chimiques du
collodion sur verre, la dmarche dsinteresse et par nature non commerciale sopposent la
tentation de multiplier les sances. les mmes raisons confortent la mise en uvre de plusieurs
plaques pendant chaque sance, de variantes de pose assis ou debout, avec ou sans dcor et
cela mme sans prsumer de toutes celles qui sont eaces avant de tenter de tirer un positif.
nicphore, cahier de photographies 36 37 deuxime sance, chez nadar

2.1 FLIX NADAR


PORTRAIT RAT ET SUPERBE, SPLENDIDE DNERGIE, DE RVOLTE ET DAMERTUME
PARIS, FIN 1860 OU JANVIER 1861

Photographie d'amateur, rate... et superbe, le pote a 34 ou 35 ans, il est reprsent mi-corps,


tourn de trois quarts vers la droite, en redingote boutonne haut, main gauche dans la poche.
La gure se dtache puissante, fort claire sur la grande moiti. Elle est splendide d'nergie, de
rvolte et d'amertume : l'il se marque cruellement en noir, la bouche est acerbe et mchante, les
cheveux un peu onduls rejets vigoureusement en arrire, le front norme. C'est une mouvante
vocation de misre et de gnie !(ourousof, 1896).
une seule preuve dpoque connue, une preuve datelier sur papier sal, 240x175 mm.
1896, notice vii
1974, n179, page 123
1988, catalogue armand godoy, prface de claude pichois, drouot 12 octobre
1989, Charles Baudelaire. Manuscrits, dessins, photographies, dossier du muse d'orsay
1992, Franoise heilbrun, Revue du Louvre, 5/6, conrme lattribution
1993, notice 148
1994, pl. 33, notice 39 page 295
2012, n 3

localisation de lpreuve : orsay, depuis 1988 (auparavant collection godoy). acquis grce
une participation de la socit des amis du muse d'orsay (comit du 17/11/1988).
une lithographie dhenry de groux a t ralise daprs un calque de cette preuve, vers 1896

le visage est boug, mais non la manche. le pote intrigu par les possibilits de la
photographie a peut-tre recherch volontairement ce ou du dessin quil apprciait tant.
louverture du diaphragme laissant passer la lumire, la surexposition, le boug le rajeunissent.

Muse dOrsay / Paris


cette belle preuve nest pas signe et ourousof la qualie il y a 120 ans de photographie
damateur, la raison en a t simplement nonce par andr jammes :Il est inconcevable pour
Nadar au xIxe sicle dassumer un portrait ou. Franoise heilbrun a chang plusieurs fois la
date propose pour ce portrait, 1854 puis 1856. nous avons opt pour lhiver 1860-1861 en
remarquant la similitude avec le portrait grav par bracquemond en frontispice de la seconde
dition des Fleurs du Mal sortie en fvrier 1861.
nicphore, cahier de photographies 38 39 deuxime sance, chez nadar

2.2 FLIX NADAR


VARIANTE UTILISE PAR FAVIER
PARIS, FIN 1860 OU JANVIER 1861

dition Conard, 1922


Baudelaire de face, les lvres serres, les sourcils svres, le regard intense : Baudelaire, face
Nadar, date sa colre, comme le dit un texte des Fuses qui commence par le monde va
nir ... (jean-nicolas illouz, Nerval et Baudelaire devant Nadar , 2007).

une seule preuve dpoque connue, une preuve datelier sur papier sal, 215x160 mm (anc.
collection oberl).

Collection prive / Paris


1993, Baudelaire / Paris, notice 149, et couverture du catalogue.
1994, Nadar, orsay, ill. 46, notice 39 page 295

expose et dcrite par claude pichois et jean-paul avice pour la premire fois en 1993, elle
avait t interprte en gravure leau-forte soixante-dix ans plus tt par roger Favier pour
illustrer ldition louis conard des uvres de baudelaire, 1922.
nicphore, cahier de photographies 40 41 deuxime sance, chez nadar

2.3 FLIX NADAR


LE PORTRAIT DES SECONDES FLEURS DU MAL
PARIS, FIN 1860 OU JANVIER 1861

Alexandre Lafond, Muse dAlenon


trois interprtations peintes et graves du portrait sont
dcrites par ourousof :Les cheveux sont longs et boucls
grisonnants. Le visage est glabre. Le pli nergique de la
bouche dcle une volont et une puissance terrible. Lil est
tout illumin de visions splendides du pote(1896).

Alexandre Lafond, Muse dAlenon


le ngatif a t retrouv dans les plaques de latelier nadar.
on connat au moins deux preuves albumines dpoques,
la bnF et dans une collection prive parisienne

1896, notice viii (mdaillon peint par lafond)


1896, notice xxi (interprtation publie par charavay)
1896, notice xxiv (seconde dition des Fleurs du Mal)
1974, n 241, page 172 et notice n 298, page 210

Bibliothque nationale de France / Paris


1993, notice 151, page 253.

cette fois-ci le photographe a corrig le temps de pose et louverture du diaphragme. on a du


mal raliser quil sagit du mme modle le mme jour. pourtant, cest bien ce que conrme
Franoise heilbrun dans la Revue du Louvre en 1992.
dans son tude de 1879, soit dix-huit ans plus tard seulement, tienne charavay indique cette
date et intitule le portrait regrav : Charles Baudelaire en 1861.
nicphore, cahier de photographies 42 43 deuxime sance, chez nadar (sYnoptiQue)

Henri de Groux, lithographie daprs un calque, vers 1896.


nadar na pas encore termin
lamnagement de ses sompteux locaux
Patrimoine (don Nadar) Tirage moderne

du boulevard des capucines quil


Ngatif conserv la mdiathque du

a pris bail en mars 1860 et dont


Fin 1860 ou dbut janvier 1861, baudelaire envoie linauguration sera un des vnements
bracquemond au cabinet des estampes o omas majeurs de la scne parisienne de 1861.
arnauldet lui montre des gravures satyriques anciennes
expos au Jeu de Paume

tout comme le sera la publication de la


pour composer un frontispice fantastique o un seconde dition des Fleurs du Mal, aprs
squelette darbre soutient des eurs vnneuses. mais le retentissant procs de la premire.
baudelaire le refuse. poulet-malassis lui commande alors
un portrait de baudelaire, mais le travail de lditeur poulet-malassis orne rement
bracquemond n'est pas tout de suite satisfaisant : sa librairie dun mdaillon du pote
peint partir de lun des portraits de
Je suis convaincu que le portrait de Baudelaire deviendra cette sance photographique, dsormais
trs bien avec les retouches...(lettre de janvier 1861). associe ldition de fvrier 1861.
nicphore, cahier de photographies 44 45 troisime sance, chez carjat

3.1 TIENNE CARJAT


PORTRAIT-CARTE DU BOULEVARD
RUE LAFFITTE, VERS LE 1ER DCEMBRE 1861

Le type parat assez jeune. Les cheveux sont taills courts et ondulent sur les tempes sans cacher
l'oreille. Le pote est en blouse ou en paletot ample avec col de velours noir et cravate gros noeud.
Tout le monde connat ce portrait, avec son aspect ecclsiastique et son sourire amer. Portrait grav
par A. Nargeot. en tte de l'dition dite dnitive de Michel Lvy frres.(ourousof, 1896).

six preuves dpoque connues, preuves albumines montes sur carton au format carte de
visite dont lexemplaire dpos au dpt-lgal auprs de la bnf.

1896, notice xxvii


1974, n 307, page 216
1993, notice 206

cette carte de visite est annonce dans le numro

Bibliothque nationale de France / Paris


specimen du Boulevard dtienne carjat dat du 1er
dcembre 1861.
nicphore, cahier de photographies 46 47 troisime sance, chez carjat

3.2 TIENNE CARJAT


LE PORTRAIT QUI REJOINDRA LA GALERIE CONTEMPORAINE
RUE LAFFITTE, VERS LE 1ER DCEMBRE 1861 / JANVIER 1878

Baudelaire vu jusqu' mi-corps avec un vtement asque et ottant, un col de chemise non
empes, une cravate de couleur unie noue mollement. Figure rase, cheveux se faisant rares et
courts, ramens sur le front. Aspect maladif et pauvre. Trs belle photographie(ourousof, 1896).

on ne connat ni le ngatif ni aucune preuve originale albumine dpoque.

le portrait le plus clbre du pote nous est parvenu principalement sous la forme dune
photoglyptie publie dbut janvier 1878 dans la Galerie Contemporaine, par le mme tienne
carjat, format 233x183 mm. cette photoglyptie, rdite en 1880, connait une norme diusion
lors de la publication en 1888 de lAlbum de la Galerie Contemporaine, prime au abonns de la
Revue Illustre (baschet). on connat galement trois preuves albumines contemporaines
du portrait de la Galerie.

1896, notice xviii


1974, n 305, page 214
1993, ill. page 120, notice 207
1994, ill. 58, notice 135, page 323
2012, reproduit sous le n 5

la photoglyptie est ralise partir de matrices en glatine durcie


dont une au moins nous est parvenue (format 238x190 mm, vente
jammes 2008, lot 135). leur usure invitable explique quelques
variations des tirages, qui eux sont inaltrables. le premier clich
qui servit tablir ces matrices tait certainement de mme format,
ou un peu plus grand, 250x185 comme le prcdent (4.2).
de cette mme sance surgissent au xxe et xxie sicle deux
nouveaux portraits jusqualors jamais rpertoris.
nicphore, cahier de photographies 48 49 troisime sance, chez carjat

3.3 TIENNE CARJAT


BAUDELAIRE AUX MAINS CROISES
RUE LAFFITTE, VERS LE 1ER DCEMBRE 1861

mme jour, variante de la mme pose. Cette grande photographie a appartenu Henri Mondor,
qui la tenait des hritiers de Mallarm.

Bibliothque Jacques Doucet / Paris


une seule preuve albumine dpoque connue en eet, 250x185 mm, dans son cadre ancien.
provenant de lancienne collection stphane mallarm, puis henri mondor, transmise la
bibliothque jacques doucet en 1969 (cote bljd : mo125, leg mondor).

1974, n 306, page 215


1993, illustration page 10, notice 205

portrait expos et publi en 1974 par la bibliothque littraire jacques doucet puis nouveau
en 1993 la bhvp, lors de lexposition baudelaire/paris.
nicphore, cahier de photographies 50 51 troisime sance, chez carjat

3.4 TIENNE CARJAT


LE RVE DUN CURIEUX (HORS-CHAMP)
RUE LAFFITTE, VERS LE 1ER DCEMBRE 1861

Il avait au cou une cravate de foulard rouge, sur laquelle retombait un norme col de chemise
la Colin et tait enferm dans un grand paletot marron boutonn et ottant comme une soutane
[...](jules valls, La Rue, 1867).

une seule preuve originale albumine dpoque, dcouverte en 2013.

Muse dOrsay / Paris


parmi les indices perceptibles malgr le dpouillement absolu du dcor, on remarque, pour le
personnage assis : la chane dune montre-gousset, un lgant chapeau clair, une cicatrice sur la main
gauche, le bord arrondi de la chaise. et pour le personnage debout, un nud de cravate, un paletot
ample larges plis, et une forme mystrieuse devant ses genoux.

est-ce un photobombing ? ou prend-il appui sur une colonne improvise pour tenir la pose ?
nicphore, cahier de photographies 52 53 troisime sance, chez carjat (sYnoptiQue)

le portrait-carte de cette sance


est annonc ds le 1er dcembre
1861 dans le numro specimen
du Boulevard. cest au cours de cette sance que carjat ralise
et pourtant, la biographie illustre du pote dans le galement la plaque originelle du portrait iconique de
Panthon parisien, annonce pas moins de 19 fois dans les baudelaire.
petites annonces en dernire page du journal est repousse et ce nest que seize ans plus tard que le portrait indit
de mois en mois jusqu sa fermeture en juin 1863. du pote surgit, aux premiers jours de 1878, en
nous avons opt pour une sance photographique impression photoglyptique dans la Galerie
eectivement mene bien ds la premire annonce. Contemporaine, en albumine, et ds le dbut du xxe
sicle en agrandissement argentique pour les
on observe que le pote a les cheveux courts, alors quen expositions.
fvrier 1861, ils taient longs, et qu lt 1862, il les a de
nouveau et denitivement longs. cette prsentation de lui-
mme pourrait de fait concider avec les visites sainte- vers 1980, deux caisses de ngatifs verre de latelier de carjat ont t retrouvs, mais le clich
beuve et alfred de vigny dans le cadre de sa canditature du portrait de baudelaire, absent (cass ?) depuis longtemps avait t remplac par un ngatif
lacadmie en dcembre 1861 et janvier 1862. verre au glatino-bromure (vers 1900) refait partir de la photoglyptie (tmoignages a.j.).
nicphore, cahier de photographies 54 55 Quatrime sance, chez nadar

4.1 FLIX NADAR


PORTRAIT CARTE EN REDINGOTE
BOULEVARD DES CAPUCINES, 1862

Portrait photographi mme pose quen xxxI mais le pote vu de trois quarts est en redingote
noire, ouverte, laissant voir les quatre boutons de son gilet, en haut, non attachs, pour faire place
la main droite plongeant dans la poitrine, 0,09x0,06 [...] Le visage glabre, aux cheveux longs,
est violemment clair du ct droit et s'enlve sur un fond noir. La chevelure est soigne. La toilette
correcte et sobre(ourousof, 1896).

Bibliothque nationale de France / Paris


carte de visite dpose la bnF, dpt lgal t 1862. existe aussi en tirage albumin dpoque,
parfois dcoupe en ovale. le ngatif est conserv. la plaque de quatre poses a t cde par
anne nadar, seconde pouse de paul, le 4 janvier 1950 avec le fonds des 60 000 plaques de
l'atelier nadar aux archives photographiques de la direction du patrimoine. elle a t mise
en dpt en 1982 au muse d'orsay.

1896, notice xxxii


1896, notice xii pour linterprtation ddouard manet, 1865
1965, page 95, plaque ngative
1974, n 337, page 237
1994, ill. 143, notice 40, page 296

tirage moderne expos en 1993 (catalogue Baudelaire/Paris notice 360)


nagu & alii, Nadar, Photographies, 1994, page 253

Muse dOrsay / Paris


on remarque que le clich a t en partie eac, opration que lon imagine interrompue.

ce portrait sera commercialis par la maison nadar sur carton carte de visite encore bien
longtemps aprs la mort du pote, comme le prouve lexistence dexemplaires ladresse de
latelier de paul nadar, 51 rue danjou st-honor.
nicphore, cahier de photographies 56 57 Quatrime sance, chez nadar

4.2 FLIX NADAR


BAUDELAIRE LES MAINS DANS LES POCHES
BOULEVARD DES CAPUCINES, 1862

Portrait photographi nous communiqu par Nadar. Fait le mme jour que le prcdent, mmes
dimensions avec mme costume. Le gilet est toujours dboutonn, mais Baudelaire cache ses mains
dans les poches de son pantalon. Vu de face, il parat plus sourant et plus triste qu' la prcdente
preuve(ourousof, 1896).

autre carte de visite du mme jour que le n4.1 prcdent, format 90x60 mm, un tirage dpoque
albumin se trouve dans les collections du muse dorsay (provenance : collection braive puis
collection marie-rse et andr jammes, 1991, acquis par les muses nationaux avec le
concours du fonds du patrimoine (comit du 14/03/1991, conseil du 20/03/1991, arrt du
12/04/1991) muse d'orsay, che 39389)

Quelques exemplaires connus aussi en agrandissement dpoque au


format carte cabinet (vente jammes, 2008, lot 136), albumines, 141x104
mm

1896, notice xxxiii


a servi de modle alcide sauvaire : notes pour une iconographie,
1896, notice xv
1974, n 304, page 213

Muse dOrsay / Paris


1993, notice 359, ill. page 148

cette variante sera aussi exploite longtemps par latelier nadar, et


mme recadre par paul nadar.
nicphore, cahier de photographies 58 59 Quatrime sance, 1862 chez nadar (sYnoptiQue)

cette sance de portraits a fourni


pour plusieurs annes le fonds de
la maison nadar, et inspir
manet pour sa remarquable
gravure. lpreuve quil utilisa est
conserve dans les albums de la
bnF.
nicphore, cahier de photographies 60 61 cinQuime sance, chez carjat

5.1 TIENNE CARJAT


PORTRAIT AUX GRAVURES
RUE LAFFITTE, VERS OCTOBRE 1863

Mon cher Carjat, Manet vient de montrer la photographie qu'il portait chez
Bracquemond ; je vous flicite et je vous remercie. Cela n'est pas parfait, parce
que cette perfection est impossible ; mais j'ai rarement vu quelque chose d'aussi
bien. Je suis honteux de vous demander tant de choses, et j'ignore comment je
pourrais vous remercier ; mais si vous n'aviez pas dtruit le clich, faites m'en
quelques preuves. Quelques, cela veut dire ce que vous pourrez. Et je tiens, si
je vous paras indiscret, ce que vous me le disiez, pas trop durement,
cependant (lettre de baudelaire carjat, 6 octobre 1863).
ce portrait aux gravures semble avoir chapp ourousof, on lidentie
aujourdhui avec celui mentionn par le pote dans cette lettre, comme jean-
paul avice la dmontr en le confrontant un autoportrait datant des mmes
jours.

on connat trois preuves albumines dpoque, au format carte de visite, dont celui du dpt
lgal la bibliothque nationale de France et un de la collection braive.

1974, Album Baudelaire, n 327, page 228


1993, catalogue Baudelaire/Paris notice 362
1994, ill. 59, notice 137 page 323

Bibliothque nationale de France / Paris


2012, Revue de lArt, n 1

la revue Le Boulevard a ferm en juin 1863 sous la pression insistante de ladministration, les
ennuis nanciers de carjat sintensient mais il conserve son atelier du 56 rue latte encore
plus dun an. baudelaire perd ce qui tait devenu la source principale de ses revenus depuis un
an et demi.
on remarque une exposition de dessins ou de caricatures sur le mur de latelier.
on remarque galement que baudelaire appuie sa main gauche sur une canne lgante.
nicphore, cahier de photographies 62 63 sixime sance, chez neYt

6.1 CHARLES NEYT


PORTRAIT AU CIGARE
BRUXELLES, VERS 1865

Le pote est assis, vu de face, le corps lgrement gauche, revtu d'un pais paletot boutonn
jusqu'au col, la main gauche en poche, la droite, nerveuse et marque de fortes veines tient un
cigare demi fum, la manche de chemise apparaissant. _ c'est un Baudelaire intime des derniers
jours, superbe, au front puissant et dvast, cheveux rejets mi-ottants sur le cou. Le regard est
cruel et fouilleur ; les lvres amres, coupes en blessure de sabre, qu'encadre le double sillon
durement creus de rides profondes. Photographie d'amateur portant la ddicace mon ami A.
Poulet Malassis(ourousof, 1896).

trois preuves dpoque sont connues, dont cette preuve albumine 200x150 mm, ddicace
par le pote en 1864 son diteur poulet-malassis (anc. collection pierre leroy). les deux
autres preuves ont t ddicaces par le pote aux peintres louis dubois et edmond
lambrichs. le ngatif verre existait encore, fendu, la n du xxe sicle (coll. m. marcel
angenot, conservateur du muse camille lemonnier, ixelles-bruxelles). on aperoit dailleurs
une de ces deux dernires preuves pose sur une table dans un tableau du peintre stevens.

1896, notice ii
1974, page 252
catalogue vente pierre leroy, sotheby's, 27 juin 2007, notice, reproduite en couverture
1993, notice 366

le pote porte la mme redingote que dans son portrait prcdent, celui aux gravures (6.1). il
est arriv bruxelles le 24 avril 1864.
nicphore, cahier de photographies 64 65 sixime sance, chez neYt

6.2 CHARLES NEYT


RIDENTEM FERIENT RUINAE
BRUXELLES, VERS 1865

Les cheveux boucls ont blanchi, le paletot et lhabit col de velours paraissent raps. Le visage
a une expression sublime denthousiasme dant le sort. Un reet de limmortalit qui avance luit
dans lil du voyant. Ce portrait doit tre de 1864-1865. C'est le plus beau que je connaisse. Loin
de lenlaidir, lge a idalis le masque du pote, en y gravant sa destine amre et son avenir
lumineux, sa fougue sensuelle et son aspiration la Beaut divine. Cest plus quun portrait, cest
le symbole du pote. Et la photographie a x ici ce que lArt mme na pu exprimer avec autant
de vrit et de profondeur(ourousof, 1896).

aucune preuve localise, aucun tirage albumin retrouv. seulement connu par la
photogravure, 110x15 mm, ornant le volume des uvres posthumes et correspondances indites,
eugne crpet, 1887. le photograveur a reproduit les annotations et la ddicace du pote :
Ridentem ferient ruinae.

ces trois mots latins renvoient un extrait dhorace : Istum et tenacem propositi virum... Si
fractus inlabatur orbis inpavidum ferient ruinae - celui qui a atteint la justice et la tnacit...
quand le monde tout entier viendrait scrouler, lui resterait droit impavide au milieu des
ruines - (Odes, livre 3). si lon remplace Impavidum par ridentem, alors il resterait non seulement
dnu de peur, mais souriant dun rire moqueur au milieu des ruines.

1896, notice xx
1974, n 352, page 249
1993, notice 365, page 168

on peut utiliser directement un ngatif sur verre pour raliser une photogravure, sans
ncessairement tirer dpreuves positives.
nicphore, cahier de photographies 66 67 sixime sance, chez neYt bruxelles (sYnoptiQue)

ces deux portraits sont ddis la mme personne : auguste poulet-malassis seul tre dont
le rve ait allg la tristesse du pote en belgique. cette phrase nous prcise quils datent plutt
du milieu ou de la n du sjour de baudelaire qui stend du 24 avril 1864 au 2 juillet 1866 et
mme probablement aprs une chute dicile en mars 1866.
le manteau du poseur est ouvert et ferm dans la mme sance.
nicphore, cahier de photographies 68 69 dernire sance, chez carjat

7.1 TIENNE CARJAT


LIMAGE DU DSESPOIR
PARIS, 1866

Photographie Carjat, faite peu de temps avant la mort de Baudelaire. Cette tte avec son front
dune ampleur presque anormale est atterrante par son aspect amaigri et son air accabl. On
assiste presque leondrement de cette splendide intelligence, (ourousof, 1896). le portrait est
reproduit en illlustration de la notice ncrologique du Monde illustr, 7 septembre 1867.

aucune preuve dpoque na t retrouve ce jour, aucun tirage avant lpreuve argentique
unique, tardive et inverse (ici redresse) de la collection darzens, 246x193 mm, portant le
cachet sec cautin et berger, 62 rue caumartin, mdaille lexposition de 1900, prte pour
lexposition Nadar et son temps par andr jammes. on a retrouv une reproduction dans le
numro de La Plume du 15 mai 1903.

1896, notice xxiii


1903, La Plume, numro spcial baudelaire, 15 mai 1903.
1974, n384, page 268
1993, notice 384
1994, ill. 60, notice 137 page 323, prcisant la provenance darzens

le pote, entr dans la maison de sant du docteur duval, rue du dme le 4 juillet 1866, ne
peut plus parler. son ami nadar va le chercher parfois le lundi pour des promenades et des
changes sans paroles. selon plusieurs tmoignages, ces sorties sinterrompent la n de lanne
1866. carjat na plus datelier mais exerce depuis son domicile du 62, rue pigalle.
nicphore, cahier de photographies 70 71 la main droite de baudelaire

OBSERVATIONS SUR LA MAIN DROITE DU POTE


la syphilis (et les excs ?) nissent par tuer baudelaire petit feu. en 1866, des pisodes
un dtail nous a frapp sur le premier portrait dcrit ici, la main droite semble crispe, presque rpts de pertes de connaissance succde une aphasie permanente, puis une hmiplgie jusqu'
dforme. est-ce le signe dune angoisse face la photographie ou autre chose, nous avons pos sa mort le 31 aot 1867. Qu'en est-il vritablement ? main malade ou posture maladroite ? il
la question au docteur charlier, spcialiste danthropologie mdico-lgale : faut enquter, regarder d'autres clichs, s'enqurir de l'tat pathologique du pote...
en 1855, baudelaire a-t-il dj dvelopp les signes physiques de la syphilis ?
en, 1855, c'est une main droite qui tient maladroitement un gant blanc, dforme, presque
hideuse. elle tranche avec le reste de la physionomie de baudelaire, qui xe mlancoliquement il faut dire qu'il a pour fcheuse habitude de dissimuler sa main droite dans les replis de sa
l'objectif de nadar. la main gauche est impeccable, sans dformation articulaire ; elle supporte veste ou de son paletot, ou encore dans la poche de son pantalon.
le poids du visage.
mais en juin 1863, chez carjat, il montre nouveau sa main droite, qu'il pose sur sa cuisse, et
trs vite surgit l'hypothse d'une dformation induite par la syphilis, cette maladie mme sa main gauche, avec laquelle il tient le pommeau d'une canne ; aucune anomalie
sexuellement transmissible cause par une bactrie (treponema pallidum) qu'il a vraisembla- physique n'est visible. de mme en 1864 dans le clich ddicac poulet-malassis, o il tient
blement attrape au cours de sa relation avec sarah la louchette, une prostitue parisienne, un cigare demi-fum dans la main droite entre index et majeur... ds lors, plus aucun
vers 1840. l'incubation est longue, et peut prendre plus d'une dizaine d'annes avant l'apparition diagnostic mdical n'est possible. les lsions osto-articulaires de la syphilis terminale ne
des signes neurologiques (neuro-syphilis). mais les toxiques qu'il ingurgite de faon rpte disparaissent pas une fois qu'elles sont installes. tait-ce alors l'anxit du pote face l'objectif
ont-ils aussi pu jouer un rle ? haschich (la fameuse conture vertedes paradis articiels sur de nadar qui tait palpable dans le positionnement presque monstrueux de ses doigts ?
l'le saint-louis), bien sr, mais aussi opium et tabac.
dr philippe charlier
mcu-ph (uvsQ / ap-hp), hdr

1855 1855 1861 1862 1863 1865


RECONSTITUTION

Suspects, reconstitution de la scne,


signalements et habitudes des personnages

Le Rve dun curieux, inversion des valeurs

montreuil
studios robespierre
mmxiv
nicphore, cahier de photographies 74 75 latelier dtienne carjat

LATELIER DTIENNE CARJAT


tienne carjat est n un premier avril, le 1er
avril 1828. il est le cadet, denviron huit ans, de
nadar et baudelaire.
les ides politiques loccuperont durant toute
son existence. cest un homme engag qui 20
ans est brivement lieutenant de la garde
nationale, pendant les journes revolution-
naires de 1848. son autre passion est le thatre
et chaque semaine, il se rend la porte saint-
martin admirer Frdrick lemaitre 1.
carjat apprend la photographie auprs de
pierre petit qui lui-mme avait t le brillant
assistant de disdri. chaque t il tient, pour
son patron petit, un joyeux tablissement
saisonnier install aux bains de bade, o la haute bourgeoisie se rend en thalas-
sothrapie. il les photographie et ne manque pas de les croquer au pastel et aux

Carjat ralise plus de 2.000 portraits- cartes au long des annes


crayons de couleurs. ses ides rvolutionnaires et ses caricatures mordantes ont
lheur de plaire aux rotschild et leurs fortuns amis.
carjat dissipe aux tables de jeu sa fortune phmre mais se constitue un rseau
de relations qui va le suivre et le soutenir dans la capitale.
son atelier de photographie, en rez-de-jardin au 56 rue laffitte, ouvre le 20 avril
1861, presquau mme moment o son ami et concurrent Flix nadar inaugure
le sien, au 35, boulevard des capucines. mme sil est trois fois infrieur celui
de nadar & c, le loyer de carjat reste consquent : 3.000 Frs-or par an.
carjat saisissait l'homme, son cuir, ses poils, ses pleins et ses foncs(robert kemp,
Le Temps, 1937). il invitait toujours ses modles prendre l'attitude qui leur tait
naturelle, sans artifice, ni recherche. La construction de ses photographies tait trs
rigoureuse, l'image s'arrtant toujours aux genoux, donnant toute l'importance au
visage et l'expression. Le modle regarde gnralement le photographe de face, ce
qui donne une intensit plus grande l'image. (philippe nagu)

1
un sicle de distance, il sera rejoint par prvert et carn quand ils criront le scnario des Enfants du Paradis.
nicphore, cahier de photographies 76 77 latelier dtienne carjat

une joyeuse compagnie dartistes et de journalistes partage dabord, pendant NADAR ET BAUDELAIRE CARICATURS DANS LE BOULEVARD
deux ans, les locaux de la rue laffitte. carjat y fonde le Boulevard, une revue
littraire dans laquelle paraitra nombre de caricatures dartistes, en janvier 1862.
Nadar levant la Photographie la
dans leffervescence de la cration du Boulevard, un jeune journaliste note la
hauteur de l'Art., la clbre
tenue de baudelaire. il le racontera plus tard dans une aberrante et injuste notice
lithographie d'honor daumier
ncrologique laquelle nadar rpondra pour dfendre son ami. il y restituera la
parat dans lavant-dernier numro
couleur des vtements et quelque chose de latmosphre de dcembre 1861 :
du Boulevard, le 25 mai 1863.
Je regardai avec curiosit ce faux galeux et remarquai tout de suite qu'il avait une
tte de comdien : la face rase, rostre et bouffie, le nez gras et gros du bout, la lvre
minaudire et crispe, le regard tendu ; ses yeux, que Monselet dfinissait : deux
gouttes de caf noir, vous regardaient rarement en face ; il avait l'air de les chercher
sur la table tandis qu'il parlait, dodelinant du buste et tranant la voix.
Il avait au cou une cravate de foulard rouge, sur laquelle retombait un norme col
de chemise la Colin et tait enferm dans un grand paletot marron boutonn et
flottant comme une soutane. (jules valls, La Rue, 7 septembre 1867)

il est indispensable de rappeler ici la


remarque de banville propos de cette
caricature du Boulevard par
durandeau parue dans le numro
specimen : rien n'est plus bouon que
de voir intern dans ce taudis de
chionier-alchimiste, le pote entt de
correction et de dandysme.
nicphore, cahier de photographies 78 79 dans latelier

le 14 juin 1863, le journal parat bord de noir,


avant de disparatre suite, un avertissement de
l'administration. a partir de cette fermeture
administrative, cela devient trs dur. carjat reoit
pendant un temps laide de lun de ses tonnants
associs : benjamin gastineau (1823-1903).
puis, aprs deux annes difficiles et malgr
plusieurs tentatives , carjat doit cder le bail et
son fonds en 1865.
en 1875 il fait un bilan de son activit: il a ralis
un total de 2000 portraits (soit 3 par semaine
pendant 14 ans) mais, presque aucun depuis la
commune car ses plus riches clients l'ont lch.

souvre alors une nouvelle partie de son


existence professionnelle, o il va revisiter
et rditer son uvre des annes
prcdentes.
il participe la Galerie contemporaine ds
1876 o ses portraits interprts en
photoglyptie deviennent universellement
la chaise sur laquelle est assis
clbres : baudelaire, monselet (ci-contre)
thomas arnauldet rapparat dans
etc...
trois autres portraits-carte.
madame jeanty-carjat, fille de carjat (ne
lalbum dont provient lpreuve
en 1863) hrite du fond d'atelier en 1905, le
albumine a t offert au muse
lgue lemery, qui le vend roth en 1923.
dorsay, o il est actuellement
andr jammes le retrouve dans le xve ar- ltude. nous avons retrouv un
rondisseement et offre deux caisses de glaces tmoignage dun contemporain et un
la bibliothque nationale en 1980. dossier administratif.
nicphore, cahier de photographies 80 81 arnauldet, ami de baudelaire, critiQue de carjat

DPOSITION DUN TMOIN OCULAIRE : EDMOND DE GONCOURT LE DOSSIER ARNAULDET AU CABINET DES ESTAMPES
le journal des goncourt nous restitue un souvenir vivant de thomas
arnauldet, loccasion dune vente aux enchres de livres rares lhtel Arnauldet sera quelque temps bibliothcaire (1858-1869); ami de Monselet et de
Baudelaire, fin gastronome et ironiste, il crira dans la Gazette des Beaux-Arts un
Ex-libris du frre

des ventes, o lon disperse la bibliothque raffine de son frre paul 1.


bon article sur les caricatures contre les artistes (1859); il demandera un cong
Ces jours-ci, on a fait la vente dun nomm [Paul] Arnauldet, frre dun illimit, et sera remplac par le fils dAuguste Raffet [...]
employ que jai connu au cabinet des Estampes [Thomas]. Au milieu dun
fouillis immense, il y a quelques trs jolies et charmantes choses [...] Lhistoire du Cabinet des Estampes a t faite plusieurs fois, notamment par Joseph
Guibert. Celui-ci, dans un livre remarquable qui sert toujours la fois d'historique
Ce garon [Thomas], originaire du Poitou, et sorti dune famille de la magistrature, trs srieux et document du Cabinet, et de guide du lecteur, s'est born
en ce temps de sensualisme grossier, tait un type du sensuel dlicat, et du curieux volontairement des indications extrmement prcises tires des rapports et des
dans les choses du boire et du manger. archives du Cabinet, alors rcemment classes par Courboin.
Il naimait quune certaine eau-de-vie fabrique prs de la Rochelle, et dont la Mais il a gard pour ses entretiens avec ses collgues les anecdotes traditionnelles.
provision tait vendue tous les ans, lAngleterre. Cette eau-de-vie donc, il la faisait C'est l'aide de celles-ci, et de lectures diverses dans les revues contemporaines, que
racheter en Angleterre, et il la buvait dans un petit verre, gard dans un tui, quon nous tentons cette histoire du Cabinet au xIxe sicle ; nous l'avons divise par rgnes
ne lavait jamais, et qui avait pris lirisation dun lacrymatoire antique. Le caf, on de conservateurs, car la personnalit et l'action directe de chacun d'eux a marqu
lui en triait un petit sac, choisi grain par grain. Il faisait venir des huitres dun son temps (jean adhmar)
marchand dhuitres de Marennes, et les donnait garder dans une cave du quartier
qui leur conservait une fracheur particulire. Il stait fait fabriquer une semaine le dossier administratif de th-v. arnauldet nous prcise quil est n le 8
de pipes dcume de mer, dune minceur charmante, baptises de noms dlicieux. septembre 1834 la bobinire, sur la commune protestante de mouchamps en
vende, quil est attach depuis janvier 1855 au catalogue du cabinet des
Enfin, chez ce garon qui navait pas plus de douze quinze mille livres de rente, estampes, puis employ appoint partir de mars 1857. cest dans ces annes-l
toutes les choses du boire et du manger venaient du meilleur fournisseur existant quil frquente charles baudelaire.
dans le monde, quil ft Paris ou aux Grandes Indes, et un jour, que le peu difficile
Bracquemond djeunait chez lui, et que sa rude nature simpatientait de toutes ces en 1866, il demande son cong pour raison de sant et devient bibliotcaire
recherches, de toutes ces provenances, il lui jeta: niort.

Et votre sel, do le faites-vous venir? en 1899, thomas-victor arnauldet est encore indiqu dans lannuaire des
Chteaux comme rsidant au chateau du Foss rouge, commune de loie (non
De Morelles, rpondait flegmatiquement Arnauldet. loin de niort).
Il vivait, cet picurien, dans un petit monde de jouisseurs dlicats, dont tait il a publi de nombreux articles et plaquettes sur les gravures et les estampes,
Pingard, lhuissier de lAcadmie, quon retrouvait la vente des vins, faisant de la souvent semble-t-il de manire anonyme. ainsi quun remarquable salon de
dgustation savante avec la petite tasse dargent des gourmets-piqueurs de vin, et 1857 aux accents baudelairiens, publi de manire si provinciale quil est rest
tout dbordant dindignation comique, quand lexpert se trompait dun an, sur la inaperu jusquen 2013.
date dun cru. (Journal des Goncourt, srie ii, volume iii)

1elle est disperse le 3 dcembre 1878. on remarque dans le catalogue imprim (un exemplaire la bibliothque
de larsenal) des ditions originales de charles baudelaire en grand papier, des lettres du pote, mais aussi des
romantiques rares, des ouvrages sur le jeu, sur les superstitions populaires, sur la pornographie, sur la
gourmandise et les plaisirs artificiels. on y trouve aussi des albums de photographies.
LE PUBLIC MODERNE DE 1859
ET LACCUEIL DE LA PHOTOGRAPHIE

Dun Salon lautre, chronologie du duel


de deux amis, Flix Nadar et Charles Baudelaire

montreuil
studios robespierre
mmxiv
nicphore, cahier de photographies 84 85 dun salon lautre 1839-1851

BAUDELAIRE, NADAR, LES BEAUX-ARTS ET LINDUSTRIE Et tout dabord, propos de cette impertinente appellation, le bourgeois, nous
dclarons que nous ne partageons nullement les prjugs de nos grands confrres
artistiques qui se sont vertus depuis plusieurs annes jeter lanathme sur cet
baudelaire et nadar ont grandi et connu leurs premires amours dans le paris tre inoensif qui ne demanderait pas mieux que daimer la bonne peinture, si ces
romantique du gouvernement de juillet, louis-philippe est alors roi des Franais messieurs savaient la lui faire comprendre, et si les artistes la lui montraient plus
et paris illumine le monde, arbitre la mode et llgance, fournit les ides politiques souvent. Ce mot, qui sent largot datelier dune lieue, devrait tre supprim du
et les modles de littrature aux autres nations. dictionnaire de la critique.
en cette premire moiti du xixe sicle les salons reviennent avec rgularit Il ny a plus de bourgeois, depuis que le bourgeois [...] se sert lui-mme de cette
conforter la place centrale paris dans le domaine de lart. et les innovations injure. En second lieu le bourgeois puisque bourgeois il y a est fort respectable;
mdicales, scientiques ou artistiques sont encourages et recompenses chaque car il faut plaire ceux aux frais de qui lon veut vivre.
exposition des produits de lindustrie.
Et enn, il y a tant de bourgeois parmi les artistes quil vaut mieux, en somme,
1839 la plus spectaculaire de toutes les inventions est proclame quelques jours aprs supprimer un mot qui ne caractrise aucun vice particulier de caste, puisquil peut
la fermeture de la neuvime dentre elles, qui sest tenue du 1er mai au 31 juillet sappliquer galement aux uns, qui ne demandent pas mieux que de ne plus le
1839 au grand carr des jeux aux champs lyses : arago annonce linvention mriter, et aux autres, qui ne se sont jamais douts quils en taient dignes.
oerte libre de droit de la photographie. charles baudelaire vient davoir 18 ans
et dtre exclu de louis-le-grand. Flix tournachon vient davoir 19 ans et a lanne suivante, une exposition de peintures du bazar bonne-nouvelle au prot 1846
acquis le sobriquet de tournadar en argot gothique collgien. il sort dune de la caisse de secours des artistes peintres et sculpteurs fournit au jeune pote
existence prcaire de la bohme misreuse grce au gnreux karol danelle. il loccasion de prciser sa pense2 :
fonde avec lon nol sa premire revue, Le Livre dor. [...] Nous avons entendu maintes fois de jeunes artistes se plaindre du bourgeois, et
1844 cinq ans plus tard se tient la dixime exposition de lindustrie, durant lt 1844, le reprsenter comme lennemi de toute chose grande et belle. Il y a l une ide
avec la premire prsentation et le premier rapport sur la photographie dont les fausse quil est temps de relever. Il est une chose mille fois plus dangereuse que le
produits sont alors dnomms preuves daguerriennes. aucune mdaille nest bourgeois, cest lartiste bourgeois, qui a t cr pour sinterposer entre le public et le
dcerne aux photographes mais deux mentions honorables pour sabatier-blot gnie ; il les cache lun lautre. Le bourgeois qui a peu de notions scientiques va
et bourquin, et deux citations favorables pour claudet et bisson an. le jeune o le pousse la grande voix de lartiste-bourgeois. Si on supprimait celui-ci, lpicier
baudelaire compose ses premires Fleurs du Mal mais se retrouve mis sous tutelle porterait Eugne Delacroix en triomphe.
nancire. nadar est devenu son ami. Lpicier est une grande chose, un homme cleste quil faut respecter, homo bonae
1845 le salon des beaux-arts qui souvre au louvre le 15 mars 1845 est loccasion pour voluntatis2 ! Ne le raillez point de vouloir sortir de sa sphre, et aspirer, lexcellente
le jeune baudelaire de publier, la mi-mai, sa toute premire critique. la lecture crature, aux rgions hautes.
passionne du Salon de 17591 de diderot la convaincu de rediger un compte rendu Il veut tre mu, il veut sentir, connatre, rver comme il aime ; il veut tre complet ;
: La critique des journaux, tantt niaise, tantt furieuse, jamais indpendante, a, il vous demande tous les jours son morceau dart et de posie, et vous le volez. Il
par ses mensonges et ses camaraderies erontes, dgot le bourgeois de ces utiles mange du Cogniet, et cela prouve que sa bonne volont est grande comme linni3.
guide-nes quon nomme comptes rendus de Salons. Servez-lui un chef-duvre, il le digrera et ne sen portera que mieux !

1 2 Le Muse classique du Bazar Bonne-Nouvelle, publi le 21 janvier 1846 dans le Corsaire-Satan.


denis diderot, Salon de 1759, texte introuvable mais publi justement le 9 mars 1845 dans LArtiste : Nous avons
$ Homme de bonne volont !
beaucoup dartistes, peu de bons, pas un excellent, ils choisissent de beaux sujets, mais la force leur manque. Ils nont
3 cogniet a craint de soutenir delacroix qui nest pas un peintre, mais un journalisteet sest retrouv absent du
ni esprit, ni lvation, ni chaleur, ni imagination. Presque tous pchent par le coloris. Beaucoup de dessin, point
dide. salon, comme le prcise la note de la pliade, p. 1292.
nicphore, cahier de photographies 86 87 dun salon lautre 1839-1851

puis le salon annuel des beaux-arts ouvre au louvre le 16 mars 1846. baudelaire la onzime exposition des produits de lindustrie de 1849 accueille la 1849
publie dbut mai un remarquable trait desthtique comportant une analyse du photographie devenue une section part entire regroupant les hliographies sur
march de lart, rsultante dune ncessit intrieure : plaque, et les hliographies sur papier. lon de laborde, rapporteur de
Les aristocrates de la pense, les distributeurs de lloge et du blme, les accapareurs lexposition, rdige un remarquable article introductif. hippolyte bayard reoit
des choses spirituelles, vous ont dit que vous naviez pas le droit de sentir et de jouir : une mdaille dargent, gustave le gray une mention.
ce sont des pharisiens. nadar rejoint lditeur dcrits subversifs charles philipon (1800-1862) pour
Car vous possdez le gouvernement dune cit o est le public de lunivers, et il faut lequel il va diriger un atelier de caricatures, reproduites en lithographie ou gravure
que vous soyez dignes de cette tche. Jouir est une science, et lexercice des cinq sens sur bois dans les journaux satyriques. baudelaire tombe malade.
veut une initiation particulire, qui ne se fait que par la bonne volont et le besoin. le salon des beaux-arts de lhiver 1850-1851 ayant refus dexposer des 1851
Or vous avez besoin dart. Lart est un bien inniment prcieux, un breuvage photographies, gustave le gray dans son Trait nouveau, thorique et pratique
rafrachissant et rchauant, qui rtablit lestomac et lesprit dans lquilibre naturel de photographie, publie la remarque : C'est en admettant au Salon des Beaux-
de lidal. Vous en concevez lutilit, bourgeois, lgislateurs, ou commerants, Arts, au milieu des productions des artistes, les bonnes preuves photographiques
quand la septime ou la huitime heure sonne [...] [que ladministration] encouragera ceux qui soccupent de cet art nouveau
persvrer dans leurs eorts. il propose alors une nouvelle dnomination pour
Pour rentrer dans la question principale et essentielle, qui est de savoir si nous les exprimentateurs de la nouvelle invention : Le mot photographiste (qui fait
possdons une beaut particulire, inhrente des passions nouvelles, je remarque crire par la lumire) doit dsigner, je crois, l'artiste qui fait des dessins l'aide de
que la plupart des artistes qui ont abord les sujets modernes se sont contents des l'instrument de Daguerre. Le mot photographe (j'cris par la lumire) ne doit
sujets publics et ociels, de nos victoires et de notre hrosme politique. Encore les s'appliquer qu' l'image forme par la lentille sur le verre dpoli, qui, de fait, trace
font-ils en rechignant, et parce quils sont commands par le gouvernement qui les seule le dessin sur l'preuve, action que le photographiste ne fait que diriger : le
paye. Cependant il y a des sujets privs, qui sont bien autrement hroques. photographe, c'est donc l'instrument.
Le spectacle de la vie lgante et des milliers dexistences ottantes qui circulent dans le gouvernement cre la mission hliographique pendant lt 1851, pendant
les souterrains dune grande ville, criminels et lles entretenues, la gazette des que la toute nouvelle socit hliographique commence la publication de La
tribunaux et le moniteur nous prouvent que nous navons qu ouvrir les yeux pour Lumire. le coup dtat du 2 dcembre 1851 bouleverse toutes les activits. la
connatre notre hrosme. presse satirique est censure, la socit hliographique est autodissoute, la
La vie parisienne est fconde en sujets potiques et merveilleux. Le merveilleux nous publication de La Lumire interrompue.
enveloppe et nous abreuve comme latmosphre ; mais nous ne le voyons pas. Fin de lanne 1853, Flix nadar paye son jeune frre adrien une formation en
1848 baudelaire, nadar et le jeune carjat participent des degrs divers aux journes photographie chez gustave le gray. lui se forme auprs de camille darnaud1.
rvolutionnaires. nadar participe un corps de volontaires franais pour soutenir il publie en mars 1854 la premire partie de son projet de Panthon Nadar, pour 1854
la cause polonaise, tous arrts et emprisonns en allemagne. arago, qui a lequel il a besoin de raliser des centaines de portraits. le 11 septembre 1854 il
proclam linvention de la photographie, est lun des prsidents du gouvernement pouse religieusement, linsu de ses amis, la jeune ernestine lefvre de seize
provisoire. il encourage lutilisation de la rcente invention dans les arts. ans sa cadette et sinstalle au 113 rue st-lazare. il utilise une partie des 6.000 frs-
baudelaire dcouvre les premires traductions dedgar allan poe. or de la dot dernestine pour acqurir une grande chambre photographique.
1
stphanie de saint marc. Nadar, biographies gallimard, page 109.
nicphore, cahier de photographies 88 89 dun salon lautre 1854-1855

1854 charles baudelaire toujours dans la misre crit son ami nadar : Mardi 17 symbole, sil en est, du progrs, la photographie est expose du ct de lindustrie 1855
octobre 1854. Mon cher Nadar, j'ignore s'il est bien intressant moi de venir te dans la classe xxvi : Dessin et plastique appliqus lindustrie, imprimerie,
troubler dans ta vie nouvelle pour te parler de misrables embarras. La vrit est photographie. le jury accorde une grande mdaille dhonneur niepce de st-
que si tu pouvais, non pas m'aider grossement je ne crois pas que tu le puisses, mais victor, des mdailles de premire classe messieurs bayard, le gray, bisson et
petitement, tu ferais vraiment une action d'clat. Ah ! Grossement, ce serait trop bisson, le secq, piot, martens, aguado, ngre, braun, blanquart-vrard,
beau ; mais pour te mettre bien ton aise, rappelle toi ce que c'est que d'avoir de bingham, mayer et pierson, disderi, heilmann, tournachon-nadar jeune,
grosses sommes trouver et de n'avoir mme pas de quoi les chercher. J'ignore si tu claudet, Fenton, maxwell-lyte, llewellyn, robertson, michiels, etc...
demeure encore au mme endroit, en tout cas je mets l'ancienne adresse. la mdaille du jeune adrien tournachon sous le nom de Nadar jeune entrane la
brouille devenue clbre entre les deux frres. elle ne porte pas sur la paternit
Vers fvrier, premire sance de pose pour Baudelaire, chez Nadar des uvres exposes et primes mais sur lutilisation du pseudonyme Nadar. Flix
1855 lexposition universelle de paris de 1855 rpond celle de 1851 londres. elle et adrien se sparent lautomne et entament une srie de procs.
runit pour la premire fois les beaux-arts aux produits de lindustrie. baudelaire cest loccasion pour la jeune Socit Franaise de Photographie (ne des cendres
publie trois articles sur lexposition universelle dans Le Pays, puis Le Portefeuille, de la Socit Hliographique) dorganiser sa premire exposition du 1er juillet au
prsentant certaines ides quil dveloppera quatre ans plus tard : 15 novembre 1855 dans ses locaux. un rapport de 40 pages rdig par eugne
Il est encore une erreur fort la mode, de laquelle je veux me garder comme de durieu dtaille les progrs raliss depuis 16 ans. adrien tournachon adhre la
lenfer. Je veux parler de lide du progrs. Ce fanal obscur, invention du sFp en cette anne 1855, Flix lanne suivante.
philosophisme actuel, brevet sans garantie de la Nature ou de la Divinit, cette champion des audacieux, Flix nadar se lance corps perdu dans le progrs 1856
lanterne moderne jette des tnbres sur tous les objets de la connaissance ; la libert et fonde le 24 janvier 1856 Nadar et Cie, Socit de photographie artistique.
svanouit, le chtiment disparat. Qui veut y voir clair dans lhistoire doit avant tout prenant lexact contrepied de son ami baudelaire, il plaide pour que le salon des
teindre ce fanal perde. Cette ide grotesque, qui a euri sur le terrain pourri de la beaux-arts admette celle qui nest plus simplement aujourdhui une science [mais]
fatuit moderne, a dcharg chacun de son devoir, dlivr toute me de sa sest leve la hauteur de lart (Muse franais-anglais, n22, octobre 1856).
responsabilit, dgag la volont de tous les liens que lui imposait lamour du beau :
et les races amoindries, si cette navrante folie dure longtemps, sendormiront sur il sadresse ensuite l'assemble gnrale de la sFp (21 novembre 1856) :
loreiller de la fatalit dans le sommeil radoteur de la dcrpitude. Messieurs, La Photographie est, jusqu'ici, oublie dans le programme de
l'Exposition des Beaux-arts en 1857. Cet oubli me parat prjudiciable en mme
[...] Transporte dans lordre de limagination, lide du progrs (il y a eu des temps l'art et aux intrts que vous reprsentez. Vous l'avez sans doute dj pens
audacieux et des enrags de logique qui ont tent de le faire) se dresse avec une comme moi et j'arrive vraisemblablement un peu tard pour appeler votre attention
absurdit gigantesque, une grotesquerie qui monte jusqu lpouvantable. La thse sur l'influence que ne pourrait manquer d'avoir dans cette question une dmarche
nest plus soutenable [...] Dans lordre potique et artistique, tout rvlateur a officielle de votre socit. Cette dmarche collective viendrait relier, en leur donnant
rarement un prcurseur. Toute oraison est spontane, individuelle. Lartiste ne relve une force relle, les influences individuelles que chacun de nous doit faire agir dans
que de lui-mme. Il ne promet aux sicles venir que ses propres uvres. Il ne le but commun. J'ai l'honneur, l'appui de ma proposition, de joindre sous ce pli
cautionne que lui-mme. Il meurt sans enfants. Il a t son roi, son prtre et son quelques lignes que je viens de publier ce sujet et je serai heureux de mettre votre
dieu. Cest dans de tels phnomnes que la clbre et orageuse formule de Pierre disposition mon concours dans la presse en gnral...
Leroux trouve sa vritable application.
nicphore, cahier de photographies 90 91 dun salon lautre, 1857

1857 La rputation de Baudelaire, qui, pendant quelques annes, navait pas dpass les

Palais de lIndustrie, Champs-lyses, vers 1858, 1/2 vue stro


limites de ce petit cnacle qui rallie autour de soi tout gnie naissant, clata tout
dun coup lorsquil se prsenta au public tenant la main le bouquet des Fleurs du
mal, selon les mots de ophile gautier. baudelaire remet le manuscrit des
Fleurs le 4 fvrier poulet-malassis et le 25 juin sortent les premiers exemplaires
avec trois coquilles chres aux collectionneurs : Feurs aux pages 31 et 108, et
44 pour la page 45.
presque aussitt, le 5 juillet 1857, parait le plus clbre numro du Figaro, avec
larticle de gustave bourdin dnoncant le recueil, linstruction dmarre le 7 juillet
et le 20 aot baudelaire est condamn pour outrage la morale publique.
cest galement lanne du salon des beaux-arts de 1857, qui exclut la
photographie. la socit Franaise de photographie organise donc de son ct et
avec ses propres forces sa deuxime exposition. cet vnement majeur se droule
au printemps 1857 dans latelier de gustave le gray, 35 boulevard des capucines.
nadar y participe videmment et thophile gautier vient en renfort :
On a prtendu que la photographie
nuisait lart et en abaisserait le niveau. une tonnante analyse du salon de 1857 est due un tout jeune critique dont
Jamais allgation ne fut plus dnue cest galement le premier texte : thomas arnauldet, qui nest autre que le modle
de fondement. assis du rve dun curieux. ce texte est rest longtemps inaperu aux historiens
de lart car publi lpoque sous un camouflage trop efficace.
La photographie est au contraire la trs-
humble servante, lesclave dvoue de lart; sous le titre des Artistes bretons, Angevins et Poitevins au Salon de 1857, cette
elle lui prend des notes, elle lui fait des Lettre adresse Benjamin Fillon ne parvint quaux rares abonns de la Revue des
tudes daprs nature ; pour lui, elle Provinces de lOuest. et pourtant, ds les premires lignes pointait un esprit vif,
se charge de toutes les besognes aux ides proches de baudelaire : Mon cher Fillon, Vous ne serez pas peu surpris
ennuyeuses et pnibles ; sa boite sur le dos de recevoir, [...] au lieu de ma liste de portraits de poitevins [...] cette lettre sur le
elle parcourt la valle et la montagne, Salon de la Peinture, un essai, le croirez-vous, de critique d'art contemporain [...]2
le dsert et la cit, le vieux monde et arnauldet a t embauch comme catalogueur par le cabinet des estampes, et
le nouveau monde, encapuchonnant sa deux ans plus tard il publie son article fondateur sur la caricature au xviie et xviiie
tte du voile de lustrine noire chaque sicles dans la Gazette des Beaux-Arts nouvellement cre. ce sujet passionne
beau site, chaque difice curieux, baudelaire qui envoie bracquemond plusieurs reprises au cabinet des
chaque ruine racontant les secrets du estampes, lui demandant de sinspirer de ces travaux pour raliser le frontispice
pass 1. de la nouvelle dition des Fleurs du Mal.

1 thophile gautier, exposition photographique, L'Artiste, 6e srie, 13e livraison, 8 mars 1857, p. 194. thomas arnauldet, Estampes Satiriques: Relatives lart et aux artistes franais pendant les xVIIe et xVIIIe sicles,
2 le texte intgral est disponible depuis quelque mois, depuis semble-t-il la publication de lintressant article de Gazette des Beaux Arts, vol. 1, no. 3 (1859): 342-361, et vol. 1 no. 4 (1859): 101-113.
claire chagniot Baudelaire et les tonnantes caricatures de modes de Carle Vernet, revue de la bnf 3/ 2013
(n 45) , p. 74-81
nicphore, cahier de photographies 92 93 dun salon lautre, 1859

1859 le salon des beaux-arts de 1859 ouvre ses portes aux champs lyses le 15 SALON DE 1859, LE PUBLIC MODERNE ET LA PHOTOGRAPHIE 1859
avril ; baudelaire y fait une brve visite, et repart honfleur.
[...] Chez nous le peintre naturel, comme le pote naturel, est presque un monstre.
il complte ses articles qui deviendront les curiosits esthtiques et travaille en Le got exclusif du Vrai (si noble quand il est limit ses vritables applications)
particulier le texte de son Salon dans le train du retour, ainsi quil lcrit nadar opprime ici et touffe le got du Beau. O il faudrait ne voir que le Beau (je suppose
dans sa longue lettre du 14 mai : une belle peinture, et l'on peut aisment deviner celle que je me figure), notre public
Si tu tais un ange, tu irais faire la cour un nomm Moreau, marchand de ne cherche que le Vrai.
tableaux, rue Laffitte, htel Laffitte [...] Et tu obtiendras, de cet homme, la
(...) Je parlais tout l'heure des artistes qui cherchent tonner le public. Le dsir
permission de faire une double belle preuve photographique daprs la duchesse
d'tonner et d'tre tonn est trs lgitime. It is a happiness to wonder, c'est un
dAlbe, de Goya (archi-Goya, archi-authentique). Les doubles (grandeur naturelle)
bonheur d'tre tonn; mais aussi, it is a happiness to dream, c'est un bonheur
sont en Espagne, o Gautier les a vus. Dans lun des cadres, la duchesse est en
de rver. Toute la question, si vous exigez que je vous confre le titre d'artiste ou
costume national ; dans le pendant, elle est nue et dans la mme posture, couche
d'amateur des beaux-arts, est donc de savoir par quels procds vous voulez crer
plat sur le dos. La trivialit mme de la pose augmente le charme du tableau [...]
ou sentir l'tonnement. Parce que le Beau est toujours tonnant, il serait absurde
Je suis vraiment fort en peine, avant de publier mes curiosits, je fais encore de supposer que ce qui est tonnant est toujours beau.
quelques articles sur la peinture (les derniers !), et jcris maintenant un Salon sans
Or notre public, qui est singulirement impuissant sentir le bonheur de la rverie
lavoir vu. mais jai un livret. Sauf la fatigue de deviner les tableaux, cest une
ou de l'admiration (signe des petites mes), veut tre tonn par des moyens
excellente mthode que je te recommande. On craint de trop louer et de trop blmer,
trangers l'art, et ses artistes obissants se conforment son got; ils veulent le
on arrive ainsi limpartialit.
frapper, le surprendre, le stupfier par des stratagmes indignes, parce qu'ils le savent
cette mthode aboutit lune des plus dcisives critiques sur les positions incapable de s'extasier devant la tactique naturelle de l'art vritable.
artistiques dune poque, et continue interpeller les suivantes. et depuis plus
Dans ces jours dplorables, une industrie nouvelle se produisit, qui ne contribua
dun sicle et demi, on comprend qu il faut toujours, pour parler de photographie
pas peu confirmer la sottise dans sa foi et ruiner ce qui pouvait rester de divin
en revenir Baudelaire1 et son texte de 1859, peine lu lors de sa parution :
dans l'esprit franais. Cette foule idoltre postulait un idal digne d'elle et appropri
[...] Chercher tonner par des moyens dtonnement trangers lart en question sa nature, cela est bien entendu. En matire de peinture et de statuaire, le Credo
est la grande ressource des gens qui ne sont pas naturellement peintres. Quelquefois actuel des gens du monde, surtout en France (et je ne crois pas que qui que ce soit
mme, mais toujours en France, ce vice entre dans des hommes qui ne sont pas ose affirmer le contraire), est celui-ci: je crois la nature et je ne crois qu' la
dnus de talent et qui le dshonorent ainsi par un mlange adultre. nature (il y a de bonnes raisons pour cela). je crois que l'art est et ne peut tre
Je pourrais faire dfiler sous vos yeux le titre comique la manire des que la reproduction exacte de la nature (une secte timide et dissidente veut que
vaudevillistes, le titre sentimental auquel il ne manque que le point dexclamation, les objets de nature rpugnante soient carts, ainsi un pot de chambre ou un
le titre-calembour, le titre profond et philosophique, le titre trompeur, ou titre squelette). ainsi l'industrie qui nous donnerait un rsultat identique la nature
pige, dans le genre de Brutus, lche Csar ! [...] Mais quoi bon sgarer ? Disons serait l'art absolu. Un Dieu vengeur a exauc les vux de cette multitude.
simplement que cest un moyen, perfide et strile, dtonnement [...] Je me suis senti Daguerre fut son Messie. Et alors elle se dit: puisque la photographie nous donne
afflig de voir quun homme dun vrai talent cultivt inutilement le rbus... toutes les garanties dsirables d'exactitude (ils croient cela, les insenss!), l'art,
c'est la photographie.
1 infra, page 16
nicphore, cahier de photographies 94 95 salon de 1859

1859 partir de ce moment, la socit immonde se rua, comme un seul Narcisse, pour Mais s'il lui est permis d'empiter sur le domaine de l'impalpable et de l'imaginaire,
contempler sa triviale image sur le mtal. Une folie, un fanatisme extraordinaire sur tout ce qui ne vaut que parce que l'homme y ajoute de son me, alors malheur
s'empara de tous ces nouveaux adorateurs du soleil. D'tranges abominations se nous!
produisirent [...] [...] Que l'artiste agisse sur le public, et que le public ragisse sur l'artiste, c'est une
Comme l'industrie photographique tait le refuge de tous les peintres manqus, loi incontestable et irrsistible; d'ailleurs les faits, terribles tmoins, sont faciles
trop mal dous ou trop paresseux pour achever leurs tudes, cet universel tudier; on peut constater le dsastre. De jour en jour l'art diminue le respect de
engouement portait non seulement le caractre de l'aveuglement et de l'imbcillit, lui-mme, se prosterne devant la ralit extrieure, et le peintre devient de plus en
mais avait aussi la couleur d'une vengeance. Qu'une si stupide conspiration, dans plus enclin peindre, non pas ce qu'il rve, mais ce qu'il voit. Cependant c'est un
laquelle on trouve, comme dans toutes les autres, les mchants et les dupes, puisse bonheur de rver, et c'tait une gloire d'exprimer ce qu'on rvait; mais que dis-je!
russir d'une manire absolue, je ne le crois pas, ou du moins je ne veux pas le connat-il encore ce bonheur?
croire; mais je suis convaincu que les progrs mal appliqus de la photographie ont L'observateur de bonne foi affirmera-t-il que l'invasion de la photographie et la
beaucoup contribu, comme d'ailleurs tous les progrs purement matriels, l'ap- grande folie industrielle sont tout fait trangres ce rsultat dplorable? Est-il
pauvrissement du gnie artistique franais, dj si rare. La Fatuit moderne aura permis de supposer qu'un peuple dont les yeux s'accoutument considrer les
beau rugir [...] cela tombe sous le sens que l'industrie, faisant irruption dans l'art, rsultats d'une science matrielle comme les produits du beau n'a pas
en devient la plus mortelle ennemie, et que la confusion des fonctions empche singulirement, au bout d'un certain temps, diminu la facult de juger et de sentir
qu'aucune soit bien remplie. La posie et le progrs sont deux ambitieux qui se ce qu'il y a de plus thr et de plus immatriel?
hassent d'une haine instinctive, et, quand ils se rencontrent dans le mme chemin,
il faut que l'un des deux serve l'autre.
S'il est permis la photographie de suppler l'art dans quelques-unes de ses SALON DE 1859, LA REINE DES FACULTS
fonctions, elle l'aura bientt supplant ou corrompu tout fait, grce l'alliance Dans ces derniers temps nous avons entendu dire de mille manires
naturelle qu'elle trouvera dans la sottise de la multitude. Il faut donc qu'elle rentre diffrentes : Copiez la nature ; ne copiez que la nature. Il ny a pas de plus grande
dans son vritable devoir, qui est d'tre la servante des sciences et des arts, mais la jouissance ni de plus beau triomphe quune copie excellente de la nature. Et cette
trs humble servante, comme l'imprimerie et la stnographie, qui n'ont ni cr ni doctrine, ennemie de lart, prtendait tre applique non seulement la peinture,
suppl la littrature. Qu'elle enrichisse rapidement l'album du voyageur et rende mais tous les arts, mme au roman, mme la posie. ces doctrinaires si
ses yeux la prcision qui manquerait sa mmoire, qu'elle orne la bibliothque satisfaits de la nature un homme imaginatif aurait certainement eu le droit de
du naturaliste, exagre les animaux microscopiques, fortifie mme de quelques rpondre : Je trouve inutile et fastidieux de reprsenter ce qui est, parce que rien
renseignements les hypothses de l'astronome. Qu'elle soit enfin le secrtaire et le de ce qui est ne me satisfait. La nature est laide, et je prfre les monstres de ma
garde-note de quiconque a besoin dans sa profession d'une absolue exactitude fantaisie la trivialit positive.
matrielle, jusque-l rien de mieux.
Cependant il et t plus philosophique de demander aux doctrinaires en question,
Qu'elle sauve de l'oubli les ruines pendantes, les livres, les estampes et les manuscrits dabord [...] sils sont bien srs de connatre toute la nature, tout ce qui est contenu
que le temps dvore, les choses prcieuses dont la forme va disparatre et qui dans la nature[...], croyons simplement quils voulaient dire : Nous navons pas
demandent une place dans les archives de notre mmoire, elle sera remercie et dimagination, et nous dcrtons que personne nen aura.
applaudie.
nicphore, cahier de photographies 96 97 salon de 1859

Elle a cr, au commencement du monde, lanalogie et la mtaphore. Elle 1859


dcompose toute la cration, et, avec les matriaux amasss et disposs suivant des
rgles dont on ne peut trouver lorigine que dans le plus profond de lme, elle cre
un monde nouveau, elle produit la sensation du neuf.
Comme elle a cr le monde (on peut bien dire cela, je crois, mme dans un sens
religieux), il est juste quelle le gouverne [...]
Que dit-on dun savant sans imagination ? Quil a appris tout ce qui, ayant t
enseign, pouvait tre appris, mais quil ne trouvera pas les lois non encore devines.
Limagination est la reine du vrai, et le possible est une des provinces du vrai. Elle
est positivement apparente avec linfini.
[...] Enfin elle joue un rle puissant mme dans la morale ; car, permettez-moi
daller jusque-l, quest-ce que la vertu sans imagination ? Autant dire la vertu sans
la piti, la vertu sans le ciel ; quelque chose de dur, de cruel, de strilisant, qui, dans
certains pays, est devenu la bigoterie, et dans certains autres le protestantisme.
[...] Rcemment je me trouvais dans un wagon, et je rvais larticle que jcris
prsentement ; je rvais surtout ce singulier renversement des choses qui a permis,
dans un sicle, il est vrai, o, pour le chtiment de lhomme, tout lui a t permis,
de mpriser la plus honorable et la plus utile des facults morales, quand je vis,
tranant sur un coussin voisin, un numro gar de lindpendance belge [...]
Alexandre Dumas stait charg dy faire le compte rendu des ouvrages du salon.
La circonstance me commandait la curiosit. Vous pouvez deviner quelle fut ma
1859 Mystrieuse facult que cette reine des facults ! Elle touche toutes les autres ; elle joie quand je vis mes rveries pleinement vrifies par un exemple que me
les excite, elle les envoie au combat. Elle leur ressemble quelquefois au point de se fournissait le hasard. Que cet homme, qui a lair de reprsenter la vitalit universelle,
confondre avec elles, et cependant elle est toujours bien elle-mme, et les hommes lout magnifiquement une poque qui fut pleine de vie, que le crateur du drame
quelle nagite pas sont facilement reconnaissables je ne sais quelle maldiction qui romantique chantt, sur un ton qui ne manquait pas de grandeur, je vous assure,
dessche leurs productions comme le figuier de lEvangile. le temps heureux o, ct de la nouvelle cole littraire, florissait la nouvelle cole
de peinture[...], le beau sujet dtonnement ! direz-vous. Cest bien l son affaire !
Elle est lanalyse, elle est la synthse ; et cependant des hommes habiles dans lanalyse
et suffisamment aptes faire un rsum peuvent tre privs dimagination. Elle est Mais quil lout spirituellement Delacroix, quil allt plus loin mme, jusqu
cela, et elle nest pas tout fait cela. Elle est la sensibilit, et pourtant il y a des montrer en quoi pchaient les plus forts parmi les peintres de la plus rcente clbrit
personnes trs-sensibles, trop sensibles peut-tre, qui en sont prives. Cest ; que lui, Alexandre Dumas, si abandonn, si coulant, montrt si bien, par exemple,
limagination qui a enseign lhomme le sens moral de la couleur, du contour, du que Troyon na pas de gnie et ce qui lui manque mme pour simuler le gnie, dites-
son et du parfum. moi, mon cher ami, trouvez-vous cela aussi simple ? [...]
nicphore, cahier de photographies 98 99 dun salon lautre, 1859

1859 Vous avez fait dj ma conclusion : Si Alexandre Dumas, qui nest pas un savant, on remarque que cest sans doute la mme semaine, voire le mme jour que le 1859
ne possdait pas heureusement une riche imagination, il naurait dit que des sottises ; pote envoie son ami nadar collectionneur de salamandres, champion de
il a dit des choses senses et les a bien dites, parce que (il faut bien achever) parce cette photographie tant malmene en apparence, un texte double-sens et rdig
que limagination, grce sa nature supplante, contient lesprit critique... dans le style nostalgique de leur jeunesse bohme :
[...] Les peintres qui obissent limagination cherchent dans leur dictionnaire les CLERGEON AUX ENFERS
lments qui saccordent leur conception ; encore, en les ajustant, avec un certain
(Il entre d'un pas dlibr, comme les gens timides.) Il demande bientt voir le rglement de
art, leur donnent-ils une physionomie toute nouvelle. Ceux qui nont pas l'Enfer, et cherche prendre les Diables en faute. Ds la premire grande assemble, il se plaint
dimagination copient le dictionnaire. vivement, prtendant qu'on a chang le feu. Rumeur pouvantable de tous les damns qui trouvent
Comme un rve est plac dans une atmosphre qui lui est propre, de mme une qu'il fait bien assez chaud.
conception, devenue composition, a besoin de se mouvoir dans un milieu color qui - MAIS NON ! dit Clergeon. II se plaint aussi de ce que certaines gens qui ne sont point dici, se
lui soit particulier. Il y a videmment un ton particulier attribu une partie soient glisses en Enfer, qui mriteraient tout au plus le Purgatoire. Nous ne voulons que des
quelconque du tableau qui devient clef et qui gouverne les autres. Tout le monde gaux, dit-il; il faut que chacun prouve qu'il est un parfait sclrat!
sait que le jaune, lorang, le rouge, inspirent et reprsentent des ides de joie, de Je crois avoir assez de titres pour que chacun montre les siens !
richesse, de gloire et damour ; mais il y a des milliers datmosphres jaunes ou rouges, Comme il embte tout le monde, on le f dans un abme insondable, d'o il remonte bientt
et toutes les autres couleurs seront affectes logiquement et dans une quantit pro- avec une agilit sans gale. Car l'espoir d'avoir t remarqu par Proserpine lui donne des forces
portionnelle par latmosphre dominante. proportionnes la difficult de l'entreprise,
Il se glisse par des anfractuosits lui seul connues, et va attendre la sortie de la Reine des Enfers
[...] Pour tre bref, je suis oblig domettre une foule de corollaires rsultant de la
la petite porte. [le salon des photographes tait acessible par la petite entre du palais de
forme principale, o est, pour ainsi dire, contenu tout le formulaire de la vritable lindustrie, ndlr]. Il la suit par l'escalier drob, et peine entr dans la chambre, il jette sur la
esthtique, et qui peut tre exprime ainsi : commode quinze francs, que les diables, en le fouillant son entre, ont oubli de lui retirer. [le
Tout lunivers visible nest quun magasin dimages et de signes auxquels prix dentre du salon de photographie tait encore plus lev que celui des beaux-arts, ndlr].
limagination donnera une place et une valeur relative ; cest une espce de pture Proserpine, qui depuis six mille ans, n'a pas encore vu un pareil bougre, veut se pendre la
que limagination doit digrer et transformer. Toutes les facults de lme humaine sonnette. Mais Clergeon ne perd pas de temps; il profitera des dernires secondes, il dshonorera
Proserpine, ou il y perdra son latin. Il se jette sur elle [et ejus in oculum penem suum inpingit2].
doivent tre subordonnes limagination, qui les met en rquisition toutes la fois.
Proserpine pousse un cri dchirant!!! [ce coup de force de 1859 de la socit de photographie
De mme que bien connatre le dictionnaire nimplique pas ncessairement la pour simposer malgr toutes les rsistances, ruina pour 150 ans les efforts de faire entrer la
connaissance de lart de la composition, et que lart de la composition lui-mme photographie au sein des beaux-arts, ndlr].
nimplique pas limagination universelle, ainsi un bon peintre peut ntre pas un Dans une plaine de braise, il aperoit Nadar qui collectionne des salamandres, et il lui crie en
grand peintre. Mais un grand peintre est forcment un bon peintre, parce que courant :
limagination universelle renferme lintelligence de tous les moyens et le dsir de les Pends-toi, brave Nadar! Nous avons vaincu sans toi! [nadar avait beaucoup plaid pour faire
acqurir [...] Les nobles et excellents artistes que jinvoquais tout lheure diront accepter avec diplomatie de belles preuves lexposition, ndlr].
comme moi : en rsum, beaucoup de pratique et dhabilet, mais trs-peu de gnie! Car il est convaincu quil a [vaincu] Proserpine. les photographes ne doutaient de rien et
Cest ce que tout le monde dit. Hlas ! je suis daccord avec tout le monde. baudelaire anticipe leur victoire longtemps diffre. Clergeon aux Enfers apparat comme une
clef du Salon de 1859, clef rserve lusage exclusif de son ami denfance Felix 2.

1 le texte original est en franais, ndlr.


2les membres de la sFp ont contourn la nouvelle interdiction daccder au salon en crant une exposition de
photographies accessible par une petite porte latrale, nadar y participe avec une srie impressionante de Figures
contemporaines.
nicphore, cahier de photographies 100 101 dun salon lautre 1860-1861

1860 lorsque baudelaire envoie le Rve dun curieux en exclusivit nadar le 13 mars janvier 1862, baudelaire se risque quelques visites pour mener campagne pour 1862
1860, il semble que le photographe ne perce pas la mtaphore, comme le pote le le sige vacant de lacadmie. il obtient lamiti dalfred de vigny1.
cone poulet-malassis, et le 15 mai 1860, le pome Le Rve dun Curieux est il comprend rapidement que la plupart de ces messieurs de linstitut lignorent,
publi dans la Revue Contemporaine, avec une ddicace rduite de simples mais que quelques-uns, malheureusement, le connaissent...
initiales.
le 10 Fvrier 1862, sainte-beuve le dcourage et baudelaire retire sa candidature
nadar se rapproche de son frre et rgle ses dettes, leur mre disparat. il cre en adressant une lettre de dsistement au perptuel, abel villemain, une lettre
une entreprise de photographie colossale, encourag par son ami, lentrepreneur sa mre, et un texte de petite annonce insrer dans le journal de taxile delord.
charles philipon, soutenu par isaac pereire, le redoutable nancier bien
intentionn son gard.
le nom nadar en lettres gantes barre bientt la faade du 35 boulevard des
capucines o il succde gustave le gray dans le plus bel atelier de photographie
de paris. ce lieu, dcor entirement de rouge, accueille de nombreux vnements
et mme quelques annes plus tard les salons des refuss.
nadar multipie les innovations, dpose quatre brevets, invente la photographie
en ballon, lance la mode des portraits de nuit la lumire lectrique.
1861 Hiver 1860-1861, deuxime sance de pose pour Baudelaire, chez Nadar.

Un certain point de vue sur lInstitut, vers 1860 Photoceros / Montreuil


la seconde dition des Fleurs du Mal est imprime 1500 exemplaires le 9 fvrier
1861. elle comporte 126 pomes, sans les 6 interdits mais avec 35 nouveaux et
nalement un portrait grav par bracquemond en guise de frontispice.
24 mai 1861, baudelaire cde auguste poulet-malassis et au beau-frre de ce
dernier, eugne de broise, le droit de reproduction exclusif de ses uvres
littraires parues ou paratre, ainsi que de ses traductions dedgar allan poe.
Vers dcembre 1861, troisime sance de pose pour Baudelaire, chez Carjat.
baudelaire rejoint la joyeuse quipe de carjat pour participer laventure de sa
revue littraire et illustre, Le Boulevard. pendant toute la vie du journal (18 mois),
ce sera le principal et presque lunique moyen dexpression et de subsistance du
pote. tandis que nadar sest lanc dans une audacieuse entreprise
photographique, dans les beaux quartiers, carjat cre une non moins audacieuse
revue, reconnue par les historiens comme lune des plus belles publications
illustres du second empire, voir pages 76-79.

1 Qui ose voir Baudelaire parmi ces invalides lettrs, vigny cit par claude pichois, 1993.
nicphore, cahier de photographies 102 103 dun salon lautre 1862-1863

1862 septembre 1862 : nadar et carjat se rendent au Banquet des Misrables en Octobre 1863, cinquime sance de pose pour Baudelaire, chez Carjat
lhonneur de victor hugo bruxelles. Le Boulevard publie de nombreux extraits au salon de 1864 Fantin-latour expose un Hommage Delacroix, peint au dbut 1864
des Misrables. de cette mme anne, baudelaire y apparat vieilli et fatigu, mais son portrait ne
t ou automne 1862, quatrime sance de pose pour Baudelaire, chez Nadar semble pas tre linterprtation directe du portrait aux gravures, mme si langle
et lclairage sont assez proches. les boucles de cheveux sont elles bien plus
1863 Fvrier 1863. Faillite et condamnation trois mois de prison pour dettes de longues et plus grises.
lditeur poulet-malassis qui trouve refuge le 22 avril en belgique. baudelaire ly
rejoint un an plus tard. le 24 avril 1864, trs endett, baudelaire part pour la belgique. il met beaucoup
despoirs dans une tourne de confrences. hlas, ses talents de critique d'art
le jury du salon des beaux-arts de 1863 refuse tellement duvres que clair ne font pas venir grand monde et parfois ses maladresses choquent
lempereur autorise 871 artistes exposer dans un salon des refuss, qui se tient lauditoire. il se xe bruxelles o il rend plusieurs visites la famille hugo, mais
au palais de lindustrie. manet y expose Le Djeuner sur lherbe. sinon ne frquente gure que son ami diteur et le peintre Flicien rops.

nadar participe activement la cration dune association pour la le progrs de


la navigation arienne. le 4 octobre a lieu au champ de mars la premire
ascension du Gant, un immense ballon haut de 40 mtres et contenant 6 000 m

Nadar, Maquette dhlicoptre par Ponton dAmcourt, 1863. Muse Carnavalet


de gaz. le ballon atterrit meaux, parcourant moins moins de cent kilomtres.
nadar dcide de se rendre londres rechercher des soutiens. baudelaire crit le
10 octobre swinburne et aussi Whistler :

Cher Monsieur, Un de mes meilleurs et de mes plus vieux amis, M. Flix Nadar,
va Londres, dans le but, je crois, de raconter au public les aventures quil a courues
avec son grand ballon, et aussi, je prsume, pour faire partager au public anglais
ses convictions relativement un nouveau mcanisme qui doit tre substitu au
ballon [...] noubliez pas de montrer Nadar vos merveilleuses eaux-fortes..

nadar recommence l'exprience le 18 octobre 1863 avec son pouse. dans les
environs de hanovre, le ballon atterrit durement et elle est grivement blesse.
mais cette course vers le progrs ne fait que sacclrer. jules verne devient le
chantre de cette transformation radicale et nadar est son modle pour larostier
de Cinq Semaines en ballon.

les annes coules entre la proclamation de linvention de la photographie


paris et lenvol du Gant ne sont gure plus dune vingtaine, soit le temps dune
seule gnration qui doit sadapter et dbattre de tous ces bouleversements,
baudelaire et nadar sont les champions de ce dbat.
nicphore, cahier de photographies 104 105 1864 le phnomne Futur

Quelque folie, originelle et nave, une extase d'or, je ne sais quoi ! par elle
nomm sa chevelure, se ploie avec la grce des toes autour d'un visage qu'claire
la nudit sanglante de ses lvres. A la place du vtement vain, elle a un corps; et les
yeux, semblables aux pierres rares, ne valent pas ce regard qui sort de sa chair
heureuse : des seins levs comme s'ils taient pleins d'un lait ternel, la pointe vers
le ciel, aux jambes lisses qui gardent le sel de la mer premire.
Se rappelant leurs pauvres pouses, chauves, morbides et pleines d'horreur,
les maris se pressent : elles aussi par curiosit, mlancoliques, veulent voir.
Quand tous auront contempl la noble crature, vestige de quelque poque

Sergue Jurkievitch, Perestroka


dj maudite, les uns indirents, car ils n'auront pas eu la force de comprendre,
mais d'autres navrs et la paupire humide de larmes rsignes se regarderont; tandis
que les potes de ces temps, sentant se rallumer leurs yeux teints, s'achemineront
vers leur lampe, le cerveau ivre un instant d'une gloire confuse, hants du Rythme
et dans l'oubli d'exister une poque qui survit la beaut.

ce pome en prose est envoy par stphane mallarm en mars 1865 bruxelles henri
cazalis qui le lit baudelaire.
1864 STPHANE MALLARM : LE PHNOMNE FUTUR le pote en exil note alors : Un jeune crivain a eu rcemment une conception ingnieuse,
mais non absolument juste. Le Monde va nir. Lhumanit est dcrpite. Un Barnum de
Un ciel ple, sur le monde qui nit de dcrpitude, va peut-tre partir avec lavenir montre aux hommes dgrads de son temps une belle femme des anciens ges, ar-
les nuages : les lambeaux de la pourpre use des couchants dteignent dans une ticiellement conserve. Eh quoi, disent-ils, lhumanit a pu tre aussi belle que cela ? Je
rivire dormant l'horizon submerg de rayons et d'eau. dis que cela nest pas vrai. Lhomme dgrad sadmirerait et appellerait la beaut laideur...
(2)
Les arbres s'ennuient et, sous leur feuillage blanchi (de la poussire du temps
plutt que de celle des chemins), monte la maison en toile du Montreur de choses le dbat est lanc, baudelaire et mallarm saccordent lier la dcrpitude de lart la
Passes : maint rverbre attend le crpuscule et ravive les visages d'une malheureuse multiplication des images factices et la n de lapptit des hommes lore surabondante
de reproductions inanimes. mais quand mallarm salarme, baudelaire est convaincu
foule, vaincue par la maladie immortelle et le pch des sicles, d'hommes prs de
que les hommes en meute sen satisferont(3).
leurs chtives complices enceintes des fruits misrables avec lesquels prira la terre.
la n annonce de leur monde apparat comme une consquence indirecte de
Dans le silence inquiet de tous les yeux suppliant l-bas le soleil qui, sous linvention de la photographie. lindustrie sen est vite empare pour crer les conditions
l'eau, s'enfonce avec le dsespoir d'un cri, voici le simple boniment : Nulle enseigne de la socit du spectacle, mais si la photographie est cause de tous les maux, elle peut
ne vous rgale du spectacle intrieur, car il n'est pas maintenant un peintre capable permettre son tour la transmission du dsir et de la curiosit. ce quYves bonnefoy
d'en donner une ombre triste. J'apporte, vivante (et prserve travers les ans par annonce dans lartiste du dernier jour.
la science souveraine) une Femme d'autrefois.
(2) charles baudelaire, Fuses. Mon cur mis nu. La Belgique deshabille, gallimard, Folio, 1986 p. 155. Yves
(1) stphane mallarm, pome en prose refus nalement en 1867 par villiers de lisle adma et donc publi seulement en
bonnefoy a marqu avec force l'importance de cette note dans sa confrence Baudelaire parlant Mallarm,
Entretiens sur la posie, neuchtel, la baconnire, 1981, pp. 71-94, reprit dans Sous le signe de Baudelaire.
(3) et linstant o simprime cet ouvrage, dans le centre de paris, le panthon est couvert dautoportraits

volontaires, sur le modle des seles de Facebook.


nicphore, cahier de photographies 106 107 mademoiselle bistouri

1865 Sixime sance de pose pour Baudelaire , chez Neyt auguste poulet-malassis publie en fvrier 1866, sous le titre Les paves, 23 pomes 1866
de baudelaire, dont les 6 pices censures. pour cette raison, il sera condamn le
Quelques jours avant nol de l'an 1865, charles baudelaire crit sa mre depuis
6 mai 1866 par le tribunal correctionnel de lille .
bruxelles :
peu aprs, le 15 mars 1866 (on n'est pas sr de la date au jour prs) namur,
Je voudrais avoir ton portrait ; c'est une ide qui s'est empare de moi. Il y a un
alors qu'il est invit dans la famille de son ami le graveur Flicien-rops, baudelaire
excellent photographe au Havre. Mais je crains bien que cela ne soit pas possible
fait une chute sur le dallage en visitant l'glise saint-loup. ou plus probablement,
maintenant. Il faudrait que je fusse prsent. tu ne t'y connais pas, et tous les
il a une attaque crbrale (provoque par la syphilis) et chute ensuite.
photographes mme excellents, ont des manies ridicules ; ils prennent pour une
bonne imag, une image o toutes les verrues, toutes les rides, tous les dfauts, toutes cet accident provoque de graves squelles : baudelaire est hmiplgique et
les trivialits du visage sont rendus trs visibles, trs exagrs ; plus l'image est dure, aphasique. soign d'abord bruxelles, puis rapatri en France par sa mre en
plus ils sont contents. De plus, je voudrais que le visage et au moins la dimension juillet 1866, il mne pendant encore une anne une existence muette, son ami
d'un ou deux pouces. Il n'y a gure qu' Paris qu'on sache faire ce que je dsire, c'est nadar prend soin de lui et lemmne pour des promenades complices. charles
dire un portrait exact, mais ayant le flou d'un dessin. Enfin nous y penserons, asselineau galement. est-ce en leur compagnie que baudelaire se rend une
nest-ce pas ?. (cor. ii, 554) dernire fois chez carjat ?
une nouvelle interprtation du Salon de 1859 lclairage de cette lettre a alors
t propose par andr jammes la lueur dune lettre intime de charles Septime sance, portrait ultime, ralis par Carjat (original introuvable)
baudelaire sa mre :
Charles Baudelaire, dans un coup de tendresse avait-il renonc ses anathmes
au bout de quelques mois, il semble quil ne sorte plus gure. 1867
contre le flau daguerrien, qui contribue ruiner ce qui pouvait rester de divin
dans l'esprit franais? Certainement pas, car il prcise aussitt pour sa mre ce le 31 aot 1867, vers onze heures du matin, dans les bras de sa mre, le pote
qu'il dteste dans l'image mcanique : les photographes, dit-il. s'endormit. parmi les notices ncrologiques, un texte dune rare violence de jules
valls suscite une premire rponse trs touchante de nadar dans Le Figaro qui
Si Baudelaire ne surmonte pas son dgot gnralis pour la photographie, il ne
cite La Servante au grand cur.
peut chapper la fascination qu'exercent les portraits de ceux qu'il aime. L'idal
qu'il dfinit, le portrait le portrait exact, mais ayant le flou d'un dessin, s'applique Quarante ans plus tard, son dernier livre- testament tmoigne jamais de
l'vidence aux preuves de Nadar. D'ailleurs, les deux hommes s'estimaient et il y lintensit de leur amiti.
eut entre eux une vritable amiti. Nadar a tir son portrait plusieurs fois : cinq
portraits sur douze recenss par les spcialistes. Les poses sont originales, sans doute
dcides par Baudelaire lui-mme 1 .
cette notion que les poses sont dcides par le pote lui-mme est essentielle.
ce nest certainement pas tant la photographie qui est voue aux gmonies par le
pote que lusage vulgaire que lon peut en faire, lgal de son mpris pour lusage
vulgaire que lon peut faire de la posie ou de la littrature.

1
andr jammes, introduction au volume Nadar, photo poche, paris, delpire, 1983.
nicphore, cahier de photographies 108 109 mademoiselle bistouri

BAUDELAIRE : MADEMOISELLE BISTOURI 1866

Comme j'arrivais l'extrmit du faubourg, sous les clairs du gaz, je sentis un bras
qui se coulait doucement sous le mien, et j'entendis une voix qui me disait l'oreille:
Vous tes mdecin, monsieur?
Je regardai; c'tait une grande lle, robuste, aux yeux trs ouverts, lgrement farde,
les cheveux ottant au vent avec les brides de son bonnet.
- Non; je ne suis pas mdecin. Laissez-moi passer. - Oh! si! vous tes mdecin. Je

alphonse de launay. nature morte au lapin de garenne. honguemare, 1862. montreuil / lumire des roses
le vois bien. Venez chez moi. Vous serez bien content de moi, allez! - Sans doute,
j'irai vous voir, mais plus tard, aprs le mdecin, que diable!... - Ah! ah! - t-elle,
toujours suspendue mon bras, et en clatant de rire, - vous tes un mdecin farceur,
j'en ai connu plusieurs dans ce genre-l. Venez.
J'aime passionnment le mystre, parce que j'ai toujours l'espoir de le dbrouiller.
Je me laissai donc entraner par cette compagne, ou plutt par cette nigme inespre.
J'omets la description du taudis; on peut la trouver dans plusieurs vieux potes
franais bien connus. Seulement, dtail non aperu par Rgnier, deux ou trois
portraits de docteurs clbres taient suspendus aux murs.
Comme je fus dorlot! Grand feu, vin chaud, cigares; et en m'orant ces bonnes
choses et en allumant elle-mme un cigare, la bouonne crature me disait: Faites
comme chez vous, mon ami, mettez-vous l'aise. a vous rappellera l'hpital et le
bon temps de la jeunesse. - Ah ! o donc avez-vous gagn ces cheveux blancs?
Vous n'tiez pas ainsi, il n'y a pas encore bien longtemps, quand vous tiez interne
de L... Je me souviens que c'tait vous qui l'assistiez dans les oprations graves. En
voil un homme qui aime couper, tailler et rogner! C'tait vous qui lui tendiez les
instruments, les ls et les ponges. - Et comme, l'opration faite, il disait rement,
en regardant sa montre: Cinq minutes, messieurs! - Oh! moi, je vais partout. Je
connais bien ces Messieurs.
Quelques instants plus tard, me tutoyant, elle reprenait son antienne, et me disait:
Tu es mdecin, n'est-ce pas, mon chat?
Cet inintelligible refrain me t sauter sur mes jambes. Non! criai-je furieux.
nicphore, cahier de photographies 110 111 mademoiselle bistouri

- Chirurgien, alors? - Et quand ils ne te comprennent pas...?


- Non! non! moins que ce ne soit pour te couper la tte! S... s... c... de s... m...! - Dame! comme je les ai drangs inutilement, je laisse dix francs sur la chemine.
- Attends, reprit-elle, tu vas voir. - C'est si bon et si doux, ces hommes-l! - j'ai dcouvert la Piti un petit interne,
qui est joli comme un ange, et qui est poli! et qui travaille, le pauvre garon! Ses
Et elle tira d'une armoire une liasse de papiers, qui n'tait autre chose que la camarades m'ont dit qu'il n'avait pas le sou, parce que ses parents sont des pauvres
collection des portraits des mdecins illustres de ce temps, lithographis par Maurin, qui ne peuvent rien lui envoyer. Cela m'a donn conance. Aprs tout, je suis assez
qu'on a pu voir tale pendant plusieurs annes sur le quai Voltaire. belle femme, quoique pas trop jeune. Je lui ai dit: Viens me voir, viens me voir
Tiens! le reconnais-tu celui-ci? souvent. Et avec moi, ne te gne pas; je n'ai pas besoin d'argent. Mais tu comprends
- Oui! c'est x. Le nom est au bas d'ailleurs; mais je le connais personnellement. que je lui ai fait entendre a par une foule de faons; je ne le lui ai pas dit tout
crment; j'avais si peur de l'humilier, ce cher enfant!
- Je savais bien! Tiens! voil Z., celui qui disait son cours, en parlant de x.: Ce
monstre qui porte sur son visage la noirceur de son me! Tout cela, parce que l'autre - Eh bien! croirais-tu que j'ai une drle d'envie que je n'ose pas lui dire? - Je voudrais
n'tait pas de son avis dans la mme aaire! Comme on riait de a l'Ecole, dans qu'il vnt me voir avec sa trousse et son tablier, mme avec un peu de sang dessus!
le temps! Tu t'en souviens? - Tiens, voil K., celui qui dnonait au gouvernement Elle dit cela d'un air fort candide, comme un homme sensible dirait une
les insurgs qu'il soignait son hpital. C'tait le temps des meutes. Comment est- comdienne qu'il aimerait: Je veux vous voir vtue du costume que vous portiez
ce possible qu'un si bel homme ait si peu de coeur? - Voici maintenant W., un fameux dans ce fameux rle que vous avez cr.
mdecin anglais; je l'ai attrap son voyage Paris. Il a l'air d'une demoiselle, n'est- Moi, m'obstinant, je repris: Peux-tu te souvenir de l'poque et de l'occasion o est
ce pas? ne en toi cette passion si particulire?
Et comme je touchais un paquet cel, pos aussi sur le guridon: Attends un Dicilement je me s comprendre; enn j'y parvins. Mais alors elle me rpondit
peu, dit-elle; - a, c'est les internes, et ce paquet-ci, c'est les externes. d'un air trs triste, et mme, autant que je peux me souvenir, en dtournant les yeux:
Et elle dploya en ventail une masse d'images photographiques, reprsentant des Je ne sais pas... je ne me souviens pas.
physionomies beaucoup plus jeunes. Quelles bizarreries ne trouve-t-on pas dans une grande ville, quand on sait se
Quand nous nous reverrons, tu me donneras ton portrait, n'est-ce pas, chri? promener et regarder? La vie fourmille de monstres innocents. - Seigneur, mon Dieu!
- Mais, lui dis-je, suivant mon tour, moi aussi, mon ide xe, - pourquoi me crois- vous, le Crateur, vous, le Matre ; vous qui avez fait la Loi et la Libert; vous, le
tu mdecin? souverain qui laissez faire, vous, le juge qui pardonnez; vous qui tes plein de motifs
et de causes, et qui avez peut-tre mis dans mon esprit le got de l'horreur pour
- C'est que tu es si gentil et si bon pour les femmes! convertir mon coeur, comme la gurison au bout d'une lame; Seigneur ayez piti,
- Singulire logique! me dis-je moi-mme. ayez piti des fous et des folles! O Crateur! peut-il exister des monstres aux yeux de
- Oh! je ne m'y trompe gure; j'en ai connu un bon nombre. J'aime tant ces Celui-l seul qui sait pourquoi ils existent, comment ils se sont faits et comment ils
messieurs, que, bien que je ne sois pas malade, je vais quelquefois les voir, rien que auraient pu ne pas se faire ?
pour les voir. Il y en a qui me disent froidement: Vous n'tes pas malade du tout! ce texte indit la mort du pote ne fut publi quen 1869. les critiques ont
Mais il y en a d'autres qui me comprennent, parce que je leur fais des mines. rapproch le titre de celui dun article qua pu lire baudelaire en janvier 1866.
nicphore, cahier de photographies 112 113 nadar : baudelaire intime

NADAR : BAUDELAIRE INTIME A notre conviction de plus en plus tenace, objections, contradictions n'ont pu trs
naturellement manquer. Du premier intress tout d'abord dont, prosateur ou pote,
[...] Ds les premiers temps de notre rencontre, nous n'avions pu manquer d'observer plus d'une ligne s'accuse lascive, parfois mme rpugnante. C'est le verbe qui supple
la rserve de Baudelaire sur certain chapitre, son indirence ou froideur glaciale le geste, le rve qui se venge de la ralit. Le dlinquant ira pour mieux tricher jusqu'
au moindre leste propos; encore ne laissait-il passer occasion de faire honte tout se faire simulateur.
libertin : premires dnonciations de sa coutumire abstinence, non arbore encore, Un matin, je grimpe lui demander djeuner et nous voici table. Par ces combles,
mais dont l'apparence seule dtonnait trangement dans un milieu d'agits. Nous le vent aigu du quai sie en longues plaintes sa musique sous les portes. Sur quoi,
avions dj pu apprcier susamment sa manire pour ne voir peut-tre l mon faux indiscret me conte d'un air dtach que cette nuit, cette nuit mme, une
qu'attitude de faade. personne de rencontre, pas mal nave, mme un peu fruste, lui a dit, expliquant
Pourtant l'obstination du procd commenait nous intriguer. Ainsi quand parfois la chose : Entends-tu tes araignes qui chantent?...
notre insistance, l'intrt d'une conversation engage avaient pu le dterminer La phrase y est, oui certes, comme signe; mais la personne, la personne que
nous accompagner au promenoir des Folies-Bergre, chez Musard ou aux nul n'a vue, nul ne verra?... Contre l'invraisemblance premire de notre thse,
bastringues de Valentino, du Casino Cadet, alors quartiers gnraux de la galanterie certaines pices signes Baudelaire ont t publies.
courante o tous pratiquants venaient renouveler consommations, jamais, jamais
De ces documents en manire de preuves sur table, les plus signicatifs seraient
une fois on ne put voir Baudelaire se dcider une lection et conclure. Cnobite de
assurment la correspondance prolonge du pote avec la femme au serpent de
l'htel Pimodan, le seuil de son appartement demeurant vierge de tout pas fminin,
Clesinger, la trs belle prsidente : qu'admira Gautier [...]
nous restions troubls, sans comprendre, nous entr'interrogeant plus d'une fois; nos
yeux voyaient-ils clair? Cette correspondance dans son ensemble nous reprsenterait une lettre de change
tire comme en compte ouvert, mais dont on ne produit pas, comme en toute
Cette obstine quitude tait-elle bien sincre, cette abstention forcene relle?
comptabilit srieuse, le rcpiss du destinataire, le pour acquit de la personne, ce
Devions-nous chercher et trouverions-nous l'article Cas rares du Dictionnaire
pour acquit que nul n'a pu voir, que nul ne verra, et c'est prcisment en marge de
des Sciences Mdicales l'explication de ce nihilisme spcial ?
cette phrase fantastiquement dterminative : je suis toi d'esprit, de coeur et de
[...] Et surabondamment, comme en arithmtique la preuve, l'armation du petit corps, c'est l que nous crirons d'une main plus que sure : il l'a cru !
bataillon sacr tait venue se conrmer d'une ngation dautant plus essentielle ici,
Enn, dernier aspect, la contradiction, la question de nos opposants viendraient se
puisque celle-l fminine : en dposition non moins nergique, ultra-concordante,
matrialiser par un cas de clinique : le constat d'une aection essentiellement
le dni de tout contact, de la moindre approche, proclam nergiquement, comme
contagieuse dont Baudelaire aurait t atteint, dnonce, me fut-il dit, par deux
d'explosion, par l'ensemble enjuponn et du plus accueillant abord qui vivait -
tmoins -tmoins de quoi? -Jules Valls et mme Champeury.
avouons - ct de nous, avec nous, modles d'artistes, ou sans autre tat, sans
profession, autres titres ; les Lyonnaises Mariette, et Anna Roux, tant belle ! et les De ces deux dposants il nous sera permis de ne tenir que compte relatif.
deux autres soeurs Delphine, Georgette et la grande Pauline, et Sapho Montrevert La dernire pice de mon dossier d'autographes : elle reprsente le premier jet d'un
ou Manstrevert Sapho qui protestent, qu'on croit encore entendre, en chur : pome en prose qui, avec douze autres, devait composer une suite sous le titre gnral
Baudelaire ? Ah! non, par exemple ! Celui-l, jamais!!! oneirocrite ; mais il est bien dicile de n'y point trouver, comme dans presque
tout ce qu' crit Baudelaire, l'accent de la confession autobiographique :
nicphore, cahier de photographies 114 115 nadar : baudelaire intime

Symptmes de ruines. Btiments immenses, Plasgiens, l'un sur l'autre. Des appartements, des
chambres, des temples, des galeries, des escaliers, des caecums, des belvdres, des lanternes, des
fontaines, des statues. Fissures, lzardes. Humidit provenant d'un rservoir situ prs du ciel.
Comment avertir les gens, les nations? Avertissons l'oreille les plus intelligents.
Tout en haut une colonne craque et ses deux extrmits se dplacent. Rien n'a encore croul. je

Diot, tudes de nuages, vers 1862. Collection Diana Picasso / New York
ne peux retrouver l'issue. Je descends, puis je remonte. Une tour. Labyrinthe. Je n'ai jamais pu
sortir. J'habite pour toujours un btiment qui va crouler, un btiment travaill par une maladie
secrte. Je calcule en moi-mme, pour m'amuser, si une si prodigieuse masse de pierres, de marbres,
de statues, de murs qui vont se choquer rciproque-ment, seront trs souills par cette multitude
de cervelles, de chairs humaines et d'ossements concasss. je vois de si terribles choses en rve, que
je voudrais quelquefois ne plus dormir, si j'tais sr de n'avoir pas trop de fatigue.
Pauvre cher! c'est lui-mme qui est l'habitant du btiment qui va crouler, du
btiment travaill par un mal mystrieux; bientt, impuissant les relever, il va
contempler, jonchant le sol et brises, les statues et les colonnes de tant de beaux
pomes qu'il portait encore en lui,
Je le revois aphasique et amaigri, mais toujours conscient et dle son personnage.
Tous les lundis, quand le docteur Duval ne s'y opposait pas, nous allions le chercher,
Asselineau ou moi, la maison de sant de la rue du Dme, et nous le gardions
dner.
La voiture prenait au plus long et par les plus belles voies, tandis que nous tchions
lui parer de ce ou de ceux qu'il aimait le mieux... Il avait toujours eu le culte de
son corps; peine arriv chez moi, il me montrait ses mains et il fallait que, manches
retrousses, avec le savon, la brosse, la lime, je les sse plus nettes et plus polies encore Baudelaire s'carta de la barre d'appui o nous tions accouds, et me montra le
que ne les avaient obtenues, une demi-heure auparavant, les soins de l'inrmire. ciel. Devant nous, au-dessus de nous, c'tait, embrasant toute la nue, cernant d'or
et de feu la silhouette puissante de l'Arc de Triomphe, la pompe splendide du soleil
-Oh ! Crnom ! Crnom ! s'exclamait-il, joyeux, en les faisant jouer dans la lumire.
couchant.
Un soir, il rclama avec tant d'insistance d'entendre un morceau de Tannhauser
- Crnom ! Oh ! Crnom !' protestait-il encore, me reprochait-il, indign, grands
dont je n'avais pas la partition, qu'on alla rveiller l'diteur.
coups de poing vers le ciel.
- Crnom ! Crnom ! rptait-il avec extase.
Les deux seuls mots qui pussent sortir des lvres d'o avaient jailli des plaintes
Et, la dernire fois 'que je le vis, la maison Duval, nous disputions de l'immortalit immortelles ! Oh ! l'horreur de cette n lamentable, la cruaut eroyable de Celui
de l'me. Je dis nous, parce que je lisais dans ses yeux aussi nettement, moi, que s'il qui a frapp Baudelaire dans le verbe, Baudelaire, ce sertisseur de gemmes, de rubis,
et pu parler : Voyons, comment peux-tu croire en Dieu? rptais-je. de chrysoprases, comme il avait frapp Beethoven dans l'oue et Michel-Ange dans
la vue ! Flix nadar, 1910
sources imprimes et enregistres

la bibliographie est une science auxiliaire de lhistoire, trs chahute. au fur et


mesure que les ouvrages sont numriss, laccs aux exemplaires de papier se
rduit comme une peau de chagrin, et une nomenclature bibliographique la n
dun article signie aujourdhui une succession de mots cls oerts aux moteurs
de recherche pour accder aux principaux portails institutionnels, privs ou
commerciaux orant des textes numriss.
dans notre cahier priodique, nous allons essayer de rendre cette liste des
jrme lot, Les inventions dernires pages attrayante en reproduisant, quand cela est possible, la couverture
littraires de la photographie.
Le Tombeau de Charles paris, puF, 2003.
de quelques-uns des ouvrages que nous avons consults et utiliss.
Baudelaire, paris, 1896

claude pichois et jean-paul avice, claude pichois et jean-paul avice, catalogue de la vente paul 100 livres, manuscrits, documents
Dictionnaire Baudelaire, du lrot, Baudelaire Paris, ditions Quai arnauldet, paris, 1878. et objets littraires de la collection
2003. volataire paris-muses, 1993. Pierre Leroy, catalogue de vente,
prface dYves bonnefoy. sothebys, paris 27 juin 2007.
jean adhmar et alix chevallier, jean adhmar, Carjat, gazette des
michel braive, Lge de la photographie, Exposition Nadar, bibliothque beaux-arts, paris 1972.
bruxelles, ditions de la connaissance, 1965. nationale, 1965. prface de e. dennery. sylviane heler, Etienne Carjat, exposition du
muse carnavalet, 1982. prface de philippe nagu.

paul louis roubert, baudelaire et la Yves bonnefoy, Dbut et n


Franois heilbrun, maria morris hambourg, photographie : paradoxes et allgories in La de la neige, paris, mercure
stphanie de saint marc, Nadar, de France, 1991
philippe nagu et sylvie aubenas, Nadar, les Revue de lArt, n175/2012-1, inha, paris,
biographies nrf gallimard, 2010.
annes cratrices: 1854-1860. rmn, 1994. 2012.
Trs-jeunes, mes yeux remplis dimages peintes ou graves navaient jamais pu se rassasier, et
je crois que les mondes pourraient nir, impavidum ferient, avant que je devienne iconoclaste.

charles baudelaire, la reine des facults, Salon de 1859

achev dimprimer le 16 mai 2014, 155 annes exactement aprs


lenvoi de Clergeon aux Enfers de charles baudelaire Flix nadar,
sur les presses de igo, chemin des amours au poir sur vie, ce second
numro de Nicphore a t tir 900 exemplaires dont 400 rservs aux
abonns souscripteurs, prsents ou venir, et 100 aux auteurs des articles.