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L E F IL

DE P NLOPE

tome II
Emmanuel dHooghvorst

L E F IL
DE P NLOPE
tome II

ANTHOLOGIE ALCHYMIQUE
Le prsent ouvrage est compos de deux parties.
La premire est un recueil constitu de textes alchimiques prsen-
ts, annots et quelquefois traduits, par le Baron dHooghvorst de 1955
1994.
Ils furent publis dans les revues INCONNUES (Lausanne; cette
revue ne parat plus actuellement), et LE FIL DARIANE (rue des Com-
battants, 27, B-1457 Walhain-St-Paul, en Belgique).
Les textes ont t ordonns en fonction de leur anciennet. Les
prfaces et autres textes dEmmanuel dHooghvorst, hormis les notes,
ont t imprims en caractres italiques.
La seconde reproduit un essai de lauteur sur lalchimie, publi en
1951, dans la revue INCONNUES.
Prface

Rebis prcieux de lor quon lit en son idole amuse les russ, et
llu oprant la fard en son dire: remarquable dfinition de lalchi-
mie quun visiteur mystrieux avait laisse inscrite dans un livre dor,
Bruxelles, lors de lexposition Alchimie organise par le Crdit
Communal de Belgique en 1984.
Aprs avoir trait de sujets en apparence bien diffrents comme la
tradition grecque et latine, les contes de Perrault, les Tarots, la cabale
juive et autres dans le premier tome du Fil de Pnlope, le Baron
dHooghvorst offre aujourdhui aux lecteurs une slection de textes
alchimiques allant de Raymond Lulle Barent Coenders van Helpen,
quil intitule Le Fil de Pnlope, tome II.
Ce titre, choisi nouveau pour le prsent ouvrage, est sans aucun
doute surprenant pour une anthologie alchimique. Le rapporter la
seule histoire du linceul de Larte, apparat aujourdhui comme une
explication bien insuffisante.
Mais quest donc ce mystrieux Fil de Pnlope? Examinons ce
que nous en dit lauteur propos des prtendants qui assaillent
Pnlope de leur dsir dpousailles:
Ne pouvant se dbarrasser de ces importuns, elle trompe
leur attente: Je prendrai mari, leur dit-elle, lorsque jen
aurai fini de tisser le linceul du vieux Larte mon beau-pre.
Larte dont le nom signifie lassembleur des peuples, est bien
cet Art ancien, perdu et oubli.

9
Prface

Mais la nuit, la lueur des torches, Pnlope dfaisait ce


travail du jour...
La tisserande nous donne ici la clef de son art: La nuit,
dit-elle, je dfais ce travail du jour. Que dsigne le jour? Le
temps dvorant toute sve et tarissant la vie. En nocturne chy-
mie de Pnlope se dcoud le linceul fatal de lArt enseveli,
ranimant alors son soleil, et voil lattente dun doux mari
revenu en paix.1
Et plus loin:
La Bible des Grecs na pas de sens sans le Fil mis de notre
Pnlope. Elle seule, en effet, voit la trame dont sont tisses les
fables; tel est le gnie perdu des conteurs et des potes: une
belle fe oublie.2
Et encore:
Lessentiel est, toutefois, le Fil de Pnlope3.
Ce Fil ne serait autre que la lumire de nature, le fil lumineux, le
don de Dieu, lesprit du soleil qui claire dans la nuit, permettant au
disciple de lArt de dmler les nigmes et les piges dans llabora-
tion de la Pierre.
La Nature a une lumire propre qui napparat pas notre
vue, le corps est nos yeux lombre de la nature; cest pour-
quoi, au moment que quelquun est clair de cette belle
lumire naturelle, tous nuages se dissipent et disparaissent
devant ses yeux, il met toutes les difficults sous le pied, toutes
choses lui sont claires, prsentes et manifestes...4
Ce Fil rappelle le mystrieux Fil dAriane qui permit Thse de
sortir sain et sauf du Ddale de Crte, ou encore le Fil du milieu quil
faut, nous dit-on, saisir5. Celui-ci est ncessaire au lecteur sil veut
pntrer les secrets de la Philosophie car il ny a pas de cabale sans
chymie, ni de chymie sans cabale6.

1. E. dHooghvorst, Le Fil de Pnlope, d. La Table dEmeraude, Paris, 1996,


pp. 20 et 21.
2. Idem, p. 43.
3. Idem, p. 39.
4. Le Cosmopolite ou Nouvelle Lumire Chymique, d. Retz, Paris, 1976,
pp. 91 et 92.
5. E. dHooghvorst, op. cit., p. 271.
6. Idem, p. 306.

10
Prface

Et si ce Fil est la clef indispensable pour ouvrir la porte de lalchi-


mie, on peut galement supposer quil linspire. En donnant ce titre au
prsent recueil alchimique, lauteur met en vidence lunit dinspira-
tion et dexprience de tous les textes rvls.
Par son tude et sa prire, il incombe au lecteur dattirer la venue
dun matre qui lui permettra de saisir ce fameux Fil de Pnlope,
comme lauteur lavait peut-tre obtenu de son matre, Louis Cattiaux7.
Nest-il pas dit que lon attire un matre en fonction de lamour que
lon porte ses crits?
Avant de nous plonger dans ltude de ces textes quEmmanuel
dHooghvorst choisit pour ses amis, mditons le conseil quil nous donne:
Vivre en chrtiens et invoquer avec une foi denfant le
secours de la Haute-Mre-Dieu qui ne refuse jamais ses dons
aux amants de la vie pure lorsquils se prsentent elle avec
repentir et humilit8.

Lalchimie nest permise qu ceux qui sont


vraiment assez dtachs pour recevoir la puissance,
la richesse et la vie dvoile sans jamais avoir la ten-
tation de sen servir contre quiconque ou pour cra-
ser les autres ou pour se glorifier personnellement.
Malheureusement, beaucoup de ceux qui labordent
le font dans un esprit de lucre qui les gare irrm-
diablement, et toute leur malice se tourne contre eux,
les ruine de toutes faons et les fait pitiner devant le
mur de la raison raisonnante pendant toute leur vie,
malgr leur foi remarquable en la ralit de la
science divine. Cest pourquoi il faut prier et attirer
les matres qui ont possd cette science sainte, afin
dtre inspir par eux dans sa recherche si longue et
si difficile qu peine un ou deux hommes sur des mil-
liards dindividus y parviennent...
L. Cattiaux9

J.-C. et J. Lohest

7. Cf. idem, p. 157.


8. Infra p. 99.
9. Florilge cattsien, dans Le Fil dAriane, rue des Combattants, 27, B-1457
Walhain-St-Paul, Belgique, 1980, n 11, p. 71.

11
Premire partie

Textes alchimiques

13
Dessin de Bruno del Marmol
En guise
dintroduction
Ce qui se fait par nature
Ne se fait pas par crature.
J. Perral1

uelques textes dutilit certaine


On trouvera ci-aprs les textes suivants:

I. La Prire de Nicolas Flamel


II. La Prire dun Adepte Anonyme
III. Un extrait dune lettre Philosophique
IV. Un extrait de lOeuvre secret... de
Jean dEspagnet
Nous ddions ces textes nos amis connus et
inconnus, chercheurs et exprimentateurs de la Chi-
mie des Philosophes, mais chimie non bnie nengen-

1. Les Remontrances de Nature lAlchymiste errant et La Rponse de lAlchy-


miste Nature, s.l., 1516. Cf. J. van Lennep, Alchimie, d. Crdit Communal,
Bruxelles, 1984, p. 95.

17
En guise dintroduction

dre pas de mtal: elle ne dit que lor promis aux rveurs. Le fin-mot de
lArt chimique ne se lit au sens vulgaire qui lie son pot aux mots mal
entendus.
Le Grand Art est une sainte aventure connue en Egypte, tombeau
dOsiris. Ce quon y trouve tout cru doit se cuire en longue patience.
Do prend-t-on ce mercure allumant la mche du savoir? Dune noire
nue qui erre perdue.
Cest ce quon lira aux premiers versets de la Gense appele
aussi Livre du Commencement, commencement du Grand Art, assur-
ment, mais publi en cet exil: Cration du Monde. L o nous trouvons
quAu commencement, Elohim cra... (Gense I, 1) les sages y ont
lu: En Sagesse, il cra2. Et cette sagesse, do vient-elle? Elle vient
de rien, disent-ils3. On a donc enseign que Tout fut cr de Rien... car
la terre tait vide et confuse4, et les tnbres taient sur la face de
labme (Gense I, 2), et lorsque Elohim dit: Que soit lumire,
lumire fut (Gense I, 3). Cest l lorigine de la Chimie des Philoso-
phes. Le Sage Mose nest-il pas sorti dEgypte?

2. Selon le Targoum de Jrusalem. Les Targoumin sont des traductions de la


Bible en aramen, car, au retour de la captivit de Babylone, le peuple juif ne par-
lait plus lhbreu. Les Targoumin, qui datent du second Temple, sont considrs
comme le premier commentaire. Il scartent souvent du texte hbreu dans le choix
des mots et donnent donc un autre sens. De plus, les versets y sont souvent gloss.
En Sagesse, il cra, cest--dire: En vue de la Sagesse (!;/,&(") selon le
sens le plus prcis du texte aramen.
3. Cf.: Et la Sagesse, do viendra-t-elle? (Job XXVIII, 12) On sait quen
hbreu, les voyelles ne font pas partie de lalphabet. Les sages ont donc lu meen,
de rien, au lieu de mean, do, ce qui donne: Et la Sagesse viendra de rien.
Cette lecture respecte la lettre qui demeure inchange, mais la vivifie autrement.
4. Selon le texte hbreu: La Terre tait Tohou et Bohou, &%"& &%; en hbreu, ce
qui se comprend en criture dfective: To cest, en Lui il est. Il y avait donc dans
cette terre chaotique et informe, quelque chose de Lui. Cest pourquoi L. Cattiaux
crit dans Le Message Retrouv, XIX, 23, d. Les Amis de Louis Cattiaux, Bruxel-
les, 1991: LEsprit de Dieu, en revenant sur Lui-mme, produit la lumire.

18
I. Prire de Nicolas Flamel5
Dieu Tout-Puissant, Eternel, Pre de la lumire de qui viennent
tous les biens et tous les dons parfaits, jimplore votre misricorde infi-
nie. Laissez-moi connatre votre ternelle Sagesse, cest Elle qui envi-
ronne votre trne, qui a cr et fait, qui conduit et conserve tout.
Daignez me lenvoyer du ciel de votre sanctuaire, et du trne de votre
gloire afin quelle soit et quelle travaille en moi, car cest elle qui est
matresse de tous les arts clestes et occultes, qui possde la science et
lintelligence de toutes choses.
Faites quelle maccompagne dans toutes mes oeuvres, que par
son esprit jaie la vritable intelligence, que je procde infailliblement
dans lart noble auquel je me suis consacr, dans la recherche de la
miraculeuse pierre des sages que vous avez cache au monde, mais que
vous avez coutume au moins de dcouvrir vos lus. Que ce Grand
Oeuvre que jai faire ici-bas, je le commence, je le poursuive et
lachve heureusement, que content, jen jouisse toujours. Je vous le
demande par Jsus-Christ, la pierre cleste angulaire, miraculeuse, et
fonde de toute ternit, qui commande et rgne avec vous...

*
... Car aprs cela il demeure toujours ravi dans la grande grce et
misricorde quil a obtenues de Dieu et de la profondeur de ses oeuvres
divines et admirables. Ce sont les causes qui mont oblig mettre ces
figures en cette faon et en ce lieu qui est un cimetire6, afin que si
quelquun obtient ce bien inestimable que de conqurir cette riche toi-
son, il pense comme moi ne tenir point le talent de Dieu cach dans la
terre, achetant terres et possessions qui sont les vanits de ce monde,

5. N vers 1330 Paris. Selon son propre tmoignage, il aurait accompli le


G.O. en 1382.
6. Il sagit des figures hiroglyphiques mises par Nicolas Flamel dans le Cime-
tire des Innocents Paris.

19
En guise dintroduction

mais plutt secourir charitablement ses frres, se souvenant davoir


appris ce secret parmi les ossements des morts avec lesquels il se doit
bientt trouver, et quaprs cette vie passagre, il faudra rendre compte
devant un juste et redoutable juge qui censurera jusqu la parole
oiseuse et vaine.

II. Prire dun Adepte Anonyme7


Lou soit ternellement le Seigneur mon Dieu qui lve lhumble
de la basse poudrire et fait esjouyr le coeur de ceux qui esprent en
luy, qui ouvre aux croyants avec grce les sources de sa bnignit, et
met sous leurs pieds les cercles mondains et toutes les flicits terrien-
nes. En luy soit tousjours nostre esprance, en sa crainte nostre flicit,
en sa misricorde la gloire de la rparation de nostre nature, et en la
prire, nostre seuret inesbranlable. En toy, Dieu tout-puissant,
comme ta bnignit a daign mouvrir en la terre devant moy (ton indi-
gne serf) tous les trsors des richesses du monde, quil plaise ta
grande clmence, lorsque je ne seray plus au nombre des vivans, de
mouvrir encor les trsors des Cieux, et me laisser contempler ton divin
visage, dont la Majest est un dlice inesnarrable, et dont le ravisse-
ment nest jamais mont au coeur dhomme vivant. Je te le demande
par le Seigneur Jsus-Christ ton Fils bien aym, qui en lUnit du
Saint-Esprit vit avec toi au sicle des sicles. Ainsi soit-il.

III. Extrait dune lettre Philosophique assez


estime parmi les enfants de lArt8
... Aprs quelques conversations que nous emes, mon ami et
moi, sur les sentiments de quelques Philosophes, premirement, il me

7. Ce texte dun auteur anonyme est cit par P. Arnauld, Sieur de la Chevalle-
rie, Poitevin, Trois Traictez de la Philosophie naturelle, Paris, 1649, p. 47.
8. Attribue un disciple du Cosmopolite, daprs un manuscrit en notre pos-
session.

20
En guise dintroduction

fit sentir lerreur et lignorance de ceux qui vont recueillir la rose qui
tombe la nuit sur le bled, pour en faire la vraye matire de leur Pierre.

Ensuite, il me fit voir par la pratique la philosophique industrie


des Sages pour prendre physiquement la vraye rose du Ciel qui, cer-
tainement, est la vraye et unique matire de loeuvre des Philosophes.

Et par cette magique et occulte extraction quil fit en ma prsence,


je connus clairement que ce quil mavait dit dans nos confrences,
tait vritable; quil fallait trs ncessairement que le Philosophe qui
voulait faire loeuvre tirt lui-mme de linfluence des astres, sans
aucun labeur manuel, la vraye rose cleste des Sages; et de plus, quil
la puist seulement dans le plus profond centre du ventre dAries, et ce,
par linstrument magique des Sages.

Puis il me fit connatre quel est le ventre magique dAries des Phi-
losophes cabalistes, qui certainement est le vray aimant et lacier du
Cosmopolite.

Or de toutes ces choses que je viens de vous dire, dont ce docte


Philosophe ma fait voir la pratique manuelle, jen avais certainement
une entire et trs parfaite connaissance.

Mais je vous avoue sincrement que je ne connaissais nullement


lAries et encore moins le ventre dAries que les chymistes vulgaires
prtendent connatre, lequel ne leur donne quune eau flegmatique; au
lieu que lAries des vrays Philosophes cabalistes leur attirent une eau
igne ou feu aqueux.

Ensuite, il me montra par pratique manuelle comment cette vraye


rose qui imprgne, fomente, nourrit et vivifie toute la nature lmen-
taire, se concentre et se congle par le chaud au ventre dAries et
devient en un moment, ou pour le moins en bien peu de temps, la vraye
terre vierge des Sages et lunique matire de loeuvre des Philosophes,
qui est certainement lun des plus grands et occultes secrets de leur
divine cabale quils nont jamais voulu dcouvrir clairement dans leurs
Livres, se contentant, selon eux, de le dire seulement loreille de leurs
enfants ou disciples secrets de la Nature.

21
En guise dintroduction

IV. La Terre philosophique9


On a cherch la Terre philosophique dans la calcination ou la
sublimation, parmi les vases transparents, dans le vitriol et le sel,
comme si ctaient l ses vases naturels. Certains se prcipitrent la
sublimer de la chaux et du verre. Mais nous, nous apprenons du Pro-
phte que dans le principe, Dieu cra le ciel et la terre, mais la
terre tant sans vie et vide, les tnbres taient sur la face de labme et
lEsprit de Dieu tait port sur les eaux, et Dieu dit: Que la lumire
soit et la lumire fut faite et Dieu vit que la lumire tait bonne et il
spara la lumire des tnbres, etc.10 Le sage se contentera de la
bndiction annonce Joseph par le mme prophte: Sa terre pro-
viendra de la bndiction du Seigneur, des fruits du ciel et de la rose
et de labme subjacent, des semences des fruits du Soleil et de la Lune,
du sommet des monts antiques, des semences des collines ternel-
les...11 Mon fils, adore Dieu dans le secret de ton coeur afin que te soit
dispense une portion de cette terre bnie.

Si vous navez pas dcouvert lArt en vous-mme,


personne ne vous le fera connatre du dehors.
L. Cattiaux12

9. J. dEspagnet, LOeuvre secret de la philosophie hermtique, daprs


Arcanum hermeticae philosophiae opus, Paris, 1642, canon 49.
10. Gense I, 1 4.
11. Deutronome XXXXIII, 13 et sv.
12. Physique et Mtaphysique de la Peinture, d. Les Amis de Louis Cattiaux,
Bruxelles, 1991, p. 118.

22
Elucidation du Testament
de
Raymond Lulle
Note dintroduction

aymond Lulle
et les nobles la rose
Ce prcieux petit trait attribu au
clbre Majorcain a t publi la
premire fois Ble chez Pierre Perna par les
soins du docteur Toxite, en 1572.
Cest leditio princeps1 que nous avons utili-
se pour faire cette traduction.
Raymond Lulle naquit en lle de Majorque
au XIIIe sicle. La date est incertaine: 1235,
probablement. Sa jeunesse fut celle dun homme
de cour. Il devint trs amoureux dune dame vertueuse,

1. Raymundi Lullii Maioricani Philosophi sui temporis doctissimi libelli ali-


quot chemici nunc primum, excepto vade mecum, in lucem opera Doctoris Toxitae
editi. Basileae apud Petrum Pernam, MDLXXII.
LElucidatio se trouve la p. 175, la suite du Testamentum Novissimum, ou
Dernier Testament.

25
Elucidation du Testament de Raymond Lulle

Ambrosia Elonora de Castello, une des plus belles de son temps, mais
il nobtint jamais delle aucune faveur, bien quil se ft montr un sou-
pirant trs assidu selon les lois de lamour courtois. Enfin, au cours
dune entrevue, Ambrosia lui dcouvrit son sein rong par un cancer:
Vois, lui dit-elle, et juge si ce corps misrable mrite tes
loges et ton amour. Je te conseille, mon Seigneur, de fixer
dsormais ton affection sur ce qui serait vraiment digne de bon
amour: le grand objet dune me chrtienne.2

Lulle, ds lors, changea de vie. A lge de trente ans, il entra dans


lordre franciscain et sadonnant ltude, il devint un des hommes les
plus savants de son temps. Il avait en vue la conversion des musulmans
dont il commena par apprendre la langue. Il seffora dobtenir des
papes Nicolas III et Boniface VIII leur aide en vue de la fondation
Rome de ce que nous appellerions une facult des langues orientales,
pour former des missionnaires au monde musulman. En cela, il tait en
avance sur son temps. Il fut dailleurs du: aucun de ces papes ne se
montra favorable son projet.
Il crivit et voyagea beaucoup, enseignant dans les universits,
notamment Paris, car sa science tait trs apprcie. Il est lauteur
de lArs compendiosa ou Art de sinstruire. En 1308, il aurait convers
avec le clbre Jean Scott appel le Docteur subtil. Au cours de ces
voyages, il aurait aussi rencontr plusieurs fois Arnaud de Villeneuve,
son compatriote, mdecin et alchimiste, qui laurait initi lherm-
tisme.
Poursuivant toujours son projet missionnaire, il se rendit plu-
sieurs fois en Afrique du Nord pour prcher les musulmans. Les deux
premires fois, il se fit expulser comme perturbateur de lordre public.
La troisime fois lui fut fatale comme nous le verrons. Ainsi, ses projets
missionnaires naboutirent-ils jamais rien.
Lulle est-il lauteur des nombreux ouvrages dalchimie qui lui
firent la rputation davoir t le plus clbre des Adeptes occiden-
taux? Rien nest moins sr.3

2. Cf. The lives of the Alchemical Philosophers... a facsimile of the original


edition of 1815, d. John Watkins, Londres, 1955. Ouvrage intressant mais pas
toujours fiable.
3. On lira quelques dtails sur cette controverse dans Ferguson, Bibliotheca
Chemica, d. Holland Press, Londres, 1954, vol.II. Lauteur donne lhypothse

26
Extrait du Testament de Raymond Lulle, dans ldition Bibliotheca chemica curiosa de
J.J. Manget, Genve, 1702
Elucidation du Testament de Raymond Lulle

On lit en effet au dernier chapitre du Testamentum Novissimum


publi sous son nom Ble, apud Pernam, 1572:
Jai compos cet ouvrage... en Angleterre... dans lglise
Sainte-Catherine proche de la tour... en lanne treize cent
trente-deux.4
Or, cette date, Raymond Lulle tait mort depuis dix-sept ans.
LAdepte en question aurait rencontr en Italie un certain Cremer,
abb de Westminster5, qui laurait invit venir en Angleterre o il
aurait fait de lor pour le roi Edouard III afin de laider entreprendre
une croisade contre les Turcs et dlivrer le tombeau du Christ. Ce
furent les fameuses pices dor appeles nobles la rose produites par
transmutation dans la tour de Londres.
Nous lisons en effet dans le Theatrum Chemicum Britannicum
dElias Ashmole6:
Selon une vrit non crite, de lor aurait t fait par pro-
jection ou multiplication alchimique par Raimond Lulle, dans
la tour de Londres. Ces pices dor, selon cette tradition, en

3. mise par un historien espagnol, J.R. de Luanco, qui attribue ces crits Raimundo
de Trraga qui vivait por los aos 1370, esto es en el siglo en que muri Ramn
Lull. Ctait un juif converti qui se voua ltude des sciences occultes. Raimon
de Trraga aurait fait paratre un trait dalchimie, De Secretis Naturae, qui fut, par
ordre du pape Grgoire XI, brl publiquement par le bourreau en 1372. Or, un
De Secretis Naturae fut publi en 1541 Strasbourg, apud Balthassarum Beck,
sous le nom de R. Lulle.
4. ... Factum habemus nostrum Testamentum per virtutem de A. in insula
Angliae terrae, in Ecclesia sanctae Katarinae apud Londinienses, versus partem
castelli ante cameram, regnante Eduardo per Dei gratiam, in cuius manibus poni-
mus in custodia per voluntatem de A. praesens Testamentum, anno post incarna-
tionem millesimo trecentesimo tricesimo secundo cum omnibus suis voluminibus:
quae nominata sunt in praesenti testamento...
Par la lettre A, Lulle veut signifier Dieu qui est la cause premire de cette
oeuvre. Il faut donc lire: Nous avons fait notre Testament par la vertu divine et
plus loin: aux mains de qui nous avons confi par la volont de Dieu.
On remarquera dautre part que la date indique anno post incarnationem
millesimo trecentesimo tricesimo secundo est crite en toutes lettres, ce qui semble
exclure une erreur de copiste ou dimprimerie.
5. On ne trouverait pas son nom dans la liste des abbs de Westminster.
E. Ashmole, dans son Theatrum Chemicum Britannicum, Londres, 1652, a publi
sous le nom de Cremer, un pome appel Loiseau dHerms (Hermes Bird) aux
pp. 213 226. Ce pome serait peut-tre, dit lditeur, de Raymond Lulle lui-
mme, mais aurait t traduit en anglais par Cremer. On trouve la page 226 du
mme ouvrage, une gravure de Thomas Vaughan montrant Cremer debout prs de
son tombeau.
6. Op. cit., p. 443.

28
Elucidation du Testament de Raymond Lulle

portent la preuve crite. Du ct face on y voit grave limage


du roi sur un bateau, pour indiquer quil tait seigneur des
mers, et au revers, on voit une croix fleurie avec lioneux (?) sur
laquelle il est crit: Iesus autem transiens per medium eorum
ibat. Cest--dire: de mme que Jsus passait invisible et de la
manire la plus secrte au milieu des Pharisiens, ainsi cet or a
t fait par un art secret et invisible au milieu des ignorants.
Maer7 le confirme: il dit que Raimond a fait dans la tour, de
lor le plus pur et quon appelle encore les nobles de Raimond.
Il dit en avoir vu quelques exemplaires (some of which himself
had seen).
On rapporte aussi quEdouard III stait engag nemployer ces
nobles la rose contre aucun prince chrtien, mais seulement la pr-
paration dune croisade. Mais il ne tint pas son serment et se servit de
cet or pour envahir la France en 1337: ctait le dbut de la guerre de
Cent Ans. Raymond Lulle, du, aurait renonc ds lors ses opra-
tions de chrysope. Enferm dans la tour de Londres, le prisonnier
parvint senfuir et regagner Majorque.
Quoi quil en soit, cest de cette le quil sembarqua une troi-
sime fois pour lAfrique du Nord. Mais ctait en 1315. Il fut lapid
aprs son arrive Bougie, lest dAlger. La nuit qui suivit son sup-
plice, des marchands gnois obtinrent de transporter son corps sur
leur navire afin de le ramener Majorque. Or, le vieillard respirait
encore. Il mourut en mer, en vue de son le natale, le 29 juin de la
mme anne.
Sil obtint la couronne de martyr et sil fut proclam Bienheureux
par le pape, fut-il aussi lAdepte du Grand Oeuvre que la tradition a
fait de lui? Ce fut une rgle souvent observe par les Adeptes, de
brouiller ou deffacer les traces de leur passage ici-bas. Lexcellent
marcheur ne laisse pas dempreintes, lisons-nous dans le doctrinal de
Lao-Tseu. Cest aussi ce dont tmoigne la sentence grave sur les
nobles la rose.

TRANSIENS PER MEDIUM EORUM IBAT

7. M. Maer dans ses Symbolae Mensae Aureae (Les Symboles de la Table


dOr), d. Lucas Jennis, Francfort, 1617.

29
Dessin de Bruno del Marmol
Elucidation du Testament
de
Raymond Lulle

Bien que nous ayons beaucoup crit sur les diverses oprations de
notre art philosophique, nous prfrons cependant tout cela, ce der-
nier petit livre ntre qui mrite dtre intitul par nous Elucidation du
Testament. Ce que nous cachons en effet dans notre Testament et notre
Codicille, sous une grande prolixit dcrits philosophiques, nous le
montrons plus clairement dans ce ntre petit livre et nous le clarifions
en trs peu de mots, de sorte quil nest plus ncessaire de composer
encore dautres volumes. Nos autres livres nont t composs avec la
subtilit dun gnie sagace que dans le but de cacher notre art, cest ce
qui se montre en eux abondamment. Mais celui-ci tire le lecteur de ce
style tnbreux et le met dans une lumire aimable, ce que jamais
aucun philosophe, mme le plus audacieux, navait os faire. Nous
avons crit ce livre en six chapitres dans lesquels tout le mystre de cet
art est lucid en termes trs clairs. Les chapitres sont les suivants:

Chapitre I De la matire de notre pierre

Chapitre II Du vase

Chapitre III Du fourneau

Chapitre IV Du feu

Chapitre V De la cuisson

Chapitre VI De la teinture et de la multiplication de notre pierre

31
Elucidation du Testament de Raymond Lulle

Chapitre I

De la matire de notre pierre


Entreprenons donc, tout dabord, de montrer la matire de notre
pierre. Bien que, dans notre magistre, nous ayons joint, par leurs simi-
litudes, deux choses diffrentes, notre pierre, cependant, nest faite que
dune seule chose laquelle nous najoutons ni ne retranchons rien
dtranger. Nous avons dcrit aussi trois pierres, la minrale, lanimale
et la vgtable, et pourtant, la pierre de notre art ne consiste quen une
seule chose. Nous voulons te faire comprendre, mon fils, que ce com-
pos est fait de trois, savoir, de corps, dme et desprit: on lappelle
minrale parce quelle est minire, animale parce quelle a une me,
vgtable car elle crot et se multiplie, et en cela se cache tout le mys-
tre de notre magistre, Soleil, Lune et eau de vie. Et leau de vie est
lme et la vie des corps, par laquelle la pierre est vivifie et mortifie8.
Cest pourquoi nous lappelons ciel, quinte essence, huile incombusti-
ble, et nous lui donnons toutes sortes dautres noms. Elle est, en effet,
incorruptible, peu prs comme le ciel dans la continuelle circulation
de son mouvement. Tu as ainsi la matire de notre pierre clairement
dcrite, sans aucun dtour de langage.

Chapitre II

Du vase
Nous avons dcid maintenant de parler de notre vase. Ici, mon
fils, dresse bien loreille, pour saisir notre esprit. Bien que nous dcri-
vions de nombreux genres de vases, en termes nigmatiques, dans nos
livres, notre esprit nest cependant occup que dun seul, que nous te
dcrivons ici trs clairement et dans lequel notre oeuvre se parfait
depuis le commencement jusqu la fin de tout le magistre. Mais

8. ... per quam noster lapis vivificatur, & supplantatur, litt.: par laquelle
notre pierre est vivifie et renverse. Selon le dictionnaire de Du Cange, supplan-
tare a le mme sens que evertere, renverser.

32
Elucidation du Testament de Raymond Lulle

aussi, notre vase est compos: ce sont en effet deux vases, de mme
capacit et de mme hauteur, joints par leurs alembics, le bec de lun
entrant dans le ventre de lautre, de sorte que ce qui monte au sommet
dun des vases par la chaleur de lautre, redescend dans son ventre par
laction du froid. Mon fils, tu as ici llucidation du vase, si tu nes pas
dur de cervelle.

Le vase de
circulatoire Raymond Lulle

Chapitre III

Du fourneau

Nous allons parler de notre four, mais ce sera une chose trs grave
den rapporter le secret que les anciens philosophes ont cel. Si nous
avons dpeint dans nos livres toutes sortes de fourneaux, nous nen
employons cependant quun seul, appel Athanor quil faut interprter
comme tant le feu immortel: il fournit, en effet, un feu toujours gal
en temprature, se maintenant au mme degr depuis le commence-
ment jusqu la fin de notre pierre, vivifiant et mrissant. Mon fils,
examine bien nos dires, et tu comprendras que notre four est compos
de deux parties dont les jointures sont bien soudes ensemble; telle en
est la signification selon lesprit. Le four peut tre grand ou petit selon

33
Elucidation du Testament de Raymond Lulle

la quantit de matire quon y met. Beaucoup de matire demande un


grand four, peu en demande un petit, comme pour le four du distillateur
avec son couvercle bien ferm lui aussi. De mme, il faut que notre
four soit bien ajust son couvercle. Quil y ait au fond une petite
ouverture pour permettre la chaleur du feu allum de respirer: la
nature du feu exige ce seul four et nul autre. Et la fermeture de la join-
ture de ce four ntre est dite sceau dHerms et des sages parce quelle
est connue deux seulement. Elle na t exprime nulle part par aucun
philosophe, mais elle est conserve dans la Sapience qui la garde du
commun par sa puissance.

Chapitre IV

Du feu

Bien que nous ayons trait dans nos livres dun triple feu, naturel,
connaturel et contre nature, et de plusieurs autres modes de notre feu,
nous ne voulons cependant indiquer quun seul feu, compos de plu-
sieurs choses. Cest atteindre le plus grand secret que de parvenir sa
connaissance, puisque la rvlation de ce don cleste nest pas
humaine mais anglique. Afin donc que lexcration laisse par les
philosophes ceux qui viendraient aprs eux ne tombe pas sur nous,
nous demandons Dieu que le trsor de notre feu secret ne parvienne
en nulles autres mains que celles des sages. Mon fils, incline loreille
afin de percevoir que notre compos ign doit tre fait de deux choses.
Le Fondateur de toutes choses, en effet, en a cr deux parmi tout le
reste et qui soient aptes ce feu, cest--dire le fumier de cheval et la
chaux vive dont la composition cause notre feu. Voici quel en est
lesprit: prends du ventre dun cheval, une partie de fumier bien digeste
et fais-en un compost avec une partie de chaux vive; mets ce compost
en pte dans notre four en plaant, au milieu, notre vase contenant la
matire de la pierre; ferme ensuite solidement ton four et tu auras le feu
divin sans lumire ni charbon, lequel plac ainsi dans son four, ce qui
doit tre arrivera ncessairement.

34
Elucidation du Testament de Raymond Lulle

Chapitre V
De la cuisson
Il y a aussi dans notre Testament et dans nos autres livres, de mul-
tiples descriptions de la prparation de notre pierre, comme la solution,
la coagulation, la sublimation, la distillation, la calcination, la spara-
tion, la fusion, la dessiccation, limbibition, la fixation, etc. Mais la
signification de tout cela nest que de cuire; dans notre seule coction,
en effet, tous ces modes saccomplissent. Lesprit de notre cuisson est
que tu mettes dans le vase, le fourneau et son feu, la matire de notre
compos, bien dose, afin quelle cuise sans interruption jusqu ce
quelle vienne maturit complte, ce qui saccomplira en dix mois,
sans opration manuelle, depuis le commencement jusqu la fin de
tout le magistre. Mais en attribuant loeuvre tant de procds diff-
rents, nous voulons signifier la sublimit de notre art, afin que lintelli-
gence des insenss soit entoure dun voile de tnbres et quaucun
indigne natteigne le sommet de notre mont secret, mais quils demeu-
rent dans lerreur jusqu ce que le Soleil et la Lune soient runis en un
seul globe, ce qui est impossible faire sans lordre de Dieu.

Chapitre VI
De la teinture et de la multiplication de notre pierre
Nous parlerons en dernier lieu de la teinture et de la multiplica-
tion, qui est la fin et laccomplissement de tout le magistre; car nous
avons montr en nos autres livres plusieurs sortes et manires de pro-
jection de notre teinture; toutefois, puisque notre teinture nest pas dif-
frente de la multiplication, et que ni lune ni lautre dicelle ne se peut
faire sans lautre, cependant il faut que notre pierre soit auparavant
teinte, et lorsquelle est teinte, la qualit dicelle est multiplie, et aussi
par notre pierre multiplie blanche ou rouge, elle est teinte. enfants
de Sagesse, repoussez les tnbres et les obscurits de votre esprit,
pour entendre le secret des secrets, qui est cach en nos livres par une
admirable industrie, lequel secret sort ici dun abme et apparat au
jour. Oyez et entendez dautant plus que notre multiplication nest

35
Elucidation du Testament de Raymond Lulle

autre chose que la ritration du compos de notre oeuvre primordial


compos; car, en la premire ritration, une partie de notre pierre teint
trois parties du corps imparfait, et, en autant de parties, elle est multi-
plie et crot en quantit; en la seconde ritration, une partie teint sept
parties; en la troisime, une partie en teint quinze; en la quatrime ri-
tration, une partie en teint trente et une; en la cinquime ritration,
une partie en teint soixante-trois; en la sixime ritration, une partie
en teint cent vingt-sept, et toujours, elle est multiplie et augmente en
autant de parties en procdant ainsi jusqu linfini.
Voil, enfants de Doctrine, comment nos crits qui avaient t
cachs jusqu prsent sous des paraboles sont dcouverts; et nous les
claircissons contre le prcepte des philosophes; mais nous voulons
bien nous excuser de leurs rprimandes et de leurs reproches, de peur
que nous ne tombions par la permission divine dans leur excration et
leur maldiction; cependant, nous mettons pour cela les paroles de ce
petit trait en la garde de Dieu Tout-Puissant, lui qui donne toute
science et tout don parfait qui il veut, et les te qui il lui plat, afin
quelles soient remises en la puissance de sa divinit; et aussi afin quil
ne permette pas quelles soient trouves par les impies et des mchants.
O enfants de Doctrine, rendez maintenant grce Dieu, de ce que par
sa divine illustration, il ouvre et ferme lentendement humain; et que le
saint nom de Dieu soit bni en tous les sicles des sicles!

AINSI SOIT-IL

36
Les Cinq Livres
ou
La Clef du Secret des Secrets
de
Nicolas Valois
Note dintroduction

Effectivement, ce nest pas un savoir qui,


lexemple des autres, puisse aucunement se
formuler en propositions; mais rsultat de
ltablissement dun commerce rpt avec ce
qui est la matire mme de ce savoir, rsultat
dune existence quon partage avec elle...
Platon1

icolas Valois2 crivit ces Cinq Livres pour son


fils. Cest un matre unique par la simplicit
et la prcision de son enseignement. Mais
ce livre se ferme sil est lu en lcole des
avares de ce monde. En celle des Muses, ce
livre ne se gotera sans patience, car lor
dHerms est le dfi dun Saturne philosophi-
que.

1. Lettres, VII, 341c, trad. L. Robin, d. Gallimard


(Bibliothque de la Pliade), Paris, 1950, t. II, p. 1209.
2. On trouvera cette introduction dans ldition que
La Table dEmeraude a publie des Cinq Livres de Nicolas
Valois en 1992. Le lecteur sy rfrera pour le texte.
(N.d.l.r.)

39
Les cinq Livres de Nicolas Valois

Que ce Saturne te lie au pot si tu as saisi ce mercure quon ne lit


sans le cuire. Ce texte a deux faces, en effet, dont lune est bnie;
lautre nest quun masque o se lit une idole. Si tu lies ltude ta
tte, ton or se dissipera sans profit; cest au labeur que tu dois lier ta
lecture, et, comme dit lauteur:
Labeur toi sera enseignement pourvu que tu ailles par le
droit sentier, considrant tout premier quelle chose tu cher-
ches, pour quelle fin et par quel moyen.
Cest de toi-mme, lecteur, que viendra donc la comprhension de
ce texte. Nespre pas la recevoir de quiconque, hormis de ta propre
exprience pourvu, ajoute lauteur, que tu sois en grce.
Si le dfi de cette chimie tenta lavare Dit, sa pense, cependant,
na pas mesure du sens qui convient cet oeuvre: il lira ce qucrit ce
Philosophe sans en avoir pes la plume. Les Adeptes de cet Art ont
accord leur chimie au rve des avares de notre ge; cest pourquoi
leur chimie a deux sens. En alchimie on trouve cent termes diffrents
pour dire un seul PAN, mais on ne le peut lire que pig. Mal penser
fera ruser, errer, se perdre.
Que dire encore propos de ces cinq petits traits? Nul ne peut
sen exclure, car ce serait sexclure par l mme, de la grce divine.
Ce livre, en effet, ne dit autre chose que loeuvre de Dieu:
et en loeuvre de Dieu, dit lauteur, et en cette lumire
tant cele des Anciens, est le sceau des sceaux lequel ouvre et
ferme le livre de vie auquel sont crits les noms des Elus et de
ceux qui aiment Dieu et leur prochain.

40
Le Mmorial dAlchimie
de
Pierre Vicot
Note dintroduction

icot, le prtre, est le moins connu des trois compa-


gnons normands dont les deux autres, Grosparmy
et Valois, ont t publis rcemment1. Les oeuvres
de Vicot dorment encore ignores dans la pous-
sire des bibliothques. Nous sommes donc heu-
reux de prsenter au lecteur une premire dition
du Mmorial dAlchimie, daprs le manuscrit
160 de la Bibliothque Municipale de
Rennes; il sagit des pages 139 176 de ce
manuscrit, soit 37 feuillets de Thorie (139
160) et de Pratique (160 176)2.
Ce manuscrit est dune belle criture,
malheureusement salie par endroits de
taches dencre qui rendent quelques mots illisibles; nous les avons
indiqus par le signe (...). Nous avons, bien entendu, respect le style

1. N. Valois, Les Cinq Livres ou La Clef du Secret des Secrets, prcd de


N. Grosparmy, Le Trsor des Trsors, d. La Table dEmeraude, Paris, 1992. Cf.
lintroduction et les notes biographiques
e
en fin de volume, dues Bernard Roger.
2. Le manuscrit serait du XVIII sicle.

43
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

de lauteur, parfois obscur, et avons prfr transmettre le texte dans


ltat o nous lavons trouv, sans modifications toujours hasardeuses;
nous nous sommes born corriger certaines fautes dorthographe et
rtablir une ponctuation souvent inexistante. La prsente dition
nest donc pas critique puisque les autres manuscrits qui subsistent
ailleurs nont pas t examins. Nous avons travaill sur les photoco-
pies obligeamment communiques daprs les microfilms par Mon-
sieur Ferrieu, Responsable de la Section dEtudes du Fonds Ancien de
la Bibliothque Municipale de Rennes. Quil en soit ici remerci, de
mme que Monsieur et Madame Jean Goupy qui nous ont si efficace-
ment aid.
Lire un auteur, cest aussi apprendre le connatre. Vicot est une
nigme. Lauteur du manuscrit confesse avoir survcu ses deux com-
pagnons et avoir crit ce Mmorial lintention du fils de Nicolas
Valois, qualifi de noble et pieux chevalier. Cest aussi pour lamour de
ce jeune homme, dcidment bien gt par la Philosophie, que Nicolas
Valois, son pre, composa ses Cinq Livres.
Mais qui donc tait le prtre Vicot, auteur suppos du Mmorial?
Dans son premier livre, Nicolas Valois nous donne quelques l-
ments biographiques:
... Nous tions seulement trois voguants par le monde
avec toutes les incommodits possibles...
Et il ajoute un peu plus loin:
... Ainsi ayant revu diligemment les bons livres comme
Arnaud, Raymond Lulle et le Code de toute vrit3, nous fmes
rsolution sur laquelle nous sommes, par la grce de Dieu,
arrivs notre fin, aprs tant de travaux passs ce grand
secret. Mais un de nous, tellement port aux particuliers
sophistiques pour voir tous les jours nouvelles choses qui lui
blouissaient les yeux, ne les voulut quitter...
Ce compagnon tait-il Vicot? Nous aurions t port le croire si
nous neussions lu dans la prface du Mmorial le rcit suivant:
... Mais pour ce que jai vu arriver un de nos compa-
gnons, lequel avait tant voyag par le monde que les deux

3. Ces trois auteurs sont aussi les seuls que recommande Vicot, et dans les
mmes termes; le Code de toute vrit est La Tourbe des Philosophes.

44
Dessin de Louis Cattiaux
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

autres, et tait autant savant en thorie, et jamais ne put rien


mettre effet et est demeur en aveuglement, dautant quil
tait dans la superbe et sestimait plus que les roys et tomba
par son orgueil en ruine. Et alors je crus que ctait un coup
de la main de Dieu et demeurai lesprit troubl.
De qui sagissait-il? Quel est lauteur de ce Mmorial? Ne nous
cassons pas la tte sur cette nigme-l. Il y en a dautres dans le texte
lui-mme, plus propres solliciter notre attention. Nous pensons ici au
regrett Claude dYg ddicaant son Guide Charitable:
... A la mmoire de tous les Adeptes vritables: dont les
seules traces historiques sont: lnigme de leur lgende, inex-
tricable et voulue, et lincertitude de leur identit.4
Quoi quil en soit de lidentit de lauteur, sous les ambiguts, les
maladresses et la lourdeur du style, on lira ici des choses utiles.
Linfluence de Raymond est vidente, notamment de sa Thorie et de sa
Pratique. Le grand Majorcain, tant prn par Nicolas Valois, semble
bien, en effet, avoir t tudi de prfrence tout autre par les trois
compagnons normands.
Nous esprons servir les chercheurs et souhaitons, BON
ENTENDEUR, SALUT!

4. Nouvelle Assemble des Philosophes Chymiques, d. Dervy, Paris, 1972, p.


7.

46
Le Mmorial dAlchimie
de
Pierre Vicot

... Sensuit la rcapitulation de Mr Pierre Vicot, prtre, compa-


gnon des Srs le Vallois et Grosparmy sur les prcdents crits quil a
faits pour instruire le fils du Sr le Vallois en cette science, aprs la mort
du Sr le Vallois son pre, laquelle rcapitulation est trs nette et de
grand prix.
Secret compendium ou mmorial final en forme de rcapitulation
sur mes prcdents crits.

Prface de ce livre
Noble et pieux chevalier en qui est toute bont et envers lequel
mon amour tire tant que jai voulu rvler le plus grand secret qui fut
jamais daucun homme aperu, mayant t confr dun sage, je nai
point voulu vous le celer contre lexpresse dfense qui men avait t
faite de ne le rvler en aucune manire que ce peut tre, et je vous lai
si bien rdig quil ne sera jour en ma vie que mon coeur nen soit
triste de regret, non pas pour vous, mais jai peur que ne confriez
quelque autre par un pareil amour ou que ces prsents crits ne tombent
aprs une mort subite aux mains de quelques mchants. Car mon
grand pril, jen rpondrais devant le juge souverain, dautant que des
dsordres incomparables pourraient arriver, si le bon Dieu qui tout
gouverne et garde ce prcieux trsor, ny remdiait comme on a vu
aucuns (...) de mettre tels livres effet, mort subite les prenait ainsi
qu ceux qui approchaient de larche dalliance indignement.
Or, par votre dernire lettre, jai bien connu les signes de vos
erreurs et me ressouvenant des choses que je vous avais en secret tant

47
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

recommandes et je me doute quil est demeur en vous quelque


pch secret, vu que navez pu parvenir rien, car icelui qui dsire
parvenir cet art doit marcher droitement abandonnant tous vices,
comme lont dit les sages, et aimer Dieu de tout son coeur, et puis
tant bien garni de bonne thorie, alors on pourra trs assurment arri-
ver la fin de cet oeuvre et non autrement, car par le pch, le dmon
trouble nos sens et Dieu nous chtie pour nos pchs. Mais au con-
traire, lhomme de bien, humble de coeur, acquiert la grce et est rem-
pli de sapience par le Saint-Esprit, de sorte quavec une langue de feu,
il parle vrit et parvient tout ce quil dsire. Autrement, nespre
pas approcher de ce trsor, car cest un pur don de Dieu ceux qui
laiment, mais aux mchants narrivent que peines, travaux et tristes-
ses et vont comme des aveugles. Gardez donc bien mes admonitions,
car je ne vous dis point ces choses par imagination, mais pour ce que
jai vu arriver un de nos compagnons, lequel avait tant voyag par le
monde que les deux autres, et tait autant savant en thorie, et jamais
ne put rien mettre effet et est demeur en aveuglement, dautant quil
tait dans la superbe et sestimait plus que les roys et tomba par son
orgueil en ruine. Et alors je crus que ctait un coup de la main de
Dieu et demeurai lesprit troubl. Ce nest pas pourtant que les deux
autres ne fissent plusieurs beaux btiments aussi bien que lui et plu-
sieurs chevances5, mais navaient pas cet orgueil et taient fort misri-
cordieux, exerant grandes charits et ne sadonnant pas trop aux
plaisirs de leurs corps.
Donc, de vous jai quelque doute en vous voyant ainsi fainant et
vous adonnant aux dlices, et je crois que vous avez eu quelque emp-
chement dEn-Haut, vu les admonitions et les leons que je vous avais
dj faites, car je nai jamais t tant ingrat envers vous comme le
dfunct et veux vous ritrer et enseigner tout, mais soyez humble et
charitable. Imitez donc un de nos compagnons lequel, quand ses voi-
sins et propres sujets lui voulaient mal, au lieu de se venger, les larmes
loeil, avec caresses, recherchait leur amour plutt que de se venger.
Donc en mes derniers jours et sur la fin de mon ge qui a plus dur que
celui de mes compagnons, je vous fais cette dernire exhortation et
lensuivez plus que vous pourrez et ne ngligez pas mes autres livres
mot pour mot et surtout mon beau livre dor et pesez bien le tout. Et le
prenez mot pour mot, car jai pris grande peine les crire pour vous

5. Chevances: profits.

48
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

avec sentences et annotations du grand matre Remond6. Ne cheminez


donc plus comme les gentils cheminent en la vanit de leurs sens, mais
cheminez en Dieu avec toute humilit. Je vous laisse ce dernier
mmoire afin que vous layez comme un miroir toujours devant les
yeux, et si vous manquez, lerreur vient de vous. Car le pre nen peut
pas dire davantage son enfant, donc par une manire trs aise com-
prendre, ferai chapitre, et en pratiquant bien ne pourrez manquer dont
je vous expliquerai le tout et autant quil a plu au Crateur me donner
voir jusques aux plus simples mots et syllabes et en dirai les significa-
tions, et pour ce, jinvoque lassistance divine bien conduire ma main
afin quen toutes faons, je puisse redresser votre esprit. Je demande
encore pardon Sa Divine Majest pour la trop grande libert que je
prends dcrire. Pourtant, pour garder le voeu que jai fait Philoso-
phie, je me sauve tant que je puis dun ct et dautre ct. Tant que je
peux, je dcouvre. Donc, en mes autres livres, jai assez dclar cette
forme, mais outre et par-dessus les autres. En ce prsent livre jai pass
outre, jurant et affirmant nen retenir aucune chose mon escient et
toute couverture et tout le secret je vous dclarerai, car en tel cas mon
serment y pend, et serai en sret que vous parviendrez la charge que
votre conscience garantira la mienne, autrement abomination nous
viendra et notre famille prira. Car cette chose est un pur don de Dieu
qui doit tre gard en notre coeur comme une chose sainte. Et donc si
vous laissez par ngligence tomber ces crits aux mains des mchants,
malheur sur nous viendra. Rendez-vous sage par mes dits crits et en
jouissez la gloire de Dieu o nous conduit le Pre, le Fils et le Saint-
Esprit. Amen.

6. Il s'agit de Raymond Lulle.

49
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

Icy commence le premier chapitre de ce


livre traitant en gnral et par-dessus mes
autres crits et aussy des divers errants et
labourants sur cette science

Chapitre I
Quand il est question de senqurir de ce quest loeuvre des Phi-
losophes et que nous feuilletons les livres pour en trouver quelques
enseignements, il nous semble louverture diceux quen tout et par-
tout, ils sont diffrents parce que chacun parle selon son propre idiome,
revenant tous en un mme but. Car ces paroles diffrentes ne sont autre
chose que les divers noms quils donnent aux substances cause de
leur proprit naturelle, et quelquefois lun parle bien plus clair que
lautre. Cest pourquoi il ne faut lire que les bons livres et les plus
approuvs et les ayez toujours comme un miroir devant les yeux, en les
accordant, les uns par lautre, car ce que lun cache, lautre le dcouvre
et par ce moyen, tout homme de bon Esprit pourrait venir la connais-
sance de la Science. Donc, auparavant que de venir en pratique, il faut
tre si bien instruit par thorie quen aucun point on ne puisse faillir. Il
faut toujours avoir la thorie devant les yeux, et savoir de quoi, com-
ment et pourquoi ils sont trois choses ncessaires, savoir de quelle
matire il faut travailler et comme cela se doit pratiquer et quelle fin
ces choses. Car sachant la matire et le rgime et la fin et usage, tout
est connu. Or, cest ce que je veux montrer par les chapitres suivants.
Et ces trois choses sont les temps, les lieux et les matires, sans les-
quelles bien entendre on ne ferait rien.

Chapitre II
Quant pour le temps, tous les sages sont daccord que notre mde-
cine se peut faire en tous lieux et en tous temps et par toutes personnes.
Or, venons la matire qui de soy sans autre chose se peut parfaire. Ne
cuide donc pas7 quautre chose y entre comme le dit Remond.

7. Ne crois donc pas...

50
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

Chapitre III
Cest savoir quil ny a quune pierre compose des quatre l-
ments, laquelle na besoin daucune chose que de ce qui est de sa pro-
pre nature. Car chacune chose, il y a un commencement et une nature
laquelle, sans nulle autre chose, delle-mme se multiplie, adonc, nous
navons quune seule chose laquelle jusques en parfaite dcoction
sattire par degrs, et quoiquil y ait quatre lments, lon nen voit que
deux seulement.

Chapitre IV
Lesquels deux sont les deux spermes dune mme racine et par
ainsi, navons besoin que dune matire qui nest autre chose que vif
argent et soulphre desquels tous les mtaux sont crs selon les temps,
de la parfaite ou imparfaite digestion et de la puret ou impuret du
lieu et matire diceux mtaux parfaits ou imparfaits.

Chapitre V
Donc cette matire convient en notre art et en toutes les volonts
de lartiste se conforme. Donc, elle apparat tantt humide et tantt
sche, tantt blanche et tantt rouge, et tantt dautres couleurs diver-
ses, tant aux corps, tant aux esprits et tout ainsi comme le mercure
gnral se transmue en toutes formes, tout ainsi fait le particulier en
notre oeuvre, et pour ce, Remond a trs bien dit que, sachant et com-
prenant bien tous les extrmes et moyens, jamais on ne faillira.

Chapitre VI
Cest savoir que sachant donner les susdites formes qui sont
requises chaque degr du vif argent, jamais on ne peut faillir quand
on voudrait faillir.

51
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

Chapitre VII
Or toutes ces choses sont dduites amplement par les chapitres
suivants. Or parlons donc premirement de ceux qui cherchent et qui
vont errant en cette science dont Arnaud8 dit: il y en a plusieurs qui tra-
vaillent cet art et sarrtant la lettre, ont pens sparer les lments
et ont travaill sur des urines, sur des cheveux et sur du sang et sur des
oeufs et autres telles choses et en ont spar les lments et ont tir
leau et lhuile et la terre noire qui demeurait au fond; ils la lavaient,
abreuvaient et dcuisaient tant quelle vint en fine blancheur, puis, lui
faisaient boire son eau et son huile tant (...) sur la lamine rougie et
sublimaient et pourtant, ils ne faisaient rien de bon parce quils ne tra-
vaillaient pas sur une bonne matire et par ainsi, ils faillaient ds
lentre quoiquils oprassent suivant le dire des philosophes, car cha-
cune chose engendre son semblable. Car il ny a que lor qui puisse
engendrer lor.

Chapitre VIII
Dautres cuidaient des mtaux seuls la mdecine extraire en les
dissolvant, calcinant et congelant, et nont rien trouv non plus que les
autres parce que ds le commencement, ils ont pris des corps au lieu
den tirer les spermes, lequel corps ne peut teindre si lesprit qui est
dans son ventre nest premirement tir et fait eau.

Chapitre IX
Les autres disant que le vif argent tait le sperme des mtaux, ils
le cuisaient et le sublimaient par soi-mme et nont rien trouv non
plus que les autres car ils en faisaient amalgame avec les corps, et le
sperme ne se peut mler avec un corps mais bien avec lme dicelui
corps laquelle est le ferment et la vie du dit corps et le change en sa
nature.

8. Arnaud de Villeneuve.

52
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

Chapitre X
Dautres ont opr en mlant les corps parfaits avec les imparfaits
et ont err parce quil fallait prendre les spermes au lieu des corps
entiers, car comme dit Remond, le grossier ne se peut pas mler avec le
simple quil ne soit fait premirement simple comme le simple. Mais
par corruption, les matires se peuvent tre prpares et alors les
esprits se mleront avec les esprits trs facilement aprs leur dpura-
tion.

Chapitre XI
Mais dautres par raisons naturelles suivaient le cours de nature et
par digestions graduelles sur le vif argent seul opraient ce quAristote
approuve disant que le mercure contient en soi son propre soulphre,
lequel se peut congeler en or et argent, voire, en mdecine parfaite,
mais Aristote entend parler de notre vif argent, ou de celui du cinabre
minral.

Chapitre XII
Dautres ont pris soleil, lune et mercure, les dissolvant chacun
part, puis les mlaient ensemble, laquelle chose ne vaut rien parce que
les corps ne se peuvent mler quils ne soient rendus spirituels comme
le mercure, et alors les esprits se mlent avec les esprits.

Chapitre XIII
Mais nous en avons vu dautres qui faisaient leau de mercure et
en icelle dissolvaient les corps, puis les mettaient en putrfaction, puis
les distillaient et en craient leur soulphre puis leur mdecine et lixir
parfait, et taient des oeuvres de haut prix.

53
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

Chapitre XIV
Nous en avons encore vu dautres qui dissolvaient les corps dans
icelles eaux de mercure et dissolvaient autant de mercure part, puis
ils mlaient les solutions ensemble, puis pourrissaient et sparaient les
lments, puis congelaient et sublimaient et de cela ils en faisaient des
oeuvres de grand prix. Quoique nos intentions soient de chercher un
terme plus abrg, et pourtant tout nest quune mme chose qui tend
une mme fin, notre intention nest pas de faire une pice de mtal
mais de parfaire la nature et la mener un si haut degr quelle soit
mille fois plus parfaite.

Chapitre XV
Ce chapitre est de la pierre et mdecine et de son
origine en gnral
LArt chimique est une oeuvre de Philosophie qui par un corps
mdicinal, parfait et mondifie et fait plusieurs merveilles, parce que
dans cette subtile substance, les quatre qualits avec les influences sont
ramasses et retenues ensemble, do tant de puissances et multiplica-
tions viennent, que cest quasi une chose admirable.

Chapitre XVI
Sache donc que chacun engendre son semblable car la semence de
lor fait or et celle de largent fait argent, mais lor, largent et largent
vif vulgaires sont morts et que les ntres sont vifs, cest savoir quils
apprent comme chose vivante. Cest pourquoi ce nest pas les vulgai-
res qui sont les ntres, mais les vifs sont pourtant descendus des morts,
car notre or, notre argent et argent vif sont tirs de lor vulgaire, argent
et argent vif vulgaires que lon voit tous les jours.

54
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

Chapitre XVII
Mais les Philosophes pour cacher la science se sont servis de
divers noms pour sduire les ignorants, parlant par similitudes dani-
maux et vgtaux et autres diverses matires et diverses recettes et par
des allgories comme il est dit dans les fables dOlympe sous lesquel-
les paraboles la science est rpte plusieurs fois qui bien les entend.

Chapitre XVIII
Or telles vrits sont caches et reposent dans le manteau de Phi-
losophie. Et cest comme deux roues mues lune par lautre, celle du
dehors est signifie par drogues et mtaux vulgaires et celle du dedans
est signifie par les mtaux de notre Philosophie qui ne sont que les
mercures et sols tirs de lor et largent par artifice philosophique.
Donc, prendre les paroles la lettre, les ignorants sont sduits, mais
ceux qui entendent le sens des paroles comprennent tous nos mystres.

Chapitre XIX
Donc, comme dit Arnaud, si tu veux faire une mdecine pour gu-
rir les mtaux, son origine doit tre diceux mtaux, car notre intention
nest autre chose que de multiplier la teinture mtallique parce que
toute chose engendre son semblable. Travaille donc sur le plus noble
corps lequel il faut dtruire pourtant sous la conservation de sa pre-
mire forme (...).

Chapitre XX
Mais pourtant, il ne faut pas que la rsolution aille jusques la
premire chose mais doit toujours demeurer au genre mtallique, car
qui le mettrait hors de la ligne, sa matire serait confondue et change-
rait de forme, ainsi comme de la semence humaine venant en vermis-
seau ou reptile au lieu dun enfant.

55
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

Chapitre XXI
Prenons donc ce noble mtal, mais cause quil na de teinture
que pour soi, ayons recours lart et la nature, qui, derechef par
diverses circulations peuvent augmenter sa teinture linfini, ce qui ne
se peut faire sans passer par les moyens et extrmes et par les degrs de
notre Philosophie, lesquels extrmes ont plusieurs noms, comme eaux,
terres, menstrues, vif argent, sels et soulphres et autres, par lesquels
degrs mort vient, puis la vie et le tout dune matire diversement
mene de et l.

Chapitre XXII
Il ny a quune matire et une opration qui se fait par art et par
nature et non pas par les oprations rustiques. Adonc tous les degrs
susdits, pierre, soulphre, vif argent, gommes, menstruaux, tous ces
noms ne sont que les degrs par similitudes tant seulement; comme par
exemple quand la nature est fluide, elle ressemble mieux leau qu la
terre, et en quelque faon quelle soit, ce nest pourtant quun mme
mtal men par diverses oprations, et par ces mots-l, les ignorants
sont tromps. Car, comme dit le Code de toute vrit9, nature seule
achve tout, moyennant que nous lui aidions, et par les mots suivants,
les Philosophes ont cach loeuvre: nature sjouit en sa nature et
nature contient nature et nature surmonte nature. Adonc nous navons
besoin que dune chose, laquelle aprs sa prparation, lenfermons
dans le vesseau sans y toucher des pieds ni des mains jusques la fin;
quoi que nous disions: ouvrez et mettez, ce nest que pour faire errer
les sots.

Chapitre XXIII
Nous navons donc besoin que de deux spermes tirs dune mme
racine lesquels il faut bien enfermer et en leur aidant, ils saltreront
jusques la fin, par un seul rgime, et par ainsi nous navons quune
pierre, une mdecine, une nature et une disposition, tant en loeuvre

9. La Tourbe des Philosophes. Nicolas Valois emploie la mme expression.

56
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

blanche quen la rouge, et ny faut rien ajouter, que de ce qui est de sa


propre nature.

Chapitre XXIV
Du temprament et de lintemprament et de la
neutralit et des choses appartenantes icelle
Or Noble Seigneur, aprs avoir pass les chapitres susdits, il con-
vient de mettre ce prsent chapitre avant que dentrer au principe et
extrme par lequel toutes leurs complections et natures seront montres
par trois diverses faons de parler, et premirement par le temprament
et naturalit sont entendues les choses qui en ce monde sont les mieux
complectionnes.

Chapitre XXV
Et par lintemprament et contrenaturalit sont entendues les cho-
ses loignes, comme les maladies et autres, et par la neutralit innatu-
relle, les choses tenant lune lautre, comme morts et destructions,
quand par contre-nature est aide, et au contraire, quand elle est aide
du naturel tend la vie; de la connaissance donc de ces trois, tout
dpend: cest savoir la naturalit ayant la seigneurie dans le temp-
rament, et la contre-nature dans lintemprament et linnaturel dans le
neutre, lesquels sont par Remond assigns dans lordre des mtaux,
savoir que nature ne produit que chose parfaite, imparfaite et neutre.

Chapitre XXVI
Les parfaits sont lor et largent et les neutres sont tous les autres
mtaux et les imparfaits sont sels, aluns, atraments, vitriols et autres
qui sont nomms choses naturelles, non naturelles et contre-nature. Or,
ceci est le fondement de loeuvre tant dedans que dehors et les Philoso-
phes ont nomm toutes ces drogues pour musser10 leur secret.

10. Musser signifie cacher.

57
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

Chapitre XXVII
Nous prenons donc la plus noble matire laquelle ne se peut
amender tant elle est parfaite, sinon par rduction en sa premire
matire. Nespre donc pas tirer ton huile ni ta teinture, sinon des corps
parfaits auxquels toutes choses sont doubles et triples, dont sont et sor-
tiront tous les moyens et extrmes.

Chapitre XXVIII
Des principes extrmes et moyens aprs lesquels les
autres principes viendront
Ayant donc fait distinction de ces trois diverses complections aux-
quelles toute la nature est sujette et lesquelles sont ainsi comme fonde-
ments et pivots sur lesquelles toutes les considrations et oprations
naturelles reposent, venons donc aux principes, moyens et extrmes
qui dpendent dicelles.

Chapitre XXIX
Et premirement, disons avec Remond que les principes et natures
gnralement sont toutes les extrmits et moyens qui sont en loeuvre
de nature, lesquelles sont en grand nombre, savoir les quatre l-
ments, les vapeurs diceux, lazot vitreux dans lequel leau prdite
dicelles vapeurs, par une vapeur chaude et sec suc sulphureux qui est
lesprit puant, se condense, quatrimement leau vive en laquelle le dit
azot se rsout, quintement est le soulphre en quoi leau vive se conver-
tit, et siximement les mtaux sont forms du soulphre.

Chapitre XXX
Il y a trois principes radicaux et principaux en notre magistre qui
sont leau vive et les deux esprits puants desquels est cr notre
soulphre qui est notre pierre. Ils sont au mtal en puissance et se font

58
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

par art des susdites vapeurs, cest savoir des vapeurs des lments
condenss en eau claire et des mtaux par le moyen de leau vive sortie
des mtaux termins en azot vitreux11 ou esprit puant et tout se trouve
en lments et les lments en azot do sort leau vive et le soulphre,
matire prochaine. Et ces deux esprits puants sont appels soulphre et
feu, et sperme masculin et eau vive, et leau vive est largent vif, etc.

Chapitre XXXI
Les moyens sont convertis en extrmes et se rsolvent de degr en
degr, les extrmes contenus confusment sont tirs par nature et par
art.

Chapitre XXXII
Or, entre plusieurs moyens de nature, deux sont plus purs et vis-
queux que les autres.
Le soulphre et le mercure sont extrmes de tous les mtaux et cha-
que mtal est un moyen entre eux et les mtaux diffrent selon la
puret ou impuret de largent vif quils contiennent, donc lor et
largent, qui sont parfaits et incorruptibles, sont au contraire des autres.
Donc, par iceux, lart commence et de principe en principe, passe gra-
duellement. Il faut donc bien considrer la nature des mtaux, des
moyens pratticaux et dmonstratifs, tant quils soient rduits en leur
premier tre, savoir, mercure et soulphre.

Chapitre XXXIII
Or, entre plusieurs moyens de nature, deux sont plus purs et vis-
queux que les autres, ainsi comme azot et vitriol est la nature pierreuse
qui est le sel fixe. Cela est le vil moyen par lequel nous tournons argent
vif en mtal, et le mtal est un moyen rel entre le corps et lesprit. Le

11. Passage obscur; nous le transmettons tel que nous l'avons trouv.

59
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

corps de lart est quand la terre est brle, et lesprit de lart est largent
vif tir du corps en forme deau claire. Il y a deux moyens en loeuvre
de nature plus exquis que les autres qui sont lazot et le sel de nature,
qui convertit largent en liqueur du feu et dont est cr un soulphre qui
congle tout argent vif.

Chapitre XXXIV
Aussi, il y a deux moyens plus purs en lart, qui est lor et
largent, et aussi deux extrmes sont exquis, savoir largent vif
extrait du corps et llixir complet.

Chapitre XXXV
Les deux extrmes de notre argent vif sont en premier ct leau
du lyon verd conjoint avec le mtal, et dautre ct est la pierre qui en
aprs est cre quand elle est purifie. La premire extrmit de la
pierre est notre argent vif dune part, et de lautre llixir dont la sub-
stance radicale est appele lion verd12, serpent, argent vif et pasture du
basilic, et lhumeur menstruale, laquelle conjointe au corps sont deux
spermes do la dite eau fine sort, qui est notre argent vif et notre eau
de vie qui ressuscite les morts.

Chapitre XXXVI
Des principes et vertus clestes tant informatives que
naturelles et des principes gnraux
Entre les principes chimiques, dit Remond, les uns sont matriels
et les autres dmonstratifs et les autres pratticaux. Mais nous ferons
marcher autres principes devant eux et nous dirons avec Remond que
le fin premier principe de nature est une quintessence que Dieu premi-

12. Nous avons respect l'orthographe du copiste crivant tantt lyon et tantt
lion.

60
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

rement, divisa en trois parties diffrentes, puis de la premire et trs


pure partie dicelles il cra les anges, de la seconde, les cieux, et de la
troisime moins pure, le monde sublunaire, laquelle pareillement, il
divisa en cinq parties qui sont quatre lments, et la quintessence
diceux qui repose en chaque espce comme le lieu diceux.

Chapitre XXXVII
Or, le principal secret pour entrer dans le secret des secrets de
nature est la vertu informative, influe den haut toutes matires,
laquelle par notre art, par une voie naturelle sintroduit; car la chaleur
naturelle tant excessive, meut linformative laquelle chaleur instru-
mentale pour former conduit.

Chapitre XXXVIII
Ainsi les deux chaleurs, cest savoir, formative et instrumen-
tale, de puissance en acte meut la matire, laquelle vertu sinflue du
ciel aux individus mtalliques et les mne perfection.

Chapitre XXXIX
Or, en notre pierre, la vertu informative et la chaleur naturelle sont
tellement lies par la duret de la matire, que lesprit vgtatif qui est
enferm l-dedans, ne se peut mouvoir sans rompre les liens trs pro-
fonds et ramollir cette matire et la simplifier par rsolution et rincru-
dation de lhumide matriel sminaire ainsi termin, laquelle
rincrudation se fait par lhumide subtil cru quelle prend en sa dissolu-
tion. Et ainsi le sec se tourne en humide acreux13 dans lequel le feu
naturel est libre, et schauffe et prend sa nourriture.

13. Aqueux (?).

61
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

Chapitre XL
Or, cela ne se fait que par degrs savoir premirement, en froid,
puis en humide, puis en aprs, en chaud; alors pntre, dilatte, forme et
tourne tout en humide, en sa substance et espce. Quand elle na plus
dhumide en quoi agir, elle termine son humide par siccit et en icelle
cette mme chaleur est lie, tant que par nouvelle putrfaction son
humide soit rincrud. Et cest ici la rsolution des lments. En toute
gnration (...).

Chapitre XLI
(...) Ainsi advient en notre magistre. Il faut que lintrieure et
pure nature humide de la pierre, par substitution de sa grosse sub-
stance, soit rsoulte et puis soit pourrie et que le froid et humide inna-
turel soit spar afin que par un humide comptant que la vertu forma-
tive convertira en soi, soit nourrie et ainsi par lindustrie de la vertu
minrale, sera aide.

Chapitre XLII
Adonc, la vertu informative est linstrument, et linstrument la
matire, et est chang de la puissance occulte en lacte manifeste. Et
cette vertu informative connue par la science de lartiste sintroduit en
son oeuvre naturel en la matire.

Chapitre XLIII
Car tout ce que la vertu cleste et lmentaire fait dans les vases
de nature, elle le fait aussi dans les vases artificiels pourvu quils soient
semblables et que la vertu du feu qui aide cela soit tellement temp-
re quelle nexcde pas la vertu motive et formative influe den haut
parce quen toutes choses que nous avons vues pourries et putrfies,
les vertus du Ciel et des Estoilles sinfluent en icelles prenant dtermi-
nation de la chose en laquelle il entre.

62
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

Chapitre XLIV
Or donc, la vertu cleste est le premier et particulier principe de
lopration sans y comprendre notre mercure, parce que ce nest pas un
principe premier, mais le trs prochain de lopration. Donc, il ny a
quun genre, savoir une vertu naturelle par lopration de laquelle la
nature est conserve, et tant lespce que lindividu sont perfectionns.

Chapitre XLV
Donc, il y a deux genres, cest savoir, la matresse vertu et la
vertu administrante, laquelle matresse se divise en trois parties, cest
savoir gnrative, augmentive et nutritive. La gnrative travaille
crer un corps semblable soi, qui se produit en deux manires, cest
savoir en successives oprations, qui par leur moyen invisiblement se
fait. Donc nature seule fait transmutation et suffisamment et par sa cha-
leur naturelle opre.

Chapitre XLVI
Donc lartiste nest que le dpositeur de la matire, lappropriant
et administrant le feu extrinsque pour rveiller lintrinsque afin quil
se mette au chemin du mouvement.

Chapitre XLVII
Or, en cette affaire, il nest pas besoin davoir recours aux figures
et images du ciel comme aucuns pensent. Il suffit de connatre les cho-
ses par influence cleste informe par la vertu du ciel et des estoilles,
qui demeure approprie et infuse en la matire qui la reoit, et cela se
fait par linvention de lartiste qui change la duret de la matire et la
rend propre la gnration et recevoir les vertus infuses, et par
grande noblesse en tout temps, reoit dtermination. Cest pourquoi il
faut avoir connaissance des mouvements et avoir recours aux vertus
clestes vu quils sont communs toutes choses infrieures. Et nous les

63
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

enfermons dans des eaux minrales, de sorte quen peu de temps, nous
pouvons assembler plusieurs vertus et les infiger en nos matires do
se font des multiplications des vertus et des puissances terribles.

Chapitre XLVIII
Des principes matriaux en simplicit
Rien au monde nest cr qui ne soit compos de soulphre et
argent vif contenant les quatre lments et la quintessence qui est lme
et le mouvement de toutes choses, et est appele cahos, hil; cet Esprit
universel est appel lion verd, vif argent qui ne ressemble pas celui
quon vend. Cest une substance cleste et terrestre qui prend toute
forme laquelle est en aucune espce, la dpurant et la rendant simple
comme cristal et toutes choses sont de ce mercure, lequel est trs gn-
ral en notre Philosophie.

Chapitre XLIX
Par ce mot de 14, les ignorants sont dus qui le prennent en
espce ou figure, et cest le genre premier qui nest autre chose que
mercure et soulphre o la nature fige toutes les couleurs et toutes les
formes et cest la matire gnrale de toute gnration qui se fait en
tous genres, cest savoir minral, vgtal et animal. Cest pourquoi
il est dit trs gnral dont il convient le dpurer sans combustion tant
quil soit comme un esprit de nature dair, autrement, ne peut recevoir
les esprits fermentaux.

Chapitre L
Mais nous avons un autre mercure plus prochain lequel est ren-
ferm dans les corps dor et dargent qui doit tre tir par le premier et

14. Mercure.

64
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

le remot15; donc par cette vertu crue, tu tireras une vertu plus chaude,
plus cuite, humide, are, subtile, congele en espce mtallique.

Chapitre LI
(...) laquelle matire crue descend plus prochainement de la pre-
mire nature ou forme des formes que la cuite laquelle ne se tournera
jamais en mtal si elle na un mtal en sa nature pontique et amre et
sils ne souffrent lune de lautre, et ainsi comme agent et patient, lun
et lautre se parfont; donc par cette matire crue, nous rincrudons ce
que nature a cuit et nous tirons par corruption naturelle, dun mtal par-
fait un pareil mercure et semblable au premier qui est aussi appel
argent vif, auquel, en lui donnant un noble ferment, il se convertit en
ferment qui convertit tout mtal en sa nature.

Chapitre LII
Des principes matriaux en gnral, et des
humidits, et leurs terres, menstruaux et eaux, vif
argent et ferment, et tout premirement, des eaux et
leur terre
Les principes matriels priment la matire et premirement est le
soulphre, et secondement largent vif desquels tant naturellement bien
unis sengendre lamour mtallique do vient la gnration de la
chose requise.

Chapitre LIII
Or, cela arrive quand la vertu du soulphre est aide sur la vertu du
mercure, et au contraire, cest la vertu du soulphre qui vainc celle du
mercure pourvu quil soit parfaitement dpur. Car la superflue mix-

15. Du latin remotus, loign.

65
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

tion luteuse vainc la matire du soulphre et de largent vif, ce qui quel-


quefois arrive par dfaut de prparation, ou par lignorance de lartiste
pour laquelle chose viter, sers-toi des principes et moyens.

Chapitre LIV
Or, pour aux principes matriaux venir, sache que la terre en notre
magistre est le premier principe matriel et tte du dragon, et le
second principe est eau que nous appelons lait de vierge, et sang rin-
crud, menstrue blanchi, et nourriture de lenfant (...) du coeur, le
venin des vivants et la viande des morts et largent vif des philosophes,
dpur par sublimation.

Chapitre LV
Cette terre est aussi appele lion verd, dragon dvorant sa queue,
laquelle passant par diverses oprations devient un tau qui fixe le mer-
cure et par ainsi, du mercure et de son compagnon, la teinture se fait.
Cette terre est notre leton et cette humidit est notre azot, cest pour-
quoi on dit que lazot blanchit le leton, et le leton se tourne en
soulphre, et lazot nitreux en espce desquels deux lme natra et cest
laccomplissement de tout le magistre.

Chapitre LVI
Et sont l ces deux extrmes, le mercure vulgaire tout arien
dune part et la terre de lautre; et ces deux substances sont la matire
de la pierre et menstrue lunaire extrait de vin blanc et rouge et est une
eau permanente non pas de vin.

66
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

Chapitre LVII
Or, de ces deux substances, sont deux vertus dans le mle et deux
dans la femelle, do laction de lun vient contre lautre et dure tant
que la vertu quinte les ait mis daccord et cela durera tant que par la
vertu quinte (par?) la corruption du compos soit faite; alors les l-
ments se prennent spars, et alors les substances peuvent tre distin-
gues, cest savoir quand largent vif tant en eau est ainsi comme le
lait en les mamelles et soulphre comme sperme en les gnitoires.

Chapitre LVIII
Or, nous connaissons que dans ce compos trois natures sont
encloses, cest savoir, une nature cleste, une matire terrestre, et un
humide radical, mais dans la matire terrestre, trois terres sont trouves
dont la premire est subtile, quoique grossire et tnbreuse, froide et
sche et de nature de verre.

Chapitre LIX
La seconde est subtile aux sens, mais lexprience, elle est fuli-
gineuse et est beaucoup combustible, lesquelles deux substances, sa-
voir, la premire, vitriol, et la deuxime, salptre, sont les propres
vaisseaux entre lesquels est cr notre argent vif, ainsi comme le fruit
dans la matrice qui est la troisime moyenne, chaude et humide, sub-
tile, qui nest pas une terre mais cest une vapeur cre des deux susdi-
tes et une pure nature et humide radical dont nat graduellement notre
pierre.

Chapitre LX
Adonc, par une sublimation philosophique et non pas vulgale, tu
spareras cette substance des deux susdites terres, de vitriol et sel, alors
notre vif argent est sublim et ces terres ne sont que vif argent qui se
parfait avec ses humidits.

67
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

Chapitre LXI
Dautre part, il est dit que du vif argent sortent trois humeurs; la
premire est froide et flegmatique et participe avec sa premire terre et
ne sert qu humecter toute la matire. La troisime est onctueuse et
subtile et participe avec la 3e substance terrestre. Mais la seconde est le
moyen, le mdium et humide radical enclos dans les parties essentiel-
les de la seconde terre et est sparation dicelle.

Chapitre LXII
Desquelles deux moyennes substances, cest savoir, terre
mdiocre et eau moyenne, vient la plus prochaine compose qui est
notre argent vif volatil, incombustible et arien qui cause toute gnra-
tion, accroissance et multiplication. Et cest l ces deux radicales sub-
stances qui sont lies ensemble, en sorte quon ne les peut sparer,
tant spares de leur terrestrit.

Chapitre LXIII
Or, quant au troisime humeur onctueux16, il est converti en terre
noire hors de lespce mtallique, mais son flegme innaturel est quel-
quefois par accident converti en humide radical qui parvient aprs en
espce mtallique.

Chapitre LXIV
Considrez donc bien ces trois principes. Or, le premier est le
mercure vulgaire avec tous ses mtaux altrables. Le deuxime sont17
les eaux subtiles o sont les vertus minrales (...) mais la matire du
troisime est trs essentielle, o sont infuses les influences de tous les
astres sur la matire approprie lart du second principe.

16. Sic.
17. Sic.

68
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

Chapitre LXV
Pour ce Remond dit: Nous dnotons trois vertus, la premire
desquelles descend du ciel, et est la premire forme des formes et
transmue les matires infrieures de la nature et non pas de lart. La
deuxime est lintrinsque des composs que tu dois tirer par dpura-
tions et approchements la premire chose, laquelle suffit lart quoi
quelle soit matrielle.

Chapitre LXVI
Mais la troisime est la chose o notre magistre vient, qui par
nature se parfait et qui par la seconde se peut comprendre. Adonc, en
consquence de ces trois liqueurs, la premire eau est dite clestine, et
la deuxime est appele air, et la troisime feu ou huile. Et cest notre
final secret.

Chapitre LXVII
La premire se distille par le feu de bain, la deuxime par le feu de
science et la troisime par les charbons. Ces trois liqueurs ont trois ter-
res convenant et divers nutriments selon leurs complexions, la pre-
mire submerge en son menstrue, la deuxime convient la deuxime
eau, mais la troisime est trs lumineuse, apptant les rayons du soleil,
et est incre18 de la troisime eau.

Chapitre LXVIII
Donc, ces eaux, argents-vifs, ferments, gommes et sols ne sont
rien quune mme chose, mais par ainsi, les unes succdent aux autres
et par trois dcoctions acquirent force vertus, et pour ce, chacune
chose est dite simple cest savoir, trois eaux et trois argents-vifs.

18. En latin, incerata, enduite de cire.

69
Le Mmorial dAlchimie de Pierre Vicot

Chapitre LXIX
La premire desquelles est grosse et paisse et indigeste comme
huile ou graisse, la seconde flegmatique qui humecte tant seulement les
parties de la pierre puis par digestion svapore, mais la troisime
extraite des entrailles de la premire est radicale et permanente.

Chapitre LXX
Donc, tout argent vif nest pas propre nourrir la mdecine car il
y a moyen par de nouvelles extractions de la rendre meilleure car tou-
jours se parfait raison de laffinit que le menstrual a avec le corps,
car tant plus il contractera du corps, il sera meilleur, car ainsi les ger-
mes sont nourris par les corps et les corps rduits en germe.

Chapitre LXXI
Pour ce, dissolvez donc les corps par la liqueur de leurs argents-
vifs, desquels le premier est le menstrual puant, duquel nature a fait
premirement iceux corps, et dans ce menstrual ny faut rien adjouster
que ce qui est nay19 de lui, autrement on les verrait corrompus.

19. N.

70
Lettre Philosophique
de
Pierre Vicot
Note dintroduction

e quon va lire est extrait du manuscrit 160


de la Bibliothque Municipale de Rennes,
feuilles 90 et 91. Le style en est fort rel-
ch et lcriture, certains endroits, souille
de taches dencre qui la rendent illisible; certains pas-
sages en ont t rendus trs obscurs. Tel quil est, ce
texte nous parat cependant dun intrt certain.
Pour le reste, nous nous permettons de renvoyer
le lecteur ce que nous avons crit de Pierre Vicot et
de son oeuvre, aux pages 43 et sv. du prsent ouvrage.

73
Hapocrates???
Lettre Philosophique
de
Pierre Vicot

A vous, noble et valeureux chevalier, jadresse et confie en vos


mains le plus grand secret qui fut jamais aperu daucun vivant, et pour
vous ai voulu icelui escrire, non pas pour tre montr ni autrement
gard quen votre coeur, bien troitement muss; car vous et moi
damnation serait sil tait divulgu, car homme vivant ce secret ne
doit tre dclar, car cest Dieu seul de le rvler ceux quil connat
en tre dignes, car il sonde les coeurs et connat ce qui est advenir.
Cest la raison pourquoi les sages Philosophes nont jamais crit ce
secret que par figures, nigmes, similitudes et allgories, dcouvrant
pourtant la vrit aux enfants de la science; mais aux indignes labeur et
tourment; car par faux rgimes et fausses matires, ils ont sduit les
ignorants, car comme dit la benote Tourbe, quoiquil dit: prenez ceci
ou prenez cela, pourtant il ne faut prendre quune seule fois et bien
clore le vesseau jusques la fin finale. Ne dsire donc pas tant de cho-
ses car lesprit est tout, mais si dedans icelui autre esprit nest enclos,
rien ne profitera, car celui qui lamende doit sortir du corps, car notre
lait dissout notre gomme et notre gomme coagule notre lait, et cette
huile et gomme dit (...), et premirement sortie du corps et est dans
lesprit insr jusqu ce que (...) superflue de leau soit convertie en
air et que ce qui tait en forme deau, soit fait de nature huileuse et
alors la pierre acquiert le nom de gomme et soulphre; donc notre pierre
nest point parfaite par choses diverses, mais, par toute une chose; mais
les ignorants sont tromps par choses diverses et tranges la nature
(...) dtrange nature nentendant Philosophie. Ainsi prennent les livres
la lettre et par ainsi sont tromps, car les Philosophes tendent toujours
deux fins, afin de faire faillir les ignorants.

75
Lettre Philosophique de Pierre Vicot

Cest pourquoi je vous commande de garder le silence afin de


conserver ce trsor; (...) plutt ces prsents crits quils fussent divul-
gus. Car le Saint-Esprit se retirerait de vous et ne pourriez venir bout
de rien. Soyez donc secret et regardez bien comme nature opre, et l
o les livres et la raison saccordent noutrepassant pas la possibilit de
la nature, et garde toi dtudier en de faux livres, les meilleurs sont les
livres de Remond1, principalement sa Thorie, sa Pratique, et son
Codicille, lAncien et le Nouveau Testament, son Livre des exprien-
ces, quoiquil y ait de la fausset par faux rgimes et distillations,
sublimations et calcinations rustiques. Tous ces rgimes nont t mis
que pour envelopper la vrit par pices et pour faire errer les idiots. Et
beaucoup, trop subtils desprit, ne croient pas quil se fasse par si petit
rgime, comme il se fait, ni que cest une chose si admirable et tant
digne, desquels rgimes, Remond dit en son Codicille:
Ce que nous avons dit des prparations (...) est vrai, jaoit
que2 lartiste expert puisse donner accourcissement icelles,
et nous, semblablement dsirant recueillir un esprit bnin de la
premire noirceur, surmontant le feu et ne se laissant point surmonter,
et quoique nous layons plusieurs fois touch aux doigts et vu de nos
propres yeux, nous tions encore aveugles et par aucune science ne
leussions pu comprendre, sans un esprit de prophtie venant du Pre
des lumires qui ne dlaisse point les siens. Fit en sommeillant reluire
devant nos yeux une telle clart que nous reconnmes que pour
laccomplissement, nous navions qu disposer le corps une natu-
relle et secrte dcoction moyennant laquelle par ordre rtrograd, sou-
dain la nature fut visiblement dissoute en pure noirceur dont en ce
volume nous avons donn la manire par pices dtaches en la mus-
sant.
Donc homme vivant, tu ne dois ces choses rvler sous peine de
damnation ternelle. Pourtant, nous avons donn certaine pratique de
ces secrets pour les lus de Dieu, par laquelle notre secrte dissolution
se peut faire en neuf jours par laide externe informant lintrinsque de
la matire naturelle dcoction par linvention de lartiste, comme plus
plein sera dclar en ce prsent livre vous promis, noble chevalier,
et par moi gard pour vous tant que soyez par mes autres livres instruit

1. Raymond Lulle.
2. Jaoit que signifie quoique.

76
Lettre Philosophique de Pierre Vicot

bien vivre et bien faire afin de mriter ce prcieux don, afin que
malheur narrive sur votre famille, ainsi comme nous avons vu arriver
plusieurs qui ont contamin cet art par des vices et qui ont pri mis-
rablement. Car ce secret ne doit pas tre mis entre des mains profanes,
non plus que des vesseaux sacrs, car nous avons vu plusieurs maisons
renverses, et par quoi nos compagnons tudient bien faire. Donc,
un, il avait t prdit quil tomberait dans des dbordements, dont il en
tait fort courrouc, et souvent de fois ainsi comme lheure de sa
mort, disait: mihi durum est edificium a me constructum, pro lascivia
in nihilum redegi3 par quoi, noble seigneur, que saintet soit en nous
afin que par mes mains, pch ne tombe en votre maison et pour ce, je
puis bien dire avec les anciens qui ont crit de ceci:
qui rectum cor habet audacter secundum dicta operatur,
sed tu impie, ne verbis meis fidem habeas, Deus enim super-
bum deprimet lascivusque ob suam libidinem punietur.4

3. Ce mest un difice dur construire, mais par lascivit, je nen ai rien


recueilli.
4. Avec un coeur droit, on opre audacieusement selon ce qui est dit. Mais toi,
impie, najoute pas foi mes paroles. Dieu en effet, abattra lorgueilleux, et le las-
cif sera puni par sa propre dpravation.

77
Dessin de Bruno del Marmol
La Philosophie Subtile
de
Paracelse
Note dintroduction

ureolus Philippe Thophraste Bombast von


Hohenheim, dit Paracelse, ce nom quelque peu
coruscant est bien la mesure du personnage uni-
que et gnial qui fit irruption dans lAllemagne de la
Renaissance, au dbut du XVIe sicle.
Mdecin et chirurgien, alchimiste, astrologue, mage,
exgte et thologien, Paracelse tait n Einsiedeln, dans
le canton de Zurich, en 1493, selon certains en 1494. Son
pre tait mdecin; il donna son fils une ducation soigne
et lui enseigna les premiers rudiments de la mdecine et de
la chirurgie.
Ce fut un grand voyageur. Il parcourut toute lEurope
dans le but de sinstruire et frquenta nombre duniversits.
Ses biographes ont eu bien du mal le suivre dans toutes ses
prgrinations qui le conduisirent jusqu lle de Rhodes en Mditer-
rane orientale.
Cest en 1506 quil vint pour la premire fois luniversit de
Ble, comme tudiant. Il sinstruisit aussi auprs du fameux abb

81
La Philosophie Subtile de Paracelse

Trithme en son abbaye de Spanheim. Il y aurait, dailleurs, beaucoup


dire et rechercher sur ce mystrieux et savant abb (1462-1519),
cabaliste, alchimiste et historien, qui serait peut-tre lorigine de la
renaissance de lalchimie dans lAllemagne du XVIe sicle.
Mais Paracelse ne se contentait pas dtudier dans les livres et au
contact des grands docteurs de son temps. Aprs avoir quitt labb
Trithme, il se rendit au Tyrol o il acquit une grande connaissance des
mtaux en sjournant aux mines de son ami Sigismond Fugger dont il
soignait les ouvriers.
Aprs une longue absence, il revint en Allemagne avec une
grande rputation de mdecin et de physicien. On lui doit notamment
un traitement de la syphilis au moyen du mercure.
En 1527, il tait Ble o il exera la fois les fonctions de
mdecin de la ville et de professeur luniversit. Comme mdecin, il y
fit un grand nombre de gurisons et devint rapidement clbre. Mais il
tait crit que ce personnage ne devait jamais demeurer longtemps en
un mme lieu et en paix. Son caractre violent, son originalit, sa
faon de bousculer sans mnagement les ides reues, ne plaisaient
pas tous. Son enseignement mdical oppos la mode du temps, lui
attira de nombreux ennemis parmi les autres mdecins, jaloux dautre
part du succs de ses cures. Il perdit mme un procs intent un bour-
geois de la ville quil avait guri et qui refusait de le payer. Finale-
ment, il dut quitter la ville en toute hte, comme un fugitif, et reprit sa
vie errante.
Finalement, le duc Ernest de Bavire, administrateur de lvch
de Salzbourg, le prit sous sa protection. Cest dans cette ville quil se
rfugia. Il y mourut, peut-tre assassin, en 1541. Cet errant perptuel
ne laissa presque rien, peine ce quun voyageur peut porter dans ses
bagages: quelques livres, dont les oeuvres de saint Jrme... On peut
encore aujourdhui voir son monument funraire dans lglise Saint-
Sbastien Salzbourg1.
Paracelse tait contemporain de Luther. Cest en 1517, en effet,
que ce dernier afficha ses fameuses quatre-vingt-quinze thses sur la
vertu des indulgences, la porte de lglise du chteau de Wittenberg.
Mais notre Thophraste ne parat pas stre beaucoup intress aux

1. Cf. K. Goldammer, La vie et la personnalit de Paracelse, dans Paracelse,


collection Cahiers de lHermtisme, d. Albin Michel, Paris, 1980. Nous rendons
compte de cet ouvrage ci-aprs, pp. 92 et sv.

82
La Philosophie Subtile de Paracelse

polmiques suscites par le protestantisme naissant. Il renvoyait les


adversaires dos dos: mauvais troupeaux de sectaires..., crivait-il
des uns et des autres.
Il tait bien un homme de la Renaissance, de ce merveilleux mou-
vement du coeur et de lesprit qui, depuis le XIVe sicle, animait en
Europe les meilleurs tempraments humains. Hlas! Comment sest-il
fait que cette sve vigoureuse et si prometteuse, se soit si rapidement
tarie par le rationalisme qui dessche prsent encore lesprit de la
race blanche?
Peut-tre est-ce la raison pour laquelle notre Thophraste a t si
peu tudi et comment dans les sicles suivants. Un renouveau des
tudes paracelsiques se dessine prsent en Allemagne. Mais pour
ltudiant francophone, limage de ce gnie mconnu est celle dun
beau portique derrire lequel on ne trouve plus rien. Il nous faudrait,
en effet, rechercher de vieilles ditions latines du XVIIe sicle, naturel-
lement introuvables en dehors des grandes bibliothques, pour appro-
cher sa pense.
Paracelse nen est pas moins un des grands matres de lherm-
tisme chrtien et sa renomme stendit au XVIe sicle, travers toute
lEurope. Ce nest pourtant pas un auteur facile, bien quintarissable.
Son temprament violent sexprime dans un style trs imag, parfois
agressif, frisant mme la grossiret par endroits, ce qui lui suscita
beaucoup dennemis. Ce style tout fait original ne doit rien celui,
souvent un peu impersonnel, des hermtistes traditionnels. Paracelse
est unique en son genre. Il alla mme, pour exprimer certaines ralits,
jusqu inventer de nouveaux mots dont il est souvent difficile de prci-
ser le sens. Sous ces outrances, on retrouve cependant facilement la
pense des anciens matres, leur enseignement et leur art.
Aucune traduction importante de ses ouvrages na jamais t faite
en franais2. Au dbut de ce sicle, loccultiste Grillot de Givry avait
conu le projet de ce grand travail. Cest ainsi que parurent en 1913 et
1914, chez Chacornac, les deux premiers volumes de ses oeuvres
mdico-chimiques, collationnes sur les ditions allemandes et latines.
Mais ce travail ambitieux qui aurait pu tre si utile, fut interrompu par
la mort de lauteur du Muse des sorciers.

2. Pour plus de dtails, cf. J.-J. Math, Bibliographie des ouvrages et travaux
en langue franaise depuis 1945 concernant la philosophie hermtique, dans
Alchimie, collection Cahiers de lHermtisme, d. Albin Michel, Paris, 1978.

83
La Philosophie Subtile de Paracelse

Ldition princeps en traduction latine, faite par son disciple


Grard Doorn a t publie Ble en 1577 sous le titre suivant:
Aurora Thesaurusque Philosophorum Theophrasti Paracelsi...
Nous croyons tre utile aux inquisiteurs de science en publiant ici
quelques extraits, indits en franais, de ce grand hermtiste. Ces tex-
tes ont t traduits de la grande dition latine de Bitiskius, Opera
omnia, d. De Tournes, Genve, 1658, en 3 tomes.
Au deuxime tome de cette dition, se trouve une oeuvre particu-
lirement attachante de Paracelse et facilement accessible: La Philo-
sophie Subtile, Philosophia Sagax, en deux livres. Le texte en est
imprim sur deux colonnes par page de cette grande dition, de la
page 522 la page 644. Le deuxime chapitre du deuxime tome dont
proviennent les extraits quon va lire, porte le titre suivant:
Comment faut-il comprendre que lhomme soit compos
dun corps mortel et dun corps immortel?
Nous avons spar ces textes en trois sous-titres afin que la lec-
ture en soit plus aise:
I. Le Corps de la rsurrection: les enfants de Marie et le
saint baptme. Il sagit dun commentaire du troisime cha-
pitre de lEvangile selon saint Jean.
Le mystre de lImmacule Conception de Marie.
II. La Perle de lEcriture: les deux enseignements.
III. Qui sont-ils, ceux-l? Les Adeptes et les fameux
Rose+Croix que Paracelse semble avoir rencontrs.

84
La Philosophie Subtile
de
Paracelse

Liber secundus:
Philosophiae Sagacis Magnae Astronomiae, de
supernaturalibus virtutibus seu operationibus
coelestis Astronomiae, in Aureoli Philippi
Theophrasti Paracelsi Bombast ab Hohenheim
medici & philosophi celeberrimi chemicorum-
que principis operum volumine secundo...

Chapitre II (extraits)
Comment faut-il comprendre que lhomme soit
compos dun corps mortel et dun corps immortel?

I. Le Corps de la rsurrection
... En quoi une perle serait-elle utile un porc? Lhomme qui ne se
connat pas est un cochon. Cest pourquoi le Christ a dit: Ne jetez pas
les perles devant les pourceaux de peur quils ne les foulent aux
pieds3, comme sil disait: Vous, Aptres, ne prchez pas mon Evan-

3. Ev. s. St Matthieu VII, 6.

85
La Philosophie Subtile de Paracelse

gile ces hommes qui vivent comme des porcs, car ils le foulent aux
pieds.
Il voulait viter que lhomme ne devnt un pourceau. Personne, en
effet, ne nat cochon, cest aussi ce quaffirme le Christ: Les petits
enfants sont miens, laissez-les venir moi4. Et ailleurs, il affirme
encore: Il vaudrait mieux pour lui quon lui suspendt au cou une
pierre de meule et quon le prcipitt au fond de la mer, plutt que
doffenser un seul de ceux-l5. Il est donc vident que les hommes
peuvent devenir porcs, et en le devenant, ils ne peuvent rien recevoir de
lui puisquils ont t lobjet de sa maldiction lorsquil a dit: Je ne
veux pas quils se convertissent pour quils soient sauvs6. Telle est la
haine ardente de Dieu envers ceux qui, se dpouillant de lhumain,
deviennent cochons ou ce qui leur ressemble: renards, vipres, dragons
et basilics.
Afin que lhomme se connaisse avec plus dexactitude, il faut
donc expliquer plus longuement ce quil est.
Lesprit, en effet, que Dieu a uni la chair, il la cr en me une.
Par sa protection, il le rchauffe et lentretient de toutes sortes de
faons, faisant pour lui beaucoup, afin que lhomme dont la vie est
brve, puisse, dans cette brivet, revenir Celui dont il est venu, au
jour de la rsurrection, videmment. De plus, aprs la mort, lhomme
doit demeurer dans la chair et le sang et ressusciter au dernier jour afin
dentrer en homme et non en esprit, et avec la chair et le sang, dans le
royaume de Dieu.
... Mais... la chair et le sang reus dAdam ne pntreront pas dans
le royaume de Dieu. Rien ne monte au ciel qui ne soit descendu du
ciel.7 La chair adamique, elle, est terrestre: elle nentre donc pas dans
le ciel, mais elle redevient terre, tant mortelle et soumise la mort.
Rien de ce qui est mortel ne parvient au ciel. Ds lors, la chair terrestre,
elle non plus, ne peut pntrer dans le ciel, car elle nest daucune uti-
lit et ne mne rien. Ce qui nest bon rien ne pntre donc pas dans
le ciel, puisque rempli dhorreur, de crime et de luxure. Il ny a pas de
feu qui puisse le purger de ses fces pour le rendre capable de saisir le
ciel. Il ne donne accs, ni au feu, ni la glorification, mais il doit tre

4. Ev. s. St Luc XVIII, 16.


5. Ev. s. St Matthieu XVIII, 6.
6. Ev. s. St Marc IV, 11 et 12.
7. Ev. s. St Jean III, 13.

86
La Philosophie Subtile de Paracelse

compltement spar de lhomme, cest--dire de lme, ce qui se fait


par la mort sparant lhomme de la chair. La chair ne de la semence
dAdam est donc tout entire mortelle et bonne rien.
Mais lhomme ne peut entrer dans le ciel, sans tre chair et sang,
comme un homme. Cest par la chair et le sang, en effet, que lhomme
est diffrent des anges, sans quoi ils seraient de la mme essence. En
cela, lhomme possde plus que les anges, en ce quil est pourvu de
chair et de sang: pour lui, le fils de Dieu est n, est mort, a t clou la
croix afin de le racheter et de le rendre capable du royaume cleste.
Le Christ na subi aucune de ces choses pour les anges qui ont t
rejets du ciel, mais seulement pour les hommes. Combien donc Dieu
na-t-il pas aim lhomme plus que les anges eux-mmes! Puisque
Dieu a donc poursuivi lhomme de tant damour, et que la chair mor-
telle la cependant exclu du royaume cleste, il lui a donn pour cette
raison une autre chair et un autre sang afin quil soit en un seul corps,
chair et sang. Cette chair est constitue par le fils, et cest la crature du
fils qui pntre dans le ciel, non celle du pre eu gard la chair et au
sang. La chair mortelle, comme Adam et ses descendants, vient du
pre, et elle retourne l do elle a t prise. Si Adam navait pas
pch, sa chair serait demeure immortelle dans le Paradis. Mais,
prsent, par son pch, elle a t expose la mort. Par piti pour cette
condition, le Christ a donn lhomme un corps nouveau. La chair
dAdam ne lui tait daucune utilit puisquelle tait mortelle. Cest
lesprit, dailleurs, qui vivifie, cest--dire que la chair vive provient de
lesprit. En lui il ny a pas de mort, mais vie. Cette chair est donc celle
dont lhomme a besoin pour tre un homme nouveau; dans cette chair
et ce sang, il ressuscitera au dernier jour et possdera le royaume des
cieux en unit avec le Christ.
Puisque la chair mortelle doit donc tre abandonne, et que la
seule chair vivifiante8, celle qui ressuscitera, entrera dans le royaume
des cieux, nous avons beaucoup dire de cette nouvelle crature ou
cration. Si nous devons entirement connatre ce que nous sommes, il
nous faut aussi expliquer la nouvelle gnration, afin que soit compl-
tement et srieusement explore la question de savoir qui est lhomme
en toutes choses, de quoi il provient, et ce quil est. Tout cela sera clai-
rement expos, afin quon comprenne bien qui est lhomme, ce quil
est et ce quil peut devenir.

8. Cf. I Corinthiens XV, 45.

87
La Philosophie Subtile de Paracelse

Nous lavons dit dans le paragraphe prcdent, il y a un esprit


dont sort la chair vive et dont elle nat. Il nous faut donc bien expliquer
cette chair et le comment de sa naissance, car nous avons une chair et
un sang spirituels provenant de lesprit qui vivifie.
La chair dAdam ne sert rien9. Il en est ainsi ds le principe: le
nouvel enfantement nat de la Vierge et non de la femme. Il sensuit
que cette Vierge dont est sortie la nouvelle gnration a t fille
dAbraham selon la promesse, et non dAdam, cest--dire quelle est
ne dAbraham sans semence virile, dans la vertu de la promesse, sans
aucune nature mortelle10.
Le Christ est n de cette Vierge qui nest pas dAdam ni de sa
semence, il est n de sa chair elle seulement, conu par lEsprit-Saint
incarn par la chair sainte, non selon lordre de la chair mortelle, mais
selon la gnration nouvelle procdant du Saint-Esprit.
La chair dAdam doit tre considre comme du vin renferm
dans un vase: on len retire, puisquil nest pas n du vase. Et certes,
sous ce rapport, ce qui sincarne de lEsprit est du ciel et retourne au
ciel. Ce qui nest pas incarn de lEsprit ne parvient pas au ciel. Le
Christ seul est n dune Vierge et a t fait homme sans la semence
virile dAdam; incarn dans la Vierge, il a t fait homme par lEsprit-
Saint. De mme nous, hommes qui aspirons au royaume des cieux,
nous devons nous dpouiller de la chair mortelle et du sang, nous
devons natre une deuxime fois de la Vierge et de la foi, nous devons
certes, tre incarns par lEsprit-Saint. Cest ainsi que nous serons
capables du royaume des cieux.
Lhomme doit donc tre chair et sang pour lternit. Cest pour-
quoi, la chair est double: lAdamique qui ne sert rien, et lEsprit du
saint qui fait la chair vive: celui-ci, en effet, sincarne den haut et cette
incarnation est cause de son retour au ciel travers nous.
Le baptme tient donc lieu de Vierge, cest par lui que nous incar-
nons lEsprit-Saint, je veux parler de cet Esprit-Saint qui apparut au-
dessus du Christ lorsque Jean-Baptiste le baptisa. Celui-l nous sera
prsent aussi nous et nous incarnera dans la gnration o il ny a
plus de mort, mais la vie. Et si nous ne naissons pas dans cette gnra-
tion-l, nous serons fils, non de la vie, mais de la mort.

9. Cf. Ev. s. St Jean VI, 63.


10. Allusion lImmacule Conception.

88
La Philosophie Subtile de Paracelse

Dans cette chair, en effet, reue de lEsprit, nous contemplerons le


Christ notre Rdempteur11, non dans la chair mortelle, et dans la chair
vive, nous ressusciterons et nous pntrerons dans le royaume de Dieu.
Celui qui nest pas baptis, qui nest pas incarn de lEsprit-Saint, est
expos la damnation. Il nous faut donc tre baptiss, car sans bap-
tme, nous naurons pas la chair et le sang ternels. Mme un fils de
Dieu croissant et parvenant lge juste et lesprit qui convient son
ge, sans baptme cependant, ne possderait pas ce corps.
Le baptme est donc la premire chose ncessaire, et le Christ lui-
mme a dit: Si quelquun ne renat...12 Cette sentence nous recom-
mande dimiter le Christ; tout est inclus dans cette parole dite par le
Christ, sur le baptme et le reste. Cest la conclusion de tous les ensei-
gnements sur le baptme.
Tout Chrtien doit donc commencer par le baptme dont nat la
chair chrtienne, et ceci cause de lincarnation faite dans le baptme
par lEsprit-Saint qui confre le corps de la rsurrection. Ceux qui ne
sont pas de sang chrtien rpugnent la foi; ils doivent dabord tre
conduits la foi et se convertir. Lorsque la foi a t conue, ils doivent
ensuite tre baptiss, mais non dans cette foi qui demeure encore en
exil13.
Comme on la dj compris, lhomme doit natre une seconde fois
de la Vierge et non de la femme, par leau et par lesprit. Lesprit, en
effet, vivifie cette chair dans laquelle il ny a pas de mort ni mme pos-
sibilit de mort. Quant cette chair dans laquelle est la mort, elle nest
daucune utilit, elle ne confre rien lhomme pour le salut ternel.
Cest donc pour cela que lhomme renat et reoit une autre chair de
lesprit qui est ternel, et cette chair circulera dans le royaume de Dieu,
comme le fait sur la terre la chair mortelle; la vertu de cette mme chair
le rendra aussi autre et plus excellent que la progniture Adamique ne
la t. Cest par les hommes de cette espce que naissent les Astrono-
mes clestes en tat de parler et discourir de Dieu.
Le corps mortel ne sait rien, cest seulement le corps ternel qui
sait; il a la connaissance de Dieu son Seigneur; il est Thologien, Pro-
phte, Aptre. Dans ce corps sont les martyrs, en lui sont les Saints de

11. Job XIX, 26.


12. Ev. s. St Jean III, 3.
13. ... non ea vel dum exulante...

89
La Philosophie Subtile de Paracelse

Dieu: cest--dire quils sont dans la gnration nouvelle et non dans


lancienne. Cest la nouvelle qui vivifie; dans lancienne, tous meu-
rent...

II. La Perle de lEcriture


Afin de mieux vous instruire, sachez que lEcriture qui nous
transmet la Sapience cleste, ne peut absolument pas tre saisie par la
raison naturelle; il faut la comprendre en esprit, non certes dans lesprit
en lui-mme, mais dans cet esprit qui se serait incarn dans la chair et
le sang. En dautres mots, de mme que le corps naturel possde en lui
la sapience naturelle, de mme le corps spirituel possde en lui la
sapience spirituelle, cest--dire que le corps cleste possde en lui la
Sapience cleste. Ces Ecritures, ds lors, ne doivent pas tre expliques
par la sapience naturelle ni par lintelligence naturelle. Chacun attribue
son corps particulier sa sapience et sy applique dune manire digne
de foi, sans quaucun ne soit pouss par un esprit de vertige. Il est vrai
cependant que la nature nest pas soumise lEcriture mme, mais
quelle est ne avec lEcriture de la Sapience cleste. On ne peut toute-
fois prouver quelle suffise ( linterprter) ni quon puisse se passer de
la perle. Le corps naturel, en effet, na aucun droit sur lEcriture du
Seigneur.
Seul le corps ren de lEsprit-Saint est la perle dispose envers
lor, comme le charbon envers le Soleil.
Notez cet exemple tir de lEcriture: Vous nourrirez celui qui a
faim, et vous ferez des vtements pour celui qui est nu14. La nature
aussi nous recommande de faire la mme chose: que nous demandions
aux autres dagir envers nous comme nous agissons nous-mmes
envers eux. Cette interprtation, cependant, nest pas la perle de
lEvangile. Mais si nous faisons cela ceux qui sont privs de Dieu,
cest comme si nous le faisions, non aux pauvres, mais au Christ notre
Rdempteur que la nature ne connat pas dans sa sagesse. Ds lors,
celui qui nourrit et revt le Christ, le Christ, son tour, le nourrit cent
fois plus, non certes sur cette terre, mais dans son royaume que la
nature ne connat pas. Et bien que la lumire de la nature ne repousse

14. Ev. s. St Matthieu XXV, 35 et 36.

90
La Philosophie Subtile de Paracelse

pas, certes, lEvangile, mais le reconnaisse, on peut cependant dire ceci


en toute vrit: il ny a l rien qui ressemble la perle, et ce nest pas
de cette faon-l que la perle peut tre trouve.
Dautant moins que lEcriture ne soccupe pas des oprations
naturelles, de sorte que (linterprtation naturelle) est parfois contrainte
de garder un silence total, comme pour la nativit qui se fait dune
vierge, la gnration nouvelle, etc., toutes choses dont la nature ne
puise aucune connaissance dans sa lumire propre. Si je dis cela, cest
pour que lhomme apprenne cette diffrence: combien une sagesse est
distante de lautre, chacune consistant part dans son corps, aucune
des deux ne dcouvrant la sagesse de lautre dans son interprtation. Il
y a donc, dans lhomme, deux sciences ou sagesses, savoir, la natu-
relle et la cleste.

III. Qui sont-ils, ceux-l?


... Nous mangeons... une seule Manne, cest la meilleure et la plus
dsirable des nourritures pour celui qui la trouve. Cest ainsi que le
corps rgnr est nourri et abreuv dune pierre qui fond en eau pour
chacun selon la quantit et la qualit quil dsire15. Voici: la nourriture
et la boisson, cest celui qui nous a rachets et qui sest offert lui-
mme16, comme dans lnigme que Samson proposa aux Philistins:
De celui qui mange est sortie la nourriture, et du fort est sortie la
douceur17... Mais lillumination suprme provenant de lcole cleste
est la connaissance de la sagesse la plus leve, je veux dire, de la
sagesse divine, laquelle nul ne peut rsister et devant qui tremblent
toutes les cratures, mme lenfer. Cest de cette sagesse que parle Paul
lorsquil scrie: profondeur des richesses de la sagesse et de la
science de Dieu18. Comme sil disait: Qui donc pourrait la scruter et
lexplorer dans ses profondeurs? Aucune na jamais t plus sublime ni
ne pourra jamais ltre! Ajoute ceci: cest par cette sagesse que nous
sommes rachets de la mort, de Satan, de la chair grouillante de vers,
etc., que nous pouvons renatre dans le royaume des cieux, aprs avoir
t dbarrasss des liens infernaux.

15. Cf. Exode XVII, 2 6, etc., et I Corinthiens X.


16. Cf. Ev. s. St Jean VI, 56.
17. Juges XIV, 14.
18. Romains XI, 33.

91
La Philosophie Subtile de Paracelse

Qui donc serait digne de commmorer comme il le faut ces mer-


veilles de Dieu? Y a-t-il quelque part un mdecin qui lui serait sembla-
ble? Y a-t-il quelque chose qui chapperait ou qui serait cach au
Prophte semblable lui? Qui donc surpassera un pareil docteur?
De tels hommes irradient des rayons enflamms: ils sont sembla-
bles au feu dans leurs oprations. Comme rien ne rsiste au feu qui
consume tout, rien non plus ne rsiste ces hommes-l. Il ny a rien
quils ne fassent voler en clat, quils ne consument, tant dans lenfer
que sur la terre. Les clefs du royaume des cieux sont auprs deux. Prs
deux est la rmission, la bndiction. En eux brille la lumire du
monde, deux procdent la voie et la vrit. Cest par eux que se font
les Aptres et les Saints. Tout cela saccomplit dans le corps de la
gnration nouvelle et non dans lAdamique qui ne sert rien.

Post-scriptum dEmmanuel dHooghvorst


Nous ne pourrions laisser ces pages sans reparler de la publica-
tion, dans la collection des Cahiers de lHermtisme, dun excellent
tome consacr Paracelse19.
Comme nous lcrivions plus haut, il existe bien peu de choses en
franais sur ce prince de la pense dont lenseignement est, hlas! bien
oubli. Nous nhsitons pas dire de cette tude: cest un vnement.
Dans un avant-propos, sign des directeurs de la revue,
MM. Faivre et Tristan, on se pose la question: Pourquoi Paracelse a-t-
il t oubli par les historiens de la philosophie?
M. Lucien Braun dans larticle Paracelse et lhistoire de la phi-
losophie tente dy rpondre. Il crit notamment: La science moderne
absorbe quelle est par le souci de dterminer de mieux en mieux, tou-
jours plus prcisment, plus finement, un vis--vis pens comme inerte,
a oubli la nature. Nous aussi, dans la mesure o notre regard nest
autre que celui de la science moderne. Et lauteur ajoute finement:
Cest sur le fondement de ce qui parat, que Paracelse veut attirer
notre attention. Et le fondement de la science nest pas science, mais
philosophie. Soit. Mais condition de donner ce dernier mot le sens
que lui donnaient les Anciens: celui dune sagesse rvle. Cest aussi

19. Paracelse, collection Cahiers de lHermtisme, op. cit.

92
La Philosophie Subtile de Paracelse

poser, et peut-tre rsoudre le problme de la dsaffection de la pense


scientifique occidentale vis--vis de lhermtisme dans son ensemble.
M. Kurt Goldammer, spcialiste des crits de Paracelse, nous
donne aprs cela une biographie du grand hermtiste et un aperu de
son oeuvre.
Vient ensuite une tude trs substantielle de M. P. Deghaye sur
La Lumire de la Nature chez Paracelse, un examen consciencieux
et bien inform. Mais le sujet est difficile, reconnaissons-le, car, sur ce
thme, toute tude de lextrieur se heurte aux incohrences apparen-
tes dun Thophraste peu soucieux de paratre logique. Remarquons
cette rflexion judicieuse de lauteur de larticle: Toute la science de
la nature se rsume dans lArt du feu. Excellente dfinition. A-t-on
pour autant dbrouill compltement cet cheveau?
Nous voudrions faire la mme remarque au sujet dune tude trs
rudite de M. Ernst W. Kmerer sur Le corps, lme et lesprit chez
Paracelse20, et chez quelques auteurs du XVIIe sicle. Cette tude
occupe une grande part du Cahier puisquelle court sur 139 pages.
Cest une trs importante contribution lhistoire de la pense du
grand hermtiste, si peu connue des francophones. Les citations de
Paracelse sont innombrables, ou presque. Ltude en est mticuleuse et
il y a beaucoup y prendre. Nous serions tent dy faire le reproche
dun certain manque de synthse. Mais ce reproche est-il vraiment
fond dans une matire si difficile, traitant dune pense souvent obs-
cure au lecteur?
On se rjouit enfin de trouver dans ce Cahier, la signature du
Prof. B. Gorceix qui traduit et prsente le Prologue de toute La Philo-
sophie Subtile du Grand et du Petit Monde. Un texte de Paracelse lui-
mme ne pouvait tre absent de ce Cahier et nul ntait plus qualifi
pour le traduire21.
Le mme auteur nous donne ensuite: Paracelse et Philosophie
de la Nature au XVIe sicle en Allemagne.
Il sagit ici de lanalyse dun petit trait, rarissime, attribu
Paracelse, le De Secretis creationis de 1575. Cest un commentaire des

20. Cest le sujet de la Philosophie Subtile.


21. Cf. la bibliographie de ses oeuvres dans J.-J. Math, Bibliographie des
ouvrages et travaux en langue franaise depuis 1945 concernant la philosophie
hermtique, op. cit. Il faut ajouter une publication plus rcente: Alchimie, textes
e
alchimiques allemands du XVI sicle traduits et prsents par B. Gorceix, d.
Fayard, Paris, 1980.

93
La Philosophie Subtile de Paracelse

premiers chapitres de la Gense, texte extrmement prcieux, comme


toutes les exgses de lEcriture laisses par la tradition hermtique.
La notion de Philosophie de la Nature y est examine. Lauteur ajoute
que dans ce trait de 1575 les fondements de la mditation de Jacob
Bhme sont fermement poss dj. Ceci nous semble demander plus
dexplications: mditer nest pas exprimenter. Le cordonnier de Gr-
litz nous parat pour cette raison avoir t bien loign de Paracelse;
ctait plus un thosophe quun hermtiste. La pense de Paracelse,
nous dit encore le Prof. Gorceix, a influenc de mme toute la philoso-
phie allemande de la nature et mme la priode romantique. Quoi quil
en soit, cette tude nous a donn leau la bouche. Vite, une traduction
franaise du De Secretis creationis! On y examine aussi la notion de
premire matire. Il y a ici toute une cosmologie tire de la Gense,
une physique, mais, comme dit trs justement lauteur, une physique
sacre ayant pour objet le corps mme de Dieu.
Le Cahier se termine par une bibliographie de Mme Rosemarie
Dilg-Frank, douvrages allemands surtout, instrument de travail indis-
pensable. Le thme est le suivant: Paracelse, Philosophie de la Nature
et de la Religion: Bibliographie 1960-1980.
Pouvait-on faire dans ce Cahier de 280 pages, une tude complte
de Paracelse? Evidemment, non. On a choisi de ltudier partir du
ct le plus abordable de sa personnalit: le thologien et lexgte.
Les thmes de la Nature et de la Lumire y sont aussi constamment
prsents. Cela donne un profond aperu et trs neuf, en franais, mais
cependant partiel. Lalchimiste y est peine esquiss; lorsquon en
parle, cest comme en passant, et propos dautre chose. Aucune allu-
sion la philosophie des mtaux chez Paracelse. Le mdecin et le
mage sont compltement absents.
Cet auteur, comme tous les hermtistes, requiert des lecteurs ani-
ms du mme esprit, cest--dire en voie de cette rgnration spiri-
tuelle et corporelle dont ces livres sont faits; ou tout au moins, des
lecteurs anims du grand dsir de latteindre. Cest pourquoi ce genre
dcrits ne peut tre assimil par la science de ce monde.
Saluons cependant linitiative prise par les Cahiers de lHerm-
tisme, et souhaitons au Professeur Gorceix, ses lves et ses amis,
de poursuivre, pour notre plus grand profit, une tche si heureusement
commence.

94
Le Manuel ou Trait
de la
Pierre Philosophale Mdicinale
de
Paracelse
Note dintroduction

amais, notre connaissance, ce prcieux trait


dalchimie navait t traduit ni publi en fran-
ais. Nous croyons donc tre utile aux curieux en
leur prsentant ce petit ouvrage o les opra-
tions du Grand Oeuvre sont fidlement indi-
ques, dune manire quelque peu embrouille
toutefois par pudeur et fidlit.
LElectrum de Paracelse nest autre que le
Mercure des Philosophes, mais prsent sous son
vrai nom, dit lauteur. Le Prophte Ezchiel avait
dj fait allusion ce prcieux mtal que les
rdacteurs de la Septante avaient traduit par
Electrum.
Cest le Hachmal des cabalistes, ou leur miroir.

97
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

Nous lisons dans le Zohar, propos de cette vision dEzchiel:


Du milieu delle, comme laspect du Hachmal1. On a dj
expliqu2 que ce sont des vivants3 de feu qui parlent... Dans
cette vision est compris ce qui y est enclos, et enfoui ce qui y
est enfoui: voil le secret appel Hachmal. Le Prophte doit
voir, savoir et mditer lintrieur de cela dans la puret du
coeur et de loeil. Il est le plus grand des hommes! Plaise au
ciel quil soit capable de sen saisir! Tout ce quil mdite de
voir et de savoir, tout cela il le contemple dans le miroir som-
bre, car aucun Prophte na mrit de contempler un miroir
clair, except le Prophte Fidle4 qui possdait toutes les clefs
de la Maison. Les autres Prophtes qui ont atteint ce Hach-
mal... ont vu l ce quils ont vu, un secret.
Lalchimie et la rvlation de lEcriture nont quun seul et mme
principe. Celle-l nest que lexprimentation dans le monde extrieur
de la sagesse intrieure de celle-ci.5
On trouvera dans ce petit trait, une pratique comme dans les
autres livres des Philosophes. Ces pratiques sont comme le pont-aux-
nes des alchimistes. Elles ne font pas de concession lignorance;
cest un buisson dpines. Toutes diffrentes en apparence les unes des
autres, elles sont bien propres dcourager et mme dsesprer les
lecteurs. La comprhension des textes va de pair avec lexprience,
lesprit et lentendement avancent avec lordre du fournel, a dit un
vieux matre, cest--dire avec la purification et la cuisson de lElec-
trum. Cest alors que la lecture des vieux textes sclaire lclat
grandissant du Miroir des Philosophes.
Tout cela est en la puissance de Dieu et celui qui veut entrer dans
cette bergerie sans passer par la Porte6 nest quun brigand et un
voleur.

1. Cf. Ezchiel I, 4 et 5. Hachmal en hbreu moderne signifie lectricit. La


citation du Zohar est traduite du texte hbreu de Lachover et Tishby, Michnat
Hazohar, d. Institut Bialik, Jrusalem, 1957-1961, vol. I, p. 444. Pour la compr-
hension de ce texte du Zohar, il est indispensable de relire le passage dEzchiel
auquel il fait allusion.
2. Cf. le Talmud de Babylone, Haghiga, 13a.
3. Ou des btes; en hbreu, des hayot.
4. Mose.
5. Cf. L. Cattiaux, Le Message Retrouv, XXII, 61, d. Les Amis de Louis
Cattiaux, Bruxelles, 1991.
6. Cf. Ev. s. St Jean X, 1 6.

98
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

Cest pourquoi le meilleur conseil que nous puissions donner aux


passionns de cet Art est de vivre en chrtiens et dinvoquer avec une
foi denfant le secours de la Haute-Mre-Dieu qui ne refuse jamais ses
dons aux amants de la vie pure lorsquils se prsentent elle avec
repentir et humilit.
Mais quils prennent garde: celui qui a contempl cet Electrum au
cours dune admirable fusion cratrice en a les yeux blouis pour tou-
jours, il est dsormais perdu pour le monde.

99
Nous reproduisons ici le beau portrait de Paracelse, grav par F. Chauveau daprs le
Tintoret, qui se trouve au commencement de la magnifique dition De Tournes sur
laquelle nous avons travaill et dont nous donnons la rfrence plus bas.
Le Manuel ou Trait
de la
Pierre Philosophale Mdicinale7
de
Paracelse

Prface au lecteur
Lecteur, Dieu a permis que lesprit mdical ait vraiment opr par
Machaon, Podalire, Apollin, Hippocrate... afin que la vraie mdecine
brillant travers les nuages (mais o elle na gure pu tre complte-
ment et clairement connue) se prsentt au grand jour en se manifestant
aux hommes. Et par cette mme opration, il a interdit cet oeuvre
lesprit des tnbres qui aurait opprim et compltement teint la
lumire de la Nature, afin que les merveilles reposant caches dans les
Arcanes, les Quintes Essences, les Magistres et les Elixirs, ne demeu-
rassent point ignores. Il a donc donn des moyens certains pour que,
de plus, la recherche de ces Arcanes et Mystres soit, par les bons
Esprits, implante dans les hommes, comme aussi certains dentre eux
ont reu des natures angliques dun ciel qui a connu les anges.

7. Traduction faite daprs ldition latine, Opera omnia, d. De Tournes,


Genve, 1658, t. III, pp. 133 138.
Ouvrages consults:
1. Grard Doorn, De Transmutatione Metallorum, dans Theatrum Chemi-
cum, Strasbourg, 1659, t. I, pp. 525 et sv. o se trouve un rsum du Manuel conte-
nant quelques variantes reprises en note de cette traduction.
2. The Hermetical and Alchemical Writings of... Paracelsus (translated) by
A.E. Waite, 2 vol., d. James Elliot and C, Londres, 1894. La traduction du
Manuel se trouve aux pp. 94 107 du vol. II.

101
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

Ces sortes dhommes ont donc pu, parce quils taient dous de la
parfaite intelligence de la Nature, tudier celle-ci et son cours quoti-
dien plus profondment que les autres nont pu le faire, comparer le
pur et limpur, sparer ces deux choses et transformer le pur un point
qui paratrait certains impossible atteindre. Ceux-l, en effet, tant
naturels et vrais Physiciens, savent aider la Nature par les moyens qui
lui conviennent et la conduire, grce aux arts, son achvement par-
fait. Toutes les oeuvres imparfaites et diaboliques doivent donc cder
devant ces hommes, comme le mensonge devant la vrit et la perfec-
tion. Il nous faut, dis-je, si nous voulons parvenir une heureuse fin,
parler selon la vrit. Sil est permis dapprhender compltement
celle-ci, nul ne doit avoir honte de la rechercher, o quelle soit.
Ne prenez donc pas en mauvaise part que moi aussi jaie aim et
recherch cette vrit. Il mtait ncessaire, en effet, de la poursuivre
car elle-mme ne mavait pas recherch. Qui veut, en effet, voir une
ville trangre, ne doit pas demeurer chez lui dans un lit de plumes; ses
poires ne se rtiront pas delles-mmes derrire le fourneau et ce nest
pas l que se fait le docteur. Aucun cosmographe de valeur ne se fait
table, aucun chiromancien dans la salle manger, aucun gomancien
dans la chambre coucher.
Nous ne pouvons donc obtenir la vraie mdecine sans une multi-
ple recherche. Dieu fait le mdecin vritable8 mais non sans peine car il
a dit: Tu mangeras du travail de tes mains et ce sera bon pour toi9.
La vue prcde la vrit et ce que la vue peroit rjouit ou terrifie le
coeur de lhomme. Ce ne sera donc pour moi ni un travail ni un ds-
honneur de voyager et de mattacher ceux qui sont tels que les fous
les mprisent, afin dexplorer, en quelque faon, ce qui se cache dans le
limbe de la terre et de remplir loffice du vrai mdecin, qui est de mani-
fester la mdecine selon lordonnance divine pour lutilit du prochain,
cest--dire, de sorte quelle ne lui cause pas plus de dommage que
dutilit, ce que lhomme paresseux ne fera pas.
Se repose donc qui veut sur un lit de plumes. Ma joie est de pr-
griner, de rechercher et de voir selon la permission de Dieu et du
temps. Cest pour les lecteurs candides que jai crit ce petit livre, pour
ceux qui veulent sinstruire et qui aiment la lumire de la Nature, afin
quils puissent connatre le fondement de ma vraie mdecine, quils

8. Ed. De Tournes: verum medicum. Waite: true physician.


9. Psaume CXXVII, 2.

102
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

renoncent aux balivernes des cacomdecins et quils puissent, de toutes


parts, dfendre ma raison contre eux. Je mattends dailleurs ce que
celle-ci soit tenue pour des fables! Ces minents confrres, en effet, ont
bien connu toutes choses avant moi et un docteur Asinin en possde
autant depuis longtemps dans sa bourse, mais ce nest pas facilement
quil latteindra.
Pour comprendre ce petit livre, il faut donc tre bon alchimiste,
qui les charbons ne soient pas nuisibles, et que la fume quotidienne
npuisera pas. Que ceci plaise donc qui voudra: moi, je ne fais vio-
lence personne. Je dis cependant ceci: cette chose ne sera pas sans
porter de fruit, quels que soient les blmes et les accusations de mes
confrres pseudo-mdecins.

Le Manuel de la Pierre des Philosophes


Pour que Vulcain puisse fabriquer la Pierre des Philosophes que
nous avons de bonnes raisons dappeler Baume perptuel ou parfait, il
faut premirement savoir et mditer comment cette Pierre peut tre pla-
ce matriellement sous les yeux et rendue visible et sensible; com-
ment aussi sa force et son feu peuvent se manifester et se faire
connatre. Pour parler plus clairement, prenons lexemple du feu com-
mun, cest--dire, comment il manifeste visiblement sa force, ce qui se
fait ainsi: le feu est dabord arrach du silex par Vulcain, mais il ne
peut rien faire sans une matire amie dans laquelle il puisse oprer,
comme bois, rsine, huile ou autre substance semblable dont la nature
est de senflammer facilement. Quand donc ce feu tombe dans un tel
objet, il continue sans cesse doprer, moins dtre dtruit ou emp-
ch par son contraire, ou moins quil ne manque de matire pour se
multiplier. Si on lui apporte du bois et choses semblables, sa force ne
fait quaugmenter, et ainsi, il travaille toujours jusqu ce quon ne lui
apporte plus rien. De mme, en vrit, que le feu montre lexercice de
son opration dans le bois, de mme en est-il de la Pierre des Philoso-
phes ou du Baume perptuel dans le corps humain. Si cette Pierre est
faite de la manire convenable et par un mdecin prudent selon la
mesure philosophique, et si elle est ensuite manifeste en considration
suffisante de toutes les particularits de lhomme, elle renouvelle alors

103
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

les organes de la vie, comme le bois, mis sur du feu presque teint, le
rconforte et produit la flamme splendide et claire.
Il est donc manifeste que la matire de ce Baume est dune grande
importance puisquelle doit tre en singulire harmonie avec le corps
humain, car elle doit pouvoir exercer sa force de telle sorte que le corps
de lhomme soit labri de tous les accidents qui lui pourraient advenir
de la part de cette matire.
Ce nest pas seulement la prparation de la Pierre ou Baume qui
est dune grande importance, mais encore, bien plus et avant tout, la
connaissance de cette matire convenant cet oeuvre; il faut aussi
savoir comment la prparer, et surtout, comment en user avec sobrit
et prudence, afin que cette mdecine soit capable de purger toutes les
crasses du sang, et les autres superfluits, et dintroduire la sant au
lieu de la maladie.
Le mdecin vritable et honnte doit donc avoir une bonne
science, sans ambition ni pompe, ni ordonnances douteuses ou contrai-
res, et sans trop de confiance dans lapothicaire. Il doit avoir aussi une
bonne connaissance de la maladie et du malade, faute de quoi, vous
serez toujours soign dune manire sinistre et sans autre consquence
que la tromperie du malade et le vol, seulement, de son argent par
lorgueil et lincapacit dun mdecin inepte. Voil le grand pch qui
ne demeure pas impuni. Quest-ce donc sinon un crime volontaire que
de demander de largent et des honoraires pour ce que lon ne sait pas,
et vouloir tre un matre, ce qui est vraiment infme? Beaucoup de
malades, en effet, nattacheraient pas grande importance largent
donn en change dune bonne consultation. Mais lorsquil nen est
rien, ils perdent le corps avec leur fortune et pourtant, le mdecin
nprouve aucune honte se faire payer. Le croira qui veut. Moi, cest
dune autre faon que je rcompenserais un tel docteur! Evidemment,
parmi tous ces mdecins trs savants leurs propres yeux, il ny en a
mme pas le dixime qui connaisse correctement les simples, bien
moins encore qui sachent avec certitude comment faire une ordon-
nance et comment faire cuire la mdecine par lapothicaire! Il arrive
aussi quun tel docteur prescrive de prendre en pharmacie un simple
quil ne connat pas, et lapothicaire encore moins que lui, ne le poss-
dant mme pas. On appelle cependant parfaite cette mdecine adminis-
tre comme bonne au malade qui la paie souvent assez cher. Mais le
malade en sent bien le rsultat: si elle ne lui est daucune aide pour sa
sant, elle nest utile qu remplir la bourse du docteur et de lapothi-

104
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

caire. Si le docteur ou lapothicaire avaient souffert de la mme mala-


die, ce nest pas ce remde-l quils auraient pris. On peut donc
mesurer tout ce quil y a de pitoyable et de mauvais dans cette faon de
faire et combien il leur serait ncessaire dapprocher le problme autre-
ment, de corriger leurs erreurs et de suivre un chemin meilleur. Mais je
crains que de vieux chiens ne soient pas faciles dresser.
Mais, revenant mon propos, dont mavait cart un juste zle
pour les pauvres malades abandonns, et pour le faire convenablement,
je dis que notre projet nest pas seulement de bavarder de la Pierre des
Philosophes ou de nous en glorifier. Mais il faut de toute ncessit que
cette Pierre soit forme dune matire convenable, quelle soit bien
prpare et prudemment administre. Sache aussi que beaucoup
danciens Philosophes ont bien indiqu cette matire dans leurs crits
nigmatiques; ils en ont mme expos lopration en paroles figures
mais sans la dvoiler plus avant, de sorte que, bien quelle ne demeurt
pas cache leurs fils, les hommes insipides cependant ne pussent en
abuser. Mais comme peu de disciples les ont suivis dans leurs ensei-
gnements en sapprochant de la chose comme il convenait, ces doctri-
nes se sont effaces peu peu avec le temps et les fables galniques se
sont insinues leur place. Tel est le fondement de ces fables, telle est
aussi leur consistance et cette situation va tous les jours en empirant.
Tu le vois bien dans leurs herbiers, comme ils sy tourmentent mler
lItalie au Germain, bien que leur Germanie nait pas besoin dherbes
dau-del des mers et quil y ait en elle assez de mdecine parfaite.
Que la vrit ne soit donc pas oblige de cder devant le men-
songe et que les tnbres de Galien et de ses complices nteignent ni
ne suppriment en mdecine la lumire de Nature! Il me faut donc
moi, Thophraste, parler de ce petit trait non comme un mdecin ima-
ginaire, mais comme un savant nayant pas honte de ses actions en
mdecine, et qui, par la grce de Dieu, en a fait la preuve par cette
chose mme, chez beaucoup de malades que toi, Galniste, tu naurais
jamais os visiter. Dis donc toi, docteur galnique, do scoule ton
fondement? Nest-ce pas au cul du cheval que tu appliques le mors?
As-tu jamais guri la goutte? As-tu jamais os tattaquer la lpre? Je
crois que tu as bien toutes les raisons de te taire et de permettre
Thophraste dtre ton matre! Si vraiment tu veux apprendre,
apprends et vois ce que je vais ici crire et te dire: certes, le corps
humain na pas besoin de la charrette botanique ni, surtout, dans les
maladies chroniques ou durables que, dans ta maladresse, tu appelles

105
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

mme incurables. Tes herbes, en effet, sont trop infirmes pour ces
maladies-l, dont elles ne savent, par leur nature, trouver le centre.
Et tes pilules non plus ne sont bonnes rien, si ce nest purger
les seuls excrments, et mme, par leur inconsquence, tu expulses
souvent le bon avec le mauvais, ce qui ne se fait quau grand dommage
des malades. Ces pilules, il faut justement y renoncer. Dailleurs, tes
sirops non plus ny peuvent rien. Leur nullit mme ne peut communi-
quer que la nause celui qui les prend, cause de leur odeur repous-
sante et nausabonde, accablante pour le malade, lui donnant la
colique, le mettant en danger et oprant lencontre de la Nature. Et
jabandonne prsent tes autres mdicaments absurdes et ineptes
puisquils sont directement opposs la Nature et ne doivent tre pris
en aucune faon. Si tout ce que jai dit est donc vrai, si on ne peut trou-
ver en Galien, Rhasis ou Msue aucune mdecine vritable attaquant
ces maladies la racine et les purgeant comme le feu qui purifie la
peau macule de la Salamandre, il sensuit ncessairement que la cure
de Thophraste est bien diffrente parce quelle provient de la source
naturelle, sans quoi Thophraste resterait honteusement ml aux
autres mdecins.
Si nous voulons donc suivre la Nature dans lusage des mdica-
ments naturels, voyons, parmi toutes les substances employes en
mdecine, lesquelles sont le plus en harmonie avec le corps humain, en
vertu et en efficacit, pour le conserver en sant jusquau terme de la
mort inluctable. En rflchissant bien, chacun dira sans aucun doute,
que les substances mtalliques sharmonisent le plus compltement
avec le corps de lhomme et que les mtaux parfaits pourraient y pro-
duire les plus grands effets en proportion de cette perfection, et surtout
leur humeur radicale. Lhomme, en effet, participe lui aussi de ce Sel,
Soufre et Mercure reposant, bien que cachs, en quelque partie des
mtaux et substances mtalliques. On applique ds lors, le semblable
au semblable, ce qui est extrmement utile la Nature si on le fait droi-
tement, et cest le plus grand secret de la mdecine: on peut mme
lappeler lArcane10. Quoi dtonnant alors quil sensuive des cures
excellentes, inoues autant quinattendues, et tenues pour impossibles
par les ignorants? Mais pour ne pas faire de plus longue digression, je
mefforce ici de noter brivement ce que jai rsolu dcrire dans ce
petit livre. Jai lintention, en effet, de traiter ici de la vraie mdecine

10. Cf. Les Aphorismes Basiliens, canons VII et VIII, infra p. 151.

106
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

beaucoup plus clairement quailleurs. Il fallait dire dabord, en vrit,


comment lhomme, comme les mtaux, tire son origine du Soufre, du
Mercure et du Sel; mais certes, jai donn l-dessus assez dindications
dans le Liber Paramirum pour quil ne soit pas ncessaire de le rpter.
Jindiquerai donc, seulement, comment cette Pierre des Philosophes
peut tre, dune certaine manire, connue et prpare.
Sois donc certain quil ny a rien de si petit dont on ne puisse faire
quelque chose et qui puisse demeurer sans forme. Toutes choses, en
effet, sont formes, engendres, multiplies et dtruites dans ce qui
concorde avec elles: elles manifestent leur origine de telle sorte quon
puisse apercevoir ce quelles furent dans leur principe parce que cest
ce qui demeure aussi dans leur matire ultime, et ce qui sy mle entre-
temps est comme une imperfection que la nature mlange la gnra-
tion. Mais si ces accidents pouvaient tre spars par Vulcain afin de
navoir plus aucune action, la Nature, alors, pourrait tre corrige. Il en
est de mme pour cette Pierre. Si tu veux la faire de sa vraie matire
que tu peux avoir bien connue par les particularits indiques, tu dois
la dbarrasser de ses superfluits et la former, comme toute autre
chose, dans sa concordance, car elle ne peut tre faite sans ce qui shar-
monise avec elle. Ici, en effet, la Nature la laisse imparfaite; elle na
pas form la Pierre mais sa matire, et celle-ci, empche par les acci-
dents, ne pourrait faire ce que peut la Pierre aprs sa prparation. Cette
matire sans prparation est au regard de la Pierre comme une demi-
chose imparfaite11 demeurant sans nulle concordance; on ne peut donc
pas la dire parfaite ni utile au corps humain. Le microcosme ten donne
un exemple. Considre lhomme form seulement en tant quhomme
par lartisan mcanique et qui nest donc pas une oeuvre intgrale et
parfaite, car il ne se peut tenir en sa concordance; il nest donc quune
demi-oeuvre aussi longtemps que la femme semblable lui, na pas t
forme12, ce qui fait loeuvre entire. Lun et lautre sont dailleurs
terre, et ces deux terres font enfin un homme complet, capable daug-
mentation et de croissance13, et cest la concordance ainsi forme qui
fait cela. Cest pourquoi la Pierre des Philosophes rnovatrice de
lhomme non moins que des mtaux, fait des cures admirables dans
toutes les maladies, si on la met dans ce qui concorde avec elle aprs

11. Grard Doorn: une chose moiti parfaite.


12. Grard Doorn: jusqu ce que survienne la virago femelle semblable lui,
fabrique de lui...
13. Cf. Les Aphorismes Basiliens, canon VIII, infra p. 151.

107
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

lavoir dbarrasse de ses accidents superflus. Sans cela, tout ce quon


tente avec cette Pierre est vain. Mais si tu la veux mettre en sa concor-
dance, il importe de la rduire en sa premire matire pour que le mle
puisse agir dans la femelle, et sa partie extrieure, intrieurement; que
lintrieure, dautre part, soit tourne vers lextrieur, de sorte que les
deux semences, la virile et la fminine soient encloses dans leur con-
cordance; quelles soient aussi conduites la plus grande perfection et
exaltes en degr par la mdiation de Vulcain et que toutes les vertus,
comme un tre noble, tempr, clarifi, sinfusent delles-mmes dans
le corps humain et dans les mtaux, pour y produire la sant; quelles
chassent les crasses par la voie destine lexpulsion; quelles attirent
aussi ce quil y a de bon dans le sang humain aux lieux convenables
par la voie de lattraction. Ainsi le microcosme plac dans le limbe ter-
restre et form de terre est conduit par cette mdecine la sant,
comme par son semblable, radicalement, non en imagination, mais trs
certainement, ou bien conserv en cette sant. Cest ici le mystre de
Nature; et cest un secret tel que tout mdecin devrait ncessairement
le savoir. Et quiconque est n de mdecine astrale peut le comprendre.
Mais, pour dcrire plus clairement la matire et la prparation dune si
noble mdecine, afin que les fils de doctrine aimant la vrit en trou-
vent le commencement, sachez que la Nature a donn une certaine
chose, dans laquelle, comme dans une arche, sont mystrieusement
inclus 1, 2, et 314 dont la vertu et la force sont plus que suffisantes pour
conserver la sant du microcosme, tel point quaprs la prparation,
elles en expulsent toutes les imperfections. Cest la vritable arme
dfensive contre la vieillesse et nous lappelons Baume.
Mais tu dois savoir tout dabord en quelle substance la Nature a
plac un tel nombre. Cependant, pour beaucoup de raisons, je ne puis
te lcrire plus clairement. Galien, dailleurs, Rhasis et Msue nont
pas connu cette prparation et leurs successeurs natteindront pas non
plus cette connaissance. La prparation de cette mdecine est dune
telle nature, en effet, que les marchands de pilules ny peuvent parve-
nir; ils la comprennent encore moins quune vache helvtique! En
outre, ses oprations sont quasi clestes et singulires. Elle purifie, elle
rnove par une quasi-rgnration, ainsi que tu le pourras voir tout au
long dans mes archidoxes o tu pourras aussi approfondir lorigine et
lessence des mtaux, comme des substances mtalliques, de mme

14. Grard Doorn: 2, 3 et 4.

108
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

que leur vertu. Qui a des oreilles pour entendre, quil entende donc et
quil voie si Thophraste crit des mensonges ou sil dit la vrit, sil
parle dune vaine marmite et par le dmon, comme toi, sophiste, diseur
de bourdes, environn par le diable, le mensonge et les tnbres, toi
pour qui rien nest bon qui ne soit comprhensible ta sotte tte et utile
ton bouillon, sans aucun labeur pralable. Borgne comme tu les, tu
erres en vagabond au lieu daller directement la fentre de la cuisine.
Libre toi, donc, denrouler ton fil embrouill et de chercher auprs
dun astre tnbreux le centre du labyrinthe. Cela mest indiffrent.
Cependant, si tu faisais un jour usage de ton flair15, si tu considrais
attentivement en quoi lart de Thophraste est fond, et dautre part, la
faiblesse de tes travaux assembls au hasard, Thophraste ne te serait
plus tel point hostile. Ces choses que jcris en ce moment brive-
ment, et que jcrirai encore afin que les disciples astraux les puissent
recueillir afin den jouir et den tre glorifis, ces choses peuvent aussi
tre bien comprises par les soins de tout autre qui na pas honte de
sinstruire, car il nest rien de si difficile qui ne puisse tre compris et
appris par le travail et ltude. Voici donc la pratique de cet oeuvre:

Prparation de la Matire de la Pierre16


Prends de lElectrum minral en limaille, mets-le dans son
sperme17 afin que soient laves sa crasse et ses superfluits, et purge-le
tout fait autant que tu le peux, par lantimoine la manire alchimi-
que, afin de ne souffrir aucun dommage de son impuret. Mets-le
ensuite dissoudre dans lestomac dune autruche naissant en terre et
fortifi en sa vertu par lcret de laigle. Lorsque lElectrum aura t
absorb et quil aura acquis aprs sa dissolution, la couleur de la calen-
dule18, tu noublieras pas de le rduire en Essence spirituelle diaphane
semblable lambre jaune vritable19. Ajoute ensuite de lAigle ten-
due, la moiti seulement du poids de lElectrum avant sa prparation et

15. De Tournes: prudentia. Waite: foresight.


16. Le passage qui suit et que nous avons mis entre guillemets se trouve en itali-
ques dans ldition De Tournes. Il sagit, sans doute, dune citation.
17. Selon dautres: Electrum minral non mr, mets-le dans sa sphre.
18. Grard Doorn: les fleurs jaunes (cum flavos flores acquisierit) ou laspect
des fleurs dhliotrope.
19. Grard Doorn: semblable au vitriol blanc.

109
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

tu en spareras plusieurs fois lestomac de lautruche; ainsi lElectrum


deviendra toujours plus spirituel. Cependant, lorsque lestomac de
lautruche sera fatigu par le travail, il le faudra rconforter et toujours
sparer. Enfin, lorsquil aura de nouveau perdu de son cret, ajoute de
la quintessence tartarise, mais de telle sorte quil soit priv de sa rou-
geur quatre doigts de hauteur et quelle monte avec lui.
Rpte cette opration jusqu ce quil blanchisse de lui-mme.
Lorsque cest assez -et tu verras de tes yeux comment il saccommo-
dera peu peu la sublimation- et lorsque tu auras ce signe, sublime.
Ainsi, cet Electrum se convertit en la blancheur exalte de lAigle, et
par un petit travail, il est amen ce point et transmu. Cest l ce que
nous recherchons pour lutiliser dans notre mdecine. Avec cela, tu
peux procder en sret dans de nombreuses maladies rebelles la
mdecine vulgaire. Tu pourras aussi le convertir en eau ou en huile, et
en poudre rouge, et en user dans toutes les occasions pour lesquelles tu
auras besoin de la mdecine.
Mais en vrit, je te le dis, dans toute la mdecine, il ny a pas de
meilleur fondement que celui qui se cache dans lElectrum. Je ne nie
pas cependant, et mme je lcris dans mes autres livres, que de grands
secrets ne soient aussi cachs dans les autres substances minrales;
mais ils sont lobjet dun travail plus long et plus grand, ils ne peuvent
tre employs facilement comme il faut, surtout par les ignorants, et si
lun dentre eux en usait, cela lui serait plus nuisible quutile. Il ne
serait donc pas louable quun alchimiste quelconque veuille exercer
lart mdical sans en tre bien inform20. Cest ici quil fallait inventer
un moyen, une barrire propre repousser ces mdecins imaginaires.21
En ce qui me concerne, dailleurs, je ne porterai pas le fardeau de leur
faute ni ne les reconnatrai pour des disciples22, puisquils ne suivent
pas la vrit; je les tiens plutt pour des voyous, des trompeurs bien
connus, des fainants qui arrachent le pain de la bouche aux vrais disci-
ples; ils nuisent aux hommes dessein23 et ne font cas ni de la cons-
cience ni de lart. Mais une si grande vertu curative pour les hommes

20. Cf. Les Aphorismes Basiliens, infra p. 145.


21. Grard Doorn: Il faudrait blmer les mdecins tmraires, imaginaires et
prtentieux faits de cette farine; ceux qui se croient tout de suite mdecins ou chi-
mistes par la seule lecture, et qui veulent pntrer dans ces arts par la fentre et non
par la porte.
22. Grard Doorn ajoute: bien quils se rclament de moi.
23. Grard Doorn: nuisibles tous sous mon nom.

110
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

se cache dans notre Electrum prpar, quune mdecine plus certaine et


plus remarquable ne pourrait tre trouve dans le monde entier. Certes,
certains docteurs galniques, marchands de thriaque, lappellent poi-
son en le dnigrant, non par exprience mais par superbe et pure sot-
tise. Je concde aussi quelle soit poison au cours de sa prparation, et
certes, quelle soit mme un venin aussi grand, si pas plus, que le ser-
pent de Thyr, un des ingrdients de la thriaque. Mais il nest pas
encore dmontr que ce venin demeure aprs la prparation. Bien que
ceci soit assez incomprhensible certaines ttes dantilopes, la Nature
tend toujours sa propre perfection: ne pourrait-elle donc tre conduite
bien plus encore perfection par les arts qui lui sont propres? Bien
plus, je concde mme que lElectrum soit encore un poison aprs sa
prparation, et certes, plus violent quavant: mais un poison qui ne tend
qu trouver son semblable pour pntrer et chasser les maladies fixes
et incurables, oprant non comme un mal nuisible, mais comme
lennemi du mal, tirant soi la matire semblable lui et la consumant
radicalement. Il lave comme le savon lave les taches du linge sale avec
lesquelles ce savon lui-mme se retire, laissant aprs soi un linge pur,
intact, propre et beau. Ce venin, comme tu lappelles, possde donc
une efficacit bien diffrente et de loin suprieure cette axonge que tu
emploies dhabitude pour traiter le mal gaulois, en onctions plus fr-
quentes que celles du cordonnier qui graisse le cuir. LArcane qui se
cache, en effet, dans cette mdecine, possde en lui une Essence bien
proportionne, excellente, nullement comparable du venin, moins
de la comprendre selon ce que je viens den dire. Sa vertu et son effica-
cit diffrent autant de cet argent vif dont tu te sers pour frotter les
malades, et de ton prcipit, que le ciel diffre de la terre. On lappelle
donc, et cest bien vrai, mdecine bnie de Dieu, non rvle tous.
Elle est mieux corrige, en effet, que cette drogue excrmentielle por-
te sous la toge dun docteur savanant dun pas majestueux, ou quil
a filtre travers sa double bandelette ou le capuchon dun sot. Bien
plus, cette benote mdecine possde dans toutes les maladies, quels
que soient leurs noms, une force, une vertu doprer trois fois plus
grande que toutes les pharmacies que tu aies jamais vues. Mais ce nest
pas en demeurant assis dans linaction et la paresse que jai dcouvert
cela, ni dans lurinal; cest en voyageant, en vagabondant, comme tu
dis. Il ma fallu beaucoup de labeurs et de soins pour apprendre con-

111
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

natre afin de savoir et ne plus conjecturer24. Mais toi, tu tires ta mde-


cine dun vieux lit de plumes, de cet oreiller o repose la vieille Nigro-
mance qui, en tinspirant, a voil ton intellect cleste dun bonnet noir
pour ce qui regarde la mdecine. Cest pourquoi les voyages ne me
pseront gure et cest moi qui demeurerai ton matre. Je suivrai les
traces de Machaon, lesquelles procdent de la lumire de Nature
comme la fleur panouie la chaleur du soleil. Mais pour ne pas
mloigner de mon propos et pour que cette oeuvre ne demeure pas
imparfaite, examine dans ce que je vais dire, le procd suivre, avec
la force et proprit donnes par la Nature la Pierre philosophique de
mdecine et vois comment on la conduit sa fin.

Sensuit le reste de la prparation


Aprs avoir dtruit ton Electrum comme il est dit, si tu veux pro-
cder plus avant, afin de parvenir la fin dsire, prends de ton Elec-
trum dtruit et rendu volatil, la quantit que tu veux conduire
perfection, place-le dans lOeuf philosophique scell le mieux possible
afin que rien ne svapore. Il doit demeurer dans lAthanor jusqu ce
que, sans aucune addition, il commence de lui-mme se rsoudre
den haut, de sorte quon puisse voir une le au milieu de cette mer et,
dcroissant de jour en jour pour se changer enfin en atrament des cor-
donniers. Cet atrament est loiseau volant la nuit sans ailes et que la
premire rose cleste, par une perptuelle coction, ascension et des-
cension, a transmu en noirceur de tte de corbeau, laquelle prend
ensuite la couleur de la queue de paon, puis acquiert les plumes de
cygne et reoit enfin la rougeur suprme de tout le monde, signe de sa
nature igne qui chasse tous les accidents du corps et gurit les mem-
bres morts et refroidis.
Cette prparation, au dire des Philosophes, se fait dans un seul
vase, un seul fourneau, un seul feu, par une vapeur igne continuelle.
Cette mdecine est donc cleste et parfaite; elle peut, au moins,
devenir une lune plus que parfaite par sa propre chair et son propre
sang, et par le feu intrieur tourn vers lextrieur et conduit comme

24. Beaucoup opinent, mais peu savent. Celui qui opine ne sait pas.
H. Khunrath, Amphithtre de lEternelle Sapience, d. Arch, Milano, 1975,
Grade IV, verset CLXXXVII, p. 73.

112
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

nous venons de le dire; par lequel toutes les crasses des mtaux sont
laves et ce qui est cach en eux est manifest. Cette mdecine plus
que parfaite, en effet, peut tout, pntre tout et infuse la sant au mme
moment quelle chasse la maladie et le mal. Nulle mdecine sur toute
la terre ne peut lui tre compare. Cest pourquoi, exerce-toi avec intel-
ligence cela qui tengendrera, certes, louange et gloire: tu ne seras
plus, ds lors, un mdecin imaginaire, mais connaisseur; bien plus, tu
tefforceras daimer ton prochain. Mais personne ne peut percevoir, ni
comprendre un arcane si divin sans laide divine25; non plus que sa
vertu ineffable et infinie dans laquelle on peut connatre le Dieu tout-
puissant.
Mais tu dois encore savoir quaucune solution ne se peut faire de
ton Electrum avant quil nait parfaitement parcouru trois fois le cercle
des 7 sphres. Ce nombre, en effet, lui est ncessaire et il faut quil soit
complet. Tu dois donc avoir grand soin de cette prparation qui produit
la solution; et pour rendre ton Electrum glorifi, volatil et spirituel, use
de lArcane Tartaris afin de le laver des superfluits qui sy sont ajou-
tes au cours de la prparation, si tu ne veux pas travailler en vain.
Rien cependant de lArcane du Tartre ny demeurera; on ne fait que
procder avec lui circulairement, selon le nombre susdit. Ainsi dans
lOeuf philosophique et par la vapeur du feu, se fait delle-mme et
facilement lEau philosophique que les Philosophes appellent lEau
Visqueuse, qui delle-mme aussi se coagulera et reproduira toutes les
couleurs jusqu ce que, pour finir, elle soit orne de la rougeur
suprme.26 Il mest interdit par un ordre de la Puissance divine den

25. Grard Doorn: sans la volont de Dieu.


26. Grard Doorn: De mme que larcane du Tartre doit tre enlev afin que ta
matire toute seule et pure mue circulairement selon lordre prescrit par lart, se
convertisse facilement, delle-mme, en eau philosophique, dans loeuf philoso-
phique, par la vapeur du feu, et ils lappellent Eau visqueuse.
Le texte de Grard Doorn est donc un peu diffrent ici de la version latine de
ldition De Tournes, traduite par Waite de la faon suivante: ...of the arcanum of
the tartar nothing will remain, only you must proceed circularly with it according
to the number mentioned. Thus, easily of itself, it produced in the philosophic egg
and the vapor of fire the philosophic water which the philosophers call aqua vis-
cosa... La traduction de Waite nous parat ici scarter du sens donn par le texte
latin de De Tournes: Attamen de arcano tartari nihil ibi remanebit, sed tantum-
modo circulariter cum eo juxta dictum numerum proceditur. Ita facile per se in
Philosophico ovo et vapore ignis fiat aqua Philosophica quam Philosophi aquam
viscosam appellant.
Selon Waite, on peut entendre que cest larcane du tartre qui produit leau
dans lOeuf philosophique, ce qui napparat pas du tout dans le texte latin.
Cf. aussi Les Aphorismes Basiliens, canon XI et sv., infra p. 152.

113
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

crire plus sur ce mystre. Cet Art, en effet, est trs certainement un
don de Dieu; cest pourquoi tous ne le peuvent comprendre. Dieu donc
le donne qui il veut, sans permettre quon ne le lui extorque par vio-
lence, mais il veut en avoir la gloire pour lui seul dont le NOM soit bni
ternellement. AMEN.

Sensuit lusage de la Pierre


Il nous faut encore crire quelque chose de lusage de cette mde-
cine et de son poids. Sache donc que la dose en est si petite et lgre
qu peine le peut-on croire27: il ne faut la prendre que dans le vin et
autres choses semblables, en quantit, cependant, la plus petite possi-
ble, cause de sa force cleste, de sa vertu et de son efficacit. Cest
lhomme seulement quelle est manifeste pour que rien dans la Nature
ne demeure imparfait. Il a aussi t prpar par Dieu et prdestin que
sa vertu, avec lArcane, soit produite par lArt pour lhomme qui est
limage de Dieu et qui toutes les cratures sont forces dtre utiles,
et pour que la Toute-Puissance de Dieu soit connue avant toutes cho-
ses. Cette mdecine sera donc donne celui que Dieu a dou dintelli-
gence28. Mais le grossier bjaune galnique ne la pourrait comprendre;
il sen dtournerait mme avec dgot car toutes ses oeuvres sont tn-
bres, tandis que cette oeuvre-l agit et se fait dans la lumire de la
Nature. Et tu as ici, en paroles brves mais vridiques, la racine et lori-
gine de toute vraie mdecine que nul ne me pourrait enlever, malgr la
rage de Rhasis et de sa honteuse progniture, et le fiel de Galien.
QuAvicenne se plaigne davoir mal aux dents; Msue brivement
mesur en long et en large sera plus haut que tous ceux-l et
Thophraste demeurera dans la Vrit. Mais par contre, les oeuvres
manchotes des faiseurs donguents et les ennuis des mdecins et apo-
thicaires iront de mal en pis avec leur pompe et leur fondement.
Il me faut encore dire un mot, car mon rcit semblera obscur
beaucoup:
Mon cher Thophraste, me diras-tu, tu me parles dune faon
trop brve et encore embrouille; jai lu dans tes autres traits combien

27. Grard Doorn: quil est peine gal celui dun atome.
28. De Tournes: Intellectum. Il ne faut pas confondre lintellect avec la raison
qui nest quune ruse de lesprit.

114
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

clairement tu dclares tes penses et tes secrets, mais celui-ci ne me


sera daucune utilit.
Je te rponds que les perles ne doivent pas tre donnes aux
cochons, ni une longue queue une chvre, puisque la Nature ne la pas
voulu. Cest pourquoi je te dis que celui qui Dieu aura donn, trouvera
suffisance, et bien plus encore, au-del de ce quil voulait. Voici ce
que moi jcris en guise de commencement29. Cherche avec prudence,
ne fuis ni ltude ni le travail ni les charbons; ne te laisse pas sduire par
la pompe des bavards, ni dtourner de la diligence ncessaire. On
trouve beaucoup, en effet, par continuelles mditations, et ce nest pas
sans fruit. Sois donc satisfait de ce que je te donne prsent, puise
cette source afin de ne pas devoir aller labreuvoir des marchands de
pilules; tu nauras rien faire avec les croque-morts, mais au contraire,
tu pourras bien servir le prochain et prparer Dieu louange et honneur.
Que celui qui est matre dans le fumier du clapier le demeure; on ne
peut trouver auprs de lui ni aide ni conseil. Mais moi, jai voulu mettre
brivement ces choses dans ce petit livre que jai fait de la Pierre des
Philosophes afin que les hommes ne croient pas que Thophraste gu-
risse tant de malades par des cures diaboliques. Si tu me suis avec droi-
ture, tu feras comme moi, et ta mdecine sera comme lair qui pntre et
traverse toutes choses ouvertes et est en tout, chassant les maladies
fixes, se mlant radicalement afin que la sant suive la maladie pour lui
succder. De cette source, en effet, jaillit le vrai Or Potable, et lon ne
peut nulle part en trouver de meilleur. Prends ceci pour toi comme une
fidle admonition et ne mprise pas Thophraste avant de savoir qui il
est. Je nai rien voulu mettre dautre dans ce petit livre, mme sil tait
ncessaire de parler quelque peu et de philosopher de lOr Potable et de
la liqueur du Soleil, mais jai voulu indiquer ici ces substances qui, pr-
pares comme il faut, ne sont pas mpriser quant leurs vertus. Mes
autres livres parlent beaucoup de ces secrets et assez ouvertement:
cest--dire de ce quun vrai mdecin devrait savoir; je laisserai donc ce
sujet reposer, esprant que mon livre ne sera pas tout fait sans aucun
fruit, et mme, quil sera assez tudi par les Fils de Doctrine. Que Dieu
dispense sa grce pour sa gloire et son honneur. AMEN30.

29. De Tournes: Pro initio. Waite: By way of initiation.


30. Grard Doorn ajoute en conclusion de son chapitre XI:
Afin dapporter un peu de lumire au lecteur de cet crit de Paracelse, il me
parat bon dajouter quelque chose: cest quil faut ouvrir la dure corce dans
laquellese cache lElectrum. Personne ne sait que lElectrum mtallique ou minral

115
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

Post-Scriptum dEmmanuel dHooghvorst

Les Aphorismes Basiliens auxquels nous renvoyons parfois le lec-


teur, auraient pour auteur, nous nous exprimons avec prudence, Nico-
laus Niger Hapelius. Son nom serait un anagramme de Raphal
Eglinus Iconius. Selon P. Borel, il faut lire Happelius (Bibliotheca Chi-
mica, Paris, 1654). Sa Cheiragogia Heliana de Auro Philosophico
necdum cognito fut publi avec le Trait du Ciel Terrestre de Venceslas
Lavinius de Moravie en 1612, dition princeps. Ensuite ce trait fut
publi en 1659, dans le tome IV, pp. 262 et sv. du Theatrum Chemicum,
suivi des Aphorismes Basiliens attribus au mme auteur, sous le titre
complet, Disquisitio Heliana, Aphorismi Basiliani sive Canones Her-
metici de spiritu anima et corpore medio Majoris & Minoris Mundi,
pp. 327 et sv.
Cest un ouvrage traduire et faire connatre31. Lauteur sem-
ble avoir t un disciple de Paracelse (Cf. Bibliotheca Chemica de
Ferguson, d. Holland Press, Londres, 1954.)

30. est un mlange de deux corps de cette sorte, ou de plusieurs. Cest pourquoi il nous
faut chercher tout dabord ce minral non mr, cest--dire rendu compact par la
Nature, parce quil (en) contient plusieurs, comme ce qui est artificiellement com-
pos de plusieurs mtaux, par exemple, le laiton, le mtal des cloches et autres
semblables.
Nous lisons dans lArchidoxe magique:
... Je ne puis passer sous silence ce trs grand miracle que jai vu faire en
Espagne par un certain Nigromancien: il possdait une clochette dont le poids
nexcdait pas deux livres. Chaque fois quil lagitait, il pouvait produire et attirer
lui toutes sortes de spectres et de visions desprits. Quand il lui plaisait de le
faire, il inscrivait certains mots et caractres sur la superficie de la clochette.
Lorsquil lagitait pour la faire sonner, lEsprit se manifestait prenant de soi-mme
la forme quil voulait lui donner. Il pouvait attirer ou repousser par le son de cette
mme clochette beaucoup dautres visions et esprits et mme des hommes et des
troupeaux. Voil ce que jai vu de mes yeux avec beaucoup dautres choses quil
faisait. Et chaque fois quil voulait produire un effet nouveau, il changeait les mots
et les caractres. Il refusait cependant de men rvler les secrets jusqu ce que, de
moi-mme, en examinant et en scrutant la chose plus profondment, je parvins
les dcouvrir fortuitement. Mais, cependant, je dissimule ici soigneusement tout
cela, de mme que les exemples que jen pourrais donner. Je maperus
dautrepart, clairement, de ce que la clochette tait plus importante que les mots
eux-mmes, car cette clochette-l avait t certainement prpare entirement de
notre Electrum.
Extrait de lArchidoxe Magique de Paracelse dans Opera omnia, d. De
Tournes, Genve, 1658, t. II, pp. 713 et sv. du livre VI. Mais il faudrait citer ce
texte intgralement, ce que nous nous proposons de faire en une autre occasion.
On voit que les cloches dont il sagit ici ne sont pas dune nature trs cou-
rante.
31. Cf. Les Aphorismes Basiliens, infra p. 145.

116
Frontispice du Theatrum Chemicum, Strasbourg, 1659
Le Manuel de la Pierre Philosophale de Paracelse

Quant Grard Doorn, il vcut Francfort dans la deuxime moi-


ti du XVIe sicle. Ctait un fervent disciple de Paracelse dont il com-
menta et traduisit en latin plusieurs oeuvres. Il commenta galement le
Trvisan, Denys Zachaire et dautres, dans un ouvrage publi Ble en
1600. Il est enfin lauteur de plusieurs livres dalchimie, comme le
Chymisticum Artificium Naturae, Theoreticum & Practicum, s.l.,
1568, la Clavis Totius Philosophiae Chymisticae publi Lyon chez
les hritiers de Jacques Junet en 1577; son Tractatus de Transmutatione
Metallorum se trouve, comme nous lavons indiqu, dans le tome I du
Theatrum Chemicum. Pour plus de dtails, consulter Ferguson.

118
La Table dEmeraude
attribue
Herms Trismgiste
Pre des Philosophes
suivie du Commentaire
dHortulain
Note dintroduction

Lhermtisme est une science exacte, et la


plus palpable qui soit en ralit, cest--dire la
plus haute doctrine spirituelle en mme temps
que la plus pondrable et la plus matrialiste
des sciences, alors que tous les rationalistes du
monde la prennent pour une fiction et que tous
les spiritualistes la rputent impossible et impie.
L. Cattiaux1

ttribue Herms Trismgiste, la Table


dEmeraude est assez connue pour que nous
nayons pas la prsenter au lecteur.
Il nen est pas de mme de son commentateur
Hortulain dont nous ne savons pas grand-chose. Le nom
dHortulain est tir du latin hortus qui signifie jardin.
Ferguson, dans sa savante Bibliotheca Chemica2, a
propos diverses hypothses propos de ce personnage.
Nous y renvoyons le lecteur curieux. Il indique notamment
une editio princeps datant de 15413 dans la prface de

1. Lettre de Louis Cattiaux, non publie. (N.d.l.r.)


2. Ed. Holland Press, Londres, 1954, vol. I.
3. Cette editio princeps est jointe la Table dEmeraude; autre dition
chez Mathias Apiarius Berne, 1545.

121
La Table dEmeraude commente par Hortulain

laquelle Hortulain donne lui-mme les seules prcisions que nous pos-
sdions: Moi, appel Hortulain, cause des jardins maritimes, enve-
lopp dune peau jacobine, indigne dtre appel disciple de la
Philosophie4, et dans une dition postrieure, lauteur ajoute encore
cette prcision: Moi, assurment dit Hortulain cause dun jardin ou
dune forteresse maritime...5
Lexpression envelopp dune peau jacobine indique peut-tre
une appartenance lordre de saint Dominique. Les Dominicains de
Paris avaient en effet leur couvent, depuis le XIIIe sicle, proche de
lglise Saint-Jacques; de l leur nom de Jacobins. Il ne faut pas les
confondre avec le fameux parti rpublicain qui, en 1789, se runissait
dans ce couvent dsaffect, mais ceci est une autre histoire.
Il y avait aussi au Moyen Age, en Egypte et en Terre sainte, une
certaine secte chrtienne dont les membres taient, selon Ducange: a
certis haeresibus ac pravis opinionibus infecti. Ils furent excommu-
nis par le Patriarcat de Constantinople. On les appelait Jacobini.
Mais cette explication nous parat moins probable.
Lexpression cause dun jardin ou dune forteresse maritime
pourrait avoir un sens gographique. Mais nous y voyons plutt une
allusion aux mystres dHerms.
Enfin, le bibliographe A.L. Caillet6 indique la premire dition
franaise dHortulain dans la notice suivante:
La Table dEmeraude dHerms Trismgiste, pre des
Philosophes, suivie du petit commentaire de lHortulain, phi-
losophe dit des jardins maritimes, sur cette Table, mise en
franais par un gentilhomme du Dauphin7 la suite du
Miroir dAlchimie de Roger Bacon (1557), dition de 1612.
On trouve aussi ce commentaire en franais dans Richebourg,
dition de 17408.

4. Ego dictus Hortulanus ab hortis maritimis nuncupatus, pelle Jacobina


involutus, indignus vocari discipulus Philosophiae.
5. Ego quidem Hortulanus ab horto vel ab arce maritima dictus, selon ldi-
tion de 1560.
6. Manuel bibliographique des sciences psychiques ou occultes, d. Dorbon,
Paris, 1913, t. II.
7. Nicolas Barnaud.
8. Bibliothque des Philosophes Chimiques augmente par J. Maugin de
Richebourg, d. Cailleau, Paris, 1741, IV t., t. I, p. 2. Signalons le fac-simil ra-
lis en 1976 par les ditions Jobert Paris.

122
La Table dEmeraude commente par Hortulain

Il ne faut pas confondre notre Hortulain avec deux homonymes


allemands, Hortulanus Justus Simplicius, alchimiste, publi Leipzig
en 1719, et Hortulanus Fontanus, alchimiste galement, publi
Cassel en 1740.
Le texte dont nous publions la traduction provient dun manuscrit
en notre possession.

123
Texte de La Table dEmeraude, en latin et en allemand, extrait de lAmphithtre de lternelle
sapience de H. Khunrath, Hanovre, 1609
La Table dEmeraude
attribue
Herms Trismgiste
Pre des Philosophes

Il est vrai, sans mensonge, certain et trs vritable: ce qui est en


bas est comme ce qui est en haut et ce qui est en haut est comme ce qui
est en bas, pour faire les miracles dune seule chose.
Et comme toutes les choses ont t et sont venues dun, par la
mditation dun; ainsi toutes les choses sont nes de cette chose unique
par adaptation.
Le Soleil en est le Pre; la Lune est sa Mre; le Vent la port dans
son ventre; la Terre est sa Nourrice. Le Pre de tout le Tlme de tout le
Monde est ici. Sa force et puissance est entire, si elle est convertie en
terre.
Tu spareras la Terre du Feu, le Subtil de lEpais, doucement,
avec grande industrie. Il monte de la Terre au Ciel et derechef, il des-
cend en Terre et il reoit la force des choses suprieures et infrieures.
Tu auras par ce moyen la gloire de tout le Monde; et pour cela toute
obscurit senfuira de toi.
Cest la Force forte de toute force; car elle vaincra toute chose
subtile et pntrera toute chose solide.
Ainsi le Monde a t cr.

125
La Table dEmeraude commente par Hortulain

De ceci seront et sortiront dadmirables adaptations desquelles le


moyen est ici.
Cest pourquoi, jai t appel Herms Trismgiste, ayant les trois
parties de la Philosophie de tout le Monde.
Ce que jai dit de lopration du Soleil est accompli et parachev.

126
Commentaire
dHortulain

Prface
Louange, honneur et gloire vous soient jamais rendus, Sei-
gneur Dieu Tout-Puissant! avec votre trs cher Fils notre Sauveur
Jsus-Christ, vrai Dieu et seul homme parfait et le Saint-Esprit conso-
lateur, Trinit sainte qui tes le seul Dieu, je vous rends grce de ce
quayant eu connaissance des choses passagres de ce Monde notre
ennemi, vous men avez retir par votre grande misricorde, afin que je
ne fusse pas perverti par ses volupts trompeuses. Et parce que jen
voyais plusieurs, de ceux qui travaillent cet Art, qui ne suivent pas le
droit chemin, je vous supplie, mon Seigneur et mon Dieu, quil vous
plaise que je puisse dtourner de cette erreur, par la science que vous
mavez donne, mes trs chers et bien-aims, afin quayant connu la
vrit, ils puissent louer votre saint Nom qui est bni ternellement.

Moi donc, Hortulain, cest--dire Jardinier, ainsi appel cause


des jardins maritimes, indigne dtre appel disciple de Philosophie,
tant mu par lamiti que je porte mes trs chers, jai voulu mettre
en crit la dclaration et explication certaines des paroles dHerms,
Pre des Philosophes, quoiquelles soient obscures; et dclarer sincre-
ment toute la Pratique du vritable Oeuvre. Et certes, il ne sert rien
aux Philosophes de vouloir cacher la Science dans leurs Ecrits, lorsque
la Doctrine du Saint-Esprit opre.

127
La Table dEmeraude commente par Hortulain

Chapitre I
LArt dAlchimie est vrai et certain
Le Philosophe dit: Il est vrai, savoir que lArt dAlchimie
nous a t donn. Sans mensonge, il dit cela pour convaincre ceux
qui disent que la Science est mensongre, cest--dire fausse. Cer-
tain, cest--dire expriment; car tout ce qui est expriment est trs
certain. Et trs vritable, car le trs Vritable Soleil est procr par
lArt. Il est dit: trs vritable, au superlatif, parce que le Soleil
engendr par cet Art surpasse tout Soleil naturel en toutes proprits,
tant mdicinales quautres.

Chapitre II
La Pierre doit tre divise en deux parties
Ensuite, il touche lOpration de la Pierre, disant: Ce qui est en
bas est comme ce qui est en haut. Il dit cela parce que la Pierre est
divise en deux parties principales, par le Magistre; savoir en la partie
suprieure qui monte en haut, et la partie infrieure qui demeure en
bas, fixe et claire. Et toutefois, ces deux parties saccordent en vertu.
Cest pourquoi il dit: et ce qui est en haut est comme ce qui est en
bas. Certainement cette division est ncessaire pour faire les mira-
cles dune seule chose, cest--dire la Pierre; car la partie infrieure,
cest la Terre qui est Nourrice et le Ferment; et la partie suprieure,
cest lAme, laquelle vivifie toute la Pierre et la ressuscite. Cest pour-
quoi la Sparation et la Conjonction tant faites, beaucoup de Miracles
viennent se faire en lOeuvre secret de Nature.

Chapitre III
La Pierre a en soi les quatre Elments
Et comme toutes choses ont t et sont venues dun par la mdi-
tation dun. Il donne ici un exemple, disant: comme toutes choses ont
t et sont sorties dun, cest savoir, dun globe confus, ou dune

128
La Table dEmeraude commente par Hortulain

masse confuse; par la mditation, cest--dire par la pense et cra-


tion dun, cest--dire de Dieu Tout-Puissant. Ainsi toutes choses
sont nes, cest--dire sont sorties; de cette chose unique, cest--
dire par le seul commandement et miracle de Dieu. Ainsi notre Pierre
est ne et sortie dune Masse confuse, contenant en soi tous les El-
ments, laquelle a t cre de Dieu, et par son miracle, la Pierre est sor-
tie et ne.

Chapitre IV
La Pierre a Pre et Mre qui sont le Soleil et la Lune
Comme nous voyons quun Animal engendre naturellement plu-
sieurs autres Animaux semblables lui, ainsi le Soleil artificiellement
engendre le Soleil par la vertu de la Multiplication de la Pierre. Cest
pourquoi, il sensuit: Le Soleil en est le Pre, cest--dire lOr des
Philosophes. Et pour ce quen toutes Gnrations naturelles, il doit y
avoir un lieu propre recevoir les Semences, avec quelque conformit
de ressemblance en partie, ainsi faut-il quen cette Gnration artifi-
cielle de la Pierre, le Soleil ait une Matire qui soit comme une Matrice
propre recevoir son Sperme et sa Teinture. Et cela, cest lArgent des
Philosophes. Voici pourquoi il sensuit: et la Lune en est la Mre.

Chapitre V
La conjonction des Parties est la conception et la
gnration de la Pierre
Quand ces deux se reoivent lun lautre en la conjonction de la
Pierre, la Pierre sengendre au ventre du Vent et cest ce quil dit puis
aprs: Le Vent la port dans son ventre. On sait assez que le Vent est
Air et lAir est vie, et la vie est lAme dont jai dj dit ci-dessus
quelle vivifie toute la Pierre. Ainsi, il faut que le Vent porte toute la
Pierre, et la rapporte, et quil engendre le Magistre. Cest pourquoi il
sensuit quil doit recevoir aliment de sa Nourrice, cest savoir de la
Terre. Aussi, le Philosophe dit: La Terre est sa Nourrice; car de

129
La Table dEmeraude commente par Hortulain

mme que lEnfant, sans laliment quil reoit de sa Nourrice, ne par-


viendrait jamais en ge, ainsi notre Pierre ne parviendrait jamais en
effet sans la fermentation de la Terre, et le ferment est appel aliment.
De cette sorte sengendre dun Pre avec la conjonction de sa Mre, la
chose, cest--dire les Enfants semblables au Pre, lesquels, sils
nont la longue dcoction, seront faits semblables la Mre, et retien-
dront le poids du Pre.

Chapitre VI
La Pierre est parfaite si lme est fixe dans le corps
Aprs, il sensuit: Le Pre de tout le Tlme de tout le Monde est
ici, cest--dire en loeuvre de la Pierre il y a une voie finale. Et notez
que le Philosophe appelle lOpration le Pre de tout le Tlme,
cest--dire de tout le Secret ou Trsor de tout le Monde, cest
savoir de toute Pierre quon a pu trouver en ce Monde. Est ici,
comme sil disait: Voici, je te le montre. Puis le Philosophe dit: Veux-tu
que je tenseigne quand la force de la Pierre est acheve et parfaite?
Cest quand elle sera convertie et change en sa Terre. Et pour ce, dit-
il, sa force et puissance est entire, cest--dire parfaite et complte,
si elle est convertie et change en terre, cest--dire si lAme de la
Pierre (de laquelle a t faite ci-dessus mention, que lAme est appele
Vent et Air, en laquelle est toute la vie et la force de la Pierre) est con-
vertie en terre, cest savoir de la Pierre, et quelle se fixe en telle sorte
que toute la Substance de la Pierre soit si bien unie avec sa Nourrice
(qui est la Terre) que toute la Pierre soit tourne et convertie en fer-
ment. Et comme, lorsque lon fait du Pain, un peu de levain nourrit et
fermente une grande quantit de pte, et en cette sorte change toute la
substance de la pte en ferment, ainsi veut le Philosophe que notre
Pierre soit tellement fermente quelle serve de ferment sa propre
multiplication.

130
La Table dEmeraude commente par Hortulain

Chapitre VII
La mondification de la Pierre
Ensuite il enseigne comment la Pierre se doit multiplier; mais
auparavant il met la mondification dicelle et la sparation des parties,
disant: Tu spareras la Terre du Feu, le Subtil de lEpais, doucement
et avec grande industrie; doucement, cest--dire peu peu, non pas
par violence, mais avec esprit et industrie, cest savoir au fient ou
fumier philosophal. Tu spareras, cest--dire dissoudras, car la dis-
solution est la sparation des parties. La Terre du Feu, le Subtil de
lEpais, cest--dire la lie et limmondicit du Feu, de lAir et de
lEau et de toute la Substance de la Pierre, en sorte quelle demeure
entirement sans ordure.

Chapitre VIII
La partie non fixe de la Pierre doit sparer la partie
fixe et llever
La Pierre tant ainsi prpare, elle se peut lors multiplier. Il met
donc maintenant la Multiplication et il parle de la facile liqufaction ou
fusion dicelle par la vertu quelle a dtre entrante et pntrante dans
les Corps durs et mous, disant: Il monte de la Terre au Ciel et derechef
descend en Terre. Il faut bien remarquer ici que, quoique notre Pierre,
en sa premire Opration, se divise en quatre parties qui sont les quatre
Elments, nanmoins (ainsi quil a t dit ci-dessus) il y a deux parties
principales en elle; lune qui monte en haut, qui est appele la non fixe,
ou la volatile, et lautre qui demeure en bas, fixe, qui est appele la
terre ou ferment comme il a t dit. Mais il faut avoir grande quantit
de la partie non fixe, et la donner la Pierre, quand elle est trs nette et
sans ordure, et il lui en faut donner tant de fois par le Magistre, que
toute la Pierre, par la vertu de lEsprit, soit porte en haut, la sublimant
et la faisant subtile. Et cest ce que dit le Philosophe: Il monte de la
Terre au Ciel.

131
La Table dEmeraude commente par Hortulain

Chapitre IX
La Pierre volatile doit derechef tre fixe
Aprs tout cela, il faut increr cette mme Pierre (ainsi exalte et
leve, ou sublime) avec lHuile qui a t tire delle en la premire
Opration, laquelle est appele lEau de la Pierre. Et il la faut tourner si
souvent en sublimant, jusqu ce que par la vertu de la fermentation de
la Terre (avec la Pierre leve ou sublime) toute la Pierre par ritra-
tion descende du Ciel en Terre, demeurant fixe et fluente. Et cest ce
que dit le Philosophe: et derechef descend en Terre; et ainsi elle
reoit la force des choses suprieures, en sublimant, et des infrieu-
res, en descendant, cest--dire que ce qui est corporel sera fait spiri-
tuel dans la Sublimation, et le spirituel sera fait corporel dans la
Descension, ou lorsque la Matire descend.

Chapitre X
De lutilit de lArt et de lefficace de la Pierre
Tu auras par ce moyen la gloire de tout le Monde, cest--dire
par cette Pierre ainsi compose, tu possderas la gloire de tout le
Monde. Et pour cela toute obscurit senfuira loin de toi, cest--dire
toute pauvret et maladie. Cecy est la Force forte de toute force, car
il ny a aucune comparaison des autres forces de ce Monde la force
de cette Pierre; car elle vaincra toute chose subtile et pntrera toute
chose solide; vaincra, cest--dire en vainquant et surmontant, elle
changera et convertira le Mercure vif en le congelant, lui qui est subtil
et mou, et pntrera les autres Mtaux qui sont des corps durs, solides
et fermes.

Chapitre XI
Le Magistre imite la Cration de lUnivers
Le Philosophe donne ensuite un exemple de la Composition de sa
Pierre, disant: Ainsi le Monde a t cr, cest--dire que notre

132
La Table dEmeraude commente par Hortulain

Pierre est faite de la mme manire que le Monde a t cr. Car les
premires choses de tout le Monde, et tout ce qui a t au Monde, a t
premirement une masse confuse et un chaos sans ordre, comme il a
t dit ci-dessus. Et aprs, par lartifice du souverain Crateur, cette
masse confuse, ayant t admirablement spare et rectifie, a t divi-
se en quatre Elments: et cause de cette sparation, il se fait diverses
et diffrentes choses. Ainsi aussi se peuvent faire diverses choses par la
production et disposition de notre Oeuvre et ce par la sparation de
divers Elments de divers Corps. De ceci seront et sortiront dadmira-
bles adaptations, cest--dire si tu spares les Elments, il se fera
dadmirables compositions propres notre Oeuvre, en la composition
de notre Pierre par la conjonction des Elments rectifis. Desquelles,
cest--dire desquelles choses admirables propres ceci, le moyen,
cest savoir, dy procder, en est ici.

Chapitre XII
Dclaration nigmatique de la Matire de la Pierre
Cest pourquoi, jai t appel Herms Trismgiste, cest--
dire: Mercure trois fois trs grand. Aprs que le Philosophe a ensei-
gn la composition de la Pierre, il montre ici couvertement de quoi se
fait notre Pierre, se nommant soi-mme. Premirement, afin que ses
disciples qui parviendront cette Science, se souviennent toujours de
son nom. Mais nanmoins il touche de quoi cest que se fait la Pierre,
disant ensuite: ayant les trois Parties de la Philosophie de tout le
Monde, pour ce que tout ce qui est au Monde, ayant Matire et
Forme, est compos des quatre Elments. Or, quoique dans le Monde il
y ait une infinit de choses qui le composent et qui en sont les Parties,
le Philosophe les divise et les rduit pourtant toutes trois Parties;
cest savoir en la Partie Minrale, Vgtale et Animale, de toutes les-
quelles ensemble ou sparment il a eu la vraie science, en lOpration
du Soleil, ou composition de la Pierre. Et cest pour cela quil dit:
ayant les Trois Parties de la Philosophie de tout le Monde, lesquelles
toutes trois sont contenues dans la seule Pierre, cest savoir dans le
Mercure des Philosophes.

133
La Table dEmeraude commente par Hortulain

Chapitre XIII
Pourquoi la Pierre est appele parfaite
Cette Pierre est appele parfaite parce quelle a en soi la nature
des choses minrales, vgtales et animales. Cest pourquoi elle est
appele Triple, autrement, trine-une, cest--dire triple et unique, ayant
quatre Natures, cest savoir les quatre Elments, et trois Couleurs, la
noire, la blanche et la rouge. Elle est aussi appele grain de froment
lequel, sil ne meurt, demeurera seul, et sil meurt (comme il a t dit
ci-dessus quand elle se conjoint en la conjonction), rapporte beaucoup
de fruit: cest savoir quand les Oprations dont nous avons parl sont
paracheves. O Ami lecteur! si tu sais lOpration de la Pierre, je tai
dit la vrit; et si tu ne la sais pas, je ne tai rien dit. Ce que jai dit de
lOpration du Soleil est accompli et parachev, cest--dire ce qui a
t dit de lOpration de la Pierre de trois Couleurs et de quatre Natu-
res, qui sont en une chose unique, cest savoir au seul Mercure Philo-
sophal, est achev et fini.

134
Le Tractatus Aureus
attribu
Herms Trismgiste
suivi de
la Huitime scolie
du chapitre premier
Note dintroduction

Par la parole du Seigneur, les cieux


ont t faits, et du souffle de sa bouche,
toute leur arme.
Psaume1

il est une oeuvre dcrie, cest bien


lAlchymie. La pratiquer ou ltudier est
souvent considr comme un retard culturel.
Porter un tel jugement, cest ignorer manifeste-
ment labondance et les merveilles de lancienne
alchymie. Depuis une vingtaine dannes2, un rel
effort a t tent pour rditer quelques-uns de ces
ouvrages, effort drisoire au regard de labondance
de cette littrature oublie. Nos anctres taient-ils
tous des ignorants lesprit chimrique? La lecture
de ces anciens livres nous rvle au contraire des
esprits distingus, profonds, dune rudition bien
suprieure la ntre. Pour ces hommes-l aussi, lexprience sensible
tait la source du savoir, ctaient des matrialistes qui se gardaient
bien de rver la matire. Si lalchymie tait dj connue dans lAnti-

1. XXXIII, 6.
2. Cet article fut crit en 1979. (N.d.l.r.)

137
Le Tractatus Aureus suivi dune scolie

quit et pratique par les Chinois plusieurs sicles avant la naissance


de Jsus, simaginerait-on que les hommes se fussent partout et tou-
jours tromps, et cela pendant des millnaires, et que nos pres adon-
ns des pratiques toujours dcevantes, eussent continuellement pris
les tnbres de lignorance pour la lumire de la vrit? Nest-ce pas
nous au contraire qui, dans les domaines les plus profonds de la
science et les plus rservs, sommes devenus incultes et grossiers?
Cette opinion a des partisans. Ils sont peu enclins la publicit; leur
tour divoire leur suffit.
Cest en 1659 que parurent Strasbourg les premiers volumes du
Theatrum Chemicum, magnifique recueil de deux cents traits dalchy-
mie rdigs en latin ou traduits en cette langue de lallemand ou du
franais par lrudit Jacques Heilmann. Le dernier des six volumes
paraissait en 1661.
Dans le quatrime volume du Theatrum Chemicum, on trouve un
trait attribu Herms: Le trait dor du secret de la pierre physi-
que, en sept chapitres, illustr de nos jours de scolies par un auteur
anonyme...3. La rfrence au scoliaste indique que le trait dHerms
tait connu dans des temps plus anciens. Une premire dition de nos
scolies avait dj eu lieu Leipzig en 1610 4. On y lisait:

Si par ce livre on ne devenait pas sage, comment par un


autre le deviendrait-on? Car il serait difficile de trouver de nos
jours, un livre semblable.

Qui fut lauteur de ces scolies? Etait-ce notre compatriote qui se


cachait sous le nom de Gnosius, lauteur de ldition de 1610? Nous
nen savons rien. Le regrett Claude dYg nous a rappel propos de
la mmoire des Adeptes que leurs seules traces historiques sont

3. Hermetis Trismegisti tractatus aureus de lapidis physici secreto, in capitula


septem divisus, nunc vero a quodam anonymo scholiis illustratus dans Theatrum
Chemicum, Strasbourg, 1659, vol. IV, pp. 592 et sv.
4. Hermetis Trismegisti vere tractatus aureus de lapide Philosophi secreto in
capitula septem divisus nunc vero a quodam anonymo scholiis tam exquisite et
acute illustratus , ut qui ex hoc libro non sapiat, ex alio vix sapere poterit; similis
huic vix hodie reperitur. Tandem opere et studio Domini Gnosii Belgae, utr. MDCX
in lucem editus, Lipsiae, 1610. Pour plus de dtails, cf. J. Ferguson, Bibliotheca
Chemica, d. Holland Press, Londres, 1954, vol. I. Nous navons pas trouv trace
dune dition plus ancienne du Tractatus Aureus, spare des scolies.

138
Le Tractatus Aureus suivi dune scolie

lnigme de leur lgende (...) et lincertitude de leur identit5. Au


reste, les crits demeurent. Il nous appartient de les faire connatre.
Nous proposons donc une traduction de la huitime scolie du cha-
pitre premier. On y enseigne la ncessit dune harmonie entre le disci-
ple et la nature extrieure. La nature en use de la mme faon dans
toutes ses productions. Pour entreprendre le Grand Oeuvre de la rg-
nration physique, il importe au disciple de redevenir lve de cette
nature qui donne des leons et nen reoit pas. Sans avoir trouv en
soi-mme les racines minrales, dit notre scoliaste, il serait vain de
les rechercher au-dehors. Cest ici que la clbre recommandation des
Anciens prend tout son sens: Connais-toi toi-mme, et tu connatras
lUnivers et les dieux. Il y a donc, comme une sympathie entre les
racines minrales et la constitution de lhomme. Celui-ci est un micro-
cosme. Comment y pourrait-on planter cette mdecine, sil ny avait
pas dans la constitution physique de lhomme une certaine sympathie
avec la nature des mtaux? A tout maccorde, serait une belle
devise. Ce fut, autrefois, celle dun humble chercheur.
Pntrons plus avant dans lintention des alchymistes de notre
Occident chrtien. Lalchymie y est la science des lus. Elle sera uni-
versellement rvle au Jour du Jugement, pierre de touche de
loeuvre de chacun6:
Alors, le Roi dira ceux qui sont sa droite: Venez, les
bnis de mon Pre. Hritez du royaume prpar pour vous
depuis le commencement.78
Nous retrouvons ce mme commencement dans un autre pas-
sage du mme vangile propos de la citation dun verset des Psau-
mes:
Jouvrirai la bouche en paraboles,
Je dirai les choses caches depuis le commencement.9

5. Nouvelle Assemble des Philosophes Chymiques, d. Dervy Livres, Paris,


1972, p. 7; ouvrage trs utile.
6. I Corinthiens III, 13. Loeuvre de chacun: loeuvre du Commencement,
raconte par le Sage Mose au chapitre I de la Gense.
7. En grec, katabol. Le mot grec katabol peut aussi signifier fondation. Vul-
gate: a constitutione mundi.
8. Ev. s. St Matthieu XXV, 34.
9. Ev. s. St Matthieu XIII, 35. Cf. Psaume LXXVIII, 2. Le mot arch, principe,
commencement, dans la traduction de la Septante du psaume en question, est

139
Le Tractatus Aureus suivi dune scolie

Ce fameux commencement, disent les disciples de la cabale chy-


mique, cest celui dont le Sage Mose a parl au premier chapitre de la
Gense, cest celui du Grand Oeuvre de la cration, cach dge en
ge, et rvl en paraboles, en figures, en nigmes. Ce Grand Oeuvre
est un secret, un hritage qui ne sera manifest tous quau dernier
jour. Les hritiers, ce sont les fils dAbraham. Ils viendront de partout,
du Nord et du Midi, de lOrient et de lOccident, prendre part au ban-
quet. Ils auront brill dans les tnbres du monde comme les astres ter-
restres dont lclat ne fut visible quaux anges de Dieu. Ils forment
larme dont le Messie, le Verbe incarn, est le Seigneur10.

9. devenu dans la citation de Ev. s. St Matthieu, katabol. Le monde na vraiment t


fond ou constitu qu partir du don de la Torah ou don de Dieu.
10. La mention du Seigneur Dieu des armes, Dominus Deus Sabaoth du
Sanctus de lancienne liturgie catholique a t efface dans le nouveau rite, dit de
Paul VI. Il y a lieu de le regretter.

140
Le Tractatus Aureus
attribu
Herms Trismgiste

Voici, je vous ai montr ce qui tait cach, car lOeuvre est avec
vous et auprs de vous: si tu le saisis et le gardes intrieurement, tu
peux lavoir avec toi par terre et par mer.

* *

Huitime scolie
du
chapitre premier

Il confie ses fils le secret de loeuvre, et par cette parole VOICI, il


montre bien quil accomplit quelque chose de trs important dans
lexplication de lart trs noble et trs secret. Gber, Morien et les
autres Philosophes recommandent aux disciples de lart de rechercher
en eux-mmes les racines minrales. Cest pourquoi ils disent: Con-
naissant les principes de ta naissance, la semence ou matire premire
dont la pierre est compose ne te sera plus cache dsormais. Cette

141
Le Tractatus Aureus suivi dune scolie

locution semblera, certes, absurde lhomme grossier et ignorant des


arcanes naturels car il ne pourra imaginer dans son cerveau aucune
similitude ni parent que pourrait avoir la semence de lhomme, qui est
anime, avec les corps, inanims selon le dire de certains ignorants, des
mtaux et des pierres. Mais si je te faisais sortir avec Abraham de ta
maison crasse et corporelle et si je tamenais contempler les astres
spirituels reposant cachs en toutes choses, tu ne serais plus si rfrac-
taire notre sentence mais bien au contraire tu y pntrerais des deux
pieds.
Ouvre donc les yeux et considre notre ciel Philosophique mirifi-
quement orn dune multitude infinie dtoiles. Comme tu peux le voir,
les corps astraux du firmament suprieur ne diffrent des autres que par
une supriorit de grandeur et dclat en splendeur lumineuse; mais
tous, dans lunivers, consistent en une seule et mme matire puris-
sime, diaphane et transparente. Tous les corps de ce monde infrieur
paraissent donc diffrer beaucoup entre eux par laspect extrieur;
cependant, si on les considre tous intrinsquement, ils procdrent
tous primitivement du mme principe ou premier avant.
Ce principe interne nest rien dautre, au dire de Salomon11,
quune certaine matire invisible12 dont le globe terrestre a t fait; ou
bien, selon saint Jean lvangliste: Le Verbe par lequel toutes choses
ont t faites et sans qui rien de ce qui existe na t fait13.
Mais, me diras-tu, si le Verbe est le principe de toutes choses,
selon le tmoignage de lEcriture, ce mme Verbe, tant immortel,
demeurera ternellement; il ne faut donc ni le chercher, ni le poursuivre
dans les corps sublunaires et corruptibles qui sont tous vous la mort,
linstabilit, la disparition.
Voici une rponse brve et succincte ton objection:
Toutes choses cres par le Verbe taient excellentes, cest--dire
pourvues par Dieu dune perfection de batitude totale, mais cause de
la prvarication dAdam, la terre, elle aussi, fut maudite: la mort fut
introduite dans le monde et il ny a rien dans le monde entier qui ne
soit dpouill et priv de cette perfection primitive et qui ne soit, par
consquent, expos la mort.

11. Cf. Sagesse II, 18.


12. Certains traducteurs de la Bible, Crampon par exemple, traduisent: matire
informe.
13. Cf. Ev. s. St Jean I, 3.

142
Le Tractatus Aureus suivi dune scolie

Le Tout-Puissant, pitoyable envers sa crature, voulant la librer


de la mort et la rtablir dans le royaume de la vie, envoya dans le
monde ce mme Verbe qui en est la Lumire et la Vie, et ainsi rgnra
le monde une seconde fois par ce Verbe. Le seul donateur et rgnra-
teur de Vie demeure toujours ce mme Dieu hors duquel il ny a pas
despoir de salut. Par cette rgnration est faite une crature nouvelle.
Les choses anciennes ont pass et voil que sont faites toutes choses
nouvelles14.
Nous devons donc considrer ce Verbe, non selon la crature
ancienne, mais selon la nouvelle. Nous ne connaissons personne selon
la chair, cest--dire la crature ancienne, mais selon lesprit, la cra-
ture nouvelle. De mme que le Christ habite dune manire invisible
dans ceux quil a rgnrs, sans se manifester toutefois dans ce
monde-ci, mais dans lautre; de mme, le Verbe de rgnration est
inhrent toutes choses, mais invisiblement: il ne peut se manifester
dans les corps crasses et lmentaires sils ne sont rduits en essence
quinte, cest--dire en nature cleste et astrale. Ce Verbe de rgnra-
tion est donc cette semence de la promesse ou ciel des Philosophes,
brillant de tout lclat des astres lumineux. Abraham fut amen le
voir en contemplation.
Quiconque veut donc voir ce ciel ntre, ce qui se peut faire si on
considre le double sauveur, par rapport au monde mineur et au monde
majeur (puisque cest le mme Dieu qui opre tout en tous), celui-l
doit rejeter ses yeux adamiques, cest--dire charnels, lesquels dans
leur engourdissement ne nous permettent de voir que les choses exter-
nes et corruptibles, et recevoir de la cration nouvelle les organes spiri-
tuels de la vue. Celui-l reconnatra facilement quil ny a quun seul
auteur tout ce monde, tant cr que rgnr, un seul artisan et rali-
sateur de toutes choses, un principe, un tre premier lequel ne se spare
jamais de la nature, mais plutt, la purge de nouveau de sa corruption
et de sa tache, la revivifie et la ramne la primitive libert de la per-
fection. Ne vous tonnez donc pas de ce que les choses sujettes la
mort dpouillent la forme de la vieille crature et semblent rduites
rien. La mort est, en effet, le principe de la vie et cest seulement le
vieux corps, ladamique, qui meurt, mais lesprit de la recrature nou-
velle se fabrique un corps beaucoup plus noble et glorieux que
lancien. Ce qui est sem, en effet, ne se vivifie pas sil ne meurt aupa-

14. Cf. II Corinthiens V, 17.

143
Le Tractatus Aureus suivi dune scolie

ravant; sem dans la corruption, il ressuscite dans lincorruptibilit,


sem dans lignominie, il ressuscite dans la gloire, sem dans linfir-
mit, il ressuscite dans la vertu15.
Et toutes ces choses, nous dit Herms dans La Table dEmeraude,
sont faites par la mditation dun. Le mme Dieu, en effet, qui a dit:
Tu mourras, a dit aussi: Tu seras sauv. Cest donc du mme
Verbe de Dieu que la mort et la vie reurent la force et la puissance
doprer. Toute parole qui procde de la bouche de Dieu est donc
essentielle: ce nest donc pas un esprit ou un souffle vanescent et vain
comme le croient dune faon trs pernicieuse beaucoup dignorants et
dimpies, dans leur incrdulit. Mes paroles, dit le Christ lui-mme
notre Sauveur, sont esprit et vie, cest--dire semence substantifique et
essentielle de la nouvelle crature; et qui croit en elle est sauv; il est
uni essentiellement et conglutin avec le Christ, comme la tte lest
avec les membres, cest--dire comme le Christ et lEglise sont deux
en une seule chair. Celui qui ne croit pas demeure dans le pch et le
salaire du pch tant la mort, tout incrdule est dj jug, condamn
par le Verbe, et meurt dune mort ternelle. De mme que le salut de
lhomme dpend de la seule connaissance du Christ et de la vraie foi en
lui, puisquil est lunique et seul sauveur du microcosme, de mme, il
est absolument ncessaire au Philosophe vritable de connatre le Sau-
veur du macrocosme: cest le ciel des Philosophes ou Verbe de rgn-
ration; il nest quun seul rpandu dans tout le monde, en toutes choses;
on le trouve dans les corps des animaux, des hommes, des brutes, des
plantes, des arbres, des fruits, des mtaux, des minraux et des pierres.
Si donc tu as une fois connu cette chose unique et si tu la caches
au plus secret, au plus intime de ton coeur, tu pourras la porter avec toi,
secrte et en sret partout o tu iras, que tu veuilles aller par mer ou
par terre, ou te faire un chemin travers les rochers ou les feux.

15. Cf. I Corinthiens XV, 42 et sv.

144
Les Aphorismes Basiliens
ou
Canons Hermtiques
de lEsprit et de lAme

comme aussi du Corps Mitoyen


du Grand et Petit Monde
de
Nicolaus Niger Hapelius
Note dintroduction

e nom de Nicolaus Niger Hapelius1 serait


lanagramme de Raphal Eglinus Iconius lequel
publia en 1612 Marpurg, chez Rudolph
Hutwelck une Cheiragogia Heliana de Auro
Philosophico necdum cognito... cujus auctor
Nicolaus Niger Hapelius Anagrammatizomenos...
Nous devons aussi Raphal Eglinus, la publication
du Trait du Ciel Terrestre de Wenceslas Lavinius,
de mme quune Disquisitio Heliana de Metallorum
Transformatione. Ces oeuvres ont t
reprises dans le Theatrum Chemicum2. On
y trouve les Aphorismes3. Lauteur semble
avoir t un disciple de Paracelse.
La traduction que nous prsentons date, semble-t-il, du XVIIIe
sicle; il y a de lgres diffrences avec le texte latin du Theatrum Che-
micum. Nous avons mis en note les principales variantes.

1. Cf. P. Borel, Bibliotheca Chimica, Paris, 1654 et J. Ferguson, Bibliotheca


Chemica, d. Holland Press, Londres, 1954.
2. Theatrum Chemicum, Strasbourg, 1659, vol. IV.
3. Idem, pp. 327 330.

147
Les Aphorismes Basiliens de Nicolaus Niger Hapelius

Grillot de Givry a publi en 1901 une traduction des Aphorismes,


tire soixante-douze exemplaires.
Selon A.L. Caillet4, il sagit dun lumineux compendium indis-
pensable tout occultiste arriv un certain degr dinitiation. Il
rserve dagrables moments qui en connat la clef sotrique. Cette
oeuvre est attribue un moine du XVIe sicle.

4. Manuel bibliographique des sciences psychiques ou occultes, d. Dorbon,


Paris, 1913, p. 47, n 340.

148
Les Aphorismes Basiliens
ou
Canons Hermtiques
de lEsprit et de lAme

comme aussi du Corps Mitoyen


du Grand et Petit Monde
de
Nicolaus Niger Hapelius

Canon I
Herms Trismgiste a mrit dtre appel le Pre des Philoso-
phes pour avoir recherch les trois rgnes, minral, vgtal et animal et
la triple subsistance diceux en une essence cre dans laquelle il a
reconnu toute la force et vertu de la nature vgtable, animale et min-
rale.

Canon II
En la nature du mercure volant comme neige, blanc et coagul, se
trouve une vertu vgtante qui nest pas commune: lequel mercure est
un certain Esprit tant du grand que du petit monde. Et cest de ce mer-
cure que provient et dpend le mouvement et flux de la nature humaine
selon lme raisonnable.

149
Les Aphorismes Basiliens de Nicolaus Niger Hapelius

Canon III
Quant la vertu animante, ce nest autre chose quun milieu entre
lEsprit et le corps, puisque cette vertu, tant comme la glu du monde,
est le lien de ces deux: lequel bien consiste au soufre qui est en manire
dune huile rouge transparente comme le soleil au grand monde et
comme le coeur de lhomme au petit monde.

Canon IV
Enfin, la minralit est doue comme dun corps qui est sembla-
ble au sel: ce corps est dune vertu et dune odeur admirables; et lors-
que le sel sera spar des immondices de la terre, il ne sera diffrent du
mercure que par lpaisseur et consistance du corps.

Canon V
Ces trois subsistances considres en une essence cre, consti-
tuent et tablissent le limbe du grand et petit monde, duquel limbe le
premier homme a t form lorsquil fut fait de la poudre de la terre:
auquel arriva lme microcosmique immortelle, inspire immdiate-
ment de Dieu, et laquelle, la faon dune reine, est la cause motrice et
directrice de toutes les fonctions qui sont dans lhomme.

Canon VI
Au reste, tout ainsi que la vertu de notre corps et quaussi notre
vie est entire par les quatre lments et par lassemblage ou coagula-
tion de la poussire de la terre, si lEsprit mercuriel comme humide
radical et lAme sulphure comme chaleur naturelle, conspirent et
sassemblent amiablement en un avec la consistance ou paisseur du
sel qui est le prservateur de toute pourriture, de mme est-il ncessaire
que lAme immortelle soit spare du corps qui a t form de lassem-
blage de la poussire de la terre. Que sil arrive quelque dfaut en lun
des trois principes ou en plusieurs diceux, lors la mort de tous
sensuit, mais si le dfaut ne se retrouve quen une partie de quelque
principe, la maladie en sera seulement cause: ce que lon peut voir
surtout en lanatomie des sept principaux membres.

150
Les Aphorismes Basiliens de Nicolaus Niger Hapelius

Canon VII
Il ny a rien qui puisse mieux remdier au triple dfaut de ces
principes que la masse de ce limbe duquel lhomme a t fait, laquelle
masse a t assemble par les trois principes en une substance qui peut
augmenter, conserver et maintenir toutes les forces et vertus de la
nature, pourvu quelle soit dment convertie et amene en un corps
astral fixe.

Canon VIII
Do lon reconnat que le Baume du sujet hermtique a une
troite harmonie et convenance avec le corps humain. Cest ce qui a
fait bon droit assurer ce Prince des Physiciens Allemands5, Philippe
de Hohenheim Paracelse, au livre de la pierre physique intitul Le
Manuel, que le Microcosme qui est situ au limbe et form de la pous-
sire de la terre peut tre amen et conserv en sant par sa mdecine
comme par son semblable, non par opinion, mais vraiment et propre-
ment. On peut dire la mme chose avec vrit de cette notre mdecine.

Canon IX
Or, nous devons considrer davantage ces choses, et ce dautant
plus que la mdecine vulgaire est faible et dbile pour conserver et
maintenir radicalement les trois principes du Microcrosme et lharmo-
nie diceux, car ce nest que par accident quelle semble vaquer ces
trois principes, puisquelle est presque toute occupe aux quatre
humeurs.

Canon X
Mais la mdecine minrale chymique extraite des minraux et
mtaux est rarement prpare et administre comme il faut. Cest pour-
quoi Paracelse, au mme livre, prfre sa mdecine toute autre. Il ne
nie pas toutefois quil ny ait de grands secrets dans les autres choses
minrales, mais il dit que lopration en est longue et laborieuse et que
lusage nen peut pas tre facilement ni dment mis en pratique, princi-

5. Theatrum Chemicum: Helvtiques.

151
Les Aphorismes Basiliens de Nicolaus Niger Hapelius

palement par les ignorants lesquels se servant de ces mdecines min-


rales causent plus de mal que de bien.

Canon XI
Cherchons donc le limbe de notre Microcosme dans lequel Micro-
cosme est situ ce limbe, cherchons, dis-je, ce globe visqueux de la
terre compos de mercure, de sel et de soufre: lequel selon Gber, peut
tre lgamment appel humidit visqueuse de lhumidit, parce quil
provient dune certaine substance humide.

Canon XII
Car tout ainsi que le monde, encore quil soit cr de rien, doit
toutefois son origine leau sur laquelle lEsprit du Seigneur tait port
et de laquelle toutes choses proviennent, tant les clestes que les terres-
tres: de mme aussi, ce limbe procde dune eau qui nest pas vulgaire,
et qui nest ni la rose cleste, ni un air condens aux cavernes de la
terre, ou en un rcipient: ni une eau provenant de lAbyme de la mer et
puise des fontaines des puits ou des rivires; mais cest une eau qui
prend sa source dune certaine eau qui a pti et souffert6 et qui est
devant les yeux de tout le monde, connue nanmoins de peu de gens.
Laquelle eau a en soi toutes les choses qui lui sont ncessaires pour
laccomplissement de tout loeuvre, en lui tant tout son extrieur.

Canon XIII
Or, cette Nature est moyenne entre le grand et petit monde: elle se
trouve partout, elle est chez le pauvre comme chez le riche, ainsi que
tous les Philosophes nous assurent: on la jette dans les rues, l o on la
foule aux pieds, quoiquelle soit la source et fontaine de tant dopra-
tions merveilleuses do il nous convient de rtablir ces trois principes
du corps.

6. Theatrum Chemicum: ... ex aqua quadam perpessa...

152
Les Aphorismes Basiliens de Nicolaus Niger Hapelius

Canon XIV
Cette matire tant rsoute en son eau propre (car toute gnration
vient de leau) doit tre circule par les quatre Elments jusqu ce
quelle parvienne une nature astrale fixe en loeuf Philosophique,
lequel est ainsi appel par la chaleur de la poule qui couve incessam-
ment ses oeufs, autrement toute esprance de gnration prirait.

Canon XV
Ainsi le petit oiseau animal dHerms tant enferm dans son
cachot qui est le fourneau, doit tre excit par la chaleur de notre feu
vaporeux, continu par degrs jusqu ce quil soit clos de soi-mme
et quil soit capable par son enfantement de gurir un chacun.

Canon XVI
Or, tout ainsi que dans la prparation des trois principes de cette
eau qui a souffert, nous najoutons rien sa matire substantielle, ni
nous ntons rien aux trois proprits qui subsistent en icelle eau: mais
nous rejetons seulement en sa prparation les superfluits, cest--dire
les htrognits ou la terre morte et leau insipide: de mme nous
commenons notre oeuvre hermtique par la conjonction des trois prin-
cipes prpars sous une certaine proportion, laquelle consiste au poids
du corps qui doit galer lesprit et lme presque de sa moiti7.

Canon XVII
Aprs, nous gouvernons le tout par une continuelle fomentation
afin que la nature, agente intrieure, ne retarde point son action, ni ne
souffre aucun excs. Faites donc un doux feu au commencement qui
soit, premirement, quasi de quatre gouttes ou filets jusqu ce que la
matire noircisse; puis lajoutez en telle sorte quil soit quasi de qua-
torze filets, tant que la matire se lave et que lIris qui apparat se
finisse en couleur grise. Lors poussez-le presque vingt-quatre filets,
jusqu une parfaite blancheur, surpassant celle de la neige fluante et
fixe: laquelle est la lune du Microcosme.

7. Theatrum Chemicum: sesquialtera parte. Sesquialtre: qui contient une


fois et demie un autre nombre. Par exemple, trois par rapport deux.

153
Les Aphorismes Basiliens de Nicolaus Niger Hapelius

Canon XVIII
Si vous dsirez parvenir la rougeur parfaite, vous continuerez le
feu par soixante-et-dix jours jusqu ce que la pierre soit change en un
rubis transparent lourd et pesant lequel est vraiment le Soleil du Micro-
cosme que vous pourrez augmenter comme vous lavez commenc: un
grain dicelui est gal en puissance six mille grains, et partant, on en
doit administrer en trs petite dose.

Racine de lElixir

Il y a en iceluy une vigueur threnne8 et une image cleste


do nous flue et dcoule cette mdecine de Dieu

R. E.

FIN

8. Theatrum Chemicum: Entheus est illi vigor et coelestis imago unde fluit
nobis haec medicina dei.
R.E.I.

Notre traducteur a donc lu ethereus au lieu de entheus qui signifie inspir


dune divinit.

154
La Pierre Aqueuse de Sagesse
ou
LAquarium des Sages
attribu
Johann Ambrosius Siebmacher
Note dintroduction

ous donnons ici1 la traduction franaise


dun texte qui porte un nom trange et sin-
gulier: La Pierre Aqueuse de Sagesse ou
lAquarium des Sages2. Il tait impossible
de publier dans le cadre dune revue les

1. Cette introduction est celle que le Baron


dHooghvorst avait crite pour la traduction quil avait
faite du quatrime chapitre de lAquarium des Sages,
publie en 1955 par la revue suisse Inconnues dans son
onzime numro. Nous navons pas repris ce chapitre dans
le prsent ouvrage en raison de son tendue. Nous renvoyons
le lecteur la traduction intgrale de lAquarium des Sages,
par M. Claude Froidebise, publie en 1989 par La Table
dEmeraude. (N.d.l.r.)
2. Hydrolithus Sophicus, seu Aquarium Sapientum, hoc
est opusculum chymicum, in quo via monstratur, Materia
nominatur et Processus describitur, quomodo videlicet ad
universalem Tincturam perveniendum, hactenus nondum visum, dans ldition
latine du Musaeum Hermeticum, Francfort, 1625. Leditio princeps en allemand
date de 1619.

157
LAquarium des Sages attribu Johann Ambrosius Siebmacher

quatre chapitres de ce trait. Nous nous sommes born en traduire le


quatrime qui nous montre lalchimie dans ses rapports avec la rvla-
tion du Christ. Cest un aspect peu connu, mais essentiel de la Philoso-
phie hermtique. On peut dire aussi, en inversant les termes, que le
fondement hermtique de la religion est tout aussi ignor.3 Vouloir
parvenir au secret de la Pierre Philosophale sans la bndiction
divine, est une dangereuse folie; il serait tout aussi vain, dailleurs, de
chercher pntrer les livres des Philosophes hermtiques, les seuls
vritables, sans recourir dabord la lumire des Ecritures saintes
dont il sont, en quelque sorte, lexprimentation et la confirmation
dans la nature physique. Tel tait, autrefois, le secret mystrieux des
Messieurs de la Rose+Croix dont le parfum sduit et guide encore de
nos jours ceux qui se penchent sur les vieux textes oublis. On aurait
donc tort dinterprter les enseignements quon va lire, dans un sens
mystique et allgorique, car il ne faut pas confondre, comme lensei-
gnait Henri Khunrath, la similitude et limage: dans un petit micro-
cosme chymique, objet de la Nature et de lArt, toutes les choses de la
Terre et du Ciel sont rvles aux vrais Philosophes.4 On attribue ordi-
nairement la paternit de lAquarium des Sages Johann Ambrosius
Siebmacher, lequel vivait Nuremberg et Augsbourg au dbut du
XVIIe sicle. Lauteur, quel quil soit, nous avertit quil nest ni profes-
seur dEcriture sainte, ni thologien Aristotlique, mais un simple
citoyen et une personne prive. Respectons son anonymat.

3. Cf. II Corinthiens III, 12 16 et IV, 3 et 4.


4. Cf. Ev. s. St Jean III, 12 et 13; Proverbes XXX, 4.

158
Mdecine Spagyrique
de
Johann Pharamund Rhumlius
Note dintroduction

On regarde la Pierre Philosophale


comme une chimre pure et les gens qui la
cherchent sont regards comme fous. Ce
mpris, disent les Philosophes Hermtiques,
est un effet du juste jugement de Dieu qui ne
permet pas quun secret si prcieux soit connu
des mchants et des ignorants.
Sentence hermtique

flexion sur la Cabale


Chymique des Philosophes
Il y a deux chymies1 en un seul discours,
dont lune est cabalistique et lautre vul-
gaire. La premire est vraie, elle scrit avec Y;
lautre se lit en dol cornu: comme dans un mauvais
lieu, les corps sy unissent sans amour et nengen-

1. On a voulu voir lorigine de ce mot dans la langue


grecque, o le terme khymos signifie fusion, et khymeia, la
technique des alliages mtalliques.

161
Mdecine Spagyrique de Johann Pharamund Rhumlius

drent rien. Quant la vraie, elle est vive, joignant indissolublement,


par bon mariage, deux corps qui saiment. Ainsi sengendre la Pierre
des Sages ou Elixir.
Voici encore une diffrence: le feu de fusion. Cest le sage Vulcain
qui opre en la bonne chymie. Il importe donc de connatre cette forge
o Vulcain fit ce pige fameux o furent pris ensemble Mars et Vnus2.
Le talent des peuples a perdu le secret de ce feu-l, dont un seul ppin
lave, dissout et se corporifie en sel coagulant. Cest le bain de Vnus.
Elle y sue longtemps comme en une fontaine close et vaporeuse, pour
quapparaisse enfin, dans le vase, ce beau mtal rgnr, objet de nos
dsirs, et donnant tout profusion.
Le sot imagine tout en son or vil, et cest en le lisant quil forge
tant de textes, sans ce Lion vert des Philosophes, ne sachant laimant
qui lattire. Errant parmi ses rves, le malin pense tout en ce mtal qui
pue lenvie. Mais cet or est celui des cabalistes ce quun cadavre est
au corps vif.
Cest ses lus que le Crateur a montr les merveilles de ses
oeuvres. Ceux-ci en ont crit, en tmoignage de louange, la gloire de
leur Seigneur, et aussi pour venir en aide aux vrais disciples de la
sagesse cache. Dans ma jeunesse, cette sorte de livres sachetait au
prix de lor. De nos jours, heureusement, sous limpulsion de quelques
chercheurs demeurs fidles la mmoire de la plus noble huma-
nit, comme disait Pguy, de nombreuses rditions ont t faites et
les pauvres tudiants peuvent les acqurir facilement.
Nous soumettons ci-aprs la sagacit du lecteur, deux extraits
de la Mdecine Spagyrique3 de Rhumlius. On sait peu de choses de
Johann Pharamund Rhumlius, fils cadet de Johann Conrad, mdecin.
Il naquit Neumarkt, dans le Haut-Palatinat, en 1597 et mourut
Nuremberg en 1661. Il tait de religion catholique et disciple de
Paracelse. La plus importante de ses oeuvres, la Medicina Spagyrica,
parut Francfort en 1648. Elle contient plusieurs petits traits dont
nous avons tir deux extraits: le premier de Loiseau dHerms, et le
second du Cantique des Cantiques de Salomon. Nous avons suivi ici,
le texte traduit de lallemand par Pierre Rabbe et publi en 1932 chez
Chacornac, Paris.

2. Cf. Homre, Odysse VIII, 269 et sv.


3. Mot attribu Paracelse; du grec spa, extraire, et ageir, assembler. Spagy-
rie est un synonyme de Chymie.

162
Mdecine Spagyrique
de
Johann Pharamund Rhumlius

I. Loiseau dHerms

Conclusion du trait tout entier


Il ny a quune seule Pierre, que lon nomme Magnsie, et une
seule matire, qui est la Matire Premire de tous les mtaux; et une
seule prparation, au moyen dun seul Feu et dun seul Fourneau que
nous appelons Athanor. La seule prparation est Solution et Congla-
tion; et notre matire est vraiment catholique et universelle avant la fer-
mentation, mais aprs, elle est spcifique.
Cest pourquoi, cher frre, ne te laisse pas tromper par les indica-
tions fallacieuses de trois rgimes et de trois espces, si tu comprends
la nature! Il ny a quune chose unique, une racine unique, une essence
unique, quoi rien nest ajout, mais quoi le superflu est t. Cest
lUn en Trois. Je nai dcrit quune seule chose, et je lai fait de cette
faon pour trois raisons:
I. Jai voulu instruire les tudiants sincres et lui montrer mon bon
vouloir. Sont exclus les tratres et les perfides, les misochymistes, les
porteurs de nez fin, qui ont la malice dentendre lherbe pousser!
II. Jai pos, pour les premiers seuls, les principes de lOeuvre,
tudier consciencieusement et longuement. Quant aux ignorants et aux
paresseux, cordonniers, tailleurs et tonneliers et autres grossiers arti-

163
Vulcain???
Mdecine Spagyrique de Johann Pharamund Rhumlius

sans qui voudraient lentreprendre, ils seront l-devant comme des


nes devant une lyre.
III. Enfin, si jai crit dune faon brve et parfois ambigu, cest
parce que je hais les longs bavardages; mais cest aussi pour obliger le
lecteur sincre consulter dautant plus les ouvrages des anciens Philo-
sophes, et travailler selon eux. Il faudra donc exclure aussi ceux qui
ne mettent pas volontiers la main la pte ni au charbon et attendent
quon leur mche la nourriture dans la bouche: CAR DIEU DONNE SES
BIENS AUX LABORIEUX.

Enfin, je nai crit que pour le seul tudiant craignant Dieu, pieux,
diligent et humble de coeur, lequel, en dehors de ce que je lui enseigne,
sadresse Dieu seul pour obtenir cette Mdecine. Et cela exclut aussi,
bien entendu, les joueurs, ivrognes, viveurs et vadrouilleurs, les profa-
nes et les impies, en somme tous ceux qui senfouissent volontairement
dans la fange du pch.
Es-tu donc un pieux et juste interrogateur de la Nature, un conti-
nuateur des Philosophes clairs? Tu sauras alors dceler dans mon
enseignement que ni lantimoine, ni loeuf, ni le silex ne sont employs
dans notre oeuvre; jai us de termes de comparaison, toutes les sub-
stances tant spcifiques, et sortant de notre unique Mercure, catholi-
que et universel.
Je supplie le Dieu Tout-Puissant et Omniscient, celui qui sonde les
coeurs et les reins, dcarter les tratres et les impies, de les frapper
daveuglement: quils aient sous les yeux et ne voient pas; quils enten-
dent et ne comprennent pas; et sils commencent, quils ne puissent
achever!
Mais quaux justes, il veuille donner avec condescendance la
sagesse et lentendement, la grce et la bndiction que ce travail
exige, afin quils en usent la plus grande louange et gloire de Son
Nom Sacr!
AMEN

165
Mdecine Spagyrique de Johann Pharamund Rhumlius

II. Cantique des Cantiques de Salomon

Sur la Mdecine Universelle


Sur lauteur du Cantique des Cantiques, laccord est fait depuis
toujours: cest le trs sage Roi Salomon.
Le dsaccord est sur le sujet mme.
Les gens verss dans ltude des choses religieuses ont des opi-
nions varies:
Les Rabbins des Hbreux le tiennent pour un pithalame compos
en lhonneur des noces de Salomon avec la fille du Pharaon Vaphris,
roi dEgypte et fameux conqurant de Hazor, Meggidon et Gazara.
Les Talmudistes y voient lunion de Dieu avec la Synagogue.
Les Catholiques Romains y voient Jsus-Christ et la Vierge
Marie; les Allemands, la magnifique paix qui fleurit au temps de
Salomon; les Franais, Jsus-Christ et lEglise, son Epouse. Dautres y
voient les augustes fianailles voques par le grand Aptre des
Gentils4. L, discourent lEpoux et lEpouse; les amis et amies des
deux les flicitent. Enfin, ceux qui possdent la sagesse humaine et la
connaissance, y voient un chant la louange de la Pierre bnie des
Sages. L, en effet, disent-ils, est admirablement et royalement dcrite
la transformation de lpais en subtil, de lobscur en clair, de lhumide
en sec, du volatil en fixe.
La matire et la forme, venues de Dieu par le moyen de la nature:
Cantique I, 5 et 6.
Le sujet: Cantique I, 8.
Le Lys de lArt: Cantique II, 1, prparation et sparation du pur
davec limpur.
La direction du feu: Cantique II, 7 et Cantique IV, 16.
La dfinition du vase: Cantique II, 9 et Cantique V, 4.
Le Sceau dHerms: Cantique IV, 12.
La putrfaction: Cantique III, 1.
La sublimation et la distillation: Cantique III, 6.

4. Cf. Ephsiens V, 32.

166
Mdecine Spagyrique de Johann Pharamund Rhumlius

La coagulation et lapparition des couleurs: Cantique V, 9, 10, 11,


12, 13 et 14.
La fixation: Cantique III, 12 et Cantique VIII, 4.
Les 4 parties de lanne philosophique jusqu la prparation par-
faite:
Lhiver, ou la putrfaction: Cantique II, 11.
Le printemps, ou lapparition des couleurs: Cantique II, 12.
Lt, ou la citrination: Cantique II, 13.
Lautomne, ou la rubification: Cantique II, 13.
Le temps employer: Cantique VIII, 4.
La multiplication: Cantique VI, 7.
Laugmentation et lusage: Cantique VIII, 8.

Explication sur le Sujet


Il ny a au monde quune seule chose qui, daprs les philosophes,
contienne en soi le blanc et le rouge, appels lun, mle, lautre,
femelle. Nul animal, vgtal ou minral ne peut prtendre tre tel:
elle a la force passive et active, une substance morte et une vive; les
ignorants la tiennent pour trs vile; elle a en elle les quatre lments;
on peut la trouver en tous lieux et chacun la possde communment; on
lachte vil prix; on la tient pour un solide; cest une chose que la
terre produit et qui descend du ciel, et qui est appele notre aigle, notre
magnsie, notre Lion vert et notre oeuf.

De la prparation
Sa prparation consiste uniquement en la coction au feu. Dabord
lente, modre vers le milieu, forte la fin.
Elle monte de soi-mme, noircit, descend et blanchit, crot et
dcrot, plit et rougit, nat et meurt, ressuscite, puis vit ternellement.

167
Mdecine Spagyrique de Johann Pharamund Rhumlius

Rsum
Cherche le centre de lUnivers. Quand tu las trouv, purifie-le;
quand tu las purifi, dissous-le; quand tu las dissout, cuis-le; quand tu
las cuit, fais-le mrir; quand il est mr, fixe-le; quand il est fixe, fais-le
fermenter; et ainsi tu auras la Grande Mdecine.

Deo Gratias
Lesprit des Philosophes sempare dun certain corps terrestre
cach dans le centre du centre, qui sera mis en mouvement par la puis-
sance divine si tu sais te taire, et qui, alors, recevra linfluence gnri-
que du soleil et de la lune.
Car, de mme que lhomme, cr de la terre, ne gnre pas
lhomme de la terre, mais de lui-mme, et pourtant prend dans la terre
sa nourriture et son accroissement, de mme, tu peux gnrer lor et
largent; mais il faut dabord quils soient nourris de leur substance ori-
ginelle, qui est cette pure matire dont la terre est la nourrice et que je
nommerai par son nom vritable: Sulob Suebur.
Cest une pierre unique, objet unique, quil faut recueillir avec
soin et avec joie; mais qui ne cote rien. On ne la trouve pas chez les
apothicaires, car tout ce que lon achte chez lapothicaire a un prix, ou
grand ou petit; ce quil nous faut est regard comme inutile et sordide;
cette perle est foule aux pieds dans la rue; si tu la possdes, agis
comme je lai indiqu dans mon petit trait: dabord distille leau jau-
ntre; la pluie se formera; puis augmente le feu, et lesprit trs ftide
suivra; il faut creuser dans cette ftidit, et, pour cela, pousser encore le
feu; il sortira une huile trs rouge, puis une fume blanche; on aug-
mente le feu jusqu ce que toute la fume soit sortie; puis refroidis;
dans le fond du vase est la terre noire, spongieuse, que tu spareras du
feu doucement, avec grande industrie. Jai dit.

LOU SOIT DIEU EN TOUTES SES OPRATIONS

168
Trait du Ciel Terrestre
ou
Chaos Cleste des Magiciens
et
Premire Matire de Toutes Choses

dEugne Philalthe
Note dintroduction

ne1 mme proccupation parat avoir anim


presque tous les Philosophes hermtiques :
celle de brouiller les traces de leur passage
ici-bas. Il nous reste leurs livres signs dun nom
qui tait le plus souvent un pseudonyme. Lorsque
nous cherchons connatre les auteurs, nous ne
trouvons rien de certain et parfois mme, nous ne
trouvons rien du tout. Ils taient peu soucieux
dinstruire le monde et, par l, dtre connus de
lui.
Selon lopinion la plus plausible2, Eugne
Philalthe, quil ne faut pas confondre avec Irne

1. Cette introduction est celle que prsenta le Baron dHooghvorst lors de la


publication du Trait du Ciel Terrestre dEugne Philalthe traduit par A. Deruyt,
dans la revue Inconnues n 13 et 14 (1958-1960), laquelle il ajouta des notes. Le
texte du trait na pas t repris dans la prsente dition en raison de son tendue.
Le lecteur le trouvera dans les oeuvres compltes dEugne Philalthe dont la
publication par La Table dEmeraude est prvue pour 1999. (N.d.l.r.)
2. Pour plus de dtails, consulter J. Ferguson, Bibliotheca Chemica, d. Hol-
land Press, Londres, 1954.

171
Trait du Ciel Terrestre dEugne Philalthe

Philalthe, son contemporain, sappelait en ralit Thomas Vaughan;


il serait n en 1621 et mort en 1665. Mais rien nest certain ce sujet,
les tmoignages tant contradictoires et confus. Nous savons
cependant avec certitude quEugne Philalthe tait en vie en 1650-
1651 puisquil tait engag ces annes-l dans une violente polmique
avec le docteur Henry More, de Cambridge. Le docteur More ayant
attaqu deux ouvrages de Philalthe parus la mme anne, les
adversaires changrent des libelles qui nous ont t conservs.
Philalthe sy rvle polmiste mordant, ne mnageant gure son
adversaire. Ferguson remarque propos de cette polmique: It is a
pretty specimen of vituperation, on both sides. De son propre aveu,
Eugne Philalthe tait disciple de Corneille Agrippa; il la considr
comme son matre et lui a dcern dans ses livres les loges les plus
enthousiastes. Agrippa cependant, tant mort en 1535, cette filiation
de matre disciple a d se faire par livre.
Les premires ditions des oeuvres dEugne Philalthe qui nous
ont t conserves sont les suivantes:
Anthroposophia Theomagica, Londres, 1650.
Anima Magica Abscondita, Londres, 1650.
Magia Adamica, suivie du trait Coelum Terrae, Londres, 1650.
Lumen de Lumine, Londres, 1651.
Aula Lucis, Londres, 1652.
Euphrates or the Waters of the East, Londres, 1655.
Les ouvrages de polmique avec le docteur More sont les sui-
vants:
The man-mouse taken in a trap, Londres, 1650, auquel le docteur
More rpondit par: The Second Lash of Alazonomastix, Cambridge,
1651, et Philalthe rpondit son tour par: The Second Wash, Lon-
dres, 1651.
La plus rcente dition anglaise des oeuvres de Philalthe est
celle de A.E. Waite, Londres, 19193.
Nous croyons servir les chercheurs en mettant leur disposition
dans cette collection, des ouvrages de bons Philosophes compltement
oublis de nos jours et devenus pratiquement introuvables dans leurs
ditions originales ou anciennes. On verra peut-tre par cette lecture

3. A paru ultrieurement: A. Rudrum, The Works of Thomas Vaughan, Oxford,


1984. (N.d.l.r.)

172
Trait du Ciel Terrestre dEugne Philalthe

quil nest pas ncessaire daller en Orient pour trouver la Sagesse.


Les anciens matres de notre propre tradition peuvent encore nous ins-
truire, et nous en avons eu un exemple sous les yeux dans ce sicle-ci,
pourvu que, prenant en gr leurs livres, nous percevions la pense
silencieuse de leur coeur vivant4. Mais il faut reconnatre toutefois que
le climat du monde actuel nous rend peu aptes ce genre de percep-
tion. Lesprit humain sest engag dans une voie dtermine, celle du
progrs scientifique, bien diffrente par ses mthodes et son propos du
sentier suivi par les anciens opratifs. Dautre part, tant de charlatans
et dignorants ont, de nos jours, dconsidr le savoir hermtique ou
vraie connaissance de la nature et de lhomme5, que le scepticisme
cet gard parat la seule attitude possible lhomme instruit et raison-
nable. Nous croyons donc avoir dtruit les anciens prjugs, alors
quils ont seulement chang dobjet.
Au XVIIIe sicle dj, le savant bndictin qutait Dom Pernety,
crivait en guise de prface son Dictionnaire Mytho-Hermtique6:
Ce quon nomme la science a souvent ses prjugs infini-
ment plus difficiles vaincre que lignorance mme. Il me sem-
ble que plus un homme a dtendue de gnie et de
connaissance, moins il doit nier et plus il doit voir de possibili-
ts dans la Nature. A tre crdule, il y a plus gagner qu
perdre. La crdulit engage un homme desprit dans des
recherches qui le dsabusent sil tait dans lerreur et qui tou-
jours linstruisent de ce quil ignorait.
Avant de prendre contact avec le Trait du Ciel Terrestre, il ne
serait peut-tre pas sans intrt pour le lecteur dexaminer deux autres
textes o Eugne Philalthe traite galement du chaos magique et de
son origine. Ces deux textes se rapportent directement aux premires
paroles du livre de la Gense.
Les voici:
Mose nous dit quau commencement, Dieu cra le Ciel et
la Terre, cest--dire la vierge Mercure et la vierge Soufre.
Mais laissez-moi vous avertir de ne pas vous tracasser pro-

4. Cf. L. Cattiaux, Le Message Retrouv, XVIII, 34, d. Les Amis de Louis


Cattiaux, Bruxelles, 1991.
5. Idem XVI, 36.e
6. Paris, 1787, 2 d., prface, p. xxiv.

173
Trait du Ciel Terrestre dEugne Philalthe

pos de ce Mercure, si vous navez un ami fidle pour vous en


instruire, ou si vous ntes directement illumin par son pre-
mier Auteur, car on ne peut latteindre quArte mirabili7. Fai-
tes donc attention ce que je vais vous dire prsent. Il y a en
tout Astre, et dans ce monde lmentaire, un certain principe
qui est uxor solis8. Ces deux, dans leur cot, mettent une
semence qui est porte dans le sein de Nature, mais cette mis-
sion se produit dune manire invisible et dans un silence
sacr; cest le mystre conjugal du Ciel et de la Terre, leur acte
dengendrement. Si cest en priv que se fait cette chose entre
mles et femelles particuliers, que ne doit-on penser de lunion
des deux natures universelles? Sachez donc quil vous est
impossible dextraire ni de recevoir aucune semence du Soleil,
sans ce principe fminin qui est lpouse du Soleil...9
... Souviens-toi de la pratique et magie du Dieu Tout-Puis-
sant, dans sa cration, selon ce qui ten a t manifest par
Mose. Au commencement, dit-il, Dieu cra le ciel et la terre.
Mais le texte original, sil doit tre vraiment et rationnellement
rendu, parle ainsi: Au commencement, Dieu mlangea, ou tem-
pra lun avec lautre, le subtil et lpais. Le ciel et la terre, en
effet, dans le texte, comme nous te lavons dit dans notre
Anima Magica, signifient la vierge Mercure et la vierge Soufre.
Cest ce que je vais prouver par le texte lui-mme, et sa tra-
duction vulgaire accepte qui sexprime ainsi: Au commence-
ment, Dieu cra le ciel et la terre. Et la terre tait informe et
vide; et lobscurit tait sur la face de labme. Et lesprit de
Dieu se mouvait sur la face des eaux. Dans la premire partie
de ce texte, Mose fait mention de deux principes crs, non un
monde parfait, comme nous le prouverons plus loin, et il en a
parl en ces termes gnraux: ciel et terre. Dans la seconde
partie, il dcrit chacun de ces principes en termes plus particu-
liers, en commenant par la terre: Et la terre, dit-il, tait sans
forme et vide. Jen conclus que la terre dont il parle tait une
simple bauche ou principe de cette terre que je vois mainte-

7. Par un Art admirable.


8. Epouse du soleil.
9. Anima Magica Abscondita or a Discourse of the universal Spirit of Nature,
Londres, 1650, p. 28.

174
Trait du Ciel Terrestre dEugne Philalthe

nant, car la terre actuelle nest ni vide ni sans forme. La terre


mosaque tait donc la vierge Soufre qui est sans forme,
nayant pas de figure dtermine. Cest une substance molle,
instable, non compose, poreuse, vide, comme une ponge ou
de la suie10. En somme, je lai vue, mais il mest impossible de
la dcrire. Il passe ensuite, en ces termes, la description de
son ciel: Et lobscurit tait sur la face de labme. Et lesprit
de Dieu se mouvait sur la face des eaux. Il appelle ici un abme
et eaux, ce quil avait appel plus haut, ciel. Ctait en effet,
lhumidit cleste ou leau du chaos, de laquelle fut fait ensuite
le ciel spar, ou lhabitation des astres. Ceci ressort claire-
ment de loriginal, car hamam et hachamam sont les mmes
mots, comme aqua et ibi aqua, signifiant une seule et mme
substance, savoir, leau11. Le texte donc, rendu suivant la
vrit primitive naturelle et le sens indubitable donn par
lauteur, sexprime ainsi: Au commencement12 ou, selon le
Targoum de Jrusalem13: En Sagesse Dieu fit leau et la
terre, et la terre tait sans forme et vide, et il y avait tnbres
sur la face de labme. Et lesprit de Dieu se mouvait sur la
face des eaux. Tu dois observer ici que Dieu cra deux princi-
pes, la terre et leau, et de ces deux, il en composa un troi-
sime, le sperme ou chaos. Sur leau, ou partie humide de ce
sperme, lesprit de Dieu se mouvait, et, selon lEcriture, il y
avait tnbres sur la face de labme. Ceci est un trs grand

10. Textuellement: It is a laxative, unstable, incomposed substance, of a


porous, empty crasis, like sponge or soot.
11. Cette interprtation se trouve dans Rachi, le plus traditionnel des commenta-
teurs juifs. Elle se base dailleurs sur des jeux de mots propres lhbreu. Voici le
commentaire de Rachi: Elohim appela ltendue, cieux (chamam), Il leva les
eaux (sa mam), l les eaux (cham mam), feu et eaux (ech et mam) car Il les
mlangea lun avec lautre et Il en fit les cieux (chamam). La source de ce com-
mentaire se retrouve dans le Talmud de Babylone, Hagigah, 12a. Notons que les
mots chamam (cieux) et mam (eaux) sont des formes grammaticales au duel.
12. Lexpression: Au commencement, pour traduire le premier mot de la
Gense, est incorrecte. Saint Jrme traduit plus correctement: In principio. Le
texte de Philalthe donne: In the beginning, ce qui quivaut Au commence-
ment.
13. Targoum signifie gnralement traduction. Dune faon plus particulire, on
dsigne par targoum, une version aramenne des Ecritures. Il y a dans la tradition
juive, plusieurs targoumin dont ltude peut tre dun rel intrt pour la compr-
hension du texte biblique. Cest une mine que les exgtes chrtiens nont gure
prospecte. Cf. supra p. 18, note 2.

175
Trait du Ciel Terrestre dEugne Philalthe

secret: il nest donc pas permis de le dclarer publiquement


selon la nature de la chose; mais on peut le contempler dans
loeuvre magique et jen ai t moi-mme un tmoin ocu-
laire.14

Comme on peut le voir par ces deux textes, le secret du Chaos


magique des Philosophes touche celui de la Cration. Quon nous
permette cet gard une remarque qui nest pas sans rapport, croyons-
nous, avec le sujet dvelopp ici. Sans laide de Pallas, Ulysse ne ft
jamais parvenu au terme de son voyage. Lhomme qui demeure seul,
sgare dans la Cration apparente dont il ne peut comprendre les
mystres. Cest pourquoi les Philosophes hermtiques font leurs dis-
ciples cette sage recommandation: Cherche-toi un bon compagnon15.
Et puisque Philalthe se rfre avec tant dinsistance au tmoignage
de Mose, voquons ici, notre tour, celui des Cabalistes juifs:
Dieu, dit un midrache16, transmit le Sepher Yetsirah17
Abraham, qui se mit ltudier sans pouvoir y rien compren-
dre, jusqu ce que la voix cleste lui parlt: Cherches-tu te
comparer toi-mme moi? Je suis un et jai cr le Sepher Yet-

14. Lumen de Lumine dans The works of Thomas Vaughan, d. Waite, Lon-
dres, 1919, pp. 276 et sv.
15. Cf. Psaume LXIII, 3, Ev. s. St Jean VIII, 12, etc. Cf. aussi, Le Cosmopolite
ou Nouvelle Lumire Chymique, Paris, chez Jean dHoury, 1669, conclusion des
XII Traits: La Nature a une lumire propre qui napparat pas notre vue, le
corps est nos yeux, lombre de la Nature; cest pourquoi, au moment que
quelquun est clair de cette belle lumire naturelle, tous les nuages se dissipent et
disparaissent devant ses yeux, il met toutes les difficults sous le pied, toutes cho-
ses lui sont claires, prsentes et manifestes. Cf. aussi, L. Cattiaux, Le Message
Retrouv, VIII, 50, op. cit.: Celui qui veut parvenir jusqu Dieu doit abandonner
tous les prjugs du monde, et toutes les certitudes de la raison humaine, pour ne
suivre que la nature illuminative cache dans les tnbres de la cration primor-
diale. Il va de soi que linterprtation donne ici na pas la prtention dtre
exclusive. Elle nen exprime pas moins, cependant, une condition ncessaire. Cest
dans ce sens que le pythagoricien Tlsis proclamait que pour parvenir la
science, il fallait suivre la nature. Cette sentence mal interprte a donn lieu aux
garements que lon sait.
16. La littrature talmudique est forme de deux lments: la Halakah, ou com-
mentaire de la Loi, dterminant la conduite et la pratique religieuse, et la Hagadah,
recueil danecdotes analogues aux paraboles des Evangiles. Cest dans le genre
midrachique que sexpriment, souvent avec une fracheur et une apparente navet
pleines de charme, les vrits les plus profondes de la Cabale. Quoi quon en ait
dit, Jsus, dans ses paraboles, na fait que se conformer la mthode denseigne-
ment des rabbins de son temps.
17. Le Livre de la Formation (sous-entendu, du monde). Il ne faut pas perdre de
vue que la Pierre Philosophale est un microcosme, ou petit monde.

176
Trait du Ciel Terrestre dEugne Philalthe

sirah et lai tudi. Mais tu ne peux le comprendre seul.


Prends-toi un bon compagnon et tudiez-le ensemble. Vous
comprendrez alors.
A linstant, Abraham alla chez son matre Chem18 et resta
trois jours avec lui. Ils lexaminrent et ils surent comment for-
mer le monde. Depuis lors jusqu maintenant, personne ne
peut le comprendre seul. Il faut tre deux Sages, et ils ne peu-
vent le comprendre avant trois ans; mais alors, ils peuvent
faire tout ce que bon leur semble. Abraham layant compris, sa
Sagesse augmenta et il enseigna toute la Loi.19

Les oprations de lArt sont des oprations qui ne


rsultent pas de laddition de natures trangres...
mais qui sont dues la nature propre agissant sur
elle-mme...
Zozime le Panopolitain20

18. Chem, en hbreu signifie nom. Ce terme est souvent employ pour dsigner le
Ttragramme. On sait toute limportance attribue par la Cabale au mystre des
noms. Le Cabaliste Nahmanide, commentant Gense II, 19, sexprime ainsi: A mon
avis, lappellation du nom, cest laide. On peut aussi lire, Sem, lanctre des Smi-
tes et par consquent, de la Tradition (ou Cabale) dont Abraham tait lhritier.
19. Cit par P. Vulliaud, La Kabbale Juive, d. Nourry, Paris, 1923, t. I, p. 204.
20. Sur la Vertu, cit par J. Doresse, Alchimie Byzantine, Alchimie Antique et
Alchimie Mdivale, extrait de la Revue des Confrences Franaises en Orient,
Mars, 1951, p. 3.

177
Dessin de Louis Cattiaux
Instruction dun pre son fils
sur
lArbre Solaire
dun Philosophe anonyme
Instruction dun pre son fils
sur
lArbre Solaire
dun Philosophe anonyme1

rs fidle et plaisante instruction tire


du manuscrit franais dun Philosophe
anonyme, dans laquelle un pre dclare
son fils tout ce qui est ncessaire la
composition et prparation de la Grande
Pierre des sages, en dix chapitres

Prface
Objet de cette instruction
Mon trs cher fils, aprs mtre longtemps et souvent demand si
je devais te laisser par crit les grands mystres de la cabale des sages,
jai dcid, tant enfin parvenu une extrme vieillesse, de te laisser

1. Traduction faite daprs le texte latin publi dans le Theatrum Chemicum,


Strasbourg, 1659, pp. 163 194 du vol. IV sous le titre: Anonymi Philosophi
Galli, instructio patris ad filium de Arbore Solari.

181
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

cette instruction en gage ultime de mon affection paternelle. Jai


estim, en effet, ne pouvoir ten donner un tmoignage plus clair quen
te manifestant candidement sans aucune parabole et sans chicanes obs-
cures de paroles, toute la pratique de la vraie prparation de la Pierre
des sages dans laquelle se trouve la science la meilleure et la plus haute
de la nature entire.
Afin de te dcouvrir une instruction vraie de notre art ingnieux,
et aussi le lieu o nous cachons les clefs qui ferment les mystres de la
nature, je ne te parlerai que des choses essentielles se rapportant pro-
prement notre art, sans te brouiller lesprit par toutes sortes de consi-
drations fausses et superflues, ni par des similitudes et des noms
invents pour dsigner notre simple matire, toutes choses dont usent
cependant les Philosophes, tant pour instruire les fils de la sagesse, que
pour dtourner du chemin de la vrit les ignorants et faux disciples.
Mais moi, dans cet entretien, je te parlerai clairement et ouverte-
ment; je ne dirai mme que ce qui sera ncessaire la prparation de
cet oeuvre admirable, et sans aucune erreur, je manifesterai la vraie
science de notre unique et prcieuse matire. Je tenseignerai donc le
sel essentiel de sapience ou le soufre des sages, avec le mode de prpa-
ration du mercure des Philosophes, et mme, la source ternelle deau
vive qui, pour les fils de la science est une eau de vie cleste. Je te
montrerai par quelle dextrit de lart, on la doit extraire de son centre
qui est la fontaine trs profonde de la nature.
Je te donnerai une connaissance totale et parfaite de la calcination
naturelle trs secrte des Philosophes, ce que jamais aucun dentre eux
na laiss par crit, car ils nont fait que la dire loreille de leurs fils et
disciples secrets.
De plus, dans ce discours, je te dcouvrirai locculte imbibition et
lotion des Philosophes, leau igne ou feu aqueux quils emploient pour
laver et blanchir notre terre vierge. Je te ferai voir pourquoi les Philoso-
phes lavent notre prcieuse matire dans la flamme du feu afin de la
blanchir et de la revivifier. Cest un secret quils nont pas voulu confier
leurs livres, car ils ne lont enseign qu leurs amis cabalistiques.
Jajouterai encore tout ceci le mode et lordonnance du vritable feu
incombustible et perptuel des sages et anciens Philosophes. Enfin, je
tenseignerai prparer lhuile dor vritable des Philosophes, en corps
irrductible, sans aucune qualit corrosive; ainsi rendent-ils leur pr-
cieuse matire pntrante et coulante. Cette huile dor est le grand

182
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

remde universel toutes les maladies qui peuvent advenir au corps


humain: cest, en effet, le grand or potable des anciens Philosophes.
Je tenseignerai effectivement le travail manuel et la pratique de
ces choses, car notre oeuvre est facile faire. Et en le manifestant, nous
dcouvrons que cest un jeu denfant plus ais que la laborieuse opra-
tion des femmes.
Mais sil est vrai que ce petit trait, uniquement crit pour ta seule
instruction, ne soccupe de rien dautre que dalchymie vritable et
convenant la nature, il me faut encore, avant den venir la matire
prcite, montrer ce quest lalchymie en vrit, et quelle diffrence il
doit y avoir entre les alchymistes vulgaires et les vrais Philosophes.

Dans la sphre suprieure, il y a au milieu de la


source, une veine des Philosophes, la rgle premire.
Herms

Sommaire des dix chapitres


I. De la diffrence quil y a entre cet oeuvre suprme, aussi divin
que naturel, et lart vulgaire et damnable des alchymistes
II. De la plantation de larbre dor
III. De la terre vierge des Philosophes
IV. De leau des sages, et comment elle irrigue larbre des Philo-
sophes
V. De la diffrence quil y a entre le mercure des sages, et le vul-
gaire des officines
VI. De lextraction de la semence trs prcieuse des mtaux
VII. De la calcination naturelle
VIII. De la lotion de la terre philosophique
IX. De la cuisson ou maturation des semences dores et du mer-
cure; et du feu vivifiant des Philosophes
X. Exhortation sur le vritable usage et lexcellence du Grand
Oeuvre des Philosophes

183
Dessin de Bruno del Marmol
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

Chapitre I

De ce quest lalchymie et de la diffrence entre la


vraie et la fausse
Il faut savoir, mon fils, que le mot alchymie, en langue arabe,
signifie feu. Lalchymie est une partie trs occulte de la Philosophie
naturelle, et mme la partie la plus ncessaire de la physique qui est
linvestigation de la nature. Delle se fait un art auquel nul autre ne
peut tre compar, car il enseigne parfaire toutes les pierres prcieu-
ses imparfaites, conduire une sant parfaite tous les corps humains
affects de maladie, et transmuer les mtaux corporels imparfaits en
or et argent vritables. Tout cela se fait par un certain corps mdicinal
universel dont toutes les autres mdecines particulires quelles que
soient leurs vertus, ont reu quelque chose; et ce corps mdicinal, on le
prpare par le travail des mains, par une occulte ingniosit, et un art
connu des seuls fils de la vrit.
Apprends ceci, mon fils, que cette science est appele fleur de
sapience, car cest elle qui claire lintellect humain, qui laiguise et
qui le convainc enfin, par lexprience de la vrit: il reste assez de
tmoins, de nos jours encore, pour en dposer. Cette science admirable
de lalchymie naturelle, montre lintellect humain une voie par
laquelle il puisse comprendre, dune manire vivante et par leffet
dune profonde recherche, comment toutes choses pntrent dans les
puissances et vertus divines et subsistent en elles.
Bien que je te parle beaucoup dalchymie, mon discours cepen-
dant, ne traite pas de celle quon pratique vulgairement de nos jours. Je
mets en effet une grande diffrence entre celle communment en usage
et celle qui est propre aux Philosophes, entre les oprations des alchy-
mistes contemporains et celles des fils de la science.
Cest pourquoi, afin que tu ne te trompes pas dans un sujet aussi
grave, je tinterdis toute frquentation des faux disciples de lart, et
donneurs de recettes varies. Je veux parler des alchymistes vulgaires;
ceux-ci, en effet, ne cesseront de te dtourner de la voie vritable que je
te montre, afin de te sduire et de te donner loccasion dadhrer leurs
opinions fausses et leurs sottes imaginations. Sache donc que la diff-
rence entre les vrais Philosophes et les alchymistes vulgaires, est aussi
grande quentre le jour et la nuit. Et cette diffrence apparat bien en

185
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

ceci: tous les vrais Philosophes ayant travaill notre Grand Oeuvre
sont unanimement daccord en ceci: quil ne faut prendre en main
quune seule et unique chose pour prparer la Pierre des Philosophes.
Les alchymistes vulgaires, au contraire, ont lintention de prendre plu-
sieurs matires diffrentes, avec lespoir datteindre ainsi le but de
leurs dsirs. Les vrais Philosophes accomplissent leur oeuvre avec le
temps, sans frais, et oprent en silence avec un seul vase, un seul four-
neau, une seule matire ou deux (qui sont pourtant de mme nature).
Les alchymistes vulgaires travaillent avec beaucoup defforts, de gran-
des dpenses, de grands frais, toutes sortes de fourneaux et de feux,
dans la multitude de matires diffrentes. En somme, le Dieu Tout-
Puissant cra tout de rien, les alchymistes vulgaires, de toutes choses
ne font rien. Les vrais Philosophes, au contraire, imitant la nature, avec
une petite quantit de leur matire, accomplissent de trs grandes cho-
ses.
Je pourrais encore te dire beaucoup dautres choses des alchymis-
tes vulgaires, mais ceci doit suffire te dmontrer que tu serais com-
pltement priv de sens, si aprs avoir t en possession de la science
la plus haute que je te montre dans ce petit trait, tu voulais briguer la
mthode de ceux qui, dans cette science sublime, sont aveugles et igna-
res, et confrer de ces choses avec eux. Je nai dailleurs crit ce chapi-
tre que dans le but de tenseigner en quoi consiste lexcellence de la
vritable alchymie naturelle.
Cette comparaison mise ici entre le vrai Philosophe et lalchy-
miste vulgaire ne tend qu te faire apprendre et savoir que tu trouveras
toujours la vraie science auprs des vrais Philosophes, mais auprs des
alchymistes vulgaires, lignorance et le mensonge.
Je vais maintenant te dclarer la pratique du travail trs ingnieux
et trs facile du Grand Oeuvre des Philosophes. Mais avant de te rv-
ler le mystre de notre opration simple et trs secrte, je prends la
rsolution dinsrer le chapitre suivant, dans lequel, comme dans un
tableau, je pourrais te mettre sous les yeux le jardin naturel des Philo-
sophes, o les vrais fils de la science ont coutume de semer, planter et
transplanter larbre solaire et lunaire. Par cet exemple, tu devras bien
remarquer que toute la cure, le labeur et la diligence des Philosophes
ne consistent quen ceci: ils prparent leur terre comme il faut, et aprs
lavoir, comme le paysan, laboure naturellement et avec soin, il ne
font plus rien dautre quy semer leur semence mtallique, laquelle, en
son temps, produit naturellement larbre solaire.

186
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

Chapitre II

Comment il faut semer naturellement larbre solaire


des Philosophes, le planter et le transplanter
Tu nignores pas, mon fils, que le grain de bl quon sme en
terre, doit tre mr, pur, sans dfaut ni corruption; que son sel vgta-
ble destin porter fruit, ne doit tre en rien chang ni altr. Ncessai-
rement, lorsquun grain de cette sorte est jet dans une terre fertile,
bien fume et bien travaille, la terre le recueille, louvre et le dlie des
liens de sa premire fixation ou ligature, afin que, de cette faon,
puisse sveiller en lui le mouvement de la vertu sminale, et ceci se
fait par le travail et lindustrie de la seule nature, dans un champ fertile,
abondant en sel nitre, la faveur de lair et des rayons solaires, car
pour mrir et se parfaire il lui faut laide et la coopration des quatre
lments.
Tu vois clairement, par ce que je viens de dire, pourquoi le grain
de bl doit se putrfier; cette putrfaction doit le ramollir, lengraisser,
lenfler et lui faire dposer son enveloppe. Je veux indiquer par ces
mots, que par le moyen de la putrfaction, lme ou la vie cache dans
le grain, aprs avoir t ressuscite, se manifestera. En effet, ds que
lme retrouve sa libert, comme si elle revenait la vie, elle com-
mence par produire une petite feuille tendre, puis une petite tige o
sest ensuite fix un bourgeon. Elle pousse, en grandissant peu peu
laide de la chaleur arienne et de lhumidit terrestre, et prend de
laccroissement jusqu la hauteur qui convient aux pis; elle produit
enfin des graines multiplies et de la paille en mme temps que ses
petites feuilles sur lesquelles apparaissent les fleurs qui y taient tout
dabord caches. Lorsque les grains sont mrs, ils sont pars par la
nature dune couleur dore, comme par la chaleur. Tu peux connatre
clairement, par ce que je te dis ici, que le grain de bl jet en terre est
mort, mais que lme primitivement incluse en lui par la nature, a d
tre libre par la putrfaction pour redevenir, enfin, pi de bl par la
croissance de sa tige montant vers le haut, et devenir cent fois
meilleure quelle ntait dans sa sve ou dans son humide et dans sa
forme. Et si le grain de bl navait pas t en putrfaction dans la terre,
jamais il naurait pu crotre ni parvenir une plus grande vertu de son
humide.

187
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

A loccasion du nouveau grain de bl, il y a trois origines ou trois


objets divers qui viennent lesprit: tout dabord, le grain lui-mme
qui se putrfie en terre; ensuite, la tige qui sort de terre; troisimement,
lpi qui pousse du grain sem et de la tige; quatrimement, aprs les
trois premires parties prcites, le nouveau grain. Ces quatre choses
ont leur nom distinct, bien que la chose considre en elle-mme ne
soit quune: une petite pousse de bl ne dune seule graine. Ces quatre
taient caches auparavant dans lunique grain de bl; elles nont t
produites que par une seule chose, cest--dire par le seul travail de la
nature dans une terre fertile, accompli la faveur de la seule chaleur
arienne et des rayons solaires, comme je lai dit plus haut.
Je te demande dexaminer avec les yeux de lesprit cette petite
pousse de grain de bl, dans toutes ses particularits, afin que tu sois
capable de planter larbre des Philosophes de la mme faon, et de pro-
mouvoir en lui laction de son humide radical afin quil croisse de telle
sorte que lor trs noble et argent (dans la nature desquels toutes les
vertus clestes et terrestres bien disposes des lments sont infuses)
soient capables de crotre et de mrir comme dans une semence incor-
ruptible. Mais tu dois prendre garde ne sparer cet or et argent prci-
ts de sa gomme, par aucune matire minrale ni eau forte, ni aucune
chose semblable.
De mme que le grain de bl corrompu par lhumidit de la terre
se putrfie et se libre des liens de sa premire fixation, lor trs parfait
et largent peuvent tre spars et librs des liens dans lesquels ils
taient tenus enchans, comme le grain de bl par le sel et le soufre.
Voil ce que peut faire le Philosophe avec la clef des sages, cest--dire
la terre des sapients, succulente, fertile et vierge, comme je vais le dire
en un mot. Lor par leau vive naturelle, peut tre dissous, calcin, pr-
par, et par sublimation, putrfaction et digestion, il peut tre dispos
de telle sorte, aprs avoir t spar de tout ce qui lui est tranger, quil
demeure dans sa vertu spermatique et quil soit mis en chemin de rg-
nration; de cette faon, lme et lesprit de notre or vif peuvent tre
extraits de leur propre corps dans lequel ils taient retenus captifs sans
aucune vertu capable dengendrer la Pierre. Rien, en effet, nest plus
certain que ceci: on ne pourrait rien trouver dans le monde entier qui
puisse tre rgnr sans avoir t dabord dtruit par la putrfaction et
la mort, car la mortification est la seule voie et lentre pour parvenir
une nouvelle gnration par le moyen de la seule chaleur native.

188
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

En outre, la dissolution du grain de bl ne se fait ni dans leau, ni


dans une terre sablonneuse, pierreuse ou aride; elle se fait par le moyen
de lhumidit visible et tempre de la terre, de sorte que le grain gon-
fle et attire dans sa racine, par un certain instinct, la vertu naturelle du
sel central terrestre, telle fin de se mler ce sel, den tirer sa nourri-
ture, de sunir lui insparablement, de demeurer avec lui et de se
cacher en lui.
Lorsque le corps du grain attire lui, de cette faon, lhumidit
naturelle qui le pntre, alors le corps de la semence souvre et se dis-
pose pour une gnration ultrieure. Notre terre vierge naturelle se dis-
pose dune manire tout fait semblable, et se purifie sans addition
daucune chose trangre. Nous aussi, te dis-je, de cette manire, nous
semons dans notre champ ainsi prpar, qui est le mercure des sages, la
semence mtallique de lor vif des sapients afin de produire larbre
solaire.
Je te dcouvrirai la chose plus clairement par cet exemple, et je te
rvlerai, en peu de mots, le secret de tous les secrets de la Pierre des
sages. Tu dois tenir en effet pour trs certain que tout le labeur et tout le
travail de lart du mystre occulte des sages ne consiste en rien dautre
quen ceci: savoir comment peut tre naturellement acquise leur terre
vierge, et comment ensuite il la faut prparer de la mme faon que les
paysans qui cultivent leur terre pour quelle porte du bl. Considre
donc le travail du paysan, et comment il fait pour produire du bl. Il
commence par rechercher une bonne terre, il se met ensuite en qute
dune bonne semence telle que la nature peut la lui fournir; ensuite, il
soccupe avec soin de cultiver son champ: il commence par dfricher
sa terre en la librant des grosses pierres et des souches qui pourraient
nuire la semence; ensuite, par un travail ritr de la charrue en
divers temps de lanne, il sefforce de la rendre plus meuble pour
quelle soit, tantt humecte, asperge, lave et imprgne, en vue de
la fructification de la vertu cleste par la pluie et la rose, et tantt des-
sche de son humidit terrestre superflue. De plus, il la rchauffe par
la fumure champtre et conserve cette chaleur par la graisse du fumier
rpandu. Aprs tout cela, il sme son grain, sans aucun artifice, dans sa
terre bien cultive.
Il apparat donc que le paysan, pour produire son grain, ne satta-
che aucun autre travail qu bien cultiver son champ et user dune
semence telle que la nature la lui a fournie. Si les fils de la science dis-
posent leur travail naturel de la mme manire, leur oeuvre parviendra

189
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

bonne fin. Et de mme quen ceci, le prix donn par le paysan pour
acqurir une terre commune et vile est sa plus grosse dpense, ce qui
parat au Philosophe si difficile nest que lacquisition de sa terre,
laquelle tant acquise, tout le problme consiste la bien prparer
selon la mthode de travail des sapients.
Comme les paysans, nous librons donc notre terre de toute impu-
ret et superfluit; ensuite, nous la rendons plus meuble selon lart et la
nature, en la lavant, en larrosant, et en la desschant. Cela tant fait,
nous lengraissons de sa graisse naturelle, et aprs quelle a reu la
rose du ciel que nous lui communiquons la manire des sages, elle
est si bien prpare quelle est prte recevoir la semence mtallique
de notre Pierre, cest--dire lor vif des sages, lequel en son temps pro-
duit larbre solaire.
Voici, mon fils, en peu de paroles, tout le fondement, la clef et la
source de loeuvre entier des Philosophes. En somme, notre arbre
solaire et lunaire, au moyen de notre terre vierge prpare et cultive
sagement, et par notre or vif (qui est la vraie semence mtallique
semer dans notre terre feuille) pousse de telles racines et crot tel
point quil peut tre transplant selon le mode des sapients. Et ceci est
une chose trs certaine et trs vritable: que lor, produit la manire
des sages et par leur ingnieux secret, acquiert une telle vertu par la
force de sa rgnration, quil dpasse de beaucoup, sans aucune com-
paraison possible, lor naissant dans les entrailles de la terre. Il faut
ajouter que la deuxime gnration est suprieure la premire, la troi-
sime la deuxime, la quatrime la troisime; cest--dire que la
vertu de cet arbre se multiplie par dix chaque fois quon le transplante,
et quil peut atteindre un tel degr de perfection, que par sa chaleur trs
pntrante et sa trs grande puret, il puisse rendre la Lune et le mer-
cure du vulgaire tout fait semblables lor mtallique naturel.
Donc, mon fils, aprs tavoir esquiss suffisamment la vraie
manire dont ils sment, plantent et transplantent leur arbre solaire de
sagesse, je te montrerai dans le chapitre suivant la matire vritable
dont usent les sages pour faire leur benote Pierre. Enfin, je te dcou-
vrirai dans leur ordre toutes nos oprations naturelles. Et en fin de ce
livre je te communiquerai la pratique.

190
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

Chapitre III

Quels sont les signes auxquels on peut connatre la


terre vierge des sages qui est la matire premire de
la Pierre des Philosophes
Comme rien nest plus certain que la mort ni rien plus incertain
que lheure et les circonstances de la mort, rien non plus nest plus cer-
tain quune certaine matire dans laquelle travaillent les Philosophes.
De mme, il ny a rien qui soit plus ignor des chymistes ignares que
cette matire dont usent les fils de la sagesse pour la prparation du
Grand Oeuvre.
Mtant li envers toi, mon fils, par mes promesses de te montrer
la pratique de la Pierre nue et entire, et de ten parler candidement
sans mtaphores, je commencerai donc mon instruction en tnumrant
les proprits et signes certains par lesquels sans aucun doute, tu pour-
ras reconnatre notre matire parmi toutes les choses du monde entier.
Je te dcouvrirai ses marques infaillibles, propres et particulires, et ne
convenant aucune autre chose dans toute la nature, si ce nest notre
seule et unique terre vierge.
Il faut donc savoir que le sujet ou la chose quil convient de pren-
dre pour faire notre mdecine universelle, est une matire prcieuse
quon ne trouve pas sur la terre des vivants. Je dis que cest un esprit
corporel ou un corps spirituel qui est trs certainement le nitre des
sages; cest, vrai dire, une terre grasse, lourde et succulente, utile et
prcieuse, commune aux intelligents, mais trs cache aux ignorants.
Cette matire excellente se trouve partout: dans les valles, les plaines,
les champs, dans les antres de la terre et dans les montagnes, et mme
dans ta propre maison. Cest la rose du ciel, la graisse de la terre et le
trs prcieux nitre naturel des sages. Cest une matire visqueuse de
laquelle Adam a t fait. En bref, notre matire est une terre vierge sur
laquelle le Soleil na jamais parpill ses rayons, bien quil en soit le
pre et que la Lune en soit la mre.
Les Philosophes appellent notre terre vierge nourrice des Dieux
car le Soleil et la Lune et mme tous les mtaux tirent delle leur ori-
gine. Elle est appele aussi pouse du ciel toil car le ciel lui transmet
tous les jours ses influences compltement et en abondance. Cest
pourquoi on lappelle me et esprit vivifiant de la terre lmentaire. En

191
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

elle sont contenues, en effet, la vertu gnratrice et les couleurs de tou-


tes choses dans la nature entire. Bien plus, rien ne pourrait vivre sans
notre matire. Les sages la nomment souvent leur Androgyne et leur
Hermaphrodite, car elle consiste en deux natures, cest--dire quon en
extrait le soufre et le mercure dont lune est prise pour lhomme et
lautre pour la femme. On lappelle aussi Prote et le Camlon des
sages car elle se transmue en toutes sortes de formes. Elle est mme
capable de tant de formes diffrentes, elle est si mutable, quelle est
mme altre par le Soleil et par lair qui la transforment en un clin
doeil, bien que lun et lautre fassent leur office dans la production de
notre matire. Ceci suffit au Philosophe pour apprendre connatre
notre terre vierge et la discerner de la terre vulgaire.
Afin de tapprendre la bien connatre, sans aucune erreur, je te
dis encore une fois: notre matire nest rien dautre quune terre, mais
non celle sur laquelle nous marchons. Cest plutt celle qui est suspen-
due au-dessus de notre tte et que les sages appellent leur terre vierge
feuille, laquelle est terre depuis le commencement du monde et pour-
tant, jamais ne fut terre. Cest llment qui lmente la terre et lui a
donn son origine. En peu de mots, cest la trs noble terre de la terre
des sages. Le pre en est le Soleil et la mre la Lune. Je dis que cest
une graisse minrale, une noble essence spirituelle et corporelle dont
on prpare le vrai mercure des sages. A vrai dire, cest le mercure com-
mun des sapients, mais non le mercure vulgaire du vulgaire. Cest la
bndiction du ciel sortant de cette terre cleste, car elle est arrose et
imprgne de la vertu cleste du ciel toil. Cette prcieuse matire
peut tre recherche et acquise dans les cavernes, dans la plaine et sur
les montagnes. On la trouve en tous lieux, en effet, sur la terre habita-
ble. Mais il faut la prendre avant que le Soleil ne la voie.
Lorsque tu auras une vraie connaissance de cette matire unique,
tu en extrairas alors le mercure des sages, la terre vierge des sapients, le
prcieux sel de nature, leau vive perptuelle des fils de sapience, dont
tu spareras lor et le soufre mtallique, et tu en feras un feu rare, trs
secret et incombustible. Mais ce que je te dis est gnralement impossi-
ble dcouvrir et exprimenter, bien que ce soit la matire vritable
et unique de la Pierre des sages, si celle-ci nest pas rvle fidlement
par un ami qui la connat. Ce que nous prenons pour en prparer
loeuvre philosophique nest autre que le petit poisson Echeneis
dpourvu de sang et dartes et qui est enferm dans la rgion profonde
du centre de la grande mer du monde. Ce poisson est tout petit, il est

192
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

seul et unique en sa forme tandis que la mer est grande et vaste; il est
donc impossible de le saisir ceux qui ignorent dans quelle partie du
monde il demeure. Tu peux me croire en toute certitude: il ne trouvera
jamais la matire de la Pierre des sages, celui qui, selon Thophraste,
nest pas expert dans cet art dattirer la Lune du firmament et de la
faire descendre du ciel sur la terre pour la convertir en eau et ensuite la
changer en terre; lune de ces choses, cependant nest pas plus difficile
faire qu trouver. Lorsque nous disons fidlement quelques mots
loreille dun ami sr, nous nen montrons pas moins ce mme secret
occulte des sages, savoir, comment on peut saisir naturellement ce
petit poisson appel Remora, capable de retenir dans leur course les
navires orgueilleux de la grande mer ocane (qui est lesprit du
monde). Mais ceux qui ne font pas partie des fils de lart, absolument
ignorants, nont pas connu les prcieux trsors cachs par la nature
dans leau de vie cleste et prcieuse de notre mer.
Mais pour te transmettre la claire lumire de notre matire unique
ou de notre terre vierge, et pour te montrer comment se peut acqurir
cet art suprme des fils de la sapience, il est ncessaire de tinstruire
tout dabord de laimant des sages qui a la puissance dattirer ce petit
poisson Echeneis ou Remora du centre profond de notre mer. Sil est
saisi conformment la nature, il se convertit naturellement, tout
dabord en eau, puis en terre. Et celle-ci, prpare comme il faut par le
secret ingnieux des sages, a le pouvoir de dissoudre tous les corps
fixes et de les rendre volatils, comme de purger tous ceux dentre eux
qui sont empoisonns. Cette pratique est contenue en peu de mots la
fin de ce petit livre.

Chapitre IV

De leau philosophique absolument ncessaire la


composition de loeuvre des sages
Puisque prsent, tu as trouv la science complte de la matire
occulte dont les sages font leur Pierre, et que tu dsires dj parvenir
la perfection de leur oeuvre, tu dois, pour commencer, convertir cette
matire en eau par un singulier procd secret, et aprs son vaporation

193
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

naturelle, la transformer en terre par un moyen doux, naturel et cach.


Ayant fait cela, tu seras possesseur de la terre vierge des sages, laquelle
est terre depuis le commencement du monde, et pourtant, jamais ne fut
terre. De cette terre, les sages prparent leur mercure et leur mercure au
double. Ils puisent leur eau de vie sche, quils appellent feu aqueux et
eau igne, qui, de sa nature, engloutit tous les corps et en dissout radi-
calement toutes les parties.
Mais en te disant quelle dissout les corps, mon intention nest pas
que tu utilises un corps mtallique. Le corps, en effet, nest pas la
matire dans laquelle nous travaillons, car les corps deux-mmes ne
sont pas pntrants. Je veux dire que les corps nont aucune efficacit
ni vertu, si ce nest par les esprits quils contiennent. Et les esprits eux-
mmes ne peuvent en aucune faon produire leurs effets ni remplir leur
office sils ne sont librs et dlis des corps durs dans lesquels ils sont
solidement dtenus.
Tu devras conclure de tout ceci, mon fils, quon ne peut faire nulle
transmutation par les corps durs, mais seulement lorsquils sont amol-
lis et rendus coulants. En dautres mots, il faut rduire lhumidit
jusqu ce que ce qui tait cach soit rendu manifeste. Cest ce quindi-
quent les sages lorsquils disent: le dur doit tre ramolli. Ce nest rien
dautre que rendre les corps crus, les ramollir dans leau de la fontaine
de jouvence jusqu ce quils soient librs de leur duret et de leur
scheresse, car le corps sec, comme il a t dit, na aucune proprit
pntrante et ne teint rien dautre que lui-mme. Le corps gros et pais
ne peut donc teindre, car il ne peut pntrer, et ne pntrant pas, il ne
produit nulle altration. Il est donc sr et certain que ni lor ni les autres
mtaux ne peuvent teindre quoi que ce soit tant quon nen a pas extrait
lesprit inclus en eux, et tant quil na pas t tir du centre de notre
terre solaire adamique par le travail de notre eau blanche; produit au
jour, cette eau le fera spirituel, le rendra blanc et le convertira en un
esprit et une me admirable.
Si tu pses soigneusement mes paroles, tu reconnatras quelles
nont dautre objet que de tenseigner le but principal de notre secret
divin: comment les corps durs et secs, par le moyen de notre eau vive
puise la fontaine des sages, doivent tre rduits en substance cou-
lante, volatile et spirituelle.
mon fils, quelle est admirable, la nature ayant puissance de
convertir les corps en esprits! Ce quelle ne pourrait faire cependant, si

194
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

tout dabord lesprit navait t incorpor et si le corps navait t fait


un avec lesprit, volatil dabord, puis rendu fixe et constant.
Je dis que le noble art des sages est la chose la plus admirable qui
soit, car il peut rendre volatil lor dont la nature est trs fixe. Mon uni-
que intention est de te faire bien comprendre dans ton me que si les
corps ne sont pas dissous par notre eau vive ni, par elle, imbibs et
ramollis et ainsi ouverts et dbarrasss de leur masse dure pour tre
rduits en esprit pur et subtil, notre labeur nest que tromperie inutile.
Tant que les corps, en effet, nauront pas t convertis en non-corps,
cest--dire en leur premire matire, la rgle et la clef de notre art
naura pas encore t trouve. Le seul et unique but de notre art est
donc de rendre coulants les corps durs et solides afin den faire la tein-
ture. Il est certain que toute teinture teindra cent mille fois plus en
substance liquide que si elle demeure cache dans un corps dur et
crasse. Nous en avons un exemple vident dans le safran, la pourpre et
le kerms. Cest pourquoi je te dis encore une fois: si les corps ne sont
rendus menus et subtils par leau et le feu naturel, afin de pouvoir mon-
ter comme les esprits, et tant quils ne sont pas comme leau, la fume
ou largent-vif, la clef de notre art na pas encore t trouve.
Celui qui a coeur de commencer son travail selon la nature,
cest--dire doprer avec la sapience dans la tche philosophique,
celui-l devra commencer par la solution et destruction des corps et la
mutation de la forme mtallique. Cest une oeuvre, un travail qui con-
siste rendre les corps non-corps mais esprits fixes, et ce que la
forme dure et solide de notre terre mtallique, vgtative et animale, ou
croissante et vive, ou plutt adamique, souffre la destruction pour rece-
voir une forme et substance humide, mielleuse et coulante. Cest seule-
ment par cette qualit quelle acquiert la puissance et vertu de pntrer
dans les autres corps et de se mler insparablement eux, ce que ne
pourraient jamais faire les corps durs des mtaux, cause de leur ter-
restrit.
Mais pour te dclarer plus clairement la chose et enlever toute
lobscurit des sages, il faut savoir que, si ton me aspire la perfec-
tion de loeuvre des sapients, il te faut imiter la nature dans toutes tes
oeuvres, depuis le commencement jusqu la fin, car cest par elle que
les sapients font leur mercure au double par lequel, aussi, ils condui-
sent leur Pierre la fin dsire. La nature, dis-je, leur fournit la vraie
matire dans laquelle, pour elle, ils travaillent. Ils ne sont que ses
ministres et, selon les exigences de la chose, ils enlvent ce quil faut

195
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

enlever, ils transforment, et de nouveau, ajoutent, et tout cela cepen-


dant, ils le font pour la nature, afin quelle puisse oprer dautant plus
efficacement.
Puisque les Philosophes sont les vrais imitateurs de la nature, ils
doivent aussi, pour cette raison, oprer de la mme manire quelle, car
dans son oeuvre, elle nadmet rien dtranger, oprant par choses sem-
blables qui sont le semblable de la nature. Nature aime nature et se
rjouit en nature. Le sage, dans la prparation de sa Pierre, doit tre
aussi dans une disposition desprit telle quil ait pour rgle de ne rien
ajouter, dans son oeuvre, dtranger la nature de la chose quil doit
dissoudre. La chose dissoudre doit tre, en effet, de la mme nature
que le dissolvant.
Je te demande de considrer la gnration dun enfant: le sang
menstruel de la femme nest-il pas, dans son principe, de la mme
nature et de la mme matire que celle dont fut form lenfant, bien
quil en paraisse trs diffrent? Il est, certes, ncessaire aussi que leau
de vie de notre fontaine de jouvence soit de la nature de la semence
mtallique, afin que par leffet dune parent trs troite, elles sunis-
sent lune lautre, et que la trs grande puissance naturelle de cet
amour rejette et brise les liens de la prison o cette semence prcieuse
se trouve tenue si troitement enchane.
Si notre eau sche et vive ntait de la nature du soufre et de notre
mercure naturel, jamais elle ne pourrait sunir lui au moment de la
conjonction; elle naurait nulle puissance pour le tirer de captivit.
Mais notre eau sche mtallique lui est tellement parente et de sa
nature, quelle est ajoute comme une soeur au mercure naturel. Elles
sont toutes deux de la mme origine, devant sortir dune source et
dune racine unique. De l, leur amour mutuel, leur union provenant de
leur conformit de nature. Cest pourquoi, aprs que lunion a t faite,
nous lappelons notre mercure au double.
Fais donc attention de bien faire leau vive et sche de notre fon-
taine et de la manire que je te montrerai. Elle est, en effet, lorigine de
notre oeuvre; elle est, te dis-je, la clef trs noble de loeuvre des
sapients et linstrument principal de notre Pierre. Cest une chose indu-
bitable: qui na pas de labeur pour prparer cette clef, rendra loeuvre
philosophique infructueux. Notre eau est lunique instrument dans la
nature des choses par lequel nous puissions physiquement obtenir la
semence trs noble des mtaux ou lor vif des Philosophes. Le soufre

196
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

des sages ne peut, en effet, tre extrait autrement que par son menstrue
naturel appropri cette semence mtallique prcieuse et admirable, et
ce menstrue nest autre que notre eau vive et sche.
Que ta cure soit donc de bien prparer leau de vie vivante et
cleste qui ne mouille pas les mains. Quelle soit douce, bonne et sans
acrimonie.

Chapitre V

De largent-vif, de sa nature et proprit


Dans lart chymique, largent-vif est largent-vif commun; ext-
rieurement et en apparence, froid et humide, mais secrtement dans son
intrieur, chaud et sec. Il faut observer que cette chaleur et scheresse
caches en lui sont une viscosit et un humide trs chaud. Cest, bien
sr, un esprit corporel et vif dans lequel sont caches toutes les cong-
lations de notre Pierre.
Lesprit lmentaire du mercure commun est soumis tous les
suprieurs sans aucune exception, cest--dire tout soufre ou semence
mtallique des grands luminaires. Nayant aucune forme dtermine, il
reoit lesprit de soufre de nimporte quel mtal, comme la cire sou-
mise limpression de ce qui est grav sur les sceaux. Et comme la
terre en attirant leau, simprgne de la vertu de leau afin de sadapter
la production et mutation des plantes, il en est de mme du mercure
commun. En recevant la vertu lmentaire du soufre dor, il obtient la
forme de lor. Semblablement, en recevant lesprit lmentaire du sou-
fre dargent, il revt la forme de largent. Il sunit ainsi naturellement
tous les esprits suprieurs des mtaux, tantt lun, tantt lautre, de
mme que lhomme la femme et non sans une certaine mixtion que je
te rvle et te confie devoir se faire en un lieu secret.
Afin que tu comprennes mieux et plus clairement ces choses,
cest--dire comment le soufre fixe des sapients et le mercure commun
entreprennent leur conversion dune nature en lautre, je te recom-
mande de peser soigneusement dans ton esprit que leau commune,
bien quelle soit naturellement froide et humide, ne se mle pas moins
dans la coction avec les vgtaux et acquiert avec eux une mixture et

197
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

vertu autre que nest sa vertu naturelle, et ceci cause de ces choses
qui se mlangent avec elle. Et par ce mlange, leau prend, dans
nimporte quelle coction, les qualits et proprits de ce avec quoi elle
sest mle.
Largent-vif commun agit de la mme faon: en assumant la
nature parfaite du soufre mtallique avec laquelle il est cuit naturelle-
ment, il reoit une autre nature et qualit dont il simprgne et se revt.
Lorsquil est cuit avec le soufre dor, il reoit la nature de lor, il se
change, se congle, se fixe en nature dor. Si tu le cuis dans le cuivre et
ltain, il acquerra leurs qualits et se transformera en leur nature. Il
observera les mmes rgles envers les autres mtaux car ces choses se
font selon le module de la nature, quoi rien nest suprieur.
Puisquil est impossible la nature derrer hors de la voie droite et
commune, je te montre moi aussi que si tu veux faire par la nature de
lor et de largent, il test ncessaire avant tout de dissoudre, mler et
cuire naturellement leur semence mtallique avec du mercure com-
mun, car notre mercure est leur eau mtallique dans laquelle ils reoi-
vent mutation et conversion dune nature en lautre. Cest ce quil faut
comprendre ainsi: aprs que le mercure a extrait la semence de lor et
de largent de leur intrieur, il est alors imprgn de leur nature de la
mme manire que leau a t imprgne des substances vgtales cui-
tes en elle.
De mme que la nature du germe ou de la semence mtallique
saltre dans notre terre virginale ou mercure commun, sa couleur aussi
saltrera en lui, sy cachera profondment et sinsinuera dans la forme
ou figure de notre mercure commun, de sorte que nous ne pourrons pas
la connatre avant que la conglation ne soit accomplie.
Mais prends garde, mon fils, ne pas te laisser tromper par cette
expression de mercure commun. Tu nignores pas, en effet, quil faut
faire une trs grande diffrence entre le mercure commun et celui du
vulgaire. Lorsque nous parlons de largent-vif commun ou du mercure
commun, nous voulons parler alors de notre mercure commun qui
donne la vie toutes les choses qui sont dans le monde. Le mercure ou
argent-vif du vulgaire est, au contraire, celui quon expose chez les
parfumeurs et les pharmaciens.
Tu dois savoir ceci: daprs une parole dun grand Philosophe, le
mercure des sages, bien quil soit commun et ncessaire tout le
monde, ne se trouve cependant pas sur la terre. Il ne se montre pas dans

198
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

sa nudit, car la nature la envelopp dune manire admirable. Et ce


Philosophe ajoute ceci:
Voici la diffrence entre notre argent-vif et le mercure du
vulgaire:
I. Le mercure du vulgaire ne dissout pas lor et largent ni
ne se mle avec eux de faon nen pouvoir tre spar; mais
notre mercure dissout lor et largent et se mle avec eux tel
point quon ne peut plus jamais les sparer, comme leau mle
avec leau ne peut absolument en tre distingue.
II. Ensuite, le mercure du vulgaire a en lui un soufre noir
trs mauvais et combustible. Mais notre mercure contient un
soufre incombustible, fixe, trs blanc et trs rouge.
III. Le mercure du vulgaire est froid et humide, tandis que
le ntre est chaud et humide.
IV. Le mercure du vulgaire noircit les corps mtalliques,
mais le ntre les blanchit et les conduit une blancheur cristal-
line.
V. Lorsquon prcipite le mercure du vulgaire, il sen fait
une poudre jaune et un trs mauvais soufre. Mais notre argent-
vif se change par la chaleur en soufre trs blanc, fixe et cou-
lant.
VI. Plus on cuit le mercure du vulgaire, plus il devient sub-
til et volatil, mais pour le ntre, cest le contraire: plus on le
cuit, plus il devient pais et moins il coule...
Par tous ces dtails dignes dtre nots, ce Philosophe nous fait
voir combien un mercure diffre de lautre. Mais passons autre chose.
Aprs tavoir dmontr que les artistes qui prennent le mercure du
vulgaire pour le mercure commun ne sont pas encore instruits du secret
de cet art cabalistique, et que cette unique erreur les fait errer si loin de
la vraie voie, quils ne peuvent atteindre le but quils se proposent, je
tenseignerai encore une autre chose, non moins importante pour la
composition de notre Pierre, que ce que je tai dj enseign. Voici ce
que je vais te dcouvrir: le lieu dans lequel les sages cachent avec art
les clefs qui peuvent ouvrir les serrures de leurs secrets occultes.

199
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

Il faut, en effet, savoir que cest une chose tout fait impossible
que de te rendre matre de loeuvre des sages, sans avoir connaissance
de notre artifice par lequel notre mercure peut tre, peu peu et natu-
rellement, paissi. Selon le dire des sages, largent-vif ne peut avoir
aucune facult de transmutation tant quil na pas t lui-mme trans-
mu de nature en nature. Donc aprs avoir t ainsi transmu, cest
alors quil peut son tour oprer une transmutation, aprs sa dissolu-
tion. Et quand on laura coagul, solidifi et congel, alors aussi, il coa-
gulera, solidifiera et conglera.
Nous ne durcissons notre mercure physique et nous ne le conge-
lons que pour le conduire un tat tel quil soit apte durcir, congeler
et paissir le mercure vulgaire, car la vritable transmutation des
mtaux ne se fait pas autrement que par notre mercure commun
paissi, congel et converti de nature en nature. Et je dis quon ne dur-
cit notre mercure et quil nest transmu par les sages, que pour acqu-
rir la vertu de durcir et de transmuer son tour. Lorsquil aura t cuit,
uni et rendu digeste par coction avec du soufre ou des semences mtal-
liques, en lespace dune heure, nous faisons la transmutation; mais
sans lavoir dabord congel, solidifi et transmu, nous ne pouvons
faire absolument aucune transmutation.
Apprends, mon fils, que la partie principale du grand secret de
notre art est ici: savoir rendre notre mercure consistant, car dans cet
tat, il sera certainement la clef qui ouvre et qui ferme les portes de la
Pierre. Il est absolument certain que ce soufre des sages est lme, la
forme et la semence mtallique de notre Pierre. Il nest pas moins cer-
tain non plus que notre mercure commun est le corps, la matire et la
terre. Le soufre est le mle, notre mercure est la femme, et limprgner
de son mle est une chose facile raliser.
Le soufre mtallique est une certaine graisse de la terre des sages,
mais lorsque le mercure commun est conjoint et uni physiquement
avec le soufre, ce sera alors la graisse de la terre des sages. Je dis
qualors, la terre des sages est fume et engraisse, prte et dispose
porter fruit, cest--dire quelle possde puissance et vertu de trans-
muer. Il est trs vrai que notre mercure seul ne peut rien faire de lui-
mme sans la coopration de la chose qui lui convient, cest--dire sans
tre uni au soufre mtallique; alors, en effet, ses vertus et proprits
seront exaltes et multiplies lextrme; car par le soufre mtallique,
notre mercure est port au plus haut degr de chaleur, et de plus, le sou-
fre le spcifie et lui communique la vigueur et vertu gnrative sperma-

200
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

tique, choses que le mercure ne possde pas de sa propre nature, mais il


les emprunte des vertus et proprits de la semence mtallique. Je tai
dit en effet clairement, plus haut, que notre mercure est absolument
soumis lesprit lmentaire du soufre des luminaires suprieurs dont
il dpend. Il est, en effet, dpourvu de toute forme propre dtermine:
il se revt de la forme dun mtal, quel quil soit, lorsquil sunit dune
manire permanente et naturelle lesprit lmentaire du soufre mtal-
lique, comme une femme son mle.
Par cette union et aimable embrassement des esprits, notre mer-
cure des sages conoit de la forme mtallique du Soleil et de la Lune et
en est imprgn, comme la cire reoit limpression du sceau. Aprs que
la nature de notre mercure congel et paissi aura t transmue en
forme de Soleil et de Lune, alors il changera tout autre mercure et le
rendra semblable sa nature. Mais la pratique qui consiste prparer le
mercure des sages avec la manire de le congeler et de lpaissir, est
reporte la fin de ce livre.

Chapitre VI

De la composition de la Pierre philosophique,


savoir quelle ne se fait que des pures semences des
mtaux, et de la manire dextraire et dacqurir
physiquement ces semences prcieuses
Je te fais connatre, mon fils, que ceci est un des plus grands
secrets de notre art, qui consiste tre instruit, par la science, de la
vraie pratique de lor vif ou du soufre mtallique. Il est infailliblement
vrai que la plus grande des sciences est davoir une pleine connais-
sance de notre terre vierge. Mais en vrit, la connaissance de notre eau
de vie cleste et vivifiante est admirable, elle aussi. Le moyen ing-
nieux de la prparer est tout aussi ncessaire dans cette affaire, car ses
effets et oprations supernaturelles sont admirables et extraordinaires.
Bien que les vertus et qualits de notre eau de vie cleste et la
valeur rarissime du mercure, qui est notre terre vierge, soient dune
recherche trs leve, le soufre mtallique des Philosophes nen est pas

201
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

moins trs excellent, plus cach et, crois-moi, plus efficace de beau-
coup.
Si, en effet, les jardiniers recherchent et apprcient beaucoup le
plant du rosier, cest cause des fleurs quil porte en son temps; pour la
mme raison, les sages ne donnent une grande valeur leur terre vierge
que pour ses fleurs et son fruit dor vif quelle donne quand le temps en
est venu. Et, comme la terre serait inutile au cultivateur si elle ntait
pourvue dune bonne semence, de mme aussi, notre mercure cleste
qui est la terre virginale des sages, ne serait daucun usage, si nous
navions lor qui doit tre sem en elle.
On peut aussi faire ici la comparaison suivante: le soufre des Phi-
losophes se cache dans la terre vierge des sages comme les pierres pr-
cieuses dans les pierres (brutes); notre eau vive et sche peut tre
compare au tailleur de pierres qui les rompt, afin de nous rendre visi-
ble la gemme prcieuse de la sapience.
Pour bien montrer ce quil en est de ces deux choses, on pourrait
dire juste titre, que dans loeuvre physique des sages, notre terre
vierge et notre eau sche sont les deux instruments et les deux artisans
absolument ncessaires la prparation de notre benote Pierre. Il nest
pas douteux, cependant, que la connaissance de notre soufre mtallique
ne soit beaucoup plus difficile atteindre. Cest pourquoi lingnieuse
et physique extraction de notre eau vive est le grand secret des secrets
des sages et, bien que la chose relve de lart le plus difficile (quamvis
sit artificiosissimum), il est cependant tout fait ncessaire de la
savoir, car nul, certainement, sans le soufre des sages, ne peut atteindre
la perfection de cet oeuvre.
Ce soufre mtallique des sages est la premire matire des mtaux
et lor vif des fils de sapience. Je dis que cest la vraie matire de
laquelle doit natre larbre solaire, cest la clef trs noble qui ouvre et
qui ferme les portes de notre Pierre, cest aussi la forme et lme de la
semence mtallique, du Soleil et de la Lune; et cette semence, les
sages, aprs lavoir recueillie, lappellent dhabitude leur matire.
Cest la mme quils ont tellement cache dans leurs crits, et recou-
verte de tant de noms diffrents, ce que je te recommande aussi de faire
de la mme faon afin de ne jamais la manifester clairement, comme je
te le montrerai la fin de ce chapitre.
Pour tinstruire clairement de ce quest le soufre des sages qui est
vritablement notre or vif et la semence mtallique, je tindiquerai en

202
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

peu de mots comment se fait, dans les viscres de la terre, la gnration


et la procration de lor: ainsi, tu rejoindras, par cette voie, la connais-
sance du premier principe de la composition de lor. Jaugmenterai de
cette faon ta lumire sur les premiers principes, afin que tu connaisses
les vraies racines ou semences mtalliques de lor, aprs quoi tu pour-
ras certainement prparer la Pierre des Philosophes, lorsque je taurai
enseign extraire ces semences mtalliques.
Tu sais dj que tout ce qui provient de la terre crot et est produit
dune terre fertile, par lopration de lhumidit et de la chaleur natu-
relle. Les mtaux aussi sont forms de cette manire et produits par le
mercure fcond, leur premire matire, lequel, assist par la scheresse
et une humidit de surcrot, cest--dire compos et uni avec du sel et
du soufre purs, devient de lor et augmente lor par la vertu de nature.
Cest pourquoi le mercure des sages est appel terre fertile et succu-
lente.
Pour ce qui se rapporte la substance solide et corporelle des
mtaux, on lobtient par composition et union des trois principes physi-
ques qui la constituent. Le soufre rgente le corps, le mercure, le carac-
tre spcifique, les puissances et la vertu, et le sel est le lien ou la
conglation. Le soufre qui est dans la procration de lor doit tre puri-
fi de telle sorte de ses fces et impuret quil tient de la nature, quil
soit impossible de trouver un corps mtallique plus pur. Tel est le vrai
soufre des sages, pourvu quon puisse lavoir dans une telle puret,
simple et parfaite. Le mercure, tout fait prpar et purg de tout acci-
dent terrestre, sera alors transmu en corps mercuriel qui est le mercure
des sapients, gnrateur de lor. Quant au sel dor, ce nest rien dautre
quune eau mtallique vitriolique, tout fait cristalline et complte-
ment purifie de toute aquosit crue alumineuse et vitriolique.
Tu peux voir par l quels sont les vrais principes ou premire
matire dont lor est engendr dans les viscres de la terre. Sois donc
persuad que de ces racines mtalliques est produit un rameau dont
crot lor, en forme de mine dor. En ouvrant les yeux de ton esprit, tu
verras clairement que je tai prsent en toute clart la lumire qui te
permettra de semer et de planter physiquement larbre solaire des
sapients. Et si le dire des Philosophes est vrai, que lor fait lor, comme
lhomme engendre un autre homme, moi, sur ce fondement, je te don-
nerai la connaissance du secret cach des fils de la sapience; je te mon-
trerai que le bon Philosophe, de ces mmes principes, soufre, sel et
mercure, dont lor est compos, de cette mme matire, de ces pures

203
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

substances, que le bon Philosophe, te dis-je, en peut extraire la


semence mtallique de lor, dont il tire et compose la Pierre de la
sagesse. En somme, je prtends, pour conclure, que l se trouve un des
principaux secrets de notre art: leau et sa premire matire peuvent
tre rduites par notre eau de vie visqueuse et cleste; ses parties essen-
tielles, le sel, le soufre et le mercure, peuvent tre produites sparment
en corps visible et tangible. Alors enfin, par cette voie, la matire pre-
mire des sages sera rduite en la dernire et cette dernire en premire
matire. Assurment, celui qui ne comprend pas cette opration philo-
sophique occulte, ne peut, non plus, faire une bonne prparation. En
dautres mots, celui qui ne peut sparer la substance de nos mercures
physiques, par lart spagyrique et vritable de la Philosophie, et runir
ensuite et recomposer cette mme matire avec poids et mesure, sans
aucune tache dimpuret, celui-l na pas encore trouv le secret de
notre art: il ne doit donc tenter aucun effort pour faire la Pierre des
sages.
Donc, lorsque par un travail sans complication tu auras extrait et
spar notre soufre de notre terre adamique prcieuse, et quensuite, tu
lauras de nouveau conjoint comme jai dit, selon le poids requis et
sans aucune tache dimpuret, sois alors certain dtre possesseur de la
vritable semence mtallique et de lor vif des sages, de cette manire
unique dont on prpare la Pierre de sapience.
Lorsque cet or vif est projet dans un champ fertile et convenable
pour recevoir cette matire, cest--dire dans le mercure des sapients,
pour y tre cuit, digr et conduit perfection par notre feu cleste
olympique vivifiant, alors il sen fait llixir ou soufre des sages, trs
pur, dont les fils de la sagesse, par lart philosophique, et sous la garde
du simple auxiliaire de la nature, prparent leur grande mdecine uni-
verselle, qui gurit tous les corps malades, purge ceux qui sont empoi-
sonns et fixe les volatils.
En conclusion de ce chapitre, mon fils, je tinculque encore une
fois, que le soufre solaire extrait par nous de notre terre adamique selon
le procd philosophique, est la plus excellente de toutes les clefs pour
ouvrir et fermer les portes de notre Pierre; cest la semence mtallique
inconnue, et sans cette semence admirable, notre terre prcieuse ne
peut rien mettre en lumire. Puisque lhomme engendre lhomme,
puisque toute forme produit sa forme par son germe ou semence, il
test donc tout fait ncessaire de possder les vraies racines de lor si
tu veux semer et planter larbre des sages; et si tu en tais dpourvu, tu

204
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

ne pourrais rien faire qui soit digne dloge, ni semer, ni planter larbre
des sages, ni lamener porter fruit. La semence doit tre prolifique,
car elle doit produire par sa vertu des choses de mme nature quelle;
ainsi, tu dois tre bien persuad de ceci: cest dans lor que tu dois faire
ta rcolte si tu as sem une semence solaire dans notre terre virginale,
ou dans largent, si ctait une semence lunaire. Je puis te certifier par
ma propre exprience que notre soufre philosophique est compos de
ces deux substances: notre mercure prcieux et les semences mtalli-
ques solaires. Alors leur vertu augmente, se fortifie et sexalte tel
point quelle se multiplie mille fois plus que lorsquelle tait absorbe,
enveloppe, resserre dans le mlange dune masse confuse. Tu dois
donc savoir que tu ne peux absolument pas atteindre cet oeuvre univer-
sel et admirable de la Pierre des sages, sans tre possesseur de la vraie
pratique qui consiste extraire physiquement les vraies et pures sub-
stances sminales de lor et de largent. Cette extraction ne se peut
faire que par le secret trs cach de notre mercure philosophique. Je
tenseignerai bientt cette manipulation, la fin de ce petit trait.

Chapitre VII

De la calcination naturelle
La calcination physique ou combustion spirituelle et physique de
la matire est tellement essentielle et si invitablement ncessaire
loeuvre des sages, quil serait impossible sans elle de parvenir la
composition de la Pierre philosophique. Cest par elle, en effet, que
nous extrayons le sel de la nature, le soufre et le mercure. Mais cette
calcination physique nest connue que des fils de la sapience, car elle
est rgle avec beaucoup dintelligence et un grand art, bien quelle
soit facile et simple ceux, toutefois, qui elle fut montre et qui la
savent; mais cest un secret trs cach ceux qui nen ont aucune con-
naissance, car il leur serait aussi difficile de le dcouvrir par leurs pro-
pres spculations et la lecture des livres que de faire descendre la Lune
du firmament et de la placer sur la terre.
Il y a deux raisons notre calcination: dabord, dissoudre les par-
ties combustibles et corrompantes des soufres gras et les sparer des
esprits fixes qui doivent tre calcins, car les parties combustibles, par

205
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

leur continuit, rsistent au feu, tant quelles nont pas t physique-


ment calcines; ensuite, nous calcinons pour desscher de tout son
flegme lhumidit volatile aqueuse coagule, conjointe dans la racine
avec la partie fixe, afin que nous puissions rduire notre prcieuse
matire, physiquement, en sel ou chaux de nature.
Si nous calcinons notre matire et si nous la rduisons en sel ou en
chaux de nature en dissolvant les esprits ou soufres volatils et fixes, et
en les librant de leur humidit aqueuse, cest seulement parce que
notre intention est de desscher physiquement notre matire pour y
introduire la porosit ou louverture du sel ou chaux physique. Car si
notre matire ntait poreuse ni ouverte, elle ne pourrait attirer elle sa
nourriture propre, et son aliment multiplicatif ny aurait pas ingrs.
Note bien ce que je dis: il importe de desscher physiquement notre
matire physique, car au commencement de notre oeuvre, la scheresse
doit surmonter lhumidit, et notre matire tant de qualit et de sub-
stance de terre, elle doit donc peu peu se changer en nature terrestre;
elle doit donc tre rgie de telle sorte que la porosit de la terre fixe ne
soit pas dvaste et perdue par de trop nombreuses et trop grandes
imbibitions. Car tu dois savoir ceci: si notre matire ntait pas physi-
quement calcine, et si les parties calcines de notre terre fixe demeu-
raient continuellement dans notre mercure, notre mercure ne pourrait
jamais se convertir en cendres, car la qualit sche de la terre qui doit
surmonter lhumidit serait elle-mme humide, et pour cette raison,
lhumide radical ne pourrait se convertir en chaux physique; il se con-
glerait en corps imparfait, la sulphurit volatile trangre ne sen
pourrait jamais sparer, mais demeurerait toujours dans le ventre de
notre mercure et rsisterait au feu de telle faon que jamais le feu
naurait la force de la consumer ni de llever.
Cest pourquoi je texhorte conserver la porosit dans la calcina-
tion. Si la matire, en effet, ntait poreuse, ton oeuvre serait inutile,
car son lait virginal naurait pas en elle dingrs pour lui communiquer
son alimentation multiplicative naturelle.
Donc, pour bien tinstruire et te manifester ce grand secret de
lart, je ne te cacherai pas que tu peux empcher que la porosit ne se
perde, en sparant physiquement lhumidit aqueuse de la sulphurit
corruptive. Et jamais tu ne pourras mieux sparer que par notre calci-
nation physique, cette humidit aqueuse et ces sulphurits volatiles
des esprits fixes et corporels. Cest par elle seule que notre matire pr-
cieuse peut tre physiquement convertie en cendres par lesquelles se

206
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

prpare la vraie chaux ou sel de nature dhumidit nourrissante des


sages.
Le sel de nature ou chaux naturelle est compar au coeur attirant
soi la partie la meilleure et la plus pure de la racine de lalimentation
animale, car notre chaux physique, tout fait de la mme manire,
attire amoureusement et transforme en cendres de sa nature, tout le lait
virginal qui lui est prsent pour limbiber et le nourrir. Cest donc cer-
tainement, vrai dire, un grand secret de cet art que davoir la science
de la pratique physique de notre calcination retenant la porosit.
Crois-moi, mon fils, cette doctrine de la calcination est une de cel-
les laquelle, communment, se heurtent les ignorants, car les sages
lont toujours occulte. Et sils en ont dit quelque chose, ils ont plutt
fait mention dun autre objet ou corps, que de la matire physique, pour
dtourner de la voie droite ceux qui ntaient pas vraiment fils de lart.
Il est donc assez difficile davoir la vraie lumire et le sens de leurs
paroles celui qui na pas t illumin den haut, ou qui na pas reu
cette rvlation dun ami pouss par linstinct de la charit. Cest pour-
quoi, convertis ton usage la pratique de mon exprience; apprends-la
de ce que je vais te dclarer sur ce point de la calcination physique en
la comparant la calcination chimique vulgaire. Tu nignores pas que
les chimistes, occups travailler les mtaux durs et les corps min-
raux, lorsquils veulent les calciner, les mettent dans les feux et les
eaux fortes, afin de vaincre la duret de leurs corps mtalliques. Ils pr-
sument que le but de leur calcination errone aura pour effet de rendre
leur matire plus subtile, quils la dissoudront dautant plus facilement,
et ils simaginent que les Philosophes ont institu leur calcination pour
rendre la solution dautant plus facile. Mais voici: aprs avoir puis
tant de travaux, ils ne font quune oeuvre vaine. Leur matire, en effet,
est aussi difficile dissoudre que ltait la calcination. Je dis donc que
cette solution chimique nest nullement comparable la philosophique.
La calcination chimique vulgaire, en effet, se fait avec beaucoup de tra-
vail, par de grands feux ou des eaux fortes qui dtruisent la porosit; la
ntre, au contraire, se fait sans grande force de flamme, trs facilement,
avec un petit feu lent, si naturel, quil calcinera physiquement notre
matire sans la modifier ni dtruire la vertu des semences, mais conser-
vera la porosit. Si notre matire qui est semence mtallique, esprit
gnratif, ou premire matire de toutes les choses physiques, tait
dans le feu vulgaire des chimistes, nos fleurs qui peuvent tre trs faci-
lement changes ou altres, seraient totalement dvastes. Et mme le

207
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

corps de notre matire prcieuse ne pourrait supporter la force de leur


feu, mais serait en trs peu de temps consum, et corrompu dans sa
nature intrinsque tel point quaprs laltration et destruction de sa
semence virginale, la matire demeurerait tout fait strile.
En conclusion de ce chapitre, apprends ceci, mon fils: le secret
cach de la calcination des sages nest autre que de tuer leau vive ou
esprit du monde, et sa conversion en sel de nature, de telle sorte que
rien de notre prcieuse matire ne prisse ni ne soit corrompu, mais
que la porosit quelle avait avant la calcination philosophique, soit
conserve.

Chapitre VIII

De la chaux physique, comment elle doit tre lave


et blanchie, cest--dire comment notre eau doit tre
asperge, imbibe et nourrie avec leau perptuelle
des Philosophes
Mon fils, aprs tavoir montr pourquoi les sages soumettent leur
matire la calcination, jajoute prsent un autre terme oppos la
calcination: linhumation, se faisant par imbibition, laquelle ramollit et
humecte la siccit de notre calcination. Ce qui est corps, elle le fait spi-
rituel; ce qui est fixe, volatil; ce qui est lourd, lger. En somme, la cal-
cination et limbibition des sages sont deux choses qui parfont notre
oeuvre: lune tue le corps vif, lautre vivifie le corps mort et lui donne
une vie nouvelle, pourvu que limbibition ait t faite avec notre eau
vive et sche de feu aqueux ou deau igne, artistement, selon la
mesure et proportion ncessaire convenant au principe actif de nature.
Je veux dire que ces imbibitions doivent se faire avec une petite cha-
leur, proportionne leffet de lopration de la nature, et un froid
modr, de sorte que la chaleur doive tre rduite par le froid et le froid
par la chaleur. Il faut savoir que lart mystique qui sexerce entre le
chaud et le froid doit tre le mme que celui qui donne lme et la vie
au corps. Je te recommande de te souvenir de ceci: si nous voulons
atteindre le sommet de la perfection de notre art, tout le secret de lart
consiste en mesure et proportion dune douce imbibition souvent rp-

208
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

te comme pour donner de la rose. Crois-moi, toute la diligence et


lintention des anciens a surtout t dirige vers ce but unique dexcu-
ter, comme il le faut, limbibition et la dessiccation. Cest pour cela que
les sages calcinent leur terre dans laquelle ils veulent jeter leur
semence, afin de la rchauffer et de la rendre ce point altre quelle
dsire boire et quelle simprgne abondamment de lhumidit succu-
lente et naturelle extraite de notre eau vive qui est sa mre, sa soeur et
sa nourrice. Lorsque la terre, en effet, dans sa calcination physique a
perdu son humidit par les imbibitions des sages, nous faisons alors en
sorte quelle reoive une autre humidit grasse convenant mieux sa
nature. Je veux dire que si notre chaux physique est devenue extrme-
ment sche et libre de toute humidit trangre et superflue, elle sera
aussi assoiffe, au-del de toute mesure. Cest pourquoi elle boit trs
avidement, pour se rconforter nouveau de celle quelle a perdue.
Mon fils, lorsque dans lhomme, les parties dans lesquelles con-
sistent son humide radical se desschent peu peu dune manire con-
tinuelle, il est certain que la mort est proche, car on ne trouve plus en
lui aucune humidit vivifiante, dans laquelle se montrait sa chaleur
naturelle. Je pourrais dire que notre prcieuse matire est dans les
mmes conditions quand elle est calcine. Lorsquelle aura t maintes
fois irrigue, divise en parties trs petites, et trs souvent imbibe et
mlange par cuisson, mais une cuisson lente dans laquelle se rsout la
vapeur aqueuse, et se dessche et spaissit son humide radical, alors,
dis-je, la chaleur naturelle augmente et le feu crot en se multipliant.
En te faisant voir ces choses, je veux te faire comprendre que
loeuvre de la nutrition que nous administrons la matire, se fait en
imitation de la nature, car la nourriture que nous lui donnons par irriga-
tion ritre nest autre que le mouvement qui procde de la chaleur
naturelle.
Les sages disent que toute chose est compose de plusieurs parties
diverses et continues, lesquelles se nourrissent mutuellement et se
rpandent sans arrt les unes dans les autres, leur apparition et leur
perte tant toujours conjointes. Cest toujours la nutrition qui cause
lapparition et la restauration dune chose quelconque, jusqu ce
quelle parvienne son terme et fin. Tu vois donc clairement que dans
les parties qui tendent lalimentation, toute nutrition se fait par va-
cuation et rtention, et ceci, par le moyen de la ressemblance naturelle
quont ces parties avec lobjet quelles nourrissent; quant la djection
ou vacuation, elle se rapporte aux parties qui sont naturellement con-

209
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

traires et dissemblables lunion. De l vient que toute alimentation


entrane ncessairement avec soi des fces, bien que toute parcelle de
nourriture nen nourrisse pas moins.
Jai voulu tenseigner par l, mon fils, que la substance mercu-
rielle de notre terre physique nest irrigue, lave, nourrie, ni augmen-
te que par ces choses qui lui sont semblables, et quelle rejette tout ce
qui est contraire sa nature. Cest pourquoi ceux qui demandrent aux
sages avec quoi ils devaient nourrir leur Pierre et leur enfant nouveau-
n, trouvrent aussi ceci dans leurs crits, en guise de rponse: quils
devaient nourrir leur Pierre avec le sel de nature, avec du vent cuit, et
de leau commune, par frquentes imbibitions philosophiques. En
somme, ceci est digne de remarque, que dans loeuvre philosophique,
limbibition ou le desschement trop forts ou insuffisants, sont deux
choses qui lui sont contraires. Il faut observer pour linstant que la
surabondance est contraire la perfection, soit quon irrigue, soit quon
dessche. La sobrit, qui est le contraire de la surabondance est la voie
de la vraie mesure de la nature; une sobrit mme excessive est tou-
jours louable, quelle concerne soit lirrigation, soit le desschement.
Souviens-toi donc de ce quune petite imbibition requiert un faible des-
schement, et un faible desschement, une petite imbibition.
Si tu savais le moyen de desscher et dbiliter lextrme notre
matire par un feu trs fort, mais alors il te faudra la rconforter par
une irrigation proportionne, tu pourrais ainsi prsenter une nourriture
plus efficace et plus puissante. Mais si tu lui en donnais plus quelle ne
peut digrer, notre oeuvre serait dtruit. Tu sais que nous ne buvons pas
sans manger, et que si nous mangeons, il nous faut aussi boire. Mais
prends garde ne pas abreuver plus quil ne faut, car si tu lui faisais
ingurgiter de la boisson avec abondance, tu dtruirais loeuvre, et bien
quayant lintention dirriguer notre terre, tu la dvasterais. Sache donc
que les ablutions et imbibitions des sages doivent se faire peu peu,
avec prcaution, et avec le plus grand art. Cette action est le miroir et la
partie principale en intention, de loeuvre physique des sages, mais il
ne faut pas croire cependant que cette eau employe par les sages pour
laver et blanchir leur matire, soit leau vulgaire.
Tu dois considrer aussi que notre terre virginale, les semences
mtalliques et le soufre de nature sont comme morts aprs la calcina-
tion, et quils nauront nulle vertu et nulle vie, tant quils nauront pas
t ressuscit. Ils ne peuvent certainement ressusciter effectivement,
sans avoir t frquemment lavs dans les flammes de notre eau de vie

210
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

cleste, cest--dire de notre feu cleste qui est le pre vivifiant et


gnrateur de toutes les choses du monde entier. Alors seulement,
quand tu auras trs souvent lav physiquement notre matire prcieuse
dans les rayons vivifiants de notre feu aqueux et de notre eau igne, tu
pourras vritablement dire avec certitude que le corps mort est ressus-
cit, rgnr et quil a t fait corps glorifi par lunion de cet esprit.
Alors, dis-je, aprs avoir t imprgns des influences vivifiantes du
Soleil, le soufre essentiel, le sel et la terre vierge seront philosophique-
ment sublims et exalts. Cela veut dire: aprs que la terre vierge des
Philosophes sera monte dans le ciel et lorsque le ciel sera descendu
sur la terre. Alors, notre terre des sages, aprs avoir t imprgne de
cette faon par les influences trs pures et salutaires des astres, sera
dote et engraisse de sa graisse naturelle. Elle sera ainsi bien prpare
et apte recevoir dans son ventre la semence mtallique de lor philo-
sophique. Voil quelles sont, dans loeuvre philosophique, les imbibi-
tions et ablutions certaines et vritables, absolument ncessaires la
composition de notre Pierre.

Chapitre IX

Comment la semence solaire et le mercure des sages


doivent tre cuits physiquement dans le feu vivifiant
des sapients
Aprs tavoir abondamment instruit, et dans lordre, des opra-
tions de la plantation de larbre solaire philosophique, je dois encore te
parler de beaucoup de choses utiles, comme du vase, du fourneau, de
notre feu vivifiant et nourrissant, qui a la puissance de conduire notre
prcieuse matire la plus haute perfection. Ainsi, lorsque tu auras
consomm tes imbibitions et lotions physiques, tu verras que ta matire
est devenue blanche et gommeuse. Prends alors ta matire philosophi-
que et conjoins les gommes, comme le dit la Prophtesse Marie;
enferme-les dans loeuf philosophique que tu scelleras hermtique-
ment. Mais prends garde ne mettre dans notre vase, ni trop, ni trop
peu. Si notre vase, en effet, tait trop grand, notre mercure physique
tournerait certainement rien, cest--dire que son humidit physique

211
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

serait ce point perdue que la scheresse naturelle ne pourrait agir en


elle, de sorte que la matire deviendrait tout fait infructueuse et st-
rile. Mais si tu prenais un vase trop petit, nos fleurs seraient ce point
suffoques quelles ne pourraient jamais conduire leurs fruits perfec-
tion. Observe donc ceci: par rapport ta matire, trois parties du vase
doivent tre vides, et pas plus, et dans un seul vase, tu ne dois pas met-
tre plus dune once ou deux.
Lorsque tu auras donc mis ta composition physique dans un vase
de verre bien proportionn la quantit de ta matire, scelle-le alors
hermtiquement, et ensuite, mets-le dans ton four afin de travailler
avec le feu de la sagesse. Tu rgiras, ds lors, ton feu, de telle sorte que
la chaleur externe ne surpasse pas linterne. Sil le surpassait, il ne se
pourrait faire dunion, car la chaleur externe excessive dvasterait la
matire et la brlerait. Et si le feu vif externe tait moindre quil ne
faut, lesprit demeurerait sans mouvement dans la matire et sans
aucune action; il ne pourrait rien manifester avec son humide radical,
cest--dire quil ne coagulerait, ne desscherait, ni ne figerait rien.
Sache donc bien que les esprits des mtaux sont morts et comme ense-
velis dans le sommeil; ils ne peuvent donc rien tant quils nauront pas
t ressuscits et vivifis par le feu vif et vivifiant. Que ton souci prin-
cipal soit donc de bien disposer le feu vif des sapients, et ceci nest pas
la dernire en importance des parties principales de loeuvre de la
sapience, et rgis-le de faon ne pcher ni par dfaut ni par excs. Si
tu rgis correctement ton feu suivant le degr et la temprature conve-
nables, tu verras les matires sembrasser lune lautre et se rchauffer
dune chaleur mutuelle; en peu de temps, tout se convertira en eau, non
pas vulgaire, mais visqueuse.
Mais je te conseille surtout de conduire ton oeuvre avec sagesse.
Bien que tu te htes avec lenteur, ton feu cependant doit toujours tre
doux et conforme celui de la nature. Un tel feu nintroduira jamais
aucun dommage; mais, au contraire, cest la cause qui excite la chaleur
du soufre en vue de la manifestation des choses admirables. Sache
donc que le secret le plus haut de cet art consiste dans le feu. Ce nest
pas sans cause que les sages nous ont laiss dans leurs crits: le feu et
lazoth nous suffisent pour prparer la Pierre.
Je pourrais te faire ici une remarque en rapport avec ton affaire et
qui tempchera de tomber dans lerreur de ceux qui veulent se faire
passer pour vrais Philosophes, bien quils ne soient en rien illumins

212
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

sur les secrets cachs de notre cabale. Apprends donc que, lorsque les
Philosophes recommandent expressment de bien rgler notre feu, ils
nont pas lintention de nous conseiller lusage du feu vulgaire. Sils
savent bien quon peut le rgler en degrs diffrents, ils nen ignorent
pas moins qutant de sa nature, actif, chaud et sec, il ne pourra jamais
produire les effets quils recherchent. Il est bien certain que leur inten-
tion nest autre que de nous recommander de faire un feu dont la condi-
tion et la vertu cache diffrent beaucoup du feu vulgaire. Ils veulent
donc indiquer ceux qui ont le don de science et dintelligence, que le
feu quils recommandent doit tre compos dune telle matire que la
chaleur, la scheresse et lhumidit concourent en lui, toutes la fois,
de sorte que sans aucune interruption, il puisse faire la putrfaction, la
circulation, la conjonction des matires et la coction parfaite.

Bien que notre soufre et notre mercure aient t rgnrs et res-


suscits par limprgnation de lesprit de vie, ils nen sont cependant
pas encore exalts en vertu: lesprit cleste sest seulement conjoint et
associ avec eux, mais ne sest pas encore uni eux dune manire
constante, dun lien indissoluble. Cest par cette union parfaite et trs
ncessaire de notre prcieuse matire, que ces corps acquirent tant de
puissance pour manifester les effets si admirables quils produisent.
Mais cette union ne peut pas produire deffet tant que notre mercure
cleste nest pas fix et congel avec le soufre philosophique ou
semences mtalliques, et cette fixation doit se faire par cuisson dans un
feu nourrissant et vivifiant, comme le feu des sapients.

En somme, aprs tavoir dmontr que les Philosophes ne se br-


lent pas les doigts prparer leur Pierre, et quils utilisent un autre feu
que le vulgaire, je vais te faire voir par comparaison, la diffrence quil
y a entre lun et lautre:

I. Tout dabord, le feu des chimistes est vulgaire et connu de tous,


tandis que le ntre est fait suivant lart et difficile trouver.

II. Leur feu est lmentaire, mais le ntre est naturel, la fois
vivifiant et cleste.

III. Leur feu est actif, chaud et sec, car ils le prparent avec du
bois, de lhuile ou du charbon. Le ntre, au contraire, est chaud, sec et
humide et plutt spirituel que matriel.

213
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

IV. Leur feu ne fait rien sans tre rjoui par lair, mais le ntre ne
fait nulle opration sans tre enferm; il doit mme tre enferm dans
un vase tel quil ne puisse pas subir la plus petite action de lair.
V. Le feu des chimistes ne peut pas tre suffisamment bien rgi; il
steint et disparat quand la matire combustible fait dfaut; tandis que
le ntre exerce perptuellement son opration, sans fin; il se sustente
en effet de lui-mme, sans quon y mette la main, et il irradie et circule
notre matire par le moyen de la vapeur spirituelle.
VI. Le feu des chimistes est actif, opratif, chaud et sec. Sa pre-
mire qualit est de consumer et dtruire toutes les choses dans les-
quelles il agit. La vrit en est clairement dmontre de la faon
suivante: le plus doux de leurs feux, le Bain-Marie, dans lequel on peut
cuire des oeufs, dtruit les germes de toutes choses; leurs autres feux
beaucoup plus forts peuvent laccomplir plus vite et plus srement.
Mais quant notre feu, il rchauffe peu peu, doucement, et peu peu,
notre prcieuse matire, il la cuit par une irradiation continuelle, la
conserve, la congle et lhumecte, la nourrit et laugmente en vertu. En
somme, le feu philosophique est absolument diffrent de celui des chi-
mistes.
VII. Le feu des chimistes est violent et corrosif, mais le ntre est
doux, bnin et naturel, enferm, dor, vaporeux, circulant, enveloppant
la matire, continuel, tempr, aussi nourrissant et vivifiant que
cleste. Et ceci est ce quil y a de plus admirable dans le feu des Philo-
sophes: il est tout fait semblable la matire de leur Pierre, tir par
lart dun rare secret, de la trs pure substance de ses viscres. Ce feu
est le vrai Bain-Marie des Philosophes; le secret de sa prparation est
aussi cach que la matire mme de la Pierre philosophique, car la
science de lun comprend la connaissance de lautre.

214
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

Chapitre X

Exhortation sur lexcellence de cet oeuvre,


inspire de son vritable usage
Aprs avoir pris depuis longtemps, en moi-mme, la dcision de
te laisser par crit ce que je tavais montr en paroles, je veux mainte-
nant raliser mon projet afin de satisfaire mon dsir au temps de ma
vieillesse. Je me rapporte cet crit, non certes dans le but de tensei-
gner quelque chose de nouveau, Dieu tayant rempli de sa grce singu-
lire et tayant manifest par moi les connaissances les plus leves qui
se peuvent trouver dans la nature, mais dans le but de te laisser un gage
de mon affection paternelle, pour te proposer tout dabord mes propres
mditations dans la description de cet art, et pour te montrer dans quel
tat desprit tu dois les recevoir et de quel coeur tu dois les possder. Il
mapparat clairement que tu ne possdes pas sur ce sujet, les mmes
penses que moi, mais jai estim cependant, en considrant lexcel-
lence de cette matire, que mes paroles ne seraient pas inutiles, quelles
te seraient une confirmation dans loeuvre bien commenc. En quittant
le monde des vivants, ce sera donc pour mon me un soulagement
davoir confi un si grand don de Dieu un homme pieux et bien ins-
truit de son devoir. Sil en tait autrement, il se ferait dun tel don divin
un grand abus, et jentends par ce don, les biens de la richesse et de la
sant qui pourraient tre usurps par des hommes impies, indignes de
vivre. Ce serait, en effet, enfreindre la divine Providence qui donne aux
uns une vie brve, aux autres une vie longue, aux uns la pauvret, aux
autres la richesse, toutes choses qui se font ainsi pour augmenter la
gloire de Dieu et pour le salut des mes. Prends donc garde ne pas
tre cause de damnation pour celui que Dieu veut sauver par la pau-
vret; prends garde, te dis-je, ne pas faire durer la vie de celui qui
nen userait que pour offenser Dieu et qui irait la perdition si on la lui
prolongeait. Agir autrement serait contraire la volont divine, et il
faudrait rendre raison de beaucoup dmes.
Mon fils, pse bien en ton me ceci: le mystre de la mdecine
universelle que je tenseigne est comme un rameau de larbre de vie et
une grce singulire de la divinit. Et les choses ne peuvent tre autre-
ment, car la grande bont de Dieu dispense ce don celui qui ne consi-
dre pas celui-ci par rapport son propre bien-tre, mais pour lutilit

215
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

et lusage des autres, comme il apparat dans le don des langues. Il est
donc clair quil ne test pas du tout permis de rvler ce mystre ouver-
tement, car cette rvlation doit tre rserve Dieu qui est le seul
scrutateur des coeurs, moins que la bont divine ne te manifeste le
coeur dun homme pour tinciter lui faire cette rvlation. Il ne serait
pas honnte non plus de ta part de revendiquer pour toi le bnfice de
cet oeuvre, de lusurper pour satisfaire le dsir et la fantaisie de ton
coeur; tu ne lutiliseras pour toi que dans la mesure o ton tat et ta
condition le requirent, comme dans le cas o celui qui sert lautel doit
aussi vivre de lautel. Et de mme qu celui qui possde ce don
suprme, il na pas t communiqu dans lintrt de son propre bien-
tre, de mme aussi ce nest pas selon son mrite quil lui a t donn:
car cest un don concd par la grce de Dieu, et cest pourquoi, mal-
heur celui qui se voit le recevoir daprs le vouloir de Dieu et se mon-
tre ingrat envers la bont divine!
Considre un peu, mon fils, quel don extraordinaire et singulier de
prolonger les forces de quelquun et de confrer la sant! Cest pour-
quoi tu ne dois pas te contenter de servir Dieu par les oeuvres ordinai-
res et communes. Les sciences mettent souvent la volont en
mouvement, et la volont, les actes. Si tu as donc t dot dune singu-
lire connaissance des choses, pourquoi ta volont et tes actions ou
oeuvres, ne seraient-elles pas aussi singulires et ne dpasseraient-elles
pas le cours ordinaire de la vie? Tu dois avoir toujours ceci fix dans
lesprit: plus il aura t donn quelquun, plus on exigera de lui; on
redemandera les cinq talents celui qui les aura reus. Pse bien, mon
fils, ces paroles, et crois-moi: je prfrerais que tu sois bon chrtien,
plutt que bon Philosophe. Je fais plus de cas du moindre degr de
vritable amour de Dieu et du prochain que des autres sciences divines
et mondaines, car au jour du jugement nous naurons rendre aucun
compte des sciences, mais seulement de la charit et de ses oeuvres qui
la suivent ncessairement. Dieu tayant concd la science suprme
des choses naturelles, que ton souci soit de possder ce quil y a de plus
important, cest--dire dtre homme pieux et vertueux. Oh! quel spec-
tacle digne dtre contempl par les saints, les anges et les hommes,
que de voir ces deux vertus dans lhomme! De plus, tu dois considrer
que le bon Dieu qui cra lhomme son image, voulut aussi que
lhomme lui fut semblable en plusieurs choses qui semblent incompati-
bles avec la totalit de la majest divine et avec lindignit de
lhomme. Sache, en effet, que ceci est crit de Dieu seul: TOUT LE

216
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

GLOBE TERRESTRE EST MIEN. Cest--dire: tous les biens que contient
la terre se rapportent lui. Et cest aussi de lui seul quil est crit: LA
MORT ET LA VIE SONT DANS SES MAINS, ET IL EST LE SEUL SCRUTA-
TEUR DES COEURS. Tout cela toblige non seulement laimer et le
servir, mais aussi ne pas manifester notre art facilement. Tu dois donc
croire fermement que Dieu, en te communiquant cette science, ta fait,
dune certaine manire, semblable lui, puisquil ne ta pas seulement
cr son image, mais encore quil a mis en toi plus de biens que nen
renferme tout le globe terrestre. Par cette science admirable, en effet, il
ta transmis le trsor de la vie humaine, puisquil ta fait seigneur de la
vie et de la mort de lhomme; cest une science, en effet, par laquelle se
conserve la sant avec la vigueur, et se communique la vie. Ainsi, le
moindre loge quon puisse faire de toi, est que tu es un peu plus quun
roi. Etant donc un peu plus quun roi, voudrais-tu revtir la nature dun
esclave? Ne te sentirais-tu pas plutt oblig de faire les oeuvres divines
et de diriger toutes tes actions selon la volont de Dieu qui ta donn
une grce si abondante, tayant constitu par elle comme un demi-
dieu? Je tai dit aussi que Dieu tait celui qui scrutait les coeurs et jai
voulu signifier par l quil ntait pas en ton pouvoir de transmettre
qui tu voudrais ce talent ou don communiqu par Dieu; il ne doit pas
tre donn chacun, car tu nas pas connu le coeur des hommes. Je
veux cependant excepter ici cette inspiration divine qui peut diriger ton
intention de telle sorte que tu trouves un homme bon dont tu aurais
connu lme profondment.
Crois-moi, mon fils, ce que je tenseigne nest pas sans impor-
tance. Si, en effet, tu tattachais trs troitement produire des bonnes
et excellentes oeuvres, et bien administrer les fruits de larbre de vie,
quel genre de punition devrais-tu attendre de Dieu si tu abusais cepen-
dant de larbre de vie lui-mme et si tu le prostituais en le communi-
quant aux impies? Si ses fruits peuvent les conduire en perdition,
larbre lui-mme ne serait-il pas bien plus encore leur ruine? En
somme, tu dois tre imitateur de Dieu, tant dans la distribution des
fruits que dans la possession de larbre, cest--dire dans la connais-
sance dun tel secret, en considrant que Dieu possde ses dons, non
pour son usage, mais pour le ntre; et que Dieu a confi en tes mains le
trsor de la vie humaine, non pour que tu en sois le seul possesseur
pour ton usage priv et celui de tes consanguins, mais afin que tu en
fasses participer aussi les autres hommes probes et que tu en auras
jugs dignes. Et si Dieu veut rvler ce secret aux bons, tu dois croire

217
Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire

que tu dois faire de mme. En agissant ainsi, tu causeras mes os un


heureux repos dans le spulcre, en attendant le trs glorieux avnement
du Fils de Dieu auquel je demande, de tout mon coeur, de faire cumuler
en toi sa grce et sa bndiction, de te conserver en pit et de
tembrasser de son union bienheureuse.

A DIEU SEUL LA LOUANGE


ET LA GLOIRE

FIN

218
Lettre
sur le Secret du Grand Oeuvre,
crite au sujet de ce quAriste
a laiss par crit son fils,
touchant le Magistre Philosophique
de
Limojon de Saint-Didier
Note dintroduction

imojon de Saint-Didier est gnralement


considr comme lauteur de ce petit trait.
Lanagramme Dives sicut Ardens1, peut en effet
se lire Sanctus Desiderius2. Il naquit en Avignon
en 1630; lanne de sa mort est incertaine, peut-
tre 1689. Ldition reproduite ici est dAdrien
Moetjens, La Haye, 1686. Elle est inconnue de
Ferguson qui ne cite que celle de Laurent dHoury
faite Paris deux ans plus tard3.
Il ne faut pas confondre, comme le
fait P. Borel4, le Philosophe grec Ariste
avec Arisle, lun des interlocuteurs de
Pythagore dans la Tourbe des
Philosophes. Ariste nous est connu
par
Hrodote5 qui rapporte son sujet plusieurs faits merveilleux: il serait

1. Dans ldition de Moetjens que nous citons plus bas, on trouve: Le nom de
lAuteur est en latin dans cette anagramme: Dives sicut Ardens.
2. J. Ferguson, Bibliotheca Chemica, d. Holland Press, Londres, 1954, t. II,
p. 39.
3. Idem, t. I, p. 41. Notons ldition Denol de 1971, la fin du Triomphe Her-
mtique, dans la collection Bibliotheca Hermetica.
4. Bibliotheca Chimica, Paris, 1654.

221
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

mort et ressuscit et se serait manifest corporellement aprs son


dcs, dans plusieurs villes. Il serait mme venu Mtaponte6 au bout
de deux cent quarante ans pour ordonner aux habitants de cette ville
dlever un autel Apollon. On lira plus de dtails dans Hrodote.

5. Histoires, trad. Ph.-E. Legrand, d. Les Belles Lettres, Paris, 1962, t. I,


pp. 317 319, IV, 13 17.
6. Mtaponte, ville ctire de Lucanie, dans le golfe de Tarente.

222
Paroles dAriste son fils
traduites sur la prose rime latine
qui a t compose sur une copie
crite en langue schite7

Chapitre I
Mon fils, aprs tavoir donn la connaissance de toutes choses, et
tavoir appris comment tu dois vivre, et de quelle manire tu dois
rgler ta conduite par les maximes dune excellente philosophie,

Chapitre II
Aprs tavoir instruit de tout ce qui regarde lordre et la nature de
la Monarchie de lUnivers,

Chapitre III
Il ne me reste autre chose te communiquer que les cls de la
nature, que jai jusquici conserves avec un trs grand soin.

Chapitre IV
Entre toutes ces cls, celle qui ouvre le lieu ferm, tient sans diffi-
cult le premier rang, elle est la source gnralement de toutes choses,

7. Schite? Il sagit probablement de la langue scythe. Les Scythes vivaient le


long des rives septentrionales du Pont-Euxin (la mer Noire) louest de la Tauride
(la presqule de Crime). Leur pays tait arros par le fleuve Borysthne,
aujourdhui, le Dniepr.
Quant Ariste, il vivait dans lle de Proconse situe dans la mer de
Marmara, autrefois appele Propontide.

223
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

et lon ne doute point que Dieu ne lui ait particulirement donn une
proprit toute divine.

Chapitre V
Lorsquon est en possession de cette cl, les richesses deviennent
mprisables, dautant quil ny a point de trsor qui puisse lui tre com-
par.

Chapitre VI
Mais quoi servent les richesses, lorsquon est sujet tre afflig
des infirmits humaines? A quoi sont bons les trsors lorsquon est ter-
rass par la mort?

Chapitre VII
Il ny a point de richesse quil ne faille abandonner lorsque la
mort se saisit de nous.

Chapitre VIII
Ce nest pas de mme quand je possde cette cl, car pour moi, je
vois la mort loin de moi, et je suis assur que je possde un secret qui
mte toute sorte de crainte.

Chapitre IX
Jai les richesses commandement, et je ne manque point de tr-
sor; la langueur fuit devant moi, et je retarde les approches de la mort,
lorsque je possde la cl dor.

Chapitre X
Cest de cette cl, mon fils, que je veux te faire mon hritier, mais
je te conjure, par le Nom de Dieu, et par le Lieu Saint quil habite, que
tu la tiennes enferme dans le cabinet de ton coeur, et sous le sceau du
silence.

224
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

Chapitre XI
Si tu sais ten servir, elle te comblera de biens, et quand tu seras
vieux, ou malade, elle te rajeunira, te soulagera, et te gurira.

Chapitre XII
Car elle a la vertu particulire de gurir toutes les maladies,
dillustrer les mtaux, et de rendre heureux ceux qui la possdent.

Chapitre XIII
Cest cette cl que nos Pres nous ont si fort recommande sous le
lien du serment.

Chapitre XIV
Apprends donc la connatre, et ne cesse point de faire du bien au
pauvre et lorphelin, et que cen soit l le sceau et le vritable carac-
tre.

Chapitre XV
Tous les tres qui sont sous le ciel, diviss en espces diffrentes,
tirent leur origine dun mme principe, et cest lair quils doivent
tous leur naissance, comme leur principe commun.

Chapitre XVI
La nourriture de chaque chose fait voir quel est son principe, puis-
que ce qui soutient la vie est cela mme qui donne ltre.

Chapitre XVII
Un poisson se maintient dans leau; un enfant vit du lait quil suce
la mamelle de sa mre; ce qui soutient la vie des tres fait voir quel
est leur principe.

225
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

Chapitre XVIII
Or est-il que lair est le soutien de la vie de tous les tres; il
sensuit donc quil en est le principe commun.

Chapitre XIX
De plus, lair consume tous les corps, de sorte que ce qui donne la
vie, est la cause de la mort.

Chapitre XX
Le feu dtruit aussi le bois, le fer et les pierres, et rduit toutes
choses leur premier tre.

Chapitre XXI
Ce qui est la cause de la gnration, lest aussi de la corruption, en
plusieurs diffrentes manires.

Chapitre XXII
Sil arrive, enfin, que quelques cratures souffrent, soit par
lincommodit du temps, soit par un effet du hasard, lair vient leur
secours, et les gurit, tant de leur imperfection que de leur infirmit.

Chapitre XXIII
Si lexcs de la chaleur fait languir la terre, les herbes et les
arbres, la rose de lair rpare tous leurs dfauts.

Chapitre XXIV
Comme les dfauts dune crature ne peuvent tre rpars que par
ce qui est dune mme nature, et que lair est source originaire de toute
chose, il sensuit ncessairement quil est la mdecine universelle.

226
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

Chapitre XXV
On voit manifestement que la semence, la vie, la mort, la maladie
et le remde de toutes choses sont dans lair.

Chapitre XXVI
La nature y a mis tous ses trsors, et les y a renferms comme
dans un dpt propre et particulier.

Chapitre XXVII
Mais cest possder la cl dor que de savoir ouvrir la porte et pui-
ser lair de lair.

Chapitre XXVIII
Car si lon ignore comment il faut puiser cet air, il est impossible
dacqurir ce qui gurit gnralement toutes les maladies et qui
redonne la vie aux hommes.

Chapitre XXIX
Si tu dsires donc chasser toutes les infirmits, il faut que tu en
cherches le moyen dans la source gnrale.

Chapitre XXX
La nature ne produit le semblable que par le semblable, et il ny a
que ce qui est conforme la nature qui puisse faire du bien la nature.

Chapitre XXXI
Apprends donc, mon fils, prendre lair; apprends conserver la
cl de la nature.

227
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

Chapitre XXXII
Les cratures peuvent bien connatre lair, mais pour prendre lair,
il faut avoir la cl de la nature.

Chapitre XXXIII
Cest vritablement un secret qui passe la porte de lesprit de
lhomme, de savoir tirer de lair lArcane cleste.

Chapitre XXXIV
Cest un grand secret de comprendre la vertu que la nature a don-
ne aux choses. Car les natures se prennent par des natures semblables.

Chapitre XXXV
Un poisson se prend avec un poisson, un oiseau avec un oiseau, et
lair se prend par un autre air, comme par une douce amorce.

Chapitre XXXVI
La neige et la glace sont un air que le froid a congel, la nature
leur a donn la disposition quil faut pour prendre lair.

Chapitre XXXVII
Mets une de ces deux choses dans un vase ferm. Prends lair qui
se congle lentour, recevant ce qui se distille dans un vaisseau pro-
fond, pais, troit, fort et net, une chaleur humide, afin que tu puisses
faire comme il te plaira: ou les rayons du Soleil, ou ceux de la Lune.

Chapitre XXXVIII
Lorsque tu en auras rempli un vase, bouche-le bien, de peur que
cette cleste tincelle qui sy est concentre ne senvole en lair.

228
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

Chapitre XXXIX
Emplis de cette liqueur autant de vases que tu voudras, coute
ensuite ce que tu dois faire et garde le silence.

Chapitre XL
Btis un fourneau, places-y un petit vase moiti plein de lair
que tu as pris, et scelle-le exactement.

Chapitre XLI
Allume ensuite ton feu, en sorte que la plus lgre partie de la
fume monte souvent en haut, et que la nature fasse ce que fait conti-
nuellement le feu central au milieu de la terre, o il agite les vapeurs de
lair, par une circulation qui ne cesse jamais.

Chapitre XLII
Il faut que ce feu soit lger, doux et humide, semblable celui
dun oiseau qui couve ses oeufs.

Chapitre XLIII
Tu dois continuer le feu de cette sorte, et lentretenir en cet tat,
afin quil ne brle pas mais plutt quil cuise ce fruit arien, jusqu ce
quaprs avoir t agit de mouvements pendant un long temps, il
demeure entirement cuit au fond du vaisseau.

Chapitre XLIV
Ajoute ensuite cet air un nouvel air, non en grande quantit,
mais autant quil lui en faut.

Chapitre XLV
Fais en sorte quil se liqufie doucement, quil pourrisse, quil
noircisse, quil durcisse, quil sunisse, quil se fixe et quil rougisse.

229
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

Chapitre XLVI
Tu spareras ensuite la partie pure de limpure, par le moyen du
feu et avec un artifice divin.

Chapitre XLVII
Puis tu prendras une partie pure dair cru, que tu mleras avec la
partie pure qui a t durcie.

Chapitre XLVIII
Tu auras soin que le tout se dissolve et sunisse, quil devienne
mdiocrement noir, blanc et dur, et enfin, parfaitement rouge.

Chapitre XLIX
Cest ici la fin de loeuvre, et tu as fait cet Elixir, qui produit tou-
tes les merveilles que tu as vues.

Chapitre L
Tu possdes par ce moyen la cl dor, lor potable, la mdecine
universelle, et un trsor inpuisable.

FIN

230
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

Avertissement du libraire au commentaire qui suit

Bien que cette lettre philosophique nait t crite que pour rpon-
dre la demande dun ami, nanmoins, mtant tombe entre les
mains, et les plus habiles connaisseurs en la matire layant trouve
pleine dun profond savoir et de remarques curieuses, solides et trs
importantes pour ceux qui sappliquent la recherche du Grand
Oeuvre, jai cru que les vrais philosophes me sauraient bon gr de la
part que jai eu dessein de leur en faire. Je nai rien expliquer ici tou-
chant ce qui a t la cause de cette lettre; cela se voit ds la premire
priode. Je dirai seulement, pour ceux qui jusquici nont pas connu
Ariste, que cest un ancien philosophe dont Hrodote fait mention
dans son quatrime livre; il raconte plusieurs grandes choses quil en a
ou dire dans les villes de Cyzique et de Proconse, et si tout ce quil en
rapporte tait vritable, il faudrait pour le moins quAriste et vcu
quatre cents ans par le secours de la mdecine universelle, ainsi quont
fait dautres philosophes qui, selon le rapport de Roger Bacon, dans le
livre des oeuvres admirables de la Nature, et selon le tmoignage de
Paracelse, ont vcu bien plus longtemps quAriste.

* *

231
Dessin de Catherine de Laveleye
Lettre
sur le Secret du Grand Oeuvre,
crite au sujet de ce quAriste
a laiss par crit son fils,
touchant le Magistre Philosophique
de
Limojon de Saint-Didier

Jai reu, Monsieur, la lettre que vous mavez fait lhonneur de


mcrire depuis votre retour de Pologne. Je vous en suis sensiblement
oblig, comme dun tmoignage indubitable de votre amiti. Je ne
manquai pas de lire tout aussitt lcrit dAriste traduit de la langue
schite en prose latine rime, et, comme vous me lavez envoy pour
savoir mon sentiment sur la matire dont il traite, je vous dirai avec
toute lingnuit qui se pratique entre philosophes, que jai t charm
du style singulier et des raisonnements dAriste, mais je ne lai point
trouv moins jaloux des secrets du Grand Oeuvre que lont t tous les
autres qui en ont crit. Je ne fais pas difficult de croire, sur les grandes
choses quon dit de lui, mais particulirement sur la foi de son crit,
quil a possd ce trsor inestimable; cependant, il souvre encore
moins sur les premiers agents et sur la pratique, que nont fait
Artphius, labb Synsius, Arnaud de Villeneuve, Pontanus, Flamel,
Paracelse, et plusieurs autres philosophes anciens et modernes.
Comme vous mavez fait connatre, en passant ici, que vous tiez
persuad que la rose, ou lesprit de lair, tait comme cette liqueur,
qui, selon le langage philosophique, provient des Rayons du Soleil et
de la Lune, qui contient le principe qui fait vgter toute la Nature, et
sans lequel personne ne peut vivre, on pouvait, et mme on devait

233
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

croire que cette matire universelle est le vrai principe, le premier tre
des tres, et cet air subtil qui leur donne la vie et la nourriture, selon ce
que dit Ariste, dautant que nous ne voyons point de matire dans la
nature qui cadre mieux toutes les expressions des philosophes. Ea
utitur omnis creatura8, dit le Cosmopolite, et par consquent, vous
jugez quayant ces grands avantages, il faut que cette matire,
lexclusion de toute autre, soit cette eau cleste et ce mercure des phi-
losophes.
A considrer les crits des sages nuement, et les prendre la let-
tre, il semble quil y ait beaucoup de fondement dans cette opinion;
cependant, il ne me semblera pas difficile den faire voir lerreur et de
vous en convaincre. Si cest l en effet votre sentiment, jaurais pour ce
sujet un grand nombre dauteurs vous citer; mais ce serait entrer dans
une grande discussion, sans ncessit, puisque vous les avez tous lus.
Je me contenterai donc de vous faire rflexion sur ce que quelques-uns
des plus grands philosophes nous ont dit de plus positif touchant les
prceptes de cette science secrte.
Souvenez-vous, Monsieur, que les philosophes conviennent quil
faut laisser part tout ce qui fuit au feu et qui sy consume, tout ce qui
nest point dune nature ou du moins, dune origine mtallique. Consi-
drez quil faut une eau permanente, qui se congle au feu, tant par
elle-mme que conjointement avec les corps parfaits, aprs les avoir
radicalement dissouts. Donnez aprs cela la pure rose, ou la seule
liqueur tire de lair, telle prparation et telle forme quil vous plaira,
par toutes sortes dartifices, vous serez oblig davouer au bout du
compte que dans tous ces procds, il y a plus de curiosit que de soli-
dit, et quil nest point au pouvoir de lhomme de changer la nature
dun homme, ni de faire dun principe gnral, si toutefois on pouvait
lavoir tel, un principe particulier et spcifique; il ny a que la nature
qui le puisse faire elle-mme. Les auteurs que jai cits et une infinit
dautres, peuvent aisment persuader cette vrit tout homme de bon
sens; mais je ne dois pas passer sous silence Basile Valentin; javoue
que je lui suis redevable dune grande partie des plus solides lumires
que jai acquises dans cette divine science. Voyez comment il parle
dans ses douze cls, surtout dans la seconde; mais voyez particulire-
ment ce quil dit dans le petit trait quil a crit De rebus naturalibus et
supernaturalibus, aux chapitres des esprits des mtaux. Il montre en

8. Toute crature sen sert.

234
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

termes clairs quels corps il faut joindre et dtruire pour en tirer cette
liqueur spirituelle si recherche de tous les philosophes.
Il se peut faire nanmoins aprs cela, que vous croyiez encore
pouvoir faire cadrer votre prtendu principe unique et gnral avec le
sentiment de quelques-uns des plus solides philosophes, et je vois bien
quAriste vous plat plus quaucun autre, parce que vous jugez quil
tablit absolument votre matire pour la vraie matire philosophique,
mais je veux bien ne me servir que des propres paroles de cet auteur
pour vous faire voir tout le contraire de ce que vous vous figurez;
jespre mme quaprs cela, vous tomberez daccord quAriste est
tout fait loign dentendre parler simplement de lair sous quelque
forme quon lui puisse donner, ou de comprendre sous ce terme quel-
que substance aussi indtermine que lair et aussi oppose la nature
mtallique. Vous savez que je serais assez bien fond de prendre les
paroles dAriste dans un sens mystrieux, quand je naurais dautre
raison pour cela que parce que cest une vrit reue de tous ceux qui
ont quelque connaissance des auteurs du Grand Oeuvre, savoir que les
philosophes protestent eux-mmes, quils ne nommeront jamais de leur
vritable nom les premiers agents ou les principes. Si quelques-uns
lont nanmoins fait, a a t dune certaine manire plus propre don-
ner entendre aux simples tout autre chose que ce quils nous ont dit. Il
est donc constant que les philosophes ne doivent pas tre entendus
selon le sens littral et quils sont tous gnralement sujets interprta-
tion, lors mme quils semblent parler le plus clairement, mais, pour ne
me servir que de votre Ariste, voici des arguments tirs de lui-mme
qui sont plus prcis et qui vous feront tre de mon sentiment:
XVI. La nourriture de chaque chose fait voir quel est son
principe, puisque ce qui soutient la vie est cela mme
qui donne ltre.
XVII. Un poisson se maintient dans leau; un enfant vit du
lait quil suce la mamelle de sa mre; ce qui soutient
la vie des tres fait voir quel est leur principe.
XVIII. Or est-il que lair est le soutien de la vie de tous les
tres; il sensuit donc quil en est le principe commun.
Selon ce philosophe, chaque tre vit dune nourriture qui est pro-
pre et spcifie pour son essence et pour sa nature, et cette espce de
nourriture nous fait voir quelle est son origine; comme donc la nourri-

235
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

ture de lanimal est toute diffrente de celle de la plante, et que celle de


la plante ne lest pas moins de celle des minraux et des mtaux, il est
par consquent indubitable que lorigine de tous ces diffrents tres a
des principes tout diffrents, et quun mme air nest point la vie et la
nourriture de toutes les diverses espces dtres qui sont dans la nature.
Cela ne souffre point de rplique.
Do vient donc, Monsieur, que des mmes principes dAriste se
tire une consquence toute contraire celle quil semble tirer lui-
mme? Cela ne vient, comme vous allez voir, que de lquivoque du
terme air dont il sest servi pour cacher le mystre aux profanes, car
vous remarquerez que chaque espce dtre a une mme espce dair,
qui est sa vie, son principe et sa nourriture; cest en ce sens quAriste
parle avec beaucoup de fondement; en effet, la nourriture ainsi que le
principe de chaque tre, de quelque espce quil soit, nest-ce pas une
essence dune nature tout arienne, ne faut-il pas que lestomac de
lanimal change par la digestion, la nourriture grossire quil prend, en
une vapeur subtile qui se condense en un suc visqueux et nutritif dans
toutes les parties qui en sont entretenues, pareil ce mme suc tout spi-
rituel, qui est le principe de sa gnration? Lhumidit de la terre nest-
elle pas change de la mme sorte dans la plante, par la vertu du germe
qui est dans la semence? Nest-il pas constant aussi que la vie et la
nourriture des minraux et des mtaux dans les entrailles de la terre est
un air et une vapeur grasse toute mtallique? Cest cet air et cette
vapeur grasse et mercurielle qui est le sujet de la recherche de tous les
philosophes, parce quen elle rsident la vie, le principe, lefficace de
leur mercure, que leur pierre produit et qui produit leur pierre.
Comme ce serait vouloir saveugler plaisir que de dire que cette
substance arienne, qui est la vie des plantes, des animaux et des
mtaux, est vritablement ce mme air qui environne la terre, ou bien
une autre substance quon pourrait en tirer et prparer avec un artifice
tout extraordinaire (dautant quelle ne peut jamais avoir plusieurs
natures toutes diffrentes) nous devons tomber daccord, que les vrita-
bles philosophes disent toujours vrai quand on sait les interprter avec
un grain de sel. Le sens que je viens de donner Ariste est si naturel
quil se donne lui-mme cette interprtation lorsquil donne en mme
temps aux simples, occasion dentendre tout autre chose.
XVII. Un poisson se maintient dans leau; un enfant vit du
lait quil suce la mamelle de sa mre...,

236
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

pour nous avertir, comme je viens de dire, que la mme diffrence quil
y a entre la nourriture de chaque espce dtre, se trouve aussi dans
leur vie et dans leur principe, auquel il ne donne ce nom gnral et uni-
voque dair qu cause de lanalogie quil y a entre lair que nous respi-
rons et la substance arienne qui est lme, la vie et la nourriture
diffrente de chaque espce dtre; cest l, Monsieur, la pense
dAriste, et de peur que nous en doutions, il lexplique encore plus
clairement en termes exprs:
XXIV. Comme les dfauts dune crature ne peuvent tre
rpars que par ce qui est dune mme nature, et que
lair est source originaire de toute chose, il sensuit
ncessairement quil est la mdecine universelle.
Il ny a point de vrit mieux tablie dans toute la philosophie que
celle-l. Comment serait-il donc possible damliorer un mtal autre-
ment que par une substance mtallique trs pure et exalte son der-
nier degr de parfaite teinture et de fixit, par une longue dcoction
dans la liqueur mercurielle que les philosophes dcrivent? Il faut donc
entendre avec Ariste et tous les autres semblables auteurs, que cet air
ou cette essence arienne dans laquelle consiste toute la puissance de
chaque tre se doit, chercher particulirement pour le Grand Oeuvre
dans les corps mtalliques, et cest en quoi on voit que tous les philoso-
phes saccordent quand on veut se donner la peine de mditer profon-
dment sur ce quils nous ont voulu dire, ou plutt quand il plat au
Ciel de dvelopper les tnbres de nos entendements, pour voir
dcouvert les mystres de la nature. Mais sachez, Monsieur, quil ne
faut jamais vouloir tre trop sage, car comme la nature est toute simple,
ses oprations ne consistent pas dans les subtilits que lesprit va
simaginant continuellement.
Bien que quelques philosophes assurent quil est plus difficile de
trouver la matire que de la prparer, je vous dis en vrit quil est
beaucoup plus difficile aux enfants de lArt de prparer la matire que
de la trouver, car cest dans ces oprations que consiste le magistre de
la science. Vous pouvez lapprendre du mme auteur qui, nanmoins,
dit le contraire de la vrit que je vous assure, dautant quil avoue
ensuite que soluto sulphure, lapis erit in promptu9. Mais quel est le
procd de cette opration?

9. Une fois le soufre dissous, la pierre sera porte de la main.

237
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

Si je vous le laisse deviner, vous y rverez assurment long-


temps sans le pouvoir dcouvrir, car tous les philosophes font gnrale-
ment profession de le celer, et votre Ariste ne le cache pas moins
soigneusement que les autres.
XXVII. Mais cest possder la cl dor que de savoir ouvrir la
porte et puiser lair de lair.
Il se garde bien de dcouvrir la manire douvrir ces fleurs, de
faire lair des philosophes et de tirer lair de lair, sans quoi, toutefois,
il est impossible de russir dans lalchimie; il se contente seulement de
recommander de bien apprendre ce quest cet art.
Je ne pense pas, Monsieur, que vous croyiez quAriste ait ing-
nument rvl le secret des sages dans le procd quil a dcrit ensuite.
Vous avez trop de lumires pour ne pas voir quil ne parle quallgori-
quement quand il conseille de recueillir lair condens autour dun vase
par le moyen de la neige ou de la glace, den remplir autant de vais-
seaux quon voudra. Vous savez fort bien que de tout cela, il ne peut
rien se faire de bon; mais aussi, je ne sais si vous pntrez le mystre
qui est contenu dans cette allgorie, et si vous entendez ce que signi-
fient cette neige, cette glace, cet air condens, cet oiseau que prend
loiseau; je puis du moins vous assurer que ces termes signifient tout
autre chose que ce quils semblent signifier. Ariste lui-mme vous
avertit que ces termes renferment un grand mystre, car il dit:
XXXII. Les cratures peuvent bien connatre lair, mais pour
prendre lair il faut avoir la cl de la nature.
Ce serait en effet une chose aise sil ny avait qu condenser
lair, mme aux rayons du Soleil en plein midi pendant les plus grandes
chaleurs; cest pourquoi ce philosophe ajoute en mme temps avec
beaucoup de raison:
XXXIII. Cest vritablement un secret qui passe la porte de
lesprit de lhomme, de savoir tirer de lair lArcane
cleste.
Cest vritablement un secret qui passe la porte ordinaire de
lesprit de lhomme; toutefois, Ariste fait faire sur cela une rflexion
de laquelle dpend tout le secret du Grand Oeuvre, et sil ne le dcou-
vre pas mieux que les autres philosophes, il en dit toutefois assez pour

238
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

dtourner de toutes vaines imaginations les enfants de lArt, et pour


faire connatre aux adeptes quil possde comme eux ce grand trsor:
XXXV. Un poisson se prend avec un poisson, un oiseau avec
un oiseau, et lair se prend par un autre air, comme par
une douce amorce.
Remarquez bien ces paroles: elles renferment tout le secret de
lair des philosophes, que le Cosmopolite nous expose sous le nom de
laimant philosophique, lorsquil dit: aer generat magnetem, magnes
vero generat, vel facit apparere aerem nostrum10. Cest l, dit-il, leau
de notre rose, de laquelle se tire le salptre des philosophes qui nourrit
et qui fait crotre toutes choses; il en faut donc venir, touchant cet air,
au principe que je viens dtablir, chercher cet admirable aimant, et ne
pas oublier que la matire des philosophes monte de la terre au ciel et
redescend du ciel en terre, et reoit ainsi la force des choses suprieu-
res et infrieures, car ce qui est en bas est comme ce qui est en haut, et
ce qui est en haut est comme ce qui est en bas. Cest loracle infaillible
du vridique Herms.
Vous voyez par l, Monsieur, combien on est loign des vrita-
bles principes du Grand Oeuvre lorsquon sapplique seulement cher-
cher une essence simple, universelle et commune gnralement tous
les tres, dans lesprance de pouvoir par elle-mme la spcifier et
lidentifier la nature mtallique. Une pareille essence ne se peut trou-
ver dans la nature; il nest pas mme moins impossible de se la figurer,
quil lest de comprendre la matire premire dAristote, ou une subs-
tance sans forme, propre recevoir toutes les formes; il faut donc sui-
vre le conseil des philosophes: laisser l la matire loigne, et prendre
premirement la matire prochaine, la purifier par la corruption, en
tirer lme et lessence par le feu, et ensuite lme de lme, et par ce
moyen, lair de lair et la cinquime essence dans laquelle rside la
vertu et lnergie de la pierre. Notez bien cela.
De sorte, Monsieur, quil nest pas tonnant quaprs dix, vingt et
trente annes dexprience, on soit souvent aussi peu avanc que le
premier jour dans la connaissance des vritables principes ou du moins
dans celle de leur vritable prparation, cest--dire de la manire
dextraire cet air et cette eau bnite, si estime de tous les philosophes;

10. Lair engendre laimant, mais laimant engendre, ou fait paratre notre
air.

239
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

mais pour ne pas vous laisser sans conclusion, ou du moins sans vous
laisser quelques lumires particulires de ce grand secret, voici, tou-
chant les deux points principaux, quelques remarques importantes.
Vous pourrez les avoir dj faites aussi bien que moi, mais il pourra
tre que vous ny ayez pas fait les mmes rflexions.

Les principes de la pierre des philosophes sont reprsents par les


uns en diverses figures danimaux, et par les autres, ils sont dcrits en
termes quivoques et allgoriques; cependant ces figures, ces quivo-
ques et ces allgories sont toujours claircies, ou par les mmes philoso-
phes, ou par dautres qui ont t moins rservs sur ce point, ou moins
scrupuleux. Les modernes comme le Cosmopolite, Spagnet,
ou Philalthe, ont assez clairement fait entendre les premiers agents,
mais touchant leur vritable prparation, ils nous ont jets dans des laby-
rinthes do lon ne peut sortir heureusement. Basile Valentin est celui
de tous les philosophes qui nomme, comme jai dit, le plus clairement et
sans quivoque les premiers principes de loeuvre. Il les appelle de leur
propre nom, et ne cache que la manire de ly corrompre, et dunir leur
me et leur esprit, qui produisent ensemble le mercure des philosophes;
vous verrez cela dans les endroits que jai cits ci-dessus, sans quil soit
besoin de le rpter. Flamel dit que les premiers agents que les philoso-
phes ont cachs, sont les deux serpents qui, en sentretuant, stouffent
dans leur propre venin, qui les change aprs leur mort en une eau vive et
permanente. Arnaud de Villeneuve, dans sa lettre au Roy de Naples,
appelle la matire prochaine de lair et du feu des philosophes, le com-
pos ou principe, ou la pierre qui contient une humidit qui court dans le
feu; remarquez bien cela, car les enfants de la science et de la sagesse
doivent le trouver fort intelligible; cest l cette pierre qui nest pierre
que par ressemblance et non par nature, mais ni Arnaud ni aucun philo-
sophe na voulu dcrire prcisment les simples qui font cet admirable
compos. Les uns disent quil est fait de deux, les autres assurent que
cest un assembl de trois natures diffrentes, mais dune mme origine,
et dautres crivent quil y a quatre agents qui font tout le compos;
cependant il est certain quils ont tous dit la vrit sous divers gards,
mais je trouve que Paracelse est celui de tous qui comprend en le moins
de mots tout le magistre de lArt: Physicorum tincturia materia est
quaedam res quae quidem ex tribus in essentiam arte Vulcani transit11.

11. La matire tinctorielle des Physiciens est une certaine chose qui par lart
de Vulcain passe de trois choses en une essence.

240
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

Et immdiatement aprs, il ajoute que cette matire ou ce com-


pos peut tre transmu en laigle blanc par le secours de la Nature et
par ladresse de lArtiste. Voil le grand point; il a beaucoup dit jusque-
l et sil lavait voulu, il aurait pu achever en deux paroles, mais cest
sur quoi tous les philosophes se sont condamns au silence, de sorte
que Paracelse se contente de conseiller de prendre seulement le sang du
Lion et la glu de lAigle.
Il me serait ais de faire un volume entier touchant la concordance
des philosophes lgard des premiers agents, mais je crois que vous
ne trouverez pas mauvais que pour le prsent, je nen dise pas davan-
tage. Jajouterai seulement les paroles de labb Synsius:
La matire des Philosophes est de telle sorte quelle tient
le milieu entre le mtal et le mercure; elle est en partie fixe et
en partie non fixe; autrement elle ne tiendrait pas le milieu
entre le mtal et le mercure.
Voil une trs belle description du compos des philosophes qui
renferme dans son coeur leau et le mercure philosophique. Mais pour
vous dire encore quelque chose de plus particulier, je vous ferai remar-
quer que, comme le compos, qui est la premire eau, ou la premire
humidit des philosophes, se fait par la destruction des corps, de mme
leau, qui est lme, lesprit et lessence du compos, ne peut sextraire
que par la destruction du mme compos. Remarquez bien ceci, car
cest ce qui est la deuxime cl de loeuvre, le mystre des mystres, et
le point essentiel de cette sacre science. Cest ce qui ouvre les portes
de la justice et les prisons de lenfer, dit le Cosmopolite. Enfin, cest
par le moyen de cette opration quon voit couler du pied du rosier
fleuri cette prcieuse fontaine dans laquelle les seuls philosophes ont le
bonheur de puiser cette cleste liqueur.
Comme donc ce point, qui regarde la deuxime prparation de la
matire, et qui renferme le secret du mercure philosophique, est le plus
important de tous, cest aussi celui dont les philosophes ont t le plus
jaloux. Paracelse ne dit autre chose sur ce sujet, sinon que lArtiste
compose certains simples, et quaprs les avoir corrompus selon leur
exigence, il en prpare une autre chose, laquelle devient ensuite un tre
qui a plus de puissance que la nature mme nen a. Ce sont l les deux
premires oprations bien marques; ce sont les deux premiers tours de
roue qui en contiennent chacun trois; il ne reste plus que le troisime
tour qui, selon le dire des philosophes, nest quun jeu de femmes;

241
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

cest pourquoi je ne vous en dirai rien; les livres en traitent suffisam-


ment; il vaut mieux que je marrte encore ce deuxime tour de roue
et cette extraction de lair de lair, selon Ariste. Cet air de lair est le
feu, leau et la terre des philosophes, et tout cela nest quune seule
chose tire du compos aussi bien que des rayons du soleil et de la
lune. Cest ce qui lui donne ces quatre natures lmentaires entre les-
quelles excellent seulement les deux qualits actives, savoir le chaud et
lhumide, qui font toute sa fcondit.
Jai encore vous dire un grand secret, qui est que cet air et ce
mercure des philosophes nest pas un vritable mercure en toutes cho-
ses, cest--dire en ses qualits externes, vu que cest une essence mer-
curielle, ni en ses qualits intrieures, vu que cest un feu dvorant et le
plus actif de tous les agents. Cest un air paissi duquel non seulement
tous les mtaux (remarquez bien ceci) mais encore tous les mercures
des mtaux sont engendrs.
Voil un grand mystre, Monsieur, que vous ne trouverez point si
clairement dvelopp dans aucun philosophe. Aussi, ce serait mexpo-
ser leur anathme, que den dire davantage. Vous voyez donc que le
plus grand de tous les mystres philosophiques, cest de savoir puiser
cet air, ou cette substance arienne, dont les vertus sont innarrables;
cest aussi ce qui fait dire Ariste:
XXVIII. Car si lon ignore comment il faut puiser cet air, il
est impossible dacqurir ce qui gurit gnralement
toutes les maladies et qui redonne la vie aux hom-
mes.
Le Cosmopolite dit la mme chose en dautres termes: quil faut
savoir cuire lair jusqu ce quil soit fait eau, et ensuite non eau; cela
se trouve manifestement vritable. Lopration de ce mystre, que la
varit des expressions philosophiques a rendu impntrable, hauri-
tur miris modis12, dit le Cosmopolite; et cependant je vous dis en
vrit que cest un procd purement naturel, auquel lArtiste peut
moins faillir quen tout autre opration. Je veux bien encore vous dve-
lopper un autre mystre, Monsieur, avec cette sincrit philosophique
qui se pratique de frre frre. Vous trouverez sans doute que cest
beaucoup dire, et mme beaucoup plus que nen ont dit tous les philo-
sophes. Je vous dirai donc sur ce point, quoutre les raisons que vous

12. On la puise par des moyens admirables.

242
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

savez que les sages ont eues pour ne pas rvler les secrets de la
sagesse aux sots et aux mchants, ils en ont eu une toute particulire et
fort secrte, savoir que le plus grand de leurs mystres, nest en effet
mystre que parce quils lont voulu rendre ainsi, car les enfants de
lArt, qui feront rflexion sur la possibilit de la nature et qui ne se lais-
seront pas aller ces vaines subtilits, verront ce mystre dcouvert
partout ailleurs que dans les livres des philosophes. Ils trouveront en
mille endroits cette manire naturelle de vivifier les principes en une
seule essence qui fait ensuite delle-mme, et qui accomplit le Grand
Oeuvre laide dun feu gradu qui en est la nourriture.
Je massure, Monsieur, que vous serez satisfait des importantes
vrits que je viens de vous dire, et je massure aussi que vous recon-
natrez quelles sont trs solides, si aprs avoir connu les principes de
cette sacre science, et aprs avoir fait cet admirable compos, qui tient
le milieu entre le mtal et le mercure, vous voulez bien vous arrter
dans la simplicit de la nature et considrer sa possibilit, comme jai
dit, sans vouloir tre trop sage. Jespre que par ce moyen vous aurez
laccomplissement du magistre, ou du moins que vous en approcherez
de si prs quun tour de main pourra perfectionner louvrage.
Mais de peur que vous ne me croyiez, Monsieur, aussi envieux
que les plus rservs des philosophes, je veux bien vous faire sur ce
sujet une autre remarque, qui seule peut contribuer, autant que tout ce
que je viens de dire, dissiper les images qui enveloppent ce procd
mystrieux; cest que les auteurs vulgaires, qui font plusieurs opra-
tions sur la mme matire des philosophes, ne sont en aucune faon
mystrieux sur ce point, parce quils ne connaissent pas ce quils tien-
nent en leurs mains pour tre ce quil est en effet, de sorte quils en
montrent assez aux philosophes qui pntrent deux-mmes la profon-
dit des secrets de la nature, et sil manque quelque degr de perfection
ce que ceux-l enseignent, le sage sait y suppler de lui-mme. Les
auteurs vulgaires ne font pas cette importante rflexion, savoir que les
philosophes disent que leur mercure est un trs grand venin qui nan-
moins par la dcoction devient une excellente mdecine.
Vous devez, Monsieur, aprs cela tre content de moi, puisquon
ne peut gure parler, ni plus sincrement, ni plus intelligiblement.
Je veux toutefois tcher de me faire encore mieux entendre par ces
paroles essentielles de labb Synsius, qui dit que le mercure des phi-
losophes nest point le mercure du vulgaire, ni du mercure du vulgaire

243
Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre de Limojon de Saint-Didier

en tout, et moi, pour parler beaucoup plus clairement que lui, je vous
dis quil nest pas non plus le mercure daucun mtal, mais le mercure
des mercures des mtaux, leau pontique, le vinaigre trs aigre, le feu
et lhumeur visqueuse des philosophes.

Je vais finir, Monsieur, par une rflexion qui nest gure moins
importante que les prcdentes, savoir que le mercure du vulgaire,
quelque anim quil puisse tre de soufre mtallique, ne peut jamais
tre le mercure des philosophes tant quil est vritablement mercure.
Remarquez bien ce que je dis; il nest point en cette qualit la premire
matire des mtaux; il est vritablement un des sept, et tout ce que le
plus grand artiste en pourra reproduire ne sera jamais quun mtal, ou
un prcipit inutile, et non une teinture fondante, pntrante et fixe. Le
mercure, tant quil est mercure, est toujours froid et humide, bien loin
dtre ce feu dvorant qui dtruit tout ce qui lui rsiste. Mditez, sil
vous plat, sur toutes ces considrations, et souvenez-vous que selon
les philosophes, leur mercure a ses propres minires do ils le tirent, et
cependant il est originairement dans une seule chose, cest--dire dans
ce compos et dans cette pierre dArnaud de Villeneuve, qui contient
cette humidit, qui noircit, qui blanchit, qui rougit et qui parfait
loeuvre lorsquelle a reu la force des puissances clestes.

Il est temps que je finisse; vous trouverez vous-mme quen voil


bien assez, puisquen voil plus quaucun philosophe en particulier ni
plusieurs philosophes ensemble nen ont jamais dit. Vous tomberez
mme daccord quoutre que jai parl intelligiblement, jai de plus
parl dans lordre naturel des oprations, ce qui ne se trouve pas dans
les livres, de sorte que filiis artis haec sufficiunt13. Je souhaite de
tout mon coeur que vous en puissiez faire un bon usage et que vous
ayez lieu dtre entirement persuad quon ne peut tre avec plus de
sincrit, ni plus destime vraiment philosophe, que je suis, Monsieur,
votre trs humble et trs obissant serviteur.

A ..., le 9 may 1686.

13. Aux fils de lart, cela suffit.

244
LEscalier des Sages
ou
La Philosophie des Anciens
de
Barent Coenders van Helpen
Note dintroduction

Ecoute la voix du feu!


Oracle chaldaque1

ieu le Feu
La grande difficult de lart dHerms, cest
lambigut des termes: une vritable Babel
chymique.
Cette science est trs simple, disent ceux qui la
possdent, mais nous la compliquons dessein pour
en carter ceux qui ne sont pas de notre cabale. Qui
dit cabale veut dire rvlation, et rvlation fait allu-
sion aux saintes Ecritures, car elles sont, elles aussi,
lobjet dune cabale, cest--dire dun don: le don de
Dieu.
Les textes qui mettent en parallle lAlchymie et lEcri-
ture sainte ne sont pas trs nombreux. Les Philosophes nont

1. Oracles chaldaques avec un choix de commentaires anciens, d. Les Belles


Lettres, Paris, 1971, frag. 148.

247
LEscalier des Sages de Barent Coenders van Helpen

cit celle-ci le plus souvent que par endroits, comme la drobe, ne


donnant quune discrte indication au seul lecteur dj orient dans un
sens mystique et religieux. Cest ainsi que lAlchymie, la science la
plus matrialiste qui soit, ne peut tre comprise que sous une inspira-
tion sacre.
Nous croyons donc rendre service au chercheur, en lui proposant
des textes qui expliquent lAlchymie par les saintes Ecritures; on pour-
rait dailleurs ajouter: et inversement.
Parmi les termes quivoques des alchymistes, le Feu en est certai-
nement un des plus mystrieux. Les matres ne se sont-ils pas procla-
ms Philosophes par le Feu? Le trs savant Fulcanelli avait voqu
Dieu le Feu, en faisant allusion au fameux cri de guerre des chevaliers
chrtiens partant la premire croisade. Tel est prcisment le sujet
des textes dont nous proposons la lecture.
LEscalier des Sages ou La Philosophie des Anciens dont nous
reproduisons ci-aprs quelques pages consacres au Feu des Philoso-
phes, a pour auteur Barent Coenders van Helpen, dont nous ne savons
rien.
La premire et la plus ancienne dition de ce livre, rdige en
franais archaque o il y a beaucoup de fautes, a t faite
Groningue chez Ch. Pieman en 1686. Lauteur ne sy rvle que par
une anagramme: Rediens nunc ero pulchra fides. Le texte que nous
proposons ici provient dun manuscrit de 1689, venant galement de
chez Ch. Pieman Groningue, mais lanagramme qui dsigne lauteur
est diffrente: En debes pulchra ferundo scire2. Nous avons corrig
quelques vieilleries qui alourdissent inutilement le style, et les fautes
de franais les plus grossires car elles najoutent rien la
comprhension.

2. Ne faudrait-il pas lire ferendo au lieu de ferundo? Nous ne pouvons entrer ici
dans le dtail de ces ditions, et nous renvoyons le lecteur aux ouvrages spcialiss
tels que la Bibliotheca Esoterica de A. Dorbon, Paris, 1938, larticle Barent, et
la Bibliotheca Chemica de J. Ferguson, d. Holland Press, Londres, 1954, larti-
cle Le Crom. Mais aucune de ces bibliographies nest complte. A la mme date
cependant (1689) paraissait Paris chez Thiboust, sous le nom de Barent Coenders
van Helpen, cette fois, une version de louvrage en franais correct, monde mais
aussi quelque peu dulcore, par labb de Saint-Ussaus (alias Franois Pompe-
Colonne). Cest cette version-l qui sest impose dans la suite. Au XVIIIe sicle,
ce livre a t dit sous le nom de Crosset de la Haumerie, chez dHoury Paris
(1722).

248
LEscalier des Sages de Barent Coenders van Helpen

Loeuvre se prsente comme un dialogue entre deux personnages,


Franois et Vrdric; le premier exprime la Thorie et le second la
Pratique. Le plan de louvrage est conu daprs le modle de la
Ttractys des pythagoriciens. Lauteur sen est expliqu dans la pr-
face dont nous donnons un extrait. On ne peut connatre Dieu, ajoute-
t-il, que par ltude de ses cratures.

249
Frontispice de lEscalier des Sages de Barent Coenders van Helpen
LEscalier des Sages
ou
La Philosophie des Anciens
de
Barent Coenders van Helpen

Prface (extraits)
Jai jug que ce susdit titre serait donn bon droit cette Philo-
sophie, cause que les Anciens Sages, comme le pre de tous les Phi-
losophes, Herms Trismgiste, Moyse le Prophte, St Thomas
dAquin, le Roi Geber et une infinit dautres vrais Philosophes, ont
fait leurs dmarches sur cet ESCALIER, et quils ont obtenu du grand
Dieu leur science tant incomparable par lascension infatigable dice-
lui. Je tcherai de suivre et de poursuivre, fidlement et autant quil me
sera possible, les pas de ces Sages, et diviserai pour cette fin ce Trait
en Quatre Livres, qui livreront peu prs les DIX DEGREZ de
lancienne sapience, et rduirai chacun Degr en plusieurs paragra-
phes, vu que les susdits DIX DEGREZ auront leur source de ces QUATRE
LIVRES comme le nombre de DIX a son origine et son accomplissement
des quatre premiers nombres. Car
Le PREMIER LIVRE livrera
Le Premier Etre
Le SECOND
Les Deux Contraires
Le TROISIME
Les Quatre Elments
Et le QUATRIME
Les Trois Principes,

251
LEscalier des Sages de Barent Coenders van Helpen

les nombres desquels, tant aussi assembls, font de mme le nombre


de dix, comme nous venons de dire, des Quatre premiers nombres.
Ce sont, dis-je, ces DIX DEGREZ que les Anciens Sages ont mon-
ts, et tant parvenus sur la summit diceux, ils ont vu par les yeux de
leur entendement, que, comme on avance avec bon ordre depuis
lUnit jusquau nombre DIX, comme tous les nombres sont compris
sous ce nombre de DIX, et quil ne se peut faire aucun progrs
dautres nombres outre le nombre de DIX, par aucune autre voie quen
retournant lUnit: quainsi de mme, on monte par ordre de lUnit
de Dieu, ou du Premier ETRE de tous les tres aux DEUX Contraires,
aux Quatre Elments, et aux Trois Principes, jusques au nombre de
DIX; que toutes choses sont ainsi comprises sous ce Nombre, et quil
ne se peut non faire aucun progrs outre ce nombre de DIX aucun tre
de tous, et quainsi la plus haute science, savoir la connaissance par-
faite du Crateur et de ses cratures est esprer et comprendre par
cette connaissance...
... Je supplie (le lecteur) quen lisant ce Trait, il ne sattache trop
la lettre ni lcorce des choses que je reprsenterai, mais quil en
veuille regarder la substance et la moelle dun oeil attentif...

252
LEscalier des Sages de Barent Coenders van Helpen

Premier Livre

Premier Degr

Chapitre II (extraits)
... Que Dieu est dit souvent dtre un feu.

VRDRIC: Il est digne de remarque, que Poemander, ou lEsprit


de Dieu, dit Herms:
... Qui a sa rsidence dans le feu.
FRANOIS: Il est bien vrai; mais vous savez aussi ce que David dit
sur le mme sujet en parlant de Dieu:
... Qui tabernaculum suum posuit in sole.3
Cest--dire:
... Qui a pos son tabernacle dans le soleil.
Et que le tout-puissant est appel plus souvent dans la Ste Ecriture
une Lumire et un Feu, quaucun autre tre, et quil est aussi bien sou-
vent compar iceux, et ce, sans doute, cause que la nature de la
lumire et du feu est de soi-mme mouvante, gnrante et reconsu-
mante; comme Moyse en fait mention au Deutronome IV, 24:
Le Seigneur ton Dieu est un feu consumant.
Et Exode III, 2 et 3:
Et lange du Seigneur sapparut lui en une flamme de
feu au milieu dun buisson et il regarda, et voici le buisson
ardoit au feu et le buisson ne se consumait point. Lors, Moyse
dit: Je me dtournerai maintenant et verrai cette grande vision,
pourquoi le buisson ne brle point. Adonc le Seigneur vit quil
se dtournait pour regarder, et Dieu lappela du milieu du buis-
son, etc.

3. Cf. Vulgata, Psalmi iuxta LXX, XVIII, 6.

253
LEscalier des Sages de Barent Coenders van Helpen

Exode XIV, 24:


... Et advint en la veille du matin que le Seigneur tait
dans la colonne de feu et nue, regarda sur le camp des Egyp-
tiens, et tonna le dit camp des Egyptiens.
Exode XIX, 18:
... Le mont Sina tait tout en fume, pourtant que le Sei-
gneur descendit de dessus en feu, et la fume diceluy montait
comme la fume dune fournaise, et toute la montagne trem-
blait fort.
Lvitique X, 1 et 2:
... Les enfants de Aaron, Nadab et Abihu, offrirent du feu
trange devant le Seigneur, lequel il ne leur avait point com-
mand: Adonc le feu issit de devant le Seigneur, et les dvora.
Nombres VI, 22 25:
Le Seigneur parla Moyse, disant: Parle Aaron et ses
fils, et leur dy: vous beneirez ainsi les enfants dIsral, en leur
disant: Le Seigneur te bnie et te regarde. Le Seigneur fasse
reluire sa face sur toi et ait mercy de toi.

254
LEscalier des Sages de Barent Coenders van Helpen

Livre Troisjeme

Quatrejeme Degr: De llment du feu et du


feu des Philosophes

Chapitre I
Que les Prophtes et les Philosophes ont compar
Dieu souvent un Feu, et quils lont dit mme
dtre un Feu. Quil ny a pas dautre Elment du
Feu que celuy du Soleil. Que tous les principes de la
gnration proviennent du Soleil. Le Soleil est le
premier oprateur dedans le Monde. Les gnrations
sont de diffrentes qualits proportion que le Soleil
est proche ou loign. Exemples de cela au
Royaume Vgtable. Au Royaume Animal, et au
Royaume Minral. Quand lhomme reoit lAme
raisonnable. Pourquoy Dieu a ordonn le lieu de sa
demeure principalement dans le Feu.
FRANOIS: Le Feu est le plus haut, le plus excellent et le plus
digne des Quatre Elments, et pour cette raison, Moyse le Prophte,
Trismgiste, les Prophtes, les Aptres, les Evanglistes, et une infinit
dhommes Sages nont pas seulement compar Dieu un Feu, mais
lont aussi dit tre un Feu, vu que ce grand Dieu tout-puissant sest
manifest souvent en forme de Feu, comme nous avons commenc
dire cy-devant, et comme nous tcherons de vrifier encore davantage
icy par des passages de la Sainte Ecriture.
Car au chapitre XVI, verset 35 du quatrime Livre de Moyse
appel Nombres, il est crit:

Le feu sortant du Seigneur consuma les deux cent cin-


quante hommes qui offraient la perfumigation.

255
LEscalier des Sages de Barent Coenders van Helpen

Au I Chroniques XXI, 26:


Le Seigneur exaua David par le feu du ciel sur lautel de
lholocauste.
Au Psaume XVIII, 9:
Fume montait de ses narines et feu de sa bouche qui con-
sumait, et charbons sembrasaient de Luy.
Et au verset 13:
De la lueur qui tait devant lui ces grosses nues partirent,
et charbons de feu.
Au Psaume LXXX, 2:
Pasteur dIsral, toi qui es assis entre les Chrubins,
montre ta splendeur.
Verset 4:
Seigneur ramne-nous et fais luire ta face et nous
serons dlivrs.
Verset 5:
Seigneur, Dieu des armes, jusqu quand fumeras-tu
encontre loraison de ton peuple?
Au Psaume LXXXIV, 12:
Le Seigneur Dieu nous est Soleil et bouclier.
Au Psaume XCVII, 2 et 3:
Nue et obscurit paisse sont lentour de lui; justice et
jugement sont la base de son sige. Le feu chemine devant lui
et embrase tout autour ses adversaires.
Verset 5:
Les montagnes fondent comme cire pour la prsence de
lEternel.
Au Psaume CIV, 2:
Il saccoutre de lumire comme dun vtement, et tend
les cieux comme une courtine.

256
LEscalier des Sages de Barent Coenders van Helpen

Jesae XXXIII, 14:


Lequel de nous pourra habiter avec le feu dvorant?
Jesae LX, 19:
Tu nauras plus le soleil pour la lumire du jour, mais le
Seigneur te sera pour lumire ternelle et ton Dieu pour ta
magnificence.
Ezchiel XLIII, 2:
La Terre resplendissait de sa gloire.
IV Esdras II, 354:
Soyez prpars aux salaires du royaume: car la lumire
ternelle luira sur vous perptuit.
IV Esdras VIII, 23:
Duquel le regard sche les abymes, et lindignation fait
abaisser les montagnes.
J. Syrach XXIII, 195:
Il ne connat point que les yeux du Seigneur sont dix mille
fois plus clairs que le Soleil.
Ev. s. St Jean I, 4:
En la parole tait la vie, et la vie tait la lumire des hom-
mes.
Ev. s. St Jean XII, 46:
Je suis la lumire qui suis venu au monde afin que quicon-
que croit en moi ne demeure point dans les tnbres.
Actes II, 3:
Et leur apparurent langues dparties comme de feu, et se
posrent sur un chacun deux.

4. On ne trouvera ces textes que dans la Vulgate.


5. Ibidem. J. Syrach ou Ecclsiastique.

257
LEscalier des Sages de Barent Coenders van Helpen

Actes XXVI, 13:


Je vis, Roi, en chemin midi une lumire du Ciel plus
grande que la splendeur du Soleil reluire lentour de moi,
etc.
I Timothe VI, 16:
Le Seigneur des Seigneurs qui a seul immortalit et habite
une lumire inaccessible, lequel nul des hommes na vu, et ne
peut voir.
Hbreux XII, 29:
Aussi notre Dieu est un feu consumant.
I Jean I, 5:
Nous vous annonons que Dieu est lumire et ny a nulles
tnbres en lui.
Une trs grande quantit des savants ont cru que lElment Feu
avait sa propre sphre lentour et au-dessus de lAir, et cette opinion
est encore accepte de la plupart des Philosophes de ces temps: mais
ceux qui sentendent la vraie Philosophie de Moyse et de Herms
Trismgiste, ils ne connaissent aucun autre feu de Nature que la
lumire du Soleil: et cest sans doute pour cette raison que Moyse na
fait aucune mention en sa Gense de lElment de Feu comme il a fait
de la Terre, de lEau et du Ciel, cause quil avait dit que la lumire
(qui tait le Vray feu de la nature) tait cre le premier jour.
Lors que le grand Dieu avait spar la lumire des Tnbres au
commencement de la cration du Monde, et que de la lumire il avait
form le Soleil, il lui a donn aussi la chaleur vivifiante, afin quil
pourrait communiquer et rendre tous les autres corps de lunivers parti-
cipants de lesprit ign de la bnvolence de sa chaleur, car cest de la
chaleur du Soleil que profluent gnralement tous les principes de vie
et de gnration.
Monsieur dEspagnet parle fort ingnieusement du Soleil in sua
Physica restituta6, quand il dit:

6. Cf. J. dEspagnet, Enchiridion Physicae restitutae, d. Nicolas de Sercy,


Paris, 1642, canons 87 et 88. La premire phrase manque dans cette citation: Sol
non est universi oculus, ut veterum nonnullis placuit sed creatoris universi est ocu-
lus: le Soleil nest pas loeil de lunivers, comme il plut certains Anciens de le
dire, mais cest loeil du crateur de lunivers.

258
LEscalier des Sages de Barent Coenders van Helpen

... Sol creatoris universi est oculus, quo sensibiles suas


creaturas sensibiliter intuetur, quo blandientes amoris sui
radios in eas effundit: quo se conspicuum illis exhibet, vix
enim insensibilem autorem natura sensibilis agnovisset: prop-
terea corpus tam nobile gloria sua indutum sibi nobisque fin-
gere voluit, cujus radii Divinitati proximi sunt spiritus et vita.
Ab illo universali Naturae principio calor omnis insitus tam in
Elementa quam in mixta defluit, qui ignis nomen meruit; ubi-
cumque enim calor spontaneus, motus naturalis, aut vita hos-
pitatur, ibi suum ignem, tanquam eorum principium, et primum
Elementorum motorem Natura occultavit, a quo Elementa
etiam sensibilia, seu mundi nostri Provinciae elementantur, et
velut animantur; arctius tamen terrae utero constrictus, prop-
ter ejus densitatem et frigiditatem, inhaeret.
Cest--dire:
... Le Soleil est loeil du crateur de lunivers, par lequel il
regarde sensiblement ses cratures sensibles, par lequel il verse
les rayons flattants de son amour sur elles: par lequel il se rend
manifeste icelles; car la Nature sensible aurait difficilement
reconnu un auteur insensible; cest pourquoi quil sest voulu
faire un corps tant noble et revtu de sa gloire pour lui et pour
nous duquel les rayons tant trs proches la Divinit, sont
esprit et vie. Toute chaleur qui est partout descend de ce Prin-
cipe universel de la Nature, aussi bien dedans les Elments que
dedans les mixtes, laquelle a mrit le nom de feu; car l o il
loge une chaleur volontaire, un mouvement naturel ou la vie,
cest l o la Nature a occult son feu, comme leur principe, et
comme le premier moteur des Elments duquel, mme les El-
ments sensibles ou les Provinces de notre monde reoivent
leurs Elments et deviennent tres comme anims; et ce feu se
tient pourtant plus troitement au centre ou lutre de la Terre
cause de la froidure et de la solidit dicelle.
Le Soleil emplit de son esprit et de sa vertu vivifiante tous les
autres Elments, Principes et composs. Il assemble les Elments
loeuvre de la gnration, il les unit et les vivifie, car le feu de la
Nature est le premier oprateur dans le monde, il a sa rsidence dans le
Soleil et verse ses vertus par ses rayons, par et avec lAir dans lEau, et
par le moyen de ceux l dans la Terre, et par tous ceux ici dedans les

259
LEscalier des Sages de Barent Coenders van Helpen

semences des Vgtaux, des Animaux et des Minraux, afin quils


puissent infiniment crotre et se multiplier, de sorte que je dis, que le
Soleil tant le premier moteur et oprateur de la Nature, vient faire
toutes ses oprations par sa chaleur proportion quil est proche ou
loign de la Terre, car tant plus proche que sa lumire tend sa chaleur
vers la Terre, tant plus vitement, et au contraire, tant plus quelle
demeure loigne de sa superficie, tant plus lentement, quelle cause
les gnrations, et tant plus imparfaits deviennent les composs.
Vous pourrez prendre des exemples trs apparents de ce que je
viens de dire dans tous les Trois Royaumes de la Terre:
Et considrant premirement le Royaume Vgtable: on trouvera
que les Vgtaux, qui croissent aux Indes et aux autres lieux o le
soleil cause une grande chaleur, sont beaucoup plus grands de corps et
de vertus que ceux qui croissent ici aux Pays-Bas. Que la cigu et
dautres herbes vnneuses ne font pas seulement mourir ceux qui en
mangent en ces pays-l, mais tuent mme par lodorat, desquelles les
animaux mangent ici sans en recevoir aucun dommage. Que les arbres
parviennent dans ce pays paisses de plusieurs brasses, lesquelles
tant crues ici jusques leur plus grande perfection ne sont gure plus
grosses que dune brasse.
Touchant le Rgne Animal: en regardant les hommes aussi bien
que toutes sortes dautres Animaux, on verra quils sont beaucoup plus
robustes et pourvus de bien plus desprit que ne sont ceux de ces pays
ici. Trouverait-on bien ici des hommes qui pourraient prendre lun
lautre dune main par un bras ou par une jambe pour lui faire ainsi le
tour de la tte ou le jeter contre un arbre ou contre une paroi comme il
y en a dans les pays de Brasil qui cela est facile de faire? Ne trouve-t-
on pas l les serpents dune grandeur si pouvantable quils peuvent
engloutir des hommes, des pourceaux et des cerfs tout entiers, desquels
il ne sen trouve ici qui soient gure plus que lpaisseur dun bras?
Des araignes de la grosseur de deux poings, qui ont mme la hardiesse
dattaquer et de combattre contre des crabes de mer, et qui les peuvent
mme survaincre? Et que plus est, que des oiseaux de la grandeur des
grives peuvent tre arrts et pris dans leurs filets? Comme il est voir
aux voyages des Indes, et selon que la vrit men est encore confirme
depuis peu dun homme qui avait demeur sept ans aux Indes occiden-
tales; et vous savez que les plus grosses araignes de ces pays ici ne
sont pas de la grosseur dun bout dun doigt.

260
LEscalier des Sages de Barent Coenders van Helpen

Et considrant les Minraux, les Mtaux et les Pierreries, combien


que les pierreries sont prcieuses et en quelle quantit lor, largent et
les pierres prcieuses sont trouvs dedans les pays chauds. Il sen faut
tout fait merveiller et demeurer pouvant dtonnement, quand on
lit les livres qui ont crit de la grande puissance des richesses et des
magnificences du grand Turc, de lempereur de la Sine, de Japan et du
Grand Mongol, du Roy de Perse et de plusieurs autres grands Princes
des Indes, desquels je me souviens entre autres dune Histoire que jai
lue il y a quelques temps, du dernier Roy de Prou, qui avait fait fabri-
quer, au temps de la naissance de son fils, une chane dor dune telle
pesanteur quelle ne pouvait tre souleve de deux cents des plus forts
de la nation de Prou, qui ont la renomme dtre bien robustes...
Quelle prodigieuse quantit dor que les Espagnols ont reue
lorsquils ont occup les Pays de Prou, cela nest presque pas expri-
mable, et ne peut tre dit en peu de paroles, mais nous pargnerons tel-
les et dautres histoires rares du mme calibre pour un autre temps,
lorsque nous parlerons des trois Royaumes en particulier: je vous prie,
mon trs cher, de considrer lencontre de ce que je viens de dire
combien peu dor, et dautres mtaux, de largent et des pierreries que
la chaleur du soleil vient oprer et produire dedans le terroir des
Pays-Bas, et sil vaut bien la peine de sen ressouvenir.
Vous pouvez voir de tout ce que nous avons rapport ici de quelle
faon et combien ingalement ce puissant dominateur et recteur du
Monde, le Soleil, vient faire effusion de ses vertus et de ses dons
proportion de sa prsence ou de son absence, et ce selon les ordonnan-
ces quil en reoit de son crateur.
Il semble que Virgile7 a t aussi de notre sentiment, quand il a
dit:
Inde hominum pecudumque genus, vitaeque volantum,
Et quae marmoreo fert monstra sub aequore Pontus,
Igneus est illis vigor et coelestis origo
Seminibus...
Cest--dire:
Cest de l quest le genre des hommes et des brutes, et
que sont les vies des oiseaux. Et les monstres de la mer ont une

7. Enide VI, 728 731.

261
LEscalier des Sages de Barent Coenders van Helpen

vigueur igne ou de feu. Et les semences ont une origine


cleste.
Sendivogius parlant de lElment de Feu8:
Ignis, inquit, est Elementum purissimum, et omnium
dignissimum, plenum adhaerentis unctuosae corrosivitatis,
penetrans, digerens, corrodens, maxime adhaerens, extra visi-
bile, intus vero invisibile, fixissimum: Est calidum et siccum et
temperatur terra. Ejus omnium purissima substantia et essen-
tia cum throno Divinae Majestatis in creatione primum elevata
est: ex minus purissima ejus substantia Angeli creati sunt.
Impura et unctuosa in centro terrae ad continuandum motus
operationem, a summo creatore sapientissimo relicta et
inclusa est, quam nos gehennam vocamus.
Cest--dire:
Le Feu est lElment le plus pur et le plus digne de tous, il
est plein dun corrosif gras, il est pntrant, extrieurement
visible, mais intrieurement invisible, trs fixe; il est chaud et
sec, et se laisse temprer par la terre. Toute sa plus pure sub-
stance et essence sest leve la cration avec le thrne de la
Majest Divine. Les Anges sont crs de sa substance moins
pure. Limpure et lunctueuse ou grasse est laisse et enferme
du trs haut et trs sage crateur dedans le centre de la terre,
pour continuer lopration de la motion, la quelle nous appe-
lons la gehenne ou lenfer.
Cest dans le Feu que les raisons vitales, et lintellect sont com-
prise, lesquels lhomme reoit de son crateur avec la premire infu-
sion de la vie tant dans ltat vgtant, et cest alors que lhomme est
dou de Dieu dune me raisonnable, et cest pour lors quil est appel
limage de Dieu.
Ce nest pas aussi sans grandissimes raisons que notre Dieu tout-
puissant a mis le Sige de sa Divine Majest dedans le Feu; car cest
pour cela quil ne peut souffrir aucune chose impure, compose ni
tache; aucun homme ne peut mme regarder ni approcher ce grand
Dieu vu que le feu, le trs subtil, et trs pur, qui environne sa trs
Saincte Majest Divine, doit tre prsum et cru tellement concentr,

8. Cosmopolite, Trait du Soufre, d. Retz, Paris, 1976, ch. V, p. 164.

262
LEscalier des Sages de Barent Coenders van Helpen

quil est impossible et tout fait contraire sa nature de souffrir


aucune chose compose auprs de lui, sans la rsoudre dans un
moment en ses principes.

263
Sur la page de droite: Mars attachant Mercure au rocher philosophique.
Aquarelle faite par Cagliostro dans La Trs Sainte Trinosophie, manuscrit quil
composa en captivit dans la forteresse de lInquisition, San Lo, non loin de la
rpublique de St Marin:
Le feu de ma lampe, quelques pices de monnaie et peu de substances chimiques
chappes aux regards scrutateurs de mes bourreaux, ont produit les couleurs qui
ornent ce fruit des loisirs dun prisonnier,
lit-on aux feuillets 11 et 12 du manuscrit.
On sait dailleurs que Cagliostro (alias Joseph Balsamo) vivait dans sa jeunesse
Palerme en faisant des aquarelles.
Le procs de Cagliostro devant la Sainte Inquisition commena Rome en
dcembre 1789. Condamn la dtention perptuelle, il mourut San Lo le 26 aot
1795.
Quand les bataillons franais semparrent de Rome en 1797, le Gnral Massena
trouva ce manuscrit sur le bureau du grand inquisiteur. Il le transmit son fils qui le
lgua la Bibliothque municipale de Troyes o il est possible de le consulter.
Lattribution de La Trs Sainte Trinosophie au comte de Saint-Germain nous parat
trs douteuse.
Le Silence est dOr, Louis Cattiaux
Balzac
et
lAlchimie
Balzac
et
lAlchimie

alzac, ce gnie qui rien dhumain ne fut


tranger, sest intress aux mystres de
lalchimie. Il en avait t instruit, dit-il, par un
mystrieux personnage dont nous parlerons plus
loin. Deux de ses ouvrages surtout rvlent son int-
rt pour la science dHerms: La Recherche de lAbsolu
(1834)1 et son trait historique sur Catherine de Mdicis
(1836)2.
Dans ce dernier livre, Balzac met en scne lalchi-
miste de la reine Catherine, le Florentin Laurent Ruggieri,
expliquant lalchimie au roi Charles IX et sa matresse,
Marie Touchet; un tmoin silencieux assistait lentretien,
Cosme Ruggieri, lastrologue de la reine, frre de Lau-
rent.

1. H. de Balzac, La Comdie humaine, d. Gallimard (Bibliothque de la


Pliade), Paris, 1937, t. IX.
2. Idem, t. X.

269
Balzac et lAlchimie

Une lecture attentive du discours de Laurent rvle dtonnantes


vrits sur cette science, sur son matrialisme intgral, enrobes
cependant dans une dclamation o limagination de lauteur semble
lgarer vers ce scientisme si caractristique du XIXe sicle. Mais
aprs tout, sil a ainsi ml le vrai et le faux, ctait peut-tre volontai-
rement, comme semble lindiquer un passage que nous citerons aussi.
Voici donc quelques extraits, les plus significatifs du discours de
Laurent exprimant la thorie des alchimistes, daprs Balzac:
Pour poursuivre loeuvre laquelle je me suis vou, il faut
y croire; et si le doigt de Dieu mne toute chose, je suis un fou.
Que le roi le sache donc! Il sagit dune victoire remporter
sur la marche actuelle de la Nature humaine. Je suis alchimiste,
Sire. Mais ne pensez pas comme le vulgaire que je cherche
faire de lor! La composition de lor nest pas le but, mais un
accident de nos recherches; autrement notre tentative ne
sappellerait pas le Grand Oeuvre! Le Grand Oeuvre est quel-
que chose de plus hardi que cela. Si donc jadmettais
aujourdhui la prsence de Dieu dans la matire, ma voix la
flamme des fourneaux allums depuis des sicles steindrait
demain. Mais nier laction directe de Dieu, nest pas nier Dieu,
ne vous y trompez pas. Nous plaons lauteur de toute chose
encore plus haut que ne le rabaissent les religions. Naccusez
pas dathisme ceux qui veulent limmortalit. A lexemple de
Lucifer, nous jalousons Dieu, et la jalousie atteste un violent
amour! Quoique cette doctrine soit la base de nos travaux, tous
les adeptes nen sont pas imbus.
Le but du Grand Oeuvre est ici bien dfini, une victoire rem-
porter sur la marche actuelle de la Nature humaine qui mne la
mort: Naccusez pas dathisme ceux qui veulent limmortalit!
Mais cette formule saisissante de vrit saccompagne de rflexions
bien quivoques sur Dieu auteur de toutes choses. Ici sexpriment
les opinions scientistes du XIXe sicle, sparant Dieu du monde. Les
alchimistes reconnaissent, au contraire, loeuvre dans ce monde, une
nature divine quils observent et suivent dans leurs travaux. Notons
aussi lallusion Lucifer, trs peu conforme au langage des adeptes.
Lhomme nest pas une cration immdiatement sortie des
mains de Dieu, mais une consquence du principe sem dans
linfini de lther o se produisent des milliers de cratures

270
Balzac et lAlchimie

dont aucune ne se ressemble dastre astre parce que les con-


ditions de vie y sont diffrentes. Oui, Sire, le mouvement subtil
que nous nommons la vie prend sa source au-del des mondes
visibles; les crations se le partagent au gr des milieux dans
lesquels elles se trouvent, et les moindres tres y participent en
en prenant tant quils peuvent prendre, leurs risques et prils:
eux de se dfendre contre la mort. Lalchimie est l tout
entire. Si lhomme, lanimal le plus parfait de ce globe, por-
tait en lui-mme une portion de Dieu, il ne prirait pas, et il
prit. Pour sortir de cette difficult, Socrate et son cole ont
invent lme. Moi, le successeur de tant de grands rois incon-
nus qui ont gouvern cette science, je suis pour les anciennes
thories contre les nouvelles; je suis pour les transformations
de la matire que je vois, contre limpossible ternit dune
me que je ne vois pas. Je ne reconnais pas le monde de lme.
Si ce monde existait, les substances dont la magnifique runion
produit votre corps et qui sont si clatantes dans Madame3 ne
se sublimeraient pas aprs votre mort pour retourner spar-
ment chacune en sa case, leau leau, le feu au feu, le mtal
au mtal, comme quand mon charbon est brl, ses lments
sont revenus leurs primitives molcules: Si vous prtendez
que quelque chose nous survit, ce nest pas nous, car tout ce
qui est le moi actuel prit! Or, cest le moi actuel que je veux
continuer au-del du terme assign sa vie; cest la transfor-
mation prsente laquelle je veux procurer une plus longue
dure.
En matrialiste picurien, Laurent nie que lme humaine soit
facteur dunit tout en affirmant que lhomme prend, selon une heu-
reuse formule, son existence dun principe sem dans linfini de
lther. Cet ther, dit-il, est anim dun mouvement subtil que nous
nommons la vie. Cest lme du monde. La rfrence aux doctrines
prsocratiques est ici vidente.
Mais Laurent prend argument du caractre phmre de la forme
humaine pour nier lme particulire identifie limmanence divine.
Nous avons ici une allusion lme-entlchie dAristote.

3. Marie Touchet, matresse du roi Charles IX, car elle assistait lentretien.

271
Balzac et lAlchimie

En niant le monde de lme, Laurent nie ce quon appelle le


monde spirituel qui naurait pas dexistence propre, il nie aussi, par
consquent, toute mystique au sens o ce mot est employ de nos jours.
La seule connaissance est de nature sensible.
Lhomme est donc un agrgat vou la dissolution des parties qui
le composent, aprs laquelle il ny a plus dhomme. Ainsi, aprs les
oprations de la chimie usuelle, les corps se transforment lun dans
lautre sans que lidentit du premier se retrouve dans le nouveau.
Mais en ce qui concerne lhomme, aucune mtamorphose ne
serait possible sil ny avait en la vie humaine un principe physique de
permanence assurant cet agrgat une identit persistante: aucune
allusion cela, ici.
A quoi sert le pouvoir, si la vie nous chappe? Un homme
raisonnable ne doit pas avoir dautre occupation que de cher-
cher, non pas sil est une autre vie, mais le secret sur lequel
repose sa forme actuelle, pour la continuer son gr! Voil le
dsir qui blanchit mes cheveux.
Toutes nos forces, toutes nos penses sont employes
cette recherche, rien ne nous en distrait. Une heure dissipe
quelque autre passion serait un vol fait notre grandeur.
Presque tous sacharnent combattre la nature intraitable
du mtal car si nous trouvons plusieurs principes en toutes
choses, nous trouvons tous les mtaux semblables eux-
mmes dans leurs moindres parties.
Y a-t-il ici, avant la lettre, laffirmation de lunit de composition
de la nature mtallique?
Quelle puissance entretient la vie en nous? Un mouve-
ment. Ce mouvement, pourquoi la science ne le saisirait-elle
pas?
Autour de nous, au-dessous, au-dessus, se trouvent les
lments do sont sortis les innombrables millions dhommes
qui ont foul la terre avant et aprs le dluge. De quoi sagit-il?
de surprendre la force qui dsunit; par contre, nous surpren-
drons celle qui rassemble... Quand les eaux ont couvert notre
globe, il en est sorti des hommes qui ont trouv les lments de
leur vie dans lenveloppe de la terre, dans lair et dans leur

272
Balzac et lAlchimie

nourriture. La terre et lair possdent donc le principe des


transformations humaines, elles se font sous nos yeux avec ce
qui est sous nos yeux; nous pouvons donc surpendre ce
secret.
Enfin, je frappe incessamment la porte de la cration, et
je frapperai jusqu mon dernier jour. Quand je serai mort,
mon marteau passera en dautres mains galement infatigables,
de mme que des gants inconnus le transmirent. De fabuleu-
ses images incomprises, semblables celles de Promthe,
dIxion, dAdonis, de Pan etc... qui font partie des croyances
religieuses en tout pays, en tout temps, nous annoncent que cet
espoir naquit avec les races humaines. La Chalde, lInde, la
Perse, lEgypte, la Grce, les Maures se sont transmis le
Magisme, la science la plus haute parmi les sciences occultes,
et qui tient en dpt le fruit des veilles de chaque gnration...
Lauteur ne semble pas considrer la science des alchimistes
comme un hritage transmis faire prosprer, mais plutt comme un
projet en devenir depuis les origines de lhumanit. De l considrer
la science profane comme la ralisation progressive du vieux rve des
alchimistes...
La pense... est lexercice dun sens intrieur... ceci na
rien faire avec ce quon prtend dune autre vie. La pense
est une facult qui cesse mme de notre vivant avec les forces
qui la produisent.
Vous tes consquent, dit le roi surpris, mais lalchimie
est une science athe.
Matrialiste, Sire, ce qui est bien diffrent. Le matria-
lisme est la consquence des doctrines indiennes, transmises
par les mystres dIsis la Chalde et lEgypte et reportes
en Grce par Pythagore, lun des demi-dieux de lhumanit: sa
doctrine des transformations est la mathmatique du matria-
lisme, la loi vivante de ses phrases.
Jamais un ancien alchimiste ne se serait qualifi de matrialiste,
on ne trouverait ce mot dans aucun de leurs traits pour la raison quil
navait aucun sens avant la fin du XVIIIe sicle. En qualifiant lalchi-

273
Balzac et lAlchimie

mie de matrialiste, ce quelle est en effet, Balzac montre ici la profon-


deur de sa comprhension.
Les deux frres salurent Marie et Charles IX et se retir-
rent. Ils descendirent gravement les degrs sans se regarder ni
se parler. Ils ne se retournrent mme point vers les croises
quand ils furent dans la cour, certains que loeil du roi les
piait... Lorsque lalchimiste et lastrologue furent dans la rue
de lAutruche... l, se trouvant seuls, Laurent dit Cosme,
dans le florentin de ce temps: Aff diddio! como le abbiamo
infinocchiato! (Parbleu! nous lavons joliment entortill!)
Gran merc! a lui sta di spartojarsi! (Grand bien lui fasse!
cest lui de sen dptrer) dit Cosme...
Quelques jours aprs cette scne qui frappa Marie Touchet
autant que le roi, pendant un de ces moments o lesprit est, en
quelque sorte, dgag du corps par la plnitude du plaisir,
Marie scria: Charles, je mexplique bien Laurent Ruggieri,
mais Cosme na rien dit! Cest vrai, dit le roi, surpris de cette
lueur subtile, il y avait autant de vrai que de faux dans leurs
discours.
Certains penseront peut-tre:
Je ne retrouve pas dans ces pages, lesprit des anciens textes; il y
a plus de scientisme que dalchimie l-dedans. Cest du progrs des
sciences que nous parle Balzac sous le couvert de lalchimie.
Lauteur, croyons-nous, a revtu son alchimie dune robe romanti-
que et sa dclamation scarte souvent de la forme adopte par les
Anciens. De plus, elle sen carte parfois aussi en substance. Nous en
avons dj soulign les points faibles: la notion de Nature, par exem-
ple, est absente de cet expos. Et puis, il y a cette phrase quivoque
dans le premier extrait: La composition de lor nest pas le but, mais
un accident de nos recherches. Dans quel sens?
Nous avons soulign aussi certaines rflexions quun adepte ne
dsavouerait pas; on en trouvera dautres du mme genre et que nous
navons pas cru devoir mettre en vidence par un commentaire. Et
puis, il y a laveu de Balzac lui-mme: il tient ces renseignements sur
lalchimie dun vieillard, disciple du Comte de Saint-Germain!
Laurent et Cosme Ruggieri auraient eu pour disciple, en effet,
nous dit Balzac, le fameux comte de Saint-Germain dont nous savons si

274
Balzac et lAlchimie

peu, bien quil ft grand bruit sous Louis XV. Il navait pas moins de
130 ans lorsquil parut la cour de Versailles (il aurait contemporain
de Marion de Lorme!). Il racontait au roi des anecdotes sur la Saint-
Barthlemy et le rgne des Valois en parlant la premire personne;
mais il les tenait de Ruggieri! Et Balzac ajoute:
Le comte de Saint-Germain est le dernier des alchimistes
qui ont le mieux expliqu cette science; mais il na rien crit.
La doctrine cabalistique expose dans cette tude procde de
ce mystrieux personnage. Chose trange! trois existences
dhommes, celle du vieillard de qui viennent ces enseigne-
ments, celle du comte de Saint-Germain et celle de Cosme
Ruggieri, suffisent pour embrasser lhistoire europenne
depuis Franois Ier jusqu Napolon.
Balzac tait, certes, un grand esprit, le plus grand gnie du XIXe
sicle, tourn vers ltude analytique de lhistoire et de la socit fran-
aise de son temps. Nous ne voudrions pas prendre cong de lui dans
ces quelques pages, sans le citer encore une fois, sans rapport cette
fois avec lalchimie; mais on nous saura gr, nous lesprons, de cette
dernire citation.
On sait que lapparition du protestantisme au XVIe sicle, a t
considre par les historiens comme une premire manifestation col-
lective de la libert de pense. La Saint-Barthlemy, ce massacre aussi
cruel quinutile, aurait t comme une tentative dsespre de lcra-
ser dans loeuf:
... Laurent dit Charles IX:
Nous pouvons, dans la solitude, apercevoir le gros de
lavenir. Le protestantisme qui vous dvore sera dvor son
tour par ses consquences matrielles, qui deviendront thorie
leur jour. LEurope en est aujourdhui la religion, demain
elle attaquera la royaut.
Ainsi la Saint-Barthlemy tait une grande conception!
Oui, Sire, car si le peuple triomphe, il fera sa Saint-
Barthlemy! Quand la religion et la royaut seront abattues, le
peuple en viendra aux grands, aprs les grands, il sen prendra
aux riches. Enfin, quand lEurope ne sera plus quun troupeau
dhommes sans consistance, parce quelle sera sans chefs, elle

275
Balzac et lAlchimie

sera dvore par de grossiers conqurants. Vingt fois dj le


monde a prsent ce spectacle, et lEurope le recommence. Les
ides dvorent les sicles comme les hommes sont dvors par
leurs passions.
Ce programme est presque ralis de nos jours.

276
Seconde partie

Essai sur
lArt dAlchymie

277
278
Essai sur
lArt dAlchymie

a recherche de la Pierre philosophale nest plus de


mode aujourdhui. Un alchymiste du XVIIe si-
cle, Alexandre Sethon1, plus connu sous le nom
du Cosmopolite, crivait dj de son temps:
On regarde la Pierre philosophale
comme une chimre pure et les gens qui la
cherchent sont regards comme fous. Ce
mpris, disent les philosophes hermti-
ques, est un effet du juste jugement de
Dieu qui ne permet pas quun secret si
prcieux soit connu des mchants et
des ignorants2.

1. Il fut tortur pendant des annes par llecteur de Saxe Christian II qui ne
parvint jamais lui arracher son secret.
2. Le Cosmopolite ou Nouvelle Lumire Chymique, d Retz, Paris, 1976.

279
Autrefois, ctait une folie pour la plupart des hommes; de nos
jours, cest une absurdit. Cette science est tombe dans un tel discrdit
que presque tous, nous sommes ignorants de son but et de ses moyens.
Si nous ouvrons par hasard un vieux livre dAlchymie, le style
nous en parat confus, les recettes bizarres, la chimie fantaisiste et sans
fondement; nous nous tonnons de ce que tant dhommes des sicles
couls aient pu passer leur vie dans une tude si chimrique. Tel est le
jugement sommaire que porte lhomme du XXe sicle sur lenseigne-
ment des anciens Sages. Nous pouvons nous demander pourtant, en
lisant ces livres, si nous avons affaire des charlatans cachant leur
ignorance sous les apparences dun jargon prtentieux, ou des Sages
cachant jalousement leur savoir sous les pines dun style obscur dans
le but dprouver la sagacit et la constance du lecteur.
Les deux hypothses sont vraies.
La plupart des alchymistes nont t que des usurpateurs de ce
titre, des souffleurs de charbon, comme on disait autrefois. Ceux-l ont
err toute leur vie et se sont ruins dans la poursuite dune chimre
parce quils ne connaissaient pas la vraie matire sur laquelle il leur
fallait travailler, ni la nature du Feu des Philosophes. Les plus heureux
dentre eux ont fini par dcouvrir un sel purgatif 3, un procd de fabri-
cation de la porcelaine ou dallumettes soufres. Ce sont les anctres
de la science moderne. Nos hommes de science, toutes proportions gar-
des, ont fait progresser les connaissances humaines sur le mme ter-
rain. Eux aussi ignorent, quoi quils en disent, la vraie matire et la
nature de luniversel Agent. Leur science na pas donn aux hommes la
connaissance, mais lgarement; ni la libert, mais un esclavage plus
grand; elle ne les a pas non plus enrichis, puisque leurs dsirs sten-
dent toujours davantage.
Mais il en est dautres que les souffleurs; tous nont pas t des
charlatans. Certains alchymistes des temps passs ont sign leur pas-
sage ici-bas et attest la ralit de leur science par de vritables trans-
mutations mtalliques4.

3. Comme Glauber. Le sel de Glauber est bien connu en pharmacie.


4. L. Figuier, LAlchimie et les Alchimistes ou Essai historique et critique sur la
Philosophie hermtique, d. Lecou, Paris, 1854. Lauteur, historien consciencieux,
trs rudit, mais incrdule selon les prjugs de son temps se trouve visiblement
empoisonn devant le rcit quil nous fait de certaines transmutations mtalliques
opres par des Adeptes du temps pass; dautant plus que ces exp-

280
Essai sur lArt dAlchymie

Bien que lArt des Sages nait aucune confirmation demander


la science moderne, remarquons que nos savants saluent quelquefois
au passage les intuitions gniales des anciens alchymistes, depuis
quils ont fait la dcouverte de lunit de la matire, que lArt des
transmutations postule en effet5. Un moderne dfenseur de lAlchymie
crit ce propos ces lignes pertinentes:

Puisque nous parlons du Grand Oeuvre, profitons-en pour


revenir sur un point capital dj effleur, cest--dire sur
labme qui le spare des essais de transmutation par voie phy-
sico-chimique, essais auxquels la dissociation atomique donne
un regain dactualit. Tout dabord, remarquons quels frais,
avec quel gaspillage dnergie, dans quels laboratoires titanes-
ques (que nulle fortune prive ne pourrait soffrir le luxe de
financer) oprent, en rang serr, nos modernes Faust. Cela
pour aboutir dailleurs des transmutations de lordre dun dix
millionime de gramme.

Cest la montagne qui enfante dune souris.

En regard, le Grand Oeuvre physique ne ncessite que


quelques corps assez rpandus, un peu de charbon, deux ou
trois vases trs simples, aucune des sources dnergie que con-
somme en vritable ogresse, la science actuelle, et peut tre
accompli en entier par un seul homme avec patience et lon-
gueur de temps. Ceci pour obtenir des transmutations ventuel-
lement massives6.

5. riences nous prsentent des garanties de contrle qui nont rien envier nos
mthodes modernes. Figuier en tait encore au dogme des corps simples en chi-
mie. En vertu dun a priori bien conforme au prjug scientifique, il estimait lart
des transmutations impossible, allant jusqu nier lvidence des faits quil rappor-
tait. e
5. D. Mendeleev (1834-1907) dcouvre au dbut du XX sicle la classifica-
tion chimique des corps connus sous le nom de Table de Mendeleev et qui situe
les corps simples selon la gradation constante de leur poids atomique. Cette intui-
tion, plutt que dcouverte, laisse la place vide pour plusieurs corps pressentis par
le savant et qui furent effectivement dcouverts dans la suite; elle met par terre la
e e
conception de la diversit de la matire qui a prvalu pendant les XVIII et XIX
sicles. LUnit de la matire devait tre officiellement reconnue ces dernires
annes avec les thories atomiques o seule la variation dlments intra-atomi-
ques dtermine tel ou tel corps.
6. A. Savoret, Quest-ce que lAlchimie?, d. de Psych, Paris, 1947.

281
Essai sur lArt dAlchymie

Et lauteur conclut ses rflexions par ces mots:


En dpit dune terminologie barbare qui sallonge tous les
jours, o les ions, les lectrons, les protons, les neutrons, les
deutons et autres ingrdients de la cuisine nuclaire jouent un
rle impressionnant, la matire demeure terre inconnue.
Les abmes qui sparent la science moderne du Grand Oeuvre
sont absolument infranchissables et cest la raison pour laquelle notre
poque en a perdu la nostalgie et presque le souvenir. Tant que nous
nous pencherons vers lAlchymie avec les prjugs dun homme du
XXe sicle, cette science nous sera hermtiquement ferme.
Les Adeptes disent que leur science est celle de Dieu mme; que
sans son inspiration, il est impossible de parvenir la possession de
cette benote Pierre des Sages qui confre celui qui la possde, la
sant, la richesse, la royaut sur toute la nature; qui lui vient en aide
dans tous ses besoins, qui lui assure mme la possession inalinable de
la vie, ternellement fixe en lui-mme7. Leur pit, leur foi, leur
amour du Dieu Tout-Puissant les sparent radicalement de nos moder-
nes savants qui nont pas pour habitude de demander linspiration de
lEsprit-Saint. Tous les livres des vrais Adeptes sont remplis dexhorta-
tions au lecteur pour lui recommander de se tourner vers Dieu. Le Pro-
phte Daniel proclamait dj:
Bni soit le nom de Dieu dternit en ternit, car lui
appartiennent la sagesse et la force. Cest lui qui change les
moments et les temps, qui renverse les rois et qui lve les rois,
qui donne la sagesse aux sages et le savoir aux intelligents.
Cest lui qui rvle les choses profondes et caches, qui sait ce
qui est dans les tnbres et la lumire demeure avec lui8.
Recourez Dieu, mon fils, scrie Alanus, tournez
votre coeur et votre esprit vers lui plutt que vers lArt; car
cette science est un des plus grands dons de Dieu qui en favo-
rise qui il lui plat. Aimez donc Dieu de tout votre coeur et de
toute votre me, et votre prochain comme vous-mme; deman-

7. Ne pas confondre la vie ternelle, quil faut prendre dans le sens le plus litt-
ral, avec la survie de lme aprs la mort. La mort est la dissolution dun compos
dont certains lments peuvent survivre. Mais l nest pas pour lhomme la vie
ternelle.
8. Daniel II, 20.

282
Essai sur lArt dAlchymie

dez cette science Dieu avec instance et persvrance et il


vous laccordera.
En feuilletant les vieux livres dAlchymie on pourrait citer des
textes de ce genre linfini.
Ils se sparent aussi de la science moderne par leur amour du
secret. La science de nos jours, multiple et complique, est ouverte
tous. Les Sages taient jaloux de la leur. Si leur art parat ardu celui
qui le recherche, pour celui qui le sait il est si facile que cest un travail
de femme et un jeu denfant. Cest pour cela quils ont pris tant de
soins le cacher. Ils voulaient viter quil ne tombt entre les mains
des mchants, des orgueilleux, des mdiocres. Cet Art ne se rvle que
dans la simplicit, la puret et lamour.
Ce serait une folie de nourrir un ne avec des laitues ou
dautres herbes rares, disent plusieurs Philosophes, puisque les
chardons lui suffisent. Le secret de la Pierre est assez prcieux
pour en faire un mystre. Tout ce qui peut devenir nuisible la
socit, quoi quexcellent par lui-mme, ne doit point tre
divulgu et lon nen doit parler que dans des termes myst-
rieux9.
Les savants daujourdhui ne sinspirent pas de la mme discrtion.
Je te jure sur mon me, scrie Raymond Lulle, que si
tu dvoiles ceci tu seras damn. Tout vient de Dieu et tout doit
y retourner; tu conserveras donc pour lui seul un secret qui
nappartient qu lui. Si tu faisais connatre par quelques paro-
les lgres ce qui a exig de si longues annes de soins, tu
serais damn sans rmission au jugement dernier pour cette
offense la majest divine.
Les Sages dautrefois ont parcouru le monde revtus dobscurs
manteaux. Possesseurs du secret divin, ils ne se sont pourtant pas sou-
cis de paratre savants. Le Vulgaire ne se fie quaux apparences, cest
pour cela quil est toujours tromp. Les Adeptes ont vcu la plupart du
temps ignors. Ctait la prudence mme: vouloir se dcouvrir au
monde, mme pour le sauver, cest se condamner presque srement
la torture et la mort. Les Adeptes sont partis sans parler, si ce nest,
quelquefois, en termes nigmatiques la manire des Paraboles. Peu

9. D. Lagneau, Harmonie Chymique, d. Melchior Mondier, Paris, 1636.

283
Essai sur lArt dAlchymie

de leurs contemporains ont souponn leur secret. Maintenant, on ny


croit plus du tout. Notre esprit sen est-il tellement loign que nous
soyons devenus incapables de nous tourner vers lui?
Beaucoup de chercheurs, curieux dsotrisme, rangent lAlchy-
mie ou Art des transmutations parmi les sciences occultes au mme
titre que lastrologie, la magie, la mdecine, les arts divinatoires, etc.
En ralit, lAlchymie nest pas une des branches de lsotrisme, elle
en est la clef ou la Pierre Angulaire. Certains Adeptes10 ont opr
publiquement des transmutations mtalliques alors que dautres nen
ont jamais fait. Celui qui possde la Pierre Angulaire des Sages dcou-
vre sans peine le moyen de mtamorphoser en or les mtaux vulgaires,
comme dailleurs la pratique de tous les arts particuliers et le secret de
toutes les mdecines propres amliorer les natures minrale, vgtale
et animale, mais cela lui est donn par surcrot comme il est dit dans
lEvangile11. Rechercher dabord lor vulgaire12 est donc une fatale
erreur inspire par la plus sordide des stupidits: cest celle qui a gar
tous les jouisseurs de ce monde pour qui la poudre de projection ntait
quun moyen dacqurir des richesses matrielles et llixir de vie,
celui de conserver une jeunesse licencieuse. De nos jours encore, beau-
coup de gens disent: cherchons dabord gagner notre vie, ensuite
nous rechercherons la sagesse. Les malheureux ne saperoivent pas
que ceux qui veulent gagner leur vie la perdent en fin de compte puis-
que tout finit dans la fosse. Les avares ne sont jamais riches, les Sages
au contraire possdent la source de tous les biens, des biens matriels
comme des autres.
Dautres considrent la science Alchymique ou lHermtisme
comme un ensemble de symboles mtaphysiques et abstraits. Voil
bien la tendance de nos esprits! Depuis Descartes surtout, lesprit
humain suit un processus de dsincarnation de plus en plus acclr qui
tend rduire le savoir humain en formules abstraites13. Linfluence

10. Comme A. Sethon au XVIIe s., qui paya cette imprudence de sa libert et de
e
sa vie, et Lascaris au XVIII s., qui eut lhabilet de demeurer dans lombre et fai-
sait excuter les transmutations par des jeunes gens qui il confiait un peu de pou-
dre de projection sans leur en rvler le secret.
11. Ev. s. St Luc XII, 31.
12. Cest proprement la chrysope.
13. Cette tendance existait dj au Moyen Age avec la scholastique et
lorgueilleux difice de la thologie raisonnante. Les Adeptes lont toujours
dnonce. Notre science matrialiste et aveugle est ne dune raction. Ny a-t-il
pour lesprit humain dautre attitude que de ramper comme une chenille sur la
crote terrestre, de se perdre dans les nuages de lesprit dsincarn? Le mot clbre
est toujours vrai: Qui veut faire lange, fait la bte.

284
Essai sur lArt dAlchymie

grandissante de la luxuriante mtaphysique14 hindoue, mal comprise


dailleurs par beaucoup dOccidentaux, na fait que renforcer cette ten-
dance. Le prjug de labstraction est devenu une maladie de notre
esprit et lhomme du peuple le plus ignorant fait de labstraction15
comme Monsieur Jourdain faisait de la prose sans le savoir, vit dans
labstrait et en meurt comme un savant thologien ou mtaphysicien,
sans avoir jamais vu que cest le soleil qui lclaire et lanime. Cest
peut-tre l le plus grand mal et la plus grande vanit du monde:
lorgueil de lesprit.
La vritable connaissance nest pas abstraite, mais oprative et
incarne. Les matres de lAlchymie parlent du Grand Oeuvre, de lArt
opratif et des manipulations auxquelles ils se sont livrs. Il y a l tout
autre chose quun jeu dabstractions. Aucune poque dailleurs ne se
proclame aussi matrialiste que la ntre, aucune pourtant na jamais t
aussi loigne de la vritable ralisation matrielle propose par
lAlchymie qui est lArt des transmutations de la matire pour lame-
ner un tat de fixit parfaite, excluant lalternative de gnration et de
corruption qui caractrise notre monde sublunaire.
Dautres enfin ne voient dans lAlchymie quune mthode de ra-
lisation mystique, une sorte de yoga occidental et secret. On parle
volontiers dAlchymie mystique ou spirituelle: ces termes sont cor-

14. Le terme mtaphysique est n dailleurs de lerreur dun copiste qui intitula
de cette faon les rflexions sur ltre quAristote avait crites la fin de son trait
de physique; mtaphysique signifie en effet ce qui vient aprs la physique. Les
Anciens, contemporains dAristote et de Platon, nont jamais connu ni le nom, ni la
chose que nous connaissons aujourdhui sous ce mme nom. Nous ne nous en sou-
venons pas assez quand nous lisons leurs oeuvres et ce prjug fausse toute notre
conception de lAntiquit. Les Anciens ne connaissaient que la Physique, mot
form de la racine phy, ce qui crot, ou Science de la Nature. Leur science tait un
vritable savoir qui avait pour objet la substance des choses. La ntre est une tech-
nique qui ne sadresse quaux apparences. Pour en finir avec le monstre mtaphysi-
que, remarquons encore que dans le meilleur sens du terme, elle est une mditation
qui mne une connaissance abstraite de lessence ou du Pre. Mais cette connais-
sance reste purement spculative et abstraite. La vraie connaissance se trouve com-
plte dans le mystre de lIncarnation: Qui voit le Fils voit le Pre, et nul ne peut
aller au Pre si ce nest par le Fils (Ev. s. St Jean XII, 45 et VIII, 19).
15. Les mots eux-mmes se vident de leur sens concret, il ny a plus que des slo-
gans dont la puissance est telle quils rsistent tous les dmentis que leur appor-
tent les faits. Ce sont les illusions collectives savamment entretenues par toutes les
propagandes si puissantes aujourdhui. H. Taine dnonait dj ce mal dans les
Origines de la France Contemporaines, de mme que Le Bon. Cf. ce sujet la
remarquable tude de M. Decorte, professeur lUniversit de Lige, Incarnation
de lHomme (Psychologie des moeurs contemporaines), d. Universitaires,
Bruxelles, 1944.

286
Essai sur lArt dAlchymie

rects, la rigueur, dans leur sens littral mais ils sont devenus quivo-
ques la suite de lusage abusif quon en a fait16. Pour ne pas
augmenter la confusion il vaut mieux notre avis ne pas les associer
lAlchymie. En tudiant les rapports entre mystique et alchymie, nous
atteignons le noeud du problme qui nous occupe; nous allons voir en
quoi elles sunissent et en quoi elles se sparent.
On ne peut tre Alchymiste sans tre un saint mystique, puisque la
Pierre est un don damour du Dieu Trs Haut, mais tous les mystiques
et tous les saints ne sont pas des Alchymistes. Nous pouvons mme
dire que proportionnellement, parmi les saints, le nombre dAlchymis-
tes est aussi infime que le nombre de saints parmi les hommes vulgai-
res. On ne connat que trois Alchymistes parmi tous les saints17 que
lEglise catholique a mis sur les autels: le bienheureux Raymond Lulle,
saint Albert le Grand et saint Thomas dAquin18. Il y a en effet pour
lhomme dchu, deux chemins qui mnent hors de ce monde mlang:
ce sont lAmour et la Connaissance. LAmour va souvent sans la Con-
naissance mais cette dernire ne va jamais sans lAmour.
Disons en peu de mots que le Saint se proccupe du salut de son
me par lunion damour avec Dieu. Il en reoit quelquefois les prmi-
ces ici-bas dans lextase qui est un ravissement en esprit, hors du corps.
Il est, en effet, impossible au mystique19, tant quil se trouve dans les
liens du corps corruptible, dtre entirement dlivr des consquences
de la chute. Lextase nest pas la vision batifique, elle en est comme
un avant-got; ce nest dailleurs quun tat passager. Le Saint ne se
soucie de son corps20 charnel que pour chercher sen dlivrer comme
dune prison. Sa vritable ralisation est en esprit bien quil puisse op-

16. Le terme mystique vient du grec mystikos, qualifiant dans les mystres
anciens ceux qui avaient t rgnrs en communiant la Mdecine Hermtique.
Dans ce sens, on peut videmment parler correctement dalchymie mystique. Spi-
rituel, de Spiritus, souffle, avait originairement le mme sens puisque lhomme
devient spirituel en recevant le vent qui souffle o il veut; cest la rgnration que
Jsus explique Nicodme (Ev. s. St Jean III, 8). Mais ces termes ont tellement
dgnr de leur sens premier par suite de lobscurcissement de nos esprits quil
nous parat plus sage de ne pas les joindre lAlchymie. Nous parlons trop volon-
tiers de spiritualit, ou de la dfense des valeurs spirituelles dont personne ne sait
en quoi elles pourraient bien consister. Cest encore un exemple de cette tendance
moderne la dsincarnation, dont nous parlions plus haut.
17. En dehors de certains aptres, disciples directs et contemporains de Jsus.
18. Les deux derniers se sont occups dAlchymie, mais il nest pas absolument
certain quils aient possd la Pierre.
19. Nous employons ce mot dans le sens dulcor quon lui prte aujourdhui.
20. Sil espre tre revtu la fin des temps du corps glorieux de la rsurrection,
il ne se soucie pas de savoir comment cela se peut faire.

287
Essai sur lArt dAlchymie

rer des miracles dans le monde sensible, par lEsprit-Saint. Son esprit
est un miroir deau pure dans lequel le ciel se reflte ici-bas; mais le
vase qui la contient reste fragile, grossier et prissable. Lorsque la mort
len dlivre, son esprit et son me, indissolublement unis, demeurent
dans la vision batifique, le Paradis21.
Un matre yoghi rput reut un jour la visite dun disciple qui lui
demanda de linstruire. Le matre le conduisit dans une cellule et lui
demanda dy demeurer pendant un mois (ou un an, peu importe) en
concentrant son esprit sur lide quil tait un bison. Le disciple resta
sagement dans la cellule dont il ne sortait jamais; on venait lui apporter
tous les jours sa nourriture. Au bout dun mois, le matre revint le voir
et saperut que son disciple avait parfaitement ralis ltat de bison.
Il lui ouvrit la porte et lui dit de sortir. Le disciple ne bougea pas.
Comme le matre stonnait, le disciple lui dit: Je ne puis passer la
porte, mes cornes sont trop larges. Il avait si bien ralis lexercice
quil se croyait en effet devenu un bison, et il ltait, mais en esprit.
Son corps tait rest celui dun homme.
LArt Hermtique, au contraire, a pour objet la mtamorphose
complte de ltre tout entier, me, esprit et corps, dans une indissoluble
fusion qui fait le miracle dune seule chose, la Pierre des Sages. Pourvu
ds ici-bas du corps glorieux de la Rsurrection22, lAdepte qui a achev
le Grand Oeuvre peut sortir de ce monde quand il lui plat23 sans passer
par aucune mort, ou, sil meurt, il ressuscite le troisime jour.
Par quel moyen cela se peut-il faire?

21. Il est inutile de nous attarder la triple constitution de lhomme en me,


esprit et corps, hritage de lenseignement gyptien. Les Grecs disaient nos, psy-
ch, sma. Ces notions sont familires au lecteur. On sait aussi quil y a deux
morts: la dissolution du corps matriel qui retourne la terre et celle de lesprit qui
retourne aux astres dont il est issu. Aprs la mort physique, le saint traverse cette
seconde mort sans dommages (Cf. Apocalypse II, 11).
Dans la tradition grecque, cf. Plutarque, Du visage quon voit dans la Lune.
Un bon rsum de ce trait a t fait par J. Mallinger, Les Secrets sotriques dans
Plutarque, d. Niclaus, Paris, 1946.
22. Herms Trismgiste, Corpus Hermeticum, texte tabli par A. Nock et traduit
par A.-J. Festugire, d. Les Belles Lettres, Paris, 1945, 2 vol. Cf. spcialement le
e
XIII trait: Discours secret sur la Montagne. Cf. aussi Ev. s. St Matthieu XVII, 1
9. Nous attirons lattention du lecteur sur le fait que ces deux rvlations se font
sur une montagne. Des dcouvertes archologiques rcentes ont permis de situer la
composition des livres dHerms de nombreux sicles avant le Christianisme, ce
qui indique bien la prennit de linspiration Christo-Hermtique.
23. Cf. Gense V, 21 23 - II Rois II, 2 14 - Ev. s. St Jean XI, 44 - Apocalypse
XX, 6. Les juifs qui nous ont transmis dans la Bible lenseignement gyptien nont
pas t plus reconnaissants envers la sainte terre dEgypte dont ils sont sortis,

288
Essai sur lArt dAlchymie

Par la Mdecine Hermtique qui nest autre que le Christ ter-


nel24, seul capable de sauver lhomme de la maldiction qui pse sur
lui depuis la chute dAdam. Cette mdecine ne gurit pas seulement les
esprits mais aussi les corps et toute cette partie de la nature que
lhomme avait entrane avec lui. Cest le bon Plican ralisant pleine-
ment, en rpandant son sang pour ceux quil aime, la promesse de
rdemption totale, qui nous dlivre mme des consquences physiques
de la chute. Saint Augustin pouvait donc crire trs vritablement dans
la Cit de Dieu:

Notre trs vritable et trs puissant purificateur et sauveur


a assum lhomme tout entier25.

Mais qui cherche encore la Mdecine de Dieu et ses Mystres?


Qui y croit? Cette indiffrence et cet oubli sont la plus grande maldic-
tion qui pse en ce moment sur lhumanit.
Mose nous enseigne en effet dans sa Gense que Dieu, lorsquil
cra lhomme le plaa dans le jardin dEden o il vivait dans un parfait
contentement, nayant rien dsirer et louant Dieu. Bien que mortel, il
ne mourait pas car il avait la jouissance du fruit de larbre de vie. Cette
nourriture merveilleuse avait pour effet de le maintenir labri de la
maladie, de la vieillesse et de la mort. Lorsquil eut, sur la sollicitation
de lantique serpent, got du fruit dfendu, le venin des tnbres et de
la mort pntra en lui. Laccs du jardin lui fut dsormais interdit pour
quil ne pt tendre la main vers le fruit de larbre de vie:

pour en manger et vivre ternellement26.

24. que leurs descendants, chrtiens et musulmans. Seuls les Grecs se sont souvenus
de lEgypte. Mais lenseignement hermtique sest plus rapidement obscurci chez
la plupart dentre eux sous lamas des fables mythologiques et des subtilits philo-
sophiques.
24. On ne pourrait rien crire sur ece thme qui ne lait t dj dune excellente
faon par un alchymiste du XVIII s.: dEckhartshausen, La Nue sur le Sanc-
tuaire, d. Bibliothque des Amitis Spirituelles, Paris, 1987. Nous y renvoyons le
lecteur.
25. Saint Augustin, La Cit de Dieu, X, 37, d. Garnier et trad. Perret, Paris, s.d.
Saint Augustin crit cette phrase dans un passage o il attaque un trait du philoso-
phe no-platonicien Porphyre, le de Regressu animae. Il lui reprochait de recher-
cher lvasion mystique, la fuite du corps, qui nest quune ralisation trs
incomplte ct du vritable Christianisme qui nous propose mme le sauvetage
de nos corps physiques. Largumentation de lvque dHippone est parfaite
comme apologie du Christianisme. Mais elle nous donne une ide trs inexacte de
la philosophie de Porphyre auquel les mystres gyptiens et lart des transmuta-
tions paraissent avoir t trs familiers.
26. Gense III, 22.

289
Essai sur lArt dAlchymie

Car ctait la seule Mdecine capable de lui rendre limmortalit


premire. Il fut prcipit dans le monde animal27. Une partie de la
nature fut entrane dans sa chute:

Le sol est maudit cause de toi. Cest par un travail pni-


ble que tu en tireras ta nourriture tous les jours de ta vie28.

Cest dans ce monde dchu et corruptible que lhumanit vit


prsent dune vie prcaire et fugitive, soumise la misre, ligno-
rance, tous les maux dont le principal est la mort inluctable qui
amne avec elle la dissolution de tous les composs. Les hommes sont
donc des malades affaiblis, vampiriss par une lente et mortelle con-
somption, mais ce sont des malades qui signorent le plus souvent, car
il a t donn trs peu dentre eux de voir un homme en bonne sant
qui ils se puissent comparer29. Mais bien que dchue et obscurcie, la
nature de lhomme na pas t modifie en essence et en substance: il
subsiste en lui comme une lumire enfouie dans les tnbres, un inalt-
rable noyau dimmortalit, comme un feu vivant mais endormi. Cest
une semence dans le sein de la terre refroidie par lhiver. Cest la Belle-
au-bois-dormant condamne dormir pendant mille ans jusqu ce que
le prince charmant vienne la rveiller.
La nutrition qui entretient en nous une vie phmre est un acte
analogue celui de la gnration30. Manger est, en quelque sorte, une
union damour31. Adam, selon quil mangeait le fruit de vie ou le fruit
de mort tait engendr dans la vie ou dans la corruption32. Selon la
clbre sentence de Pythagore, sma sma, notre corps charnel est un
tombeau. Engendr dans la corruption par leffet dune nourriture

27. Idem, III, 21.


28. Idem, III, 17.
29. Et il fut transfigur devant eux: son visage resplendit comme le soleil et ses
vtements devinrent blancs comme la lumire. Et voil que Mose et Elie leur
apparurent, conversant avec lui (Ev. s. St Matthieu XVII, 2). Le corps glorieux de
la rsurrection nest pas le corps astral (Ev. s. St Jean XX, 27).
30. Le Cosmopolite ou Nouvelle Lumire Chymique, Lettre Philosophique,
op. cit.
31. LHomme ne sait plus manger ni boire avec amour, en priant et louant Dieu.
32. Cest dans ce sens quil faut interprter les innombrables passages de la
Bible o il est question de la femme chaste et pure, de la femme forte, etc., ou, au
contraire, de la prostitue, de la femme adultre et corrompue qui naura pas de
descendance, etc.

290
Essai sur lArt dAlchymie

corruptible, la chair33 ne peut en aucune faon participer limmorta-


lit34. LHomme a donc besoin dune nourriture spirituelle, spare de
la corruption du monde mixte35. Le premier secret du Grand Oeuvre
consiste la trouver. Aucune distillation, si savante soit elle, ne peut
extraire des mixtes cette quintessence trs pure parce quelle y est
indissolublement unie leur corruption. Cest la Prima Materia. Le
Crateur la soigneusement soustraite aux recherches des impies.
Il y a deux sortes de feu. Lun survient lautre pour le rveiller et
le mettre en mouvement. Comme le soleil de printemps vient veiller
les semences endormies dans le sein de la terre, cette nourriture toute
spirituelle, prpare par le moyen de lArt, fait germer en nous la
semence du feu cleste profondment enfouie dans les tnbres dune
terre crasse et impure. Il ne suffit donc pas de trouver cette matire pre-
mire, il faut encore la prparer avec Art afin que lArt vienne en aide
la Nature pour la porter au plus haut degr de perfection. Tous, dans le
monde, nous en vivons, et pourtant elle nous est inconnue. Ignorant
lArt de nous en servir, notre vie demeure phmre:
Il nen est pas comme de vos pres qui ont mang la
manne et sont morts; celui qui mange de ce pain vivra ternel-
lement36.
Cette manne cache, fille du soleil et de la lune, descend du ciel
comme la rose vivifiant toute chose; mais il faut la saisir ltat pur,
avant quelle ne se mle aux mixtes. Sa nature est volatile et ne se fixe
pas facilement. Des saints mystiques et yoghis sont bien parvenus la
dcouvrir; mais ils ont ignor lart de la prparer pour en faire
lAmbroisie dont se nourrissent les dieux immortels37.

33. Cest la boue qui recouvre le grain dor pur, lapparence trompeuse. Cest le
vtement obscur et macul dont lAdepte se dpouille la Rsurrection comme le
papillon sort de la chenille. Remarquons que le corps du papillon est tout aussi pal-
pable que celui de la chenille: de mme en est-il pour le corps glorieux.
34. Ev. s. St Jean VI, 63 et I Corinthiens XV, 50.
35. Les mixtes sont les productions sensibles que nous offre ici-bas la nature
dchue; ce sont les trois rgnes: minral, vgtal, animal, que la mdecine hermti-
que se propose de gurir de leur lpre, tant dans le microcosme que dans le macro-
cosme. Ils sont sujets laltration par la corruption. Plus une nourriture est
simple, meilleure elle est. La multiplicit engendre la mort et la simplicit, la vie.
36. Ev. s. St Jean VI, 58.
37. Certains saints ont t de tels condensateurs de vie que leur corps na pas
connu la corruption de la mort, et mme au tombeau, il rayonnent de vie en guris-
sant les malades. Cest une premire tape, si on peut dire, dans la voie de la
rsurrection. Citons au hasard: le cur dArs, Bernadette Soubirous, etc. La grande

291
Essai sur lArt dAlchymie

Homre, dans lOdysse, nous enseigne les mmes mystres, sous


le voile dune belle fable: ce sont les aventures dUlysse et de ses
infortuns compagnons au royaume de Circ38. Les compagnons
dUlysse prcdent le hros au manoir de lenchanteresse.

L elle chante belle voix et tisse au mtier une toile


divine39, un de ces clatants et fins ouvrages dont la grce tra-
hit la main dune desse... Elles les fait entrer; elle les fait
asseoir aux siges et fauteuils; puis, leur ayant battu dans son
vin de Pramnos du fromage, de la farine et du miel vert, elle
ajoute au mlange une drogue funeste, pour leur ter tout sou-
venir de la patrie. Elle apporte la coupe; ils boivent dun seul
trait. De sa baguette alors la desse les frappe et va les enfer-
mer sous les tects de ses porcs. Ils en avaient la tte et la voix
et les soies; ils en avaient lallure; mais en eux persistait leur
esprit dautrefois. Les voil enferms. Ils pleuraient et Circ
leur jetait manger faines, glands et cornouilles, la pture ordi-
naire aux cochons qui se vautrent.40

Ayant appris le dsastre, Ulysse se met en route pour le manoir de


Circ, la drogueuse, dans lespoir de dlivrer ses compagnons. Il ren-
contre Herms41 en chemin, venant au-devant de lui, porteur dune
baguette dor42. Le dieu lavertit des dangers au-devant desquels il

38. presse a parl dernirement (ctait en 1951; n.d.l.r.) dun pieux solitaire syrien, le
moine Charbel, mort au sicle dernier. Son corps semble dormir et rpand lodeur
dun homme en bonne sant. De trs nombreuses gurisons ont lieu sur sa tombe.
Certains mdecins ont prlev des parcelles de viscres et de cervelle de ce corps
glorifi dans le but dtudier scientifiquement ce phnomne! Notre sicle ne
recule plus devant aucune profanation! Cf. ce sujet II Rois XIII, 21.
38. Homre, Odysse, Chant X. Les pomes dHomre et dHsiode sont en ra-
lit des traits dAlchymie lusage des Grecs et inspirs par lHermtisme Egyp-
tien. Ulysse est le Sage Artiste, ses compagnons, les chercheurs imprudents dont le
hros doit sans cesse rparer les bvues, Pnlope, le profane qui dfait la nuit son
travail du jour, Circ, la Nature corrompue mais qui peut tre vaincue et soumise
au dsir du Sage Artiste, etc. Clment dAlexandrie estimait que les livres
dHomre et dHsiode taient la Bible des Grecs. Au lieu dopposer les livres ins-
pirs les uns aux autres comme on le fait dhabitude, il vaudrait mieux les lire la
lumire les uns des autres. Sur ce mme sujet, cf. Tobie VI, 17 et VIII, 4.
39. Cest la gnration des mixtes.
40. Homre, Odysse, X, 220, trad. V. Brard, Librairie Armand Colin, Paris,
1932. Cf. aussi Ev. s. St Luc XV, 16.
41. Le Mercure des Philosophes, leur Argent vif. Cest le messager des dieux. Il
descend du Ciel et y remonte; les Grecs en avaient fait le dieu de la parole.
42. Cest le caduce hermtique.

292
Essai sur lArt dAlchymie

court et lui rvle lexistence dune mdecine qui le garantira des dro-
gues funestes de la desse:
Ayant ainsi parl, le dieu aux rayons clairs tirait du sol une
herbe quil mapprit connatre avant de la donner: la racine
en est noire et la fleur, blanc de lait; moly, disent les dieux; ce
nest pas sans effort que les mortels larrachent; mais les dieux
peuvent tout43.
Lhistoire ne dit pas si les compagnons dUlysse avaient fini par
sorganiser confortablement dans leur porcherie; sils avaient invent
une morale difiante et complique, une justice sociale dont ils esp-
raient des merveilles et le progrs scientifique qui leur permettait de
prparer dune faon de plus en plus perfectionne les glands, faines et
cornouilles que leur donnait la drogueuse. Le pote nous dit qu la fin,
par pure misricorde, Circ les dlivra la prire dUlysse son
amant44. Ils avaient beaucoup engraiss:
Sous la graisse, on et dit des porcs de neuf printemps45.
La desse les frotta dune drogue nouvelle qui les purgea de leur
poison et ils reprirent leur forme primitive:
De nouveau, dit le pome, les voil redevenus des hom-
mes, mais plus jeunes, plus beaux et de plus grande mine.
Les Mystres chrtiens nont pas dautre objet que cette divine
Mdecine. Les Evangiles ne parlent que de cela:
Jai manger une nourriture que vous ne connaissez pas46.
Ici le Christ est le pain vivant descendu du ciel47 et les juifs dis-
putaient entre eux, disant:

43. Homre, Odysse X, 302.


44. Ses charmes magiques navaient eu aucun effet sur le hros possesseur de
lherbe hermtique moly; il lui avait donc aisment impos son joug. De mme, le
Sage Artiste possesseur du secret hermtique exerce lArt Royal sur toute la
Nature. Mais cest une royaut sans violence. Cest celle du jardinier dans son jar-
din et de lpoux dans la chambre nuptiale. Tout se fait sans effort. La science pro-
fane, au contraire, agit par violence et contrainte. Les Adeptes recommandent
lapprenti de suivre la nature, de recevoir ses leons, de travailler de concert avec
elle, de lui venir en aide sans jamais chercher la violenter.
45. Homre, Odysse 390 et sv.
46. Ev. s. St Jean IV, 32.
47. Ev. s. St Jean VI, 51.

293
Essai sur lArt dAlchymie

Comment cet homme peut-il nous donner sa chair manger48.


Ailleurs, cest un trsor enfoui dans un champ:
Lhomme qui la trouv, ly cache de nouveau et dans sa
joie, il sen va, vend tout ce quil a et achte ce champ49. Ayant
trouv une perle dun grand prix il sen alla vendre tout ce
quil avait et lacheta50.
Cest un levain quune femme met dans trois mesures de farine,
ou un petit grain de snev51. Cest une semence quun homme jette
dans son jardin52.

48. Ev. s. St Jean VI, 52.


Albert le Grand, dans La Bible Mariale, Ev. s. St Matthieu XI note 188, fait
bien la distinction entre la ralisation mystique et la ralisation alchymique par la
Mdecine de vie: Le neuvime degr (de la pauvret du Christ) consiste tout
donner, son me et son propre corps auxquels est unie la divinit, de les donner au
prochain en nourriture de lme, sous un aspect tranger (sub specie aliena, cest le
mystre eucharistique, nourriture exotrique et mystique, nourriture de lesprit et
de lme). Le dixime degr, de se donner soi-mme, dit, en corps et en me
sous son propre aspect en nourriture du corps et de lme avec la batitude ter-
nelle (sub specie propria, ralisation alchymique oprant dans une union indisso-
luble la transmutation des esprits et des corps pour en faire le miracle dune chose
unique qui est la Pierre) comme il est crit: Heureux celui qui aura part au ban-
quet dans le royaume de Dieu (Ev. s. St Luc XIV, 15).
Et le Royaume de Dieu, comme il est dit dans les Evangiles, cest une petite
semence, une petite graine qui crot insensiblement quand on la sme dans sa terre.
Le dixime degr est le sommet de toute ralisation, le nombre du Soleil, la
Dcade Hermtique: Par la venue de la dcade, mon enfant, la gnration spiri-
tuelle a t forme en nous. Et nous avons t diviniss par cette naissance (Her-
ms Trismgiste, op. cit., XIII, 10). Cest aussi la grande fte chrtienne de la
Saint-Jean, le feu allum sur la terre: Le lendemain, Jean se trouvait encore l
avec deux de ses disciples. Ayant regard Jsus qui passait, il dit: Voici lagneau
de Dieu. Les deux disciples lentendirent parler et ils suivirent Jsus. Jsus stant
retourn et voyant quils le suivaient leur dit: Que cherchez-vous? Ils lui rpondi-
rent: Rabbi (ce qui signifie Matre) o demeurez-vous? Il leur dit: Venez et vous
verrez. Ils allrent et virent o il demeurait et ils restrent auprs de lui ce jour-l.
Or, ctait environ la dixime heure (Ev. s. St Jean I, 35 39).
Ce mme nombre 10 qui ramne lunit, cest aussi le sommet de la Tetrac-
tys pythagoricienne o sunissent Apollon, le fixe, le mle, et ses neuf soeurs, les
Muses: le volatil, la femme. Lunion des deux produit la volatilisation du fixe (ou
spiritualisation du corps) et la fixation du volatil (ou corporification de lesprit)
cest--dire, la Pierre.
49. Ou une perle.
50. Ev. s. St Matthieu XIII, 44 et 45. Les Tibtains parlent de la perle dans le lotus.
51. Il les enseignait ainsi par diverses paraboles selon quils taient capables de
lentendre (Ev. s. St Marc IV, 30 33 et Ev. s. St Luc XIII, 18 20). Il y a aussi ce
texte, trop long pour tre cit en entier mais vraiment extraordinaire de prcision:
Ce que tu smes, ce nest pas le corps qui sera un jour, cest un simple grain, soit
de bl, soit de quelque autre semence: mais Dieu lui donne un corps comme il la
voulu et chaque semence, il donne le corps qui lui est propre, etc. (I Corinthiens
XV, 35 et sv.).
52. Ev. s. St Marc IV, 26.

294
Essai sur lArt dAlchymie

Il dort et se lve la nuit et le jour et la semence germe et


crot sans quil sache comment.53
Cest en ce petit grain, cette petite semence, si petite, que consiste
tout le Royaume de Dieu. Si petite soit-elle, cest la seule chose nces-
saire.
Marthe, vous vous inquitez, vous vous agitez pour beau-
coup de choses. Une seule est ncessaire. Marie a choisi la
bonne part qui ne lui sera point te.54
Marie a donc choisi, cest--dire quelle a fait une sparation: la
bonne part, cest la lumire spare des tnbres, cest le baume spar
du poison. Cest une abeille industrieuse mais sa faon, qui nest pas
celle du monde:
Labeille tire de son sein une substance liquide diverse-
ment colore et salutaire aux hommes; signe frappant pour
ceux qui rflchissent55.
Que le diligent scrutateur de cette science sache que les
abeilles ont lindustrie de tirer leur miel, mesmes des herbes
vnneuses.56
Que faisait donc Marie pendant que Marthe sagitait?
Elle avait une soeur, nomme Marie, qui, stant assise
aux pieds du Seigneur, coutait sa parole...57
Il y a donc le travail de Marthe qui sagite en vain, qui sinquite
pour bien des choses, sauf pour la bonne, naturellement. Cest le travail
du monde qui enchane, du monde dont les oeuvres sont mauvaises58.

53. Et Adona Elohim le fit sortir du jardin dEden pour quil cultivt la terre
do il avait t pris (Gense III, 23). Cest dans le lieu o tu as t cr, sur la
terre o tu as pris naissance que je te jugerai... (Ezchiel XXI, 35). Tu es une
terre qui na pas t purifie, qui na pas t lave par la pluie en un jour de
colre (Ezchiel XXII, 24).
54. Ev. s. St Luc X, 41.
55. Coran, Sourate XVI, 71.
56. Le Cosmopolite ou Nouvelle Lumire Chymique, Trait du Soufre, op. cit.
57. Ev. s. St Luc X, 39. Les hommes ne sont-ils pas comme les Danades con-
damnes dans les enfers remplir des tonneaux sans fond en punition de lassassi-
nat de leurs poux? Car il ne suffit pas de recevoir la Parole, il faut encore la
garder.
58. Jsus dit ceux-l: ...Le monde ne saurait vous har, moi il me hait parce
que je rend de lui ce tmoignage que ses oeuvres sont mauvaises (Ev. s. St Jean
VII, 7).

295
Essai sur lArt dAlchymie

Il y a le travail de Marie qui consiste demeurer en repos et recevoir la


Parole. De nos jours, celui qui choisit de faire comme Marie, peut-il
facilement se dfendre dun petit complexe dinfriorit (mais au dbut
seulement) vis--vis de tant de gens srieux, travailleurs, utiles la
socit?
Cest une Parole, en effet, qui vient dans la brise du matin. En elle
sont toutes les dlices du monde59. Certains la reoivent bien, mais ne
la gardent ni ne la rchauffent au feu doux de lAthanor Philosophique.
Comme il parlait ainsi, une femme levant la voix au
milieu de la foule lui dit: Heureux le sein qui vous a port et les
mamelles que vous avez suces. Jsus rpondit: Heureux plutt
ceux qui coutent la parole de Dieu et qui la gardent.60
En vrit, en vrit, je vous le dis, si quelquun garde ma
parole, il ne verra jamais la mort.61
Le Prologue de lEv. s. St Jean contient en lui tout le mystre des
transmutations62:
En lui tait la vie et la vie tait la lumire des Hommes.
Mais quant tous ceux qui lont reu, il leur a donn le pou-
voir de devenir enfant de Dieu. Qui non du sang ni de la
volont de la chair, mais de Dieu sont ns63.
Il tait un docteur en Isral; son nom tait Nicodme. Celui-l
ntait pas comme ceux de sa caste: il connaissait son ignorance et
cherchait sinstruire. Aussi vint-il voir Jsus, mais la nuit et en secret,
par crainte des Juifs64, et Jsus lui enseignait par quels mystres sont
engendrs les enfants de Marie:
Nul, sil ne renat de lEau et de lEsprit ne peut entrer
dans le royaume de Dieu. Car ce qui est n de la chair est
chair et ce qui est n de lEsprit est esprit... Le vent souffle o
il veut et tu entends sa voix65; mais tu ne sais ni do il vient ni

59. Et tu possderas toute la gloire du monde, dit Herms Trismgiste dans la


Table dEmeraude.
60. Ev. s. St Luc XI, 27.
61. Ev. s. St Jean VIII, 51.
62. Il en est de mme pour la Table dEmeraude dHerms Trismgiste.
63. Ev. s. St Jean I, 9 13.
64. Ev. s. St Jean III, 1 21.
65. Cf.: Alors ils entendirent la voix dAdona Elohim passant dans le jardin
la brise du jour (Gense III, 8).

296
Essai sur lArt dAlchymie

o il va: ainsi en est-il de quiconque est n de lEsprit. Nico-


dme lui rpondit: Comment cela se peut-il faire? Jsus lui dit:
Tu es docteur en Isral et tu ignores ces choses!66.
Cest de cette Eau, trs pure substance, quintessence virginale des
Elments, que tout a t fait67 par le moyen du Verbe dont elle est le
vhicule. Cest une eau sche qui ne mouille pas les mains. Les Philo-
sophes lappellent leur Mercure, leur Argent vif. Tantt elle est vapeur,
tantt eau, tantt terre. Elle monte au ciel et en redescend:
Il monte de la terre au ciel et derechef il redescend en terre
et il reoit la force des choses suprieures et infrieures. Tu
auras par ce moyen toute la gloire du monde et toute obscurit
sloignera de toi. Il spare le subtil de lpais, doucement et
avec grande industrie68.
Si tu veux, tu me peux entendre, dit le Mercure au Philo-
sophe. Tu vois ma forme lextrieur, tu nas pas besoin de
cela. Mais quant ce que tu minterroges de mon centre,
saches que mon centre est le coeur trs fixe de toutes choses,
quil est immortel et pntrant: et en luy est le repos de mon
Seigneur69.
Les Paroles dAdona sont des paroles pures
Un argent fondu dans un creuset sur la terre
Sept fois purifi.70
A celui qui veut faire une fort on vient dire que le chne appar-
tient au genre quercus, que ses fleurs mles sont groupes en chatons

66. Ev. s. St Jean III, 5 10. Les mmes Mystres sont enseigns dune faon
presque identique par Herms Trismgiste son fils Tat dans le discours secret sur
la montagne (op. cit.): Ce qui se porte en haut comme le feu, en bas comme la
terre, ce qui est humide comme leau, ce qui souffle par tout lUnivers comme
lair... mais comment pourrais-tu le percevoir au moyen des sens, ce qui nest ni
rigide ni liquide, ce qui ne peut tre serr ni sinsrer, ce qui nest apprhend que
par des effets de sa puissance et de son nergie, ce qui exige quelquun qui soit
capable de concevoir la naissance en Dieu. Et le Matre conclut en disant:
Attire-le toi et cela viendra. Les Philosophes en effet possdent un aimant avec
lequel ils attirent leau de la lune. Le disciple pose encore cette question: Dis-moi
ceci encore: quel est loprateur dans loeuvre de la rgnration et le Matre
rpond: Le fils de Dieu, un homme comme les autres, par le vouloir de Dieu.
67. Gense I, 2. Cest la Prima Materia spare du mixte.
68. Herms Trismgiste, La Table dEmeraude. Cest elle qui est lobjet des
recherches du Philosophe Hermtique, la prcieuse matire de ses travaux.
69. Le Cosmopolite ou Nouvelle Lumire Chymique, op. cit.
70. Psaume XII, 7.

298
Essai sur lArt dAlchymie

grles et pendants; que son fruit est plus ou moins ovode, la base repo-
sant dans un involucre en forme de cupule; que sa maturation est
annuelle ou bisannuelle, que ses feuilles sont caduques et lobes ou
bien persistantes et entires ou peu dentes; que son bois est htro-
gne. On lui en numre les diverses varits: le chne pdoncul, le
chne rouvre, le chne rouge dAmrique, le chne yeuse, le chne
lige.
Avec un peu dapplication, on peut devenir trs savant de cette
faon-l.
Mais ne vaudrait-il pas mieux celui-l quon lui donnt un
gland? Il le smerait dans un peu de terre prpare et puis il laisserait
faire le soleil et la lune, le vent, la pluie, les saisons, le temps. Le gland
deviendrait un chne donnant son tour dautres glands. Ainsi, celui
qui sait attendre arrive bout de multiplier la fort.71
La vraie semence dans la vraie terre, cest tout lart dAlchymie.
Trouver un gland ou le chne qui le porte aprs avoir prpar sa
terre quivaut dcouvrir le fil dAriane pour sortir du labyrinthe. Le
dbut de loeuvre est obscur, les Philosophes lont cach avec soin.
Il est un temps pour tout, on ne sme pas en toutes saisons. Les
anciens Sages qui ont tabli le fondement de lAstrologie avaient
mieux faire que des horoscopes: dterminer le temps des semailles,
celui de la germination, de la fleur, du fruit, des moissons, des vendan-
ges; prvoir le temps froid et le temps chaud, la neige et la pluie fcon-
dante, savoir quand et comment se fait lhumble humus, quand la terre
se durcit sous la morsure du froid serpent de lhiver, quand elle devient
nourrissante et chaude sous la caresse amoureuse du soleil.
Voil lArt. Ce ne sont pas des images ni des figures potiques.
Tous les Sages Philosophes, tous les Prophtes de lOrient et de
lOccident nont tabli les mystres initiatiques, nont crit les Saintes
Ecritures que pour transmettre aux hommes les lments de cet Art
agricole. Celui qui les mprise, mprise sa propre vie et il la perdra.
Mais ils ne nous ont donn leur enseignement quen termes voi-
ls: cest un coffret qui chemine dos dne travers les sicles. La
clef du coffret est en la puissance du Dieu Tout-Puissant qui la prte
qui il veut.

71. Platon, Phdre, 275.

299
Essai sur lArt dAlchymie

Les Sages de tous les temps nont connu quun seul mystre: celui
de lIncarnation, de la Mort et de la Rsurrection glorieuse du Seigneur
de vie. Cest l quils se rejoignent. Cest l quils sont Sages. Sous des
diffrences de tempraments, de climats, dexpressions qui garent les
esprits superficiels, ils nont connu quun petit enfant couch dans le
creux dun chne et sa mre qui lapporte, tout dabord, avec un gra-
cieux salut. Il y aurait beaucoup crire l-dessus mais nous craignons
dtre entran faire un gros volume au lieu dun modeste essai. Et
puis, nous ne cherchons convaincre personne. Les Mystres dIsis,
dOsiris et dHorus en Egypte, ceux de Dmter et de Persphone
Eleusis72, ceux de Dionysos, les repas sacrs des Pythagoriciens73
avaient-ils un autre but? Lao Tseu, Krishna, Zoroastre et Mahomet
sont-ils venus apporter un autre message aux hommes?
Tous les mystres se rejoignent dans la Thophanie de Bethlem.
Le Sage chercheur doit considrer tout le Grand Oeuvre,
crit Jacob Boehme, en rapports avec lhumanit du Christ,
depuis le moment o il sort du sein de sa mre, Marie, jusqu
sa rsurrection et son ascension. Le Mage doit garder et obser-
ver cette succession en rapports troits avec le Grand
Oeuvre74.
Je suis celui qui est qui tait et qui vient, dit le Christ.
Abraham votre pre a tressailli de joie de ce quil devait voir
mon jour; il la vu et il sest rjoui.75
Mais ctait un scandale pour les juifs qui prirent des pierres pour
les lui jeter. Il en est toujours ainsi.
Que le lecteur curieux mais non convaincu tudie sans prjugs
(voil ce qui est difficile) les Mystres Antiques, quil lise dun coeur
ami les Saintes Ecritures dOrient et dOccident. Il sapercevra quil
ny a quun seul enseignement, plus ou moins obscurci chez tous les
peuples du monde. Il peut se dire en une phrase:

72. Cest des gentils, sans doute, des Hellniss que Jsus dit: Si le grain de
bl tomb en terre ne meurt pas, il demeure seul; mais sil meurt, il porte beau-
coup de fruits (Ev. s. St Jean XII, 24). Or, ctait l lenseignement dEleusis. Est-
ce un pur hasard?
73. Hrodote IV, 94, 95.
74. Tout esprit qui confesse Jsus-Christ venu en chair est de Dieu; et tout
esprit qui ne confesse pas ce Jsus nest pas de Dieu (I Jean IV, 2).
75. Ev. s. St Jean VIII, 56.

300
Essai sur lArt dAlchymie

Le Verbe sest fait chair et il a habit parmi nous76.

Leau est une excellente mdecine, mais il faut savoir la fixer,


disent les Philosophes:

On tire de la terre qui nous vient den haut le mouvement


perptuel, si elle se dissout dans son eau, moyennant le feu
philosophique, aprs quelle a repris la forme du chaos
quavaient les lments avant la sparation des choses l-
mentes77.

Lorsque cette prcieuse matire, fille du Soleil et de la Lune78, est


mise dans le vase philosophique, bien scell, elle prend une couleur
trs noire que les Artistes appellent Tte de Corbeau. Cest la putrfac-
tion alchymique au cours de laquelle se fait lunion du mle et de la
femelle79. La couleur noire est donc la premire couleur de loeuvre.
Ensuite, la matire blanchit peu peu. Elle prend dabord la cou-
leur grise: cest Jupiter (ltain) qui succde Saturne (le plomb).
Lorsquelle parat, tu peux brler tous les livres, disent les Philosophes.
Cest enfin la couleur blanche, Artmis, Diane plus blanche que neige
et qui ne se montre nue quaux candides amants de la Science. Les
Anciens donnaient Persphone80 ravie aux enfers par Pluton le nom
de Phrphate, qui nourrit les tourterelles. Elle est mre et nourricire,
en effet, car la couleur noire nourrit la couleur blanche qui en est issue,
comme la racine noire de lherbe moly nourrit sa fleur blanche. La cou-
leur blanche est donc la deuxime couleur principale de loeuvre. Cest
la Pierre au blanc: elle teint les mtaux en argent. On en tire llixir au
blanc qui est un remde excellent pour les esprits.
La matire enfin, aprs avoir pass par diverses couleurs interm-
diaires, passe au rouge. Cest la pierre au rouge dont se fait llixir au
rouge, excellente mdecine des esprits et des corps. Elle a la proprit
de teindre en or tous les mtaux.

76. Ev. s. St Jean I, 14.


77. Le Cosmopolite ou Nouvelle Lumire Chymique, Lettre Philosophique, op.
cit.
78. Les Philosophes lappellent aussi floscaeli, fleur du ciel, ou nostoch.
79. Parlant des mystres de Latone et dArtmis, Plutarque crit: Le but du
mariage est la gnration, cest--dire une marche progressive des tnbres vers la
lumire, Fragm. IX, 5. Cf. aussi Isae VIII, 23 IX, 6.
80. Porphyre, De Abstinentia IV, 16.

301
Essai sur lArt dAlchymie

Suivant la fable, Latone, enceinte de Diane et dApollon et pour-


suivie par le serpent Python accoucha sur lle de Dlos que Neptune
avait fixe sur la mer pour lui servir de refuge. Diane, la Pierre au
blanc, qui naquit la premire de la matire au noir aida sa mre mettre
au monde Apollon ou la pierre au rouge. Le blanc et le rouge sortent en
effet dune mme racine, le noir mais le blanc prcde le rouge.
Ce sont les trois couleurs principales que les Adeptes observent
dans le vase alchymique pendant llaboration du Grand Oeuvre.
Le petit enfant que les Sages lvent avec soin grandit en ge et en
sagesse. Il devient un prince trs puissant: il redresse ce qui tait tordu,
il gurit les malades. Il rend le mouvement aux paralytiques, la vue aux
aveugles, la vie aux morts. Il marche sur leau. Il fait toutes sortes de
choses admirables. Cest un juge trs excellent, un prince invincible
qui enrichit ses amis des dpouilles de ses ennemis.
Enfin, il est livr aux juifs pour tre crucifi. Sa chair est vraiment
une nourriture et son sang un breuvage: il en nourrit ses amis; il leur
communique sa propre vie pour quils deviennent ses frres. Le troi-
sime jour il ressuscite glorieusement et monte au ciel. Chaque fois
que les juifs le crucifient, il ressuscite et sa puissance est multiplie:
dix fois, cent fois, mille fois. Il est glorieux et invincible. Cest un ami
fidle qui porte secours aux siens dans tous leurs besoins. Il suffit
tout. Heureux celui qui aura trouv le chemin de son palais; il naura
plus rien dsirer dsormais.
Nous avons bu la mmoire du Bien-Aim un vin qui
nous a enivrs avant la cration de la vigne.
Notre verre tait la pleine lune. Lui, il est un soleil; un
croissant le fait circuler. Que dtoiles resplendissent quand il
est mlang!
Sans son parfum, je naurais pas trouv le chemin de ses
tavernes,
Sans son clat, limagination ne pourrait le concevoir...
Quil vienne un jour lesprit dun homme,
La joie sempare de celui-ci et le chagrin sen va.
La seule vue du cachet pos sur les vases
Suffit faire tomber les convives dans livresse.
Sils arrosaient dun tel vin la terre dun tombeau
Le mort retrouverait son me et son corps serait revivifi.
Etendu lombre du mur de sa vigne,

302
Essai sur lArt dAlchymie

Le malade, dj agonisant, retrouverait aussitt sa


force...81

Le discrdit dans lequel ces mystres sont laisss a t de tous


temps un sujet dtonnement pour les amateurs de vie. Ils en ont conclu
avec Hraclite, que lhomme de lui-mme nest pas intelligent, quil ne
peut aller spontanment vers le Mystre, si Dieu ne lattire. Les hom-
mes, laisss dans les tnbres de lignorance, trahissent et tournent en
drision les paroles saintes. Pour autant que lhistoire nous permette
den juger, les cent cinquante dernires annes paraissent avoir t cel-
les du plus grand abaissement de lesprit humain; notre sicle surtout
est spcialement rebelle lenseignement des anciens Sages et cela
pour des raisons prcises que nous allons nous efforcer de rappeler en
guise de conclusion.
Les Evangiles, et spcialement celui de Jean nous font de frquen-
tes allusions une opposition fondamentale du Prince de ce Monde au
Royaume de Dieu prch par Jsus. Mais cest le Prophte Mahomet
qui nous donne dans un verset du Coran toute la solution du problme
du mal:

Nous commandmes aux anges dadorer Adam et ils


ladorrent. Lorgueilleux Eblis82 refusa dobir et il fut au
nombre des infidles83.

Tromp par lapparence de la boue dont Adam avait t fait, Satan


refusa le mystre de lIncarnation. Cest pour cela que depuis la chute,
il sefforce par tous les moyens de dtourner les hommes de la Mde-
cine de Salut. Il les en dtourne par les prodiges en vrit fort tonnants
quils accomplissent sous son inspiration, et qui ne sont en ralit
quun immense divertissement au sens pascalien du mot.
Satan est esprit de science trs savant. Il sait que le savoir humain
est une puissante illusion qui dtourne les hommes de la science de
Dieu.

81. Il est impossible de citer en entier ce merveilleux pome damour, lEloge du


Vin, dOmar Ibn al Fridh, que ses frres musulmans avaient surnomm le prince
des amoureux; Omar Ibn al Fridh, Lloge du vin, trad. E. Dermenghem, d.
Vega, Paris, 1980, pp. 109 et 110.
82. Satan.
83. Coran II, 32.

303
Essai sur lArt dAlchymie

Cest un mdecin rput. Sa mdecine a fait dailleurs de tels pro-


grs que nous ne connaissons plus gure que celle-l et nous ne recher-
chons plus celle de Dieu et de ses saints84.
Cest un grand thologien, trs chatouilleux sur la question de
lorthodoxie: il sait que cest la meilleure faon de sparer les hommes
en sectes rivales et de diviser ce que Dieu veut unir.
Cest un mtaphysicien subtil: cest par l que lesprit sgare
dans ses propres penses, se spare de la terre qui le nourrit et le fixe et
se perd dans les nuages.
Il rpand fort propos, parmi les fidles, la peur du diable. Il sait
que cette peur dtourne trs efficacement de la recherche des mystres
ceux dont la foi est mal assure.
Cest un grand politique85, un diplomate, un stratge. Par lappt
dun pouvoir illusoire et purement extrieur fond sur la violence, il
sait faire oublier aux hommes quils avaient t conus86 pour exercer
lArt Royal.
Cest un ardent patriote. Le terme est dailleurs rcent: cest une
de ses dernires crations. Pour les hommes dil y a trois sicles, il tait
dpourvu de signification: mais ctaient des barbares ignorants du
progrs, qui ne savaient pas faire la guerre aussi bien que nous. Le
patriotisme est dune efficacit merveilleuse pour faire oublier aux
hommes le souvenir de la patrie.
Satan vient encore dinventer un nouveau dguisement: cest un
rformateur social plein dides gnreuses et sduisantes et un cono-
miste distingu. Il est plein de bonne volont envers les hommes, il
veut amnager de mieux en mieux la porcherie. Il sintresse la jus-
tice sociale, aux rformes de structure, la dfense de la proprit, au
collectivisme, la prosprit conomique. Il est tour tour raction-
naire et progressiste. Il est conservateur, dmocrate, fasciste, marxiste,
quoi encore? Tout fait eau son moulin, tout ce qui trouble, tout ce qui
embrouille, tout ce qui dtourne de lUnique ncessaire. Produisez,
nous prche-t-il, pour augmenter vos richesses et votre bien-tre, con-
sommez pour augmenter la production. Allez porter aux peuples arri-

84. Dr Bertholet, Le Christ et la gurison des maladies, d. Held, Lausanne, s.d.


85. Ev. s. St Jean XI, 50. Il y a une politique toute divine, cest celle dont Lao
Tseu nous a laiss les fondements: elle se confond avec lart du jardinier. Mais
elle nest plus pratique de nos jours.
86. Je suis lImmacule Conception, dit la Vierge Bernadette. O puissance
dvocation des mots qui nous sont donns et que nous ne recevons plus!

304
Essai sur lArt dAlchymie

rs la bonne parole et la civilisation. Eveillez leur concupiscence: que


le soleil, lolive et la datte ne leur suffisent plus. Faites-en des consom-
mateurs, des producteurs, des esclaves. Il glorifie toutes les oeuvres
humaines et le pnible travail des hommes enchans; il parle de
rdemption par le travail. Qui donc a dit quil tait le singe de Dieu?
Peut-tre dans un coin perdu, un sage isol se contente-t-il encore du
petit jardin que Dieu lui a donn en partage et laisse travailler pour lui
le soleil et la lune, leau et la terre. Que Satan ne le dcouvre pas! Il le
dnoncerait comme un tre asocial qui na pas le sens de la commu-
naut. Il invoquerait mme la ncessit de pratiquer la charit pour for-
cer notre sage rentrer dans le rang, dans la danse puisante des fous.
Le temps nest pas loin o celui qui naura pas sur le front et les mains
la marque de la Bte ne pourra plus ni acheter ni vendre. Il a mme
russi faire disparatre de nos rgions les mendiants87, mais pas la
misre ni le dsespoir des hommes.
Au nom de la Science, il profane tout ce quil touche. Il viole les
tombeaux88. Il dshonore la femme. Ne vient-il pas de dcouvrir la
gnration artificielle, cet odieux simulacre de la parthnognse?
LHomme tait enfant de lamour89. Dans quelques annes ce ne sera
plus vrai.
Satan est assureur-conseil. Il assure contre tous les risques: le vol,
lincendie, le chmage, la maladie. Il fait aussi lassurance-vie. Cest
un petit trafic trs productif, mais qui na jamais empch personne de
mourir. Il a fait si bien que nous avons perdu le sens de cette parole:
Votre Pre sait de quoi vous avez besoin avant que vous le
lui demandiez90.
Nos ralisations inoues ne sont-elles pas de nature sduire, sil
se pouvait, les lus eux-mmes? Notre science, notre technique sont

87. Pour Lao Tseu, les mendiants taient les tres les plus estimables qui soient
au monde alors que les plus vils taient les soldats. Le monde actuel impose ltat
militaire tous les hommes mais interdit les mendiants. Que dire dun monde o le
mendiant nest plus accueilli, ni compris? Il est vrai que depuis le Moyen Age,
cette admirable profession a souvent t dshonore par des individus sans scrupu-
les. Nous avons supprim la mendicit, mais nous lavons remplace par cette hor-
rible institution que sont les camps de D.P.
88. Na-t-on pas cri au scandale devant les exploits des dterreurs de carmlites
Barcelone? Que dire alors des dterreurs de momies exposes la curiosit de la
canaille dans tous les muses dEurope et dailleurs?
89. En principe tout au moins.
90. Ev. s. St Matthieu VI, 32.

305
Essai sur lArt dAlchymie

des prodiges, par rapport aux temps anciens. Et pourtant, nous nous
sentons tous les jours plus seuls, plus inquiets du lendemain, plus aban-
donns, plus dpourvus. Quelle psychanalyse pourrait donc briser le
mur dangoisse qui nous treint? Nous nous croyons civiliss: nous ne
sommes que dignorants barbares, arms de techniques redoutables.
Nous sommes des orphelins abandonns qui ont perdu jusquau
souvenir de leurs parents et de leur hritage, tombs de plus en plus
dans un monde vulgaire et grossier qui ntait pas fait pour eux. Nous
avons t recueillis et levs par des esclaves rvolts; aprs nous avoir
impos leurs conceptions de la vie, ils nous ont enchans leurs beso-
gnes illusoires.
Le chant de la tourterelle nveille plus les fils de Rois.
LHomme a perdu le chemin qui conduit au palais de son pre. Il
ne sait plus quil avait t cr pour rgner dans la joie, les ftes et les
jeux.
Il ne le sait plus, mais il lui en reste une obscure nostalgie. Cest
pour cela quil sefforce si passionnment de retrouver par ses propres
lumires, le bonheur perdu par la chute. Mais ses lumires sont celles
dun esclave rvolt. Le poison est en lui, et toute sa science ne par-
viendra jamais sparer la vie de la mort. Ses travaux sont aussi illu-
soires que les chteaux de sable des enfants sur la plage: chaque mare
les dissout et pourtant ils sefforcent vainement de les maintenir; aprs
chaque dsastre, un matre dcole prtentieux vient les engager
reprendre le mme travail daprs un nouveau plan plus perfectionn.
Nest-il pas temps enfin, pour ceux qui ont compris, de cesser ce
petit jeu?
Avec le recul du temps, la rvolution franaise parat avoir t une
tape importante de lhistoire du monde. Il y a toujours eu dans
lhomme un vieux fond de rvolte couvant comme un feu latent. Mais
depuis le XVIIIe sicle, il a pris les proportions dun vaste incendie qui
menace toute la plante. Le 21 janvier 1793 tombait Paris sous le
couperet de la guillotine la tte du roi Louis XVI, dernier et malheu-
reux successeur des Pharaons, des rois dIsral et de Judas. Nous cons-
tatons simplement un fait: la monarchie de droit divin que confre
lonction sainte et seul fondement lgitime du pouvoir politique, dispa-

306
Essai sur lArt dAlchymie

raissait pour toujours91. A partir de ce temps, les hommes ont collecti-


vement et publiquement reni ce qui vient den haut pour se tourner
vers ce qui est en bas, uniquement. Est-ce une concidence? Depuis
cette poque les Sages nont plus fait parler deux.
Voil cent cinquante ans que nous subissons tous, sans discussion,
le plus meurtrier de tous les dogmes, celui du Progrs scientifique92.
O sont ses bienfaits?
LHomme? Divis intrieurement, vampiris, projet hors de lui-
mme dans linfernal carrousel de tches titanesques, priodiquement
promis dapocalyptiques massacres.
La socit? Dissoute, rduite la strilit du sable humain93 que
les vents accumulent et disposent et dispersent leur gr dans le dsert.
La matire, enfin, dsintgre.
On nous parle avec angoisse dune civilisation chrtienne mena-
ce, alors quil ny a plus de civilisation chrtienne. Il subsiste un
vague parfum de christianisme qui se dissipe lentement. Lodeur qui lui
succde est dune autre nature. Lavenir est plus incertain que jamais et
nous redoutons de nouveaux charniers. Les Sages ne disent jamais:
Forgez des armes, nouez des alliances. Ils disent plutt: Convertissez-
vous lamour de Dieu. Celui qui a cr le ciel et la terre fait tout ce
quil lui plat. Il peut aussi, sil le veut, dissiper les orages.
Lhomme daujourdhui est infiniment triste. Il prend tout au
srieux: le travail, la pauvret, la richesse, le plaisir, tout, sauf la libert
dans lamour et la joie. Quand il samuse, il est lugubre. Comme lcu-
reuil prisonnier fait tourner sa cage, pris au pige de son propre jeu, il
stourdit. Esa troquait son droit danesse pour un plat de lentilles et
nous avons chang lamande vive pour lcorce morte.
Et le diable layant emmen sur une haute montagne, lui
montra en un instant, tous les royaumes de la terre et lui dit: Je

91. Ne pas confondre le Sacre des Rois de France et des Tsars de Russie, avec le
couronnement des empereurs dAllemagne et autres souverains. Les deux premiers
paraissent avoir t les seuls monarques thocratiques que lEurope ait connus. En
Asie et en Amrique prcolombienne, les appellations de Fils du Ciel, Fils du
Soleil et de la Lune trahissent aussi lorigine alchymique du pouvoir des empe-
reurs de Chine et du Japon, des rois du Siam et des Incas du Prou.
Lorgueil et la violence confondent toujours le bon noyau avec son corce
parfois vermoulue. Selon lexpression de saint Paul, il ne faut pas rejeter ce qui est
bon cause de ce qui est mauvais.
92. On dit avec raison que ctait l lopium des foules.
93. Lexpression est dE. Renan.

307
Essai sur lArt dAlchymie

vous donnerai toute cette puissance et toute la gloire de ces


royaumes; CAR ELLE MA ETE DONNEE ET JE LA DONNE A QUI JE
94
VEUX.

Satan, assureur-conseil de lhumanit perdue, o seras-tu quand


surviendra le jour du jugement? Le jour o loeuvre de chacun sera
soumise lpreuve du feu?

... Et il en sera comme dun songe, vision de la nuit...


Comme celui qui a faim rve quil mange,
Et son rveil son me est vide;
Et comme un homme qui a soif rve quil boit,
Et son rveil il est puis et toujours altr;
Ainsi il en sera de la multitude de toutes les nations
qui marchent contre la montagne de Sion...95

94. Ev. s. St Luc IV, 5.


95. Isae XXIX, 7 et sv.

308
La Marchande de Plaisir de Zwll, tire de Lassiette au beurre, Paris, 1902
Post-scriptum

Nous ne pourrions jamais assez dire tout ce que cette publication doit
aux soins des amis qui en ont t les artisans:
Monsieur et Madame Jean-Christophe Lohest,
Le professeur Raimon Arola de la facult des Beaux-Arts de Barcelone,
Le Comte et la Comtesse Pierre de Mees dArgenteuil.

Il nous faut citer galement:


Monsieur et Madame Stphane Feye,
Monsieur et Madame Hans van Kasteel,
Mademoiselle Caroline Thuysbaert,
Mademoiselle Sylvie Muller,
qui en ont assur minutieusement les corrections typographiques.

Nous pensons aussi notre ami le Baron Bruno del Marmol dont les
lettrines et les dessins ont illustr, avec tant de talent et dhumour, ces
deux volumes du Fil de Pnlope.

Merci tous.

EH
Table des matires

Prface . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

Premire partie: Textes alchimiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13


En guise dintroduction (FA n 51-52, 1994)* . . . . . . . . . . . . . . . 15
Elucidation du Testament
de Raymond Lulle (FA n 42, 1991). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Les Cinq Livres ou La Clef du Secret des Secrets
de Nicolas Valois ** . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Le Mmorial dAlchimie
de Pierre Vicot (FA n 27-28-29, 1986) . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
Lettre Philosophique
de Pierre Vicot (FA n 31-32, 1987) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
La Philosophie Subtile
de Paracelse (FA n 15, 1982). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
Le Manuel ou Trait de la Pierre Philosophale Mdicinale
de Paracelse (FA n 16, 1982). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
La Table dEmeraude
attribue Herms Trismgiste Pre des Philosophes
suivie du Commentaire
dHortulain (FA n 50, 1993) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119

* Entre parenthses sont indiqus la revue et la date de premire parution des


textes. FA = Le Fil dAriane; Inc = Inconnues.
** Ce texte est tir des Cinq Livres de Nicolas Valois publis par La Table
dEmeraude en 1992.

311
Le Tractatus Aureus
attribu Herms Trismgiste suivi de la
Huitime scolie du chapitre premier (FA n 6, 1979). . . . . . 135

Les Aphorismes Basiliens ou Canons Hermtiques


de lEsprit et de lAme
comme aussi du Corps Mitoyen du Grand et Petit Monde
de Nicolaus Niger Hapelius (FA n 37, 1989) . . . . . . . . . . . 145

La Pierre Aqueuse de Sagesse ou LAquarium des Sages


attribu Johann Ambrosius Siebmacher (Inc n 11, 1955). 155

Mdecine Spagyrique
de Johann Pharamund Rhumlius (FA n 3, 1978). . . . . . . . 159

Trait du Ciel Terrestre ou Chaos Cleste des Magiciens et


Premire Matire de Toutes Choses
dEugne Philalthe (Inc n 11, 1955) . . . . . . . . . . . . . . . . . 169

Instruction dun pre son fils sur lArbre Solaire


dun Philosophe anonyme (FA n 34-35, 1988) . . . . . . . . . . 179

Lettre sur le Secret du Grand Oeuvre, crite au sujet de ce


quAriste a laiss par crit son fils,
touchant le Magistre Philosophique
de Limojon de Saint-Didier (FA n 41, 1990) . . . . . . . . . . . 219

LEscalier des Sages ou La Philosophie des Anciens


de Barent Coenders van Helpen (FA n 38, 1989) . . . . . . . . 245

Balzac et lAlchimie (FA n 26, 1985) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267

Seconde partie: Essai sur lArt dAlchymie . . . . . . . . . . . . 277

Essai sur lArt dAlchymie (Inc n 5, 1951) . . . . . . . . . . . . . . . . 279

312