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Captulo III -

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LA CUESTION METODOLOGICA

ti

1. MTODO Y CONOCIMIENTO

Entendida en su sentido ms amplio y ms cercano a su significa


do etimolgico, la metodologa se define como el conjunto de
medios tanto teorticos, conceptuales, como tcnicos que articula
una disciplina para alcanzar sus fines. La articulacin de ese
conjunto de medios pretende indicar, con la menor ambigedad
.., posible, cul es el camino que es necesario seguir para producir el
tipo de conocimientos ms adecuado a su objeto de anlisis.
Es obvio que si se adopta esta acepcin del trmino meto-
dologa>) no queda ms remedio que proceder al estudio exhausti-
vo de la fundamentacin y de las caractersticas de una disciplina,
de cara a poner de manifiesto no slo la naturaleza de sus recur-
sos tcnicos, sino tambin la estructura de sus teoras, as como
los principios de racionalidad que guan su quehacer conceptual.
Existe, sin embargo, un sentido ms restringido y ms usual,
que limita la extensin del concepto de metodologa al conjunto
ti de los procedimientos utilizados para fundamentar la aceptabili-
dad cientfica de los conocimientos elaborados en una disciplina.
En el bien entendido que no es suficiente con describir estos pro-
cedimientos, sino que deben ir acompaados de la exposicin d.
..... sus principios de racionalidad y de sus justificaciones explcitas .
Es esta segunda acepcin la que se utilizar aqu. Sin embar-
go, an es necesario formular una precisin suplementaria para
acotar con exactitud el nivel de anlisis en el que pretendo situar-
me. En efecto, existe cierta tendencia a equiparar la metodologa
de una disciplina con las tcnicas concretas que constituyen su equi-
pamiento instrumental. Y es bien conocido que la psicologa social
se caracteriza precisamente por la riqueza y la diversidad de las
Publicado en: lhez, T. Aproximaciones a la psicologa social. Barcelona.
Scndai, 1992.

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tcnicas que ha elaborado, o que ha importado y adaptado a partir nes con argumentos pblicos donde lo emprico ocupa un
de otras disciplinas. Sin menospreciar en absoluto el inters que lugar fundamental (Marnlon, 1988, p. 28).
revestira una exposicin detallada de cada una de esas tcnicas, no
El nfasis que se pone insistentemente sobre lo emprico
es sta, sin embargo, la tarea que me propongo realizar aqu.
distorsiona sutilmente el sentido de la cientificidad, reducindolo
Mi propsito consiste especficamente en plantear y en ana-
estrictamente a su versin positivista. En efecto, esta concepcin
lizar los problemas metodolgicos con los que se encuentra confron-
del mtodo cientfico participa plenamente de la metfora del es-
tada la psicologa social, en la exacta medida en que la comprensin
pejo, o metfora ocular (Rorty, 1979), en la cual se concede mu-
de la naturaleza de esos problemas puede ayudarnos a dar un paso
cho ms peso a la vista (lectura de datos) que a la propia razn.
ms en la comprensin del concepto y de la naturaleza de la disci-
Se olvida de esta forma que la argumentacin racional es tan p-
plina. En efecto, es tan ilusorio pretender acceder a la inteligencia
blica, tan contrastable y tan verilicablc como pueden serlo
de una disciplina prescindiendo de un entendimiento de sus opcio-
los propios datos empricos. Es cierto que el enjuiciamiento de la
nes metodolgicas, como ilusoria resultara tambin la pretensin
validez de un discurso racional pasa por una serie de presupuesls
de desligar la problemtica metodolgica de la disciplina de las de-
relacionados con las reglas de la lgica, con la coherencia interna y
ms caractersticas que conforman Ja psicologa social:
tambin con la cohrencia externa, es decir con el grado de compa-
... los problemas metodolgicos, para ser correctamente en- tibilidad del discurso con los conocimientos ya admitidos como v-
tendidos, deben plantearse tambin en su relacin con las lidos. Pero la contrastacin emprica tambin implica una serie de
cuestiones tericas y prcticas que gravitan sobre el estado
presupuestos que no son, ellos mismos, observables ni contrasta-
actual de la psicologa social (Serrano, 1986, p. 11 ).
bles empricamente, as como la aceptacin de convenciones pre-
La racionalidad que subyace en la metodologa de la psico- vias, y la utilizacin de procedimientos retricos particulares. La
loga social es obviamente la racionalidad cientfica. Una de las ca- propia definicin de lo que debe contar efectivamente como w1
ractersticas que se atribuye con mayor acierto a ese tipo de hecho resulta de un proceso de negociacin racional en el que es-
racionalidad consiste, como es sabido, en el carcter democrti- tn implicados una serie de procesos interpretativos que no pueden
co de sus planteamientos. En efecto, el mtodo cientfico exige ser formalizados en su totalidad. No existe ninguna razn por la
que ninguna de sus afirmaciones descanse sobre argumentos de cual el mtodo cientfico tenga que ser conccptualizado en los tr-
autoridad o sobre decisiones arbitrarias, y que todas ellas pue- minos dictados por la metfora ocular. Basca con recalcar la nece-
dan ser contrastadas por cualquier persona que disponga de los co- saria publicidad y contrastabilidad de los procedimientos utilizados
nocimientos y de los medios adecuados. Sin embargo, no es nada para construir las afirmaciones, sean stas de tipo discursivo o de
infrecuente que se equipare el carcter pblico de la argumenta- re tipo emprico.
cin cientfica, y la posibilidad de contrastacin democrtica, Al afirmar que el mtodo cientfico, entendido en su versin
con la simple contrastacin emprica de las afirmaciones: cmpiricista, descansa, l tambin, sobre una serie de convenciones
El nfasis en someter todos los conceptos tericos a la de- y de presupuestos, no me estaba refiriendo nicamente a la pq.wia
h.'
mostracin emprica es bsicamente Jo que distingue al m- aceptacin de las reglas del juego definitorias de lo que debe
todo cientfico de otras formas de indagacin... (Crano y constar legtimamente como demostracin empricamente vlida y
Brewer, 1977, p. 11, nfasis nuestro). por ende de lo que carece de dicha legitimidad. Nos estbamos re-
firiendo adems a que todo mtodo integra necesariamente una
Se considera, en efecto, que la especificacin pblica de los parte de conocimientos sustantivos y de supuestos tericos. Se ha
procedimientos utilizados y de los datos recogidos permite que dicho que todo mtodo resulta de la concretizacin de una o de va-
cualquier persona est, en principio, en disposicin de comprobar la ~ rias teoras, o, ms grficamente, que un mtodo no es sino una
validez de las afirmaciones y decidir por s misma si son aceptables: teora puesta en acto. No comparto esa postura tan extrema por-
... toda ciencia se caracteriza por su preocupacin por de- que considero que todo mtodo conlleva tambin unas dimensio-
mostrar, es decir, por la voluntad de justificar sus afirmacio- .... nes que presentan un cierto grado de autonoma en relacin con
1

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las leoras. Pero coincido, sin embargo, con la idea de que todo m- propiedades requeridas para poder ser refutadas por la experien-
todo encierra ingredientes tericos que inciden sobre el tipo de acer- cia (Rakover, 1981 ), y, por fin, se pueden albergar dudas razonables
camiento a la realidad que puede proporcionarnos. En este sentido es sobre el carcter acumulativo de los conocimientos psicosociales
preciso reconocer: (Tedeschi y otros, 1981). El hecho de que estas dudas se formulen
... la dependencia de los hallazgos sustantivos con respecw en relacin con un corpus de conocimientos que se han constituido
al mtodo (Alvira, Ava, C'..alvo y Morales, 1979, p. 21). siguiendo los patrones empiricistas del mtodo cientfico agudiza
tanto ms la necesidad de reflexionar sobre los problemas metodol-
Y admitir que cada mtodo nos proporciona efectivamente gicos de la psicologa social. Por si fuera poco, esa misma necesidad
un tipo de conocimientos bien determinado: encuentra otra justificacin en el hecho de que gran parte del deba-
/\unquc sea el mismo objeto al que se apliquen diversos te crtico instaurado en la disciplina se centr precisamente sobre
mtodos, lo 1ms probable es que los conjuntos de datos re- un conjunto de argumentos relacionados con las metodologas ma-
sultantes presenten una covariacin nula o muy escasa (Fs- yoritariamente consideradas como legtimas.
ke, 1986, p. 68). Antes de examinar las coordenadas dentro de las cuales se
sita la cuestin metodolgica en psicologa social, es preciso acla-
La estrecha vinculacin entre mtodos, teoras y resultados rar las razones por las que he manifestado estar en desacuerdo
fomenta la sospecha de que todo mtodo, lejos de constituir un ins- con la afirmacin de una estricta dependencia de los mtodos en
trumento neutro, conlleva una reactividad>) intrnseca. Esto ha- relacin con las teoras. En efecto, aun reconociendo la importan-
ce muy difcil que se pueda otorgar un significado preciso a una de cia de esta dependencia parcial sostengo que los mtodos estn,
las principales exigencias de la objetividad cientfica, exigencia en cierta medida, infradeterminados por sus ingredientes tericos,
que queda muy claramente formulada en las siguientes palabras: y que los conocimientos conseguidos por medio de un determina-
El supuesto fundamenta l de toda investigacicn es que los do mtodo, sea cual sea, nunca dependen exclusivamente de ste.
datos obtenidos obedecen al rasgo en que est interesado el Adems de la incidencia que tienen las propias caractersticas del
observador y no al mtodo empicado para obtener tales re- objeto estudiado, es obvio que tanto el trasfondo epistemolgico
sultados (/\!vira, Avia, Calvo y Morales, 1979, p. 25). como el bagaje conceptual a los que se recurre para evaluar y para
La necesaria conceptualizacin no positivista del mtodo interpretar los productos obtenidos por la aplicacin de un mto-
cientfico pasa de forma ineludible por el reconocimiento de que do inciden poderosamente sobre la configuracin del conocimien-
todo conocimiento resulta de la interaccin entre las caractersti- to resultante.
cas del objeto a conocer y las propiedades del mtodo utilizado Me atrevera incluso a afirmar que la teora sustantiva a la
para conocerlo. Esta afirmacin apunta hacia la importancia que que se recurre en una investigacin da cuenta de una parte mucho
presenta el examen crtico de los mtodos, de cara a dilucidar sus ms importante del conocimiento producido que el mtodo utiliza-
supuestos implcitos y las condiciones que imponen al conoci- do para producirlo. En efecto, el determinante en ltima instancia
miento construido con su ayuda . del saber producido no radica canto en las caractersticas de los
La necesidad de prestar una atencin muy particular a la mtodos utilizados como en la potencia, el rigor y la adecuacin
cuestin metodolgica adquiere an mayor relevancia en psicolo- del marco terico y de los supuestos epistemolgicos que guan la
ga social. En efecto, no est claro que el corpus de conocimientos, investigacin y que permiten interpretar tanto las observaciones
o si se prefiere, la parle sustantiva de la psicologa social, cumpla empricas como los argumentos racionales. En este sentido, estoy
las exigencias cientficas relacionadas con el progreso de los conoci- convencido de que e l eclecticismo metodolgico no produce cfec-
mientos. As por ejemplo, no parece seguro que las teoras elaboradas tos tan negativos como 1.os que resultan del eclecticismo terico o
en la disciplina sean conmensurables, con lo cual se carecera de epistemolgico. Dicho de otra forma, el hecho de recurrir a mto-
criterios para confrontarlas entre s y optar entre ellas (Greenwald, dos inspirados en una concepcin positivista es menos perjudicial
1975a). Tampoco es evidente que las teoras psicosociales renan las que ei"hecho de inspirarse en una epistemologa positivista, aunque

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se utilicen mtodos escasamente relacionados con esa tradicin. hermenutica, culluralista e hisloricista defendida por filsofos,
Lo primero puede ser incluso beneficioso en ciertos casos, lo se- historiadores y socilogos tales como Droysen, Dilthey, Simmel,
gundo acumula los problemas en todos los terrenos. Rickert, y r,n cierta medida el propio Max Weber. Mientras la orien-
La historia de la psicologa social est salpicada de una se- tacin positivista defenda la naturaleza transdisciplinar y la unicidad
rie de polmicas y de controversias acerca de la adecuacin de los del mtodo cientfico, los antipositivistas recalcaban que las caracte-
diversos mtodos a los que recurren los investigadores. rsticas diferenciadoras del objeto social imposibilitaban la aplica-
Lejos de tener un carcter puramente tcnico, estas controver- cin de ese mlodo, requiriendo un mtodo sui gncris que fuese
sias implican generalmente fuertes presupuestos epistemolgicos, ms distinto del que ulilizaban las ciencias naturales. As mismo, mien-
o menos explicitados, que ataen tanto a la propia concepcin de tra<; los positivistas defendan la objetividad de los hechos so-
la actividad cientfica como a consideraciones tericas y ontolgi- cia1cs y su carcter nomottico, los hermenuticos resaltaban el
cas acerca de la naturaleza del objeto psicosocial y de los objetivos carcter idiogrfico de las sociedades y su dependencia de algo
que deben marcar su investigacin. Tratar de analizar las princi- tan poco objetivo como son los significados compartidos e his-
pales controversias metodolgicas repasando sucesivamente: tricamente construidos. Una forma esquemtica, pero bastante
la polmica sobre los dos mtodos en la investigacin cien- adecuada, para caracterizar cada una de esas orientaciones consis-
tfica ti en diferenciar los partidarios del naturalismo por una parte,
la polmica sobre las dos disciplinas de la psicologa es decir, aquellos investigadores que asuman la universalidad del
la polmica sobre los enfoques cualitativos y cuantitativos mtodo cientfico propio de las ciencias naturales y la necesidad de
la polmica sobre el mtodo experimental, subdividida a su vez adaptarlo al estudio de objetos sociales, y por otra parte los parti-
en: darios del antinaturalismo, es decir, aquellos que propugnaban
la polmica sobre los diversos tipos de validez de la investi- una especificidad de la metodologa de las ciencias sociales, defen-
gacin psicosocial diendo por consiguiente una dualidad metodolgica en el campo
la polmica sobre los test de significacin cientfico. Obviamente, entre el naturalismo radical y el antinatura-
y, por fin, la polmica sobre la contrastacin emprica de lismo radical caba toda una gama de componendas entre ambos
hiptesis tericas. polos. Conviene recalcar que, como ya lo he sealado en el captu-
lo historiogrfico, el dualismo metodolgico reforzaba paradjica-
mente la propia concepcin positivista de la ciencia, dando por
2. LAS BATALLAS DE LOS MTODOS sentado que el mtodo cientfico emprico-positivista era efectiva-
menlc el mtodo apropiado para el desarrollo de los conocimien-
tos naturalistas. Por una serie de razones histricas que ya he
La polmica sobre los dos mtodos: expuesto, el naturalismo no tard en alcanzar una posicin prcti-
naturalismo versus antinaturalismo camente hegemnica en las ciencias sociales, traducindose en el
seno de la psicologa social por el predominio incontestable de la ex-
perimentacin como fuente de produccin y de legitimacin del co-
Al exponer y discutir en la primera parte de este libro las condi- nocimiento cicnficamente vlido.
ciones de emergencia histrica de la psicologa social ya alud a la En el momento presente de la disciplina se asiste a un cier-
importante polmica que marc las opciones metodolgicas de las to resurgir del antinaturalismo, ligado sin duda a las dificultades
ciencias sociales a finales del siglo XIX y principios del siglo xx. con las que ha tropezado el enfoque positivista en el campo mismo
Recordemos que, frente a la concepcin positivista de las ciencias de las ciencias naturales y su consiguiente quiebra como posible
sociales, se desarroll, bsicamente en Alemania, una concepcin paradigma orientador de la empresa cientfica en su conjunto. Pero
Se refiere a: Aproximaciones a fa psicologa social Barcelona. Sendai, 1992 tambin se observa en la actualidad una defensa rigurosa del natura-
(l'i. del E.). lismo, desarrollada desde presupuestos epistemolgicos realistas

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y, por lo tanto, diametralmente opuestos a las orientaciones positivis- mismos principios de racionalidad que definen precisamente la di-
tas. En efecto, un amplio sector de los que cuestionan radicalmente ferencia entre los saberes cientficos y los dems saberes sociales.
los fundamentos de Ja psicologa social dominantes, entre los que En consecuencia, la dicotoma naturalismo/antinaturalismo debera
destaca sin duda un terico como Roy Bhaskar, plantean actual- :ser sustituida simplemente por una clara distincin entre enfoques
mente un modelo naturalista de las ciencias sociales que integra cu- positivistas y enfoques no positivistas. Soy consciente de Ja asimetra
riosamente buena parte de los presupuestos hermenuticos y que que existe entre estos dos trminos, ya que el segundo no solamente
no duda en manifestar importantes reservas acerca del supuesto se define en trminos negativos, sino que engloba una multiplicidad
carcter nomottico de lo social (Bhaskar, 1979; Outhwaite, 1987; de posturas eventualmente muy dispares. Este inconveniente es, sin
Manicas, 1987). embargo, menor que el que nace a partir de la anterior dicotoma,
Por mi parle considero que la tradicional dicotoma entre pues un naturalismo antipositivista constituye, en efecto, una postu-
naturalismo y antinaturalismo encierra una serie de ambigedades ra razonablemente argumentablc en el marco de las ciencias sociales.
que la tornan mistificadora y aconsejan su abandono.
Por una parte, esta dicotoma acierta plenamente cuando
destaca la irreductibilidad radical del objeto social a cualquier obje- La polmica sobre las dos disciplinas
to natural, y en sealar por lo tanto una especificidad sui generis
de las ciencias sociales. Efectivamente, el ser humano considerado Aunque los ecos del deb<Jte sobre el naturalismo resuenan an
en tanto que agente social es el nico objeto sobre el cual los signifi- con bastante fuerza , otro debate mucho ms reciente ha confron-
cados son capaces <le ejercer unos efectos causales (entendiendo, por tado los mritos respectivos del mtodo experimental y del mtodo
supuesto, el trmino, significado en un sentido irreductible al de COtTelacional en ciencias sociales. Este debate, del que dieron per-
simple informacin), y es tambin el nico ser dolado de reflexi- fecta cuenta hace unos aos Alvira, Ava, Calvo y Morales (1979),
vidad en el sentido pleno de la palabra. Los propios experimentalis- tuvo su expresin ms llamativa en una conferencia pronunciada
tas son plenamente conscientes de la existencia y de la importancia por Cronbach en 1957 ante la Asociacin Americana de Psicolo-
de estas dos caractersticas, puesto que se abstienen cuidadosamen- ga (Cronbach, 1957). En esta conferencia, el autor comparaba las
te de explicar sus hiptesis a los sujetos, mientras que no tendran que, segn l, constituan las dos disciplinas de Ja psicologa
ningn reparo en hablar de ellas si estuvieran experimentando sobre cientfica. Ante las insuficiencias propias de cada una de estas dos
objetos naturales. As mismo, la distincin entre naturalismo y anti na- disciplinas, Cronbach planteaba fa necesidad de abandonar los re-
turalismo acierta plenamente al enfatizar la inaplicabilidad de algunos celos mutuos y de desarrollar un esfuerzo conjunto:
mtodos de las ciencias naturales al estudio del objeto social. La psicologa correlaciona! slo estudia la varianza entre los
Sin embargo, pese a esos dos aciertos, Ja mencionada dico- organismos: la psicologa experimental slo estudia la va-
toma yerra por completo cuando subsume las metodologas de las rianza entre los tratamientos... .En el trabajo tanto aplicado
ciencias nalurales bajo Ja versin positivista de las mismas. Es ms, como cientfico, la psicologa requiere l<Jbores combinadas,
el antinaturalismo produce un efecto netamente enmascarador al no paralelas, de nuestras dos disciplinas histricas (Cron-
dejar suponer que la racionalidad cientfica puede ser distinta en el bach, 1957, p. 117 y p. 120 de la traduccin presentada en
campo de las ciencias naturales y en e l campo de las ciencias sociales. Alvirn, Avia, Calvo y Morales, 1979).
La racionalidad cientfica se contrapone, sin duda, a otros tipos de
Volviendo sobre esta cuestin algunos aos ms tarde, Cron-
racionalidad y a otros tipos, perfectamente legtimos, de pensamien-
bach empleara un tono menos entusiasta, manifestando cierto pesi-
to. Pero si se abandona la versin positivista de la racionalidad
mismo en cuanto a la posibilidad misma de formular proposiciones
cientfica, es difcil imaginar entonces por dnde podra pasar la l-
nomotticas por mucho que se intentara compatibilizar las dos dis-
nea divisoria entre dos tipos distintos de racionalidad cientfica. No
ciplinas. Cronbach encontrara incluso unos acentos prximos a los
me cabe la menor duda de que, bajo los diversos acercamien tos
de Gergen al concluir que:
cientficos a los diversos objetos de conocimiento, subyacen unos

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La tarea especial del cientfico social en cada generacin es
sus variables independientes no luctan al son de las variaciones
apresar los erectos contemporneos. Ms all de esto, com-
parte con el humanista y el anista el esfuerzo en ganar naturales proviene de que es l mismo quien las ha construido y
comprensin en las relaciones contemporneas y adecuar las hace variar. Con ello, el experimentador consigue efectivamen-
el punto de vista cultural sobre el hombre con las relacio- te un modo de acceso privilegiado a la realidad. Pero este privile-
nes presentes. Conocer al hombre tal como es no es una gio, como muy bien lo haba expresado Giambatista Vico meiliante
aspiracin despreciable (Cronbach, 1975, p. 276 de la tra- su concepto del verum ipsum factum, es simplemente el privile-
duccin presentada en Alvira. Avia. Calvo y Morales, 1979). gio que acompaa al conocimiento de lo que hemos construido
nosotros mismos. Si reflexionamos sobre el principio sugerido por
Se trataba sin duda de una conclusin poco hecha para agra-
Vico, podemos constatar que la autoanulacin de s mismo co-
dar a los experimentalistas y a los correlacionistas. En cualquier caso,
mo sujeto que es lo que, en nombre de la objetividad, pretende
ni los expcrimentalistas convencidos ni los correlacionistas acrri-
conseguir el investigador cuando recurre al mtodo experimental,
mos estuvieron nunca dispuestos a acallar sus crticas hacia los
se encuentra refutada curiosamente por la propia naturaleza del
partidarios del otro mtodo.
mtodo experimental.
Para los experimentalistas, tan slo su propio mtodo es
En efecto, este mtodo sita precisamente al investigador
susceptible de hacer progresar el conocimiento hcia el objetivo
en el centro mismo de la produccin del conocimiento, restituyn-
nomottico y predictivo que constituye a su entender la finalidad de
dole su condicin de sujeto activo del conocimiento.
toda ciencia. En efecto, la experimentacin es el nico procedimiento
Por otra parte, tambin es preciso recordar que la experi-
que permite establecer con certeza la existencia de relaciones causa-
mentacin, lejos de constituir un principio ahistrico, es claramente
les, generalmente conceptualizadas en trminos humeanos como
una institucin social histricamente fechada (Danziger, 1985). En
lo veremos ms adelante. Si la palabra causa se considera an
efecto, a principios de siglo aparecieron dos concepciones contra-
insuficientemente positiva, tambin se puede decir que el expe-
puestas de la experimentacin. En una de ellas, ilustrada por el en-
rimento es el nico medio de establecer relaciones funcionales vec-
foque de Wundt, y que, siguiendo a Danziger, llamar el modelo
torizadas entre los fenmenos. Dedicar un amplio espacio ms
de Leipzig>>, la experimentacin descansaba sobre la propia activi-
adelante a la metodologa experimental como lo exige el he.cho,
dad del sujeto investigado que actuaba como observador de sus
abundantemente ilustrado por los anlisis bibliomtricos de las re-
propios procesos psicolgicos. Indiquemos por cierto que habr
vistas de psicologa social, de que se trata del mtodo predilecto
que esperar hasta los aos 30 para que se instituya mayoritariamen-
de la psicologa social dominante:
te la denominacin de sujetos para designar a los participantes en
Consideramos que el experimento constituye el mtodo de un experimento. En la otra concepcin, ilustrada por Charcot, y que
investigacin troncal en psicologa social (Aronson, llrewer llamar el modelo de Pars, el sujeto no protagonizaba, sino
y Carlsmith, 1985, p. 443). que sufra las operaciones planificada en el marco de la investi-
No obstante, parece conveniente apuntar ya hacia algunos gacin. Este segundo modelo, mucho ms acorde con las exigen-
aspectos de la cuestin. En primer lugar, es interesante resaltar cias positivistas, puesto que el sujeto del tratamiento quedaba
que, curiosamente, los experimentalistas reencuentran sin saberlo claramente separado del observador de los efectos del tratamiento, fue
una formulacin reafo:ada precisamente por uno de los primeros el que se impuso finalmente no sin sufrir previamente una importante
defensores del enfoque historicista en ciencias sociales. En efecto, modificacin cuando fue adoptado por los investigadores estado-
el valor del experimento railica en que es el propio investigador unidense. En efecto, la innovacin americana consisti en susti-
quien se sustituye a la produccin natural de las variaciones que tuir el estudio pormenorizado de casos inilividuales por el estudio de
se producen entre fenmenos relacionados entre s, estableciendo poblaciones de individuos en cada una de las condiciones experi-
l mismo las condiciones de esas variaciones. Se puede decir in- mentales establecidas mediante sus iliseos experimentales, recu-
rriendo esencialmente al tratamiento estadstico para extraer
cluso que la nica garanta que tiene el experimentador de que
conclusiones. De esta forma, el arsenal estadstico penetraba de

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pleno derecho en el campo de la experimentacin, y la obra de Ro- No cabe duda de que Ja utilizaci6n de estos procedimientos
nald Fisher se converta en el imprescindible breviario de los expe- (el anlisis de regresin mltiple) se incrementar cuando
las recientes generaciones de posgraduados formados en
rimentalistas. esas tcnicas empiecen a publicar (Kenny, 1985, p. 496).
El nfasis sobre las poblaciones, en lugar de los individuos
particulares, potenci tanto el desarrollo de las investigaciones expe- En esta misma direccin conviene sealar que los modelos
rimentales como el desarrollo de los estudios correlacionales. En loglineares, particularmente bien adaptados al tratamiento de va-
efecto, aquellos psiclogos que reprochaban a los experimentalis- riables dependientes dicotmicas, dejan desfasadas las viejas esta-
tas la excesiva artificialidad de las situaciones de laboratorio t uvie- dsticas del x2 .
ron a su disposicin las estadsticas necesarias para examinar las Sin duda alguna, la evolucin de los instrumentos estadsti-
relaciones entre variables en situaciones naturales. Bien es cier- cos ha marcado con fuerza la historia de la investigacin en psico-
to qne deban renunciar a pronunciarse sobre la existencia de re- loga social. En efecto, si bien el ndice l de Studen-Fisher
laciones propiamente causales y que deban tomar extraordinarias domin ampliamente la investigacin psicosocial antes de la Se-
precauciones antes de concluir sobre la validez de las covariacio- gunda Guerra Mundial, fue el anlisis de varianza el que empez
nes detectadas entre los fenmenos, pero se constitla precisa- a imponerse despus de la guerra, propiciando la utilizacin de
mente el precio a pagar por un acceso ms directo a las realidades los diseos 2 x 2 durante la dcada de los sesenta y de los setenta:
investigadas. Para superar la situacin de inferioridad en la que se Sin los mltiples diseos dos por dos, desarrollados para
encontraban respecto a los experimentalistas al no poder concluir contrastar las hiptesis tericas, la literatura psicosocial de
sobre la direccionalidad de las relaciones observadas, los conela- los aos se::scnta y setenta hubiera sido considerablemente
cionistas no cesaron en su empeo hasta conseguir los instrumen- ms escasa (.Tones, 1985, p. 67).
tos de anlisis estadstico que les permitieran establecer, ellos ... se puede pensar que, si se prohibiera el uso del anlisis de
tambin, la estntctura causal de las covariaciones. Estos instrumen- varianza, nuestras revistas ya no tendran materiales para
publicar (Cartwright, 1979, p. 87).
tos presentan hoy un alto grado de sofisticacin, y su difusin en el
campo de las ciencias sociales no es independiente, por supuesto, Lo mismo se podr decir probablemente, dentro de poc::>s
de la vertiginosa expansin de la industria informtica. As por aos, en relacin con el anlisis de regresin mltiple.
ejemplo, se ha conseguido sintetizar en estos ltimos aos las tc- La continua demanda de mtodos estadsticos ms potentes
nicas del path-analysis, del modelado causal y del anlisis guarda quiz relacin con las crticas que se han formulado estos l-
estructural de las covarianzas, para ofrecer una nueva lcnica limos aos acerca de la validez de la experimentacin:
conocida como Anlisis estructural o Structural equation mo-
... la bsqueda de certidumbre a partir de los controles esta-
deling, que recurre a diversos mtodos multivariados, tales como dsticos ha ganado mpetu porque la bsqueda de certidum-
la regresin mltiple, el anlisis factorial o las correlaciones can- bre a partir de los controles experimentales lo ha perdido
nicas para evidenciar la estructura causal latente en las correla- (Raumrind, 1983, p. 1290).
ciones establecidas. No cabe duda, como deca Diana Baumrind
hace unos aos, de que la moda est actualmente en: La creciente sofisticacin estadstica plantea varios proble-
... realizar inferencias causales a partir de datos corrclacio- mas que merecen atencin. En primer lugar, es evidente que la so-
nales ... (Baumrind, 1983, p. 1.289). fisticacin de las tcnicas de medicin debera acompaar la
sofisticacin de las tcnicas de tratamiento de datos. Sin embargo,
Los progresos de la inslrumentacin estadstica benefician esto dista mucho de ser el caso, y muchos investigadores actan
tambin a los experimentalistas, y aunque el clsico anlisis de va- como si el incremento de potencia de los instrumentos estadsticos
rianza sigue constituyendo la estrategia de anlisis ms comn en pudiese suplir unas medidas efectuadas de forma poco rigurosa. En
psicologa social, no cabe duda de que las nuevas tcnicas se im- segundo lugar, se produce algo semejante al famoso efecto marti-
plantan con rapidez: llo segn el cual, si se le da un martillo a un nio, todos los obje-

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tos se convierten en objetos martillcables. En efecto, el inters resllrgir de las estadsticas descriptivas. Ya no se trata de buscar si
por el instrumento tiende a borrar el inters por los fenmenos en- los datos recogidos son compatibles con las hiptesis formuladas,
caminados, y en este caso el esfuerzo dedicado a la comprensin y sino de observar cules son las configuraciones que emergen natu-
a la utilizacin de las tcnicas estadsticas ms complejas tiende a ralmente a partir de los propios datos. En efecto, con el Anlisis
relegar a un segundo plano el inters sustantivo de los fenmenos de datos de Benzecri, y otras tcnicas parecidas, se da la palabra
investigados: a los propios datos, no para que digan si respaldan o no las tesis del
... la fascinacin con la tcnica parece sustituir con demasia- investigador, sino para que digan ellos mismos cul es su propia es-
da frecuencia el inters por las cuestiones sustantivas. La li- tructura, y que el investigador pueda realiwr una serie de deduc-
teratura est repleta de investigaciones que no hacen sino ciones a partir de ah. Este procedimiento no deja de evocar la
demostrar la virtuosidad tcnica del investigador ccan- exigencia fenomenolgica segn la cual es preciso ir a las cosas
wright, 1979, p. 87). mismas, y sintoniza en cierta medida con algunas de las tesis que la
... es mucho ms fcil para los comits de redaccin... evaluar etnometodologa ha puesto de moda. Sin embargo, quiz sea lcito
los mtodos que el inters sustantivo de los contenidos (id.). preguntarse sobre los posibles efectos enmascaradores que pueden
Lo ms preocupante, sin embargo, es que la naturaleza de la desprenderse de estas tcnicas. En efecto, el investigador adquiere
instrumentacin estadstica disponible incide sobre la propia con- una nueva virginidad en la medida en que puede tener la tenta-
ceptualizacin de los fenmenos, dictando la forma en que se de- cin de considerar que sus supuestos tericos personales no impo-
ben investigar: nen en estos casos su forma a los fenmenos investigados. Esta
ilusin de objetividad puede conducir de esta forma al insosteni-
(el anlisis de varianza) ... se ha constituido en el marco de ble principio de un empiricismo aterico.
referencia dentro del cual pensamos sobre las cuestiones Otro de los mtodos que est cobrando vigor en la actuali-
tericas y sobre las cuestiones de Ja investigacin (Kenny,
1985, p. 489). dad es el denominado metaanlisis (Glass, 1978), que pretende
Con demasiada frecuencia el anlisis de datos en psicologa potenciar el carcter acumulativo de los conocimientos produci-
social es tao slo un rito consistente en "armonizar" los n- dos en ciencias sociales. Se trata de hecho de una tcnica para
meros para conseguir el significante "ndice F" que se ha agregar los datos producidos por diversas investigaciones sobre un
predicho... (id. p. 506). mismo tema, y extraer conclusiones que descansen sobre una serie
de investigaciones en lugar de versar sobre investigaciones aisladas.
Como podemos comprobar, la evolucin del aparato estadstico En cierto sentido, es interesante observar que no se trata sino de
ha complicado sustancialmente la vieja cuestin de los dos mto- una nueva extensin del concepto de poblacin al que me he re-
dos, a la vez que ha planteado problemas de fondo que afectan por ferido anteriormente al hablar de la americanizacin de la expe-
igual a cada uno de estos mtodos en la medida en que ponen de rimentacin. Efectivamente, el concepto de poblacin deja de
manifiesto los condicionamientos que las tcnicas imponen a las limitarse a la consideracin de individuos para aplicarse ahora a
cuestiones sustantivas. poblaciones de investigaciones. El indudable xito que est te-
niendo esta tcnica (vase por ejemplo, Isenberg, 1986; Eagly y
Crowlcy, 1986; Eagly y Steffen, 1986) plantea la cuestin de la va-
Los otros mtodos y la polmica sobre
lidez de los datos a los que recurre, es decir, el problema de la vali-
Cuantitativo versus cualitativo dez de las propias investigaciones particulares que el metaanlisis
conjunta en una poblacin. Veremos ms adelante que este
La caracterstica preocupacin de la investigacin psicosocial por problema plantea serias dudas sobre el propio alcance del meta-
contrastar hiptesis ha favorecido considerablemente el auge de las anlisis.
estadsticas inferencia/es en la disciplina. Sin embargo, frente al do- Por ltimo, cabe sealar que el auge de los mtodos cuali-
minio ejercido por estas estadsticas, se asiste recientemente a un tativos ha desplazado la polmica entre experimentalismo y mto-

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dos correlacionales hacia una nueva batalla metodolgica que mental, ha terciado en defensa de los mtodos cualitativos y no ha
enfrenta a los cuantitativistas con los cualitativistaS>> (Alvira, dudado en declarar hace pocos aos que:
1982). Como en el caso de la polmica anterior, las exhortaciones Me adhiero a quienes reinvindican la importancia de la her-
van en direccin a reconciliar ambos mtodos en una perspectiva menutica para las ciencas sociales ccampbell, 1986, 109).
de complementariedad supuestamente beneficiosa para la investi-
gacin (R eichardt y Cook, 1981). Sin embargo, es difcil que los
partidarios de los mtodos cualitativos acallen sus reticencias ante
la cuantificacin, segn ellos indebida, de ciertos procesos y fe- 3. LAS POLMICAS SOBRE EL MTODO
nmenos sociales. EXPERIMENTAL EN CIENCIAS SOCIAi.ES
Efectivamente, el enfrentamiento entre los dos enfoques
arraiga por lo general en profundas divergencias epistemolgicas
que evocan la batalla dt: los mtodos librada a principios de siglo. Como ya he indicado, el mtodo experimental ha sido sin lugar a
Es obvio que a partir del momento en que se est convencido de la dudas el mtodo predilecto de la psicologa social a partir del mo-
importancia que tienen las dimensiones simblicas de lo social, y del mento en que se instal firmemente en su seno durante la dcada
papel que desempean los significados, se llega lgicamente a la de los aos treinta. Los mltiples perfeccionamie ntos que se han
conclusin de que las tcnicas interpretativas son efectivamente las a portado a la experimentacin psicosocial desde sus tiempos pio-
ms adecuadas a la naturaleza del objeto social. El problema surge neros, tanto en cuanto al control de las condiciones experimenta-
en la medida en que el significado es, por propia definicin, ina- les, como a la complejidad y el rigor de los diseos, y a la potencia
presable en los formalismos necesarios para proceder a una cuan- y sofisticacin de los instrumentos de anlisis, no han acallado, sin
tificacin. En efecto, su carcter de sistema abierto, de proceso embargo, las crticas que se le han dirigido, aunque s han servido
permanentemente en construccin y de fenmeno siempre con- para reafirmar en sus convicciones a aquellos que ven en la expe-
textualizado lo convierten en un objeto radicalmente no-formali- rimentacin, si no una condicin suficiente, s por lo menos una
zable (Castoriadis, 1978). Se asiste e n consecuencia al desarrollo, condicin necesaria para garantizar la cientificidad de la discipli-
o a la aplicacin, de una serie de tcnicas cualitativas que tienden na. Tanto las crticas como las valoraciones positivas, pero sobre
hacia la comprensin de los fenmenos sociales ms que a su pre- todo la propia centralidad de este mtodo para la psicologa so-
diccin. cial, exigen que le dediquemos aqu una atencin muy particular.
Cabe sealar e n este sentido que el anlisis de contenido, A lo largo de la dcada de los aos sesenta y de los aos se-
e n su versin interpretativa, se utiliza por ejemplo como uno de te nta, hemos asistido a una autntica proliferacin de los ataques
los instrumentos para dilucidar las representaciones sociales, dirigidos contra la utilizacin del mtodo experimental en cien-
mientras que la etnometodologa y la sociologa cognitiva de Ci- cias sociales. As por ejemplo, se ha cuestionado la relevancia so-
courel popularizan una serie de tcnicas que permiten acercarse a cial que tienen los conocimientos producidos a travs de este
los procesos de construccin de los significados en el seno de co- mtodo (Ring, 1967; Sheriff, 1970), la dimensi11 tica del mismo,
munidades naturales. Por otra parte, la observacin participan- es decir, el grado en que respeta lo que, de forma muy sinttica,
te, las cmaras ingenuas, el anlisis de discurso - en su versin podramos llamar la dignidad humana (Kclman, 1965, 1967), las
menos lingstica -, las historias de vida, los estudios de archivos, distorsiones introducidas por el tipo de poblacin que se utiliza
el anlisis de conversaciones, la narrativa, los estudios de casos, el para efectuar los experimentos, y los sesgos introducidos por el
anlisis institucional, van constituyendo poco a poco una caja de mtodo de reclutamiento de los sujetos (Jung, 1969). E l anlisis de
herramientas que se presenta como alternativa a la metodologa las caractersticas de los sujetos, de las atribuciones de significados
cuantitativa dominante en psicologa social. No carece de inters a las que proceden dentro de la propia situacin experimental, as
sealar en este sentido que D onald T. Campbell, uno de los mejo- como de los roles que desempean de formas estratgica en el la-
res expertos en tcnicas cuantitativas y en metodologa expcri- boratorio, ha hecho decir a algunos investigadores que el nico

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