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SCRATES (470-399)

VIDA Y CARCTER

La juventud de Scrates coincide con el esplendor de la Atenas de Pericles. Desde las victorias de Maratn (490),
Platea (480) y Salamina (479) hasta la guerra del Peloponeso transcurren unos 50 aos de paz y de creciente
prosperidad.
En el 477 se puso Atenas al frente de la Liga Delos, alianza militar defensiva de ms de 150 pleis martimas, en la que
Atenas llevaba la voz cantante, capitaneado por Pericles. Bajo su mando, Atenas alcanza la hegemona martima,
acabando con la piratera martima y ampliando la colonizacin, desembocando en el Imperio Ateniense. La ciudad se
embelleci. Se edific el Partenn entre otros monumentos, as como la reconstruccin de su puerto martimo. La
industria y el comercio prevalecieron sobre la agricultura. Atenas lleg a contar con 100.000 habitantes, aunque poco
despus esa cifra descendera rpidamente.

En 431-404 comienza la desgraciada guerra del Peloponeso, originada por el recelo suscitado a Esparta por parte del
Imperio sojuzgador de la Atenas de Pericles. Scrates cumpli en ella como buen patriota durante 10 aos. Durante esta
guerra se halla el periodo ms trgico de la historia de Atenas, sucedindose en ese espacio de tiempo violentos
movimientos polticos. Cae la democracia y el poder pasa a manos de los Cuatrocientos, despus de los Cinco mil, y
finalmente a un grupo de oligarcas (los Treinta Tiranos), apoyado por Esparta, se apodera del mando, ejerciendo una
sangrienta dictadura durante unos meses. En 403 se restaur la democracia, pero perdur la animosidad y la
desconfianza hacia los partidarios de la aristocracia, simpatizante con el rgimen espartano. Estos tristes sucesos son el
marco en que se desenvuelve la vida de Scrates.

Scrates naci en Atenas. Hijo de un escultor y de una matrona. Probablemente ejerci en su juventud de escultor, como
su padre. Tal vez por la herencia de su padre, hered una renta anual que le permita vivir modestamente, pero sin
preocupaciones. Despus perdi toda su fortuna en la guerra.
Su educacin debi de ser poco libre, adquirida principalmente en las disputas filosficas presenciadas en la plaza pblica.
Parece que aprendi astronoma, matemticas y msica. En su juventud estuvo influenciado por un discpulo de
Anaxgoras, aunque se desenga muy pronto de aquellas especulaciones, dedicndose al estudio de los problemas del
hombre, en cuanto ciudadano, considerndolo como los ms urgentes para la Atenas de su Tiempo. Segn Cicern, con
esto hace bajar la Filosofa del cielo a la tierra. Debi de comenzar su enseanza con unos 36 aos, aunque no
disponemos ms que de una versin caricaturizada de Aristfanes como sofista y como filsofo al estilo jnico.

La diferencia entre el Scrates caricaturizado por los cmicos y el que nos describen Platn y Jenofonte hace sospechar
en su vida un momento de crisis, cuyas causas son mas de orden poltico que cientfico, y que se pueden relacionar con
las tristes circunstancias por las que Atenas atravesaba aquellos aos.
Scrates, enamorado de su ciudad natal, presencia su decadencia y disolucin de sus fuerzas ms vitales frente a su rival
Esparta. Reflexionando sobre las causas de su ruina, que en pocos aos haba precipitado desde la cumbre del esplendor
poltico y militar hasta la amargura de la derrota, le aparecan en primer plano la influencia disolvente de los filsofos y de
los sofistas. Unos y otros, con su escepticismo, minaban la fe en la religin tradicional; con su cosmopolitismo y su
desarraigo de la metrpoli debilitaba el respeto a las leyes, a las costumbres y a las instituciones bsicas de la ciudad, y
con sus nuevos mtodos educativos contribuan a corromper las virtudes tradicionales del alma griega. En este concepto,
coincida con los conservadores del partido aristocrtico.
As se comprende la actitud Scrates frente a los filsofos y sofistas. Ante la urgencia de los problemas en que se jugaban
la vida o muerte de Atenas, poco podan importarle las especulaciones sobre principios de las cosas, ni las exquisiteces
de los retricos. Por encima de todo le preocupaba la suerte de su ciudad y la solucin de los problemas polticos para
salvarla del problema por el que atravesaba. El hombre que le interesa a Scrates no es el hombre en abstracto, sino el
concreto, el ciudadano ateniense. <<No me quieren ensear nada la tierra ni los rboles, sino los hombres de la
ciudad>>.

El carcter de Scrates desconcierta un poco para comprender su pensamiento. Su aparente serenidad y su sonrisa
inalterable encubren un fondo profundamente trgico. Scrates lleva en su alma todo el dolor y la tragedia de Atenas,
derrotada y en fase de disolucin. Sus compatriotas le habran comprendido con ms facilidad si hubiera sido un orador
enrgico, apegado a las masas con discursos apocalpticos. Pero Scrates crey ms eficaz adoptar el dilogo directo, la
controversia pblica, la conversacin hbilmente dirigida para enredar a sus adversarios en sus cuestiones de preguntn
incansable, desenmascarando su atrevimiento y descaro. Sus interlocutores, desconcertados por su insolencia,
confesaban que no saban si hablaban en serio o en broma. l mismo reconoce que esas discusiones le acarrearon
numerosos enemigos.
Se comprende tambin su esfuerzo desesperado por las calles y plaza para despertar la conciencia de los atenienses y
hacer volver su atencin hacia los problemas urgentes para la salvacin de la ciudad. A esto responde su inagotable
actividad educadora, consagrndose a la formacin de un grupo selecto, los cuales eran ms bien amigos que discpulos,
sobre los que ejerca una influencia fascinante, y a los que instruan en el orden moral y poltico, quiz con el propsito de
formar una aristocracia intelectual para oponerla contra el turbin de las fuerzas disolventes que amenazaban con la
destruccin de Atenas.
Frente a los vicios, el lujo, al afeminamiento y el cosmopolitismo, frutos de la prosperidad comercial de Atenas, opona el
ejemplo de una vida austera. Viendo la abundancia de objetos que exhiban los comercios, exclam: << Cunto es lo
que no necesito!>>. Viva y vesta muy pobremente. Su fealdad corporal se compensaba con sus dotes morales e
intelectuales. Platn lo describa por fuera burlesco y por dentro lleno de dioses.
Su simpata hacia las constituciones de Creta y Esparta, semejantes a la de la Atenas arcaica; su oposicin a la
democracia restaurada en 403, sus diferencias con Critias y Crmides y otros del grupo aristocrtico, le ocasionaron
numerosas enemistades. Pero lo que colm la tragedia de Scrates no fue solo la incomprensin de sus conciudadanos,
sino el haber sido confundido con los filsofos y los sofistas, a quienes haba combatido con todas sus fuerzas. En 400-
399 presentaron ante el tribunal de los Quinientos una acusacin de asebea, en que culpaban a Scrates de impiedad, de
introducir nuevas prcticas religiosas y de corromper a la juventud. Llevada su causa al tribunal, fue condenado a beber
cicuta en la segunda votacin. Bebe la cicuta en aguda conversacin sobre la inmortalidad con sus discpulos.
Pudo haberse librado de la muerte con ayuda de sus amigos, que le facilitaban la fuga, pero prefiri permanecer en
Atenas y presentarse ante sus jueces. Pudo haberse sealado una pena a s mismo, pero esto equivala a confesarse
culpable. Ante el tribunal adopt una actitud despectiva, que irrit los nimos en su contra. Mediante su serenidad ante el
suplicio se vislumbra un fondo de amargura por el fracaso de sus esfuerzos, y tal vez a la postrera esperanza de que la
ejemplaridad de sus ltimos momentos sirviera para hacer reaccionar a sus conciudadanos. As adquiere su muerte un
sentido heroico. Con cierta arrogancia, se permite decir a su acusador: <<El vencedor es el que ha tenido una vida ms
til y ms bella>>.

Aristteles menciona los razonamientos inductivos y la definicin universal como la mejor aportacin de Scrates a la
filosofa, ambas cosas referidas al principio de la ciencia.

INTERPRETACIONES DE SCRATES

Scrates no escribi nada, lo cual obliga a reconstruir su personalidad y su pensamiento a base de las referencias de sus
discpulos y contemporneos. Desgraciadamente no poseemos ninguna fuente satisfactoria en sentido histrico riguroso.
Su misma abundancia, al confrontarlas entre s, pone de manifiesto la imposibilidad de conciliarlas, planteando graves
problemas de crtica, hasta el punto de que sus discpulos lo pintan cada uno de distinta manera.
El Scrates visto por los cmicos, por Jenofonte, por Platn, y a ms distancia, por Aristteles, por los peripatticos y por
los retricos, aunque ninguno se empe en retratarlo tal como era en realidad, sino como ellos lo vean, algunos, los
ms, con ojos de enemigos.
La variedad de interpretaciones a que han dado lugar entre los crticos la persona y pensamiento de Scrates aun no ha
llegado a un consenso definitivo. Se le ha pintado de diversos modos: racionalista y crtico; piadoso y mstico; dialctico y
escptico; idealista y subjetivista; cientfico y especulativo; soador y reaccionario, etc.

FUENTES

ADVERSAS.- Los cmicos. Aristfanes. En Las nubes ridiculiza a Scrates, describindolo al frente de una
escuela a la manera de un fsico jnico. Hablaba all del Dios-Torbellino. Mide el salto de las pulgas. Pone de
relieve su atesmo. Lo identifica con los sofistas, atribuyndole la enseanza de dos discursos: el justo y el
injusto. El incendio final de la escuela, en el que perece Scrates con sus discpulos, es una clara incitacin a su
muerte.
Las nubes constituye un ataque encarnizado, una deformacin caricaturesca de la figura de Scrates, con el fin
de ridiculizar y hacer odiosa su escuela y sus enseanzas, equiparndolo a los filsofos y sofistas causantes de la
decadencia de Atenas. Las nubes se escribi y se represent en la vida de Scrates, entre contemporneos que lo
conocan perfectamente.

FAVORABLES.-

a) Jenofonte.- Declara que intenta describir a Scrates tal como fue. Aparte de sus recuerdos personales
y de sus notas propias, utiliz referencias de otros discpulos, a base de las cuales redact luego los
dilogos y discursos que pone en boa de Scrates. Presenta un Scrates demasiado vulgar, tosco,
ordinario, insolente y utilitarista, que resulta mezquino al lado del que describe Platn. Destaca en
l los rasgos que luego acentuarn los cnicos. No se interesa por las especulaciones de la Cosmologa
ni por los problemas cientficos. Viste y vive pobremente, anda descalzo, predica una moral austera,
es sincero creyente de los dioses y hasta mstico. Quiz Jenofonte se dedica a rebajar la figura de
Scrates por la incapacidad propia de comprenderlo en toda su grandeza.
Tanto en Jenofonte como en Platn aparece Scrates preocupado por buscar los conceptos universales
de las virtudes, para definirlas y distinguirlas entre s. Tambin coinciden ambos en hacer resaltar su
preocupacin exclusiva por sus problemas morales y su desinters por las dems ciencias.

b) Platn.- Representa a Scrates con la finalidad de rehabilitar su memoria y deshacer las acusaciones
que sirvieron de pretexto para condenarlo a muerte. Pero en sus Dilogos somete su figura a un
proceso creciente de idealizacin que enturbia la nitidez de su autntica personalidad.
En Platn cabe distinguir un doble Scrates; el de los primeros Dilogos de juventud, donde se mueve
en el crculo de preocupaciones tpicamente socrticas como la virtud, la moral y el sumo bien y que
viene a coincidir con el que presenta Jenofonte; y el de los Dilogos ms tardos, en que pone en boca
del maestro doctrinas que ste probablemente no pens jams y que rebasan los lmites de los
horizontes de su maestro.
El punto que marca la separacin del Scrates autntico lo seala la aparicin de la teora de las Ideas
(Cratilo), aun cuando Platn siga utilizando el nombre de su maestro, hacindolo figurar como
protagonista de sus Dilogos.

c) Aristteles.- No conoci personalmente a Scrates, y habla de l sin el apasionamiento de su


discpulo inmediato. Tan solo sus 20 aos en la Academia en permanencia con quienes lo conocieron y
trataron, garantiza la legitimidad de su informacin. Aristteles distingue entre el Scrates histrico,
al cual atribuye nicamente doctrinas de carcter moral, y el Scrates idealizado, negando que
hubiera enseado una la doctrina de las Ideas.

SCRATES Y LOS SOFISTAS

Aunque evidente adversario de los sofistas, a quienes consideraba causantes de la decadencia de Atenas, no deja de
tener con ellos algunas semejanzas exteriores que le ocasionara la confusin que le cost la vida.
Scrates coincide con los sofistas en:

- Su preocupacin por la educacin de la juventud. Pero, a diferencia de ellos, no la reduce a una


formacin superficial con vista a fciles triunfos oratorios y polticos, sino que la orienta a la prctica
consciente del bien, de la justicia y de la virtud, con el fin de formar buenos ciudadanos y buenos
gobernantes.

- Su altruismo absoluto contrasta con la venalidad de los sofistas. Nada tiene que ver con el utilitarismo de
sus adversarios ni con las finalidades prcticas que ellos pretendan conseguir.

- La crisis de pensamiento originada se refleja, tanto en los sofistas como en Scrates, en una actitud
escptica hacia las especulaciones cosmolgicas y ontolgicas. Tanto uno como los otros centran su
inters sobre los problemas prcticos de la conducta moral de hombre, tanto particular como miembro de la
sociedad. En ambos, pues, los problemas polticos tienen en primer lugar. Respecto de la cosmologa
expres Scrates su famosa frase: << Slo s que no s nada>>.

- Una gran diferencia. En los sofistas se trataba de proporcionar medios para triunfar en los negocios del
Estado, sin reparar en la legitimidad de esos medios. Scrates, en cambio, orienta su actividad y a sus
amigos hacia la mejora individual por medio de la vida virtuosa, a fin de hacerlos aptos para mejorar a su vez
la ciudad.

Scrates se limit al campo moral para remediar los males que afligan a su ciudad. Pero no era ni subjetivista, ni
relativista, ni escptico, sino todo lo contrario. Cree firmemente en la existencia de leyes estables, de normas universales,
vlidas por s mismas y superiores a las opiniones de los hombres. Cree en el Bien, en la Justicia, en la Virtud y en la
realidad de la vida virtuosa, que consiste en obrar bien. Toda su actividad representa un esfuerzo para llegar a
aclararlos. Confianza absoluta en el poder de la razn en lo que a cuestiones morales se refera, en donde se
esfuerza por descubrir normas fijas y absolutas, para ajustar a ellas la conducta particular y ciudadana.
As pues, puede ser considerado Scrates como el verdadero descubridor de la razn y el que abre el verdadero camino
de la ciencia. Optimismo completo sobre el poder de la razn y de la dialctica para llegar a alcanzar la verdad.
En todas las almas existe la verdad en estado latente, y slo es preciso tener habilidad para hacerla salir a la luz
(mayutica). <<Fjate que nunca sale de m nada, sino de mi interlocutor; yo no s hacer otra cosa que recibir los
razonamientos de otros sabios y ponerlos en orden>>.
Trata de eliminar las suposiciones y de explicar los trminos ambiguos y los conceptos dudosos para llegar a la claridad y
a la certeza. No obstante, su empleo habilsimo de la dialctica para deshacer las sutilezas y argucias de los sofistas pudo
ser ocasin para confundirlo con ellos.
MTODO SOCRTICO

DIALCTICA.- Scrates adopt el dilogo, que en la enseanza tiene la ventaja de hacer ms ntima la
interaccin entre maestro y discpulo, y en la controversia la de desconcertar al adversario. Enseaba a todos
cuantos queran conversar con l. Su enseaza consista en una conversacin dirigida, en la cual, de pregunta en
pregunta, iba llevando a su interlocutor hasta hacerle llegar a la conclusin que deseaba. En esto consista la
Dialctica. <<Dialctica es el que sabe preguntar y responder>> . El secreto consiste en el arte de preguntar
bien.

Cuando Scrates pregunta, pregunta, por ejemplo, que es la justicia, y pide una definicin. Definir es poner
lmites a una cosa, y por ello, decir lo que algo es, su esencia. As Scrates retorna a la pregunta por el verdadero
ser de las cosas, y ese camino ser el heredado a Platn en las Ideas.

Scrates se limit deliberadamente al campo moral. Pero en este terreno descubre el verdadero procedimiento
cientfico, pasando de los hechos particulares a los conceptos universales, a base de los cuales formula
sus definiciones. Las definiciones de las cosas son el fundamento firme para ir guiando a sus interlocutores. La
definicin expresa la esencia de una cosa tal como se contiene en el concepto universal, al cual se llega
suprimiendo las diferencias particulares y ascendiendo hasta las especies y los gneros. As, la ciencia consistir
en la acumulacin de conceptos fijos, estables e inmutables.

Scrates trata de llegar a los conceptos generales de templanza, de piedad e impiedad, de justicia e injusticia, de
valor y cobarda, de virtud en general. Para ello, parte de la observacin de los hechos que le ofrece la
experiencia vulgar, de ejemplos tomados de la vida de los herreros, carpinteros, militares, etc. Discierne en esos
hechos lo variable de lo fijo, lo confuso de lo claro, lo accidental de lo sustancial. El resultado es la formulacin de
un concepto comn, que a la vez supera e implica todas las diferencias particulares y que puede ser expresado
en una definicin aplicable a todos los casos concretos. Hay dos momentos claves:

LA REFUTACIN.- Es la fase mediante la cual Scrates llevaba a su interlocutor a reconocer su propia


ignorancia. Una vez obliga a definir el tema sobre el cual se habla, se profundiza en la definicin,
haciendo explcita las carencias y las contradicciones que implica; exige una nueva definicin para volver
a criticarla y refutarla hasta llegar al momento en que su interlocutor se declara ignorante.

LA MAYUTICA.- Es el procedimiento para llegar al concepto universal, en la cual sirvindose de


preguntas hbilmente dirigidas, va llevando poco a poco a su interlocutor hasta hacerle llegar al
conocimiento de la verdad que trata hacerle comprender, como si el concepto comn brotara de su
misma conciencia. Las expresiones que Platn le atribuye, aludiendo al arte de su madre, indican que
Scrates crea en la existencia de ideas innatas en el alma de cada hombre, que el maestro hace
despertar con ayuda de sus interrogaciones, o que se revelan mediante la propia reflexin sobre s
mismo. De aqu el gran valor que adquiere en Scrates el precepto de Delfos: << Concete a ti
mismo>>.
La mayutica iba acompaada en Scrates del uso de la irona. Un orculo haba dicho que nadie era
ms sabio que Scrates; ste, modestamente, pretende demostrar lo contrario; y para ello va a preguntar
a sus conciudadanos, por las calles y plazas, qu son las cosas que l ignora; esta es la irona socrtica.
Ellos no sabr contestarle con agudeza y ni si quiera sern conscientes de su propia ignorancia, viniendo
a la postre el orculo a tener razn. Partiendo de una nocin elegida, iba llevndolos diestramente, por
medio de preguntas aparentemente inocentes, hasta hacerle llegar a la contradiccin con la que haban
afirmado el principio, descubriendo as su ignorancia.

DOCTRINAS SOCRTICAS

A) LA REFLEXIN DEL HOMBRE SOBRE S MISMO.- El llamamiento constante hacia la interioridad es


tpicamente socrtico, invitando al hombre a reflexionar sobre s mismo. A la pretenciosa frase de los sofistas
<<preguntad>>, Scrates opone modestamente su <<slo s que no s nada>>. El principio fundamental
para la sabidura consiste en el reconocimiento sobre la propia ignorancia.
No le interesa la naturaleza, le interesan los hombres y sus problemas como ciudadanos, con el fin de hallar las
normas prcticas que deben de regir su vida moral, su perfeccionamiento y la vida de la ciudad.

B) ANTROPOLOGA.- Tuvo un concepto muy optimista de la naturaleza humana y de la dignidad del hombre,
como un ser privilegiado entre todos los dems del mundo. Tiene razn, palabra y puede adquirir ciencia.
Distingue entre cuerpo y alma. sta es la parte mejor del hombre, por ser de naturaleza divina.
Distingue dos clases de conocimientos: los sentidos (que perciben las cosas mudables y particulares), y la
razn (que conoce los conceptos universales).

C) FSICA.- El conocimiento del mundo, de los principios y de los elementos lo considera propio de los dioses, que
se haban reservado sus secretos. Desliga por completo la ciencia moral de la ciencia de la naturaleza. No
obstante, puede observarse un concepto optimista del Universo, concebido como una realidad donde
reinan el orden y la armona.

D) TEOLOGA.- Scrates fue religioso. Siempre tuvo respeto y veneracin hacia los dioses de Atenas y practic
el culto conforme a los ritos tradicionales. <<Hay que honrar a los dioses conforme a las leyes rituales
tradicionales>>. Manifest su piedad en la oracin, ofrecindole sacrificios (en su muerte mand sacrificar una
gallo a Esculapio, dios de la Medicina, tal vez por curarlo de la enfermedad de la vida), y en su obediencia. En
la Apologa, Platn presenta su muerte como un acto de obediencia y sumisin a la voluntad de los dioses.
Parece que junto a los dioses de la mitologa tradicional, admiti la existencia de un Dios nico,
supremo, invisible, ordenador del mundo aunque no creador. Esa Razn sera la causa del orden y la
armona admirables del Universo.
La Teologa de Scrates se asimila a su antropologa en tanto que asimila al Universo la pertenencia de una
parte material visible (cuerpo) y de una Mente invisible (alma), la cual se nos manifiesta solo por el orden
maravilloso que rige el mundo.

E) TICA.- Hay que reconocerle el mrito de haber tratado de racionalizar la conducta humana ajustndola a
normas fijas y universales.

a) El bien.- Para Scrates hay muchos y diversos bienes. El Bien es el conjunto de bienes regulado
por la razn, de cuyo conjunto resulta la vida feliz. Su caracterstica fundamental es la utilidad
de ese bien. Lo bueno y lo til se identifican. Pero el fondo hedonista de su utilidad no es tal, sino un
esfuerzo por someter el bien a la razn. La razn debe dominar la parte inferior del hombre y
saber calcular las cosas que pueden producir ms o menos cantidad de placer.
Buscar el bien mejor y establecer una escala de bienes implica la renuncia a otros bienes inferiores.
De aqu el dominio que el sabio debe tener sobre s mismo y la disciplina a que debe someter sus
apetitos inferiores para llegar a conquistar un bien mayor, que es la tranquilidad y la serenidad. <<Si
el no tener ninguna necesidad es cosa divina, el tener las menos posibles es la cosa que ms nos
aproxima la divinidad>>.

b) La virtud.- Scrates da a la virtud un sentido intelectual exagerado, llegndola a identificarla con la


ciencia. La aret es la disposicin ltima de cada hombre, y esta aret es ciencia. El hombre malo lo es
por ignorancia; el que no sigue el bien es porque no lo conoce, por esto la virtud se puede ensear
(intelectualismo moral), y lo necesario es que cada cual conozca su aret. Aqu est el imperativo
socrtico: concete a ti mismo.
Intelectualismo moral:
1) La virtud (todas: sabidura, justicia, fortaleza, templaza) es ciencia (=conocimiento) y
el vicio (en general) es ignorancia.
2) Nadie peca voluntariamente y quien hace el mal lo hace por ignorancia del bien.

Las virtudes consistan en ciertos saberes. Cada artesano tiene su especial virtud o capacidad, su aret
profesional. La aret, en general, siempre es un saber hacer, una tcnica. En ella entran tres factores:
capacidad innata, aprendizaje y prctica. Cuando se combinan respecto a algo (por ejemplo el zapato)
producen el conocimiento adecuado del zapato, el saber hacer zapatos, la aret del zapatero.
Y si la virtud del zapatero consiste en hacer buenos zapatos, el fin de la virtud moral consiste en la
buena vida, lo cual presupone el previo conocimiento de lo que sea bien para uno, el previo
autoconocimiento. Por ello hizo Scrates la frase <<concete a ti mismo>> y considera el
conocimiento de la propia ignorancia como el primer paso hacia el autoconocimiento y, por tanto, hacia
la virtud moral. Al igual que el zapatero no hace el zapato mal adrede, el comportamiento moralmente
malo es siempre involuntario, basado en la ignorancia del bien. Todo el mundo persigue su bien, pero
los malos no lo conocen, son ignorantes y por ello, al actuar mal, no saben lo que hacen.

Esto reduce el bien moral a un hecho de conocimiento, considerando imposible conocer el bien y no
hacerlo. Acierta cuando afirma que el conocimiento es condicin necesaria para hacer el bien; pero se
equivoca cuando afirma que es condicin suficiente. Cae en un exceso de racionalismo. Se requiere
tambin la voluntad. Conocimiento y voluntad sera ms acertado. Aristteles tambin le reprochar
haber olvidado la debilidad de la moral humana y la parte irracional del humano.

Aret y democracia.- La democracia ateniense se basaba en suponer que todos los ciudadanos
posean la aret poltica, y eso le pareca absurdo a Scrates que se eligieran por sorteo. El gobierno ha
de ser confiado a los que sepan gobernar, a los que posean la aret poltica, aquello que saben cul es
el bien el Estado en los diversos campos. Esto, al igual que el zapatero, requiere capacidad innata,
aprendizaje y prctica. De todas formas, su crtica a la democracia se combina con un profundo respeto
por las leyes. El sentimiento de superioridad de los helenos respecto a los brbaros se basaba en que
stos eran esclavos de la voluntad de sus seores, mientras que los helenos solo obedecan a las leyes.

La prctica de la virtud aparece como la cosa ms til, porque es el medio de alcanzar el mayor bien,
asegurando la felicidad, que depende del sujeto mismo.

c) La virtud puede ensearse.- Como Scrates equipara la virtud a la ciencia, y sta puede ensearse,
as tambin cree que la virtud se puede ensear. Esta conviccin la demuestra en su incesante
actividad educadora, que ejercitaba entre sus amigos mediante la palabra y el ejemplo. Sin la
educacin las mejores disposiciones naturales no logran desarrollarse ni llegan a dar buenos frutos.

d) Determinismo moral.- La identificacin socrtica entre virtud y ciencia tiene como consecuencia un
rgido determinismo moral. Su confianza en la razn le hace creer que sta no se puede equivocar.
Scrates traslada este determinismo intelectual al campo moral, traducindolo en determinismo
voluntarista. El bien, que es lo til para el individuo y para la ciudad, obra del tal modo que una vez
conocido, influye sobre aqullos de manera que ya no pueden ms que quererlo y practicarlo. De aqu
se deriva la negacin del mal moral. Ninguno peca voluntariamente. El que peca lo hace por
ignorancia, porque no conoce el bien.
As como el entendimiento no puede conocer el no-ser, tampoco la voluntad puede querer el no-bien o
el mal. Por ello, los pecados no son voluntarios sino que proceden de una deficiencia de conocimiento.
Al que peca no se le debe castigar, sino instruirle. En Apologa, Scrates pide a sus jueces que, puesto
que sus culpas no son voluntarias, en lugar de castigarle, le instruyan.

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