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A Ciso de 1914

A diviso ocorreu em 1914. Como razes aparentes no se invocaram, claro est,


as de natureza poltica. Ligaram-se antes a questes de rito e de formalidade. Entre
o Executivo e o Legislativo do Grande Oriente, por um lado - Gro-Mestre, Gro-
Mestre-Adjunto, Conselho da Ordem e Grande Dieta - e o Supremo Conselho do
Grau 33, na sua maioria, pelo outro, surgiram problemas de tal ordem que levaram
ciso declarada. Parte do Supremo Conselho do Grau 33 considerou contrrio aos
acordos de 1869 o texto da Constituio manica de 1914 e separou-se do Grande
Oriente. Com o apoio e o reconhecimento de grande nmero de potncias
manicas estrangeiras, constituiu o seu prprio Grmio Luso-Escocs, que veio a
ter sede na Rua de S. Pedro de Alcntara, em Lisboa. Para dirigente supremo -
Soberano Grande Comendador - elegeu o antigo Gro-Mestre, general Lus Augusto
Ferreira de Castro. A este novo Grmio aderiram vrias dezenas de lojas e
tringulos, com mais de um tero do povo manico portugus. Na verdade, as
estatsticas do Grande Oriente Lusitano Unido mostram que, de 1913 para 1914, o
nmero de maons baixou de 4341 para 2800 e o de oficinas, de 198 para 147. A
diminuio no foi toda derivada ao cisma, mas possvel dizer que cerca de 1500
obreiros seguiram desde logo a dissidncia, agrupados em cerca de meia centena
de lojas e tringulos.
Nem todos estes maons dissidentes tinham, verdade, conscincia plena das
razes profundas que explicaram a ciso. Muitos seguiram as "luzes" da sua oficina,
por respeito ou por obedincia, mas sem questionarem a validade da separao.
Como sempre, motivaes de ordem pessoal estiveram por detrs de no poucas
atitudes. Mas parece fora de dvida que as divergncias polticas entre radicais e
conservadores, com sua expresso social no conflito entre grupos burgueses, se
tinham introduzido na famlia manica, levando o grupo mais direita a constituir-
se autonomamente. Este grupo apoiou Sidnio Pais em 1917-1918, enquanto o
Grande Oriente foi perseguido e a sua sede assaltada durante o mesmo perodo.
A identificao do Grande Oriente com o radicalismo republicano prosseguiu. A
revoluo de 14 de Maio de 1915, dirigida contra a Ditadura conservadora de
Pimenta de Castro, teve a chefi-la quase s maons: Norton de Matos, S
Cardoso, Freitas Ribeiro e Antnio Maria da Silva, com Afonso Costa nos bastidores.
No ministrio que se lhe seguiu, a Maonaria estava representada por, entre
outros, nada menos que o seu Gro-mestre, Magalhes Lima, e o seu Gro-Mestre
Adjunto, Jos de Castro, respectivamente ministro da Instruo e Presidente do
Ministrio. Na dcada de Vinte, o novo Gro-Mestre Adjunto e Chefe do Partido
Democrtico, Antnio Maria da Silva, bateu o record da permanncia no poder
como Primeiro-Ministro, constituindo seis vezes ministrio, com um total de dois
anos e quatro meses de administrao.
Este carter poltico da Maonaria portuguesa descontentou, todavia, muito obreiro.
O nmero de filiados no Grande Oriente foi baixando, de ano para ano, at 1919,
data em que atingiu apenas 1807, agrupados em 88 oficinas. Voltou depois a subir
um pouco, mas mantinha-se, por volta de 1922, abaixo daquilo que fora em 1914,
j depois da ciso, com 105 lojas e tringulos apenas.
No lado do Grmio Luso-Escocs no corriam as coisas melhor. O seu contingente
de filiados ia-se rarefazendo, com a sada de muitos, a entrada de poucos, e
regresso de oficinas sucessivas obedincia do Grande Oriente. Em 1919 cabiam-
lhe 30 oficinas to-somente e, em 1922, este nmero baixara para 23. Em 1925, os
perigos que ameaavam a Repblica e a sociedade portuguesa em geral
pressionaram os dissidentes a um acordo com a casa-me. Os maons
reconheciam, finalmente, a necessidade de se reunirem, a fim de lutar com
redobrado esforo contra o ressurgimento da reao.
Nos finais desse ano foi possvel chegar a uma plataforma de entendimento, a
partir da qal se efetivou a unio, em Maro de 1926. Ferreira de Castro e alguns
outros permaneceram de fora, mas a esmagadora maioria voltou a integrar-se no
Grande Oriente Lusitano Unido.
Era tarde, porm, para conseguir vencer. Passados dois meses sobrevinha o
movimento militar de 28 de Maio e a instaurao da Ditadura. Para a Maonaria
portuguesa era o comeo da agonia. Identificada com a Repblica, caa agora com
ela.

A R L S Fnix
Or Lisboa / Portugal