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18/06/2017 Reims,lederniersecretdelaLicornelunion.

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PATRIMOINE

Reims,lederniersecretdelaLicorne
La vritable maquette du bateau mythique, connu de tous les Tintinophiles, sera mise aux enchres demain. Imagine par Herg, elle a t conue
par le grand-pre dun chercheur rmois.

ParDossierdeClaireHOHWEYERetJeanMichelFRANOIS|Publile17/06/201718h30

Voici le plan de la Licorne, dessin par Grard


http://www.lunion.fr/36163/article/20170617/reimslederniersecretdelalicorne Liger-Belair dont on voit la signature en bas gauche du document. Famille Liger- 1/8
18/06/2017 Reims,lederniersecretdelaLicornelunion.fr


Voici le plan de la Licorne, dessin par Grard Liger-Belair dont on voit la signature en bas gauche du document. Famille Liger-
Belair

T
onnerre de Brest! La Licorne a refait surface. Sacre dcouverte! Digne de la surprise du bourru capitaine Haddock devant le fameux
vaisseau de guerre que Tintin lui offre dans Le secret de la Licorne. Et dcidment, lhistoire de la bande dessine prolonge le
romanesque dans la ralit. La maquette originelle, celle commande par Herg, est mise aux enchres par ses propritaires bruxellois
demain la Galerie moderne, dans la capitale belge. Mais quel est le lien avec Reims? Le petit-fils du dessinateur et concepteur de la
fameuse maquette, Grard Liger-Belair. Mmes prnom et nom pour les deux hommes.

Physicien, chercheur renomm travaillant autour du champagne et de leffervescence Reims, Grard Liger-Belair a appris, via un article de presse
belge, la vente aux enchres. Le rapprochement avec luvre de son aeul, dcd en 2001, tait vident. Nous aimerions quelle revienne dans la
famille mais cela parat compliqu , ragit le chercheur. Estime entre 15000et 20000euros, la maquette authentifie pourrait partir un prix
beaucoup plus lev (lire par ailleurs). Mais cette plonge dans la gnse du vaisseau permet de lever le voile sur la belle histoire damiti entre
Herg et Grard Liger-Belair.

ConseillertechniquepourlejournalTintin
Ils se sont rencontrs chez les scouts dans les annes 1930 quand mon grand-pre tait secrtaire de la Fdration des scouts catholiques de
Belgique. Il tait reprsentant de la famille bourguignonne (qui possde un domaine viticole) en Belgique et avait pous une Belge. Il tait trs
bon maquettiste et en a fait son mtier aprs la guerre.

Herg dessine dj beaucoup dans le Petit vingtime et Grard Liger-Belair a ouvert une boutique de modlisme, Au petit constructeur,
Ixelles. Il faut dire, rappelle son petit-fils, que le pre du maquettiste tait officier dans la marine voile du XIXe sicle, do sa passion et sa trs
bonne connaissance sur le sujet . La demande quallait lui faire Herg en 1942 semble donc couler de source.

lpoque, Georges Rmi planche sur une histoire en bandes dessines pour Le Soir mais manque de connaissances sur la marine de guerre.
Grard Liger-Belair rentre tout juste dexil dans le sud de la France aprs linvasion allemande de mai40 lorsque Herg vient le voir. Il avait un
souci incroyable du dtail, reprend Grard Liger-Belair daprs les rcits de son grand-pre. Il voulait quil lui dessine les plans dun navire de guerre,
de lpoque de Louis XIV. Cest donc en toute amiti que Grard Liger-Belair conoit les plans et la maquette du vaisseau baptis la Licorne.
Celui-l mme qui servira de figure de proue Herg pour les albums Le secret de la Licorne et Le Trsor de Rackham le Rouge. Un fait reconnu par
la fondation Moulinsart malgr le procs avec la famille (lire par ailleurs). Il sagit dun vaisseau de 3e rang deux ponts, de 30canons, construit
en 1690 , ainsi que le dcrit Herg, command, pour lhistoire de Tintin, par le chevalier Franois de Hadoque, anctre du capitaine Haddock.

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Du travail de son grand-pre comme conseiller technique pour le journal Tintin, Grard Liger-Belair et sa famille conservent diffrents souvenirs en
banque, dune valeur sentimentale inestimable. Parmi eux, un livre dor pill. Il recevait la visite de gens parfois malhonntes qui ont dchir des
pages, dont celle de la ddicace dEdgar P. Jacobs. Mais, par miracle, reste celle de Herg. Afin de le remercier pour la Licorne, le clbre
dessinateur avait galement ddicac, en 1945, une aquarelle au maquettiste, sur un carnet en moleskine.

LemythedelaLicorne
Si cette maquette fait tant de bruit dans le milieu, cest parce que personne ne lavait vue depuis des annes , reprend le petit-fils, lui-mme
collectionneur. Nous savions que mon grand-pre lavait donne Herg. Aprs Aprs, le pre de Tintin la simplement offerte son
vtrinaire entre les annes 1958 et 1960, daprs lexpert de la vente la Galerie moderne, Johnny Kindt. Cest de notorit publique que Herg
adorait les chats. Le docteur Reynartz, galement vtrinaire pour la reine Paola et Magritte, entre autres, avait ouvert la premire clinique du
genre. Herg savait quil tait fan de marine voile. Un jour, il lui a donn la maquette.

Depuis, elle tait presque devenue un mythe, personne dautre que la famille proche nayant pu lapprocher. Les petits-enfants du vtrinaire, au
dcs de son pouse, lont ressortie des limbes. En vidant la maison, ils se sont demands quoi en faire. Ntant ni lun ni lautre passionn par
Tintin, ils me lont apporte, rapporte Johnny Kindt. Philippe Goddin, biographe de Herg et prsident des Amis de Herg, la expertise et
authentifie. Ce qui en fait une dcouverte historique, une pice de muse , commente lexpert. Johnny Kindt nhsite pas: Cest comme si
on mettait la main sur un Lonard de Vinci dans un grenier!

Et si la famille Liger-Belair retrouvait ce trsor perdu de vue comme le capitaine Haddock recouvre le vaisseau de son aeul, ce serait une boucle
joliment boucle!

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