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Ao 21 | N 56 | Octubre 2014

ISSN papel: 1514-920X Ecologa


Restauracin de
ISSN en lnea: 1853-2942

EXACTAmente
ecosistemas
Fsica
La Ley de Entropa
y el origen de la vida
La revista de
divulgacin Dossier
cientfica 20 aos de EXm

Homnidos
De dnde venimos?
1
Suscrbase al conocimiento

Revista de divulgacin cientfica y tecnolgica

contacto@cienciahoy.org.ar | RevistaCienciaHoy | www.cienciahoy.org.ar


2
Staff E d i t or i a l

Consejo editorial
Presidente: Juan Carlos Reboreda

Vocales: Sara Aldabe Bilmes, Omar Coso,


Guillermo Durn, Pablo Jacovkis, Javier Lpez

20 aos
de Casenave, Marta Maier, Silvina Ponce Dawson,
Victor Ramos, Matilde Rusticucci, Jos Sells-
Martnez

Equipo editorial
Director: Ricardo Cabrera

Editor general: Armando Doria

En diciembre de 1994 apareci por Adrin Paenza y la periodista especiali-


Coordinador Editorial y editor de imgenes: primera vez la revista EXACTAmente. zada en ciencia Nora Br, con sendas
Juan Pablo Vittori Desde aquel primer nmero nos plan- pginas fijas que, consideramos, sern
teamos llegar a un pblico fuera de la un deleite para nuestros lectores.
Jefa de redaccin: universidad con un mensaje optimis-
Susana Gallardo ta: la ciencia es un valor importante Quienes hacemos de la divulgacin
de la cultura y la sociedad debe poder cientfica una profesin no podemos
apropirselo. dejar de recordar a Leonardo Moledo
Redactores:
matemtico egresado de Exactas UBA,
Cecilia Draghi, Gabriel Stekolschik No fue sencillo mantener la constancia que brill con intensidad en la cons-
ao tras ao para no faltar a la cita con telacin de los comunicadores de la
Editores de secciones fijas: nuestros lectores y estar presente en ciencia. Escribi ms de una decena de
- Artes: Jos Sells-Martnez las aulas, el lugar donde ms nos espe- libros de divulgacin y dirigi Futuro, el
ran. No fue sencillo pero lo logramos. suplemento de ciencia de Pgina/12.
- Poltica cientfica: Guillermo Durn
Los tiempos no solo han corrido, han Fue activo, comprometido, cascarra-
- Epistemologa: Javier Lpez de Casenave
cambiado. Las carreras cientficas de- bias y como todo matemtico siem-
jaron de ser una salida vocacional para pre conserv su pizca nerd. Pero, sobre
Colaboradores permanentes: los ms curiosos, se han transformado todo, nos hizo querer nuestra profe-
Nora Br, Guillermo Mattei, Adrin Paenza, en una necesidad estratgica para un sin, nos ense que, por interesante
Daniel Paz proyecto de pas industrial y tecnolgi- que fuese el asunto del que escriba-
co, cuya necesidad de profesionales y mos, la pluma era importante, no solo
tcnicos es saludablemente creciente. deba ser clara y lineal, tambin diverti-
Correccin:
Desde hace una dcada nos sentimos da, atrapante, entretenida, tambin flo-
Agustina Victoria Blanco doblemente demandados: por la cien- rida y hasta transgresora. Su reciente
cia y por el pas. muerte no solo nos apena, nos obliga a
Diseo: aumentar nuestro compromiso.
Pablo G. Gonzlez, Federico de Giacomi Y no solo deseamos permanecer, tam-
bin necesitamos crecer, mejorar. Al Por todo eso ac estamos, 20 aos des-
Fotografa: Diana Martnez Llaser cumplir veinte aos de existencia lo pus, creciendo.
festejamos con un nuevo diseo gr-
Impresin: fico, una nueva propuesta editorial,
Centro de copiado La Copia S.R.L. nuevas secciones fijas, mayor tirada.
Y tambin nos damos el honor de in-
Foto de tapa: corporar dos colaboradores de enorme Ricardo Cabrera
NCSSM/Flickr. trayectoria: el matemtico y divulgador Director de EXACTAmente

3
S
s u m a r i o 6
10
3 Editorial
6 Restauracin de
ecosistemas
De vuelta al pago

10 Evolucin
El proceso de
hominizacin

14 Fsica
Entropa y vida

18 Opinin
Vacunas

EXACTAmente
21 DOSSIER
20 aos de
Es una publicacin cuatrimestral
de la Subsecretara de EXACTAmente
Comunicacin de la Facultad
de Ciencias Exactas y Naturales Internet
de la UBA.
Terapia gnica
ISSN papel: 1514-920X Cambio climtico
ISSN en lnea: 1853-2942
Registro de propiedad

32 Homenaje
intelectual: 28199
Facultad de Ciencias Exactas y
Naturales Dossier
21
Subsecretara de Comunicacin
Ciudad Universitaria,
Pabelln II, C1428 EHA
20 Aos Leonardo Moledo
Ciudad Autnoma de Bs. As.

33 Bitcora
Telfono: 4576-3387

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Pgina web de Exactas-UBA:
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50 Artes
4
EXM

5
e
ecolog a Restauracin de ecosistemas

De vuelta
al pago
El oso hormiguero, que haba desaparecido hace unos cincuenta aos de los
Esteros del Iber, est de vuelta gracias a un proyecto de reintroduccin de
especies que incluye tambin al venado de las pampas y al yaguaret. Luego
de diez aos de esfuerzos, el resultado ha sido positivo. Sin embargo,
restaurar un ecosistema es una tarea compleja, y los especialistas no
siempre concuerdan acerca de la mejor estrategia a emplear.

Susana Gallardo | sgallardo@de.fcen.uba.ar Prez, coordinador de Recuperacin especies fuera de su ambiente, y que
de Fauna Amenazada de la fundacin puede tomar distintas formas, como
The Conservation Land Trust Argentina bancos de germoplasma, jardines bo-
(CLT). tnicos o zoolgicos, o eventuales
centros para la cra en cautiverio y pos-
Tambin el venado de las pampas est terior reintroduccin de especies, ex-
A lo largo del siglo XX, la regin de los de retorno en el Iber, reserva natural plica el doctor David Bilenca, profesor
Esteros del Iber, en la provincia de provincial desde 1983. El prximo ser en el Departamento de Biodiversidad y
Corrientes, sufri los efectos de la ca- el felino yaguaret, una especie en esta- Biologa Experimental de Exactas-UBA
cera, que elimin seis especies de ma- do crtico en la Argentina. Sin embargo, e investigador del CONICET. Las formas
mferos, entre ellos el oso hormiguero, restaurar ecosistemas es una tarea nada de conservacin ex situ pueden aplicar-
el yaguaret y en menor medida el ve- sencilla que involucra diversos factores, se a planes de mejoramiento vegetal o
nado de las pampas. Hoy, sin embar- ms all de la biologa. animal.
go, ya corretean por los pastizales una
treintena de osos hormigueros, o yuru- Se pueden conservar desde paisajes
mes, por su nombre en guaran. Es el
Qu y cmo conservar hasta procesos en un ecosistema. Lo
resultado de diez aos de trabajo con- Son muy variados los aspectos que se primero es definir los indicadores que
tinuo de un proyecto de reposicin de tienen en cuenta a la hora de decidir muestran si un ecosistema est conser-
especies. cul es la estrategia para conservar un vado o no, seala Bilenca. Para algu-
ecosistema o una especie. En general, nos, lo importante es conservar ciertos
Recomponer un ecosistema degra- se tiende a mantener las poblaciones procesos, como los de degradacin
dado es como restaurar una catedral dentro de su ambiente (conservacin o de produccin de biomasa, con in-
gtica destruida por un bombardeo y in situ). En circunstancias extremas, en dependencia de las especies que par-
de la que quedan solo los cimientos. el caso en que no haya condiciones en ticipen en ellos. Por ejemplo, puede
Pero es reconstruir algo que se desa- su ambiente para que una especie pue- suceder que una especie extica, intro-
rroll tras millones de aos de evolu- da vivir, se suele recurrir a la conserva- ducida en un ecosistema, cumpla el rol
cin, seala el bilogo Ignacio Jimnez cin ex situ, que significa mantener las ecolgico de un herbvoro emblemtico

6
Juan Ramn Daz Colodrero
Segn los especialistas, si se logra crear una poblacin de yaguarets (declarado monumento natural por
ley y oficialmente catalogado como especie en peligro de extincin) en Iber, se podra incrementar en un
50% la poblacin nacional de esta especie.

ya desaparecido. En cambio, hay quie- en contacto con las comunidades loca- Nacional Campos del Tuy); en el sur de
nes consideran que no solo se debe les, para determinar si pueden compro- la provincia de San Luis; en un rea que
conservar la estructura y el funciona- meterse con el proyecto. Es difcil que comprende el norte de la provincia de
miento de un ecosistema, sino tambin un rea protegida logre sostenerse si no Santa Fe y el sur de la del Chaco; y en
las especies que lo conforman, o que lo tiene una buena recepcin en la comu- Corrientes, en terrenos que lindan con
conformaron en el pasado. nidad local, destaca Bilenca. la Reserva Iber.

La respuesta siempre ser el resul- Lo cierto es que el ambiente natural


tado de un consenso entre diversos
La pampa tena al venado de este ciervo nativo, la llanura pam-
actores sociales, afirma Bilenca, y su- Hasta mediados del siglo XIX, millones peana, sufri grandes modificaciones:
braya: La conservacin tambin es un de venados habitaban las llanuras ar- los pastizales fueron reemplazados
producto cultural. A la hora de deci- gentinas. Eran cazados con boleadoras por un monocultivo, los alambrados
dir conservar una especie en particu- por los indgenas, que se alimentaban impidieron la circulacin natural de la
lar, entran en juego consideraciones de su carne. Al respecto, en las crnicas fauna, y se introdujeron especies ex-
ticas, culturales y econmicas, ade- de Ulrico Schmidl, que integr la expe- ticas, como el ganado vacuno y otros
ms de las estrictamente biolgicas. dicin de Pedro de Mendoza, se relata animales de campo, que trajeron en-
Por ejemplo, algunos animales son em- que los indgenas ofrecieron como pre- fermedades frente a las cuales la fau-
blemticos, como el yaguaret, que es sente a los espaoles carne de venado na local no estaba preparada. Con
un predador tope, con un papel rele- y de and. Tambin se los cazaba por el ambiente fragmentado, los vena-
vante en la red trfica; pero, adems, el cuero, de hecho, entre 1850 y 1870 se dos quedaron en los lugares de me-
posee otros atributos que motivan su exportaron a Europa ms de dos millo- nor productividad, detalla Mario
conservacin. En efecto, suele ser con- nes de cueros de venado. Beade, guardaparques del Parque
siderado como smbolo de poder, inte- Nacional Campos del Tuy, creado en
ligencia o majestuosidad. Hoy, la poblacin de venados se en- mayo de 2009 con el fin de proteger
cuentra fragmentada y se concentra en las ltimas poblaciones del venado de
Actualmente, cuando se crea un par- cuatro puntos de la Argentina: en el sur las pampas en el sur de la Baha de
que nacional, las autoridades se ponen de la Baha de Samborombn (Parque Samborombn.

7
ecolog a proyectar los datos de supervivencia y
natalidad en un modelo informtico
para ver si la poblacin va a mantener-
se en el tiempo.

En el caso del oso hormiguero, duran-


te dos aos la produccin fue superior a
la prdida, y, si proyectamos en el tiem-
po los estimados de reproduccin y su-
pervivencia, claramente la poblacin es
viable, asegura Jimnez.

Juan Ramn Daz Colodrero


Futuro parque
En la reserva provincial del Iber, de
una superficie total de un 1.300.000 hec-
treas, 150 mil son propiedad de CLT;
600 mil son terrenos privados de pro-
Ejemplares de venado reintroducidos por la fundacIn CLT en San Alonso. Hasta duccin ganadera, y 550 mil son tierras
mediados del siglo XIX, millones de venados habitaban las llanuras argentinas. Hoy, la
poblacin de venados est fragmentada y qued relegada a zonas de menor productividad. fiscales de la provincia de Corrientes.
CLT quiere entregar esas 150 mil hect-
reas al Estado argentino, y tambin que-
La proteccin de la especie en la pro- hmedos de la provincia de Misiones. remos animar al gobierno de Corrientes
vincia de Buenos Aires se inici en 1979 Para reponerlos en los esteros, los es- para que done sus 550 mil hectreas, as
cuando la Fundacin Vida Silvestre cre pecialistas de CLT rescataron ejempla- se conformara un parque nacional de
una reserva de 3000 hectreas. La con- res de diversas provincias; muchos de 700 mil hectreas donde se conservara
servacin es un proceso que tiene que ellos eran cras pequeas que quedaron toda la fauna original, incluyendo a las
involucrar a la sociedad, afirma Beade, hurfanas luego de que algn cazador especies que estamos reintroducien-
y relata: En aquel entonces, salimos a diera muerte a sus madres en el monte. do, adelanta Jimnez.
hablar con la gente del lugar, con los Cabe destacar que el proyecto requiri
propietarios de campos para que asu- del apoyo de la Direccin de Recursos En el parque no habra produccin tradi-
mieran el compromiso de frenar la Naturales de Corrientes, la Direccin cional, sino produccin de naturaleza,
cacera. Nacional de Fauna Silvestre, y de la rea- es decir, de vida silvestre que genera
lizacin de convenios con diversas pro- una economa local basada en el turis-
Los pobladores locales cazaban las vincias para el traslado de los animales. mo. Esto de traer animales de vuelta
hembras por su carne. Los turistas solo tiene sentido en un rea tan amplia
apuntaban a los machos para obtener Una vez rescatados, los osos hormigue- como la de Iber, asegura el bilogo.
trofeos de caza, a pesar de ser un ciervo ros pasan por una etapa de chequeos
pequeo, de unos 60 centmetros de al- sanitarios o de cuidados intensivos, se-
tura, y de tener una cornamenta simple. gn el caso. Cuando ya pueden des-
envolverse en un ambiente silvestre,
reas protegidas
Hoy numerosas lanchas privadas nave- son liberados en la reserva Rincn del La creacin de parques naciona-
gan en la baha, y la caza furtiva sigue Socorro, cerca de la Colonia Carlos les, en sus inicios, tuvo motivos es-
presente. Tenemos una poblacin de Pellegrini, punto turstico principal del tticos, se elegan lugares emblem-
venados similar a la de cuando empeza- Iber. All iniciarn su nueva vida en los ticos por su belleza, como el Nahuel
mos, se lamenta Beade. Frente a este pastizales y humedales, pero sern se- Huapi y el Iguaz, los primeros par-
problema, se proyecta crear una esta- guidos muy de cerca por los bilogos, ques creados en la Argentina. Pos-
cin de cra, en un predio cedido por gracias a un emisor de radio colocado teriormente, ms all del inters de
la municipalidad de General Lavalle. mediante un arns. preservar reas por su belleza, se
La idea es reproducir algunos anima- procur tener una representacin de
les y luego liberarlos en la Baha de Para confirmar si la reintroduccin tuvo los diversos tipos de ambientes. Y se
Samborombn y tambin poblar otros xito, hay diferentes criterios. Para al- distingui entre parques nacionales,
lugares, explica. gunos, deben pasar tres aos seguidos monumentos naturales (reas o es-
en que la cantidad de animales que pecies que merecen proteccin por
nace sea mayor que la que muere, ex- su valor esttico, histrico o cientfi-
El retorno del yurum plica Ignacio Jimnez Prez, y prosi- co) y reservas nacionales (reas que
Si bien haba desaparecido del Iber, gue: Otro criterio sera que haya una deben conservarse sin la proteccin
hay poblaciones de oso hormiguero en tercera generacin nacida en vida sil- especial concedida a los parques
la regin chaquea y en los bosques vestre. Otra manera de confirmarlo es nacionales).

8
Juan Ramn Daz Colodrero
Rescate de una cra hurfana de oso hormiguero en Santiago del Estero. Luego
de su reintroduccin en el Iber y segn las ltimas estimaciones de reproduccin
y supervivencia, los especialistas indican que, claramente, la poblacin de osos
hormigueros es viable.

A comienzos del 2000, cuando empez faltantes en el Iber. Y los bilogos de realiza desde hace varias dcadas, con
la idea de reintroducir el oso hormigue- CLT estn trabajando para su retorno. proyectos donde se ha llegado a restau-
ro, haba recelo e incredulidad entre los Una poblacin de venados ya pastorea rar un parque nacional completo con
especialistas. Incluso, como si fuera un en San Alonso, una lomada de diez mil la liberacin de hasta seis mil ejempla-
tema religioso, haba quienes afirmaban hectreas dentro del corazn de la re- res de diferentes mamferos, como rino-
no creer en las reintroducciones. serva. En este momento hay entre 40 y cerontes, elefantes, jirafas, leopardos y
46 venados, con una tasa de crecimien- leones, entre otros.
Una razn es que en los aos setenta to del 20 al 25% anual, seala Jimnez.
se realizaron algunos intentos que fra- Y prosigue: Empezamos con unos En el caso del Iber, el retorno de los
casaron. En crculos acadmicos que- quince animales y en tres aos vamos a grandes mamferos servira para incre-
d la impresin de que esos proyectos tener alrededor de cien. mentar el potencial turstico de la re-
fallan, comenta Jimnez, y agrega: En gin, mientras que a nivel tecnolgico
la ltima dcada del siglo XX, al mejorar Ahora le toca el turno al yaguaret, de- y profesional la reintroduccin servira
las tcnicas, hubo numerosos proyectos clarado monumento natural por ley y para aprender a restaurar poblaciones
exitosos, en diversos continentes. Sin oficialmente catalogado como especie de cara a un futuro en el que las barre-
embargo, muchos bilogos siguen man- en peligro de extincin en la Argentina, ras y la fragmentacin pueden terminar
teniendo una visin negativa. con una poblacin total estimada de empobreciendo las reservas naturales
200 animales, repartidos en Salta (las ya existentes, seala la biloga Sofa
Para que estos proyectos tengan xito, Yungas), Misiones y Chaco. Si se logra Heinonen, de CLT, en el libro Oso hor-
se necesita que haya un hbitat de ca- crear una poblacin en Iber, se podra miguero: regreso al monte correntino
lidad. El Iber, que fue muy daado en incrementar en un 50% la poblacin na- (Disponible en: http://www.proyectoibe-
la segunda mitad del siglo pasado, ofre- cional de esta especie, segn sostiene el ra.org/especiesamenazadas_osohormi-
ce un espacio de restauracin ecolgi- especialista. guero_doc.htm).
ca casi nico en la regin. Adems, se
necesita una institucin que se compro- El Iber le brinda unas 600 mil hectreas Segn la especialista, el hbitat es
meta a largo plazo, destaca Jimnez. continuas, sin conflicto con humanos ms sustentable en la medida en que
ni con ganado, y con presas suficien- est completo. La reposicin de pie-
Para que la reposicin de especies fun- tes como para alimentar a una centena zas faltantes en un ecosistema no solo
cione, se tienen que haber revertido las de ejemplares. Est el hbitat y se dis- tiene inters para la ecologa, sino
causas de la extincin. En el caso de los pone de las tcnicas, por el trabajo con tambin para las economas regiona-
mamferos del Iber, la causa era sim- otras especies, destaca. Al respecto, les. Lo que se espera es que el Iber
ple: los mataban a tiros o destruan los se est construyendo un centro de cra, pueda competir, como destino tursti-
pastizales altos y los montes, remarca. donde se llevarn ejemplares de zool- co, con Pantanal, un extenso humedal
gicos para que se reproduzcan, y luego que abarca parte de Brasil, Bolivia y
sus cras sern liberadas en la reserva. Paraguay. All, por ejemplo, el yaguare-
El yurum no estar solo t se convirti en atractivo turstico. Y
El venado de las pampas, como herb- La reintroduccin de especies tiene lar- es protegido por la poblacin que lo ve
voro nativo, y el yaguaret, como pre- ga tradicin en diversos pases, como como un beneficio, pues genera em-
dador tope, son otras de las piezas por ejemplo en Sudfrica, donde se pleo y divisas.

9
E
EVOLUCIN El proceso de hominizacin

De dnde
venimos?
La investigacin sobre el origen de los seres humanos es uno de los campos
cientficos donde se encuentran ms controversias. Ao tras ao, el hallazgo de
nuevos fsiles en diferentes partes del mundo perturba el rbol genealgico
de la humanidad. En esta nota, se relata la historia que cuenta con mayor
consenso por estos das.

Gabriel Stekolschik | gstekol@de.fcen.uba.ar restos de carne abandonados por los Los registros fsiles sugieren que el
carnvoros empezaban a ser apetitosos Sahelanthropus tchadensis, un indivi-
para esos monos. Pero, para encontrar duo que vivi por aquellos tiempos en
ese alimento haba que andar mayores el centro de frica, pudo ser uno de los
distancias. iniciadores del linaje que se diferencia
Hace unos 6 a 7 millones de aos, en del chimpanc y al que pertenecemos
un rea selvtica del frica, un indivi- La posibilidad de pararse en dos pies fue los humanos.
duo muy similar a un chimpanc conse- entonces clave para la supervivencia de
gua erguirse sobre sus pies. La posicin aquellos monos. Porque el bipedismo Si bien la nomenclatura est cambian-
erecta no le daba ninguna ventaja signi- permite recorrer grandes trayectos con do, todava se utiliza mayormente el
ficativa en la selva, por lo cual pasaba la menor gasto de energa que en la po- trmino homnido para referirse a los
mayor parte de su tiempo en los rboles sicin cuadrumana. Adems, en medio fsiles que poseen ciertos rasgos ca-
alimentndose de frutos. de los pastos altos, la posicin erecta ractersticos del Homo sapiens, nuestra
posibilita un mayor radio visual para de- especie. Por ejemplo, la postura erec-
Pero en algunas zonas, el clima estaba tectar el alimento y escudriar la pre- ta o, tambin, un tamao menor de los
cambiando. Particularmente, en el este sencia de algn enemigo. dientes caninos superiores en los ma-
de frica. All, desde haca algunos mi- chos ms parecidos a nuestros incisi-
llones de aos, la humedad disminua vos que indica una menor agresividad
paulatinamente y las condiciones eran
rbol genealgico en la competencia por las hembras y el
cada vez ms ridas. El bosque tropical El reloj molecular, una tcnica que per- territorio.
haba comenzado a clarear y, en su lu- mite datar el momento de divergen-
gar, aumentaban los espacios abiertos cia entre dos especies, indica que el Se cree que el Sahelanthropus poda
con pastos altos y escasos rboles. antecesor comn entre el ser huma- andar en dos pies y se sabe que sus ca-
no y el chimpanc la especie actual ninos eran ms parecidos a incisivos
En ese nuevo ambiente, la disponibili- ms prxima a nosotros debi habitar que a colmillos, lo cual lo convierte en
dad de frutos disminua. Entonces, las nuestro planeta hace unos 6 millones el homnido ms antiguo conocido has-
races, las semillas, los huevos o los de aos (6 Ma). ta el momento.

10
Diana Martinez Llaser
Recreacin de un Australopithecus afarensis en Laetoli (Tanzania, hace 3.700.000 aos)
Muestra Tecnpolis 2014.

A la fecha, se desenterraron cientos de Se sabe que ese rbol tiene largas ramas rgano costoso de mantener en trmi-
fsiles de homnidos. Esto permiti pro- paralelas, lo que significa que especies nos energticos suele ser muy largo,
poner hiptesis acerca de cmo fue su distintas de homnidos convivieron du- pues la digestin de los vegetales es
evolucin. rante mucho tiempo. muy dificultosa.

No hay que imaginar la evolucin de Menos tripas y ms Varios cientos de miles de aos des-
los homnidos como una sucesin lineal cerebro pus, el entorno en el cual haba vivi-
de especies sino como un rbol de mu- do el Ardipithecus ya haba empezado
chas ramas que se fueron bifurcando. Ardipithecus ramidus vivi en una a cambiar. Los bosques frondosos ra-
Algunas de esas ramas se extinguieron zona boscosa del este de frica hace leaban y el alimento escaseaba. La vida
por completo hace millones de aos y unos 4,4 Ma. Probablemente pasa- debi ser muy difcil entonces para el
otras continuaron evolucionando hasta ba mucho tiempo en los rboles, por Australopithecus afarensis, que surgi
hace relativamente poco tiempo, sea- los que se movilizaba en cuatro pa- hace casi 4 Ma. Sin embargo, sobrevivi
la el doctor Rolando Gonzlez-Jos, in- tas. Pero ciertas caractersticas de su durante casi 1 Ma.
vestigador del CONICET y director del esqueleto indican que caminaba er-
Centro Nacional Patagnico (CENPAT). guido sobre sus piernas cuando iba Si bien su alimentacin era principal-
por el suelo. Su altura aproximada mente vegetariana, debi verse obliga-
As, el Sahelanthropus estara situado era de 1,20 metros y su pequeo ce- do a bajar de los rboles y caminar para
en una de las ramas iniciales del rbol rebro de unos 350 cm3 de volumen buscar alimento en la sabana. All, pudo
del que formamos parte los humanos. era muy similar al de un chimpanc haberse alimentado de oleaginosas ri-
Pero eso no significa que haya sido un actual. Su dieta era esencialmente cas en cidos grasos y tambin de hue-
ancestro directo nuestro: Puede ser vegetariana. La dieta es muy impor- vos y de reptiles pequeos, como las
un linaje extinguido que se ramific tante en el proceso evolutivo de los lagartijas. Se estima que su cerebro te-
antes de que alguna de las sucesivas homnidos porque es crucial para el na entre 400 y 500 cm3.
ramificaciones poste- Homo sapiens desarrollo del cerebro, que es otro
riores dieran origen al de sus rasgos caractersticos, con- Hoy se sabe que existieron cinco es-
Homo sapiens, espe- signa la doctora Cristina Dejean, del pecies distintas de Australopithecus
cula este especialista Instituto de Ciencias Antropolgicas que vivieron desde hace 4,2 Ma hasta
en evolucin humana (ICA) de la UBA. hace 2 Ma. Algunas de ellas pudieron
(ver esquema). ser contemporneas entre s, infor-
Es que el cerebro consume muchas ca- ma el doctor Francisco Carnese, di-
loras y el tejido cerebral requiere de rector de la Seccin de Antropologa
cierto tipo de lpidos para poder desa- Biolgica del ICA. Incluso, los ltimos
Sahelanthropus podra ser antecesor rrollarse, y la dieta vegetariana es baja Australopithecus pudieron haber convi-
nuestro (crculo verde) o no (crculo rojo),
pero en tal caso fue muy parecido a en caloras y pobre en grasas. Asimismo, vido con los primeros individuos del g-
nuestro antecesor comn (crculo azul). en los herbvoros, el intestino otro nero Homo, aade.

11
EVOLUCIN

Hace poco ms de 2 Ma, un individuo Pero es el Homo ergaster quien hace


que habitaba la sabana africana utiliz 1,4 Ma empez verdaderamente a tra-
sus manos que haban quedado libres bajar la piedra. Ya no se trataba sim-
Posible esquema evolutivo de gracias a la posicin erecta para tomar plemente de golpearla para lograr un
los homnidos una piedra y golpearla contra una roca. filo. Ahora, hay un tallado de ambas ca-
Mediante ese procedimiento, obtena ras con el propsito de producir uten-
un objeto afilado que le permita cortar silios, como puntas, hachas de mano o
la piel y la carne de animales muertos o cuchillas. Ergaster presenta un cerebro
fracturar sus huesos para extraer el tu- mayor a los 800 cm3, y un tamao y es-
tano, algo que le era imposible realizar tructura corporal muy similares a los hu-
con sus dientes. manos actuales, observa Carnese. Un
cerebro mayor se relaciona con mayo-
Al principio ramos carroeros, co- res capacidades cognitivas y una mayor
menta Dejean. Esas herramientas pri- complejidad social, aade.
mitivas nos permitan consumir ms
grasas y protenas, lo cual resulta en la El salto tecnolgico dado por el ergas-
ingesta de ms caloras, completa. ter le posibilit el acceso a ms carne.A
su vez, el dominio del fuego y, con ello,
Este nuevo mutante tena un volu- la posibilidad de cocinar el alimento fa-
men cerebral de entre 500 y 750 cm3. cilit la digestin.
Adems, poda sobrevivir con un intes-
tino ms corto, que gasta menos ener- Se pensaba que ergaster fue el primer
aos

ga en la digestin. A diferencia de sus homnido que sali de frica. Sin em-


primos, los Australopithecus, que tie- bargo, el hallazgo en Asia de restos de
nen que comer seguido pues su dieta 1,8 Ma de antigedad complic el rom-
es baja en caloras, este nuevo hom- pecabezas. Se los bautiz Homo geor-
nido almacenaba grasas como teji- gicus por habrselos encontrado en la
de

do adiposo y, por lo tanto, dispona de actual Repblica de Georgia. Su cere-


ms tiempo libre. Las manos liberadas bro era pequeo, su altura rondaba los
tambin le facilitaban el transporte del 1,5 metros y su industria ltica era muy
Millones

alimento. primitiva. Pero se sabe que eran caza-


dores y que coman carne.
El Homo se haca presente en la Tierra y
comenzaba la Edad de Piedra. Para algunos, los fsiles georgianos se-
ran en realidad de Homo habilis. Para
otros, en cambio, seran una forma pri-
Mil intentos y un invento mitiva de Homo erectus, un homnido
Las primeras especies de Homo apa- que vivi en Asia entre 1,8 MA y 300.000
recen en un corto espacio de tiempo y aos antes del presente, del que se en-
algunas de ellas son contemporneas y contraron numerosos fsiles en lugares
pudieron haber habitado una misma re- tan distantes como China o Java.
gin, afirma Carnese. De hecho, Homo
rudolfensis, Homo habilis, Homo georgi- Durante el primer cuarto del siglo XX se
cus y Homo ergaster habran surgido en- pensaba que la humanidad se haba ori-
tre 1,8 y 2,4 Ma atrs. ginado en Asia. Pero tras la aparicin de
los fsiles de Australopithecus se acept
Algunos cientficos dudan de que el ru- que fue en frica, acota Carnese.
dolfensis sea una especie distinta del
habilis. Segn Carnese, en ambos ca- A lo largo de su extensa historia (1,5
sos se trata de individuos cuyo cuer- Ma), la capacidad craneana del Homo
po no era muy diferente del de los erectus aument notoriamente: desde
Australopithecus, pero tenan un cere- los 850 hasta los 1100 cm3. Para adap-
bro mayor, y se les atribuye la elabo- tarse al agrandamiento del crneo, el
racin de las primeras herramientas nacimiento debi ser ms prematu-
lticas. ro, de manera que la cabeza del nio

12
Una hiptesis del proceso de poblamiento mundial

15.000 aos

30 a 40.000 aos
40.000 aos

pudiera pasar por el canal de parto. Por 70.000 aos

otra parte, el desarrollo de un cerebro 200.000 aos

ms grande tiene ms requerimien-


tos nutricionales durante la lactancia.
Las hembras debieron entonces dedi-
50.000 aos
car un tiempo ms prolongado al cui-
12.000 aos
dado del recin nacido, debido a su
inmadurez. As, estos homnidos nece-
sitaron desarrollar comportamientos
capaces de cohesionarlos, como com-
partir la comida y dividir sexualmente
las tareas.
era mayor que la de los humanos mo- vez hace unos 70.000 aos. Primero fue-
Hace poco ms de 1 Ma, mientras el dernos. Tenan rasgos que indican que ron hasta Asia, y hace 50.000 aos lle-
Homo erectus se extenda por Asia, estaban muy adaptados al clima fro y garon a Australia. Tambin desde Asia
frica vea nacer al Homo antecessor, que podan caminar largas distancias e, llegaron a Europa hace unos 35.000 aos
un homnido con una capacidad cra- incluso, efectuar carreras rpidas duran- y a Amrica a travs del actual estre-
neal en torno a los 1000 cm3 y una altura te un lapso corto de tiempo. Producan cho de Bering hace unos 15.000 aos.
de alrededor de 1,70 metros. Era bas- herramientas de hueso y piedra con Sudamrica fue la ltima en ser poblada
tante parecido a nosotros en tamao y cierto grado de sofisticacin, lo que les por los humanos, hace unos 12.000 aos.
contextura fsica, y tena una cara mo- permita cazar en la tierra y en el agua
derna, describe Carnese. y fabricarse abrigo. Vivan en cuevas y Mientras migraba, el sapiens se encon-
conformaban grupos sociales que ente- tr con otras especies de Homo que an
Si bien no dominaba el fuego y su indus- rraban a sus muertos y colocaban ofren- no se haban extinguido, como el nean-
tria ltica era primitiva, fue el primer ho- das en las tumbas. La anatoma de su derthalensis con quien probablemente
mnido en llegar a Europa. Los restos laringe sugiere que habran podido arti- se cruz sexualmente y el Homo flo-
del antecessor de 900.000 aos de anti- cular una fontica limitada. resiensis probable descendiente del
gedad, hallados en Espaa, hacen su- erectus que vivi en la isla de Flores,
poner que su patrn de desarrollo sera Mientras los erectus ocupaban el leja- Indonesia, hasta hace unos 13.000 aos.
similar al nuestro, con niez y adoles- no oriente y los heidelbergensis se ex-
cencia prolongadas, y que practicaba el pandan por Europa, los antecessor que La historia de la evolucin humana es
canibalismo. haban quedado en frica habran origi- un enorme rompecabezas del cual nos
nado al Homo rhodesiensis. Sobre este faltan muchsimas piezas, y lo vamos
Se cree que el antecessor habra dado punto subsiste la controversia acerca armando a medida que encontramos
origen al Homo heidelbergensis, un ho- de si, en realidad, no se tratara de un nuevos fsiles, advierte Dejean, que
mnido que se expandi por Europa Homo heidelbergensis africano. tambin es profesora en la Universidad
entre 600.000 y 250.000 aos antes del Maimnides.
presente. Con un cerebro de tamao De lo que no quedan dudas es que hace
similar al nuestro (1350 cm3), aunque unos 200.000 aos, en lo que hoy es Para Gonzlez-Jos, la reconstruccin
ms corpulentos que nosotros, los hei- Etiopa, despus de millones de aos de de nuestra historia evolutiva est muy
delbergensis fabricaban herramientas prueba y error, naca un nuevo mutan- condicionada por la dinmica de las ex-
de piedra, dominaban el fuego y eran te. Su cuerpo era frgil y no estaba espe- cavaciones: Se explora mucho en el
cazadores y recolectores. Hay indicios cializado para ninguna funcin. No era este de frica, pero cuando se empe-
de que vivan en pequeos grupos fuer- hbil para desplazarse entre los rboles. z a buscar en otras regiones, como el
temente cohesionados, con estrategias Tampoco tena la agilidad, la fortaleza f- Chad, que est en el centro del frica,
de supervivencia que hacen suponer la sica o las garras de un depredador. Pero tambin aparecieron homnidos, como
existencia de relaciones afectivas y atis- tena un cerebro que le permiti suplir el Sahelanthropus tchadensis, que tras-
bos de pensamiento simblico. esas carencias y dominar el mundo. El toc todas las hiptesis porque result
Homo sapiens llegaba para quedarse. ser ms antiguo que todos los otros ho-
Hay consenso en que los heidelbergen- mnidos descubiertos hasta ahora.
sis fueron los antecesores del Homo
neanderthalensis, un homnido que vi-
La conquista del mundo El rbol genealgico de la humanidad
vi en Europa y ciertas zonas de Asia Los estudios genticos demuestran que cambia ao tras ao. Incluso, debido a al-
occidental desde hace 230.000 hasta todos los humanos actuales provienen gunos hallazgos controversiales, varios r-
28.000 aos atrs. Su capacidad craneal de frica, de donde salieron por primera boles distintos permanecen vigentes.

13
F
f s i c a La relacin entre la ley de la entropa y el origen de la vida

Inevitable
vida
En algn pasillo de alguna Facultad de Bioqumica de alguna universidad resuena
irnica la pregunta: Ahora los fsicos tambin creen que pueden explicar la vida?
El motivo? La noticia de que un joven investigador se adjudica el descubrimiento
de una nueva teora sobre el origen de la vida basada en la famosa ley fsica
de la entropa. Sin embargo, las ideas sobre la relacin entre la vida y las leyes
fundamentales de la fsica tienen varias dcadas de discusin. Aqu la historia.

Guillermo Mattei | gmattei@df.uba.ar bien los ltimos son muchsimo ms efi- cientficos se viralizaron con la celeridad
cientes que los primeros, el formalismo de los tiempos actuales. Ms all de que
fsicoqumico de England mostrara que, importantes fundaciones e instituciones
cuando un grupo de tomos est esti- suelen plantar estas semillas de informa-
La segunda ley de la termodinmica mulado por una fuerza externa, como el cin en las redes, la temtica disparada
ha fascinado a todo tipo de pensadores Sol o un combustible qumico, y rodea- es apasionante.
ms all de sus implicancias especfi- do por un entorno a una cierta tempe-
cas en la descripcin que de la naturale- ratura, como el ocano o la atmsfera,
za hace la fsica (Ver EXACTAmente #28, probablemente se reestructurar para
La segunda
Sobre esas presuntivas aguas del tiem- ir disipando gradualmente cada vez En el corazn de las ideas de England
po). Nietzsche, Borges, Engels, entre ms energa y, bajo ciertas condiciones, subyace la segunda ley de la termodin-
otros, especularon sobre sus presuntas inexorablemente adquirir la caractersti- mica, ley del aumento de entropa o de
generalizaciones. En particular, una cl- ca emblemtica de la vida. Si partimos la flecha del tiempo. La energa tiende a
sica e ineludible relacin es la que se da de un agregado de tomos y los ilumina- dispersarse con el transcurso del tiempo
entre la entropa y los mecanismos co- mos lo suficiente, no sera sorprendente y la entropa es la medida de ese efec-
nocidos de los seres vivos. Ahora, la es- que obtuviramos una planta, es una de to. Desde un punto de vista probabils-
peculacin se extiende al mismsimo las osadas hiptesis de England. tico, lo que ocurre es que hay muchas
origen de la vida. ms maneras en las que la energa pue-
En sntesis, no solo el origen sino la sub- de esparcirse que en las que puede con-
Jeremy England, un joven profesor e in- secuente evolucin de la vida seran una centrarse. Las temperaturas de una taza
vestigador del Massachusetts Institute of inevitable consecuencia de una de las le- de caf y del aire de la habitacin en la
Technology, en Estados Unidos, ha movi- yes ms bsicas y establecidas de la fsi- que se encuentra se igualarn irreversi-
lizado recientemente el ambiente cient- ca. England redobla la apuesta: Desde blemente. El caf nunca se calienta es-
fico al proponer una cuantificacin de las la perspectiva de la fsica, podemos de- pontneamente de nuevo porque las
diferencias de capacidad que tienen los cir que la evolucin darwiniana es un probabilidades estn abrumadoramen-
simples agregados de carbono y los orga- caso particular de un fenmeno ms te alineadas en su contra para que gran
nismos vivos al capturar energa del am- general. Por supuesto que las reper- parte de la energa del ambiente se con-
biente y devolverla en forma de calor. Si cusiones y controversias en los medios centre al azar en sus tomos.

14
De todas maneras, uno de los pa- poder predictivo en todo tipo de situa- El matrimonio entre la fsica
dres de la mecnica cuntica, Erwin ciones termodinmicas, tanto las est-
Schrdinger, acu a mediados del si- ticamente equilibradas como las muy
y la biologa
glo XX el concepto de negaentropa para alejadas de un escenario de equilibrio Respecto a esta presunta tensin en-
describir la capacidad de aquellos siste- absoluto. tre las leyes generales de la fsica y
mas que pueden intercambiar materia, el conocimiento biolgico, Ignacio
energa e informacin con sus entornos La llamada autorreplicacin celular Snchez, investigador del CONICET en
y bajar as su entropa sin violar la segun- es, justamente, un proceso de disipa- el laboratorio de Fisiologa Proteica del
da ley. A mediados de la dcada del se- cin de energa a lo largo del tiempo. Departamento de Qumica Biolgica de
tenta, el belga Illya Prigogine recibi el Una buena manera de disipar ms es Exactas-UBA, opina que si bien es muy
Premio Nbel de Qumica por extender hacer ms copias de uno mismo, gra- encomiable la fascinacin que le pro-
esta nocin a sistemas termodinmica- fica England en referencia a sus traba- ducen al bilogo las decenas de miles
mente desequilibrados, tales como los jos acerca de la cantidad mnima de de protenas diferentes que usualmen-
seres vivos. disipacin que puede ocurrir en la au- te tiene para estudiar, la pregunta cul
torreplicacin del ARN. La autorrepli- es la ley general que subyace detrs de
Por su parte, a fines del segundo mi- cacin no es patrimonio exclusivo de toda esa diversidad? es muy necesaria.
lenio, el fsico polaco Christopher los seres vivos. Muchos procesos na-
Jarzynski demostr que la entropa turales como los vrtices que se pro- Ms all de la real trascendencia del tra-
producida en un proceso termodin- ducen en fluidos turbulentos o no bajo de England, la idea que expresa que
mico, tal como el enfriamiento de una naturales (como los virus informti- detrs de todo conocimiento biolgico
taza de caf, corresponde a una senci- cos) son autrorreplicantes. England habra muchas leyes fundamentales de
lla relacin entre los valores de la pro- postula que si la autorreplicacin obe- la fsica queda flotando de manera bien
babilidad de que los tomos sigan por deciera a leyes generales los bilogos perceptible. Snchez explica: Algn bi-
ese camino y de que lo hagan por el podran evitarse buscar explicaciones logo podra llegar a decir: la divisin ce-
camino inverso; es decir, interactuan- darwinianas para cada proceso adap- lular de una bacteria es algo maravilloso
do de manera tal que el caf espont- tativo y pensar ms generalmente en que jams lograremos comprender y el
neamente se caliente. Este resultado, trminos de organizacin motorizada fsico dira: sin embargo, si considera-
de formulacin muy simple, tuvo gran por la disipacin. mos la termodinmica de los procesos

15
f s i c a

irreversibles, esto debera ocurrir ms magnitud, algo ms abstracta, como la en- de una protena, no es posible que la evo-
o menos as, con estas restricciones. tropa del sistema. Schredinger empez a lucin haya encontrado aquella que per-
Tanto Snchez como Diego Ferreiro, in- considerar cmo es que un ser vivo poda mite al organismo seguir viviendo, explica
vestigador del CONICET en el mismo la- mantenerse organizado dentro de un uni- Snchez. El argumento es que, sin inter-
boratorio, se autodefinen como fsicos verso que, de forma global, se desorganiza. vencin divina, sera imposible encontrar
biolgicos, lo cual, lejos de implicar re- Snchez seala: Buena parte de la termo- las secuencias que funcionan pero no-
duccionismos lineales, encarna una dinmica que se desarroll en el siglo XIX sotros decimos que de hecho ah estn,
puesta del conocimiento biolgico en el es de procesos que se encuentran en situa- funcionando, y que la termodinmica es-
marco de las restricciones que describe ciones de equilibrio, pero uno cae rpida- tadstica es la herramienta que ayuda a en-
la fsica en niveles ms bsicos. mente en la cuenta de que los seres vivos tender cuantitativamente la bsqueda de
no estn para nada equilibrados, sino que una secuencia viable., aclara el fsico bio-
Para Snchez, un aragons graduado en la todo lo que hacen lo hacen en escenarios lgico. Particularmente, el grupo de inves-
Universidad de Zaragoza y doctorado en la muy alejados de sosegados equilibrios. Ilya tigacin de Snchez oscila entre el estudio
Universidad de Basilea (Suiza), esta historia Prigogine desarroll la termodinmica del de estas leyes generales y de los mecanis-
puede contarse empezando por el vitalis- no equilibrio que es la ms relevante para mos particulares de ciertas protenas de vi-
mo o la aeja doctrina por la cual los seres el problema de la vida. rus que producen cncer.
vivos estaran impulsados por una fuerza
inmaterial que, sin necesidad de postular- El asombroso mecanismo de la divisin En cuanto a la posibilidad de tratar a los
la como sobrenatural, se diferenciara cla- celular es un desvelo para bilogos pero sistemas sociales muchos organismos
ramente de nociones fsicas tales como la cmo podemos describirlo en el len- vivos de la especie Homo sapiens con
energa. Con la formalizacin creciente del guaje de la Termodinmica? En opinin desarrollos culturales diversos con un
conocimiento por medio de la matemti- de Snchez, lo novedoso del trabajo de abordaje nuevo que pudiera incluir can-
ca, el vitalismo fue perdiendo terreno en England reside en tratar a la replicacin tidades abstractas que emulen a la en-
tanto la qumica y la fsica fueron delimitn- celular con ecuaciones generales de la tropa fsica, Snchez opina: Para m, los
dolo. Como hizo Pasteur con sus experi- termodinmica y llegar a predicciones sociales son tambin sistemas complejos
mentos sobre la generacin espontnea, contrastables sobre el origen y velocidad de muchos componentes, por lo que to-
ejemplifica Snchez y agrega: Durante el de la replicacin celular. Puede funcionar mar conceptos tales como informacin o
siglo XIX y buena parte del XX han esta- o no pero, desde el punto de vista cientfi- entropa para estudiarlos puede ser til.
do ocupados en demostrar que la qumi- co, es estimulante, opina. Obviamente ninguna aproximacin re-
ca de los seres vivos no es extraordinaria. suelve todo, pero yo creo que abordajes
Una vez desarrollada la Termodinmica, Paradjicamente, el creacionismo es muy de este tipo pueden aportar nuevas for-
que es como la ley de las cosas que pue- til para describir la relacin entre la bio- mas de generar conocimiento.
den ocurrir, si algo puede ocurrir va a ocu- loga y la mecnica estadstica. Algunos
rrir conforme a ella. Y en eso la biologa no creacionistas sustentan su postura en la Acerca de esos motores
puede salirse de la norma. Se trata de una supuesta imposibilidad de que las prote-
estrategia analtica que no se centra en las nas de los seres vivos sean producto de la llamados clulas
reacciones qumicas o en el detalle mo- evolucin. Dicen que dado el hiperastro- Por su parte, el investigador del CONICET
lecular sino en el aumento o no de una nmico nmero de secuencias posibles y profesor del Departamento de Fsica,

HUMOR por Daniel Paz

16
Esteban Calzetta es el autor del libro Entropa, sobre la entropa y la segunda ley de la termodinmica,
conceptos que estn involucrados, segn sus palabras, en una polmica permanente.

En la misma lnea que la paradoja crea- fsicos. La comprobacin de que esta


cionista, Calzetta se pregunta en su li- hiptesis es muy frtil reside en la expli-
bro: Cul es la probabilidad de que un cacin y comprensin de muchos pro-
plato de apfelstrudel se convierta espon- cesos especficos que se llevan a cabo
tneamente en la Novena Sinfona de en la clula tales como la regulacin de
Beethoven? Esa conversin no viola la la tasa de mutaciones que controlan la
segunda ley siempre y cuando una can- transmisin de la informacin gentica
tidad suficiente de calor haya sido disipa- y el funcionamiento de mquinas mole-
da al medio ambiente durante el proceso. culares, como la quinesina, que trans-
porta material de un lado a otro.
En general, el punto de partida para
analizar cualquier proceso biolgico Biologa: la nueva fsica de
desde el punto de vista termodinmi-
la matemtica
Archivo Exactas Comunicacin

co es que los seres vivos son sistemas


abiertos que funcionan extremadamen- Una mirada epistemolgicamente bun-
te lejos del equilibrio, cosa que entusias- geana acerca del maridaje entre la bio-
ma a los fsicos. Los sistemas biolgicos loga y la fsica podra afirmar que una
viven al borde de un enorme precipicio; de las claves del xito en la creacin de
el peligro permanente de seguir el ca- este tipo de conocimientos es la forma-
mino marcado por la termodinmica y lizacin. Matematizar siempre paga.
caer en el equilibrio trmico, se detalla
en el captulo Entropa y vida. La matemtica es el nuevo microsco-
Esteban Calzetta, opina sobre el traba- pio de la biologa. Es ms, la biologa es
jo de England: Lo que est diciendo no La historia de un sistema biolgico sigue la nueva fsica de la matemtica, sintetiza
est mal, pero es conocido desde hace el mismo patrn que el universo todo: cada el bilogo matemtico Joel Cohen, profe-
un siglo y medio! Adems vale solo para proceso individual conlleva un aumento sor de la Universidad Rockefeller (Nueva
sistemas en estado estacionario, y si no de entropa. El sistema consigue mante- York, Estados Unidos). Cohen, que ha
estn muy lejos del equilibrio, mejor. El nerse estable reinicializndose continua- realizado trabajos acerca de la transmi-
problema es aplicarlo a sistemas tan mente mediante la absorcin de energa sin del mal de Chagas en el noroeste ar-
complejos como una clula. con bajo contenido entrpico del medio gentino junto al profesor Ricardo Grtler
ambiente. La fuente de energa con bajo del laboratorio de Eco-Epidemiologa del
Calzetta, que es autor del libro Entropa contenido de entropa por excelencia es, Departamento de Ecologa, Gentica y
destinado a docentes de escuelas tcni- como en el caso del universo en su con- Evolucin de Exactas-UBA, describe muy
cas, sintetiza: Si uno tiene un ser vivo, junto, la radiacin: en este caso la luz solar precisamente: La matemtica puede
lo que le va a pasar con certeza, des- es absorbida por plantas verdes y recon- ayudar a los bilogos a comprender los
de un punto de vista termodinmico, es vertida en azcares. Gracias a la absorcin problemas que de otro modo son dema-
que se va a morir, no que va a evolucio- de nutrientes, los seres vivos podemos siado grandes la biosfera o demasiado
nar, y afirma: No existe problema al- compensar nuestra prdida de energa al pequeos estructura molecular, o de-
guno en adoptar la hiptesis de que se medio ambiente ya sea que realicemos masiado lentos macroevolucin, o muy
pueden aplicar las leyes de la fsica al trabajo o, simplemente, disipemos calor rpidos fotosntesis, o demasiado leja-
estudio de los seres vivos. La cosa es si y mantener controlado el contenido de en- nos en el tiempo principios de extincio-
esa hiptesis es o no de utilidad. tropa de nuestro cuerpo, de manera de no nes, o muy remotos en el espacio vida
salir disparados hacia el equilibrio trmico. en los extremos de la Tierra o en el espa-
Por supuesto, en el momento en que per- cio, o demasiado complejos el cere-
demos la capacidad de combatir eficiente- bro humano, o demasiado peligrosos o
Para leer ms mente el aumento de la entropa, dejamos lindantes con la tica epidemiologa de
de ser seres vivos, explica Calzetta. agentes infecciosos.
Descarg gratis el libro Entropa, de
Esteban Calzetta (2009), INET, Minis- Finalmente, el fsico concluye: En re- El bioqumico o el economista no de-
terio de Educacin de la Nacin sumen, nada de lo que sabemos hoy beran preocuparse, los fsicos no pre-
en da sobre sistemas biolgicos es tenden permutar despreocupadamente
http://www.inet.edu.ar/capacitacion- realmente incompatible con nues- clulas por resortes o individuos por
publicaciones/material-de-capacita- tra hiptesis de trabajo de que se pue- tomos de hidrgeno; la formalizacin
cion/nueva-serie-de-libros/entropia/ de describir a un ser vivo en trminos novedosa y creativa es lo que vale.

17
o
op i n i n Vacunacin y salud pblica

El brujito
 de Gulub
Una moda que hace estragos en Inglaterra y otros pases anglosajones est rebotando en
nuestras pampas: el movimiento anti-vacuna. Los adeptos suelen apoyar su actitud en el
descreimiento de la proteccin de la vacunacin y en la sospecha de que las vacunas
ofrecen riesgos y perjuicios. Pero dnde estn esos riesgos para la salud de la
comunidad? Qu es ms peligroso, vacunarse o no hacerlo?

Ricardo Cabrera | ricuti@qi.fcen.uba.ar La humanidad, en cambio, s tiene pre- trata de un enorme negocio que victi-
ceptos morales y prioriza la vida por en- miza a las poblaciones, o piensan que
cima de los avatares de la naturaleza. padecer las enfermedades de las cua-
Por eso se inventaron las vacunas. Y fue les las vacunas nos protegen no es malo
Vivir sano, estar en equilibrio con la un acierto, porque lejos de toda duda, sino benfico, o sostienen que es ms
naturaleza, sa parece ser la consig- las vacunas han salvado vidas y evita- saludable protegerse de las enferme-
na. Alejarse de los qumicos, de lo sin- do padecimientos ms que cualquier dades con otros mtodos o cualquier
ttico, de lo industrial y acercarse a lo otra panacea en la historia de la huma- combinacin de estas creencias. En ge-
natural. Suena bello, romntico pero nidad. Basta con analizar las estadsti- neral se puede asociar a estas personas
poco inteligente. Es parte de lo que cas de muertes infantiles, o secuelas con otras prcticas: vegetarianismo, na-
llamamos la falacia naturalista: pre- permanentes, por enfermedades infec- turismo, clientes de la homeopata, me-
tender que la naturaleza encierra pre- ciosas que eran comunes hace siglos dicina antroposfica, ayurveda, y otras
ceptos de vida, que nos indican cmo (viruela, difteria, rubeola, sarampin, medicinas alternativas. Son parte de las
debe ser nuestra vida. Pretender un poliomielitis, etctera) y compararlas brujeras del brujito de Gulub.
equilibrio con la naturaleza, en todo con las muertes, o secuelas permanen-
caso, significa tolerar su modo de pro- tes, que ocurren en la actualidad por
ceder. Y la naturaleza procede sin mo- esas enfermedades. La diferencia es
La libertad individual
ral. Uno de los mecanismos cruciales incontrovertible. Pese a la bronca que pueda darnos ser
de la evolucin de la vida cuyo resul- testigos de semejante irracionalidad
tado es la naturaleza tal como la ve- Pero la humanidad se enfrenta con una hay quien podra pensar: respetemos la
mos en la actualidad es la muerte. nueva epidemia cuyo potencial patog- libertad individual, quien no quiera va-
La naturaleza es cruel. Pongamos un nico no tiene lmite: el movimiento an- cunarse o vacunar a su familia est en
ejemplo sencillo: cmo hace la natu- ti-vacunacin. Se trata de personas, o su derecho, es parte de su libertad in-
raleza para erradicar una enfermedad? familias, que deciden no vacunar a sus dividual, si quiere correr el riesgo de
Muy fcil, extermina a todos los indi- hijos. No creen en la efectividad de las enfermarse all l, es su propio riesgo.
viduos susceptibles a esa enfermedad. vacunas, o creen que las vacunas pue- Pero esto no es as. Las vacunas actan
Qu gracioso. den generar daos, o suponen que se en dos frentes: el individual y el pblico.

18
Rufino Uribe/Flickr
La inmunidad individual suele ser muy derecho individual, toda vez que se re- The Lancet, public un trabajo que su-
efectiva, aunque tambin es relativa. El conozca que el propio cuerpo es un gera que el autismo estaba relacionado
freno fundamental y definitivo para una potencial foco infeccioso que puede en- con la vacuna triple viral (anti sarampin,
enfermedad es la inmunidad poblacio- fermar o matar a otros. paperas y rubeola). Luego de la publica-
nal. Lo que frena la circulacin y la pro- cin, la vacunacin en Inglaterra disminu-
pagacin de una enfermedad es tener Las autoridades sanitarias de los gobier- y sensiblemente. Ningn otro trabajo y
una poblacin mayoritariamente inmu- nos del mundo suelen ser demasiado to- se hicieron muchos pudo verificar tal re-
nizada. Se estima que para evitar la cir- lerantes con los ciudadanos que hacen lacin causal. Pero la sociedad demanda-
culacin de una enfermedad contagiosa objeciones religiosas o filosficas contra ba un punto final a tan absurda sospecha,
es necesario que al menos el 95% de la la propia vacunacin amparndose en y hace poco lleg: un equipo de investiga-
poblacin est inmunizada. Por lo tanto, la libertad individual. Resulta antipti- dores de la Universidad de Sidney reco-
el vacunarse implica no slo una actitud co, es obvio, vacunar compulsivamente. lect toda la informacin disponible (ms
egosta (protegerse uno mismo y a su fa- Siempre se ha preferido actuar median- de mil trabajos) desde que comenz la
milia) sino una actitud altruista (si yo es- te el convencimiento, la informacin, la polmica. El estudio abarca 1.300.000 ca-
toy protegido, protejo a los dems). La educacin, las reglamentaciones institu- sos de nios autistas. Y el resultado es
vacunacin obligatoria y las campaas cionales del estilo si usted no tiene el categrico: no existe ninguna relacin
de vacunacin masivas deben mante- plan de vacunacin obligatorio cumpli- causal entre la vacunacin y el autismo.
nerse aun cuando el riesgo de contagio do no puede inscribirse en esta institu-
sea muy bajo, ya que medido pobla- cin educativa, o no puede acceder a Otro tanto ocurri con la sospecha de
cionalmente el riesgo potencial del re- este trabajo, o no puede contratar este que los preservantes o vehculos con
brote de una enfermedad en medio de seguro de salud. los que se inyectan (o ingieren) las
una poblacin no inmunizada es infini- vacunas podran ser dainos. El ms
tamente mayor que en una poblacin sealado fue el timerosal (un conser-
vacunada.
El falso apoyo vante a base de mercurio) que has-
Uno de los orgenes de esta epidemia de ta se lleg a sindicar como causante
No es cierto que la obligatoriedad de sinsentido tuvo lugar en 1988, cuando una de epilepsias. Tal acusacin carece
la vacunacin sea una vulneracin del de las principales revistas de medicina, de sentido, pero aun as se realizaron

19
op i n i n

centenares de estudios que echaron cabalmente comprendido: el sistema una idea cabal del xito en la lucha con-
por tierra la imputacin. De todos mo- inmune genera defensas infranqueables tra la enfermedad.
dos, y en aras del principio de pruden- para un agente infeccioso si su vctima
cia, casi todas las vacunas actuales en sobrevive a un primer encuentro. La va-
el mercado cambiaron el timerosal cuna hace las veces de esa primera in-
Y por casa
por otros vehculos. feccin enfrentando al cuerpo no con el La Argentina posee uno de los planes
agente salvaje sino con una cepa ate- de vacunacin obligatoria ms mo-
nuada, o con partes inocuas del agen- dernos y completos del planeta. Est
La verdad verdadera te. Los individuos inoculados, casi en un integrado por 16 vacunas que se admi-
La vacuna debe su nombre a que su 100% (dependiendo de la vacuna), se nistran en forma gratuita a toda la po-
descubridor, Edward Jenner, la elabor tornan inmunes. blacin en situacin de ser aplicada.
a partir de exudados de pus de las ma- No slo representa una inversin enor-
nos de una ordeadora que haba ad- La efectividad de la vacuna est am- me del Estado, sino un ahorro varias
quirido una enfermedad de las vacas pliamente demostrada por muchos es- veces superior en atencin mdica,
muy parecida a la viruela, una enfer- tudios sanitarios y epidemiolgicos. La por no hablar del ahorro de padeci-
medad mortal muy temida en aquella negacin de esta realidad es un sntoma mientos individuales y muertes. Un
poca. Al inocular ese preparado a in- de mentes paranoicas y visiones cons- ejemplo sirve de muestra: la hepati-
dividuos sanos, se volvan inmunes a la pirativas. La realidad es otra. El siguien- tis A era endmica en la Argentina,
viruela. El mecanismo de accin est te grfico viralizado en redes sociales da pero gracias a la vacuna obligatoria y
gratuita que se introdujo en 2005 en
el esquema nacional, dej de gene-
rar epidemias y logr bajar estrepito-
samente la incidencia. Se trataba de la
primera causa de trasplante heptico
en nios (aunque muchos moran por
no conseguir donante). El ltimo trans-
plante heptico por esa causa se pro-
dujo en 2007. Y ya no hubo ms.

Similar impacto tuvieron las incor-


poraciones al calendario las vacu-
nas contra el ttanos neonatal (ltimo
caso en 2007), contra difteria (ltimo
caso en 2006), triple Bacteriana A ce-
lular contra la tos convulsa prenatal
(bajaron de 70 a 9 los casos que casi
siempre son mortales).

En fin, el movimiento anti-vacuna ade-


ms de no entender la realidad sanita-
ria del pas y del mundo pone en riesgo
al resto de la poblacin. Enfermedades
que ya estaban casi erradicadas del pla-
neta, como la polio, reaparecieron de-
bido al relajamiento de los planes de
inmunizacin, y oblig a la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS) a declarar
una emergencia sanitaria en varias re-
giones del mundo. Es triste, pero tam-
bin vergonzoso.

En 2013, la OMS public en su sitio web


una lista de mitos y hechos sobre la va-
cunacin, que se encuentra disponi-
ble en espaol. Se hace necesario que
el sistema educativo lo traslade al aula,
Fuente: CDC manejando un cuatrimotor.

20
D oss i er

20 aos
de EXACTAmente
Lejos de los dogmas y abrindose camino a travs
de dudas, incertidumbres y pensamientos inconclu-
sos, el conocimiento cientfico no se detiene porque
es imposible frenar el profundo deseo de saber y la
necesidad de dominar la naturaleza.

Hace 20 aos, el mundo era parecido al de hoy, solo


que sin Internet en cada casa. Hace 20 aos, el mun-
do era parecido al de hoy, pero sin la explcita ame-
naza del derretimiento de los polos. Hace 20 aos, el
mundo era parecido al de hoy, pero con la esperan-
za de que las terapias gnicas revolucionaran la me-
dicina. La lista podra ocupar muchas pginas.

A 20 aos de su nacimiento, EXACTAmente eligi re-


visar el estado del arte de tres temas de los que se
ocup en sus nmeros iniciales y que permiten re-
pasar los pasos y tropezones que ofrece el derrotero
del conocimiento.

21
Redes avanzadas

On line
doss i er

reynermedia/Flickr
Hace unos veinte aos, EXACTAmente anticipaba
que la Universidad de Buenos Aires iba a formar Los investigadores argentinos se suben a la autopista inform-
tica titulaba el segundo nmero de la revista EXACTAmente, y
parte de ese nuevo desafo llamado Internet.
explicaba de qu se trataba esa cosa llamada Internet. A poco
Hoy, el tema pasa por las redes avanzadas. de avanzar en el texto se daba un anticipo. El 95 es el ao
Internet para la Universidad de Buenos Aires: todas las unida-
El mismo experto consultado entonces, Julin des acadmicas van a estar conectadas a esta red, o, mejor
dicho, la Universidad va a formar parte del mundo internet.
Dunayevich, quien tuvo una participacin
clave en las dos gestiones de conexin, habla El anuncio fue realizado hace dos dcadas con entusias-
mo por Julin Dunayevich, licenciado en Ciencias de la
del pasado, del presente y del futuro de esta Computacin de Exactas-UBA y, en ese entonces, director del
Centro de Comunicacin Cientfica (CCC) de la UBA. Hoy, lue-
poderosa herramienta.
go de dirigir InnovaRed, una organizacin pblica dedicada
a promover el uso de redes avanzadas en la Argentina, sigue
con la misma pasin por conectar.

Al recordarle su frase, este experto ciberntico no se enre-


da en aorar, un verbo que parece no conjugar la inform-
tica, aunque no deja por eso de destacar el logro. Se trat
Cecilia Draghi | cdraghi@de.fcen.uba.ar de un hito importante. Por un lado, fue un cierre de un trabajo

22
redes a v a n z a d a s
Juan Pablo Vittori/Exactas Comunicacin
de diez aos; y por el otro, era hablar de cosas que todava la
gente no tena incorporadas. Uno tena que explicar qu era,
de la misma forma que hoy se debe explicar qu son las re-
des avanzadas, o sea, el futuro de Internet, seala, luego de
desplegar sobre la mesa del bar del Pabelln II material biblio-
grfico para la nota.
Aunque rapidez, rapidez era la de antes. Dunayevich trae de
Parece acostumbrado a tratar de hacer entender lo que tiene los inicios de Internet un dato que le sigue causando gracia:
entre manos. No es que hable en un lenguaje extrao de com- Arrancamos en 1994, con un enlace de 64 Kb. Hoy un celu-
putacin, lo hace en castellano normal, pero, como lo que an- lar con 3G, si anda bien, tiene unas 30 veces eso. Y eso era
ticipa an no se termina de concebir, recibe respuestas que la conexin de toda la UBA! Lo divertido y an hoy me car-
hoy, como ayer, lo sorprenden. En este sentido, recuerda co- gan por eso es que entonces hablaba de un enlace de alta
mentarios del pasado cuando elucidaba las posibilidades de velocidad.
Internet. En especial, en universidades privadas, planteaban:
Y esto qu me va a dar como valor agregado? Como en esos Ahora, el panorama muestra otros nmeros. En redes
casos no hacan investigacin, no tenan un uso inmediato. avanzadas, hasta hace unas pocas semanas, la UBA esta-
Me decan: Ests pagando un enlace dedicado, que luego por ba en 30 megas, y se pas a dos enlaces de 1 giga. Alguien
la noche, no lo vas a usar. No le encontraban la utilidad. Hoy, podra decir: y esto para qu lo quieren? Se instala-
en cambio, si a uno le cortan Internet, est tan desesperado ron enlaces de 1 giga en Exactas y en toda la UBA, pero
como si le faltara la luz o el agua, compara. tambin en el Polo Cientfico Tecnolgico que funciona
en las ex bodegas Giol. All se encuentra una supercom-
El paso de un extremo al otro en cuanto a inters por la red no putadora de 5000 ncleos, que permitir hacer procesa-
deja de llamarle la atencin. En los aos noventa cuando iba mientos que antes deban realizarse en Europa o Estados
por la calle y escuchaba que alguien deca algo sobre un URL Unidos. Al estar conectada la supercomputadora a las re-
o una direccin web, enseguida me daba vuelta. Cmo sabe des avanzadas, se va a poder transmitir gran volumen
esa persona eso? Cmo habla en ese lenguaje crptico que de informacin. Adems, se est conectando al Servicio
solo conocemos nosotros? Hoy, cualquier chico ya incorpor Meteorolgico Nacional (SMN) para que los datos que re-
en la jerga el tuitear, el googlear, describe. copila en todo el pas puedan ir a un equipo de alto ren-
dimiento de cmputo; a la CONAE, CNEA, INTA, institutos
Cuando eligi enredarse en estas cuestiones, all por 1985, in-
tegrando un grupo de estudio en el rea de redes en Exactas,
no lo hizo porque avizoraba que sera un adelantado para su
poca. En ese momento, los temas de avanzada en compu-
tacin eran otros, como base de datos, Teora de lenguaje o
Pioneros
inteligencia artificial. Nosotros dijimos: vamos a meternos en En nuestro pas est funcionando una red experimental
esto. Pero por absoluta casualidad. Si me pregunts si yo pen- UUPC, relataba Juan Pablo Paz en 1989 en la revista Mun-
saba que esto iba a ser algo, te digo que no. De hecho, nos do Informtico, y agregaba que el objetivo de ese proyec-
metimos porque nos diverta hacerlo. to era armar una red de comunicacin de datos para conec-
tar a futuro a todos los centros de investigacin cientfica y
Dunayevich siempre fue pionero en lo que respecta a las re-
tecnolgica del pas entre s y con el exterior. La historia de
des informticas en la Argentina, y dirigi el grupo de la Red
esta red escribi comienza alrededor de 1986 a partir de
Acadmica Nacional, que conectaba a los investigadores me-
un grupo de investigacin que comenz a funcionar en el
diante el servicio de correo electrnico. Lo hacamos con un
mdem de 300 bps (bits por segundo) o sea 0,3 Kb, velocida- Departamento de Computacin de la Facultad de Ciencias
des nfimas que para un par de textos funcionaban. Poda de- Exactas y Naturales de la UBA, cuyo director es el doctor
morar minutos u horas, pero andaba, rememora. Siempre, (Hugo) Scolnik, y la coordinacin est a cargo de Julin Du-
este sistema iba a ser ms veloz que enviar un trabajo de in- nayevich, Jorge Amodo, Mauricio Fernndez, Nicols Baum-
vestigacin o paper al exterior en sobre y con estampilla por garten y Claudio Palonsky.
estafeta postal.

23
doss i er

del CONICET, UNC, etctera, enumera en una larga lista


las conexiones en marcha.

Redes avanzadas
As como, hace veinte aos, explic mil veces de qu se tra-
taba Internet, ahora Dunayevich lo hace con las redes avanza-
das que no solo garantizan velocidad sino tambin la calidad
de la informacin, remarca. En este sentido, el especialista
insiste: Red avanzada, a diferencia de Internet, est pensa-
da para garantizar calidad de servicio. Con Internet, no puede
garantizarse llegar al otro punto con calidad y a la velocidad
requerida. Por ejemplo, si se pretende monitorear una opera-
cin quirrgica va remota, es imprescindible contar con una
conexin estable, sin pausas ni cortes. Tambin es posible hoy, pero va a ocurrir en poco tiempo. Ya hablar de triple play
pensar en proyectos de genmica, bioinformtica, astrono- (empaquetamiento de servicios y contenidos audiovisuales
ma, entre otros. En las redes avanzadas, calidad y velocidad de voz, banda ancha y televisin) es estar pensando diferen-
estn aseguradas. te, resalta. Hoy se habla de Internet de las cosas, donde
cualquier objeto estar conectado o vinculado. Por ejemplo,
Esta nueva generacin de redes aprovecha los avances tec- una heladera puede avisar que nos estamos quedando sin le-
nolgicos de fibra ptica, que permiten multiplicar por miles che. Hoy, esto en la Argentina no sucede. Pero si los objetos
las velocidades. En Argentina, ARSAT est colocando 50.000 estuvieran interconectados, se podran monitorear y tomar
kilmetros de fibra para que llegue a todos los puntos del decisiones al respecto, dice.
pas, indica.
En este terreno, las redes avanzadas aportan aire fresco a un
El interconectado nacional resulta clave, a su criterio, porque sistema comprimido. Hay un problema con Internet commo-
en los ltimos aos hubo modificaciones a tener en cuenta. dity o IPv4, donde ya las direcciones de IP se acabaron y no
La diferencia de los aos noventa con el presente en gran hay ms para distribuir. Adems, si pensamos en Internet de
parte por una poltica pblica clara de diez aos en esta cues- las cosas, en que cada objeto debe tener una direccin para
tin, es que cuando pusimos Internet en la UBA y en todas poder acceder, ser imprescindible pensar en IPv6. Si bien las
las universidades nacionales, no era para comunicarnos en- redes avanzadas todava trabajan con las dos modalidades,
tre nosotros, sino para hacerlo con el exterior. Hoy, ms del la idea es que se pueda trabajar en una red donde se tengan
50% de la necesidad es para conectarnos entre nosotros. Ya velocidades diferenciadas, se pueda garantizar la calidad del
existe ejemplifica una sinergia entre el INTA, CONICET, SMN servicio de punta a punta y se puedan imaginar aplicaciones y
o distintas universidades nacionales, que requieren de esta servicios totalmente diferentes, precisa.
red. Por otro lado, hay polticas pblicas a escala regional, que
acompaa el Ministerio de Ciencia, Tecnologa e Innovacin A su criterio, an quedan actores sociales por convencer so-
Productiva (MINCYT), que exigen una muy buena comunica- bre las virtudes de las redes avanzadas. En algunos casos,
cin con los distintos pases de la regin para hacer investiga- Dunayevich siente que est en la misma situacin que cuan-
ciones en conjunto. do deba explicar Internet. Al da de hoy, algn instituto de in-
vestigacin dice que con 15 megas le basta, le alcanza porque
Precisamente, cmo est ubicado nuestro pas en esta mate- no hace todo lo que quiere hacer, resalta y agrega: Veinte
ria en relacin con otros? La Argentina responde est cer- aos despus estamos peleando por algo similar: por el futuro
cana a donde debera estar dentro de la regin. Tenemos las de un recurso que todo el sistema cientfico necesita.
condiciones para subirnos al tren sin problemas.
La ltima pregunta de rigor es cmo ve la situacin en los
prximos veinte aos. Es inimaginable porque los cambios
Futuro cercano en tecnologa son muy, muy rpidos. En definitiva, las redes
En el mundo acadmico en la Argentina, las redes avanzadas avanzadas en muy poco tiempo sern el Internet de todos. Y
ya estn entrelazndose. Ahora bien, tiene sentido que esto nosotros estaremos pensando en algo nuevo, concluye este
tambin ocurra en el mbito domstico? No tiene sentido pionero de alma.

24
Terapia Gnica

Avatares de una ilusin

Ter a p i a s g n i c a s
Los aos noventa marcaron el inicio de los experimentos en
humanos dirigidos a tratar enfermedades genticas mediante el
reemplazo de un gen defectuoso por su versin sana. La cura
de los llamados chicos de la burbuja a travs de esta tcnica gener
expectativas. Pero los resultados que se sucedieron disiparon muchas
fantasas. Hoy se renuevan las perspectivas alentadoras.

Gabriel Stekolschik | gstekol@de.fcen.uba.ar

Micah Baldwin

En aquel tiempo, EXACTAmente reflejaba el entusiasmo que


transmita la comunidad cientfica ante los primeros resulta-
Hace veinte aos, la revista EXACTAmente haca conocer a dos alentadores de la terapia gnica.
su pblico el incipiente desarrollo de una novedosa estrate-
gia dirigida al tratamiento de ciertas enfermedades genti- Dos dcadas despus, nos reencontramos con Osvaldo Podhajcer,
cas. Aquella nota periodstica, titulada Genes que sanan, quien actualmente se desempea como investigador del CONICET
daba cuenta de la terapia gnica, una tcnica que posibi- en la Fundacin Instituto Leloir: Creo que es un muy buen ejer-
lita la introduccin de genes sanos en pacientes con ge- cicio juzgar a la ciencia desde una perspectiva histrica, opina.
nes defectuosos con el objetivo de reparar el origen de la
afeccin.
Burbujas
Se trata de una nueva forma de tratamiento no convencional El 20 de octubre de 1995, la prestigiosa revista cientfi-
que intenta corregir la causa gentica que origina una dolen- ca Science daba a conocer los resultados de un ensayo de
cia y no solo sus efectos, explicaba entonces el doctor Osvaldo terapia gnica iniciado en 1990 llevado a cabo en dos
Podhajcer, pionero en la Argentina en el desarrollo de este chicos que padecan el Sndrome de Inmunodeficiencia
procedimiento. Combinada Severa, una enfermedad gentica que suele

25
manifestarse durante el primer ao de vida y que hace que que haban sido tratados mediante terapia gnica haban de-
el sistema inmunolgico sea incapaz de defender al or- sarrollado leucemia. Segn el mismo artculo, tres de ellos pu-
ganismo de cualquier agente infeccioso. Por este motivo, dieron salvarse con quimioterapia. El cuarto falleci. Fue lo
quienes nacen con esta patologa deben vivir completa- que se llam el infierno tan temido, recuerda Podhajcer.
doss i er

mente aislados y, por ello, suelen ser conocidos como ni-


os burbuja.
Vehculos genticos
Aquel artculo de Science informaba que, aunque de mane- Una de las tcnicas ms utilizadas para introducir genes sa-
ra parcial, los chicos haban recuperado su respuesta inmune. nos en las clulas es el uso de un tipo particular de virus lla-
Gracias a ello, haban podido salir de la burbuja. Segn los au- mados retrovirus, aprovechando la capacidad natural de estos
tores de aquel trabajo, poda concluirse que la terapia gnica microorganismos para ingresar a las clulas e integrarse con
puede ser segura y efectiva. su material gentico al ADN celular. Para ello, se los modifica
genticamente con el fin de incorporarles el gen de inters y
No obstante, en 1999, el uso clnico de la terapia gnica pro- para que no produzcan enfermedad.
voca la primera muerte. Jesse Gelsinger tena 18 aos y,
debido a la mutacin de un gen, padeca una deficiencia Para el ao 2010 empez a quedar claro que las leucemias
de la enzima ornitina decarboxilasa, lo cual afectaba haban sido causadas porque los retrovirus se insertaron en
la capacidad del hgado para eliminar el amonio, un lugares del genoma donde se activan ciertos oncogenes,
subproducto txico del metabolismo de las protenas.En es decir, genes que provocan cncer, aclara Podhajcer.
ese momento, en Estados Unidos y en Europa se detuvie- Cuando se entendi cul era la causa de esas leucemias,
ron todos los estudios clnicos con terapia gnica, recuerda se modificaron los retrovirus y los lentivirus, que tambin se
Podhajcer. Finalmente, las investigaciones del caso deter- integran al genoma. Desde entonces, no hubo ningn caso
minaron que la muerte era atribuible a serias irregularida- ms. Hoy hay ms de 45 chicos burbuja curados gracias a la
des en el procedimiento con el que los mdicos efectuaron terapia gnica, explica.
el tratamiento. Entonces, los estudios volvieron a ponerse
en marcha. Otro de los mtodos utilizados para transferir un gen terapu-
tico al interior de las clulas es el uso de liposomas, que son
En 2002, la revista Science publica los resultados de un ensa- pequeas bolsitas de grasa que, cuando entran en contac-
yo clnico con dos chicos burbuja. Ese trabajo demostraba to con la membrana celular, se funden con ella y descargan
que la terapia gnica posibilita la cura de la enfermedad. De su contenido gentico en el interior de la clula que se quie-
hecho, los chicos volvieron a llevar una vida normal. Incluso, re tratar.
uno de ellos se contagi de varicela y se cur por la respuesta
inmunolgica propia, destaca Podhajcer. Desde aquel artculo periodstico de EXACTAmente a la fecha,
esta tecnologa ha evolucionado notoriamente: Este tipo de
Pero en 2008, un trabajo cientfico publicado en el Journal of terapia gnica no viral ahora forma parte de la nanomedici-
Clinical Investigation informaba que cuatro chicos burbuja na, seala Podhajcer.

Marc Samsom

26
clula un gen que la haga susceptible a la accin de un medi-
camento, sigue existiendo, ilustra Podhajcer.

Veinte aos no es nada

Ter a p i a s g n i c a s
La realidad actual de la terapia gnica contrasta con las fuer-
tes expectativas generadas en sus inicios por la comunidad
cientfica muy acompaadas por la prensa en torno a la po-
tencialidad de esta tecnologa. Pero, en trminos de lo que lle-
va un desarrollo cientfico, el tiempo transcurrido desde que
se comenz con los primeros estudios clnicos hasta ahora es,
prcticamente, un pestaeo histrico.

Posiblemente haba intereses comerciales y de los mismos


sectores de la comunidad cientfica dedicada al tema que hi-
cieron que se llegara demasiado rpido a los estudios clnicos
con el objetivo de salir pronto con un producto al mercado,
considera Podhajcer.

Como se esperaba hace veinte aos, la terapia gnica est


progresando significativamente en el campo de las enferme-
dades monogenticas, es decir, las que son causadas por un
solo gen. Particularmente, aquellas en las cuales uno puede
Andy Peters

sacar las clulas del paciente, modificarlas genticamente y


restituirlas al organismo, como es el caso de las patologas de
la sangre, acota Podhajcer.

El procedimiento se complica cuando hay que trabajar in


Segn el investigador, los liposomas miden entre 100 y 150 vivo, es decir, con el paciente completo y no solo con al-
nanmetros un nanmetro es la mil millonsima parte del gunas de sus clulas. En este caso, el virus que porta el gen
metro y llevan en su superficie anticuerpos especficos que sano debe sortear ciertos obstculos para alcanzar su des-
permiten dirigir los liposomas hacia las clulas elegidas como tino. Una de las dificultades es que ms del 80% del virus es
blanco del tratamiento. Nosotros, como otros grupos en el captado por el hgado antes de llegar a las clulas que uno
mundo, estamos trabajando en esto. quiere tratar, ejemplifica.

Segn Podhajcer, para el diseo del tratamiento es esencial


Promesas incumplidas comprender profundamente las caractersticas de la enfer-
Hace veinte aos, la terapia gnica se presentaba como una medad que se pretende atender y, en funcin de ello, cul es
nueva arma contra el cncer. En particular, se imaginaba el mejor vehculo a utilizar para que el gen sanador cumpla
que la introduccin de p53 un gen supresor del cncer en su objetivo: No es lo mismo si es una enfermedad localizada
las clulas tumorales poda servir para tratar algunas formas o diseminada, o si se necesita que el gen se exprese durante
de esta patologa. Lo que se anunciaba en ese momento un tiempo o permanentemente, consigna. Por otro lado, no
acerca de p53 como posibilidad teraputica era impresionan- solo hay que lograr que el virus no sea captado por el hgado,
te. Sin embargo, no se ha avanzado de acuerdo con aquellas sino tambin que se dirija especficamente a las clulas blan-
expectativas, comenta Podhajcer. co. Y en el caso de tumores, tambin hay que conseguir que
el virus penetre la masa tumoral. Adems, no es fcil producir
Tambin se pensaba en aquellos tiempos en la introduccin virus en gran escala, y no es lo mismo preparar un lentivirus
de genes suicidas en las clulas tumorales. La estrategia que un adenovirus, un retrovirus o un herpes, aade. En de-
imaginada, originalmente ideada para atacar tumores cere- finitiva, yo dira que hoy lo menos complicado de esta tcnica
brales, consista en transferir a las clulas cancerosas el gen es la preparacin del gen teraputico, concluye.
responsable de la produccin de una protena que hace que
dichas clulas sean sensibles a un medicamento que las des- Veinte aos despus, la terapia gnica ha recuperado su es-
truye. De esta forma, aquellas clulas que hubieran recibido tatus promisorio: Creo que ha logrado ya un lugar central en
el gen y produjeran la protena en cuestin activaran dicha el tratamiento de las enfermedades metablicas monogen-
medicina y moriran. ticas pero tambin en los cnceres ms avanzados, en los
que no es fcil desarrollar tratamientos exitosos, considera.
Aquel estudio lleg a la fase III de investigacin clnica pero De hecho, quienes trabajamos en terapia gnica en cncer
se vio que no mejoraba la sobrevida de los pacientes. No obs- lo hacemos en modelos animales que reproducen el cncer
tante, la idea del gen suicida, es decir, de introducir en la diseminado.

27
Cambio climtico

Muchas certezas,
doss i er

poco compromiso poltico

UN Photo

Susana Gallardo | sgallardo@de.fcen.uba.ar A comienzos de la dcada de 1990, ya se reconoca que las


actividades humanas estaban transformando el ambiente del
planeta, y en distintas regiones se notaban las consecuencias
climticas del exceso de gases de efecto invernadero en la at-
En 1990 se conoci el primer informe del Panel msfera. Pero muchos se negaban a admitir que ese cambio
tuviese una causa antrpica. Es ms, hasta dudaban de que el
Intergubernamental sobre Cambio Climtico
clima estuviera cambiando. Cul es la situacin veinte aos
(IPCC). La temperatura del planeta estaba despus?
aumentando y se supona que ello se vinculaba
Hay un concepto bsico sobre el que nunca hubo duda: si
al empleo de combustibles fsiles, pero la
hay ms gases de efecto invernadero, hay mayor tempera-
causa no se poda demostrar con certeza. tura, destaca el doctor Vicente Barros, vicepresidente del
EXACTAmente, durante sus veinte aos de IPCC, y profesor emrito del Departamento de Ciencias de la
Atmsfera y los Ocanos, de Exactas-UBA. Pero, dado que el
existencia, se ocup del tema varias veces, y
clima tiene diversas causas de variabilidad, se dudaba de que
lo hizo desde el primer nmero. Qu se puede el calentamiento observado en el ltimo siglo se debiera a la
afirmar hoy acerca de este problema? actividad humana.

28
Mayores certezas veinte modelos, hoy hay unos cuarenta, con mayor nivel de
detalle y menor grado de incertidumbre, y todos muestran
Sin embargo, a comienzos de este siglo se pudo mostrar que cambios en el mismo sentido y en el mismo orden de magni-
el calentamiento, al menos el producido desde 1950, respon- tud. Y esa concordancia puede medirse con metodologas es-

c a mb i o cl i m t i co
de, en parte, a una causa antrpica. El IPCC lo confirm por tadsticas, explica Camilloni.
primera vez en su cuarto informe, en 2007. La forma de com-
probarlo fue viendo cmo los modelos reproducen las condi- Tambin se hacen simulaciones de la variabilidad interna del
ciones del pasado, asegura Barros. clima, y se comparan con las proyecciones que incluyen los
forzantes humanos. Si los cambios que se proyectan son ma-
As, los registros de temperatura desde el ao 1900 fueron in- yores que la variabilidad interna, quiere decir que el aumen-
corporados en los modelos, que son una representacin de to de temperatura pronosticado se debe a la accin humana.
los procesos atmosfricos y ocenicos que pueden ser for- Son herramientas sofisticadas para cuantificar la incertidum-
mulados en trminos de ecuaciones fisico-matemticas. De bre y despus comunicarla, describe Camilloni.
este modo, se vio cmo evolucionaba la temperatura con y
sin el aumento de gases de efecto invernadero. Sin los gases,
los modelos se adecuaban a la realidad, pero solo hasta 1950.
A partir de ese momento, la temperatura de la Tierra empez
a calentarse mucho ms de lo que indicaba el modelo sin los
gases de invernadero.

Por su parte, la doctora Ins Camilloni, investigadora en el


Centro de Investigaciones del Mar y la Atmsfera (CIMA) de
UBA-CONICET, seala que en estos veinte aos se produjo
un gran avance en los modelos climticos, que es la herra-
mienta con la cual se construyen los escenarios futuros, y
agrega: Se mejor la representacin de muchos de los pro-
cesos que ocurren en el sistema climtico. En el primer infor-
me del IPCC, los procesos de la atmsfera se representaban
en forma mucho ms rudimentaria, y algunos componentes
quedaban excluidos, como el hielo, la vegetacin y los ae-
rosoles, que son partculas en suspensin en la atmsfera, y

Halisson O.Rocha/Flickr
pueden tener un origen natural (erosin o erupciones volcni-
cas), o ser resultado de procesos de combustin.

El mayor nmero de observaciones, la mejora en la forma


de representar los procesos fsicos y el desarrollo de com-
putadoras ms potentes permitieron aumentar la resolucin
de los modelos. Por ejemplo, la atmsfera puede ser dividi-
da en numerosos niveles, lo mismo que los ocanos, y pue- El calentamiento es una realidad: en el planeta hubo un au-
de representarse la orografa. Estos avances hacen que los mento promedio de la temperatura de siete dcimas de gra-
modelos sean ms confiables, porque representan mejor el do desde que se inici la Revolucin Industrial, a fines del
clima observado, subraya Camilloni, y prosigue: Pero tam- siglo XVIII. Pero ese calentamiento no es homogneo, sino
bin en estos veinte aos cambi cmo se representan los que es mayor en los continentes y en las altas latitudes del
cambios a futuro. hemisferio norte, pues, al aumentar la temperatura, retroce-
den los hielos, que reflejan la luz y ayudan a enfriar. Adems,
hubo cambios en los vientos y se aceler el ciclo hidrolgi-
Escenarios ms detallados co, as en algunas regiones aumentaron las lluvias. Tambin
Los escenarios para lo que resta del siglo incluyen los cam- se increment la temperatura en la superficie del mar, y en
bios en tres componentes: los gases de invernadero, los aero- las capas ms profundas de los ocanos, donde se acumu-
soles y la cobertura y uso del suelo. Toda esta informacin se la el 90% del calor.
traduce en proyecciones de cambio de temperatura y de pre-
cipitacin. Adems, los modelos siempre mostraban ms ha-
bilidad para proyectar la temperatura. Ahora los escenarios
Los escpticos de siempre
futuros presentan mayor nivel de detalle sobre los cambios Si bien el cambio es innegable, la causa ha sido un factor de
esperados en la precipitacin, especifica. discusin. As, muchos de los escpticos atribuan el fenme-
no al aumento de la radiacin solar. Pero esta empez a de-
Asimismo, hoy se ha logrado disminuir el grado de incerti- caer en las ltimas tres dcadas, que justamente fueron las
dumbre debido a que los especialistas trabajan con un mayor ms clidas de todo el registro histrico, y cada una ms que
nmero de modelos. En el informe del IPCC de 2007 tuvimos la anterior, segn indica Barros.

29
doss i er

Billy Wilson
Billy Wilson
Los gelogos tambin se han mostrado escpticos. Es lgico, y consideraba que los informes eran demasiado alarmistas.
ellos estn acostumbrados a mirar la Tierra en una escala de En su opinin, hay factores, como la pobreza, que pueden
tiempo de miles o millones de aos, y este es un problema de afectar mucho ms que el cambio climtico. Si bien esto pue-
una escala del orden de cien aos, reflexiona el especialista. de ser cierto a nivel global, en pases o regiones muy pobres
una tormenta severa puede barrer con el crecimiento econ-
El ao 1998 fue muy clido, luego la temperatura baj y volvi mico logrado en muchos aos.
a subir, pero sin superar la de ese ao. Como los modelos ha-
ban proyectado un aumento, eso aliment el fuego sagrado de En cuanto a los efectos del cambio climtico sobre los seres
los escpticos que dicen que los modelos no funcionan, sin em- humanos, es muy difcil distinguir con certeza entre los distin-
bargo la dcada 2001-2010 fue la ms clida, dispara Barros. tos factores en juego. Muchas veces, un problema econmi-
co suscitado por el clima puede generar un conflicto poltico,
Hay distintos tipos de escpticos. Estn los que niegan todo: y luego no se sabe cul fue la causa, como sucedi en Darfur,
tanto que haya cambio climtico como que la causa sea hu- frica, ejemplifica Barros. En Darfur, una regin de Sudn,
mana. Otros admiten el cambio climtico, pero niegan el en la dcada de 1980 se iniciaron enfrentamientos entre gru-
factor antrpico. Es la corriente que predomina entre los pos tnicos, motivados por una competencia por los escasos
polticos republicanos, comenta, y agrega que muchos de recursos y el avance de la desertificacin y las sequas que
estos escpticos activos en los medios son los mismos que provocaron una gran hambruna. Los conflictos agravaron el
negaban la relacin entre el cigarrillo y el cncer. problema causando la muerte de cientos de miles de personas
y migraciones forzosas.
Claramente, las distintas posiciones responden a intereses.
Hay intereses de ambos lados, seala. Por un lado, los inte- Cuando se habla de cambio climtico, mucha gente dice
reses del petrleo y el carbn; por el otro, los de las energas creo o no creo, mientras que nadie discute el cncer o la
renovables. Tambin, segn el pas, difiere la posicin: no es diabetes. A la gente la convencen los hechos, y los modelos
lo mismo el que importa hidrocarburos que el que los exporta. climticos estiman lo que suceder en el 2100, pero eso la
gente no lo ve, razona Barros. Cuando en Estados Unidos se
No obstante, hay un tercer grupo de escpticos: los que admi- mide la percepcin pblica del cambio climtico, el valor lle-
ten el cambio climtico y las causas antrpicas, pero conside- ga al 65% luego de haberse producido un huracn o una ola
ran que las consecuencias previstas son exageradas. Barros de calor. Si, por el contrario, no ha sucedido ningn evento se-
reconoce que en algunos casos no les falta razn. vero o la temperatura disminuye, el porcentaje baja a un 45%.

Un escptico famoso es el economista holands Richard Tol, El investigador advierte: En este tema, dependemos de la
que fue coordinador de uno de los grupos de trabajo del IPCC opinin pblica, porque si ella no se involucra, los gobiernos

30
Organismos y acuerdos Pero cul es la voluntad de los pases para reducir las
El Panel Intergubernamental de Cambio Climtico (IPCC, por emisiones?
su sigla en ingls) fue creado en 1988 por la Organizacin

c a mb i o cl i m t i co
Meteorolgica Mundial y el Programa de las Naciones Uni-
Asumir compromisos
das para el Medio Ambiente. Realiza una evaluacin peridica
de los conocimientos sobre el cambio climtico y elabora in- El Protocolo de Kioto, firmado en 1997, fij objetivos de re-
formes especiales y documentos tcnicos. Public cuatro in- duccin de emisiones para los pases desarrollados, pues se
formes: en 1990, 1995, 2001 y 2007. El quinto informe esta- supona que los pases en desarrollo tardaran dcadas en
r listo este ao. En 2007 el IPCC obtuvo el Premio Nobel de igualar esas emisiones, pero hoy esas naciones ya estn emi-
la Paz, compartido con Al Gore, quien fuera vicepresidente de tiendo ms que los pases desarrollados. De hecho, el mayor
los Estados Unidos desde 1993 hasta 2001. emisor es China, que super a Estados Unidos. Es que los pa-
ses en desarrollo estn creciendo econmicamente al doble
La Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cam-
o ms que los desarrollados. Por eso resulta necesario que
bio Climtico, suscripta en 1992 en la Cumbre de la Tierra de
esos pases asuman compromisos sobre sus emisiones, aun
Ro de Janeiro y ratificada por 195 pases, es un tratado inter-
cuando estas, per cpita, sean menores que las de los pases
nacional que reconoce los posibles efectos del cambio clim-
desarrollados, porque, si no, no hay solucin al calentamiento
tico. Para su aplicacin, se aprob en 1997 el Protocolo de
global, advierte Barros, y prosigue: En la negociacin inter-
Kioto (Japn), que entr en vigor en 2005, una vez ratificado
nacional no hay exigencias para los pases ms pobres, pero s
por Rusia, y sin la adhesin de Estados Unidos. El Protocolo
las hay para los emergentes, entre los que nos encontramos.
fij objetivos de reduccin o de limitacin de las emisiones de
gases de invernadero para los pases desarrollados y las eco-
Estados Unidos, que nunca suscribi el protocolo de Kioto,
nomas en transicin para el perodo 2008-2012. En 2007 se
disminuy sus emisiones desde el 2006 gracias a la trans-
inici la negociacin para elaborar un acuerdo a ser aplicado a
formacin de sus centrales elctricas, basadas en carbn, a
todos los emisores de gases de invernadero. Se espera con-
shale gas, que emite la mitad que el carbn y es mucho ms
cluir el acuerdo en 2015, con metas de emisin para el 2020.
barato. No es improbable que ese pas se anime a suscribir
un acuerdo en la 21 Conferencia de las Partes (COP) que se
desarrollar en 2015 en Pars. Por su parte, China ya tiene una
ley de reduccin de las emisiones en relacin con el produc-
to bruto. Si hay coincidencia entre China y Estados Unidos, el
acuerdo se hace, asegura Barros.

Hasta ahora Argentina no ha tomado grandes medidas para re-


ducir emisiones. Segn Barros, si se suscribe el acuerdo en 2015,
habr que prepararse. Y detalla: En emisiones brutas, estamos
en un 60% de lo que emite Italia, y emitimos ms que Holanda,
Blgica, Portugal, Suecia, Finlandia o Grecia, que estn entre los
pases desarrollados y van a tener que asumir compromisos.

Un aspecto positivo para nuestro pas es que si se concretan


reducciones globales de emisiones, seguramente habr que
Takver/Flickr

recurrir a la captura de carbono del aire. Para ello se deber


recurrir a una expansin del rea forestada y a los biocombus-
tibles. En ambos casos esto representar una nueva oportuni-
dad econmica.

no van a actuar, por eso es necesario hacer llegar este con- Europa en conjunto est cumpliendo con las reduccio-
cepto a la sociedad. nes asumidas en el Protocolo de Kioto, al igual que Nueva
Zelanda y Australia. Lo que falta, por un lado, es que los
Qu se espera para el futuro? Segn Barros, ahora, estamos nuevos compromisos tengan implicancia legal y que haya
en el escenario ms complicado de todos los que se haban sanciones para quien no cumple. Por otro lado, es necesario
pensado. La tendencia de las emisiones va a seguir la trayec- establecer formas de control, aunque China y muchos de los
toria de una economa basada en la rentabilidad y en los hi- pases en desarrollo no quieren controles. En ellos predomi-
drocarburos, porque son ms baratos. Una esperanza son los na la desconfianza sobre el cambio climtico.
desarrollos tecnolgicos que podran contribuir con las ener-
gas renovables. Por ejemplo, la nanotecnologa podra lograr En veinte aos, el avance del conocimiento permiti tener
celdas solares con mucha mayor eficiencia. Asimismo, ya se mayores certezas sobre los cambios en el clima y sus causas.
estn desarrollando biocombustibles que no estn basados Lo que an est pendiente es el compromiso de los pases
en el azcar o el almidn, sino en la celulosa. para reducir las emisiones.

31
h
h omen a je

Leonardo

Juan Pablo Vittori


Armando Doria | mando@de.fcen.uba.ar El material que extraa de los investiga- la Ciudad una oportunidad que se perdi
dores se iba transformando en los dilo- abruptamente con su alejamiento de la
gos casi mayeticos que publicaba cada gestin. Asum en octubre de 2000 y, por
mircoles en la seccin de ciencia del aquel entonces, el Planetario era un cono
diario Pgina 12. De su lectura se des- porteo pero a la vez era una institucin
Fumaba. Leonardo Moledo fumaba y fuma-
prende que no solo le interesaba y diver- muerta, un instrumento escolar en el cual
ba. Lo haca en su casa, en bares (cuando
ta la ciencia y la tecnologa, sino que le no haba ni siquiera un astrnomo o un
se poda) y en la calle. Tambin, se sabe, fu-
diverta mucho escribir, jugar con los pa- telescopio, sola explicar con un orgullo
maba a escondidas adentro de la Facultad labras propias y ajenas. Esa relacin llena que termin en decepcin, al comprobar
de Ciencias Exactas y Naturales, que es un de finura, sabidura, caos y absurdo con que su mpetu no haba llegado a conver-
edificio libre de humo. Visitaba seguido el discurso divulgativo era un poco el es- tirse en una poltica estable.
Exactas, el lugar donde se gradu de ma- pejo de su personalidad.
temtico. Cada tanto, se daba una vuelta a Hoy una realidad similar lo viven su vieja
recorrer laboratorios de la Facultad, agru- Adems de escribir sin pausa artculos y li- seccin de ciencia y el suplemento Futuro,
paba investigadores para matar ms de bros y llevar adelante la seccin de cien- que parecen haberse discontinuado con
cia y el suplemento Futuro de su diario de su partida. Ser entonces que nos queda
un pjaro por tiro y aprovechar el viaje. En
toda la vida, tuvo su poca dorada en el a los que seguimos por ac, continuar bre-
dos o tres horas charlaba de fsica, meteo-
Planetario de la Ciudad de Buenos Aires gando por mantener los espacios donde la
rologa, nanotecnologa, evolucin o lo que
durante la gestin Tellerman. Ah fue que razn y la pasin hagan la diferencia y, de
fuera. Moledo era un tipo curioso y pregun- logr entusiasmar a muchos porteos paso, recordar al tipo ms despeinado del
tn pero, adems, le gustaba dejar en claro con el cielo y la Tierra y arm inolvida- mundo y con ms lentes colgados en el
que poda aportar algo a la charla, que no bles ferias de ciencia durante las vacacio- cuello, fumando a escondidas en un mun-
era un mero escuchante. nes de invierno, dndole a los chicos de do donde no se puede fumar.

32
b i t cor a

En el 20 aniversario de la revista, un relato


de campaa diferente, en vivo y en directo.

Ro de
A bordo del velero La
Sanmartiniana, expertos
de Exactas-UBA y de la
Comisin Nacional de

ciencia
Actividades Espaciales
(CONAE) auscultaron el
Ro de la Plata, uno de
los estuarios ms turbios
del planeta. A lo largo de
trece horas, se tomaron
muestras de agua y
se realizaron medidas
radiomtricas para poder
elaborar un mapa
Cecilia Draghi | cdraghi@de.fcen.uba.ar elaborar a partir de imgenes satelita- de sedimentos.
Fotos: Diana Martinez Llaser les un mapa de los sedimentos del Ro EXACTAmente
de la Plata, uno de los estuarios ms tur-
bios del planeta. No irn solos: integran- form parte
Todos a bordo. Finalmente tras varios tes del staff de EXACTAmente tambin del viaje para
intentos fallidos lleg el da de la cita sern de la partida. contar todo
esperada: 19 de junio a las ocho de la ma-
ana, en el porteo Club Universitario de A lo largo de una lnea recta tomare- lo que
Buenos Aires (CUBA). En el velero oce- mos muestras en catorce sitios, donde sucedi.
nico La Sanmartiniana, de la Fundacin mediremos la turbidez. Queremos saber
FIPCA (Fundacin Interactiva para si la concentracin de los sedimentos
Promover la Cultura del Agua), exper- vara a lo largo del ao, y cmo depen-
tos de Exactas y de la CONAE ultiman de de variables meteorolgicas la des-
detalles antes de zarpar con una preci- carga de los ros tributarios, entre otras
sa misin cientfica: recolectar muestras cosas, indica, con el mapa del derrote-
de agua y efectuar mediciones radio- ro en mano, Diego Moreira, licenciado
mtricas que sumen datos para poder en Ciencias Oceanogrficas, a cargo de

33
b i t cor a

esta campaa que cruzar el charco Adems, hay que combinarlo con las Atrs va quedando la ciudad de Buenos
compartido entre Argentina y Uruguay. fechas en que ciertos satlites pa- Aires, que no hace honor a su nombre:
Esta misin contribuye a varios proyec- san para tomar imgenes sobre esta una capa de esmog la cubre. Es la ni-
tos cientficos nacionales que se zam- zona del planeta, relata Diego, prxi- ca mancha gris que altera un difano
bullen en la dinmica rioplatense para mo a concluir su tesis doctoral en este cielo azul. La brisa, que normalmente
clarificar un poco ms los procesos de tema, bajo la direccin de la doctora acaricia, no es percibida igual cuando
transporte de sedimentos, erosin cos- Claudia Simionato, directora adjunta ocurre en el da ms fro de lo que va
tera, el avance de las islas del Delta, la del Centro de Investigaciones del Mar del ao, y menos an, cuando sucede
cantidad de nutrientes para los peces y y la Atmsfera (CIMA/CONICET-UBA) en medio del ro. Estamos poco a poco
qu ocurre con los contaminantes, en- con sede en Exactas-UBA. internndonos en su territorio, auscul-
tre otros. tndolo. Van casi dos horas de la parti-
da, y cada uno va encontrando su lugar
La expedicin navegar por ms de tre-
Soltar amarras en este mundo flotante de 16 metros de
ce horas, casi llegar a la isla Faralln, Pasadas las 8.00, el motor se encien- largo y 4 metros en su parte ms ancha.
muy cerca de Colonia, en Uruguay, y de y partimos. Somos siete, algunos
volver, con algunas peripecias a bor- no nos conocemos, otros llevan varias Rumbo 60, indican al que est a car-
do, pasadas las 21.00, al mismo sitio de campaas juntos. Poco a poco, casi go del timn. El resto ayuda a izar las
donde parti, el CUBA, a unas cuadras sin darnos cuenta, seremos todos un tres velas. Por fin, el motor con su mo-
de la Ciudad Universitaria. equipo, listos para hacer lo que se ne- lesto ruido queda apagado. Ahora solo
cesite. Con este espritu de ayuda mu- se escucha el sonido del agua gol-
El da es perfecto y no es casual. La tua, Ivanna Tropper, biotecnloga de peando la proa mientras una rachita
salida de esta misin fue tres veces la CONAE, no duda en tomar el bal- (o fuerte rfaga de aire) nos impulsa
postergada porque no solo haba que de para la primera muestra de agua, con ganas.
combinar factores como contar con el mientras Diego, con GPS en mano, es-
velero, el personal a bordo, los cient- tablece el punto exacto para realizar la Ya somos pasajeros del viento. El ve-
ficos y equipos necesarios, sino tam- medicin. Justo en el lugar indicado, lero ocenico, que sabe de travesas,
bin con las condiciones climticas se arroja el recipiente al estuario para est en su salsa; se mece, avanza por
adecuadas y, como si fuera poco, que recoger un poco de ese mar dulce, momentos a 7 nudos (unos 12 kilme-
all arriba, los satlites tambin estu- como lo llam el navegante Juan Daz tros por hora) que sobre el agua dan
vieran ubicados en el lugar justo.Es de Sols. Parte de ese lquido marrn sensacin de mayor velocidad. A ve-
fundamental que el da est despe- amarillento se volcar en un frasco y ces, la navegacin genera mareos
jado, sin nubes que puedan alterar se guardar en una heladera porttil. o malestar, pero en mi caso produ-
las mediciones, pero con viento su- La misma operacin se repetir trece ce el efecto contrario: cosquillas en
ficiente para realizar la navegacin. veces ms. el alma. Ro en el Ro de la Plata. Uno

34
es acunado sobre una masa de vida
generosa como es el agua, y se sien-
te chiquito en esa inmensidad. La pe-
queez es la mejor dimensin humana
para reverenciar la naturaleza.

Hoy es un gran da porque est total-


mente despejado y justo pasa por esta
zona el satlite Landsat 8 a tomar im-
genes de media resolucin, que lue- La expedicin, con el equipo cientfico y el equipo de redactora y fotgrafa de
go sern usadas en nuestros estudios, EXACTAmente, hizo un viaje hasta las costas de Colonia (Uruguay) y volvi a Buenos
Aires; tomando muestras de agua, y haciendo mediciones radiomtricas y fotomtricas
dice entusiasmado Juan Gossn, quien en concordancia con el paso de los satlites.
investiga la validacin de imgenes
satelitales en su tesis de licenciatura Se busca cotejar los datos. El satlite correctamente. La primera vez que sa-
en Fsica, dirigida por la doctora Ana da un determinado valor de turbidez, limos, en diciembre pasado recuer-
Dogliotti (IAFE/CONICET-UBA). las muestras de agua en ese mismo mo- dan, haba vientos de 45 kilmetros por
mento arrojan un determinado valor hora y unas olas terribles. El debut fue
El da ser perfecto, pero prefiero el de turbidez, y el radimetro en el mis- muy movido. Hoy, el panorama es de
Caribe, bromea Bill Davidson, el capi- mo momento capta cmo se compor- mayor quietud, pero hay que estar aten-
tn, arquitecto de la UBA y nauta desde ta el agua en funcin de la energa que tos porque no estamos solos, otras em-
hace ms de cuarenta aos. No le gus- refleja. La idea es compararlos para ver barcaciones pueden cruzarse.
ta para nada el fro, y el prximo desti- si coinciden o si requieren algunos reto-
no lo har tiritar: un viaje de seis meses ques para ajustar las estimaciones sate- Cuando concluye la medicin, La
por latitudes australes. Partir rumbo a litales, relata Diego. Sanmartiniana retoma velocidad has-
Ushuaia, la Isla de los Estados e, inclu- ta el prximo punto a estudiar. Siempre
so, Malvinas, en otra expedicin cientfi- A travs de Internet, se puede averi- cuidando de no deslizarnos hacia zonas
ca a bordo de La Sanmartiniana. guar el programa de satlites que orbi- peligrosas de barcos hundidos. El Ro de
tan cada da sobre nuestras cabezas, a la Plata tiene muchos, es un verdadero
705 kilmetros de altura, en el caso del cementerio nutico.
En el momento y lugar justos Landsat 8. Si bien hoy, como lo hacen
Estamos a nueve minutos de la prxi- todos los das, pasan el MODIS-Terra, el Ojo, que si seguimos as, vamos con
ma medicin, avisa Diego, luego de MODIS-Aqua y el VIIRS NPP; nos intere- rumbo de colisin con aquel buque de
tomar datos del GPS para indicar la ubi- sa particularmente el Landsat 8, que es carga, ensea Bill, a quien en ese mo-
cacin, y de completar sus apuntes. A de mejor resolucin espacial y obtiene mento est al mando del timn. l es
prepararse. imgenes muy detalladas, indica Juan. un maestro de alma, e imparte nocio-
nes nuticas a todos los que abordan la
Aparece en escena un aparato de una A las 10.30, el Landsat 8 andar justo en- nave de FIPCA.
dimensin un poco menor a un ca- cima de nosotros, y luego, a las 14.00,
jn de manzanas, que cuesta unos 60 lo har el MODIS-Aqua. A alistarse. Juan Este es el nico velero dice Bill con or-
mil dlares y est bajo el estricto con- se coloca el arns y se ata a la lnea de gullo que toma muestras y est abier-
trol de Ivanna. Se trata del espectro- vida para evitar cualquier contratiempo to a todos los cientficos que requieran
radimetro de campo que realizar que pueda arrojarlo al agua, Ivanna da moverse por agua para cumplir con sus
las mediciones tan esperadas. Es que las indicaciones desde la computadora proyectos. Por ejemplo, FIPCA firm
debern efectuarse en el mismo mo- y Diego toma algunas fotos. Ms a estri- convenio con el CIMA a travs de la UBA
mento en que el Landsat 8, el satlite bor, gritan, para que la nave se ubique para hacer esta salida, que ya es la spti-
de la NASA, sobrevuele por esta zona justo frente al sol. La posicin debe ser ma. Nosotros, como una fundacin sin
del Ro de la Plata para tomar im- exacta para que sea apta para la medi- fines de lucro, acercamos el ro a la gen-
genes. Esto no ocurre a diario, sino cin. Hay que estar en el momento pre- te que no tiene posibilidad de navegar.
cada 16 das. En este proyecto re- ciso y en el lugar justo. (Y sin olas!, Recin venimos de un viaje al Litoral
lata Ivanna hago medidas radiom- ruegan). Todos trabajan en conjunto donde estudiamos la hidrova. Ahora,
tricas, las cuales dan una idea de la para apuntar el radimetro hacia el sitio estamos preparando el barco para ir al
cantidad de energa electromagntica indicado. Cielo, Tierra, Listo, dir Sur. El objetivo es siempre que la gente
que, en este caso en particular, es re- Ivanna una y otra vez. Durante la opera- comprenda la importancia de nuestros
flejada por el agua. Estos datos son los toria, todo es concentracin. recursos. Vivimos de espaldas al mar,
que se utilizan para calibrar sensores y pero este nos da la pesca, el petrleo,
validar cmo ve el satlite lo que est El barco debe estar lo ms quieto posi- y minerales como los ndulos de man-
pasando en la Tierra. ble para que el trabajo se pueda hacer ganeso La idea es colaborar con la

35
b i t cor a

juventud, que es el futuro del pas, que a los estudios de los ecosistemas mari- ms relajados, momento de brindis,
conozca lo que tenemos y lo sepa de- nos, el ciclo del carbono, la cartografa juego de dados, mate, galletitas, expli-
fender, subraya, que tambin es espe- de los hbitats marinos, las costas y los caciones cientficas, chistes, historias
cialista en arquitectura sustentable. peligros costeros, aguas continentales, de amores y desamores. En ese grupo
y contribuir a las actividades de pesca, en que, a poco de abordar la nave, ra-
precisan en www.conae.gov.ar . mos en gran parte extraos, ya parece-
Goles cientficos mos viejos conocidos.
Con el mundial de ftbol en Brasil a la vis- Esta expedicin no tiene solo la mirada
ta, es imposible que no se convierta en puesta en el agua. Juan mira alto. Estoy Orzalo, as puedo repicar, dice Bill en
tema de charla en medio de una medi- haciendo mi tesis de licenciatura sobre castellano nutico, a poco de iniciar el
cin y otra. Nosotros tambin podemos algoritmos de correccin atmosfrica regreso al que define como un largo y
decir que estuvimos en Ro, el nuestro, para poder relacionar los datos que ob- penoso proceso. Solo unas horas des-
pienso, mientras Diego anuncia: Ahora tenemos en el estuario con lo que mide pus entenderemos por qu. Es que no
voy a hacer la medicin con el fotmetro. el satlite, comenta. Para los cientfi- hay guante, gorro, campera o bufanda
cos, la atmsfera presenta problemas al que proteja del fro cuando baja el sol.
Se trata de un aparato pequeo que mide tener componentes que perturban la ra- Como sabe esto, Bill ofrece frazadas
cul es la radiacin solar incidente en el diacin total que llega al sensor, como que sientan muy bien.
punto que se est midiendo. Teniendo en los aerosoles (el esmog). Hay que sa-
cuenta que la radiacin solar es constan- car ese ruido para obtener la seal que Ya de noche, brillan las luces de Buenos
te, a travs de distintos algoritmos, lo que proviene del agua. Si bien hay estudios Aires. Falta un poco para llegar a tie-
calcula es la concentracin de aerosoles, de cmo los aerosoles estn distribui- rra, a la amarra de cortesa que prest
ozono, dixido de carbono en la atmsfe- dos en la atmsfera, estos varan regio- el CUBA. Cada uno va pensando en lo
ra. Estos datos sirven, de alguna manera, nalmente y son poco conocidos en esta que har despus. Bill planea llevar el
para generar los modelos de correccio- zona. Para eso sirven los datos que se barco a San Fernando; Diego y su equi-
nes atmosfricas, explica Ivanna. toman ac, revela. po, volver a los laboratorios de Exactas
donde otros integrantes del grupo los
Ella ya ha hecho varias campaas y des- estn esperando para analizar qui-
taca que algunas de estas mediciones
Dar la vuelta zs hasta la medianoche las catorce
sirven en el diseo del nuevo satli- Tal como estaba planificado, las tareas muestras de agua; Ivanna en devol-
te brasileo-argentino para el estudio se cumplen al pie de la letra con el de- ver el costoso radimetro a la CONAE.
del agua, SABIA-Mar. Este es un pro- rrotero original. Diego est muy satis- El resto, en llegar a casa y cenar algo
yecto de CONAE junto con la Agencia fecho. Logramos realizar las catorce caliente.
Espacial Brasilea y el Instituto Nacional mediciones programadas, remarca.
de Desarrollo Espacial del Brasil. La Las cavilaciones siguen su curso y el via-
misin SABIA-Mar est concebida para A casi una hora de alcanzar Colonia, da- je de regreso, tambin. En medio de la
proporcionar informacin y productos mos la vuelta hacia casa. Satisfechos, oscuridad, pasadas las 20.00, se divisa la
costa muy cerca, el estadio de River Plate
se ve monumental. De pronto, todo que-
da lejos. Es que La Sanmartiniana se de-
tuvo de repente. Se var. Toc fondo, el
mismo fondo cubierto de los sedimen-
tos que, paradjicamente, haba ido a
estudiar.

Atrapado por la baja profundidad, el


velero queda estancado en el fango.
Entonces, todos juntos tenemos que ha-
cer contrapeso para moverlo, y surgen
los comentarios de rigor: Hoy nos que-
damos a dormir en el ro. Por suerte,
estaba Bill y, con su habilidad de aos
de navegadas, fue moviendo la nave
hasta finalmente sacarla a flote y llevar
a todos a buen puerto. La expedicin
Plata a fondo, del mes de junio, llega
a su fin. Misin cumplida. El mes prxi-
En el mapa se ven los puntos en los que fueron tomadas las muestras radiomtricas,
telemtricas y de agua a lo largo de toda la jornada. mo, el mismo desafo los espera.

36
Bitcora de la Sanmartiniana
10.58. Muestra de agua y medicin fotomtrica para
calcular la concentracin de aerosoles, ozono, dixi-
do de carbono en la atmsfera. El clima a bordo es de
un equipo a pleno. Todos hacen todo.

11. 20. Otra muestra de agua

Los marinos a diario anotan lo acontecido 11.51. Medicin radiomtrica, de datos de la atms-
a bordo en el cuaderno de bitcora. En este fera y de agua, que cada vez se hacen ms rpidas y
cruce del Plata se produce un hecho indito: sincronizadas.
por primera vez, fotgrafa y periodista de la
revista comparten en vivo y en directo un da 12. 20. Muestra de agua para medir turbidez.
de campaa. Aqu , algunos datos de esta bi- Maniobras para evitar interponernos en la ruta de
tcora, que nunca fue tan real . otro buque .

Jueves, 19 de junio de 2014 12.50. El velero aminora la velocidad para hacer


nuevas mediciones radiomtricas. Algo de hambre ,
8.05. Todos a bordo de La Sanmartiniana. pero falta an para la sopa y los sndwiches. Primero,
Somos 7. Sol a pleno, fro a pleno. Ro calmo. hay que terminar el muestreo.

8.09. Salimos del CUBA. Buenos Aires no hace 13. 21. Barcos hundidos cercanos, extremar cuidado.
honor a su nombre , porque se ve el manchn Muestra de agua.
gris del esmog que la cubre .
13.41. Muestra telemtrica,
8.19. Diego, con GPS en mano prepara todo que coincide con el paso del
para la primera muestra de agua para ana- satlite MODIS-Aqua.
lizar los sedimentos. Ivanna va en su ayuda:
ella tira un balde al estuario y guardar par- 14.10. Se avista claramente la
te de su contenido en un frasco. La ciudad ciudad uruguaya de Colonia.
queda atrs y, adelante , el sol va tomando Tomamos otra medicin .
fuerza. El ro parece plateado, haciendo ho- 13.41

nor a su nombre . 14.30. ltima medicin cercana a la isla Faralln en


Uruguay.

14.50. Emprendemos el regreso. Adis Colonia. Rumbo


a Buenos Aires, que a esa altura ni se ve .

16. Brindis a bordo, mo-


mento de relax. Buena na-
8.19
vegacin , a pesar de que
tenemos bastante viento en
contra. Bill no oculta su pa-
9.15. Segunda muestra de agua. Casi sin de- sin por la nutica y cede el
tenerse el velero avanza impulsado por el timn a quien quiera expe-
motor. rimentar la sensacin de te-
ner un velero en sus manos.
9.57. Primera toma con el radimetro. El ve- 16.

lero debe aminorar su velocidad y estabili- 18. Cae la tarde . Mucho, mucho fro.
zarse para que la medicin logre realizarse Campera, gorro, bufanda , guantes nada alcanza.
con xito. Tercera muestra de agua. Por suerte , Bill ofrece frazadas. Las luces de Buenos
Aires se encienden y tienen ese no s qu .
10. 20. Despliegue de velas; se apaga el mo-
tor y su ruido molesto. Ahora somos pasaje- 20.30. Casi estamos arribando al CUBA. De pronto, el
ros del viento. barco se detiene . Estamos varados. Todos a ponernos
del mismo lado para que nuestro peso mueva algo a
10.30. Momento clave y esperado. Medicin La Sanmartiniana. Bill al timn tomar las decisio-
radiomtrica que coincide con el paso del nes que finalmente nos sacarn literalmente del fango.
satlite Landsat 8 que toma imgenes del Ro
de la Plata. 21 (y algo ms).

Llegada.

10.30 37
20.30
D
des a rrollo
Industria espacial

Arsat-1, el
geoestacionario
argentino
Ya est iluminndonos desde el cielo el satlite de comunica- lanzado por medio de uno de los lan-
zadores que opera desde la Guyana
ciones geoestacionario Arsat-1, el primero de fabricacin Francesa (el cohete Ariane-V), a cargo
argentina, que brindar servicio de televisin gratuita, de la empresa europea Arianespace.
La masa total de lanzamiento contan-
telefona e Internet, entre otros. De esta manera, Argen- do el satlite y su propio combustible
tina se suma al selecto club de apenas ocho pases es de alrrededor los 3000 kilogramos.
El cohete lanzador lo deja en una r-
en todo el mundo poseedor de la tecnologa bita de unos 300 kilmetros de altu-
necesaria para semejante proeza. ra, proceso que lleva unos 30 minutos
(y pega unas cuantas vueltas en esa r-
bita, calibrando los controles). A partir
de ah, el Arsat-1 se arregla por su cuen-
ta: un primer impulso propio lo llevar a
Ricardo Cabrera | ricuti@qi.fcen.uba.ar habrn de amortizarse en menos de tres una rbita de transferencia muy elpti-
aos. A partir de ah, ser pura ganancia. ca. Manejado desde la Estacin Terrena
Benavdez, en el norte del conurba-
El satlite ARSAT-1 comenz a construirse Entre otros servicios que el satlite brin- no bonaerense, el personal de control
en 2010 a cargo de la Empresa Argentina dar para la Argentina y todo el continen- ir ampliando la rbita y acercndola
de Soluciones Satelitales ARSAT S.A. (for- te americano, se destaca la distribucin al plano ecuatorial hasta los 36.000 ki-
mada ciento por ciento por capitales del gratuita de seal de la televisin digital lmetros de la Tierra. Al llegar, pierde
Estado), dependiente del Ministerio de abierta (TDA), de seales para cable ope- mucha velocidad. Pero eso no impor-
Planificacin Federal, Inversin Pblica y radores y de contenidos hacia afuera de ta, porque justo en ese momento vuel-
Servicios. INVAP, otra empresa estatal (en la Argentina. Adems, ofrecer conexin ve a prender los motores para ganar la
particular, de la provincia de Ro Negro) a Internet y participar en la industria de velocidad necesaria para quedarse en
lo desarroll y arm bajo los requeri- la telefona celular para cubrir zonas ais- una rbita definitiva, ecuatorial y geoes-
mientos de ARSAT. En agosto de 2014, fue ladas donde actualmente no hay seal o tacionaria. Todava debe reservar sufi-
trasladado a Guyana Francesa, pas muy la cobertura es deficiente. ciente combustible para reestacionarse
cercano al plano ecuatorial, desde don- todas las veces que sea necesario du-
de fue lanzado al espacio. La inversin ARSAT-1 comenzar a operar en rbi- rante los quince aos que estar en ser-
total fue de 280 millones de dlares, que ta geoestacionaria de 71,8 Oeste. Es vicio. Y an debe reservar un poco de

38
Foto: http://www.minplan.gob.ar/

combustible para salir definitivamente como tener una estacin de retransmi- la superficie de la Tierra es redonda,
de rbita y dejar vacante el lugar para su sin de radio y televisin en la punta para comunicarse por radio de un lu-
reemplazo. En las maniobras de puesta de una sper torre de 36.000 kilme- gar a otro hay que poner las antenas en
en rbita, consume el 80% de su com- tros de alto, pero sin la torre. lo alto. Si las pusisemos pegadas a la
bustible. El 20% restante debe durar superficie, las transmisiones se perde-
quince aos. Hace falta que est tan lejos? No cabe ran en el espacio y no podran ser es-
otra posibilidad. Las leyes de Newton cuchadas por ningn receptor en la
Los servicios que prestar Arsat-1 (y sus anticipan que los satlites (ya sean ar- superficie. Si queremos propagar nues-
seguidores) abarcarn a varios pases tificiales como naturales) orbitan de tra seal lo ms lejos posible, necesi-
de la regin: Paraguay, Chile, Uruguay, forma tal que el cuadrado del perodo tamos construir torres de transmisin
Brasil, entre otros, afianzando y refor- (tiempo que tardan en dar una vuelta cada vez ms altas, y eso cuesta mu-
zando las polticas de integracin regio- completa) es proporcional al cubo de la cha plata. Pero si tenemos una torre vir-
nal. Con la puesta en funciones de este distancia al centro del planeta. Esa rela- tual de 36.000 kilmetros de altura, y en
satlite, Argentina se convirti en uno cin la descubri el astrnomo alemn la punta le colocamos nuestro transmi-
de los apenas ocho pases en el mundo Johannes Kepler en el siglo XIV y se sim- sor, aquello que transmita se podra es-
entero que tienen la capacidad de de- boliza resumidamente como T2 = k d3. cuchar por casi la mitad del planeta,
sarrollar y producir sus propios satlites, bastara que apunten la antena de re-
junto a Estados Unidos, Rusia, China, No se sabe precisamente quin fue cepcin hacia el transmisor. Eso es lo
Japn, Israel, India y la Eurozona. el que se dio cuenta de que colocan- que hacen, exactamente, los satlites
do un satlite lo suficientemente le- geoestacionarios de comunicaciones
jos poda lograrse que orbitara con un de radio, televisin y telefona.
Geoestacionarios perodo de 24 horas, pero suponemos
Pero qu es un geoestacionario? Un que fue el ingeniero esloveno Herman Esta sencillsima idea de la ingeniera
satlite geoestacionario orbita dando Potonik, que adems hizo el clculo de tiene dos restricciones importantes. La
una vuelta completa en exactamen- la distancia y obtuvo unos 42.000 kil- primera es que los satlites geoesta-
te 24 horas, el mismo tiempo en que metros (si le restamos el radio terrestre cionarios solo pueden habitar una rbi-
la Tierra da una vuelta completa sobre obtenemos los 36.000 antes menciona- ta, una sola, y esa rbita es ecuatorial.
s misma. Si el satlite gira en el mis- dos). Inmediatamente, capt el salto No pueden existir los geoestacionarios
mo sentido que la Tierra y est bien co- crucial que tendran las telecomunica- en rbitas oblicuas. Solo pueden estar
locado, entonces se hallar siempre ciones. Las ondas de radio viajan en l- sobre el plano ecuatorial (ver grfico
sobre la misma posicin terrestre. Es nea recta, no pegan curvas. Y, como Geoestacionaria vs. geosincrnica).

39
a
momento del

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iv
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impulso final

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a Tierra

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momento del
impulso para
Puesta en rbita geoestacionaria. El lanzamiento debe realizarse desde una el salto
posicin prxima al ecuador terrestre y la rbita debe girar en el mismo sentido
que la Tierra, o sea, hacia el Este. El esquema est fuera de escala; la rbita baja es
en realidad ms pequea y cercana a la Tierra, y la geoestacionaria es ms grande y
lejana de la Tierra.

La segunda restriccin importante es los recursos orbitales y de espectro. A la depsito de chatarra y dejar el lugar va-
que, por tratarse de una nica rbita po- Argentina le corresponden dos posicio- cante para que lo ocupe su reemplazo.
sible (estar a 36.000 kilmetros y sobre nes: 71,8 Oeste y 81 Oeste, pero para
el plano ecuatorial), nos deja un espacio mantenerlas hay que ocuparlas en los
finito para llenarlo de satlites, ya que plazos comprometidos pues, si no, hay
Lanzamiento
deben posicionarse en fila india, uno al que cederlas a otros pases que las pue- El lanzamiento de los satlites geo-
lado del otro como cuentas de un collar. den aprovechar. estacionarios debe realizarse desde
Aunque todos se mueven a la misma ve- posiciones cercanas al ecuador. El mo-
locidad, unos 11.000 km/h, es necesario Por eso, tener lugares asignados no es tivo es el ahorro de combustible, ya
que exista una distancia prudencial en- nada ms que un principio. Y para po- que cada gramo de ms de combus-
tre ellos para que las conversaciones ra- der ocuparlo hay que contar con la tec- tible que se cargue implica ms peso
diofnicas no se interfieran y tambin es nologa para aprovecharlo. Tambin se para elevar al espacio, y eso requiere
necesario que tengan margen para aco- pueden alquilar los satlites, y hasta co- ms combustible, lo que significa ms
modarse sin chocar entre s. Por suerte, mercializar su uso. Pero contar con un peso, ms combustible, ms peso O
la rbita es grande, y luego de prudentes satlite propio es una de las metas tec- sea, una espiral diablica. Conclusin:
clculos se determin que la geoesta- nolgicas ms importantes que un pas todas las misiones se planean desde
cionaria tiene capacidad para 380 sat- puede plantearse, siendo uno de los re- lugares lo ms cercanos posible del
lites, dejando unos 700 kilmetros entre cursos estratgicos ms significativos. ecuador. Hay varias compaas de co-
uno y otro. hetes que alquilan sus servicios desde
Aunque una rbita geoestacionaria de- esa regin. De ellas, la que tiene mejor
Como este espacio es un recurso limita- bera mantener a un satlite en una performance de lanzamientos exitosos
do apareci la necesidad de regular su posicin fija sobre el ecuador, las pertur- es la empresa Arianespace, con ms
uso. Y como se solapaba con el trfico baciones orbitales causan deriva lenta de 60 lanzamientos exitosos. El lan-
de frecuencias de radio, la responsabi- pero constante alejndolo de su loca- zamiento del ARSAT-1 estuvo previsto
lidad recay en la Unin Internacional lizacin geoestacionaria. Los satlites para las 17 horas del 16 de octubre pa-
de Telecomunicaciones (UIT), que de- corrigen estos efectos mediante ma- sado. Pero a las 8 de la maana comen-
pende de la ONU. Ello desemboc en la niobras de reestacionamiento (orbital z lo que se denomina checking, que
creacin de unos planes de frecuencias/ station-keeping). Estas maniobras impli- realizaron en forma conjunta los repre-
posiciones orbitales, en los que una cier- can frecuentemente reposicionamien- sentantes de las tres empresas implica-
ta cantidad del espectro de frecuencias tos de hasta 100 kilmetros. La vida til das: Arianspace, Arsat y la propietaria
se reserva para su utilizacin presente y de los satlites depende de la cantidad de un segundo satlite que fue pues-
futura por todos los pases. Estos planes, de combustible que tienen y gastan en to en rbita en el mismo lanzamien-
en los que cada pas cuenta con una po- estas maniobras. Ms an, cuando se to. El proceso dura unas cuatro horas
sicin orbital predeterminada, asociada acaba su vida til todava deben haber y si todo est dispuesto correctamen-
a la utilizacin libre y en cualquier mo- reservado una cantidad de combusti- te, 20 minutos antes de encender los
mento de una cierta cantidad del es- ble necesaria para sacar al satlite de motores comienza la cuenta regresi-
pectro, garantiza a cada pas el acceso a su rbita, estacionarlo en una rbita de va. Dependiendo de diversos factores

40
S
B
A
S A A

S S

El esquema de la izquierda muestra a la Tierra girando en torno a su eje Norte-Sur, y una rbita geoestacionaria (ecuatorial, T=24 hs). Un observador, A, siempre
encuentra al satlite, S, arriba de su cabeza.
A la derecha una rbita oblicua geosincrnica, pero no geoestacionaria: en un momento, un observador, A, tiene al satlite sobre su cabeza. Unas horas despus,
el observador se desplaz junto con la Tierra por un paralelo, y se localiza en A. Sin embargo, el satlite se desplaz hacia el norte y ahora est arriba de la cabeza
de otro observador, B (que no es el mismo que el primero). El observador A esperara encontrarlo donde ya no est, S.
Ni lo suee que puede colocar una rbita paralela al plano ecuatorial pero desplazada hacia el Norte o hacia el Sur: las rbitas siempre estn centradas con el centro
de la Tierra.

entre ellos, climticos puede ha- dejar de operar. Tambin deben sopor- existido, frecuentemente es secreto y
ber hasta dos postergaciones de vein- tar permanentemente una diferencia los estados que lo poseen no lo com-
te minutos. Pero no ms de una hora de 50 grados entre las caras expuesta y parten con otros, sin importar si son o
(eso es lo que dura la ventana de tiem- opuesta al Sol, que cambian constan- no aliados.
po) porque el proceso debe sincro- temente con el da. Asimismo, los cir-
nizarse con la oscilacin da-noche. cuitos integrados de todos los satlites, Una de las piezas ms importantes
Pasado ese lapso, el lanzamiento de- sean cuales sean sus rbitas, deben de las plantas que fabrican satlites
ber reprogramarse. operar en condiciones de radiacin (en nuestro caso, la empresa INVAP)
extrema lejos de la proteccin de la at- es la sala de pruebas que en reali-
Si el lanzamiento o la puesta en funcio- msfera con que opera cualquier otro dad son varias salas en las que se re-
namiento fallaran, la misin est ase- artefacto ac en la superficie: un tel- crean las condiciones extremas que
gurada financieramente. La empresa fono celular, un reproductor de MP3, van a tener que soportar los satli-
aseguradora estim que la misin su- un equipo de msica, una heladera, o tes y testear su buen funcionamiento
peraba los estndares internacionales lo que sea, que all arriba se achicha- en tales exigencias. No tiene ningn
por lo que la prima que debi pagar rrara en pocos minutos. sentido enviar al espacio un artefacto
ARSAT fue ms o menos la mitad de lo que no haya pasado por estas prue-
usual, y el plazo de la cobertura abar- Los satlites tambin deben ser ca- bas que, en jerga, se llaman pruebas
ca los quince aos programados para paces de soportar enormes vibracio- ambientales.
la misin, cuando usualmente solo se nes a las que son sometidas durante
cubren cinco aos. el despegue en el lanzamiento. Todas La conquista de las telecomunicacio-
estas particularidades y requerimien- nes desde el espacio es una empresa
tos que tienen los satlites deben ser colectiva. Desde un Estado que inter-
Artefactos todo terreno resueltos por un enorme conocimien- preta la soberana en trminos polti-
Los satlites geoestacionarios perma- to que muy pocos pases han desa- cos, econmicos y tecnolgicos, hasta
necen a la luz del Sol casi permanen- rrollado. Un ejemplo nace de pensar un ejrcito de ingenieros, fsicos, com-
temente y muy de vez en cuando se cuntas veces se ha colgado su putadores y muchas otras variadas
ganan una nochecita durante los equi- computadora en su casa y si no es- profesiones, un sistema universitario
noccios, cuando son eclipsados por taba usted para resetearla dejaba de que forma los recursos humanos y en
la Tierra. Es importante recordar que funcionar para siempre. En el satlite lugar de repetir conocimientos ya pro-
el plano ecuatorial est inclinado res- no solo deben resetearse solas sino bados se plantea el desafo de gene-
pecto a los rayos solares (y la rbita de que no pueden perder la informacin rar nuevo conocimiento, un pueblo
translacin terrestre), lo que provoca de navegacin que venan almace- que reconoce al conocimiento como
las estaciones del ao. Esto genera que nando, bajo riesgo de quedar fuera una apuesta al futuro Todos son fun-
los satlites de este tipo deben operar de servicio y convertirse en chatarra damentales, y si algo tienen en comn
todo el tiempo a 200 grados sin achi- espacial automticamente. Este co- todos ellos es la conviccin de que hoy
charrarse y dos veces al ao se enfran nocimiento, sin el que la historia de ms que nunca conocimiento es sin-
por unas horas a menos 150 grados sin los satlites argentinos no hubiese nimo de progreso y bienestar.

41
42
B
B r de
Nora Br

Contracultura
c i enc i a

y neurociencias
Pars, que los cultiv en el laboratorio, Utilizando resonancia magntica pu-
y luego al doctor Albert Hofmann, de dimos ver que estados de conciencia
En su prlogo a La vida de Mara Sabina, Basilea, descubridor del LSD, para su como el que se presenta durante el sue-
la sabia de los hongos, de lvaro anlisis qumico. Hofmann y sus cole- o REM, algunas crisis epilpticas y la
Estrada (Siglo XXI, 1977), el pionero de gas aislaron los principios activos, a los ingestin de psicodlicos, aunque sean
la etnobotnica Robert Gordon Wasson que llamaron psilocibina y psilocina. de distinto origen, dejan una huella di-
(que tambin fue vicepresidente de la gital en el cerebro que es similar, me
compaa financiera JP Morgan Chase) Mara Sabina formaba parte de una larga cont Enzo va Skype hace unos das.
describi vvidamente su primera expe- dinasta de chamanes. Era una sabia oc-
riencia con los hongos mgicos, que togenaria grafa cuando el tambin in- Para los investigadores, los psicodli-
para los pueblos indgenas mesoameri- dio mazateco lvaro Estrada decide contar cos inducen una experiencia onrica en
canos tienen significado ritual. su vida y la de su familia. Para entonces, la que tambin se registra un flujo ms
Wasson ya haba publicado algunos libros rpido del pensamiento, un salto ms
La noche del 29 al 30 de junio de 1955, y artculos en la revista Life. Los hongos (y veloz entre ideas. Estos efectos se produ-
cuando asist por primera vez a una `vela- sus efectos) adquirieron un inters espe- cen porque se desactiva un centro del
da cantada por Mara Sabina en Huautla cial para la contracultura de los aos 60 y cerebro que tambin se desconecta en
de Jimnez y, a invitacin suya, inger por el LSD se usaba en sesiones prolongadas otros estados alterados de conciencia;
primera vez los hongos divinos, qued de psicoanlisis. Las enseanzas de Don por ejemplo, durante la epilepsia, duran-
pasmado. Fue en el piso bajo de la casa de Juan y los otros ttulos de Carlos Castaneda, te el coma y durante el estado vegetativo
Cayetano Garca y su esposa Guadalupe. cuyo personaje central practicaba el uso ri- (). Son regiones del lbulo frontopa-
La sencilla hospitalidad de nuestros anfi- tual del peyote, cautivaban a legiones de j- rietal, que estn muy conectadas con
triones, de sus hijos y parientes, todos ves- venes que buscaban expandir su mente. el resto del cerebro, como si fueran un
tidos con sus mejores ropas, el canto de centro de operaciones masivo .
Mara Sabina y de su hija Mara Apolonia, Qu hubieran pensado si hubieran sa-
el arte percutivo de Mara Sabina y su dan- bido que el estado de conciencia que in- Tagliazucchi es solo uno de los argentinos
za en las tinieblas, en combinacin con ducen los hongos mgicos, no es otro que estn jugando un papel importante
los mundos distantes que yo vea con cla- que el que experimentamos cada noche en el escenario de la neurociencia actual.
ridad de visin nunca alcanzada por los cuando dormimos? Ms precisamente, Pero hay muchos otros: desde Rodrigo
ojos a pleno da tendido mi cuerpo en en la fase de sueo REM, la ms profun- Quian Quiroga, hasta Tristn Bekinschtein,
el petate y respondiendo a mi tacto como da y en la que se producen los sueos. Jacobo Sitt, Mariano Sigman, Diego
si perteneciera a otro: todos estos efec- Golombek, Pedro Bekinschtein, Fabricio
tos, compartidos con mi fotgrafo Allan Esto es precisamente lo que descubri Ballarini, Andrea Goldin, Diego Fernndez
Richardson, nos sacudieron hasta el meo- un equipo internacional integrado por Slezak, Mara Roca, Agustn Ibaez,
llo de nuestro ser. los argentinos Enzo Tagliazucchi, fsi- Ezequiel Gleichgerrcht y muchos ms.
co graduado en la Exactas-UBA, pero
Wasson y su mujer, la etnomicloga que ahora trabaja en la Universidad Aunque no sea noticia, al parecer el
Valentina Pavlovna, fueron los primeros Goethe, en Frankfurt, Dante Chialvo, pas tiene una nueva y muy calificada l-
occidentales en participar de una cere- del CONICET, y el britnico David Nutt, nea de produccin: neurocientficos.
monia sagrada con hongos alucinge- del Imperial College London. El trabajo
nos. Los entregaron al profesor Roger se public recientemente en la revista *http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/
Heim, del Museo de Historia Natural de Neuroimgenes*. hbm.22562/pdf.

43
p
pol t i c a
c i en t f i c a

Cogobierno
Desde su primer nmero,
EXACTAmente incorpor a su lnea
editorial el debate sobre poltica cientfica,
considerndolo un aporte necesario para
extender la temtica ms all del mbito
universitario
acadmico. En 20 aos de existencia
de la revista, nuestro pas atraves
distintas problemticas y realidades de
Jorge Aliaga | jaliaga@df.fcen.uba.ar
lo ms opuestas, enmarcadas por las
sucesivas polticas de Estado de los
gobiernos nacionales. Muchas de ellas
fueron abordadas reflexivamente en
estas pginas a travs de la voz de sus de asistencia a la escuela media de j-
venes de 13 a 17 aos era del 45,9% en
protagonistas y de personalidades del
El concepto de autonoma universita- 1960 y recin llega al 85% en 2001, est
mundo cientfico y acadmico.
ria aparece en la Edad Media. Tanto claro que, an hoy, no todos los jvenes
A partir de este nmero, EXACTAmente los estudiantes en la universidad de tienen acceso a la universidad pblica
Bologna como la corporacin de pro- y gratuita.
inaugura una seccin especfica
fesores en la universidad de Pars im-
que convocar, en cada uno de
pulsaron este concepto para separar a En el editorial del nmero 43 de
sus nmeros, la opinin, anlisis y esta institucin de los que ejercan el EXACTAmente, publicada en sep-
propuestas de distintos pensadores poder no democrtico del momento el tiembre del ao 2009, hice algunas
de las polticas cientficas nacionales y papado, los reyes o los seores feuda- reflexiones sobre la democracia
regionales, manteniendo y profundizando les. La sociedad ha recorrido un largo universitaria. All mencionaba que
camino desde entonces en sus formas durante los ltimos aos, en las uni-
su propsito inicial de ofrecer un espacio
de gobierno, con el establecimiento de versidades pblicas haban crecido
para la reflexin de una temtica central
sistemas republicanos, democrticos y las iniciativas estudiantiles que de-
para el desarrollo de nuestro pas. representativos. mandaban una mayor democracia
Para esta primera entrega invitamos a interna. Sigo creyendo que la auto-
participar a Jorge Aliaga. Dos aos despus de que en Argentina noma universitaria no nos ubica en
asume el primer presidente electo por un sitial por sobre el resto de los ciu-
*** el voto universal masculino, los refor- dadanos al momento de decidir qu
Jorge Aliaga es fsico, asesor en el mistas logran derrotar las tendencias leyes vamos a cumplir y cules no. La
elitistas y clericales que dominaban la autonoma universitaria pas a tener
Ministerio de Ciencia, Tecnologa e
Universidad de Crdoba, fundada por rango constitucional a partir de la re-
Innovacin Productiva de la Nacin y los jesuitas en 1613. Es a partir del ao forma del ao 1994. Pero esto no es
ex decano de la Facultad de Ciencias 1918 que se expande la idea de autono- consecuencia de un merecimiento
Exactas y Naturales de la Universidad de ma y cogobierno en la universidad ar- propio de los universitarios, sino el
Buenos Aires. gentina, como reaccin al poder de las resultado del convencimiento de los
academias elitistas y vitalicias. Recin constituyentes de que eso es lo que
Web personal: desde el ao 1949 la universidad p- mejor le conviene a la sociedad en su
http://www.jorgealiaga.com.ar/ blica es gratuita. Pero dado que la tasa conjunto. De la misma forma, hoy la

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vida universitaria se rige por una ley, que fueron votados en forma secreta, formacin. Pensado dentro de una lgi-
la 24.521, cuestionada, pero nacida universal y directa. ca de representacin de los trabajadores
en democracia. Es necesario discutir universitarios en el co-gobierno, es razo-
otra ley mejor, superadora, impulsar Rechazo entonces el concepto de demo- nable incluir una representacin del per-
los debates y promover los cambios, cracia universitaria usado con el objetivo sonal de apoyo y servicios, usualmente
pero sin olvidarnos de que las leyes de que la universidad fije su propia agenda denominado no-docente. Pero no es me-
las crea y las modifica el poder legis- por parte de minoras sin representacin nos importante discutir mecanismos de
lativo como representante de toda la en la sociedad aunque sean mayoras cir- incorporacin de las opiniones de la so-
sociedad. cunstanciales en el mbito acadmico, ciedad, y no solamente las de quienes
dado que esto es solo otra muestra del au- trabajan en la institucin o las de los que
En este contexto, hablar de una uni- tismo en que puede caer la universidad ejercen las profesiones, como est hoy re-
versidad democrtica debera ser si- cuando se escuda en la autonoma. presentado en la figura de los graduados.
nnimo de una institucin que sirva a
los intereses de la sociedad en su con- Esto no implica desconocer la necesidad Finalmente, la reivindicacin de la nece-
junto, que es la que financia, a travs de rediscutir, en el caso particular de la sidad de una mayora estudiantil en los
de sus impuestos, a la universidad p- UBA, si los rganos de cogobierno pen- rganos de co-gobierno, como postulan
blica. Se puede discutir cul poder del sados en el ao 1958 siguen siendo ade- algunas agrupaciones, nos retrotrae no ya
Estado resulta ms representativo de cuados o deben ser modificados. Pero al ao 1918, sino a la propia Universidad
ese colectivo denominado sociedad, si no creo que la igualdad de representa- de Bologna de la Edad Media. Pero en
el legislativo o el ejecutivo. Pero des- cin de los docentes auxiliares y los pro- ese caso, los estudiantes eran los due-
de sectores estudiantiles se suele decir fesores sea ms importante, o tenga un os de la universidad, porque eran ellos,
que una universidad ser ms demo- mayor valor democrtico, que redis- y no la sociedad toda, quienes pagaban
crtica si los estudiantes son mayora en cutir la existencia de ctedras o la perio- los sueldos de los profesores.
sus rganos de gobierno, dado que nu- dicidad de las designaciones docentes.
mricamente son ms. Entiendo que es Porque si optamos por volver a las desig- Pensemos, entonces, qu universidad
obvio que no hay diferencia en ese sen- naciones docentes vitalicias, como antes necesita la sociedad en el mundo ac-
tido entre los docentes, los no-docentes de 1918, bien podemos directamente eli- tual, donde la tecnologa est cambian-
o los alumnos, dado que ninguno ser minar los cargos de auxiliares, dado que do las formas de ensear y aprender, y
ms representativo de los deseos de careceran del sentido con el que fue- evitemos limitar el debate a intereses
los millones de habitantes que aquellos ron creados cargos para docentes en corporativos.

45
B
b i bl i o t ec a

El cerebro lector Estado, poltica y Terremotos y volcanes


ltimas noticias de las neurociencias gestin de la tecnologa para los ms curiosos
sobre la lectura, la enseanza, el
Jorge Sbato
aprendizaje y la dislexia Fernando Simonotti y Gabriela Baby,
Buenos Aires, UNSAM EDITA, 2014 ilustraciones de Javier Basile
Stanislas Dehaene 248 pginas - ISBN: 978-987-1435-74-6
Buenos Aires: Ediciones Iamiqu, 2014
Buenos Aires, Siglo veintiuno: 2014 Superada la Segunda Guerra Mundial, 60 pginas - ISBN 978-987-1217-54-0
448 pginas - ISBN 978-987-629-358-7 no quedaban dudas del valor central
que tenan la ciencia y la tecnologa en La editorial Iamiqu revalida la cali-
Ustedes estn leyendo esta contratapa
el desarrollo de las naciones. En torno a dad de sus libros en cada nueva pro-
como si fuese lo ms natural del mundo. esa problemtica, un conjunto de pen- puesta. Ese es el caso de Terremotos y
Todos damos por hecho que un conjun- sadores, en su mayora proveniente del volcanes para los ms curiosos, de la
to de marcas, lneas y espacios sobre un campo cientfico-tecnolgico, produje- serie Preguntas que ponen los pelos
papel significan algo... y tendemos a olvi- ron, inorgnicamente, reflexiones na-
de punta. Una vez ms, la propuesta
dar que el acto de leer es una autntica cidas de sus propias experiencias que,
es dar un panorama temtico presen-
hazaa. Leyendo El cerebro lector, su ca- al enhebrarse, dieron lugar al llama-
do Pensamiento Latinoamericano en tado con solvencia conceptual, gracia,
pacidad de sorpresa ser desafiada varias
Ciencia y Tecnologa (CyT). buena pluma y excelentes ilustracio-
veces: cuntos pasos debe superar nues-
Uno de estos exponentes fue Jorge nes, en sintona con el perfil de sus
tro cerebro para extraer un mensaje a par-
Sbato, fsico de la CONEA, cuya pro- mini lectores.
tir de un escrito. Cuntos eslabones en esa
largusima cadena de sucesos neuronales duccin no se limit a la crtica del siste- El recorrido es disparado por preguntas.
ma, sino que avanz en formulaciones Comienza con las ms generales sobre
se han podido dilucidar, y cun robusto es
tericas y normativas prcticas que la corteza terrestre, la formacin de los
el panorama cientfico actual sobre esta
acompaaron su accin poltica.
maravillosa facultad humana. continentes o la continuidad de las pla-
Con el derrumbe de la ilusin liberal de cas tectnicas para pasar despus a la
El psiclogo cognitivo Stanislas Dehaene inicios del siglo XXI el desarrollo indus-
deslumbra por su maestra para explicar accin a travs de terremotos, tsuna-
trial volvi a ponerse en el centro de la
con una claridad pasmosa los procesos mis y erupciones volcnicas. Qu chi-
trama poltica y se desempolvaron los
cerebrales subyacentes a la lectura. Su ca- textos del los autores del Pensamiento co no se tentara con preguntas tales
pacidad para relacionar cada uno de los Latinoamericano en busca de un deba- como Cuntos terremotos habr hoy?
aspectos asociados a la lectura, con los te no superado. o Cundo se despierta un volcn?
idiomas, la cultura, la diversidad cultural, Ahora, la Universidad Nacional de Disparando el paratexto, Terremotos
la herencia evolutiva y la educacin inicial General San Martn nos acerca una se- y volcanes (al igual que el resto de las
de la lectoescritura, es sorprendente. leccin de las obras de Sbato que ms nuevas publicaciones de la editorial)
all del tiempo transcurrido conservan
Un enorme acierto de la coleccin Ciencia agrega informacin a partir de cdigos
su vigencia. La seleccin est precedi-
que ladra (Serie mayor), que dirige Diego QR, complementa el recorrido desde
da por un indispensable estudio preli-
Golombek, que cierra la contratapa con minar a cargo de Diego Hurtado, que el sitio web de Iamiqu y da pistas para
este mensaje: Es hora de que la ciencia dibuja el contexto poltico en el cual que el tema no acabe ah y los lectores
y la escuela se encuentren, y este libro es la palabra y la accin de Sbato fueron sigan su recorrido a travs de otros si-
un magnfico paso en esa direccin. cobrando forma. tios, libros y pelculas.

46
b
b i
eb

t s

http://www.veritasium.com
Veritasium es un canal de ciencias en YouTube creado por
Derek Muller en 2011, que cuenta con ms de 190 videos
varios de ellos subtitulados al espaol y que tiene ms de dos
millones de suscriptores. Hay experimentos cientficos, drama-
w

tizaciones, canciones y entrevistas con el pblico para descubrir


conceptos errneos acerca de la ciencia.

http://100ciaencasa.blogspot.com.ar/
Experimentos y ciencia en casa es un blog del espaol
Jos Manuel Cano (@terrazocultor) que presenta decenas
de artculos y videos para hacer todo tipo de experimentos,
desde montar una planta casera de biodiesel hasta fabricar pi-
os

las, motores y circuitos prcticos para diversos usos. Se lo puede


encontrar tambin en su grupo Facebook y en su canal de Youtube.
i

http://www.fogonazos.es/
Fogonazos, asombros diarios, es un blog de Antonio
Martnez Ron, periodista y divulgador cientfico espaol.
t

Es uno de los ms ledos y premiados desde su creacin en


2003. Aborda disciplinas tales como biologa, fsica y astrono-
i

ma, adems de presentar artculos sobre curiosidades y opinin.


s
ones

Stellarium
Es un programa gratuito de cdigo abierto (la ltima versin es
la 0.13.0). Es capaz de mostrar un cielo realista en 3D, tal como
se aprecia a simple vista, con binoculares o telescopio. Permite
seleccionar el lugar y la hora desde que se ve el cielo y te cuenta
qu es lo que ests viendo: constelaciones, estrellas, planetas y otros
objetos ms. Se puede conseguir en: http://www.stellarium.org/es/ .
i
c
a

Sanger 32 1.0
c

Es un programa de circulacin libre (freeware) con el que do-


centes y estudiantes pueden construir cadenas de ADN y elabo-
i

rar traducciones con diferentes marcos de lectura, una interesante


pl

aproximacin a la biologa molecular. Posee diferentes entornos gr-


ficos que van desde las cadenas de ADN hasta aminocidos y prote-
nas. Pods bajarlo de: http://sanger.archivospc.com/
a

47
P preg u n t a s Por qu algunas plantas son carnvoras?
Responde Agustn Sanguinetti, becario doctoral del CONICET y docente de Exactas-UBA.

Las plantas carn- retenidos y digeridos, y, por ltimo, absorber nutrientes de esa
voras son personajes digestin.
frecuentes de fbulas,
videojuegos y pelculas. Las estrategias utilizadas para lograr cada uno de esos pun-
En apariencia, inmviles e tos son muy variadas. Hay plantas que capturan activamente
inermes, son capaces de ca- a sus presas como la Venus atrapamoscas (Dionaea musci-
zar insectos y engullirlos. No pula), mientras que otras logran retenerlos de forma pasiva,
por nada despertaron la curiosi- como las especies de los gneros Sarracenia y Nepenthes.
dad de Charles Darwin, que les de- Algunas plantas producen sus propias enzimas digestivas y
Natalie McNear
dic un tratado solo para ellas. Lo otras se valen de organismos asociados como bacterias, hon-
cierto es que estas plantas no obtienen gos y pequeos artrpodos que descomponen a las presas.
energa de sus presas, sino algo ms...
A veces, las trampas de especies distintas son tan similares
La carnivora es un sndrome que involucra una serie com- que se podra creer que se trata de especies muy emparen-
pleja de rasgos que le permiten a la planta aprovechar los nu- tadas. Sin embargo, Darwin en su trabajo ya haba plantea-
trientes inorgnicos provenientes de la descomposicin de un do que el sndrome de carnivora surgi varias veces en el
animal. En sentido amplio, este criterio sera vlido para cual- reino vegetal. Estudios filogenticos recientes terminaron por
quier planta que absorba del suelo productos de la descom- corroborar el origen independiente de este sndrome en dis-
posicin de organismos muertos. No obstante, en general, se tintos grupos de plantas poco relacionadas entre s. Este es un
admite que las plantas carnvoras deben poseer adaptacio- ejemplo de convergencia evolutiva, donde por vas diferentes
nes que posibiliten atraer animales hacia s, que estos sean se llega a estructuras y soluciones semejantes.

Cmo funcionan las lmparas de led?


Responde Daniel Secondo, licenciado en fsica de Exactas-UBA y director de GIGALUX.

Las luces o lmparas de led (acrnimo de light-emitting en duracin y calidad, por lo que constituyen la tecnologa ms
diode) utilizan diodos emisores de luz. Un diodo es un se- prometedora para el futuro de la iluminacin en general.
miconductor: a travs de l, la corriente circula en un solo
sentido. Estos dispositivos funcionan por electroluminiscen- En las aplicaciones de color se ampla la ventaja. Por ejemplo,
cia, o emisin de fotones por electrones que caen a un nivel el semforo incandescente usa lmparas blancas con filtros de
de energa menor, segn la teora del efecto fotoelctrico de colores rojo, verde y amarillo, pero al filtrar se pierde gran parte
Albert Einstein. de la luz, y la eficiencia se reduce a menos de la mitad. En cam-
bio, el led emite en rojo, verde o amarillo, con alta calidad, ve-
El led emite luz monocromtica, con un ancho de banda de locidad y eficiencia.
unos 20 nanmetros, y el color depende del material. Los pri-
meros emitan en rojo e infrarrojo, y eran de arseniuro de galio En esos casos, el led presenta amplias ventajas sobre cual-
(GaAs); luego se us fosfuro de galio y nitruro de galio para lle- quier otra tecnologa. Por ejemplo, las luces de obstculo y ba-
gar hasta el color verde (525 nanmetros). A fines del siglo XX lizas para la navegacin superan a las
se lograron los de seleniuro de cinc o nitruro de galio e indio incandescentes por un factor 22.
(ZnSe o InGaN) con 450 nanmetros. Para lograr luz blanca, se Pantallas digitales, sealizacin,
utilizan diodos emisores de varios colores, o ledes de seleniuro vehculos y elementos de de-
de cinc, que a partir de su luz azul, generan componentes rojos coracin se basan en la tec-
y verdes por medio de fotoluminiscencia. nologa led. Es posible que
muy pronto las lmparas
Las lmparas led se destacan por la eficiencia luminosa, o sea led se conviertan en
la relacin entre la luz emitida (medida en lmenes) y la poten- las preferidas para la
cia consumida (medida en vatios). Tambin presentan ventajas iluminacin.
igor k/Flickr

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P Adrin Paenza

Sombreros,
paenzamientos

abuelos y monos
Empez a hacerles seas a los monos El joven miraba hacia arriba azorado,
para que se los devolvieran, pero por cuando el mono le grit: Vos te creas
Esta historia apareci en la revis- ms esfuerzos que haca, los monos que eras el nico que tena abuelo?.
ta Scientific American. Me encant. Le permanecan impertrritos. En un mo-
pido disculpas al autor, porque no regis- mento determinado, ya muy frustrado, Esta historia, pese a que en principio pa-
tr su nombre, pero, obviamente, el cr- se sac el sombrero y lo tir al piso con rece no tener nada que ver con la mate-
dito le corresponde ntegramente a l. fastidio. Increblemente, los monos le mtica, refleja lo que uno hace muchas
copiaron el gesto y arrojaron tambin veces dentro de esta ciencia: busca pa-
Cuenta ese artculo que un seor que ellos los sombreros que tenan. El hom- trones, busca ideas que se repitan. Un
se dedicaba a vender sombreros hizo bre no poda salir de su asombro. Haba mdico busca patrones o sntomas o
un alto en su caminata, vencido por conseguido, en forma inesperada, recu- signos que entiende le indicarn qu es
el cansancio y el sol. Se sent junto al perar toda su mercadera. Los recogi y lo que tiene el paciente.
tronco de un rbol y se qued dormi- parti apurado.
do. Cuando se despert, advirti que en Algo ms pedestre: una persona que es-
una de las ramas del rbol haba un gru- Pasaron ms de cincuenta aos, y una cucha un ruido dentro de la casa sabe si
po de monos que se haban apoderado vez ms, otro hombre que tambin ven- preocuparse o no, teniendo en cuenta
de sus sombreros y que solo le queda- da sombreros pasaba por una situacin si es algo que ya escuch antes, y sabe
ba el que estaba usando l. parecida. Curiosamente, se trataba del que no presentar problemas, o si se
nieto del seor que originariamente ha- trata de un ruido distinto.
ba vivido la experiencia que describ
ms arriba. Tambin l se qued dor- Uno compara, entonces, el ruido que
mido y volvi a suceder lo mismo. escuch con los patrones que tiene in-
Cuando se despert, vio que un ternalizados. Cuando uno huele algo o
grupo de monos se haba apo- lo saborea, sabe si le gusta o no, o si le
derado de todos los som- va a gustar o no, teniendo en cuenta
breros (salvo el que usaba tambin los patrones que uno va regis-
l). trando a medida que va viviendo.

En ese momento, re- Aunque parezca que no, la matem-


cord lo que le ha- tica es en esencia una ciencia que
ba dicho su abuelo busca patrones todo el tiempo. Uno
y, sin dudar, arroj su busca patrones de longitud, de su-
sombrero al piso con perficie, de volumen (por poner algu-
gesto de fastidio. De nos ejemplos), as como uno podra
inmediato, uno de los buscar patrones de conducta, de ve-
monos que estaba en locidad, de simetra, numricos, de
la rama, baj apurado, forma, de movimiento, estticos, di-
tom el sombrero que es- nmicos, cualitativos, cuantitativos...
taba en el piso, y corriendo Todos son patrones.
se trep nuevamente al rbol.
Frente a eso, los monos, que haban
aprendido la leccin, comprendieron
dnde buscar el patrn... y en este caso
no repetirlo!

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A
a r t es
Una extica misionera
retratada por Goya?
Jos Sells-Martnez | pepe@gl.fcen.uba.ar III de parte de Manuel de Basabilbaso, un Pero el cuadro encerraba una sorpre-
influyente y culto hombre de negocios de sa. Se saba que haba sido encargado
Buenos Aires, no pudo a pesar de los cui- a Mengs, pero que no fue l, sino otro
dados aclimatarse a los cambios de lati- pintor de su crculo, quin realiz el en-
Madrid. 5 de julio de 1776. tud, de vecindario y, sobre todo, de dieta. cargo. Como el cuadro no est firmado
En la noche del 30 al 31 de enero de 1777, y el nombre del autor no consta en nin-
Myrmecophaga tridactyla no puede dar apenas seis meses despus de su llega- gn documento, se lo mantuvo siempre
crdito a sus ojos. El largo viaje por tie- da, falleci. Sus restos fueron enviados r- en una especie de anonimato. Sin em-
rra y mar la ha sometido a innumera- pidamente al Real Gabinete de Historia bargo, muy recientemente, el nombre
bles sufrimientos y la ha trado a ms de Natural para ser naturalizada (como se del autor incgnito parece haber salido
11.000 kilmetros de su Corrientes na- llamaba en la poca al proceso de reducir a la luz. El investigador Javier Jordn de
tal. Pero ha valido la pena. Se encuen- un animal a una mera piel sobre una es- Urres ha analizado concienzudamente
tra en el mismsimo saln de audiencias cultura que reproduce su forma). la obra y ha llegado a la conclusin de
del Palacio Real de Madrid y frente a ella que se tratara nada menos que de un
est, rodeado por su corte, nadie menos Lamentablemente, con el paso del tiem- Goya!. Tanto las circunstancias histri-
que Don Carlos III, el rey de Espaa. Su po, la momia de Myrmecophaga desapa- cas como el anlisis estilstico apoyan la
Majestad ha quedado inmediatamente reci pero, afortunadamente, no ocurri lo propuesta, y Myrmecophaga (ver ima-
prendado de su aspecto y carcter, tanto mismo con su retrato. En l, se la ve an de gen), que en las ltimas dcadas presi-
que en ese mismo momento encomien- cuerpo entero y tamao natural, luciendo da el despacho del director del actual
da a su primer pintor, el bohemio Antn los tonos y brillos de su pelo, las largas uas Museo de Ciencias Naturales, en la ave-
Rafael Mengs, que realice sin tardanza un de sus manos, que se curvan sobre las pal- nida de la Castellana, ha sido traslada-
retrato de cuerpo entero de esta atractiva mas y que el pintor documenta minuciosa- da a la recreacin del Real Gabinete de
viajera que ha llegado desde el virreinato mente para diferenciarlas de sus pies, de Historia Natural, creado por Carlos III en
del Ro de la Plata y ordena luego que se caractersticas plantgradas. Detrs de ella 1771, en el mismo museo.
la aloje en El Retiro, recomendando que misma vuelve a pintarla, ahora durmien-
se atienda a las indicaciones de quien la do, en una pose enroscada que le es ca- El caso de Myrmecophaga, llamada
tiene a su cargo para los asuntos referen- racterstica. Destaca en la obra la curiosa tambin Osa Palmera en los graba-
tes a su alimentacin y cuidado. forma de su cabeza pequea y afilada y su dos que circularon por Europa luego de
larga lengua, increblemente especializada su llegada, es arquetpico para ilustrar
Myrmecophaga, a quien sus vecinos para su dieta, altamente especfica de el modo en que fueron evolucionan-
de Corrientes llamaban familiarmente hormigas que, en su medio natural, consu- do y creciendo, los antiguos gabinetes
Yurum, y que fuera el obsequio a Carlos me por decenas de miles al da. de maravillas de los tiempos medie-
vales y del Renacimiento, para conver-
tirse en gabinetes de historia natural,
los que a su vez daran origen, ya transi-
tando las ltimas dcadas del siglo XIX,
a los Museos de Historia Natural o de
Ciencias Naturales como los conoce-
mos hoy en da. Ilustra tambin los pro-
cesos de coleccionismo de animales
exticos, llegados desde los confines
del mundo a las menageries y leone-
ras de las casas reales, que se converti-
ran, a su vez, en los jardines zoolgicos
tal como se interpretaron en los siglos
XIX y XX. Los primeros se enriquecan,
muchas veces, con los ejemplares que
moran en los segundos.

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