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- I

s'
L' U SURE

DMASQUE,

SUIVANT SES RAPPORTS

AU DROIT DIVIN.

TOME PREMIER.

Le Prix est de 6 liv. 10 s. les deux Volumes relis.

UO .1 |L'.:>sC-l
.

Y* . -';mes* -
L'USURE DMASQUE,
o u

Expofition & Rfutation des erreurs opposes i


la Doctrine Catholique fur Tintrt lucratif
du Prt jour & de Commerce, artificieufe-
ment enseignes dans quelques Ouvrages
modernes , & plus particulierement dans uns
Lettre M. l'Archevque de Lyon , o l'on
traite du Prt intrt, suivant ses rapports au
Droit naturel, au Droit divin, & au Droit civil.
Ouvrage polmique moral.
Par leR.P.HYAciNTHE de GASQur.CapucindcLorgucs,
Controversiste Apostolique, ancien Professeur de Philo,
Jbphic 6 de Thologie , & Dfiniceur de son Ordre.
MMtfatiit Cr muruitm dttt , nikil inAt fytrantti. -
Faites du bien 8c prtes , fans en rien esprer.
Paralti de Jsus-Christ, tn S.Lut, thap, rit V, Js*

TOME PREMIER,

5* PARIS,
Chez Butoir Morim, Libraire, rue Saint-Jacques
pres la rue de la Parcheminerie , la Vrit.
DISCOURS

PRLIMINAIRE,

Sur finsuffisance morale de la Loi de nature ,


& de la raison , depuis la chute du premier
homme ; & fur la ncessit de la Loi rvle
de Dieu , ainji que sur l'obligation de Je sou~
mettre cette Loi divine , explique par les
Pajleurs & les Docteurs de l'Eglise : contre les
faux principes d% tous les Novateurs^ adopts
par les Dfenseurs de l' Usure.

I.
Insuffisance de la raison dans Vtat prsent des chofs,
pour faire une jujte application des principes de lu
Loi naturelle.

T j 'homme dans l'rat d'innocence , n'et pas


eu besoin d'autre loi pour remplir toute justice
morale , que de celle que l'Auteur de la nature
avoit grave de son doigt divin dans le fond de
son ame. La loi extrieure de Dieu, renferme
dans le Dcalogue , explique dans les Livres
saints , ne lui et pas te ncessaire pour l'ins-
truire de ses devoirs , puisqu'elle ne prsente ,
crits sur des tables de pierre & sur le papier,
ue les mmes prceptes crits dja sur les tables
e son cur , 6c dans son esprit.
, Car la foi nous apprend , que Dieu ayant cr
l'hornme son image, en animant par son sousie
divin le limon de son corps : son ame spirituelle
Tome I, ' A
i Discours
dans fa nature , est immortelle dans fa dure ,
( puisque rien de matriel & dd corruptible
n'entra dans fa formation (O , devint, des le
moment de son existence , une vive expression
de la Divinit par les qualits avantageuses dont
elle sut doue dans l'ordre de la nature & de la
grace (z).
Non-feulement ce Crateur bienfaisant r
pandit sur cet tre pensant & raisonnable un
rayon lumineux de sa raison souveraine, il vou
lut encore lui communiquer son propre bon
heur, en le rendant capable de le possder pour
toujours , par la vision batifique ; en inclinant
les mouvemens de son cur vers cette flicit
par une irradiation de fa loi ternelle , qui n'est
autre chose que la sagesse infinie de Dieu , en
tant qu'elle conduit toutes choses vers la fin ,
& les actes qui leur sont propres, selon l'ide
qu'elle en a de toute ternit ; en imprimant
sur ce cur immense dans ses dsirs les brillans
caracteres des premiers principes de la vrit
6c de la justice ; en fortifiant enfin , par la grace
originelle, cette crature intelligente libre dans
ses operations , afin de tenir , par le moyen de
ce don excellent , son esprit parfaitement fou
rnis son Dieu , & son corps soumis de mme
son esprir : principe de cette rectitude avec
laquelle rEcriture nous apprend, que l'hommc

(i) Tous les autres tres anims surent produits, ou de


la terre ou des eaux , l'homme seul sut anim par le sourie
divin. Genes, i.
(i) Deut sccimJm imiginemfiam fect hominem-.. Cor
itiit illis excogitandi , ( disciplina intellecus illos repler? ,
creavit illis scientiam spiritus , fensu implevit cor ilhrum , *
mala 6" loua ostendit illis. Posuit ouIos Jios super torda
illorum , ostindere i lis magnalia operum suorum , ut n^r.cn
santijcctionis collaudent , 6" glorari in mirablibus illius ,
ut magnalia enarnnt operum ejus. diidit illis iifeifliiam , if
legem vt lueredhavit illos. Tejamemum tetirnum conjituit
illis, (y justiiiam Ut juiteia sua ojieniit illis. cdi. jtvii.
P R I I M I N I R B. 3
sut cr, comme lc remarque saint Thomas ,
diaprs saint Augustin (i).
S'il et et fidele , l'homme , dans cette heu
reuse situation , n'et pas seulement connu avec
evidence les premiers principes du bien & du
vrai : niais fa raison faine & entiere, vivement
claire de lumieres naturelles & surnaturelles,
exempte de taches & de nuages capables de l'obs-
curcir, libre de prjuges, de proccupations, de
pasliens dsordonnes propres pervertir le ju
gement, auroit tir de ces principes lumineux ,
avec une facilit merveilleuse & la plus vive ,
la plus subtile pntration , toutes les cons
quences ncesaires , tant immdiates qu'loi
gnes , pour en -faire une juste application dans
tous les cas , & y trouver une rgie sre de
conduite, fous tous les rapports, pour rem
plir tous ses devoirs envers Dieu , envers foi-
mme , envers lc prochain.
Le livre du dvoit naturel , crit en langage %
trs-intelligible , &t en caracteres bien formes ,
dans lc fond du cceur de i'homme , n'et donc
alors rien eu que de clair, & par consquent la
loi naturelle lui et suffi, pour discerner avec
certitude le vrai du faux , & le bien du mal ,
claire des plus pures lumieres de la droite rai
son , qui dans cet crat n'auroit pas pu rgarer dans
hs-aB.s purement humains, fans avoir besoin d'une
autre loi; & les descendans du premier homme
eussent heride ce prcieux avantagedans tonte
tfon etendue. V. D. l'hom. i. part, quxst. 101.
art. i ad . .
Mais il n'en est pas de mme depuis que ,
sduits par le tentateur, r.os premiers peres,
arbitres de notre bonheur & de nos miseres ,

(i) Constat per maoritattm Jripturie, uodDeus feci horr.i-


nem reSlum : 6* hc rtcimdo conjftit ur Axgudinus A'uar'.
< Lib. it Natur. & grar. cap. jv ) in perjeBa fiibjtSione c r-
peris ad animam, B. Th&ra. i* patt. tjui.h 99. art. i*in cotf.
A i
4 Discours
non-conten de la connoissance susdite d? h
vertu , aspirerent une science suprieure , plus
analogue celle de Dieu , & porterent cetre
fin une main audacieuse sur le fruit dfendu de
la science du bien & du mal , c'est--dire , sur
ce fruit dont l'abstinence , ou la manducarion ,
devoit leur faire sentir l'alternative d'une heu
rese , ou d'une fatale exprience que tout leur
bien dpendoit de leur libre soumission l au
torit de Dieu , & que tous les maux devoient
tre la suneste suite d'un acte d'indpendance.
Depuis ce moment dplorable , en effet ,
l'homme dpouill de la grace originelle, sentit
dans les membres de son corps une loi toute
contraire celle de son esprit qui est la rgie
des actions morales. Sa raison prive des lu
mieres de cette grace , sduire par l'insidlit
des sens, attire par l'appas des objets sensibles,
brouille par le drglement de Imagination ,
asservie par les passions de l'amout- propre , se
trouva comme investie d'obscurits, de tne
bres. Les yeux de son ame surent obscurcis
mesure que les yeux de son corps surent ou-
verrs. Ce superbe, pour avoir voulu trop lavoir,
sut condamn ne savoir presque rien , ou
n'apprendre quelque chose qu'avec beaucoup
de soins , de difficults & de peines.
La loi naturelle, il est vrai, ne sur point effa
ce du cur de l'homme. Les caracteres de cette
oi , gravs des mains mme de la Nature , sub
sisteront dans leur entier : mais les nuages des
prjugs, la sume des passions les obscurciront
en gnral r & l'habitude du vice les efface pres
que entirement dans plusieurs.
Comme le livre de cette loi contient des
principes plus ou moins gneraux , & des con
clusions plus ou moins loignes, la plupart des
hommes ne savent pas y lire ces conclusions ,
sut-tout celles qu'il faut tirer de loin , ou qui-
font comme les corollaires des immdiates ,
PRLIMINAIRE. f
quoique tous y liier.t naturellement les prin
cipes les plus communs, qui font comme des
notions innes. S'ils en entrevoient les carac
teres, ils ne les comprennent pas. Si la raison
les leur rend lisibles , les passions les leurs pr
sentent dans un langage diffrent, ou leur don
nent un sens tout contraire ; & ce qu'il y a de
plus suneste , c'est que le langage des passions
est alors pris peur celui de la raison merae ; que
les paraliegismes les moins spcieux sont con
fondus avec les raisonne mens les plus justes ;
que pat- l , le bien est appell mal , & le mal
bien; que l'erreur est embrasse peur la vrit ,
& la vrir rejettes comme'une erreur ; & que
malgr tous les travers de la raison corrompus;
par le pch , qui devroient humilier l'homme
& lui faire chercher, dans la rvlation divine,
un secours qu'il ne trouve pas en lui mme ,
cet aveugle orgueilleux se glorifie de cette rai
son, & lui rige un trne , du haut duquel il
hst fait juger de tout sans appel , des choses
mme de Dieu , & qui font au dessu*; de fa
porte , ou qui ne font pas de son ressort : prin
cipe faral de i'garcmen des hommes dans la
route des murs & de la religion ! L'histcire
de l'univers , les annales du monde entier ,
les murs & les superstitions des peuples ; les
systmes non moins insenss qu'impies, des pr
tendus Philosophes prsentent l dessus une d
monstration invincible.
La -raison laisse elle-mme, ayant gar
l'homme dans tcus les temps, est donc mora
lement insusfisante pour le conduire la vrit ,
peur le guider dans le sentier difficile de la
vertu. Une loi extrieure rvle de Dieu lui
est donc ncessaire pour leclairer & le faire
parvenir d'un pas certain au bonheur de fa des
tine , aide encore & fortifie par la grace
intrieure du Rdempteur.
Ccmment en effet la lumiere de la raison
A 3
6 Discours
suffirot-elle pour nous clairer 8c nous con
duire dans la voie des prceptes moraux , puis
qu'elle devient la source de mille maux , lorsque
cette lumiere se trouve enveloppe du nuage
des passions , & que l'hcmme ne voyant plus
alors o il porte ses pas , donne aveuglment
dans tous les travers, tombe dans les plus affreux
prcipices? Commentcette lumiere nous sussi.-
roit-eI!e, puisqu'elle est si sujete s'teindre par
le sourie de l'ofgueil , de la cupidit , & que les
passions mettent tant d'obstacles la rallumer ?
L'Auteur de la Lettre M. l'Archevcque de
Lvon est donc manifestement dans l'erreur, lors
qu'il assure , d'aprs l'Auteur tmraire du rrait
des Prts de Commerce , (Tom. I , pag. 177), & des
autres parries de l'Usure, que les hommes ont une
-loi dans le fond du cur, savoir, la loi naturelle ,
qu'il dit tre la raison , qui ne les gareroit pas ,
quand mme Dieu ne leur auroit pas parl, (pag. 1 3).
Voil mes principes , conclut- il ensuite , voil le
langage de ma raison , > ici ma raison ne suffit-elle
pas ? El!e a sufi pour lui faire adopter des prin
cipes contraires au droir naturel , 8c desavous
par la faine raison. C'est ce qui a t dmontr
dans l'Usure dmasque , suivant ses rapports au
droit naturel laquelle , aprs quelques vaines
rodomontades , il n'a pas eu la force de r
pliquer.
II.
Scejsit de la Loi crite de Dieu , paur suppler d
insuffisance de la raison humaine.
Il a donc fallu que la loi Dieu , comme un
flambeau lumineux , communiqut fa clart
la raison de l'homme; qu'elle dissipt par l'clat
de sa lumiere, les tnebres qui se prsentent
continuellement pour l'obscurclr ; 8c que ne
faisant qu'un mme corps de clart , l'homme
pt marcher d'un pas assur la lueur runie
de c double flambeau, <Sc courir avec perse
PRLIMINAIRE. 7
rrance vers le bien , dont les attraits charment
naturellement son ame , parce qu'elle est faite
pour le bonheur.
C'est en effet ce que Dieu sit par sa bont ,
ds qu'il vit la plupart des hommes cesser de
faire une application juste des premiers prin
cipes du droit naturel, qu'il avoir grav dans
leur ame, & se livrer aux illusions des sens &
des passions (i) : il leur envoya d'abord des Doc
teurs & des Patriarches clairs de ses divines
lumieres , des Sages & des Prophetes remplis de
son esprit. II donna ensuite la loi du dcalo
gue Mose , au milieu des prodiges les plus
surprenans ; il envoya enfin le Verbe ternel re
vtu de notre chair mortelle , pour en expli
quer letendue, la perfectionner, corriger les
interprtations des faux Docteurs , instruire ses
Aptres 8c leurs^ successeurs de toute verit ,
avec promesse d'tre avec eux , & de les assister,
de son esprit jusqu' la consommation des si
cles : hk est Deus noster... Hic adinvenit omnem
viam disciplinai, > tradidit ilam Jacob puero suo ,
O Isral dileclo suc. Pofi hc in terris vfus ejt , &
rum hnminihus conversatus est. Baruch. III.
Et c'est ici une nouvelle preuve de l'insussi'
sance de la raison, puisque si elle ct suct pour
faire connotre l homme tous les prceptes
du droit naturel , pourquoi le Seigneur auroit il
donn la loi crite, qui renferme en dtail ces
mmes prceptes II ne l a donc donne que
parce que la raison humaine toit devenue un
guide trompeur ou mal assur depuis la chiite
du premier homme ; & que ds-lors l'ame obs
curcie dans son entendement & deptave dans
fa volont, elle lui fit souvent embrasser l'er-

(i) Lex data est in auxilium , quod ftiiittn tune populo


necfjscrum suit , quando lex natitralis ohscurar incipiebat ,
proprer exw erantiam peccatorum. A Thom. i,. quxlt. 9S.
jti't. vl. In corp,
A 4
8 Discours
reur pour la vrir , & la fit garer du chemin
de la vertu , pour la faire marcher dans la roure
de l'iniquite : Dulcis & retus Dominus ; jropter
hoc legem dabit delinquentibus in vi. Psalm. xxiv. 8.
Ce Dieu de bont pouvoit-il mieux nous
prouver que norre raison est aveugle , ou qu'elle
peut tre aveugle par les prjuges des paillons ,
qu'en nous donnant un guide ? pouvoit-il mieux
nous montrer qu'elle est dans les tnbres , qu'en
nous prsentant ce flambeau ? Lucerna pedibus
m.is verbum tuum , & lumensenns mes. Psalm. 1 1 S.
v. 109 Pouvoit-il mieux nous faire sentir qu'elle
est rombe dans une espece d'enfance , qu'en
nous donnant ce sacre pdagogue ? qu'elle est
enfin sujette l'ignorance, qu'en nous agnant
ce Docteur? lejtimonium DominiJtdele,/apientiam
prafians farvulis. Prceptum Uomini lucidum , illu-
minans oculos. Psalm. xvm. 9.
Pat-l les trangresseurs des prceptes du droit
naturel font inexcusables , puisqu'afin qu'ils
n'eussent aucun sujet de se plaindre d'avoir man
qu de secours & de moyens pour lire ces pr
ceptes crirs dans leur cur, le Seigneur a bien
voulu les leur prsenter grav; sur des tables de
pierre. C'est la remarque de saint Augustin : Ne
fibi hommes aliquid defujje quererentur, jcriptum est in,
tabulis, quod in cordibus non legebant. In Psalm. 7s.
n. i.
Mais en se soumettant cetre loi divine,
.l 'homme se conduit d'une maniere conforme
sa nature , digne de son origine, proportionne
8c relative sa fin. Peut-il errer sous e Doc
teur , s'garer avec ce guide Peut-il n'tre pas
instruit par les leons de ce pdagogue , n'tre
pas clair par la lumiere de ce flambeau Peut-il
ne pas appercevoir , s'il est attends, les pierres
d'achopement que les passions jettent sur fa
route , & dcouvrir les pieges & les embches
que le dmon du midi , les docteurs accommo-
cans, les exemples sducteurs du monde , tou$
P R IIM I N "l R I. 9
les ennemis masqus de son salut , lui dressent
.sans discontinuation ? Et ds-lors suprieur
tous les obstacles , manquera-t-il fa destine ?
C'est en quoi consiste la sagesse &. la pru
dence de l'eprir , qui fait discerner le bien da
mal , dit saint Augustin. In Psalm. 83. n. 8. Car
les devoirs principaux de cette prudence , ajoute
saint Thomas, 6. 2. 2. qu. 47. art. vm. In corp.
-conitent bien consulter , bien juger ,
mettre ce jugement en pratique ; & ses effets
font la vie de la grace & la paix de l'ame, selon
la doctrine de saint Paul : Frudena. jpiritus, vita.
.fr ;>ax. Roman, vin. f.
.t .II n'y a que ceux qui agissent conformment
Cet esprit , qui pntrent le vritable sens de
la lyiaturelle & divine , qui le sentent , qui
le gotent : qui fecundm jpiritum funt , qu Junt
jpriis fsnunt. Ibid. Et qui par une soumission
/ans rserve ses prceptes, l'opposent conti
nuellement la prudence de la chair, dont le
propre est de prsenter le mal sous le coloris da
bien , 8c de donner la mort : Prudentia carnis
mors est, parce qu'elle n'est & ne peut pas tre
. soumise la loi de Dieu dont elle est ennemie :
.Sapienria carnis inimica est Deo ; kgi enim Dei non
estsubjela, nec enim potest. Ibid. v. 7.
Quelle est dont; la loi" que reconnoit cette
prudence , qu'elle consuke , qui la dirige ,
laquelle elle est soumise ? C'est la loi des sens,,
ou le foyer du pch dont le feu s'entretient
fous la cendre brlante des passions, & qui fait
une guerre perptuelle la loi del'esprir. C'est
cette loi criminelle qui feint de suivre la loi de
Dieu , lors mme qu'elle s'en loigne , & la
combat par des explications arbitraires & des
raisons artificieuses. C'est cette loi sductrice
qui se montre revtue des attraits de la vrit,
orne des charmes de la vertu , 8c qui , fous ce
dehors emprunt , prend le nom imposant de
prudence ou de sagesse : prudence reprouve
io Discours
qui leur fait regarder les effets de lenr cupidit
comme des traits d'une sage prvoyance , ou
d'une conomie judicieuse ; qui leur fait donner
au vice le nom de la vertu , leurs usures , le
titre d'intrt lgitime , leurs fraudes , celui
d'adresse , leur injustice , celui de compen
sation, leurs artifices , celui de prudence. Pru
dence terrestre , dit saint Jacques , animale ,
diabolique ! Terreltre , parce qu'elle se propose
les biens extrieurs \r fragiles de la terre. Ani
male, parce qu'elle a pour fin la satisfaction des
sens. Diabolique , parce qu'elle est fonde sur la
prsomption & la superbe qui sont les vices du
diable , que l'Ecritur appelle le roi de tous les
enfans de l'orgueil Ipss efi rex super omnes silios
superbi.
Et tels font les successeurs des enfans d'Agar
qui cultivent la prudence de'ce monde ; les n-
;ociaus de Merrha & de Theman , qui suivent
euis propres ides , les inventions de leur cur
dans la recherche de la prudence & de l'intct
ligence de la loi(i). Apprenez donc , homme,
vains, en quoi consiste la vraie prudence, <Sc
quelle est la voie de la vertu , & o rside 'in-
telligence , fi vous voulez apprendre la voie
d'une vie heureuse , & en quoi consiste la lu
miere des yeux & la paix , si vous voulez viter
le suneste fort de vos semblables , desquels il
est dit: Quesont devenus ceux qui thsorisent 'argent
G' l'or, en qui les hommes mettent leur confiance ,
toujours plus emprejss d'acqurir ? Ils ont t exter
mins , > font descendus dans ler ensets : ceux qui
leur ont succd , fr leurs enfans ayant pris l%
mme route, parce que, malgr la lumiere runie ds
la raison & de la loi , s'ils ont fix leur cur la

(D Filii quoqut Agar qui exquirunt pruientiam qua de terri


cil; negneiatores Merrhrc & Theman, r falulatores 6" exqui-
Jitores prudemia if ntelligentiis i viam autm saoimt.-e nes-
tierunt Batuch. tu. 23.
PRLIMINAIRE.' ,I
terre , & cm ignor la voie de la ob"lrine des murs;
dejlitus de la. vraie rrudence, ils ont pri de mme
far leur dfxat de fi-gejfe , en punition de leur
jolie (i).
; La prudence de l'esprit & la vraie sagesse se
trouvent donc dans {'intelligence de la loi de
Dieu, & dans la parfaite soumision cette loi
divine que nous a donne l'auteur de toute
sagesse, le principe de toute lumiere, la source
de toute science , la, regle de toutes les loix
morales.
Mais quoi , nous opposent encore les usu-
ristes , la raison ne sumt-elle pas pour parvenir
cette intelligence Dans les mysteres de la
religion , dit le Lyonois , pag. 44 , fans dout
on peut exiger que je la sacrifie , ils font au-
dessus d'elle, comme lcfoleil, dont nos foibles
yeux ne peuvent soutenir la lumiere , est au-
dessus de nous : mais dans un acte purement
humain, ette raison , qui me dit que je puis
louer ce que je peux vendre, pourroic- elle
m garer
Cette assertion dja rsute , & qui feule e
une dmonstration de i'^garement inconcevable
d'un auteur qui fa raison a pu persuader contre
les notions les plus communes , 8c toutes les
rgies du sens commun , que l'argent monnoy ,
le bled , le vin , & pareilles choses qui dj'pa-
rcissent ds lc moment qu'on en use , peuvent
se louer peur plusieurs annes comme elles peu
vent se vendre ; cette assertion , difons-nous ,
que cet anonyme propose comme un principe
certain , sur lequel il appuie ses salisses coni-
(1) Ul Jnt qui ergentum t:efe.urisant & aurum in $u
coifidur.t , fc' non est finis acufitionis eorum f Exterminait
Jir.t , & ai nfiros- dejeenderune , 6" ali loco eorum surrexe-
runt : juvenes vdttlnt lumen , 6" habitaverunt super terram ,
v am eutem disciplinez ignoraverunt , nequejiUi eorumsuscepe-
runt eam. ... ht quoniam non habueruntsapentiam interierunt
fropter smm infipientiam. Ibid. v. iS. *), i8*
Il Discour
auences en faveur des prts lucratifs , est tire
'une objection que se fait saint Thomas dans
la premiere ik dans la seconde , qu. 99. art, i.
Le saint Docteur y a repondu : d'o vient que
I'usuriste ne fort aucune mention de sa judicieuse
rponse? Elle et pareillement nulle pour l'au-
teur des Prts de commerce , ainsi que pour
l'anonyme rcent du Trahi de CUsure > des Int
rts , pag. 37 , qui ont rper la mme objection;
&. telle est la conduite , telle est la bonne foi
ordinaire des novateurs. Ils rigent de vieilles
objections en preuves fous de nouveaux ter
mes, 8c laissent l cart les rponses solides qui
les ont pulvrises depuis long-temps. Supplons
leur defatxr.
" II convenoit la loi divine , rpond faine
Thomas , ( ibid. ad 1. ) de venir au secours de
l'homme, non feulement dans les choses aux-
quels la raison ne sauroit atteindre , mais en-
" core dans celles o la raison humaine se
trouve embarrasse ; ce qui peut avoir lieu
par rapport tous les prceptes moraux. Car
w bien que la raison de l'homme ne pt pas
errer en gnral quant aux prceptes genraux
de la loi de nature, elletoit nanmoins obf-
curcie dans l'appltcation particuliere de ces
prceptes & dans le dtail des actions ,
cause de l'habitude du vice. Pour ce qui re-
garde les autres prceptes moraux, qui font
des conclusions dduites des principes coni-
" muns du droit naturel, la raison de plusieurs
erroit jusqu'au point de juger permises bien
des choses mauvaises en elles-mmes. II a
.> donc t ncessaire que l'autorit de la loi di-
vine vint au secours de l'homme contre l'un
& l'autre de ces dfauts ; de mme que dans
les objets de la foi , non seulement il nous
est propose de croire des choses auxquelles
la raisonne peut point atteindre (comme qu'il
y a trois personnes en Dieu),, mais encore
TRLI MINA IRE. 1}
,> des choses qu'une raison droire dcouvre,
(corr.me qu'il y a un Dieu) , pour excLurre
l'erreur de la raison humaine, dont plusieurs
roient un exemple .
Mais, si la raison n'a pas suffi l'homme pou'r
l'empcher d'errer , l'gard des prceptes du
dcalogue , qui sont des conclusions immdiates,
des principes communs du droit naturel , com
ment lui suffiroit-elle par rapport aux conclu
sions loignes de ces principes , non exprimes
dans les dix prceptes , mais seulement sous-eit-
tendues , comme des conclusions dans leurs
{>rincipes , telle qu'est la dfense genrale de
'usure , ou du profit du prt jour; conclu
sions que la prudence de la chair ne voit pas ;
que les sages du sicle rejettent ; qu'il n'est
pas donne tous de dduire avec la mme
facilit ; que les vrais sages ne dduisent mme
quelquefois , qu'aprs une tude rflchie ,
cause dtf.s assauts de la cupidit ; & des raisons
apparentes qui semblent autoriser ce profit ou
en restreindre la dfense ? La raison suffit donc
encore moins l'homme ; elle est donc encore
plus propre l'garer sur cette matiere. C'est
donc moins la raison que la loi de Dieu qu'il
faut consulter ; & si l'on y a recours , ce ne
doit tre que pour en -unir les foibles lumieres
l'clat de ce flambeau divin-
La raison seule , sans le secours de la loi ,
s'gare aisment , sut-rout lorsqu'elle est proc
cupe par quelque intressant prjug, & encore
plus, lorsque la cupidit la domine; qu'elle est
esclave de l'avarice & du dsir des biens de la
terre. Car des qu'on souhaite qu'un sentiment
soit vrai , l'amout-propre s'tudie remplir ce
souhait , & fait trouver de l'vidence, l o ,
sans cette proccupation ,' on ne trouveroit
qu'incertitude & obscurit.' Cet amout-propre
prcede la rflexion , & fixe l'esprit la consi
dration de l'objer, sous une face favorable,
T4 Discours
sans lut permettre de l'examiner de tous les
cts , & fous tous- ses rapports ; & Texprience
nous apprend que l'homme embrasse avec avi
dit les scnrimens qui flartent fa passion-, les
faux docteurs qui la justifie par des crits sedui-
fans, & qu'il detourne alors les yeux de son
esprit du sentiment contraire , & des preuves
qui l'tablissent ; qu'il s'atrache par consquent
avec une invincible opiniatrete a ces fentimens
flatteurs qui naissent de fes dsirs , & qu'il est
de son intert d'avoir; & qu'il fc fait la-dessus
une habitude d'incrdulit qui forme en lui une
hersie du cur , qui se communique ensuite
l'esprit.
Dans cet tat , la conscience d'intelligence
avec les passions dont elle est complice , n'est
plus qu'un tmoin corrompu, un moniteur s
duit, un juge infidele, Elle approuve ds-lors
ce qu'elle devroit rprouver , elle autorise ce >
qu'elle devroit dfendre; elle justifie c qu'elle
devroit condamner. Elle n'est plus un ver qui
ronge; elle est un apologiste qui flatte ; au lieu
de rveiller le pcheur , elle l'endort dans son
pch. Ce n'est plus en un mot cette conscience
que donne la nature , c'en est une autre forme
par la passion. Erat dplorable ! c'est celui d'un
malade qui ne sent plus son mal , 8c que le
cleste mdecin ne visite plus , parce qu'il a
resus ses remedes , en mconnoissant fa loi ,
en rsistant ses graces , & qu'il s'est rendu
comme incurableiTels sont d'ordinaire les usu
riers , &c tous les' commerans en argent , par
fystme.
Livrs leur sens rprouv par un juste
jugement de Dieu , non-feulement ils ne trou
vent plus aucun mal dans ce commerce , ils
le regardent mme comme un bien. Plus ils
font valoir leur argent par la voie du prt
jour, plus ils regardent cette voie, licite,
julie , avantageuse au public. En vain leur op
PRLIMINAIRE. /
pose-t-on la loi de Dieu, ils lui prfrent-
les argumens de la raison , ou pour mieux
dire , de la cupidits ou ce qui revient au
mme , ils en detournent le sens i l'applica-
rion , par des explications arbitraires, ils se
persuadent que cc qui leur est agrable , ne
aiiroit tre dfendu ; & qu'une action ne
sauroit tre criminelle , lorsqu'elle est utile.
Ils s'endurcissent ainsi de plus en plus; ils ac
cumulent leurs injustices , qu'ils regardent
comme des acquisitions justes ; ils ne les res
tituent point ; ils meurent enfin dans leur
aveuglement j & l'impnitence finale , pour
al)er subir la juste peine de leur cupidite , de
leur erreur , de leur obstination , de leur m
pris orgueilleux de la loi de Dieu , & de
ses interprtes sacrs. Quelles seront leurs ex
cuses ? Le Lgislateur souverain , leur juge su
prme n'en recevra point de leur part. Sa
loi divine les accusera, les jugera , les condam
nera fans ressource : Quicumque in lege peccave-
runt , per legem judicabuntur. Rom. n. 12.
L'hurable soumission aux commandemens di
vins peut feule prvenir ce malheur extrme.
C'est le meilleur usage qu'on puisse faire de sa
raison, & le moyen le plus efficace de la revtir
des prcieux avantages dont la dsobissance,
ces salutaires prceptes, ^a dpouille si honteu
sement. L'Anonyme de Lyon ne semble-t-il pas
en convenir, (pag. 44) lorsqu'il ajoute : Cepen
dant, j Dieu avoit prcisment dfendu ' son peuple
ce que la raison semble me permettre , ilscudroit obir
ou cesser d'tre chrtien ; & je sens qu'il n'y a point
hjter. Quel est le sens de cette assertion ?
L'auteur ne s'en explique pas. Mais quel que
soit ce sens selon ses ides, ne s'ensuivra- 1- il
pas toujours que peu d'accord avec lui-mme,
il avoue, contre tout ce qu'il a dit ci-devant,
que fa raison ne lui suffit pas sur certe matiere ,
& que dans des actes mme purement humains -,
i6 Discours
dont l'objct n'appartient pas gnralement la
foi , on peut exiger qu'il la sacrifie , parce qu'elle
peur l'garer L'a-t-il fait a-t-il pris le parri
d'obeir a-t-il prfer celui de n'tre pas Chre^
tien? a-t il hsite de certe alternative? Nous le
verrons dans la suite , aprs que nous aurons
tabli la troisieme assertion de ce Discours.
III.
Obligation de sesoumettre d la Loi de Dieu , explique
par les Do&eurs & les Pajeurs de iEglise.
Comme , selon l'oracle de saint Paul , la lettre
tue , & que c'est l'esprit qui vivifie , il ne faut
pas se contenter de lire & de connotre la loi
de Dieu , il faut encore plus en cherche r l'esprit
cach sous la lettre", la mditer avec attention
& avec un cur docile , ainsi que Dieu lui-
mme le dit Josu (i); en demander Dieu
^intelligence par le puissant secours de fa grace ,
dont le premier effet est d'clairer l'entendc-
ment, pour chauffer ensuite la volont & lap
pliquer l'uvre , comme le pratiquoit & le
feconnoissoit le saint Roi David Ki) ; & se vive-
menr persuader que , pour parvenir cette
intelligence salutaire , il faut joindre ncessai
rement ces moyens particuliers la voie gn
rale de la soumission l enseignement de l'Eglise,
de ses Pasteurs , de ses Docteurs : voie sre la
porte de tous les esprits , Sc la plus propre pour
prvenir les erreurs d'une fausse interprtation ,
pour subvenir aux besoins d'une raison proc-

(1) Non rectiat volttmen legis hujus ab ore tuo , fii me-
taberis in co debus ac noclibus , ut cuflodias ?facias omnia
uc scripta Junt in eo. Tune diriges viam tuam , 6" intelligts
eam, Josu i. 8. .
( i) Deus meus illumina tendras meas , qvoniam in te
eripiar tentetione. Psalm. xvii.ij. Va mihi intelleftum 6*
scrutaber legem tuam " cuftodtim illam in teto corde meo.
Psalm. US.
. . . cupe,
P R i L I M I, N A I R I.' 17
cupe , & pour suppler au dfaut des lumieres
naturelles.
Car ds-lors que Thomme, cause de sa fai
blesse, avoit besoin du secours de la loi crite ,
il avoit galement besoin d'un interprte de
cette loi, dont la clarr pouvoir tre obscurcie
par le nuage des prjugs , ou par les tnbres
des passions ; & qui d'ailleurs ne descend point
dans le dtail de la foule prodigieuse des cas
qui peuvent en recevoir l'application. Or le
Seigneur par fa bont a encore pourvu ce
belcin , 6V l'a en mme-temps contract en
tablissant des juges & des tribunaux pour inter
prter fa loi , pour en fixer le sens , pour en
fhire une juste application aux cas particuliers,
- & mettre fin routes les controverses.
Ce Lgislateur suprme n'tablit il pas par le
ministere de Mose (1), un tribunal souverain
compose de soixante & dix anciens de son peu
ple , prsids par le souverain Pontife , pour
juger & terminer tous les diffrens qui s eleve-
roient sur le fens^ de la loi , avec ordre de s'y
soumetrre sans s'en carter ni droite ni a
gauche, & de rprimer mme par une sentence
de mort la superbe scandaleuse de ['Isralite qui
refuseroit d'obir {x) Le Seigneur, dit sauteur
sacr de l'Ecclsiastique , choisit Aaron pour son
sacrificateur, >B\'lni donna le pouvoird'cxplquer
ses prceptes & les dernieres dispositions de ses
ordonnances , pour apprendre ses tmoignages
Jacob , & donner Isral la lumiere 6V l in
telligence de i loi : Ddit illi in prceprif suis
fotejarem , in tesamemis judiciorwn , docere Jacob
(1) Numer. 11. 17, & l. Paralip. xxxl. 4.
(0 Et fties qvercumque dixerint il pr<rjhnt soco- aenr
elegerit Dom'mus , 5* docw.rint te juxta lepem ejii ; J'equeris-
ue sententiam eorum , nec diclnslis ad dexteram , neque ai
finistram. Qui auttm Juperlierit nolens obediresactrdots im-
per'w 6" deercto juiieis , tnorittur. homo Mie & avferes malunt
de Isral. De Rutor. xvu* 14.
Tome I. B
r? Discours
tejimona , & in lege sud lucem dare Isral. Ecclr,
x.v. ii* Les Prtres, les Lvites, les Docteurs
c les Prophetes toient les cooprareurs & les
ministres du grand Pontife cet gard.
Jesus-Chriit , la fin de la loi , l'auteut de
l'Evangile ternel , a de mme tabli son Eglise
interprte de ses volonts, par la voie de ses
pasteurs unis son chef visible , qu'il tablit
son vicaire- dans la personne de saint Pierre.
N 'assura-t-.il pas ce premier des Aptres qu'il
difieroit son Eglise sur la confession de sa foi ,
comme sur sa pierre fondamentale , & que les
portes de Penser ne prvaudront jamais contre
elle Ne lui donna c- il pas les clefs du royaume
des cieux , avec un plein pouvoir d'en ouvrir
& d'en fermer la porte , de lier 8c de dlier-
dans l'Eglise, & avec promesse de ratifier dans
le Ciel les jugemens qu'il prononcerait .sur la
terre ? Ne lui donna t il pas un ordre exprs de
patre les agneaux & les brebis de son bercail
Cette assurance , ce pouvoir, ces promesses ,
cet ordre adresss au chef, parlant au nom de
tous , regardent le corps.de l'Eglise enseignante
qui lui est uni , c'est- dire , le corps des Pasteurs
& des Docteurs unis la chaire de Pierre, aux
quels il a t dit dans la personne des Aptres :
vous tes le sel de la terre; vous tes la lumiere
du monde. Si quelqu'un n'coute pas l'Eglise ,
qu'il soit votre gard comme un paen & un
publicain. Ce que Vous lierez sur la terre, fera
li dans le ciel , & ce que vous dlierez sur
la tetre , fera dli dans le ciel. Je prierai mon
Pcre , & il vous donnera un autre paraclet, afin
que l'esprit de vrit, que le monde ne connot
point, demeure perptuellement en vous... Ce
Saint-Esprit consolateur, que le Pcre vousen-
verra en mon nom , vous enseignera lui-mme
routes choses , & vous suggrera le sens de
toutes naes paroles (1). _
(t) Joen. xiv, 16 , Cr i.
tRLIMIHAllili t)
Toute puissance ma t donne dans le ciel & fur
la terre, leur dit-il enfin, alle\ donc , instruises
toutes les nations, les baptisant au nom du Pere , f
du Fils > du Saint-Esprit , kur enseignant de garder
tous mes commanemens (i). C'est--dire , les inf-
rruisant des dogmes de la foi &. des prceptes
de la morale vangliques; leur enseignant les
Frceptes du dcalogue , auxquels j'ai donn
exDlication & l'extention ncessaires contre les
explications des faux docteurs ; les commande-
mens de cette loi divine que je suis venu perfec
tionner par mes instructions & mes exemples ;
l'indispensable ncessit de l'amour de Dieu sur
toutes choses, & du prochain comme soi-
mme ; l'tendue de ces deux prceptes fonda
mentaux , qui renferment toute la Ici & les
Piophetes, Sec.
Vous instruirez donc toutes les nations de la
terre de ces prceptes en gnral , & de chacun
d'eux en particulier, pour etablir parmi les peu
ples le regne de la charit , de la justice , & la pra
tique de toutes les vertus dans l'loignement de
tous les vices : docentes eosservare , ornnia qucun.-
que mandavi volis. Vous aurez combattre les
assauts de l'erreur , l'habitude des vices , l'em-
pire des prjugs , les interts de l'amour pro
pre, de la cupidit, .l'cpposition des loix, des
traditions des coutumes reues ; les passions de
l'esprit 8c du cur ; les tgumens d'une raison
corrompue, & d'une fausse philosophie; les ar
tifices c la sduction des faux prophetes , des
docteurs acecommodans & flatteurs ; la vio
lence des perscutions : mais je vous soutien
drai , je vous fortifierai contre tous les obstacles,
par cette puissance fans bornes qui m'a et don
ne , omnis pore/tas data est in clo Kr. m terra ;
& par une assistance qui commence ds -pr
sent, ecce vobiscumsum, & qui ne doit admettre
zo Discours
ni intervalle , ni discontinuation , omntius dltbut
usque ad consummationem sculi. Je suis avec vous
instruisant, baprisanr, enseignant les dogmes de
mon Evangile & les prceptes de ma morale ;
je suis avec vous les interprtant , en fixant le
sens , en expliquant l'tendue , inclinant les
curs par ma grace les observer ; & cette
assistance perptuelle , qui par consquent doit
erre aussi le privilege de vos successeurs, je vous
la promets , soit que vous soyez assembls en
un mime lieu , ou disperss parmi les peuples
divers , toujours unis de sentimens : /te docete
omnes gentts,ece volijeum fum omnibus diebus ufqiee
ad cnnskmmationem sculi*
Ce n'est donc pas la raison , mais les Pasteurs
de l'Eglise que Jesus-Christ a tablis docteurs
de fa loi , intreprtes de son Evangile , tant en
matiere de morale que de dogme. C'est donc
ces Docteurs & ces Pasteurs que les Fideles
doivent invariablement s'attacher dans l'inter-
pretation des divines Ecritures , a il y a des
choses difficiles d comprendre que des ignorans & des
novateurs dpravent leur propre damnation & celle
des antres , comme dit saint Pierre (i). C'est en
consquence que le sacr Concile de Trente
ordonne dans la Session IV, pour rprimer les
esprits inquiets > ptulans , que dans les choses, de
lasoi & ves mvrs, qui appartiennent d Vdifica-
tlon y au maintien de la docrine chrtienne, quoique
ce soit appuj sur sa propre prudence , n'ait la tm'
rit de tirer Ecriture-Sainte d fia fins particulier ,
ni de l'interprter contre le sentiment qu a tenu
tient la snte n ere Eglise, qui il appartient de
juger du vritablesens S' de. l'interprtation des.saintes
Ecritures..
Tels font les moyens aiss & consolans que
(i) Inquibusepistolis ( charjjma frtrs nojlr Paulifint-
qvteiam HficiUn inttUtlu , qux indett fc> injatiles depra
vira sicu& exuras scripturat, ai suam pserum perditimna
ii. Peu-, m. \i. . : .': .
PRLIMINAIRE.' 2tt
la bont toute gratuite de Dieu nous a donnes
pour essayer notre faiblesse , pour suppler au
dfaut de la raison affoiblie par le pch ; pour
en dissiper les tenebres , en prvenir les erreurs,
en fixer l'incertitudei pour clairer les hommes
sur la nature & l'etendue du droit- naturel ;
pour les instruire du vrai sens de ses divines
paroles , 8c en donner l'inrelligence aux moins
clairs , aux plus ignorans ; pour les faire mar
cher enfin d'u,n pas ferme dans la voie royale
de les cornmandemens , & les rendre fans ex:-
cuse s'ils prennent une autre route , dans la
quelle ils ne peuvent fue s'egarer & se perdre.
/**Les raisonnemens humains , l'esprit particulier,
les coutumes suivies , les loix politiques , l'opi-
nion de quelques auteurs accommodans , tout
doit cder la loi de Dieu dans le sens que lui
donna l'enseignement de l'Eglise Catholique.
Tel est le critere infaillible de toute vrit dog
matique 8c morale , seul capable de tranchei
le nud de toutes les difficults, de rsoudre
tous les doutes, de terminer toutes les dis
putes , de juger dfinitivement de toutes les
controverses.
Tais-toi donc, homme vain & superbe, tm
raire & ptulant novateur ; toi qui prtends
tout dcider par les lumieres naturelles de ta
foible raison ; toi qui oses prfrer ces fausses
lumieres obscurcies par les passions , l'clat
de la loi de Dieu , & rejettes cette loi lumi
neuse que l'Eglise'te prsente, ds-lors^que tu
la vois contraire tes ides , ton intrt ; dsr
lers que tu ne la trouve pas conforme ton incli
nation , res sentimens , aux notions que tu te
forme de la justice, de l'quit naturelle, vrai
ment persuad que ta raison ne sauroit t'garer
dans la route des murs
Quelle piti d'entendre des mondains , des
ngocians & autres, dire, assurer que le prt
jour intresse est lgitime dans le commerce,
2i Discours
conforme la raison , au droir naturel , quoi-
qu'en diseur les Thologiens fondes sur la loi
de Dieu, qui le proscrir comme usuraire ! Quelle
audace de s'arroger lc droit d'expliquer cetre
loi sainte , sans avoir gard l'explication qu,'en
ont donn les Saints l'eres , les sacres Canons ,
les souverains Pe>ntifes I Rien certainement de
plus contraire la faine raison. L'homme sen
n'en agit pas de mme. II croit la loi de Dieu ,
& l'obseive avec fidlit , pour avoir part ses
promesses : Homo stnfirus, crdit Iszi Dei, & lex
Mi delis. Eccli. xxxiii-
Cesse donc, raison imbcille, ingrate, orgueil
leuse , cesse , homme aveugle & corrompu , de
t'en prendre aini la rectitude de la loi divine ;
d'en combattre les principes 8c lu verite ; d'en
mconnorre les consquences ; de la detruire
sous prtexte de l'expliquer ; de lui substituer
res propres ides par des distinctions , des ex
ceptions, des restrictions qu'elle n'admit jamais,
par des vaines subtilits qu elle rprouva tou
jours ! Crois-tu pouvoir faire illuion la a
gesse , la justice de Dieu, 8c te soustraire aux
rigueurs de fa vengeance , parce que tu ferm
les yeux la clarte de fa loi , la lumiere de
ses prceptes ?
Est-ce ainsi que , non content de dtourner
tes regards du code du droit naturel , tu resuse
encore de lire cettedoi extrieure qui te rtrace
celle que la nature a grave' dans ton ame ? Est-ce
ainsi que non-feulement tu abuse de la raison
contre la raison mme , mais encore contre la
loi de Dieu , que tu dfigure , dont tu rature
les prcepres par des fausses interprtations ?
Ignore-tu que cette loi juste oc fans tache ,
crite dans le cur , retrace sur les tables du
mont Sina, consigne dans les divines critures,
conserve , ttanmise, explique par la tradi
tion , devient une pierre d'achopement & de
scandale pour ceux qui , domins par l'orgueil
PRLIMINAIRE. 2f
&: guids par leur rvolte contre l'enseignement
des Pasteurs , la livrent Implication de leur
esprit particulier; & qu'elle n est le prservatif
des sunestes travers de l'esprit humain que peur
ceux qui la lisent ou qui l'coutent avec doci
lit , de la parr des deporaires de la tradition
Sc du vrai sens des critures i bous savons, die
saint Paul, que tout ce que it la loi , elle l'adrejje d
ceux qui font ans la loi, afin que toute langue se
taise d sa voix , &" que tout le monde soit soumis d
Dieu. Car la loi fait connatre le fich (i). Elle le
fait connotre par la dfense qu'elle en fait, au
lieu que la raison rebelle Ja loi le fait m-
connorre avec la dfense , la ruine des pr
varicateurs (i\
i v.
Exposition rfutation de VAuteur du Trait det
Prts de Commerce , sur cette matiere.
Dans quel travers n'a donc pas donn l'au-
teur du pernicieux! rait des Prts de Commerce (3}
lorsqu'il n'a pas craint d'enseigner , Tcm. 1 ,

(i) Scirrms autem quoniam qucuwque lex loquitir , Us qui


ni lege sunt loquitur ut omne os obfiruarur, & fabditus fiat
omnis mundus Deo... Pir legem enim cognitio pe'ccati. Ro
man. 11 i. 19. >
( 2 ) Qui sine lege piccaverunt , fine lege peribunt. Re
niait, i. 11.
Voyez la Bibliotheque Franoise, Tom. XXVII. part. I.
,rt. 1. &Tom. XXVIII. art- 1. n. 10.
(5) 1,'Abb Mignot , Docteur de la Facult de Thologie
de Paris , s'est dclar auteur de ce pernicieux Ouvrage , en
quatre volumes in- 12 , apres avoir gard l'anonyme pendant
plus de trente ans. II ctoit li avec le pere Courrayer , Sc avec
les dfenseurs de l'usure , dont il. a adopt les erreur, Sc
comme copi les crits. M. l'Abb ni la Porte , Docteur
de la mme Facult , l'a rsut victorieusement dans fori
ficellent ouvrage intitul : Principej thologiques, canoniques.
tr civils far VUfare , Tom. III & IV , aini tjuc dans es
nouvelles Lettres d m Ami sur les Frets u,uraiit du com
blera.
24 Discours
part, z. art. i. que tout ce que l.i bi divine ordonne
ou dfend, relativement auxmcturs, doit ce appuy
fur le droit naturel , de telk forte que ce qui ne peut
point tre prouv & dfendu par Li raison d'une ma
niere vidente , ne soit point dfendu par le droit di
vin, > qu'on en doit juger pxr la raison , & non par
l'au'orh; que autorit au contraire t tant celle de
VEcriture , que des Peres G" de la tradition , doit tre
explique par cette raison , qui doit terminer toutes
les controverses .' Ce novateur s'tend l-dessus
d'une maniere encore plus diffuse dans une
letrre adresse aux compilateurs calvinistes de
la Bibliotheque Franaise , approbateurs de son
systme , analogue celui de Calvin & de tous,
les hrtiques. II dit dans cette lettre que chacun
doit trouver dans son propre fonds les principes pour
dciderfur ce qui ejl permis ou dejendu , &" que ce que
ta loi naturelle dcide ne peu: jamais devenir un objet
de la foi. Son but est d'tablir que l'issure d'un
argent prt un ngociant qui en doit faire '
usage pour augmenter ses richesses, n'est point
condamne par la loi naturelle , & ne fait point
consquemment partie de la loi de Dieu crite.
C'est de quoi la raison doit dcider , selon lui.
Car ily a dans la raison humaine , dit-il , Tome I.
pag. 211. un tribunal pour juger de quit des pr
ceptes de la Religion chrtienne. Ce n'est donc pas
au tribunal de l'Eglisc interprte de la loi de
Dieu, mais celui de la raison qu'il faut recou
rir pour dcider la question , & terminer toutes
les disputes qui s'levent sur le vrai sens des
divines critures en matiere de murs. Asser
tion impie ! condamne parTEglisc Catholique
dans le Concile de Trente , & mme par la
faine raison , ainsi* qu'il vient d'tre dmontr !
Cette assertion detestable , Bayle , le chef de
tous les impies , l'avoir dja mise au jour : Tout
dogme , dit-il, qui n'a point t homologu, pour
vinfi dire , vrifi > enregistr au parlement suprme
ie la, raison & de la lumire- naturelle , ne peut tre
gue
t> R i L I M I N A R. . if
que 'utte autorit chancelante & fragile comme le-
verre (i). C'est aussi ce principe insens qui l'a
prcipit dans routes les horreurs de l'im pit ,
qui l a rendu comme le pere de tous les impies
du tems , & le restaurateur du septicisme uni
versel. Preuve sensible que la raison est insuffi
sante pour rsoudre les doutes & que le dogme
capital de ce philosophe pirrhonien, est dune
fausset manifeste , puisqu il n'en a pu tirer que
des conclusions d'une autorit chancelante (r fra
gile comme le verre. Est-ce fa raison , ou son
impit qui le lui a fait avancer? On peut en
juger, par ce qu'il assure ailleurs contre ce su
prme tribunal de la raison 8c de la lumiere
naturelle. La raison humaine , dit^il U ) , est
un instrument vague , voltigeant , souple , &
qu'on tourne de toute maniere , comme une
girouette. Elle n'est propre qu' former des
doutes , & se tourner droite & gauche ,
pour terniser une dispute. Elle est une voie
d'garement, qui n'est propre qu' conduire de
degr en degr , jusqu nier tout, ou jusqu'
douter de tout. Elle est une source publique
o toutes les sectes , quelques opposes qu'elles
soient entre elles, vont puiser leurs provisions,
& prendre des maximes plus propres faire des
nuds qu' les dfaire- Notre raison n'est pro
pre qu' brouiller tout; elle n'a pas plutt bti
un ouvrage qu'elle nous montre le moyen de
le ruiner. C'est une vritable Pnlope qui d
fait pendant la nuit la toile qu'elle avoir faite
pendant le jour.
Tel est donc le tribunal qui , selon l'auteui:
du l rait d^s Prts de Commerce , doit juger de
J'quit des prceptes moraux de la religion.
A-t-il prvu les consquences horribles qu'on

U) (uvres de Bayle , Tom. II. j


( i) Oiction. Hyperchia. Mcno'htn, Pauliniens. Et (uvres
de Bjyle, Tom. III, pag. 779,
Tome It C
i6 Discours
pourroit tirer de son principe, s'il toit adopt ,
Etoit-il bien persuad que la raison humaine ,
dans l'tat prsent des choses , peut toujours
atteindre par ses propres lumieres la connois-
sance de tous les prceptes moraux L'homme
tomb n'auroit donc pas eu besoin de la loi
de Dieu pour lui servir de guide. Le flambeau
mme de l'Evangile ne lui seroit donc pas n
cessaire pour l'eclairer dans les sentiers de la
justice. C'est de quoi le novateur semble de
meurer d'accord , lorsqu'il dit , Tom. i . p. 2.06 :
Jsus Chrili , en rduisant toute la loi deux prceptes
gnraux de Vamour de Dieu &> de V amour du pro
chain , dont tous les prceptes particuliers ne font que
diffrentes formes &" diffrens effets , nous fait voit
que la fin de fi mijson n'a pas t de nous imposer
de nouveaux prceptes auxquels notre raison ne pt
atteindre (1). Ce n'est donc pas pour perfection
ner la loi mosaque, & pour nous dvelopper
par ses instructions les deux grands prceptes
de la chant , que le verbe de Dieu s'est fait
homme Quelle a-donc t la fin de cet homme-
Dieu, de ce rparateur du pch , de ce docteur
essentiel de la justice? C'estseulement, ajoute-t-il
de mme suite , de retracer dans nos curs par fi
grace ceux ( de ces prceptes ) , que le doigt de
Dieu y avoit crits en les formant, mais que le pch
avo.it tellement obscurcis , qu' peine pourroit-on les
reconnotre (2).
Mais cette rponse n'est- elle pas une branche
( 1 ) Ce divin Sauveur a perfectionn ces prceptes , en
exigeanr un motif surnaturel dans leur accomplissement , 5c
en a fait ainsi , & a d'autres gards , des prceptes nouveaux ,
. suivant ces paroles : Minimum novum do vobis , ut diligatil
invicem, JlUt dilexi , vos & ces autres : docentes tos strvetc
omnia quaicumque mandavi vobis.
(i) Sur la requte de trente-deux Curs & de l'avis de huii
Docteurs ds Sorbonne , MM. les Vicaires gnraux de l'archev.
de Paris censurent comme fause, contraire VEcrituresainte,
la doBrine des Peres if l'tjprit de VEgfe , cette proposi
tion de l'Apologie des asuiil. pag. jj. Le prcepte de faire
P K I L I M m I . ,?
de la doctrine de Calvin qui rend l'esprir par
ticulier, interprte des divines critures, sur les
dogmes de la foi & des murs, par fonction
interieure ? Que cet usurisle & ceux de sa secte
se dsabusent. Ce n'est que dans les curs do
ciles la parole de Dieu , crite ou non crite ,
telle que l'Eglisc Catholique nous la propose ,
que Jesus-Christ retrace par fa grace tous les
prceptes particuliers, qui font les effets des
deux prceptes gnraux de TamourdeDieu &
de lameur du prochain , & que le pch avoit
tellement obscurcis qu' peine pou voit-on les re-
connotre. C'estfeulement dans ces curs dociles
que Dieu par fa grace retrace tous ces prceptes
particuliers , la connoiffance desquels les es
prits' superbes ne peuvent pas atteindre; & qu'ils
y reconnoifsent l injustice de toute usure , tant
envers les riches qu'envers les pauvres.
Les hommes les moins instruits 3 les moins
capables de dcouvrir cette injustice par leurs
lumieres naturelles , la reconnoissent par leur
humble soumission la loi de Dieu, l autorit
de l'Eglise instruite par l'esprit de vrir : tandis
qu'elle est cache ces eprits orgueilleux ,
ces faux sages enfls de leur prudence prrendue,
de leurs lumieres acquises : abscondifii hc d sa-
pienibus fr yruientbus , tr revelasti ea parvulis. Et
comme ces faux docteurs rsistent l'autorit
divine , pour suivre leur propre esprit , tandis
que ces hommes humbles s'y soumettent en
croyant ce que leur raison ne comprend pas :
Dieu donne fa grace ceux-ci , & rsiste aux
{jremiers en les livrant leur sens rprouv, pat
a soustraction de ses graces, en permettant que,
pour justifier une erreur particuliere , ils adop
tent des principes propres justifier routes les
erreurs, &que les paradoxes, les paralogismes,

'cumm a t laifs par J, C. dans les formes de la loi narii"


relle , tbtfi qu'il a laijs lu tiare* prceptes du dcalopie.
aS Discours
les variations , les contradictions les dclent ,
les dgradent , les comblent de consusion : Deus
fuperbis rejfiit , humilibus autem dat gratam. Jacob,
iv , 6. L auteur du l'rah des Prts de Commerce
n'en est il pas un triste exemple ?
II prtend que ce qui est un objet de la loi
naturelle , ne peut jamais devenir un objer de
la foi , & qu'il n'y a que les Mysteres de la reli
gion qu'on soit oblige de croire (0 : comme si
tous les objets rvls , tant spculatifs que pra
tiques , n'appartenoient pas la foi; 8c que ds-
lors que la raison , cause de sa foiblesie ou de
sa dpravation , de son ignorance ou de ses pr
jugs , ne peut pas comprendre qu'un prcepte
moral , tel qu'est la dfense de toute usure sans
aucune exception , soit renferm dans la loi na
turelle, l'homrhe n'toit pas oblig d'y soumettre
fa crance , conformment fa rvlation : mais
cet auteur tmraire nous fournit lui-mme la
preuve , qu'il parle moins en docteur clair
dans la thologie , qu'en sectaire aveugl par
ses prjugs. Car, peu d'accord avec lui-mme ,
il renverse dans un autre endroit ce qu'il ta
blit dans celui-ci. Si lesscholastiques, dit il, Tom. I,
pag. 30 8cCmv.avoient plus consult les rgies vs
la f 01, que le raisonnement humain , ' sur l'obliga-
tion de prter aux pauvres , au risque mme de
perdre le capital) , ils auroient t facilement con
vaincus que , dans les prts dont Dieu parle dans ft
loi , > qu'il commande dans l'vangile , tout le pril
du fort principal doit tomber fur le prteur.
Ce principe de l'auteur, suivant lequel le rai
sonnement humain , doit cder la rgie de la
foi , lorsqu'il s'agit d'un prt fait aux pauvres ,
ne milite-t-il pas victorieuscmenr contre lui ,
dans l'exception qu'il fait ensuite lui-mme des
prts faits aux ngocians & aux riches ? II ne se

(t) Le compilateur Brocdrosen est aussi dant cette erreur,


V yei son Introduction EdV impego id ianaro.
, PRLIMINAIRE. 9
sourient donc que par un principe qu'il dtruit
de ses propres mains. II se dment <x se contre
dit dans ses assertions. Tel est le caractere de
l'erreur , elle est toujours inconsquente.
Suivons-le pour dcouvrir toujours plus ses
faux principes. Si ce'que les Thologiens onc
avanc est vritable, ajoute-t-il , Tome I,
pag. 225, (en condamnant d'injustice, oppose
au droit naturel, l'intert exig d'un argent
prt une personne qui ne s'en sert que
pour faire du profit ) , il n'y a personne qui
ne doive tre en tat d'en juger. Les principes
de la loi naturelle tant gravs dans le cur
de tous les hommes , tous font porte de re-
connotre si une chose est conforme cette loi.
L'vidence qui accompagne ces principes fait
que l'esprit ne peut refuser son consentement,
ds. qu'on lui n prsent des motifs de con-
, damnation ou d'approbation ,. Et ensuite (P,
Plus on examine les principes de la loi natu-
" relie , plus on rflchit sur leurs consquerf-
ces, moins on s'apperoit qu'elle condamne
l'usure dont ncus parlons ici. Cependant cette
condamnation , si elle est relle, devroir tre
assez claire pour tre appcrue , non-seule-
m ment par des Chrtiens dont la raison est
claire des lumires de la foi , mais par les
infideles mme, puisque ces principes e trou-
vent en eux comme en nous. II ne tient qu'
eux d'y faire une attention srieuse pour en
dvelopper les consquences .. La raison n'a
*> point de peine se soumettre l'unit d'une
femme... Mais, lorsqu'il s'agit de l'usure &
d'un argent prt une personne qui en fai
usage pour augmenter son bien & accrotre
sa fortune , les meilleurs esprits y trouvent
tant d'embarras , qu'ils n'ont pu encore se
persuader que la raison la condamne ,.
C'est par ces argumens & ces suppositions que
Mil fig.
10 Discours
l'auteur prtend faire voir qu'il y a dans la rat-
son humaine , un tribunal pour juger de l quit
des prceptes de la religion , par l vidence des
principes communs du droir naturel & par la
facilite que tout homme peut avoir d'en dve
lopper les consquence. D'o il infere que l'u-
suredont il s'agit, n'est point condamne par
les principes de la loi naturelle, ni consquem
ment par l droit divin , puisque non-seulement
tous les hommes, tant Chrriens qu'infideles ,
n apperoivent pas cetre condamnation ; mais
que les meilleurs esprits mme resuscnrd'y sous
crire, 8c approuvent cette espece d'usure. D'o
1l rsulte qu'en matiere de murs , c'est l'vi
dence , c'est la raison , & non pas la loi & l'au-
torit divine , qui doivent prononcer & dcider
en derniere analyse (O.
Bien que tout ce que nous avons dit & prouv
ci-dessus , renverse toutes ces assertions perni
cieuses , nous allons toutefois les examiner &
les dtruire en dtail.
V.
Rfutation plus particuliere aufyjlme de VAuteur du
Trait des Prts de Commerce, fur Vvidence des
prceptes du droit naturel, & de son aljertion , qu'il
y a dans la raison humaine un tribunal pour juger
'de l'quiti des prceptes de la religion.
. Observons d'abord que les prceptes de
la loi naturelle se divisent en prceptes gn
raux 8c communs , & en prceptes particuliers
c dtermins. Les prceptes gnraux font fon
ds sur les notions innes de la vrit & de la
justice , qui dictent naturellement l' homme
qui fait usage de sa raison , que l injustice & le
(i) Maflei, Liv. i , ch jv, pag. 48 , n'a pas crainc d'adopter
une maxime si monstrueuse. Cot} la regione , bien dit-il ,
aiunquc hifogna accoriare i dni iella scritcura , ch: alVuman,
tonietta, e tlie aile necejfitd dlia vta appanengono.
PRLIMINAIRE. $1
faux sont des vices qu'il doit suir , comme tant
opposes ces vertus ; ce qui comprend l'obliga-
tion gnrale de faire le bien & d'viter le mal ;
qu'il doit s'appliquer comiotre la vrit essen-
tielle, qui est Dieu son crateur , ainsi qu' l'ai-
mer pat-dessus tout , comme tant le souverain
bien , la possession duquel il est destin par sa
grace ; 8c aimer le prochain comme soi-mme
{>ar rapport Dieu , leur principe commun &
eur derniere fin : ce qui lui ordonne d une part
de faire aux autres, lorsque la vrit, la justice
& la charite l'exigent , ce qu'il voudroit qu'on
fit envers lui dans la mme prislase ; & lui d-,
fend d'autre part , d'agir son gard comme il
ne voudroit pas qu'on agt envers lui-mme, en
pareille situation.
Les prceptes particuliers & dtermins du
droit naturel font les consquences qui drivent
de ces notions innes , de ces prceptes gn
raux ; & comme ces consquences font ou di
rectes & immdiates , ou mdiates & indirectes ,
les prceptes particuliers se soudivisent en di
rects ou immdiats , tels que font ies dix com-
mandemens du dcalogue , & en indirects ou
mdiats, qui drivent aussi de ces commande-
mens , dans lesquels ils font renferms comme
des conclusions dans leurs principes, & qui en
font comme le dvelopement & l'extension.Tels
font , par exemple , la dfense de tout culte
idoltrique , contenue dans le premier : Vous
aimeres le Seigneur votre Dieu de tout votre cur, rr.
Et celle de toute injustice , de route fraude , de
toute usure , renferme dans le septieme : Fous
ne rolere\ point.
z. II faut distinguer la loi naturelle grave dans
le cur de l'homme par le doigt du Crateur,
de la raison humaine qui doit lire les prceptes
de cette loi, les approfondir , les observer; 8c
ne pns confondre l'une avec l'autre comme l'a
fait l' Anonyme de Lyon, pag. 13. Distinguons
,}i Discours
encore, ponr ne pas rout brouiller, ainsi que
l'a fait l'aureur du Tr.iit des Prfos de Commerce x
la raison en elle-mme toute raisonnante dans
son premier clat, de fa raison dchue , obscur
cie parla noirceurdu pch, la raison en gnral
de la raison individuelle, la droite raison d'une
raison gauche ; la raison libre de prjugs , de
passions , de la raison qui en est esclave.
3 . Tous les prceptes de la loi naturelle , tant
gnraux que particuliers, peuvent tre consi
ders sous deux rapports, i'. Absolument 8c en
eux-mmes. i*. Relativement , & eu gard la
connoissance que la raison de 'homme peut en
avoir. Sous le premier rapport, ils sont videns,
parce qu'ils sont une manation de la loi ter
nelle , qui est Dieu , c'est--dire, de la sagesse ,
de la raison souveraine, un coulement de la
source de toute vrit, de toute justice, en qui
rout est lumiere, tout est certain, tout est d'une
vidence infinie. Dieu est la lumiere mme , &
en lui il n'y a point de tnebres, dit l'Aptre. II
est le vrai soleil qui claire tout homme qui vient
dans ce monde. Le prcepte du Seigneur, dit le
l^salmiste, est brillant . il claire les yeux. En un
mot cette loi est claire en elle-mme, elle a une
vidence absolue, elle brille d'un clat immortel. -
Sous le second rapport , & relativement
I'homme , depuis la chute du premier , l'vi-
dence de ces prceptes dpend des dispositions
de son espiit en recevoir la lumiere. Plus il a
1 esprit clair & le coeur droit , plus il y trouve
de la clart , sur tout si les illustrations de la
grace du Rdempteur se joignent ces lumieres
naturelles. Affranchi des passions , libre de pr
jugs , & de la loi des sens ou de la chair , rien
n'interceptant ces lumieres runies : les notions
communes , les prceptes gnraux crits dans
son ame , se prsentent lui avec vidence. II y
lit , en les tudiant , tous les prceptes particu-
liers de la premiere & de la seconde table ; les
PRLIMINAIR1.
consquences plus ou moins prochaines , plus
ou moins loignes , qui drivent de ces pr
ceptes affirmatifs & ngatifs , n'chappent point
les rflexions ; du moins il les approuve ou le-
condamne ces consquences, comme conformes
ou comme contraires la loi naturelle directe
ment ou indirectement, ds qu'on lui prsente
des motifs de condamnation ou d'approbation.
Peut-i! ne pas y voir clairement la dfense de
toute usure, dans ce prcepte ngatif, non fur-
tum facies ? Peut-il ne pas condamner comme
injuste l'intrt lucratif, exig mme du ngo
ciant & du riche , puisque le prteur exige flus
qu'il n'a donn, contre les rgies de l'egalite & de
la justice
Si fa raison ne dcouvre pas cette injustice ,
il la soumet humblement la rvlation divine ,
qui vient au secours de fa foiblesse. Les tenta
tions de la cupidit, les raisonnemens spcieux
des docteurs complaisons , les prtextes du bien
particulier & public ne font pas capables de lut
raire prendre une autre route, il continue de
marcher d'un pas certain dans cette voie de so-
Jut, clair par le flambeau de Ja loi de Dieu,
& de l'enseignement de l'Eglie. C'est ce que
lui dicte la saine, la droite raison, & ce que
cette raison dduit mme clairement du pre
mier prcepte gnral de la loi naturelle , qui
nous ordonne d'aimer Dieu par- de/Tus tcutes
choses , & pat-l de croire sa parole, de nous
soumettre toutes les vrits, tant pratiques
que spculatives , qu'il nous a rvles.
II suit de-l , que moins l'homme a naturelle
ment de l'esprit & de la pntration ; que moins
fa raison est cultive & instruite ; que wioins son
ame est claire des lumiereS de la grace & de
la religion; que moins il s'applique lire les
prceptes que la nature a graves dans son coeur,
a.les tudier pour les mettre en pratique, les
mditer pour y voir les consquences qui en
$4 Discours
rsultent, & qui sont tout autant de comman*
demens de la loi naturelle , moins aussi tous ces
prceptes lui paroissenr lumineux , moins il a
de la facilite pour dcouvrir la vrit , la justice ,
la ncessit de les observer. Et s'il a le malheur
d'etre livr aux faux principes d'une mauvaise
ducation ; s'il se laisse entraner par le torrent
de l'exemple , de la coutume, des maximes per
nicieuses; s'il s abandonne aux defirsde la chair,
aux libertinages de l'esprit, aux attraits des pas
sions, l'orgueil, la cupidit, & sut-tout l'ir-
rcligion : les tnbres enveloppent son ame ; fa
raison obscurcie ne dcouvre dans les maximes
du droit naturel , que ce qui peut favoriser ces
passions criminelles. Elle croit mme quelque
fois y trouver leur justification , par des suppo
sitions arbitraires & des insenss paralogifmes.
Souvent enfin ces passions l'aveuglent jusqu'au
point de ne pas voir la lumiere qui brille de
tout son clat dans les principes & les prceptes
de la loi naturelle: juste peine de son orgueil, de
ses dsirs criminels: spargk ynalescacitates, super
illicitas cupiditcues. Bien donc que ces prceptes
soient videns en eux-mmes, 8c absolument ,
ils ne sont cependant pas tels , respectivement
l'homme dchu de l'tt d'innocence. Leur
vidence dpend des dispositions de son esprit
en recevoir la lumiere : de mme que l clat du
soleil claire plus ou moins , ou point du tout ,
les yeux de l'aigle , du lynx, des hommes, des
hiboux , de la taupe , des autres animaux , selon
que leurs organes seront disposs le supporter
ou la rejetter ; & que les yeux myopes , pres-
bites , louches , chassieux , borgnes voient res
pectivement les objets de loin ou de prs ,
consusment ou distinctement, facilement ou
avec peine , droit ou de travers , selon que leur
prunelle se dilate ou se referre, que les nerfs
optiques sont sains ou malades , la retine , la
corne bien ou mal disposes , que l'humeur
P R t i M I N A I R t. JJ
crystalline a plus ou moins de transparence ou
d'opacit , en partie ou dans toute fa masse ;
que la configuration de l'orbite est plus ou moins
convexe, concave , ou plate & unie. De mme
enfin que celui dont les yeux sont les plus clair
voyant , voit ou ne voit pas la clart du soleil ,
selon qu'il les tient ouverts ou ferms , qu'il
cherche le jour ou les tnbres , qu'il' ouvre
ou qu'il ferme les fenttes pour y voir plus
clair, ou pour n'y pas voir davantage en plein
midi , que l'aveugle dont les yeux ont la cata
racte ou la goutte sereine. Le soleil est il moins
clatant en lui-mme ? Est-il moins propre les
clairer tous galement ? Telle est -peu-prs la
lumiere naturelle de l'homme dans l'tat pr
sent; telle estl'vidence des principes du droit
naturel , & des prceptes qu'il renferme , consi
dre en elle-meme , ou relativement la situa
tion, au caractere, aux dispositions de son esprit ;
l'usage ou l'abus qu'il fait ou qu'il peut faire
de fa raison. <
3. L'auteur du Trait des Prts de Commerce
parle-t-il d'une vidence absolue? Dans ce cas,
il se trouveroit d'accord avec tout le monde ,
lorsqu'il assure que l'vidence, qui accompagne
^toujours les premiers principes du droit natu
rel , ne permet pas la raison d'en rejetter les
consquences; n y ayant personne qui n'admette
cette vidence dans tous les prceptes gnraux
8c particuliers de la loi naturelle, considres en
eux-mmes. Mais ce n'est pas te qu'il prrend ,
puisqu'il constitue la raison telle qu'elle est en
nous l'arbitre de cette vidence. II ne peut donc
parler que d'une vidence relative, ou de cette
vidence qui dpend des diffrentes dispositions
de l'esprit humain, & des differens degrs de
lumiere dont la raison est claire. II parleroit
donc d'une vidence qu'on croit avoir , bien
qu'il se puisse qu'on ne lait pas en effet , d'une
vidence putative & douteuse, & non pas relle
$6 Discours
& vritable , c'est--dire , d'une vidence qa
eut nous conduire la vrit comme l'erreur,
la justice comme l'injustice, puisque n'tant
que respective , elle parot telle ceux qui er
rent ou qui font mal , comme ceux qui n'er
rent pas ou qui font bien. Tous se flattent d'avoir
I'vidence & la verit de leur ct, quoiqu'il ne
soit pas possible qu'ils Taient les uns & les au
tres , parce qu'elle est une , indivisible, ennemie
irrconciliable de la contradiction.
Qui est-ce qui dcidera le different dans cetre
contrarit de prtentions? lorsque l'un assurera
qu'une relie chose est dfendue , 8c que la d
fense en est videmment contenue dans la loi
natureie , tandis qu'un autre soutiendra tout le
contraire , & qu'il est vident que cette dfense
est chimrique , n'ayant point de ralite dans fa
raison ? Suivant l'auteur, ce n'est nr la loi de
Dieu , ni l'enseignement de l'Eglise. C'est la rai
son humaine dans laquelle il y a un tribunal, o
elle juge souverainement de l'quit des pr
ceptes que la religion nous prsente, & au juge
ment de laquelle il faut ramener la loi divine 8c
les dcisions de l'Eglise. C'est la raison humaine,
non pas telle qu'elle est en elle-mme , faine ,
droite, juste, clairvoyante, mais telle qu elle e
dans la tte qui se dit tre claire de ses plus
tvcs 8c pures lumieres , contre les assertions
de la raison contraire ; mais celle-ci de son ct
rcuse ce tribunal comme incomptent, ne pou
vant pas tre juge & partie toute ensemble, 8c
mme comme incapable de connotre l'quit
du commandement ou de la dfense , cause
des tnebres que les prjugs, I'orgueil , la cu
pidit , les aurres passions rpandent dans son
a-mc. C'est l'autorit de la loi divine 8c de-son
interprte sacr qu'elle rclame & reconnot
pour son vritable juge ; & le sens commun
dicte que c'est la droite raison qui fait cette r
clamation contre une raison insense, contre
PR1 T M I N A I R . J7
une raison orgueilleuse qui ne resuse de recon-
norre la loi de Dieu pour guide, & l'Eglise pour
juge , sur le gain des prets jour fairs des
riches negocians , que par une suite de l'intime
conviction , que l'une oc l'autre l'ont condamn
comme injuste.
4. Eh! quel tribunal plus incomptent en effet ;
?uel juge plus inepte , plus suspect, plus rcu-
ible que cette raison respective fonde sur une
vidence putative & incertaine qui peut n'avoir
aucune ralit ; que cette raison qui prend si
souvent' les tnbres pour la lumiere, confon
dant la vrit avec le mensonge , le raisonne
ment avec le sophisme; que cette raison qui
sut dans tous les temps la mere des plus grands
garemens de l'esprit & du cur, l'approbarrice
de l'erreur & des vices les plus contraires au
droit naturel ; que cette raison qui dans les plus
grands gnies en a superbement rejett comme
faunes ou douteuses les vrits les plus certai
nes, les plus videntes, fans pargner mme
celles des premiers principes ; & qui dans les
philosophes de ce sicle d'irrligion & d'impit,
n'a pas eu honte de se dgrader elle-mme, &
de se confondre avec les brutes, en se livrant _
toutes les adresses & les subtilits d'une fausse
dialectiqne , pour la persuader, & justifier par-
l tous les crimes !
j. N'y a-t il pas eu d'anciens philosophes
pleins d'rudition & de subtilits , qui ont ni
2ue le tout est plus grand que fa partie ( 1 ) ?
latilina ne persuada t- il pas dans une harangue
sditieuse, par des raisons regardes comme vi
dentes par ceux qui entrerent dans fa conjura
ton , qu'il roit permis de dtruire fa patrie par
le fer & le feu ? Lactance raconte que Carnadc

(1) Eo ttiam firunt progrejsos pfhfophos quosdam, ut totum


ntgarent ejse majutsui farte. Huct, Deonlh, Evang. Axiom.
58 Discours
tant ambassadeur d' Athenes Rome, y sir une
loquente apologie de la justice , en prsence:
de Galba & de Caton le censeur, & que le len
demain il detruisit par un second discours tout
ce qu'il avoit dit la veille , assurant qu'il n'y a
point de droit naturel , 8c que tout l droit se
rduit celui que les hommes ont tabli pour
leur utilire, ainsi que les autres animaux le pra
tiquent. Ce n'est pas , dit Lactance dans ses in
titutions divines, que le philosophe Athnien
ne sut persuad de la ralit du droit naturel
& de la justice , indpendamment de toute loi
humaine : mais il voulut faire voir pat-l que la
vrit est cache la raison humaine pour sou
tenir le grand principe des Acadmiciens & des
Sceptiques , qui consistoit dire qu'on ne peut
rien savoir, oc qui nioient que deux choses galer
d une troilieme , fujent gales entr'elles, ainsi que les
autr.es principes de gomtrie (O. Ainsi voyons-
nous , continue le Cicron chrtien , que dans
les tribunaux, les droits les plus clairs lont sou
vent mis en contestation , 8c que l'injustice pr
vaut par une fausse application des regles de la
justice. Ainsi , pouvons-nqus ajouter , l'auteur
de la Lettre M. l'Archevque de Lyon , parti
san dclar de la nouvelle philosophie , met au
rang des vrits gomtriques qu'on ne peut
combattre fans choquer les principes de l uni
vers , fans dtruire tous les rapports , qu'on peut
louer l'argent (r le vendre comme toute forte de mar
chandise , mais qu'il ne peut yas tre achet : comme
si ce qui ne pouvoit pas tre achet , pouvoit
tre vendu; qu'on peut le vendre , en le donnant en
change des autres marchandises , parce qu'il est par
(i) Principia geometrica academici rpudiant, rpudiant &
scptivi muhaque in consutandis subtiliter se eruditi dijserunt
Huet. vit. in prfat.
C'est ce qui fait dire Rousseau de Geneve , que tour'
les sciences ne font qu'abus, & nos lavans de viais sophistes.
uvres diverfes, pag. 141.
PRHtIMINAlRI. 1$
son inltitution le signe de leur jufle valeur, 8c que
nanmoins il peut trc vendu au-dessus de la
valeur qu'il signifie , & du taux indivisible fix
par le souverain : de sorte qu'il est en mme-
remps ordonn de n'en recevoir que la juste
valeur, & permis d'en retirer une valeur injuste ;
qu'on peut le vendre & le louer par le mme
acte, ainsi que le bled, le vin & choses pareilles;
les vendre pour en recevoir le juste prix , & les
louer pour en retirer le loyer ou le prix de l'usage
pendant plusieurs annes , quoiqu'ils ne soient
achets que pour l'usage , qui n'est que momen
tan, & qu'appartenant des-lors aux acheteurs,
ils ne puissent tre dits leur tre lous fans cho
quer le sens commun (i). C'est--dire, que ce
dfenseur de l'usure met les'plus grandes ab
surdits , que la raison en dlire ait jamais pu
mettre an jour, au nombre des vrits gom-
rriques dont l'vidence se montre tonte tte
bien organise. II choque pat-l les notions &:
le langage de tous les peuples , & il prtend
que n'admettre pas ses assertions ridicules, ex
travagantes , c'est choquer les principes de l'univers.
II accuse les adversaires du prt jour lucratif,
de dtruire tous les rapports, 8c il les renverse tota
lement lui-mme.
Toutefois cet auteur est, dit-on , un homme
de gnie, un littrateur , un loquent Avocat;
mais telle est la force des prjuges. Ils inter
ceptent les lumieres des plus beaux esprits , &
en renversent souvent les ides. Tels font donc
les tristes effets de la raison laisse elle-mme ,
& qui resuse d'tre claire par l'autorit divine.
Tel est le tribunal que l'homme superbe rige
au milieu de lui-mme , pour rendre cette rai
son juge , non-seulement des prceptes du droit
naturel , mais encore de ceux de la religion.
( i ) Voyez !a premiere Patrie de l'Usure ibnesqut , chap. I ,
pag. 5 & 108.
40 Discours
6' L'aureur du Trait des Prts de Commerce ,
a-t-il prvu tes horribles consquences de cette
assertion, qu'il rige eh principe 3 Ne fournit-
il pas un moyen de justification toutes les
erreurs , presque tous les crimes Le libertin ,
l'impudique , qui ne verra point la fornication ,
le concubinage , la lubricit videmment d
fendues dans Ta loi naturelle, ne pourroit-il pas
en inferer , que c'est faussement qu'on prtend
en reconnotre la dfense dans cette loi? En-
vain , lui oppoferoit-on cet arrt seulement
, prononc par le Saint-Esprit , dans lepirre de
' saint Paul aux Corinthiens : neque fornicarii , ne
que "adulteri , neque molles , &c. regnum Dei pojfi-
debunt , i. Cor. vj. ig. Envain, y joindroit-on
la condamnation de pareilles propositions, scan
daleusement avancees par certains Casuistcs ,
faite par Innocent XI (i), avec l'applaudisse-
ment de toute l'Eglise : il rpondrait qu'en
matiere de murs, on doit juger par la raison,
& non par l'aurorit, que l'autorit au con
traire , tant celle de 'criture , que de la tra
dition, doit tre explique par cette raison";
que si la loi naturelle condamnoir rellement
ces actions, cette condamnation seroit a% claire
pour tre apperue , non-seulement par des chrtiens ,
mais par les infideles , puisque les principes de cette
loi leur font communs , les uns O les autres tant
porte d'en dvelopper les consquences ; & qu'il
est cependant de fait , que les Mahomtans &
plusieurs autres peuples, loin de les condamner,

(i) Dcret du i Mars 175, qui condamne ectre proposi-,


tion : Tarn clarum viderur srnicatonem fecundum fe , nullam
involvert malitiam ; tt solum ejse malam , quia imtriila; at
contrarium omnino ratan dijsonum videaiur. Propos. 4g. Ex
damn-
Et cette autre : tollhiis jure natura prehibita non efl;unde
Ji Dtus cam non interdixijset , sap tjstt bona , 6" aliquanla
tbligatoriasub mortali. Propos. 4;,
les
prliminaire; 41
les approuvent comme conformes au droit na
turel (1).
Que leur rpondroit-il Que pourroit-il op
poser aux auteurs des ouvrages intituls, les
Murs (i), Discours sur la rie heureuse, le
code de la nature , dans lesquels ces nouveaux
disciples de Picard, de Florin Sc de Blasse ,
n'ont pas honte d'enseigner que l'amour pro-
phane doit tre prfer l'amour conjugal ;
de proposer l'abolition du mariage, & de rendre
les femmes communes , comme choses plus
conformes la natBre, & au bien de l'Etat ,
qui se chargeroit de l'entretien , & de l'du-
cation des enfans ? Et c'est ce qui suit du sys
tme brutal des philosophes au temps , qui
font consister le droit naturel suivre , comme
les btes , le penchant de la nature vers les-
plaisirs des sens (3) : confondant ainsi la rat-
bn avec l'animalit. Leur opposeroit-il I'au-
. torit des divines critures & de hi tradition-
JLeur diroit-il , que c'est-l une erreur abomi
nable que l'Eglise condamna dans les Nico-
lates3 ies Simoniens, les Saturniniens ,Aes
Basilidiens , les Apostoliques , & ensuite dans
les Vaudors, les Adamites, les Bg;u ds , le*
Bguines & les Turlupins, entre lesquels se
runie la pratique de tous les peuples du mond?
H pourroit lui rpliquer , qu'en matiere de
murs , c'est la raison naturelle , & non pas
l'autorit qui doit dcider , suivant son propre
systme , que la pratique contraire leur sen
timent, est moins fonde sur la raison , que

(1) Afud gtnles, fornicato Jmplex , non reputabarur Hli


cita , profier corruptionem naniralis rationh rjttiai autem *
Ugc divina instruSi, eam illicitam rputabant. D. liom. 22,
Z. tju. 174. art. i> ad r.
(1) Les Moeurs, pag. 318.
( j.) Discourt sur I vie heureuse , pag. 43 S 7 1. [Code ie U-
nature , pag. 149. .
4i Discours
dicte par les prjugs de l ducation & de la
coutume, que non-feulement les autres ani
maux , suivent sans prendre aucun engagement
txe , le penchant que la- nature leur donne
pour l'union des deux sexes , entrans vers
cette union , routes les fois que l'attrair les y
porte pour la propagation de eur espece :
mais que relie sut encore la loi des Amaznes i
8c de leurs voisins (1 ) , ainsi que des habitans
de l'lc de Cythere , persuades que la loi qui
lie l'homme une femme , & mme plu
sieurs pouses , est oppose l'intenrion de la
nature , suivant laquelle l'acte de la propaga
tion doit tre libre aux deux sexes. C'est ainsi
que la pratiquent encore divers peuples sau
vages 2) , levs la feule cole de la natute ;
c ceux-ci eurent pour imitateurs , il n'y a pas
long temps , les multiplians de Montpellier ,
disciples de Sagarelle de Ferme , & de Dulcini
de Novarre.
L'autorit tenta de leur persuader que leur
sentiment & leur pratique etoient condamns
pat la loi naturelle raisonnable, & leur pro-
Kola les motifs puissans de cette condamnation,
ais ils ne l'apperurent pas ; & les meilleurs

(i) Trogue-Pompce , Histoire universelle , Liv. II, p. 17.


(1) Jus naturale est, quoi natura omnia animalia doeuit. Sei
in aliis aiimslibus , est conjunilio fexuum absque matrimonio.
Mrgo , fi ii este intelligendum de natura in gnere , non ver
in spece siu quantum ai animalitatem 6* non ai rationalintem.
D. Thom- in Supplem. 3. part* qu. 1, art. 1. ad t .
Homines d principio , sylvestres erant, if tune nemo sc'tvit
fropros liberos , nec certas mtptits. Cicer. Rhetor. Lib. 1. de-
invent.
Si verbim TW/ii potist eje verum , quantum ai cliquam
gentem... Son autem est verum universaliter , quia d principio
kumani generis sacra scripxura rcitat suisse lonjugia. Idem.
Xbid . ad 2.
Scion Justn , Liv. II, p. 32, Ccorps , fjniareur d'Athenes ,
fu: le premier qui joignit les hommes aux fenimei par le lie
r^H. siariagc.
P R t t H r H Jt r R R 4y
esprits d'entr'eux , ne purenr jamais se persua
der que la raison les condamna. Cette con
damnation n'a donc point de ralit dans les
principes & les justes consquences de la loi
naturelle , puisque selon l'viience qui accom
pagne ces principes , fait que l'esprit , tant de Vin-
fidele , que du chrtien , ne peut refuser son con
sentement , ds qu'on lui a prsent des motifs de
condamnation y d'approbation.
Qu'il reconnoisse donc , ce patron de l'usure ,
la perversit de ses assertions , qu'il fasse atten
tion jusqu' quel point l'homme peut porter
l'abus de fa raison dprave par le pch , en
confondant la nature avec la raison , l'homme
animal, avec le raisonnable , & vrifiant les
paroles de l'Aptre saint Jude : qucumqUe na
turaliser , tanquam muta animalia norunt , in hos
corrumpuntur. Epiit. Cash. v. 10. Qu'il fasse at
tention , que son systeme ne differe gueres de
celui d'Antisthenes, de Monyme, d'Onesicrates,
de Menipe, de Crats, de Diogenes, philo
sophes cyniques , contempteurs des loix de la
pudeur , de la dcence , de l'honntet publi
que, & de l'usage des nations cet gard,
comme tant moins fondes sur la nature , que
sur l'opinion. Or le droit naturel , difoit
Diogne , n'tant pas sujet prescription , il
est permis chacun d'y entrer en tout temps
& en tour lieu, fans avoir egard au joug ar
bitraire des coutumes , & de l'opinion des
compatriotes; & la raison, dicte quiconque
la consulte , que lorsqu'une chose est bonne
& juste en elle-mme, il ne saur pas avoir
honte de la faire , ni en public , ni en par
ticulier , de mme qu'on peur , fans rougir ,
boire & manger si l'on veut, dansles< fjes
& en plein march. " i^si laiU-y
.Que pourroit-on dire contre les cyniques,
a ne les condamner point par les vrits rv
les, dit Baye i comment condamner avec
Dz
44 Discorj
succs , fans ce moyen , fans ce flambeau dfc
la raison , ce:te secte impudente de philosophes,
renouvelle par les Turlupins, frapps des
exemples de Crats avec Hypparchie, & de
Diogene avec Phrin, qui la Grce con
serva une statue Delphes , & mise en pra
tique par les Tyrrhniens (i)? Je n'ai jamais
lu, qui que ce soit sur ce point, continue
Bayle , i), 8c je ne fai si jamais personne a dit que
prsentement , ne consulter que la raison ,
une action cynique seroit criminelle , & quel
genre de crime , il faudrait rduire l'impu-
dence de Crats & de Dkjgenes? Mais il faut
avouer pour l'honneur & la gloire de la re
ligion , qu'elle fournit de trs-bonnes armes
contre les fophifmes de ces gens-l. Car quand
mme , ajoute ce critique , on ne pourroit pas
montrer dans l criture , un prcepte expres ,
rouchant les tnbres dont on doit couvrir les
privauts du mariage; il suffit de dire en pre
mier lieu , que l'esprit de l'criture nous en
gage viter tout ce qui pourroit affoiblir les
impressions de la pudur ; Sc en second lieu ,
qu il y a des textes prcis , qui nous dfendent
de rien faire qui choque la biensance , ou
qui scandalise le prochain.
Que si l'on chicane sur l'interprtation de
ees textes sacr, & que l'on pretende qu'au*
tribunal de la raison , la pudeur & la bien
sance ne sont que des noms fans ralit : les
catholiques opposeront en troisieme lieu , l'au-
torit de la tradition & de l'glise ; seul moyen
"victorieux pour terrasser tous les monstres de
Terreur : mais moyen dont Fauteur des Prts
de commerce ne pourroit se servir , qu'en d
truisant le principe , par lequel il s'efforce de
justifier le profit de ces prts. Son principe est

-'HV '.Tsiian. ex Heraclide tfrlits. Tim/. Tyrrhenoturrh


. , %t,. DiiiQn. triti^ au mor i%fjirtk)>, utque D
PRLIMINAIRE. 41
rfonc un suneste principe, 8c une preuve vi-
denre , que les consquences qu'il en dduit
en faveur de l'usure , sonr absolument fausses,
pur ouvrage d'une raison sduite & proccupe.
VI.
7/ esc absolument faux que h raison se soumette sans
peine d l'unit d'une femme , comme tant die
far U droit naturel, tandis que Iss esprits les
plus clairs, n'ont sas encore pu fi persuader
que les profits du prt du commerce soient con*
iraires ce droit.
Il est certain que la raison de plusieurs peu-
I)les , de plusieurs lgislateurs , de bien des phi-
osophes , s'est persuade sans peine, que c'est
une injustice dexiger du profit d'un argent
prt qui que ce soit, mme un riche,
a un ngociant ; tandis que leur raison claire
8c dirige par leur loi , par l'exemple des pa-
triarches, ou par un usai de leur
meilleurs esprits, resuse absolument d'adopter
la monogamie , & de se soumettre la d
fense d'avoir plus d'une femme, qu'elle rejette
comme contraire au droit naturel. II faut donc
conclure dans les principes mme de l'auteur,
que la polygamie est enrirement conforme
la raison , 8c aux- principes couimuns de la
loi naturelle , au lieu que l'usure dont il s'agit,
y est absolument contraire : de sorte qu'un
pareil usurier se rend coupable d'injustice, &
qu'un polygame poux simultan de plusieurs
femmes , est digne d'loges.
Quelle rponse , l'auteur pourroit-il faire
cet argument ad hominem y' qui ne dvoilt l'qui,
voque & le faux de ses principes ? Nieroit-il
les faits.; mais ils sont indubitables. N'est-il pas
certain que le peuple juif & ses rabbins ^.con^
damnent comme contraire la. loi de Dieu,
& la justice, le profit qu'un juif- retireroi
46 Discours
d'un autre juif , auquel il auroit prt de
l'argent , pour le faire valoir dans le com
merce , & en tirer de grands avantages, &
qu'ils justifient en mme-temps le polygame ,
comme conforme la loi naturelle, & la
loi crite f
Nous avons vu dans la premiere partie , que
les anciens Grecs , ainsi que les Romains , les
lgislateurs & les sages d'entre ces peuples ,
avoient dfendu toute usure , comme tant
un profit contraire la nature des choses -,
moins qu'il sut seulement compensatoire Nan
moins , ces peuples , ces sages , ces lgislateurs
ne rejetterent jamais la polygamie comme con
traire la loi naturelle ; & s'ils prfrerent com
munment la monogamie , ce ne sut que pour
carter les inconveniens qui pourroient natre
de la pluralit des femmes , qui devenoit une
source de divifions domestiques j ainst que le
dit Euripide dans la tragdie d'Andromaque )
& fans prjudice du droit qu'ils croyoient tenir
de la nature, d'avoir des pouses du second
ordre , nommes concubines.
JEien rapporte que les Indiens ne prtent &
n'empruntent point usure , ou qu'ils ne don
nent & ne reoivent point l'argent louage ,
pour en tirer ou donner un profit fous ce titre :
de forte qu'ils se croient obligs de prter &
d'emprunter fans aucun intrer , & mme fans
aucune obligation ni gage , par la raison qu'un
Indien , ne doit ni faire , ni souffrir une in
jure (i). Toutefois les mmes Indiens rsusent
de se soumettre la dfense d'avoir plus d'une
femme, qu'ils regardent comme contraire au
droit naturel , autant
-tj que la dfense faite ^

(i) Indi iittsuram picuriam non locant , negue accip'mnt :


fei nequesas eft hom'mcm indum us \njuriam infrrre , aut pati.
Proindl mfuejyngrephum aut dcposuumfaciuni. ^Elian. Lib. IV.
'. i. pag. 140.
P R L ! M I N A I R E. 47
une femme d'avoir plusieurs maris y est con
forme. - -
Les Arabes admettoient aussi la polygamie ,
comme tant conforme la raison qui l'avoit
approuve dans Abraham & Ismal, dont ils
se croyoient les descendans & les imitateurs.
Mai ils condamnoient toute forte d'usure,
comme tant le fruit d'un injuste commerce ,
& appelloient le profit d'un argent prt herts
ou une morsure faite sur des biens que l'em-
prumeur avoir gagne par son travail & son
industrie , & qui par consquent devoir lui
appartenir sans aucune diminution ni rserve,
conformement l'quit narurelle. C'est aussi
quoi s'est conform Mahomet datas son Al-
coran , o il dfend toute usure comme un
commerce damnable , & permet nanmoins
la pluralit des femmes , comme conforme
la fin principale du mariage en favorisant la
population (ij- Les peuples de l'Asie & de l'A-
rrique se sont soumis ces loix , comme vi
demment dictes , selon les plus savans de
leur sccte , par la saine raison. L'assertion de
l'auteur est donc fausse. L'usure dont il prend
la dfense , est donc condamne par son propre
principe.
C'est ce qui doir faire conclure quiconque ,
la raison ne dcouvre pas l'injustice du profit
des prts de commerce , que cela ne suffit
point pour rassurer sa conscience & lgitimer

(i) Dans le Suris ou chapitre des Femmes : Mahomet con


firme la polygamie, & en mme-temps la dfense de toute
usure. O vous qui croyes en Dieu, ne manges pas votre bien
entre vaus avec usure... Nous avons prpar ceux quijudajsent ,
( en taisant commerce de leur argent ) nous leur avons prpar
des grands tourmens , (dit le Seigneur) parce qu'ils dvoient
le monde du droit chemin , parce qu'Us prennent Pu/ure qui teur
tst dfendue , * mangent injustement le bien de teur prochain.
Voyei les autres textes de PAicoran dans la premiere gatc <se
cet ouvrage , pag. yj & suiv.
fS Discours
ce profit ; & qu'il doit encore s'instruire si la
loi de Dieu ne le dfend point , dispos de
lui obir malgr toutes les raisons , ainsi qu'il
le pratique fans peine quant la dfense de
la polygamie, & de l'indissolnbilit du mariage ,
quoique sa raison puisse lui opposer , & qu en
puisse dire l'auteur audacieux du livre imprim
a Londres en 1770 avec ce titre : polyganria trium-
fhatrix , & le cri d'une honnte femme qui reclame
le divorce.
La raison des chrtiens claires des lumieres
de la rvlation de la loi de Dieu , condamne
galement toute usure , & toute polygamie
simultane. La raison des Indiens , des Arabes ,
des Otromans , Asiatiques , Africains , secta
teurs de Mahomet , prive de ces lumieres ,
ainsi que de ce secours , abandonne elle-
mme , justifie la polygamie , & condamne
toute usure , avec l'Alcoran , qui selon Ma
homet, ne contient rien qui ne soit conforme
la raison , la justice & l'honnctet , de
qui mrite d'tre appell el-Torcan , ou ce qui
distingue le bien du mal , conformment aux
{>rceptes de la loi naturelle contenus dans
e dcalogue C'est ce que reconnaissent les
musulmans de toutes les sectes , avec leur
Musti , leurs Imans , leuFs Derviches , tous
leurs docteurs, & gens de loi. Que s'ensuit-il?
c'est que dans les principes de la raison , l'usure
dont il s'agir , est plus clairement condamne
3ue la polygamie, par la loi naturelle; & que
ans le cas" o la raison embarrasse par les
difficults auroit de la peine se soumettre
cette condamnation , cette peine , ces diffi
cults , ces embarras , sont l'eftet des prjugs,
& doivent cder la lumiere de la rvlation ,
aussi bien dans les. meilleurs esprits , que dans
les esprits vulgaires.
Certainement si la rvlation ne venoit pas
au secours de notre foiblc raison, , l'homme
proccup
P R L I M I N A I R t 49
procup seroir usurier & polygame ; peine
. nous garantirions-nous des autres erreurs des
infideles sur fa morale. Et que ferviroient aux
chretiens les lumieres de la foi , fixes lumieres,
divines roient subordonnes leurs lumieres
naturelles, ainsi que le prtend avec tant de.
tmrite l'usuriste que nous combattons , lors
qu'il ne craint pas d'assurer d'aprs les plus
infmes hrtiques , qu'il appartient fa raison
humaine privativement toute autorit de
juger en derniere analyse de tous les prceptes
moraux , ou qu'il y a dans la raison de I'homme
un. tribunal pour juger de l'quit des prceptes de
la religion Avec un principe si venimeux ,
capable d'insinuer son poison par-tout; de se
rpandre sur toutes les vrits morales ; d'in- ,
fluer & d'empoisonner tous les esprits qui l'a-^
dopteroient des plus pernicieuses erreurs : '.ce
novateur pourroir il soutenir ces vrits contre,
les infideles les hrtiques qui les com
battent ? Comment pourroit - il prouver aux
'Mahomtans , aux Juifs modernes , aux Ana
baptistes , aux Luthriens & Bucriens poly-
garnistes (i) , que la raison apperoit clairement
la dfense de la polygamie, que celle de l'usure
en question , dans les principes communs s
la loi. naturelle ; qu'elle acquiesce mme la
condamnation de la pluralit simultane des
femmes , au lieu qu'elle approuve cette usure
comme lgitime , ds que les motifs de con
damnation de l'une , & l approbation de l'autre
lui sont proposes
U pourroit dire que lorsque dieu eut form
I'homme , il ne lui donna qu'une pouse ,

(i) Luther, Melancton & Bucer, & plusieurs autres ministres


Luthriens, autoriserent Philippe, I andgravede Hesse, airoir
deux fcmmes.ChristinedeSaxe & Marguerite de Saal, peur sa
tisfaire son incontinence naturelle, prtendintque la monoga.
mie n'tst pas toujours indispensable du droit naturel & divin.^
Tome I. . . E
jo Discours
non pas plusieurs femmes , pour la propagation
du genre -humain; &que tour esprit raisonnable
doit en insrer que la monogamie , est dicta
par la droite raison , & conforme la nature
humaine; puisque Dieu tant Fauteur de la
nature, il ne fait rien contre les raisons que
la nature nous inspire , comme l'observe saint
Augustin (i) ; la polygamie se trouve donc con
damne par la premiere institution du mariage :
consquence dautant plus juste , que l'institu-
teur suprme a formellement dclar , que ce
premier mariage devoit erre le model de tous
ceux qui se feroient dans la suite : propter hoc
relinquet homo patrem T? matrem , &* adhrebic
uxori suo , & erunt duo in carne un. C'est--dire ,
que l'homme mari , doir tre uni insparable-
menr 8c sans parrage , avec son pouse , comme
n'tant par le mlange de leur sang , qu'une
mme chair dans deux corps diffrens ; oc qu'il
ne faut pas que l'animalit domine en lui
comme dans les brutes , mais que la raison soit
la matresse , pour arrter les ardeurs brutales
de l'animal, en rprimer l'imptuosit, en mo
derer les dsirs , en rgler tous les mouve-
mens. Erunt duo in carne un. II lenr est donc
dfendu , d'tre trois , & quatre, ou cinq, 8c de
passer le nombre de deux. L'unit d'une pouse
est donc seule conforme la nature raisonnable,
iuisque Dieu , la raison souveraine & par es-
nee , dont la raison humaine n'est qu'une
lgere participation , l'a prescrite , pour brider
le penchant de la nature animale , & le rgler
par la raison.
II pourroit ajouter , principalement contre
les Luthriens disciples de Martin Bucer , que
Jsus -Christ a condamn la polygamie ainsi

(!)Dou cum Jt Haturtt coniitor, non facit dquii contra


reliants quai natura in/emt. D. Aug. Tom, VI. lab. svi,
coup. Faust um. c. j.
PRLIMINAIRE. Jt
que lc divorce & la rpudiation , lorsqu'aprs
avoir dclar aux Pharisiens , que Mose ne
l'avoit permise que pour prvenir de plus
grands maux , cause de la duret de leur
cur , il rappelle la premiere institution du
mariage , avec dfense d'y rien changer , 6c
de sparer ce que Dieu a conjoint (ij.
Mais ces -uthriens , ne pourroient pas
moins le repousser victorieusement par ses
propres armes. Vous assurez , lui diroient-ils ,
que Jsus -Christ n'a point t envoy pour imposer
aux hommes de nouveaux prceptes de morale aux^
quels notre raison ne pt atteindre. II faut donc
expliquer sur ce principe , les textes allgus ,
& demeurer d'accord qu'ils ne renferment tout
au plus qu'un simple conseil de perfection
qu'on est libre de suivre , & non pas un pr
cepte formel , qu'on soit toujours oblige de
pratiquer ; puisque loin d'tre videmment
prouv que la polygamie est contraire aux
prceptes de la loi de nature , de grands doc
teurs tant chrtiens qu'infidles , prouvent au
contraire & font convaincus qu'elle y est con
forme ; ce qui ne seroit pas , selon ces principes,
fi la loi naturelle la condamnoir.
Vous ajoutez , que Jsus -Christ est venu
seulement pour retracer dans nos curs par fa grace
les prceptes que le doigt de Dieu y avoit crits en
lesformant , mais que l.pch avoit tellement obscurcis,
qu' peine pourroit-on les reconnotre. Nous en de
meurons d'accord , vous laissant le foin de
concilier cette assertion, avec celle que. non -
feulement les consquences des principes du droit
naturel , font apperues cause de leur clart ,
par ds chrtiens dont la raison ejl claire des
lumieres de la foi , mais encore par les infideles ,
puisque les principes se trouvent en eux comme en
nous , & qu'il ne tient qu', eux d'y faire une atten-

H)M&. XIX,4.u/{ ai S,
yi Discours
tion srieuse pour en dvelopper les consquences.
Car c'est exclure pat-l la ncet de la grace
de Jesus-Christ , pour pouvoir reconnotre les
prceptes de morale , que le pch avoir, obs
curcis dans nos curs. Nous admettons donc
cette ncessit (i)', mais nous vous contestons
d'avoir cette grace lorsque vous assurez que la
monogamie est de droit naturel , en cons
quence de quoi la raison divinement claire
n'a point de peine se soumettre d l'unit d'une
pouse ; & nous vous soutenons que nous jouis
sons nous-mmes du privilege singulier , de la
;race intrieure , qui rrrace dans nos curs
es prceptes de la loi naturelle & de la reli
gion, lorsque nous enseignons que la polygamie
n'est pas absolument condamne par le droit
naturel , 8c qu'elle peut se concilier avec la
loi divine.
L'usuriste voudra -t- il batailler contr ces
Luthriens sur la possession privative de l'es-
prit illustrateur , par la grace interieure? La
bataille seroit perptuelle , & personne ne
pourroit avoir la victoire , parce que chacun
auroit toujours un pareil droit de se lattri-
buer. Rien donc de plus dangereux & de
plus faux , que les assertions de ce novateur ,
pour dfendre le profit des prts de commerce.
Continuons les dvelopper.
II avoue que le pche avoir tellement obs
curci les prceptes du droit naturel , que la
fin de la mission de Jsus-Christ a t de les

(i) Ad cognitionem cujuscumque nov, homo iniiget aux'dia


iivno, uz intcllelus Deo movtatur aiJuum acTum.Non autan
iniiget ai cognosceniam viritetem in omnibus novi illuftrctic.ie
Jiperadiita ncturali , fei in quiiusiam qui tzeeduni naturaltm
tognitionem. D. Thorti/i. i. qu 109. art. 1 . in Corp.
Ipjum lumen nazurale anima; initum , est illufiratio Dei ad
cognoscendum ta qxpertintnt ad naturaltm cognitionem y 3;
ai hoc , non requirivur dia illufiratio , fei solum ci illo ju
naturalm cognitionenr rxeeiunt; bid. ad u
1> R l I M 1 N A R I. f
retracer dans nos curs par fa grace. Er par-
l ne -dtruit -il pas son ouvrage de ses pro
pres mains ? Ne renverse -t- il pas le superbe
tribunal qu'il s'efforce pat-tout d'riger la
raison , pour la rendre juge , non-feulement
des prceptes du droit naturel , mais encore
de ceux de la religion En avouant la ncessit
de cette grace , ne convient - il pas , bon gre
mal gr , de l'insurnsance de cette raison ?
Peut-on se contredire plus grossierement ? II
ne faut pas en tre tonn , les variations , les
contradictions sont les fiUs naturelles de l'erreur.
VI I.
II est encore faux qu'il y a dans la raison de
fhomme un tribunal pour juger de l'quit des
prceptes de la religion.
Ce tribunal n'est point dans la grace de
Jsus- Christ j mais dans la raison de shomme.
C n'est point par la grace que cette raison
devient ce tribunal & ce juge , mais par ses
seules lumieres naturelles ; puisque par le seul
moyen de ces lumieres , fans le secours de l%
grace surnaturelle , l'inndele comme le chrtien ,
est porte en y faisant attention , de connotre
rous les prceptes de la morale. Ce tribunal
n'est point dans l'glse qui l'autear de la
grace l'a promis que l'esprir saint l'instruiroit
perptuellement de toute vrit , mais dans
cette raison , dont le pch a tellement obs
curci les lumieres, qu' peine peut-elle recon-
notre non-feulement les prceptes divins, mais
encore ceux de la nature ; & qui sur dans tous
les sicles , une source inpuisable d'erreurs 8c
d'gar'emens.
C'est donc ce tribunal que l'usuriste cite
la loi , fvangile, la tradition , les saints Doc
teurs & les Pasteurs de URglise , pour y tre
jugs en dernier ressort sur ce qu'ils enfei-
E j
54 Discours
gnent touchant les prceptes de la nature 8c
de la religion. Quelle impritie ! quel aveu
glement ! ausl fanatisme ! quelle impit !
u?l scandale ! La nature seroit donc au-dessus
e la grace , la raison de l'homme tomb au-
dessus de l'vangile du librateur , l'esprit fautif
environn de tnbres , au-dessus de l'esprit
infaillible , source de lumieres & de vrit.
Quel renversement f l'obscurit de la nuit doit
servir de flambeau la lumiere du jour ; l'a-
veugle de guide au clairvoyant ; l'ignorant de
matre au docteur , l'ouaille de conducteur au
bercer , telles font les consquences qui suivent
de l assertion de l'auteur du trait des prts de
commerce : assertion rvolranre , impie , hr
tique, digne de tous ses anathmes ! assertion,
uniquement fonde fur l'orgueil , & nullement
sur la grace , puisque l'esprit du Seigneur ne
repose que sur les ames humbles : m er quem
requiesjt [j'iritus dowini nifi jitper humilem (i).
L'auteur que nous rsutons dira-t-il qu'il ne
rejette pas absolument l'autorit de la loi de
Dieu oc de l'Eglise , mais qu'il tablit seule
ment le droit de l'expliquer par la raison , en
matiere de prceptes moraux? II ne diroirrien
en cela qui justifit son systme , ou qui affoiblk
nos preuves , puisqu'il n'en rsulteroit pas
moins , que ce n'est pas la raison qui doit tre
soumise cette autorit , mais que c'est l'auto
rit qui doit cder la raison, par le droit qu'elle
a de l'exarainer, de l'expliquer , de la redresser,
de la rejeter ou de l'admettre , & qu'en der
niere analyse , c'est l raison & non pas l'au
torit qui dcide.
Ajoutera-t-il , que l'autorit des critures &
de l'Eglise , tant ncessairement fonde sur la
taison , ce ne peut tre que par la raison qu'on
(i) Exctlsus 6* sublimii* habitant cum contrit, 6> hwr.iti
Jfritu, itf vivifiestjpiritum bunlium, Isa. 57. ij.
PRLIMINAIRE* Jjf.
pent en trouver & en fixer le sens ? La difficult
ne subsisterait pas moins. Car comme dans la
contrariet des sentimens , chacun se flatte
d'avoir raison ; n'est-il pas toujours ncessaire
qu'il y ait une autorite , un juge public qui
prononc? Ce juge public , clair par l'esprit'
de vrit , dcide conformment a la raison
souveraine , laquelle la raison de chaque
particulier doit tre soumise. Livrer ce juge
ment l'examen , c'est vouloir rendre les dis
putes ternelles, ou pour mieux dire, c'est se
mnager par ce moyen une voie pour dbitee
impunment les erreurs les plus monstrueuses
contre les murs & mme contre la foi, ainli
que l'a observ M. Bossuet (i).
VIII.
Ce/2 en prfrant ainsi les argumens de leur raifort
particuliere , l'autorit de la loi de Dieu , G* de
ses Interprtes lgitimes, que les faux Cafuijles
ont annonc & soutenu tant de dcijions -scan
daleuses.
N'est-ce pas dans cette voie criminelle trace
par l'orguei , qu'ont march d'un pas auda
cieux & que se font honteusement gars ces
faux Casuistes ? n'est-ce pas en voulant rouf
dcider par la raison en prfrant cette raison
sut-tout l'autorit lgitime ; en donnant des ex
plications nouvelles , inconnues l'antiquit ,

(i) Que fi l'on se met raisonner sur la doctrine des murs,


sur les inimitis, sur les usures, sur la mortification, sur le
mensonge, sur la chastet, sur le mariage, sur <i principe
qu'il faut rduire VEcriture sainte d la droite raison : o n'ira-
t-on pas n'a-t-on pas vu la polygamie enseigne par les Pro-
celtans, & en spculation & en pratique Et ne fera-t-il pat
aull facile de persuader aux hommes que Dieu n'a pas voulu
porter leut obligation au-del des regles du bon sens , que d*
leur persuader qu'il n'a pas voulu porter leur croyance au-
del du raisonnement. Hist. des var'ui. Tom. IV, j.,ig. 155.
6 Discours
aux textes sacres de l'criture, en ne faisant
{>resqu'aucun cas de l'aurorit des Peres , de
a Tradition , des saints canons ,des souverains
Pontifes , ou ne reconnoissant cette 'autorit
, vnrable , que pour la forme , & avec une
dissimulation hypocrite , pour ne pps effarou
cher les esprits , & les sduire plus aisment ;
mais la rendant nulle par des subtilits recher
ches , des interprtations arbitraires , des
distinctions vaincs, peur en tayer leurs propres
sentimens , & donner plus de force leurs
sophifmes , qu'ils ont avanc tant d'horribles
propositions , & rendu presque tour permis
contre la loi de Dieu , parce qu'il n'est presque
rien , qu'ils n'aient autoris par des raisons
spcieuses ?
Nous n'avanons rien ici gratuitement- Cara-
mul Lobkovitz , dont les ouvrages ont t
censurs , comme remplis de propositions im
pies , qui ouvrent un chemin fort large pour
prcipiter les ames dans la damnation ternelle ,
& qui favorisent des sentimens excrables , qui
font horreur mme penser (i) : ne pi tendoit-
il pas que la raison etoit de son ct , dans le
tems mme qu'il s'en cartoit le plus ? i\os qui
contra generos fentimus , crivoit-il Diana (2),
snfum nojirum armato raocnio firmamus. Ne di-
soir-il pas , aprs avoir autorise le meurtre &
la calomnie pour dfendre l'honneur , qu'il
n'avanoit rien que de clair & de bien certain ?
hxc ornnia mihi clara > certa (3). Ne jugeoit il
pas que l'affertion , qu'on pounoit enfuret de con
science suivre l'une apres l'autre deux opinions con
traires dont l'une dcide que telle chose est fermise,
' O l'autre qu'elle ejt dfendue par la loi de Dieu ,

(I) Cenure de M. l'Archcvcque de Malines du iSFcvrie


(z) Epifl. ai Antonin Diana, p. 14,
<} InTheolog.sundam. p. 551.
PRLIMINAIRE. 57
toit plus claire que la lumiere du midi ? anc
judico luce meririam clariorem (1). Les Zergol ,
les Diana, les^Sancius, les Lami, les Masca-
renhas , lesFlahaut, les Herault, les Lecourt,
les Milhard , les Bendicti , les Poignant, les
Longuet, les Lassan, les Jacobs , les Blanger ,
les Sanchcs , les Gobar , les Dicaslille , les
Eusembam, les Lacroix, les Fabri, les Pin-
terau , les Borel , les Berthaut , les Platiere ,
les Leyman , 8c les autres Casuistes de cette
trempe , n'ont-ils pas tenu formellement on
qivalemment le mme langage, vainement
persuads de la supriorit de leurs raisons?
Enfls ..de cette supriorit prtendue , ne
se croyoienr - ils pas en droit de dchirer la
doctrine & la rputation des plus zls dfen
seurs de la morale , par des qualifications 8c
des imputations calomnieuses , 8c en mme
tems qu'ils se donnoienr respectivement les
loges les plus outrs , pour se faire valoir (z),
8c rpandre avec plus de succs leur poison
flatteur dans les mes foibles , soutenus d'ail
leurs d'une multitude aguerrie , fortifie par
le succs des combats livrs des vrits f
cheuses la nature corrompue ? Semblables eri
quelque sorte cette arme formidable de
sauterelles monstrueuses sorties du puits de
l'abme , pour- dvaster le champ de l'Eglise i
sous la conduite d'Appollyon leur monarque i
qui pour blouir Sc attirer ceux qui n'avoient
pas le signe de Dieusur leur front, portoientune
couronne clatante comme I'or sur la tte ,
avoient un visage d'homme, 8c des cheveux
de femme : mais qui pour les dchirer ensuite
8c reprendre sur eux leur venin , avoient des
dents de lion , 8c des queues de scorpion ,
revtues d'ailleurs d'une cuirasse de fer , pour
(j) IMd. pag. 143.
11) Voyez la Thcolog. fondamentale, pag, 3.4 t.
58 Discovn
rendre impuissans les traits de la vrit que
leur lanoient ses dfenseurs.
Enfin tous ces faux CasuistesA: leurs horribles
maximes n'ont -ils pas eu leurs Apologistes ,
comme n'ayant rien avanc que de conforme aux
plus pures lumieres de la raison , & d'une saine
morale Leur infme Apologie, sortie du college
de Clermont, ne sut-elle pas avoue, approu
ve, protge, dbite , rimprime & rpandue
de toutes parts avec loge , Paris & dans les
provinces , par la compagnie des soi-disant J
suites , qui se vantoient d'avoir seuls la clef de
la science , & qui qualifierent les dnonciateurs
de ce libelle d'ignorans , de factieux, d'hrti
ques, de loups & de faux pasteurs, aini qu'il
est prouv dans plusieurs ouvrages publis (i) ,
Toutefois cette Apologie, ouvrage du Pere
Pirot, pour la dfense des casuistesdesa Socit,
contenoit les 'propositions les plus fausses , les
plus scandaleuses touchant la simonie , l'homi-
cide , le duel , le larcin , l'usurc , les prts de
commerce , l'occasiou prochaine , la direction
d'intention, la probabilit, &c. & les justifioit
par une thologie nouvelle , inconnue aux an
ciens Peres , tendante au libertinage 8c au rel
chement des murs , appuye sur le sens hu
main & corrompu ; oppose enfin l'esprit &
aux maximes les plus pures 8c les plus saines de
l'Evangile..
Tel est l'aveuglement dplorable , tels font
les honteux drglmens d'une raison proccu
pe, & qui se prfere l'autorit. Fous ave\
beau en appeller aux Peres de l'Eglise , disoit super
bement cet apologiste de tous les vices , au nom
de ses approbateurs, les cajuistes ne lajj'eront pas
jourtant deseservir contre vous de la philosophie &> des
regles de la dialeique. Us savent trop bien que cette

(i) Factums pour les Curs ds Paris &pour ceux de Rouen,


contre cette Apologie & aurres crits des mmes sur ce sujet.
PRLIMINAIRE.
mthode est votre stau. C'est ele qui triomphera de-
votre morale. Apol,
Voulant ensuite justifier l'homicide commis
d'autorit prive , fous prtexte de conserver son
bien & de dfendre son honneur, il le fair avec
audace sur cette mme maxime adopte par
l'auteur du Trait des Prts de Commerce , pour
en justifier les profits. Souffrez , dit-il , que
nous nous servions de la mme raison natu-
relie pour juger fi une personne parriculiere
peut tuer celui qui l'attaque , non-seulement
en sa vie , mais encore en son honneur & en
ses biens. Faites - nous voir que Dieu veut
qu'on pargne la vie des voleurs & des in-
solens qui outragent indignement un homme
d'honneur. Faires-nous voir que cette dfense
de tuer n'est pas un prcepte qui est n avec
, nous, & que nous ne devons pas nous con-
duire par la lumiere naturelle , pour discerner
quand il est dfendu & quand il est permis de
rur son prochain. II faut un texte exprs pour
cla ; celui dont vous vous tes servi ne d-
fend autre chose , sinon de ne point tuer sans
cause lgitime. En toute cette doctrine qui
regarde l'homicide , un homme de bon sens
jugera qu'il n'y a rien qui choque la raison .
I X.
L'ajsertion de V Auteur du Trait des Prts de Com
merce est hrtique ; & non-seulement elle a servi
de moyen- tous les corrupteurs de la faine morale ,
mais encore tous les hrsiarques, contre les dogmes
de la Foi.
C'est -par ce faux principe que cet homme ,
livr son sens rprouv , justifie mille autres
dcisions dtestables, &* qu'ilse joue des loix divines
O humaines touchant les usures, ainsi que l'observe
un illustre Prlat (1) dans fa censure publie
(i) M. de Gondrin , Arcb. de Sens. Syn. du 4 Sept. 15.
' 6o Discours
dans son Synode gnral. L'auteur du Trait des
Prts de Commerce n'a-t-il pas renchri sur ce
principe suneste, en tablisant pour maxime,
qu'il ji a dans la raison humaine un tribunal jour juger
de I quit de prctptes de la religion ? Et cette
maxime hrtique qui soumet la loi de Dieu,
les dciions de l'Eglise au jugement de la raison
de l homme , n'ouvre-elle pas une porte encore
plus spacieuse tous les garemens de l'esprit &
du cur? Ne justifie-t-elle pas spcialemenr ,
non-seulement le profit des prts de commerce,
mais encore toutes -les usures oui s'exercent
hors du commerce, mme l egara des pauvres ,
puisque la raison de tous ces usuriers , & que
mme le docte Saumaise , jugent qu'elles n'ont
rien de contraire l'quit ? Tranchons le mot ,
ne justifient- elle pas tous les drglmens (i) j
& l'auteur ne se seroir-il pas livre malheureu
sement tous les excs abominables des faux
casuistes , 8c mine des excs encore plus
monstrueux, si au lieu de se restraindre a la
matiere des prts de commerce , il et trait les
autres sujets de morale sur le mme principe ?
Je dis que ce principe est hrtique , parce
qu'il a servi de moyen tous les hersiarques
pour tablir leurs erreurs, en abandonnant l'in-
terprtation des divines critures , la raison
humaine ) au lieu de n'adopter que celle de
TEglisc, claire par l'esprit de vrit qui en est
l'auteur. En marchant sur leurs traces , Je no-

(i ) II ne faut pas en tre surpris , puisque cet auteur a


puis son dtestable principe dans l'ouvrage impie de la Reli
gion effentiellt Fhmme , p. 61, o l'auteur protestant sou
tient que Jesus-Chrilt n'exige des hommes que ce dont ils
peuvent eux-mmes reconnotre la justice , & qu'il n'a jamais
fond ses prceptes sur la propre autorit. II dit , pane 7 >, que
les premiers principes sont la regle fixe , la regle immuable *
qui doit nous Faire juger des feus de l'Ecriturc ; & page 76 & 1
85 , que les prceptes de la rvlation ne doivent tre oberve,
qu'autant qu'on en reconuott la justice. ' /
PRLIMINAIRE. Cl
vater que nous rsutons , n'est-il pas suspect
d'hrie Etant assez ordinaire que les usuriers
aveugls par leur passion , cherchent des raisons
contre l'autorir, pour justifier leurs propres
usures , ainsi* que bien des exemples le confir
ment (0 > n'y a-t-il pas lieu de prsumer que ce
fltteur public de la cupidit des hommes a fait
nausrage dans la foi en faveur de fa propre ava
rice ? Car ceux qui veulent devenir riche , dit saint
Paul, i. Timoth. Y. o. 8c 10. tombent dans la
tentation & les piges du diable , ainsi que dans
les defirs vains pernicieux qui plongent les hommes
dans k ruine > la destruction. Car la cupidit est la
racine de tous les maux , aux defirs de laquelle quel
ques-uns s'tant abandonns , ont err dans la foi, >
je font attirs bien du chagrin
II a mme mrit par son obstination la,qua
lification d'hrtique , bien qu'il n'ait pas entie
rement abandonn l'Eglise Catholique, suivant
ces paroles de saint Jrme : Quicunique aliter
fcripturam inteldgit , quam fenfus Spiritusfancli sta-
gitat , dquo fcripta est, licet ab ecclej non recefjerit,
tamen hreticus appellri potest U). Saint Augustin
ne pense pas autrement, lorsqu'il assure , que
celui-l est hrtique, qui, en vue de quelque
avantage temporel , & sut-tout , s'il est anim
par la vaine gloire pour se distinguer des au
nes , produit ou suit des opinions nouvelles &
fausses (3 ). Quoi de plus inique , dit saint Lon ,
ue de ne point croire aux plus sages & aux
octeurs ? Ceux-l tombent dans cette folie qui
trouvant quelque chose d'obscur dans la recheiv
che de la vrite , ne recourent qu' eux-mmes ,
ou leurs propres lumieres , & non pas la

(D Voyez la page i?.


(i) D. Hieronim. rtlat. in cap. Hiresis 14. qu. 3,
(j) Hereticus eflqui alicujus temporalis commodi maxim va
nte gloria, principatus que sui gratid , falfas ai noyas opiniones
vel gignic, vel feguuur. D. August. rtlat. in cap. iixtei. Ibid.
6i Discours
voix des prophetes , ni aux crits des Aptres ,
ni l'autorite de l'Evangile (i). Ils font par con
squent les matres de l'erreur , parce qu'ils
n'ont pas t les disciples de la vrit.
Ce fier Apologiste de l'usure , qui se qualifie
docteur en thologie de la Facult de Paris , ne
mriroit-il pas que son ouvrage sut censur,
condamn , fltri , comme le sut l'Apologie des
casuistes, par la Facult dont il se dit membre ,
par les Eveques & le souverain Pontife, dont il
mprise l'enseignement? Cette illustre Facult
ne devoit-elle pas la premiere citer ce docteur ,
l'obliger une rtractation publique ; 8c son
resus , l'expulser de son corps dont il combat
la doctrine , & qu'il dshonore par ses erreurs
Ne devoit-elle pas le priver tout au moins de
tous les droits de la Facult, ainsi, & avec bien
plus de raison , qu'elle le fit l'gard des doc
teurs qui avoient souscrit l'approbation de la
seconde Apologie des faux casuistesde la Socit,
publie par le P. Moya , sous le nom suppo
d'Amede, & qu'elle venoit de proscrire par
son dcret du $ Fvrier \66 , ainsi qu'elle avoit
condamn celle du P. Pirot, soi-disant iotkuren
droit canon & thologien ? Disons mieux , cet apo
logiste de la raison humaine , en faveur de l'u
sure , ne devoit-il pas voir l'garement de fa
raison dans celui de tant de faux casuistes (2)?

(1) Lo relut, in cap. Quid autem hco cit.


(a) Dcret coacre la premiere Apologie, du 16 Juillet lj U.
PRlIMINAIRli 6}
X.
Les prtendus philosophes du temps , se servent du
mme principe , pour renverser toute religion rv
le, & n'admettre qu'une jaujj religion naturelle ;
en quoi ils font convainu aagir contre la faine
raison , en saveur des paMons , maigr les faillies
de l'esprit, & les efforts d une imagination exalte,
soutenus dans tous leurs ouvrages sduisans , par
les agrmens > la beaut du jtyle.
Ne devoit-il pas encore dcouvrir son er
reur, la censure, & la condamnation de ses
principes, dans les exccs auxquels la raison
abandonne ses propres lumieres, a prci-
{>it les Bayle, lesSpinosa , les Offray, la Metrie,
es Voltaire , les Rousseau de Genve , les
Pope , les Prades , les Boyer d'Argent , les
Formey , les Hobbes, les Freret, les Boulanger,
les Mestier , les Montesquieu , les Tindall ,
les Saint-Foix , les Toland, les Voolston, les
Toussaint , les Prmontval , les du Marsais, les
Beaumelle, les d'Alembert, les Helvetius, les
Diderot, lesReynald, les Matrialistes, Athes,
Distes , Sociniens & Diaphoristes , Encyclop
distes , Thologistes, Philosophistes, Cacouas.
Ne voyons -nous pas ces prtendus esprits
forts , de cette force que donne l'orgueil , affi
cher pat-tout la raison & le bon sens ; rejet-
ter la rvlation comme inutile , & mme per
nicieuse ; n'admettre que la religion naturelle ,
dont les articles sont uniquement dicts par la
raison ; ne vouloir adopter que ce que eette
raison approuve , & reprouver tout ce qu'elle
leur paroit condamner; la constituer ainsi ar
bitraire , souveraine de toutes les contestations
sur le bien & le mal, le mensonge & la vrit ;
se flatter qu'ils dmontrent la suffisance des
lumieres naturelles , fans qu'ils -soit besoin
d'autre loi ; proposer cn consquence , la re
4 Discours
formation de l'Eglise 8c de l'Etat ; nous accuser
de superstition , de tenir la raison captive sous
l'empire des prjugs ; nous prsenter un nou
veau plan d'ducation ; se servir pour nous ins
truire Sc nous corriger , de l'organe de toutes
les nations infideles qu'ils croient plus raison
nables que la ntre; Espion Turc, ou lettres Tur
ques, lettres Persannes, lettres Pruviennes ,
lettres Chinoises , lettres Juives, & Cabalis
tiques; se dcorant du titre important de phi
losophes par excellence , ou d amateurs de la
sagesse ; flattant notre sicle de la dnomina
tion fastueuse , de sicle de la philosophie ,
cause de^ la multitude prodigieuse de pro
slytes , qu'ils ont rappelles au bon sens , par
la lecture du Dictionnaire histoirique & critique ,
du Dictionnaire philosophique , des Lettres phi
losophique! , des Penses philosophiques , des M
langes de philosophie (r de littrature , de l'Ana
lyse de Biiyle , de l'Analyse de la religion chr
tienne, du Pyrrhonisme du sage, d'Emile sur
ducation , des Lettres de la. Montagne , de la
Foi dvoile par la raison , du Christianisme d
voile , du Code de la nature , de l'Evangile de la
raison, des Essais surl'homme 8c sur l' entendement
humain, des Murs, de l' Esprit, de l'Eptre Uranie,
de la Mosade , des froij imposteurs, des Pomes
fur la religion naturelle , & la Pucelle d'Orlans ,
de la Philosophie du tons sens , des Discours fur
la vie heureuse, & sur l'ingaHt des. homme , du
Philosophe militaire , du Systme de la nature.
Toutefois que nous prsentent ces ouvrages
si vantes , de nos prtendus philosophes La
confirmation la plus authentique de ce que
nous venons de faire voir; les preuves les plus
dcisives de J'impuissance de la raison humaine,
livre ' elle-mme, par les garemens les plus
monstrueux , dans lesquels ils se sont honteu
sement prcipits en la suivant , ou pour mieux
dire , en la rendant la malheureuse esclave de
. " leurs
1> R B I I M I N I R E. ^
leurs passions criminelles, en la dgradant sa'n's
pudeur, en faveur des plus infmes volupts,
qui rendent lame incapable de juger des choses
spirituelles (i) ; en la captivnt fous l'autorit
mprisable de tous les philosophes impies, qui
les ont prcds , dont ils rajeunissent avec art ,
les vieilles erreurs; dont ils ne sont que les
vains chos, & les pitoyables plagiaires (2); eu
l'appliquant justifier par des sophismes arti
ficieux, des railleries indcentes , cc des suppo
sitions controuves , leur irreligion , leur im
pit contre Dieu , leur indpendance & leur
esprit de rvolte contre les loix de l'Etat, contre
toute autorit lgitime. C'est d'un pareil clat
que brille la raison , le bon sens de tous ces
insenss apologistes de la religion naturelle ;
contempteurs audacieux de la loi divine. Ce
n'est que par orgueil & par aveuglement , qu'ils
rendent graces leur raison , de les avoir af
franchis de l'erreur , qui captive l'univers ; 8C
c'est ainsi que voulant passer pour sage, ils
font mis au nombre des insenss : volentes ej}s
sapientes fiulti fai Jtint.
Ces sophistes orgueilleux , font une idole de
la raison , pour l'avilir , dit Edouard Young (5 ) ;
ils la tuent , pour la defier , comme ces an-

(1) Stulrra carnalis prevenit ex hoc quoi fenjs sprituali,


hbetatus est, ut non fit aptus adspirituali atijuiicanda. Maxime
autemfenjus hominis , immergitur ai terrena per luxuriam quee
est circa maxmas iteat'iones , quibus anima maxme absorba,
sur* 15. Thom. qu. 4j. art. 3. in Corp.
(2) Ils copienc les crits de Celle , de Potphite , de Julien ,
dw Ubanius ; ils copient Aritide , Epiure , Protagote, Trasy-
maque , tous les Epicuriens tels que les reprsente Lucrece , les
Cyrnaques , tels que les dpeint Cicron , Liv, III. Dei
Offices. Ils copient les objections que se sont proposees le,'
auteurs catholiques ; & sur-tout celles que dom Calmer, a li
imprudemment & fi scandaleusement proposes dans ses dislet-
tations. Ils se copient les uns les auttes, & ne fout que se
rpter fous un autre arrangement.
(3< Poeme des Nuits. Ve Nuit , pag. 31.
Lom I. . E
Discours
eiens monarques , dont on feroit des dieux ,
aprs les avoir ailkssins. Voil les lauriers d
testables , dont ils couronnent leur front. Tan
dis que l'amour de la vrit retentit dans leurs
bouches , leur orgueil tire un pais rideau de
vant la clart du jour. Ils rigent leur courte
raison en esprits philosophiques , & triomphant
la lueur de leur obscur flambeau , ils crient
au genre-humain : voye\ le soleil , prosterner-vous
6* adores.
Ils ne paroissent cependant occups , que
de l'apologie des penchans , des paillons de la
volupt , oc de la destruction du dogme de la
rvlation divine , sur une vie venir , sur
un Dieu vengeur du crime , & rmunrateur
de la vertu : preuve, qu'intresss trouver
fausse une religion qui condamne la dprava
tion de leur cur , ils font entrans vers l'in-
crdulit par le poids de la chair, & non par
les lumieres de l'esprit , par l'artrair du vice ,
& non par la force de la raison.
Sont-ils fonds faire une vaine parade
de leur discernement ; ne vouloir que leur
raison pour guide , & le droit naturel pour
flambeau ? Et qu'est-ce qu'ils entendent par -
droit naturel ? Quels en font les prceptes?
La M naturelle , dit Rousseau de Genve (i ) ,
ell une collection de regles imagines par les hommes*
Faire autrui , ce qu'on veut qu'on nous fasse ,
est une, maxime trop raisonne. 1l est plus utile &*
plus convenable de faire le bien avec le' mal.
La plupart d'entr'eux confondent le droir
Rature!, avec la nature, &c font consister les.
prceptes de ce droit, suivre le penchant
vers les plaisirs sensuels, dans la jouiflance des
quels ils font confister avec les Epicuriens la
felicit de l'homme. Le bprf sens de quelques-
uns les porte mconnorre tout droit naturel.

t,) Discours, sut fingalit, des homme, ,. gag. *| .


f K L I M I' H A: r k r.- 6f
Sc divin ; nier qu'il y air une loi narurelle
& une justice divine ; prtendant que le juste
& l'injuste , le bien & le mal , le vice & la
vertu sonr des noms fans ralit; ne mettanr
consquemment aucune diffrence relle entre
le ciroyen bienfaisant qui prte sans intrt, &
l'avide usurier , entre les Can & les Abel , les
Joseph & les Ammon , les Susanne & les Cozbi ;
entredonner son propre bien , & voler celui
des autres, mentir ou dire vrai , jurer ou se par
jurer, obir son perc , l'assalncr, tre chaste
ou adultere , absoudre un coupable ou con
damner un innocent. Quelle philosophie ! c'est
nanmoins celle de ces en fans chris d'Apollon
& des Muses , des Pope ck des Voltaire. C'est
celle de Bayle , des Kelvetius , des Diderot, de
ces prrendus Jupiters dont le cerveau donne
naisiance Minerve , trs-dignes de recevoir
l'encens de rous les insenss amateurs d'une sa
gesse charnelle, rprouve de la saine raison.
Quelques autres fonr consister la justice dans
la loi du plus fort ou du plus rus , telle qu'elle
est naturellement dans les escoufles qui ne vi
vent que de rapines ; dans routes les btes fro
ces qui ensanglanrent , dchirent , & dvorent
rout ce qui n'a pas assez de force pour leur
rister , ou d'adresse pour se mettre couvert
de leur voracit cruelle. Les prceptes de.cette
loi, littralement observe par les esquimaux
antropophages & des hommes fans humanit ,
font de n'user de la supriorit de sa force ou
de sa ruse qu'avec prcaution , & de ne pas
s'exposer la rigueur des loi x humaines ; n'tant
permis de commettre les plus grands forfaitsque
lorsqu'on peur le faire impunment , parce que
la conservarion de soi-mme ell la premiere loi
de la nature : de forte que l'assassm & rout meut-
rrier n'a pas plus craindre alors que le loup
affam qui dvore la faible brbis , ni le filou
Sc tout larron, que le renardqui se glisse adroi
6% Discours
rement pour surprendre sa proie ; ni l'incestueux
&c tout impudique , plus que le commun des
btcs machinalement entranes l'acte de leur
propagation, fans aucune distinction des freres
8c des surs, d'enfans , & de meres ou de peres.
Quelles horreurs! Est-ce la raison humaine yaou
la passion brutale , qui est capable de mettre au
jour de pareils monstres ?
C'est pourtant la raison de nos soi-disant phi
losophes, qui produit ces monstres horribles ,
dont le germe est envelop dans leurs capitales
erreurs sur la spiritualir & l'immortalit de
lame, qu'ils nient , n'admettant qu'une diff
rence accidentelle entre l'homme 8c la brute ;
attribuant l'un & l'autre une gale destine
aprs la mort, la dissolution 8c .'anantissement.
Dgradation honteuse ! suite comme ncessaire
de leur asservissement aux inclinations animales,
aux plaisirs sensuels, aux volupts brutales, qui
leur mriteroient juste titre la dnominatioa
.b'Ane Fourrs , que l'imprudent Arrout
donne quelques ecclsiastiques. Mais , puisque
ces hommes charnels n'ont pas honte de s'assi
miler aux btes irraisonnables par un effet de
la brutalit de leuts passions, faut-iktre surpris,
s'ils draisonnent si souvent; s'ils adoptent tant
de paradoxes ; s'ils admettent tanc de faux prin
cipes ; s'ils tirent tant de concluions absurdes;
s'ils tombent dans des contradictions perptuel
les ; si l o ils s'imaginent de mieux raisonner,
les gens clairs n'y dcouvrent que des sophif-
mes ; fi dans leur philosophie du bon sens , on-
trouve tant d'endroit o il n'y a pas mme le
i'ens commun; & si, mus uniquement 8c gui
des par l'instinct animal, ils n'agissent & n'cri
vent pas en hommes raisonnables , malgr tout
le brillant de leurs discours sur les objets hots
de la sphere de cet instinct ?
On trouve , il eit vrai , beaucoup d'esprit &
d'imagination dans leurs ouvrages, mais on y voit
P R U I M r K A I R I. 67
peu , & presque point de prcision & d'exacti
tude dans Je raisonnement; dfauts auxquels un
pompeux galimathias , des expressions hardies ,
des ophismes artificieux servent de voile. Car
on ne doit pas confondre la beaut de l'magi-
naticn avec le discernement de l'esprit , ni les
saillies de l'esprit avec la solidit du jugement.
Un raisonnement exact & prcis est l'efFet d'une
raison juste s du bon sens ; les saillies & l'ima-
ginaton ne sont que l'efTet de l'impreslion des
sens & d'une vivacit peu rflchie. On trouve
encore dans leurs libelles un style fleuri, cou
lant , agrable ; mais on Y voit ausi beaucoup
d'attifce & de mauvaise foi , en supposant des
faits de la derniere fausset , comme s ils toienc
d'une incontestable certitude, & en rigeant en
principes dmontrs des objections captieuses
mille fois rsutes , ananties par des solutions,
tranchantes , qu'ils laissent ct fans aucune
rplique : moyens ncessaires pour en imposer,,
pour s'attirer des lecteurs , des admirateurs ,.
des proslytes; disciples imbcilles. de matres
sducteurs, miserables dupes de leur dguise-,
ment, de leur fourberie , incapables de dcou
vrir le piege cach fous tant d'appas , de discer
ner l'erreur de la vrit , le paralogisme du bon
raisonnement : mais moyens impuissans auprs
des personnes senses & judicieuses, instruites,,
vertueuses, qui consultent, qui coutent la rai
son dans un profond silence de l'amout-propre ,
de l'intrt, de toutes les passions, uniquement
anime de l'aruour de l verir.
Puisque cesphilosophes prtendentque l'hom-
me c la brute font de la mme espece , avec la
feule difftence du plus ou du moins , 8c de la
parole articule : ne doit-on pas les regarder,
suivant leur comparaison , comme des btes que
le dmon fait parler agrablement pour tromper
les hommes, comme il fit parler artificieuse-
ment le serpent pour sduire la premiere feiu
70 Discours
me , par le mensonge , aini que par sctar ex
terieur & la bont prsume du fruit dfendus
Et lorsqu'on voit la foule des libertins , des
tourdis , des gnies superficiels , admirer, ado
rer ces cyniques , ces nouveaux turlupins : ne
peut on pas se reprsenter les aveugles Egyp
tiens aux pieds d'Anubis , ayant le corps d'un
homme 8c la tte d'un chien (i) , ou prsentant
leurs encens d'autres animaux, orns de guir
landes & couronns de fleurs dans leur temple.
Telles font les faiblesses,' sels font les gare-
mens de la raison laisse elle-mme , ou plu
tt abandonne aux sens , l'imagination ; sub
jugue par la chair , asservie aux penchans de
homme animal; procupe parla volupt, par
l'orgueil & l'intrct propre. Les foiblesses &
les erreurs, o elle conduit nos philosophes mo
dernes , ne surpassent-elles pas celles- des an-
ciens philosophes paens ? La plupart de ceux-ci
chrissoient la vertu, & mettoient tout en ih
vre pour parvenir la vrit, les premiers au
contraire n'oublient rien pour rtablir l'erreur
la place de la vrit , & pour faire rgner le
"vice la place de la verru. Presque tous les
anciens philosophes toient dogmatistes , avec
Tals & Pythagorc , & se flatroient de parvenir
par leurs lumieres naturelles la connoissance
certaine de bien des cheses : mais les philoso
phes du temps font presque tous sceptiques &
pyrrhoniens , 8c mme acatalepticiens avec Ar-
tegile & Clitomaque. Tout leur bel esprit, rous
les efforts de leur raison n'aboutissent qu' dou
ter, proposer le pour & le contre , pour r
pandre le doute par-teut ; & par consquent
ne riensavoir, ne rien croire (i). Ilsjie laissent

(i) Eufib. Prepar. evang. Lib II. c. i.


(,J Ils doivent donc douter s'ils nc se trompent pas, en>
rejettant les dogmes de la religion , dont tant de docteurs,
clairs croient la. certitude ; 6c dans ce doute , la faine raison.
PRLIMINAIRE. 71
pas pourtant par une conduite qui dment leur
principe, & les met en contradiction avec eux-
mmes , que de dogmatiser avec un ton affir
matif, de prsenter leurs opinions fous les cou
leurs de la certitude, & de dbiter avec assurance
des erreurs inconcevables, en proposant leurs
doutes contre des mysteres incomprhensibles.
N'en rsulte- t-il pas , que leur dialectique
est inconsquente ; leur intelligence aveugle &
borne , leurs argumens entortills & gauches y
leur rudition emprunte & consuse; que livrs
enfin leur propre foiblesse , & proccups
par leurs pasions , ils ignorent les vrais prin
cipes du raisonnement , les lrnens de la faine
raison , & ne remplissent leurs libelles impies
8c dithyrambiques, que de sophismes impos
teurs , fards par la puret d'un style lgant,
relevs par des traits frappans d loquence ,
pour enlever le suffrage des ignorans & des
roibles , incapables de percer cette imposante
superficie ?
Ils nous reprochent aprs cela . que notre
raison est esclave sous le joug de la supersti
tion , & de l'autorit , &. nous exhortent , si
nous voulons tre raisonnables , secouer ce
joug, & les chanes de cette servitude : mais
ee langage sducteur , est l'effet d'une raison
en dlire. Rien de plus raisonnable & de plus
sens , que de soumettre un esprjt envelopp
de tant de tnbres, sujet tant d'erreurs &
la sduction , l'autorit suprme d'un Dieu ,
qui ne peat se tromper , ni tre trompeur ,
ds qu'on est assur par les motifs les plus
drerroinans , qu'il a parl.
extravagant, &
de plus honteux , que de secouer ce joug.
imaBle, principe d'une libert glorieuse , pour

Je m dicterait de nc pa* s'exposer aux suites sunestes de leur


incrdulit*
ji Discours
s'asservir la tyrannie des passions , comme
font ces aveugles patrons de la libert dpen
ser ; tous ces librateurs manqus de la raifon
humaine , malheureux esclaves des vices les
plus honten-x , vils artisans des fers dont ils
entourent le cou des insenss adorateurs de leurs
impies productions.
La maxime de fauteur du Trait des Prts
de Commerce , qu'il y a dans la raison humaine
un uibunal pour juger de quit des prceptes de
la religion , fonde sur l'vidence des principes
de la loi naturelle , n'est-fflle pas capable de
conduire aux mmes garemens ? Cet auteur
n'auroit-il pas d l'appercevoir & la con
damner ne l'auroit-il pas fait si fa raison
eut t libre ; si ses prjugs ne l'eussent pas
aveugle L'htrodoxie , la fausset de cette
maxime , laquelle l'usuriste s'est vu oblig
de recourir, pour la dfense des prts lucratifs du
commerce , ne doit-elle pas ouvrir les yeux
ses partisans , & leur faire conclure que les
consquences qu'il en tire en faveur de pareils
profits , font "galement fausses , condamnes
par la loi divine, comme par la faine raison
X L
Cn continue dcouvrir la faujset de la premiere-
afertion de FAuteur du Trait des Prts de
Commerce , & on la rtorque contre lui-mme ,
en faveur du sentiment ortoaoxe.
En vain cet auteur prrend- 1- il , que ler
meilleurs esprits , lorlqu'il s'agit d l'usure d'un
argent prt une personne qui s'ed sert peur aug
menter sa fortune , y trouvent tant d'embarras +
qu'ils n'ont pu encore se persiader , que la raison la
condamne -9 ce qui n'arriveroit pas si cette usure
toit condamne par le -droit naturel , dont
les principes sont videns , 3c dont l'evidence
se rpand sur les prceptes particuliers qui en
P R l-t MINAIR. 7J
sont les conclusions , dans tcut esprit attentif
tant infidele que chtetien. Car ic. s'il est vrai
que les meilleurs esprits y trouvent tant d'embarras :
il faut donc convenir que leur raison n'y voir
pas clair. II ne leur est donc pas vident que
['usure en question soit conforme au droit
naturel , puisque leur raison est embarrasfes
des argumens qui prouvent qu'elle y est con
traire. II ne leur est donc pas plus vident ,
qu'elle soit approuve, que dfendue. Dar.s ect
embarras l'homme raisonnable & sens doit
reconnotre rinsuffisance de sa raison , & en
chercher le supplment dans la loi de Dieu,
dans l'enseignement de l'Eglise.
2". II est trs faux que les meilleurs esprits j
trouvent ces embarras , & qu'ils n'aient pu
.-encore se persuader, que la raison condamne
cette espece d'usure , puisque les philosophes
es plus distingus> du paganisme , les lgisla
teurs les plus renomms des rpubliques , les
docteurs les plus clairs de l'glisc , les plus
iavans interprtes de l'criture, lesplus grands ,
les plus habiles , les plus clbres Thologiens ,
tant polmiques que moraux, les Jurisconsultes
les plus fameux , les Papes , les Evques , Us
Conciles , l'ont condamne comme injuste ,
fans aucune exception , comme tant par con
squent contraire ces principes de la loi natu
relle : Nefaires pas d autrui , ce que vous ne vourie\
jas avec juftice qu'on vousft. Ne portes point la faulx
fur la mojson d'autrui 6*c. Cette condamnation
est si certaine , si vidente aux yeux mme de
ce novateur , qui se met au rang des meilleurs
esprits y bien quil n'ait qu'une fausse rudition,
& des raisonnemens d'un esprit gauche , qu'il
a cru ne pouvoir y chapper qu'en tablis
sant la maxime ci - dessus , puise chez les
hrtiques 8c les impies du tems ; c'est- dire,
"en constituant ainsi fa foible & superbe raison ,
juge en dernier ressort des Docteurs & des
l'ome U G
74 Discours
Pasteurs de l'Eglisc , aihfi que de la loi de
Dieu , 8c de Dieu mme.
3 . Les meilleurs esprits , selon lui , sont donc
les hrtiques & tous les novateurs qui ont
os combattre le dogme de l'Eglise sur 1 usure ,
les casuistes accommodans frapps d'un ana
thme ternel par les sacrs Pontifes ; quelques
auteurs anonymes , qui auroient honte de se
montrer , 8c de mettre leurs noms leurs
ouvrages^ de tnbres , & qui par cela seuls
doivent tre rejetts comme suspects dans leur
doctrine , puisqu'ils apprhendent fi fort la lu
miere , & regards comme ds esprits malfaisans ,
par les meilleurs esprits , par tout homme sens ;
comme des gnies superbes , nouveaux Luci-
fers, qui non-feulement voudroient tout assu
jettir leur sentiment , & mprisent avec d
dain tous les thologiens qui ne pensent pas
comme eux , mais qui osent encore se placer
avec audace sur le trne de Dieu mme , en
rigeant leur dfectueuse & criminelle raison ,
juge suprme de sa loi ; raison que les plus
Violens accs de l'orgueil , jettent par cons
quent dans le plus piroyable dlire , & que
tout homme raisonnable doit mpriser.
Aussi leurs plus forts argumens en faveur
de l'usure en question , ne prsentent que de
mprisables parallogismes tout esprit qui rai-
lbnne,puisqu'ils peuvent tre tournscontre eux-
mmes, & conclure en notre faveur. Car selon
eux , les principes de la loi naturelle , tant gravs
dans le cur de tous les hommes , tous font d porte
de reconnotre Ji une chose y ejl conforme ou. non.
principes fait que
l'esprit ne peut refuser son consentement , ds qu'on
lui a prsent les motifs de condamnation , ou d'ap-
.prohation. Si ce que les casuistes ont avanc fur
le profit d'un argent prt un riche ngociant , cjl
vritable , en prtendant que ce profit exig par
le prteur est juste & conforme la loi naru-
PRIIMIHARE.
relie : il n'est donc personne , concluons-nous , qui
ne doive tre en tat d'en juger , sur les motifs qui
le condamnent ou le justifient. Toutefois la foule
prodigieuse des docteurs , des thologiens ,
des canonistes , des pasteurs , loin de voir la
justice de ce profit , & fa conformit avec fa
raison & le^droit naturel , loin de donner leur
consentement & leur approbation aux motifs
qui leur sont prsents pour l'approuver , aprs
les plus srieux examens , & les rflexions les
plus profondes , le resusent constamment , con
damnent ce profit comme injuste , appuys sur
d'autres motifs qui les dcident victorieuse
ment. II est donc faux que ce profit soit juste ,
conforme la seine raison. 1l est donc vrai
au contraire , qu'il est injuste , & condamn
par les principes lumineux de la loi naturelle
grave dans tous les curs , dont l'vidence met
l'infidele & l chrtien porte de reconnotresi une
chose y est conforme ou non.
Nous pourrions retorquer de mme contre
les usuriies , les autres argumens que l'Auteur
du Trait des Prts de Commerce rite de ses
principes dans le Tom. I. pag. i06, zi, 2i3,
254. Nous n'aurions qu' changer les noms,
& l'application< fans toucher au sens. II suffit
d'indiquer ce moyen , pour les convaincre pt
eux -mmes que s'ils n'apperoivenr pas a
condamnation de toute usure dans les prin
cipes de la loi naturelle , c'est qu'ils ls, ap
pliquent mal c'est que l'empire des prjugs,
de la cupidit , de l'intrt propre , en affoiblit
en eux la clart ; que les sophismes d'une raison
corrompue^ par le pch , leur font plus d'im-
prelon , que les argumens solides d'une raison
droite , dispose se soumettre la losde Dieu,
8c que la force de l'exemple ; de la coutume";
ou pour mieux dire de i'abus , & de l'habitude,
fait sur leur esprit , une diversion suneste , qui
les empche de raisonner consquemment aux
Due 0
prirrcrpes de la loi naturelle , ou de tirer des
ioftclasions justes de ces principes.
X l I.
FauJJet de cette autre maxime du Novateur , que
ce qui ne peut sas tre prouv dfendu manifes
tement vdr la raison , n'eji point dfendu par la.
Joi de Dieu ; &" qu'on en doit juger par la raison ,
O nan par fautorit.
Et tjaol de plus irrasonnable,de plus insens
que de prfrer les foibles lumieres d'une raison
corrompue , l'autorir de la loi de Dieu , qu
nous l a donne pour nous clairer dans nos
tnebres , & celle des docteurs de l'Eglise ,
que Jsus -Christ y a placs pour tre la lu
miere du monde? n'elt-cepas vouloir s'garer,
& ajouter mme l'impiet la draison?
Pour marcher surement dans la voie royale
f 8c droite de la j. lice de Dieu , & pour ne
pas tomber dans l'erreur , disent les peres
du huitieme Concile gnral ( i), il fnt suivre
les regles que les peres ont tablies qui soin
comme des flambeaux ardens & toujours
allums pour nous conduire. C'est pourquoi
nous dclarons doit garder 8c observer
avec soin , les dcisions de l'Eglise Catho-
n lique & Apostolique , que nous avons reues
par la tradition , tant des saints Aptres ,
que des Conciles orthodoxes , soit cum-
niques , soit provinciaux , & des peres ou
w docteurs de l'dse , qui ont parl par l'esprir
, de Dieu. Car le grand Aprre nous avertie
'p trs-expressment , de garder les traditions
que nous avons apprises , soit par les paroles ,
;> soit par les crits des anciens, qui se sont
#j distingus par la saintet de leur vie . Et

<i) VIII, Cont'.^cujrKmc. Coxstantlnop. Ast. io. c. l.


S R t I M I N A I S. . ff
le saint Concile de Trente condamne ceux qui
<lans l'interprration des divines critures ,
s'cartent de cette tradition , pour suivre leur
propre sens , tant dans les choses qui regar
dent les murs , que dans celles qui concer
nent la foi : in rbus fiei O-morum.
Pat cette sage soumission l'autorit , l*
lumiere vive c pntrante de la grace , claire
ia raison de l'homme , sur 1a jutice de tous
les commandemens divins ; la loi de Dieu
crire ou transmise par la tradition , lai de
vient alors claire & lumineuse ; elle guide ses
1)as, & le conduit avee suret dans les sentiers de
a venu. Comme il la reoit avec une hum
ble reconnoissance,l'intelIgence que fonction
divine lui en donne , devient la rcompense
de juste soumEon : au lieu que celui qui
fait plus de cas de fa raison que de sa loi, en
suivant son propre sens dans l explication qu'il
cn donne , trouve dans son ingratitude , la
juste peine de son orgueil.
Comme le soleil de justice cesse d'clairer
son esprit & son cur ; qu'il ferme volon
tairement les yeux cet clat que l'Eglise
rpand depuis l'orient jusqu' l'occident &
par toute fa terre ; que ses pasteurs ne font
pas pour lui cette lampe mystrieuse , place
de l main de Dieu mme sur le chandelier
pour clairer tous ceux de fa sainte maison :
tout est obscur pour ce superbe prsomptueux ,
la raison, la loi, les prophetes , l'vangile, la
tradition , les conciles :jFargit F anales excitates
super illicitas cupiditates. Les dmonstrations que
la vrit lui oppose , lui paraissent des argu-
mens d'erreur , & ses propres paralcgismes
lui semblent des dmonstrations , prenant ainfi
la lumiere pour les tnbres , & les tnbres
pour la lumiere ; appellant bien ce qui est
mal , & donnant le nom de mal ce qui est
bien , comme ces faux sages dont paile un
78- Discours prliminaire.
prophere avec excration ( i ). Funeste tat !
C'est celui d'un sens rprouv.
Ce n'est doric pas la raison qui doit juger
en derniere analyse , de l'quit des prceptes
moraux. C'est la loi de Dieu , c'est l'interprte
public de cette loi divjne ; 8c nous avons d
montr que l'une & l'autre proscrivent comme
injuste tout profit du prt jour l'gard de
rous fans exception. N'est-ce pas ces salu-
raires moyens que Jesus-Christ nous renvoie
dans l'evangile ? N'ordonna-t-il pas au peuple
d'observer ce que les docteurs assis sur la chaire
de^ Mose leur enseignoient , dans les choses
mme qu'ils dmentoient par leurs actions?
Ne veut -il pas qu'on regarde comme des
paens & des publicains , ceux qui resusent
d'couter l'Eglise ? N'est-ce pas au texte de
la loi , qu'il renvoie celui qui cherche la vie
ternelle ! in lege quiiscriptum est ? quomodo legis ?
hoc sac fr vives. Enfin dans toutes les occasions ,
ce divin Sauveur n'a-t-il pas renvoy aux divines
critures , la loi , aux prophtes , l'autorit ?
Examinons donc encore ce que Dieu nous a:
rvle sur le prt & l'usure , ce qu'il exige de
nous. Si fa loi dfend encore absolument le
prt intrt dans l 'vangile , U faut lui obir,
vu cer d'tre chrtien. II n'y a pas d hsiter.
(i) V vobis qui dicirs homim iwxlum, b mtilum bonum;
ponintes tenebras lucem, (f lucem tenebras... Vct qui fapieitet
efis in oculii vestris , " corcun vobis metpjis pruientts. Ifo'U
v. o 3c iu
LU S U RE

DMASQUE,

O ton examine le Prt lucratif\suivant


ses rapports au Droit divin.

LIVRE PREMIER.

Preuves qui rsultent de l'ancien & du


' nouveau Testament , contre l'Usure
ou les Prts lucratifs.

CHAPITRE PREMIER.
Oh l'on fait voir en gnral que l'Usure ejl
dfendue dans l'ancienne comme dans
la nouvelle Loi.
L'auteur de la lettre M. l'Archevque de
Lyon , commence dans cet examen , par se
dbarrasser des textes & de l'autorit de la loi
de Mose sur le prt 8c l'usute. II en fait de
G 4
te> L' Usure dmasque
mme par rapport aux prophtes sur ce sujet
& ne reconnor pas d autre loi divine , que
celle que l'Homme-Dieu nous a donne dans
i'vangile , qu'il explique fa fantaisie. ll n'y
a pas plus de rapport , dit-il pag. a&, entre nous &
la loi Hbraque quprofcrivit i intrt certainsgards, *
qu'eptre nous , tr* cette autre oi qui ardonnoit la cir
concision. Cet loix n'toientpoint ternelles ; l'Htmme-
Dieu parut enfin pour donner aux nations un nouveau
vite fs un nouveau code , qui dvoient leur sujire ,
jusqu'au grand jour. C'est I'vangile ce livre que l'in-
crdulit respee , O qui porte fempreinte de la.
divinit de son auteur. Je ne connois point d'autre
loi divine.
Mais au moins , la connot-il bien cette loi
sainte ? est-il sincrement dispos d'en chercher
le vrai sens , & de s'y soumettre ? il prvient
qu'un des caratleres dijtinftiff de fa religion , tant
* ne le conduire d. hflicit ternelle , qu apres avoir
fiitson bonheur dans ce monde , cette ide qu'il aime
d tracer l'a mis en garde contre ceux qui lui avoient
attef autrefois, que Dieu lui-mme avoit prcisment
proscrit le prt intrt. C'est--dire , que dans
l'examen de la loi divine cer gard , U a com
menc par se mfier des interpretes sacrs, des
pasteurs de l'glise , de ses propres instituteurs
dans la morale (i) , & qu'il s est mis en garde
uontre leur enseignement , comme on se met
' ' en garde contre "ennemi , contre la tentation
<5 l'erreur, parce qu'il est capable de porter
le trouble dans son ame, de l'empcher d'aug
menter fa fortune , de jouir sans remords de
l'acquisition des biens de la terre pour la satis
faction des sens , de faire en un mot son
bonheur dans ce monde , avant -got d'une
ternelle flicit dans l'autre vie , car tel est ,

(i) L'auteurdu faux Dialogue entre Bayh if Pontas, ex


horte l'EccJfaftique ( pag. 4) n'avoir point d'gard te
qu'on lui a appris sur ce sujet,dans fa jeurtefle.-
suivant fis rapports au Droit divin.
ftiivam lai , le caractere dislinctif de fi religion t
n'ayant pas fans doute fait attention , que ce
caractere , convient bien plutt la religion
d'un mahomtan sectateur de l'Alcoran , qu'
celle d'an chrtien disciple de l'vangie., qui
n'annonce que des malheurs aux riches du
monde , aux heureux du sicle , Sc qui ne
promet la flicit ternelle , qu'aux pauvres
de cur , ceux qui pleurent, ceux en un
mot qui n'auront pas joni dans cette vie d'un
bonhear mondain.
Tel est cependant le principe d'o parrcet
auteur en prludant fa seconde partie , avec
la vaine assurance de ne pas s'garer J'ai d'abord
clairci & fix la parole divine , aioute-t-il , par
quel secours il a dja dit , qu il n'a consult
personne dans la craiwte de se livrer la pr
vention, l'utorit ; qa'il s'est enferm avec
fa raison , fa religion , & ses livres , & il assure
ici qu'il va suivre encore ce procd , qu'il
croit seul infaillible dans ces discussions dli
cates & importantes. C'est ainsi que ce fidele
disciple de l'auteur du Trait des Prts de
Commerce , cach derriere la toile-, entreprend
d'expliquer l loi divine , par les lumieres de*
la raison humaine , Texclusion des pasteurs
de l'glife qui en font les interprtes essen
tiels /& de citer !a religion au tribunal de
cette raison aveugle & superbe , bien dcid
-ne suivre pas d'autre guide , & ne pas sc
sparer des rbelles a l'instruction pastorale de
leur Prlat,' qui fans penser dans l'avenir , fins
peser les consquences ont jur qu'ils ne changeroient
.pas de conduite , &" que dans cette matiere , ils
n'auroient jamais d'autres cafiistss, que la raison & la.
ncejst, pag. 7.
Cn ne peut donc attendre de la part de cer
Anonime obstin , que des erreurs oc des carts
dans l'examen qu'il fait du prt intrt , relati
vement au droit divin. Peut il en rsulter autre
8i L' Usure dmasque
chose, puisqu'il s'appuie sur des principes si
faux oc qu'il assure n'avoir consult que sa.
raison , sa religion t> ses livres ? C'est--dite , les
livres qui combattent la doctrine de l'Eglise sur
cette matiere intressanre. C'est dans ces livres
htrodoxes qu'il a puise l'erreur, que l'ancienne
loi sur le prt & l'usure , n'toit que judicielle
& de police , & qu'elle a t abroge ainsi que
les loix canoniales par l'vangile.
Car c'est ce qu'enseigne Calvin , sur le
huitieme prcepte du dcalogue , o il dit :
l'usure sut dfendue l'ancien peuple , mais
il faut ncessairement convenir que cette d
fense fait partie de l'ordre politique. D'o il
suit que les usures ne font pas prsent illi
cites : ce qu'il rpte dans le commentaire sur
le dix -huitieme chapitre d'Ezchiel. Charles
du Moulin , Saumaise 8c autres Calvinistes ,
Scipion Maffei , dell impiego dell danaro V. lib. I,
l'abb Maganeh dans fa dfense des rentes rache-
tables des deux cts, deuxieme partie, page 84,
ont cru de mme que la loi qui avoit dfendu
l'usure au peuple" d'Isracl, ntoit que civile,
& qu'elle n'oblige pas les chrtiens. Grotius
a t du mme sentiment. Lecoreur , & autres
politiques n'ont pas eu honre de marcher sur les
traces de ces hrtiques. Mais leur proposition
sut condamne & censure par le Clerg de
France dans l'assemble de 1 700 , comme con
traire la parole de Dieu , & comme tant
fa nouvelle loi fa perfection, ainsi que la qua
lit de freres tous les Gentils runis en Jesus-
Christ (1). L'auteur de cette proposition que
l'Anonyme de Lyon a eu le front de renouvel-
ler, s'expliquok ainsi (2) : Usura fr si ejjet prohibita
(1) Illa propojto verbo Dei contraria est; nova: legis perfic-
tionem, b" gentium omnium inChriflo coaiunatarum fraterni-.
tatem tollit.
(l. Extraie des procs -verbaux de l'alTemble du Clerg de
France de 1700. .
suivant ses rapports au Droit divin. 8 $.
Judeeis, non tamen chrijlianis, lege veteri in judicia-
libus abolit per Chrijtum. Sur quoi M. Bossuet
dit l assemble qui avit port la censure , que
la condamnation de cette proposition toit toute excuse
aux Chrtiens fur l'usure , en combattant Grotius ,
Calvin > les autres hrtiques qui soutenoient que la.
loi donne aux Juifs contre ce pch, toit abolie dans
la nouvelle alliance , &* que leur erreur avoit t re-
nouvelle par Vauteur du Trait des Billets (0. Le
dfenseur des Usures, appelles dpt de l'ar-
gent Lyon , ne figure-t-il pas bien ct de
tous ces novateurs ?
A-t-il fait rflexion que son assertion tot
oppose .la tradition , la foi de l'Eglise Ca
tholique? Devoitil ignorer que les saints Peres,
les Tertullien , les Justin , les Lactance , les
Basile, les Grgoire, les Ambroise, les Augustin,
les Jrme & les autres ont toujours cit la loi
8c les prophetes de I'ancien testament lorsqu'ils
ont parl du prt 8c de l'usure;, Sc qu'ils ne
regarderent jamais le prcepte qui la dfend,
comme appartenant la loi judicielle ou civile,
c caduque , mais la loi morale , la justice ,
loi ternelle qui a t perfectionne, & non pas
abroge par evangile
Aussi le grand Bossuet prouve, dans son Trait
de l'Ufure , troisieme & quatrieme proposition ,
que les Chrtiens ont toujours cru que la loi contre
I usure toit obligatoire soiis la loi vanglique ,
& que non-feulement la dfense qui en est por
te dans l'ancienne loi subsiste encore , mais
qu'elle a d tre perfectionne dans la loi nou
velle , selon l'esptit perptuel des prceptes
vangliques.
Telle est enfin la foi de toute l'Eglise, mani-

(i) Le Coreur est l'auteur de cc Trait. II sut rsut pat


M. Carrel , docteur en thologie de la Facult de Paris , fous
le titre: De la Pratique des Billets, imprim en iSgo Sc lias,
& pat un examen thologique & canonique, 1740.
$4 L' Usure dmasque
feste dans les conciles , qui ont condamn l'u-
sure , ou le profit du prt comme contraire la
loi & aux prophetes ; tels que sont le premier
Concile cumenique ten Nice l'an 32f , lc
premier Concile gnral d'Afrique tenu Car
thage en 348 ; le sixieme Concile de Paris en 8o,
8c les autres dont les Canons seront rapports en
son lieu. II nous suffira pour le prsent de citer
h deuxieme Concile gnral de Latran , tenu
sous Innocent II en n 58, compos d'environ
mille prlats, qui s'explique ainsi dans lech. x m,
De usuriSj detejtabilem if probrosam divins r huma
nts legibus, PE/i scRirtURA/u in veteri et in
novo 'Testament o , bdicatam, ilam nquam in-
Jhabilm fneratorum rapacitatem damnamus , &*f.
Le troisieme Concile gnral de Latran, clbr
sous Alexandre III en n 79, tablit le mme
dogme dans le Canon xxv, o il dit , farce que
dans presque tous les lieux , le aime des usures s'est
tellement accru que plujieurs abandonnant les autres
ngoces, commettent des usures commeji elles toient
permises , ne faisant nullement attention i la maniere
ont elles font condamnes dans les Livres be
l'un ET DE l'autre Testament: c'est pourquoi
nous ordonnons que les usuriers manifestes ne soient
point admis la communion de l'autel, v qu'ilssoient
privs de laspulture chrtienne, s'ils meurent dans ce
pch.
Le mme Pontife , dans son Eptre dcrtale
FArchevque de Palerme , dcide qu'on ne peut
pas prter usure ou sprofit son argent , en
vue mme de dlivrer par ce moyen les pauvres
Chrtiens dtenus dans l'esclavage par les Sar
rasins , 8c qu'il n'y a pas lieu de dispense l-des-
sus ; attendu que les Ecritures de l'un & de l'autre
Testament dtestent l'usure, 8c que comme l'Eciii-
ture sainte dfenddementir, sous prtexte mme
de conserver la vie quelqu'un , il faut dfendre
encore plus , qu'aucun ne s'engage dans le crime
je l'usure , fous couleur de racheter la vie d'un
suivant fcs rapports au -Droit divin. J
esclave. Ce sut ee que le rame Pape crivit en
core l'Aichevque de Cantorbri, en ces ter
mes : ferieuhsum est creditoribus , retinere quoi jto
iisurisreeeperunt, cum jit ufurarum crimen detestabile
plurimumtf horrenium,b vtrivs q.veTsstjmen ri
pagina , tondamnatum. Le Pape Innocent III,
l'un des plus savans Pontifes qui aient gouvern
l'Eglise, crivt aussi aux vques de France, que
les usures font dfendues, tant dans le nouveau
que dans Pancien Testament : tam in novo, quam
in veteri Testamento', yrohibit sunt usur , Zrc.
II est donc incontestable par la tradition , par
les dcisions formelles des souverains Pontifes c
des Conciles cumniques , c'est--dire , de l'E-
glise universelle dpositaire des livres saints , qui
feule a droit d'en dterminer le nombre, d'en ex
pliquer & d'en fixer infailliblement le sens, que
l'usure estabsolument dfendue dans l'ancienne
comme dans la nouvelle loi. D'o il suit que
l'assertion de l'auteur de la Lettre M. l'Arcne-
vque de Lyon est hrtique. Le grand Augustin
disoit : Je ne croirois yas l vangile , Ji l'autorit de
'Egise catholique ne me lejersuadoit. Et ce patron
de l'usure l'audace de rejetter avec les nova
teurs la loi & les prophetes, contre ^'enseigne
ment exprs de cette mme Eglise , c'est--dire ,
que par un attentat sacrilege, il s'efforce d abo
lir cet gard cette loi divine que J. C. est .venu
parfaitement accomplir, au lieu d'en dlier ses
disciples. II ne rejette cette autorit sacre que
parce qu'il y voitja condastaton de son erreur.
Adreffons-lui, & ses matres,ainfi qu' ses parti
sans , ces paroles de saint Ambroise aux usuriers
de son temps , aprs leur avoir mis fous les
yeux les divers txtes de la loi qui dfendoient
le prt usure l'ancien peuple de Dieu : Au-
ditu faneratores quid lex dicat , de qu dixitDominus,
non yeni legem solvere , sed adimplere qutm
Vominus non solvit , von folvits !
II a t ncessaire d'etablir premierement ee
86 L' Usure dmasque
dogme essentiel. II en rsulte des vrits impor
tantes qui seront dveloppes dans la suite.
Mais , comme les usuristes changent arbitrai
rement la signification des termes de prt &c
d'usure pour donner le change & accrditer leur
erreur, il est encore de toute ncessit d'en fxcr
le vrai sens , cofformment au droit divin , afin
d'tablir solidement la vrit contre la mau
vaise foi de leurs artificieuses quivoques.

CHAPITRE I I.

O l'on examine ce que le Droit divin entends


par les termes de prts & d'usure 3 dans
l'un & dans l'autre Testament.

Bien que la loi de Dieu prohibitive ne dfende


pas les mots , mais les enoscs qu'elle exprime
par ces mots , & qu'en consquence cette loi
divine ne dfende pas prcisment le terme ou
le nom d'usure , mais le pch d'usure , de quel
que nom que les hommes lappellent ; il est bon
nanmoins de commencer par fixer la valeur des
mots.
. P R E M I E R.
Signification de ces mots prt &* usure suivant
les Livres saints.
Lorsqug le prteur , outre son capital , dit
l'Anonyme, pag. 15 , retire une somme qu'il est
en droit d'exiger, c'est l'intrt. Lorsqu'il retire
une somme qu'il n'ejl pas en droit 'd'exiger , en tout
ou en partie , c'est l usure. Cette distintlion efl im
portante , rien de plus exact. L'intrt & Fissure
diffrent essentiellement , comme le juste &
l'injuste ; l'intrt tant juste , parce qu'il est
suivant ses rapports au Droit divin, 7 8
fond sur un titre rel d'indemnit; & l'usure
tant injute , parce qu'elle viole l egalit , en
exigeant plus qu'il n'a t donn. Si cet auteur
et exactement suivi cette ide , & qu'il n'et
pas use d'quivoque , en suppoSnt ensuite un
droit d'indemnit , l. o il n y en a point :. il
n'et mrit que des loges, & nous eut pargn
le dsagrment de rsuter son libelle.
On n'a pas toujours fait attention , ajoute-t-il , que
la langue hbraque & la langue latine n'avoent qu'une
expression gnrique , nf.chech en hbreu , t> en la
tin usura ou fneratio expressions dont lesens
se mcdijoit par diffrentes pithetes , suivant la lgiti-
nt ou Villgitimit de l'acle qu'elles dfignoient.
Rien de plus gauche & de plus faux , que
ce petit trait d'erudition hbraque , & l'asset-
tion qui le suit, l'usure est non-seulement
exprime par Neschech en hbreu , elle l'est
encore par tarbith. Ce mot tarlith est le nom
propre de l'usure, ou du profit exig par de
sus la chose prte. II signifie sutplus, accrois
sement , augmentation , c'est- dire, cette par
tie du bien de l'emprunteur, ajoute au ca
pital , comme suivant Varron , on appelloit au
trefois chez les Paens , augmentum , le morceau
coup sur la victime , & joint au foie par ma,
niere d'augmentation.
Le mot neschech , n'est que mtaphorique ;
mais il exprime avec nergie l'injutice de ce
surplus , puisqu'il signifie morsure , & la mor
sure d'un serpent ? dont , on ne sent pas da-
bord le venin , mais qui se communique en
suite dans tout le corps. Car c'est par le mme
terme neschech , qu'est exprime dans l'criture
la morsure du serpent. Misit Dominus in popu-
lum serpentes ignitos t> momorderunt , un-uescue-
chu au prterit numer. 21 , 6. Mittam vobis fer-
pentes, & mordebunt vos , fh-nichechit. Jerem.
vin, 17. II signifie cependant en gnral , mor
sure, drivant du verbe neschech, il mord, il en
I
BS L' Usure dmasque
kve lc morceau avec ks dents. Car le cran
cier mord , & emporte le morceau , lorsqu'il
xige ce qu'il n'a pas donn, & le dbiteur est
mordu , lorsqu'il rend ce qu'il n'a pas reu.
C'est l'observation de Bechai sur la 7 ara , pag,
115. Neschech 8c tarbith en hbreu, sont deux
expressions, dont l'une prsente l'ide d'une
diminution , 5c l'autre prseine celle d'une
augmentation. La premiere, n eschecA, morsure,
se rapporte l'emprunteur , parce que l'usure
diminue son bien, & la seconde tarbith, ac
croissement ou. surplus , est relative au prteur,
parce qu'il augmente fa 'dette ou son capital >
par ce moyen , il est donc absolument faux -,
que l'expreslon neschech , se modifie par diff-
tentes pithetes, suivant la Igitimit , ou l'ill-
gitimir de l'acte qu'elle exprime. Cette pr
tendue modification , n'eut jamais lieu pour
supprimer la Igitimit de l'acte ; puisque nes-
chech morsure , signifie toujours l'injustice du
crancier, agiant contre la dcence de la loi.
Cette expression ne peut tre modifie que
par lc plus oa le moins d'injustice , suivant
que le prteur exige & prend une usure plus
u moins mordante, ou qu'il la prend d'un
emprunteur plus ou moins ais ; mais c'est
toiajours une injustice , une usure mordante
par rapport aux uns , c'est une morsure de
serpent ; 8c par rapport aux autres , une mor
sure de chien , neschech.
Sjant aux mots latins usura 8c sxneraxo :
vrai qu'usura en gnral , signifioit chez
les Romains , tout ce qui se percevoir au-dessus
du capital , soit qu'il le pert, comme un d
dommagement , ou corame un profit; mais
dans le cas rel d'indemnit, ce n'toir que
par analogie , & improprement , que le sur
plus toit appell usura, C'toit proprement in-
trejje , parce qu'il oit de l'intrt lgitime
du crancier, de recevoir ce ddommagement
- oa
suivant fis rapports au Droit divin. 8 9
Su cette rparation de la perte qu'il souffroic
l'occasion du prt, ou du gain dont il se
privoit en prtant : non quasi usuras,sei quali idjuoi
mterest. L o. ff. pro sovio. C'est parlpi^icte
compehfatoria , que nous fixons le vrai sens de
cette sorte d'usure analogiques mais par ce
mot ujra, dans fa signification propre , on
entendit toujours le profit peru de la chose
prte , ou le prix de l'usage que l'emprunteur
en doit faire , usura ab usu rei t jjrix illgitime ,
surplus injuste par la nature meme des choses ,
ainsi qu'il est dmontr dans la premiere partie.
. Le mot gnrique d'usure , signifie donc pro
prement, le profit que l'on exige, ou que Ton
prend en vertu du prt , ou de l'usage qu'on
Goncede de la chose prte terme. L'usure
modre , & l'usure excessive , sont deux es
peces d'usure contenues fous ce genre com
mun , ainsi que l'usure exige du pauvre , ou
du bourgeois , & l'usure exige du ngociant
ou du riche.
C'est mal propos , qte VAnonyme de
Lyon confond le mot latin fnerato avec celui
d'usura, ear fnerato ousnus , signifie tantt-
usure, & tantt le simple prt mutuum ,. comme
fnerare signifie tantt prter simplement , 6C
tantt prter usure* C'est par les pithetes ,
ou par les adjectifs , ou enfin par le sens de
la phrase , que la signification en est dtermine.
En hbreu , le pret simple est exprim par le
mot nesekechy qui signifie aussi oubli : ce qui
peut indiquer au prteur qu'il doit en quel
que sorte oublier son bienfait , &. ne s'est
ressouvenir qu' l'chancc du remboursement.
Les profits calendaires ou annuels ne le rag-
pellent que trop, l'usurkr.

l om T*-
y& L'Usure dmasque

. I I.
Ol l'on fait voir que le sens de ces mots prt
mutuel & usure , clairement dtermin; ar les
Livres saints, dtruit absolument tous les systmes*
des patrons de Vusure O des prts lucratifs du
commerce.
Ces observations faites , nous disons que
suivant le droit divin , le prt des choses qui
se consument , ou qui nous' chappent par le
premier usage , doit tre entierement gratuit ;
& que le profit espr & stipul , exig de
l'argcnr, du bled, du vin, des lgumes & autres
choses semblables prtes terme , est usu
raire & injuste.
> C'est dans le chapitre XXII , vers z f de
l'Exode , qu'il est parl pour la premiere fois
du prt & de l'usure. Le texte n en donne pas
la notion prcise , & n'en explique pas for
mellement la nature. Mose en suppose donc
la connoissance dans les Hbreux , instruit suf
fisamment l-dessus, par les lumieres naturelles,
par les loix de a sociabilit , par la tradition ;
Sc l'on peut expliquer ici , ce que S. Chrysos-
tme dit du commandement qui dfend l'ho-
micide. Lorsque Dieu fait cette dfense , die
ce saint docteur , il ne dit pas que c'est cause
que l'homicide est un mal , & n'en explique
Fas la nature , parce que la loi suppose que
homme est instruit de cetie vrit , par le
droit naturel. C'est d'ailleurs ce qu'insinue la
prposition si , ou suppos , ou en cas , par o
commence ce texte , tant dans l'orjginal h
breu , que dans la version vulgate. Voici le
texte, suivant THbreu , si vous prtes de l'ar-
gent mon peuple pauvre, habitant avec vous yvous
ne lui sere% pas comme un usurier, vous n'impofire
point d'usure sur lui. II s'agit ici din prt Kltt
suivant ses rapports au Droit dvitr. 5
ruel en argent , dont l'alination se fait par
lc premier usage , ou par l'achat de la chose
dont il est le "prix : im sheseph thalveh , fi
argentum mutuaieris; c'est--dire, de la dona
tion terme d'une certaine somme , la charg
de la rembourser l'echance , par une espece
de donation rciproque ou mutuelle. Ce prt
doit tre gratuit , parce^ qu'il est un bienfait de
sa nature ; & que le prteur , bien different de
l'usuiier,ne doit rien exiger de plusque son rem
boursement , non eris ei , benoscheh , jcut fa
nerator ; c'est ce que confirment irrfragable-
mnt les paroles qui suivent, & qui previen
nent toute mauvaise contestation, toute diffi
cult , "toute chicanerie : vous n'imposere\ point
d'usuresur lui, non ponetissuper eum usuram, neschech,
c'est--dire, le prt de votre argent, sera touc
fait gratuit , o vous ferez entierement satis
fait , en recevant le remboursement , sans rien
prendre au del, fans mordre sur le bien de
votre emprunteur, l'et-il acquis par son travail,
ou son industrie , au moyen de votre argent.
L'interprte latin a traciuitain le mme texte,
Ji pecuniam mutuam dederis populo meopauper que
habitat secum , non urgebis um quasi exalor , nec
usuris opprimes. C'est--dire, lorsque vous pr
terez votre argent au pauvre de mon peuple ,
qui demeure avec vous, vous ne ferez pas
son gard , comme un exacteur qui exige plus
qu'il ne lui est d ; vous ne le vexerez point
par des usures. Cette traduction conforme au
sens du texte original, peut nanmoins rece
voir une autre explication, savoir, que l'on
doit prter gratuitement , lorsqu'on prte son
argent quelque citoyen, la charge de le
rembourser au temps convenu; mais que si
Je prt est fait une personne pauvre , le cran
cier ne doit pas exiger ce remboursement avec
trop d'exactitude au terme chu, ni le presser
sans lui accorder du dlai, & encore moins.
H i
<) i U Usure dmasque
prendre occasion de son retardement , pour
s'autoriser en percevoir des usures; ce qui
scroit une vritable oppression : non urgebis cum
quafi exalor, nec usuris opprimes. II doit au con
traire , par le mme motif de charit , qui l'a
port lui prter, continuer son bienfait, st
son dbiteur continue d'tre dans le besoin.
1l est prsumer que le lgilateur des H"
breux , s'empressa de proposer certe loi , pour
arrter l'avarice 3c l'extrme cupidit de plu
sieurs de ce peuple , qui , suivant le pernicieux
exemple des Egyptiens, parmi lesquels ilsavoienr
vcu & ngoci jusqu'alors , se croyoient per
mis d'exiger avec rigueur, le remboursement
de leur capital , & en cas de dlai, d'oppri
mer leurs dbiteurs par das usures. Car les
Egyptiens dont Mercure surnomm 'l'rfnpfte ,
ou trois fois grand , sut le principal lgislateur,
prtoient gratuitement leurs emprunteurs ,
mais lorsque ceux-ci manquoient de les rem
bourser l'chance , soit par impuissance ou
autrement , ils toient autoriss , comme nous
l'apprenons d'Hrodote , rpter leur d avec
raret, de de les opprimer par des usures,
jusques ce qu'ils eussent rempli- leur enga
gement ; c'est donc ce que Dieu dfend ici ,
en favear des pauvres de son peuple , auquel
il ordonne de ne pas suivre les coutumes de
l'Egypte, o ils avoient habit pendant si long
temps , quoique ces coutumes fussent autori
ses comme legitimes , par les Egyptiens : juxta
consuetudines terra JEgyp, in qui habitajlis , non.
fcietis^. nec in leguimis eorum ambulaiitis, Levitic.
XVIII.
L'Isralite prteur , n'avoir droit qu'au rem
boursement <Je son argent , mais il pouvoit se
Fassurer par un gage , soit qu'il prtt un
pauvre , ou une persone- aise , l'on &
Faune tant exprims par le nom de prochain.
Peuter. xxjv, ic Cette pieautioa n'a rient
suivant ses rapports au Droit divin. y$
de contraire la graruir du prt. Le cran
cier roit seulement oblig de recevoir ce gage
hors de la maison de l'emprunreur, & comme
publiquement , avec dfense d le prendre
dans le secret de la maison de celui-ci. II lui
toit mme dfendu , dans le cas que le d
biteur ft pauvre , de le garder pendant la
nuit , fi le gage confistoit en quelque meuble
ncessaire : cm mutuaveris in proximo mutuum ,
aliquid , non ingredieris in omum ejus , ai pigno-
randum pignus ejus. In plteastabis , (? vir cui tu
mutuaris in eoy educec ad tepignus foris , &j vit
souper ipj , non cutabis in pignore ejus. Vid.
Proverb. xxn. z. (); mais ces formalits lga
les, ne subsistent plus.
Tout tablit donc la gratuit du prt dans
ces textes sacrs , comme tant un trait de
bienfaisance envers le prochain, le concitoyen,
& tout indigent actuel ou habituel , ainsi qu'un
effet naturel,"moral Sc civil, que les richesses
doivent produite dans le cur de ceux qui
les possedent par les dispositions de la provi
dence. Car le bien doit tre communiqu ,
lonum est fui diffusvum. Heureux ecux qui ont
des moyens pour secourir les autres , fans avoir
besoin du secours d'autrui ! si vous observez
mes commandemens,, disoit le Seigneur son
peuple , je rpandrai sur vous mes bndictions
Sc mes trsors de telle forte,. que vous pr
terez plusieurs nations , 8c que vous n em
prunterez de personne : mutuabis gentibus muhis,
&tu non capies mutuum. Denter. xv, 6, & xkviii ,
ia & 43. La Vulgate en traduisant Vhilvita

(1) La Vulgate porte : Oum repetes proxmo tuo rem ali-


fuam quem dbet tibi, non ingredieris domvm ejus ut pignus
miferas ; ftd fialis foris, W Mi tibi proferet quod haiuerit. Sirj
autrui pauper est, non pernoSlabit cpud te pignus, fed fiatim
redies ei ente filis occasum, uf- dormim in vtstimtnto s#*
itnrtictt tibi*-.
*J< L' Usure dmasque
condamne Ces nouveaux lucifers prrendenT-
ils s'asseoir sur le trne da Lgislateur suprme ,
& rformer ses loix , pour substituer' celles que
seur inspire en faveur de la cupidit , leur es
prit orgueilleux ? les textes de la loi divine"
ne font-ils pas clairs ? Continuons les rap
porter , tant ceux qui font mention du pauvre
cc de l'indigent , que ceux qui parlent des
Isralites en" gnral, fans distinction des pau-*
vrcs & des riches.
II est dit dans le chapitre xxv du Lvitique ,
'Cn parlant de l'Isralite qui a souffert de la;
diminution dans ses biens , & dont la fortune'
e-st chancelante : ne recevs de lui aucune usure ,
aucune augmentation. Vous ne lui domtere\ pas votre
argent d usure , & vous ne lui dbnnere% pas avec
surcrot de sa part , ce qui sert la nourriture ordi->
naire ; c'est--dire le bled , le vin, Fhuile &,
de forte que le prt , tant en argent , qu'en
denies , doit toujours tre gratuit ( i ).
Vous ne prterez point usure votre frere ,
est-il dit dans le chapitre xxm. v. 19 , du Deu-
tronme , sit pour un prt en argent, soit
pour un prt en vivres , ou pour toute autre
chose qui sera prte : non fienerabis fratri tuo
usur pecunix , usur tibl , usur omnis rei qu
fnerabitur (i)'. Ou comme traduit la Vulgate :
non snerabis fratri tuo ad ufuram , pecuniam ,
nec fruges , nec quamlibet aliam rem. Ici sous le
nom de frere , est compris tout Isralite em
prunteur , riche 8c pauvre.
Cet homme est juste , dit le Seigneur par son
prophete Ezchiel chapitre xvm. v. 8 , qui
(1) SuTatitThcbreu me 'accipias ab eo ujuram 6" incremen-
ttun, argentum tuum non dabis ei'adujuras 6" in incremento
lion dabis cilum tuum. V. 36 8c 37. La Vulgate porte ! ne acci-
ficu ufiiras ab eo , nec ampliti^ quam dedifiu . . Pecuniam tuam
non dabis ei advjurdm , bfrugumJperabundantiam non exigei.
W Nescheth chefejihffehech ochel nefeheth col davar Ejcher
n'aurai
suivant ses rapports au Dtoit divin. 7
n'aura point prt usure & qui n'aura pas
reu davantage. S'il a un fils qui donne usure ,
reoit davantage , ce fils ne vivra point; & si
ceui-ci devient pere d'un fils qui , ne suivant
pas son exemple , n'aura point reu d'usure
& du surabondant , ou du surplus , ( dans
l'hbreu Terbith ) celui - ci ne mourra point
dans l'iniqut de son pere , mais il vivra de
fa vritable vie.
Enfin l'vangile qui est la fin & la perfection
de la loi , dit formellement dans saint Luc cha
pitre vi , v. 3 y. prtez sans en esprer d'autre
rcompense , que celle que le Trs- Haut
donne ses enfans, imitateurs de fa bienfai
sance : mutuum date, nihil ind sperantes , y eriz
merces vefira multa, O eritisfilii ahijsimi, quia ipse
lenignus efl super ingratos > malos. ,
L Anonyme de Lyon prtend , pag. <i , que
ces mots ,sans en rien efirer , ne signifient pas,
fans retirer aucun intrt, parce que le divin
lgislateur, ne dit pas, mutuum date usuram ind
non exigentes ; mais qu'ils signifient bien claire
ment par le rapport qu'ils ont avec ce qui
prcede , fans esprer que celui qui emprunte de
vous , vous prte son tour. Ces mors sacrs ),
signifient donc bien clairement que le prt '
mutuum , doit tre entierement gratuit , .&
dgag de toute vue intresse , puisque Jesus-
Christ en exclut , selon lui , jusqu' l'esprance
du retour pour un pareilservice.il enexefut donc
plus forte raison , par une consquence nces
saire, toute esprance de profit, toute stipu
lation d'intrt , toute exaction & perception
d'usure. N'impurte que l'exclusion de l'esp
rance d'un pareil bienfait , ne soit qu'un conseil
de perfection , d'une ardente charit , d'un dsintrejfe
ment plus qu'humain , le Sauveur eri perfection
nant la loi par ses conseils , n'en a pas dtruit
les prceptes & les dfenses , car ce qui est
dtruit , ne peut pas tre perfectionn ; il les
Tome L I
5>6 L' Usure dmasque
a donc laisss subister , & les a confirms en
les perfectionnant, ou en conseillant de join
dre le mieux au bien. II a donc confirm la
loi & les prophetes sur la gratuit du prt ,
& la dfense de toute usure conformment la
notion qu'ils nous donnent de l'un c de l'autre.
$.11.
Rsultats de la dfinition, de l'usure suivant les
livres saints.
II rsulte donc i*. que suivant la loi , les
prophetes & l'vangile , le prt des choses ,
dont on ne peut faire usage qu'en les alinant,
ou en les confumant , est gratuit de sa nature
morale ; que le prteur ne peut donc rien
exiger en vertu du pit , ou pour prix de
l'usage qu'il concede de son argent ou de ses
denres > & que toute morsure , grande ou
petite faite sur le bien du dbiteur, Nechech ,
tout surplus , excessif ou moder , l'arbith , tout
excdent , du capital , tout accroissement de
la dette , tout profit considrable ou modique ,
incrementum , est une vritable usure.
La loi est lumineuse, la dfense est de route
clart. Toute quivoque est te sur -le mot
usure soit latin soit hbreu ; tout subtersuge
est dtruit , par l'explication qu'en donnent
tout de suite les textes sacrs : ne accipias
usuras , nec amplius quam dedisti. Frugum
superabundantiam , aux incrementM, non exiges.
Ad usuram dantem , O amplius accipientem.
Usuram 8c auomentum non acceperit. Mutuum
date , Nihil inde sperantes. Telle est la vri
table notion que la loi de Dieu nous donne
du ptt & de l'usure. Tais-roi donc, langue
hrtique , toi qui bousi d'otgueil , & matris
par la cupidit , oses t'levcr contre la parole
de Dieu, & lui substituer tes ides, tes pro-
{>res dcisions , fous le faux prtexte de
'expliquer, en prtendant, en dogmatisant ,
i ...
suivant ses rapports au Droit divin. 99
qu'elle ne condamne que" les usures excessives ,
& qu'elle permet , qu'elle autorise les usures
moderes. Quoi? il n'appartient qu'aux lgis
lateurs humains , d'intrpreter leurs loix , lors
qu'elles sont obscures , & qu'elles ne peuvent
tre expliques , par une autre loi reue , 8c
tu t'riges audacieuscment en interprte de
la loi divine du lgislateur supreme , contre
I explication claire , prcise , formelle , qu'il
a daign nous en donner lui-mme dans les
livres saints ? Est ce interprte* la loi , la parole
de Dieu? non, c'est les dtruire scandaleuse
ment, par le plus sacrilege attentat. II n'y a
que la mauvaise foi , l'obstinarion , l'aveu-
glement qui soient capables de se resuser , de
rister tant de lumieres.
II suite 2. que le prt mutuel , est une
convention mutuelle , ou un contrat de bien
faisance par lequel le prteur d'une part ,
donne terme l'emprunteur la ^dispoition
de son argent, ou de toute autre chose consomp-
ttbk par le premier usage , & lui en transfere la
proprit , ou le plein droit de l'aliner en
s'en servant , la charge qu' i'cheance du
terme , il lui en rendra la meme quantit , en
nombre, en poids , en mesure , de la mme
valeur & qualit; 8c l'emprunteur d'autre part
s'engage ce remboursement dans toutes ses
circonstances. Cette dfinition rsultante des
termes de la loi divine , est fonde sur la
nature des choses , ainsi qu'il est dmontr
dans la premiere Partie.
II rsulte 3. qu'il est essentiel au prt , que
l'galit s'y trouve parfaitement , puisqu'elle
entre ncessairement dans fa dfinition , suivant
mme la notion , qu'en ont , & qu'en eurent
toujours tous les peuples de l'univers ; que
le prteur ne peut rien exiger au-dessus de ce
quil prte , ni chercher d'autre intrt que
celui que trouve un honnte homme , obliger
103 L'Vsure dmasque
son prochain , & qtfe l'emprunteur est oblig
de rendre au terme prfix , ce qu'il en a reu ,
sans aucune diminution ni rabais , fans crot
ni augmentation quelconque , dans' la quan
tit , la qualit , la bont , la valeur.
Corollaire. <
Cette galit parfaite constitue donc essen
tiellement le pret mutuum , en gnral , & par
consquent elle doit se trouver dans chaque
prt particuliet , puisque rien ne sauroit sub
sister fans son essence constitutive ; elle doit
donc galement se trouver dans le prt fait
un ngociant comme dans le prt fait au bour
geois ou tout autre qui ne ngocie pas ,
puisque la gratuit n'est pas moins de l'essence
de l'un que de l'autre , & que l'galir dont
il s'agit , se rapporte aux choses , & non pas
aux personnes qui en font l'objet.
Car cette galit constitue la justice com-
mutative qui exige & suppose ncessairement
une proportion arithmtique , eu gard au
nombre & la valeur des choses qui en font
la matiere , fans faire attention aux petfonnes ,
ni leur tat & qualit , c'est--dire , quelles
que soient les personnes qui en font l'objet ,
riches ou pauvres , commerans ou bourgeois ,
artisans ou laboureurs, gentilshommes ou rotu
riers. Tout est arithmtiquement gal , en fait
de justice commutative , nombre par nombre ,
poids pour poids , mesure pour mesure , valeur
pour valeur, quelle que soie l'ingalit des con
tractons. C'est en quoi la justice commutative
differe de la justice distributive , des charges 5c
des rcompenses qui n'exige qu'une galit go
mtrique , c'est -dire , qui doit les distribuer ,
proportion du merite, eu gard aux services,
$ux talens , la qualit , la dignit des per
sonnes.
II est donc essentiel, que le prt jour soit
suivant ses rapports au Droit divin, foi
rgl par la justice commutative qui exige de
part & d'autre une parfaite galit arithmtique ,
telle qu'elle se trouve , par exemple , dans le
remboursement de cent cus au terme accord ,
[>our cent cus prts jusqu' ce terme. Toutes
es conditions essentielles de ce contrat de bien
faisance , sont alors parfaitement remplies par
cette galit. Exiger quelque chose en sus , ou
rendre quelque chose au- dessous, c'est injustice,
c'est larcin , c'est usure , quel que soit letat de
celui qui fait ou qui souffre l'ingalit, puisque,
( nous le rptons ) la justice commutative n'a
gard qu' la quantit & la juste valeur des
choses, fans faire attention l'tat des personnes.
Que je prte cent cus un ami riche , ou un
citoyen indigent, ces cent cus doivent m'tre
galement rembourss par l'un & par l'autre au
remps convenu , ainsi que l'exigent les rgies
exactes d'une galit arithmtique. Mon em
prunteur violeroit incontestablement la justice
commutative , s'il ne me remboursoit pas corn-
plcttement ; & je la violerois son egard , si
j'exigeois de lui plus de cent cus , puisqu'en
recevant moins , comme en recevant plus que
je n'ai donn, l galit se trouve manifestement
viole. C'est ce qui suit clairement de la loi de
Dieu, & des notions qu'elle bous donne sur
la nature du prt & de l'usure. Pour con-
norre toute l'injustice du prt intress , tant
envers le riche qu'envers le pauvre, il suffit de
connotre l'essence du prt , qui est la matiere
& le fondement de l'ulure , & d etre bien per
suad sur l'autorit de Dieu mme , que l'galit
arithmtique , l'exclusion de l'galit gom
trique , appartient son essence : cette galit
essentielle est donc viole , lorsque, sous le nom
d'intrt , le prteur exige quelque chose en
sus ou quelque profit. Par exemple , cent louis
Pour le prt de quatre-vingt-quinze , comme
emprunteur la. violeroit , s'il ne vouloit rem
oi L Usure dmasque
bourser que quarre-vingt.quinze louis pour cent
louis emprunts. Car cent louis valent cenc
louis , ni plus ni moins , & 9 s louis ne valent
Sue 9y louis. Le prix en est indivisible , tant
x par l'aurorit souveraine, 8c ne pouvant
l'tre , ni varier sang crime , par un pouvoir
infrieur. Est-il quelque particulier qui ait droit
de l'apprcier autrement que ne fait le prince ,
oq d'y mettre une autre valeur
Or par la violation de cette galit de parc
ou d'autre , la justice commurative se trouve
lse , & par consquent le surplus exig de
l'emprunteiir , de quel tar & condition qu'il
bit, doit tre ncessairement restitu, si l'on
veut viter la damnation : non dimtthur peccatum,
nifi reflhuatur ablatum ; les loix de la justice com
murative tant invariables , & n'ayant rapport
qu' l'erat des choses , fans avoir gard l tat
des personnes. Toutes ces confquenoes font
appuyes sur la loi de Dieu , & en drivent
ncessairement. N'est-ce pas pour cela que le
prophete Ezchiel appelle juste, celui qui ne
prte point usure , ou qui ne reoit que la
valeur de ce qu'il a prt , & qu'au contraire ,
il qualifie d'homme injuste celui qui reoit
plus qu'il n'a donn en prtant ? C'est fans doure
sur ce fondement que laine Ambroise, parlant
du prt gratuit d'une somme considrable faite
Gabelus par Tobie , dit que ce saint homme
remplit en cela le devoir d'un homme juste :
Jufii firvavit ojjkium (1).
Pat-l se confirme la fausset dja dmontre
dans la premiere partie de la division du prt ,
imagine par les novateurs , en prt de con-

(i)Lib.I. de Toi. c. ,. La somme prte i Gabelus sur


son simple billet, ioit de dix talens d'argent. Tb. IV. a.
Le talent d'argent chez les Hbreux valoir 48S7 livres de
France , de forte que les dix talens prts Gabelus valoienc
48170 livres. V.pag, 156 de la premiere Partie.
suivant ses rapports au Droit divin. 10 j
fomption & en prt d'augment, en prts com-
. muns & en prets de commerce ; ainsi que la
fausset de la division de l'nstire, en modre
& en excessive , en usure exige du pauvre &c
de {'indigent , & en usure reue d'un ngociant
& d'un riche. Par-l sont enfin renverses tous
les systmes des patrons de l'usure.

CHAPITRE III.

Oh l'on rfute quelques objeclions des dfenseurs


de l'usure & des prts de commerce3 fur
la nature du prt & de l'usure.

I< e s usurisses unis aax faux casuistes , ainsi


qu'aux hrtiques du dernier sicle & leur
ectateurs , puisent contre les textes de la loi
divine qui proscrivent toute usure comme in
juste , dans la feule notion qu'ils nous en don
nent , tout ce que l'esprit de chicane pent ima
giner d'artifices , de subtilits , de subtersuges ,
{tour en dtourner le vrai sens & y substituer
eur propre esprit. Loin de se revtir de la cui
rasse de la soumission & de la foi , pour repousser
les traits qu'une raison orgueilleuse" 8c le sens
particulier lancent contre ce dogme , ils se cui
rassent de l'opinitret & de la force de leurs
prjugs , contre les preuves les plus convain
cantes de cet article important de la rvlation
& de la morale chrtienne , auxquelles ils ne
peuvent opposer que les argumens & les so-
phifmes d'une dialectique artificieuse : suneste
effet de l'obstination la plus aveugle , la plus
criminelle l
i4 Wsure dmasque
Premiere Objection contre la dfinition de l'usure , d
laquelle on oppose le texte original, comme m
condamnant que l'usure exig du pauvre ,
& l'excejfive.
Le compilateur de Nicolas Brocdesen , Sci
pion Maffe , prrend avec ce disciple de
Calvin & Dumoulin sur cet article , que la
loi de Dieu ne condamne dans les livres aints ,
que l'usure excessive , cruelle , surieuse & in-
rolrable,qui toit en usage parmi les Hbreux,
c celle qu'ils exeroient l'gard des pauvres
& des misrables , qu'ils ne sceouroient que
par intrts , en en exigeant un profit : altro
qui non ji vede mai, ji-non rimproverar usura che
fra li ebrei correa qual'era suriosa , e infqsrabile ,
e condannar chi non sicorreva se non per interee ,
e con guadagno i poverelli e gli angujliari. DtLt.
tmpiego desdanaro, cap. III, pag. zf. e savant
littrateur, dit que la loi de Moise , condamna
ces deux sortes d'usures , dont l'une se faisoit,
en argent , & l'autre en denres , en donnant
la premiere' le nom mtaphorique de nes-
chech , morsure , parce qu'elle toit excessive
8c cruelle; & en appellant la seconde therbith
multiplication, parce que les denies, qui plus
ordinairement se prtent aux pauvres , comme
le bled , l'orge , le millet , l'nuUe , le vin , se
donnoir au 2; , & mme au fo pour cent.
Neschech che [gnificajfe d'ordinario cofa nocha
yrojsimi e crudele , apparisce dlie voce istejsa, Fer
qw, volea dire anche morso. Apparisce encor pi dove
ejgger neschech, vien meso' insieme con l'oppri-
mere il povero e mendico. Ibid. cap. V. II -avoit
dit plus haut , cap. III. tharbith non altro
sigrfica che la violenta us.ira ne viveri... fan Giro- , .
lamo per amplius , ntendea moltiplica\ione , e non
qualunque picoh aumento. -
Mais il y a dans la vulgate , un texte dci
sif, qui parot avoir fort embarrass M. Maffe,
suivant ses rapports au Droit divin. i f
e'cst celui du xxvc chapitre du Lvitique , V.
36 , o il est dit j cum attenuatusfueritfrater tuus...
ne accipias ujuras ab eo, nec ampliu, quam
DtDisTi. Tel est le sens suivant, cette version
authentique, de ces mots nefehech, traduit par
usuras 8c tharbith , interprte par amylius quam.
dedijli; & ce sens exclut tout profit au-dessus
du capital , en argent ou en denres , quel-,
que soit le surplus, grand ou petit, excessif ou
modr : de forte que la loi de Dieu, con
damne galement les usures moindres , & les
excessives , comme tant toutes injustes , avec
la feule diffrence du plus ou du moins , tant
{>ar rapport l'intrt peru, qu' l'gard de
a personne, de qui cet intrt se peroit. H
pajjo adunque e nel Levhico : nec accipias usuras
ab eo , nec amplius quam dedisti. Quejto detto
G* unico , del qua.lt timbrefirifli diratamente, egene-
ralmente, anche il modejto frutto, e spiegarfi, che
nula pi ddliam farci rentiere, i QUELI.O CHE1
ABBIAM DATO. CapolII,pag. if.
Cet auteur a cru se titer de cet embarras ;
il s'est du moins flatt de rpandre des nuages
dans^ Pesprk de ses lecteurs , sur un texte qu'il
dit tre ou sembler l'unique , qui condamne
directement & gnralement, tout ce qu'on
reoit au dessus de ce qu'on a donn, & le
{>lus mdiocre intrt, en disant que ces quatre
yllabes , quam dedst , ne se trouvent ni dans
le texte original S ni dans les septante , ni mme
dars la version de saint Jerme , & qu'elles y
ont t ajoutes aprs l'ampliui , par quelque
copiste. II applique en consquence, ce que
dit saint Jrme dans fa prface sur Josu , de
diverses versions latines, o les copistes s'toienr
donn la libert , d'ajouter ou de rerrancher ,
ce qu'ils avoient voulu , & dont le Pape Sixte V,
3ui la corrigea , dit qu'il s'y toit glisse bien
es erreurs, soit par l'injure des temps, ou
par la ngligence des libraires , ou par la h~
\o6 VUsure dmasque
cence de correcteurs tmraires , ou par l'air-
dace de quelques interprtes nouveaux :
quoi il ajoute sur l'aurott de Clment VIII,
ou de Luc de Burgos>, & Bellarmin , que la
correction^ de la Vulgate ne sut pas entiere ,
& que mme on y a laiss tout exprs , cer
taines choses qu'on jugeoit devoir etre chan
ges.
Lors donc , continue-t-il , ou'il se trouve dans
la version latine ou vulgate des endroits qui ne
peuvent point se justifier, ni se concilier par le
texte original , c'est ce texte qu'ilsfaut recou
rir, puisque la source doit toujours tre prfre '
aux ruisseaux, & que e font les auteurs de
ce texte primordial , & non pas leurs copistes ,
qui ont t divinement inspirs. Or , tel est le
texte hbreu dont il s'agit : "|'J/J intfO npn "lit
riEnn ab-thikach meitho nefchech, rerharbith.
siv , non accipies ab eo usuram & amplfiicacionem.
C'est ainsi que les Septante ont traduit ce texte i
ii Xts^ti iruf tiri tkoi cii% ari jtPh'S-. Non piglietai
usiira da lui , n moltiplicazione. La Vulgate
mme , suivant cet auteur, justifie cette traduc
tion par le mot'desurabondance , dont elle fesrt
ailleurs , ainsi que saint Jrme. Enfin , les
anciens peres de TEglise , 8c nommment saint
Ambroie & saint Grgoire , ne citerent ja
mais ledit texte avec l'addition , amplius quant
dedisti. Tels font les argumens de M. Maffe ;
il ne nous fera pas difficile de le rsuter , &
de le convaincre d'erreurs sur tous les points.
i. La preuve que cet auteur tire du mot
nefchech , est nant. Ce mot ignifie simplement
nne morsure quelconque , grande on petite , &
il exprime mtaphoriquement tout ce que le
crancier. prend , outre le principal, sur les
biens de son dbiteur, de quelle quantit que
soit ce surplus , excessif ou modr , ainsi que
nous l'avons remarqu plus haut. C'est arbi
trairement que M Maffe , prtend fixer la.
suivant ses rappotts au Droit divin, t oy
lignification de ce mot Hbreu , usure cruelle ,
excessive, intolrable. Toutes les versions du
texte Hbreu , l'ont traduit par le mot usure
simplement, & qui dit usure, exprime tout
ce qui est exig aH-deslus de la somme prte ,
quoique peu considrable. Telle est la notion
que tous les peuples du monde eurent tou
jours de l'u sure. ,
M. Maffc ne sauroit rejetter cette notion
commune , sans se dmentir lui mme : usur
originalmente , dit- il, cap. i, pag., vuol 'dire
uso : usuram Iucis , usuram vitae , disk Cicrone y
per cio toi voce pasjo dfignisicare, il prejj del'uso ,
t specialmente quel piu del capitale che fer
l'uso di ejso j esigge. L'usure est donc le prix
de l'usage de a chose prte , & ce prix est
le surplus exig au-dessus du capital , quelque
soit ce surplus. C'est donc l ce que dfend
la lei de Dieu, par le nom d'usure, nergi
quement exprime par le mot neschech , mor
sure , qui signifie en gnral*, un coup de denr,.
& qui en dcouvre l'injustice.
Cette injustice ne se manifeste-trelle pas en
core , par la dfinition du prt , qui est le sige
de l'usure pr^cstare , dit encore M. Maffe ,
au mme endroit , dar qualque cosa sen\a inte-
rejje , perche altri se ne serra e la renda quaun-
que cosa fia.... l1 lano a due verbi , commodare ,
per preftar cose che ji rendono e medesune, e mu-
tuare per presar quelle che con l'uso ji consamano^
wdsi rtndono in specie. Or , quoi de plus in
juste , que d'exiger le prix de l'usure d'une
chose , dont le premier usuge est la consomp
tion ou l'alination Puisque la chose n'tant
emprunte que pour cet usage , le prix de ce
mme usage n'est diffrent de celui de la chose
prte ; que d'ailleurs cet usage tant momen
tan , & n'aboutissant qu' l'change d'une au
tre chose de mme valeur , il ne peut pas
avoir justement d'autre prix que celui da
10 8 L' Usure dmasque
capital ; & qu'enfin le prt conistant essen
tiellement rendre au tems convenu , la somme
emprunte , de la mme espece & valeur ,
suivant les regles de l'galit : c'est violer ces
regles immuables de la justice , que d'exiger
quelque chose au dessus de ce qui a t donn ,
soit que l'excdent soit considrable ou modi
que : consquences qui suivent natutellement
de la dfense gnrale de prter avec profit,
& des notions communes du prt & de l usure ,
adversaires mme se voient contraints
d'admettre.
2'. La preuve tire du mot d'opprefion *
joint celui de neschech , n'est pas moins sutile ,
puisque le texte original , auquel M. Maffe
en appelle , ne parle point d'oppression , y tanc
dit.iiyji'a iV mnn-NV -p.?: vtx wanrm-?:
lo thieve lo Benoscheh , lo thescimum hhalaju
neschech. bon eris ei jcut fnerator , nec pones
super eum usuram : Exod. XXII. zy. Au lieu que
la vulgate porte : Non urgebis eum quasi exaor ,
nec ujuris opprimes. Voyez nos observations sur
ce texte pag. 13 & 14.
}. Le mot nmtl tharbith , est rendu par
les lexicographes Hbreux , par usure , accrois
sement, augmentation, multiplication, plus,
davantage , surabondance , surcrot , redon
dance , ampliation , superfluit , trop , exup-
rance , au-dessus, abondance , regorgement.
Xantr, Pagnin^thc&ui. linguae sandfce. Buxtorf.
Lexicon hebrac. litt. n. &c. Tous ces termes ,
plus ou moins expressifs , lignifient tout ce
qui est reu au-dessus de ce qui a t prt,
soit qu'il soit exig avec moderation , ou avec
excs. Xants , fagnin , 8c Arias Montanus ,
dans leur verion latine interlinaire de la Bible
hbraque , le traduisent toujours , par les
mots, uj'ura & incrementum, de mme que tV3")D
qui viefit de la mme racine 331 crotre ,
augmenter , multiplier , accrotre , ramasser ,
suivant ses rapports au Droit divin. 109
8c qui est le mme que roin avec I change
ment de la servile n , substitue par D. Les
Septante l'ont traduit par vxtet , preced de la
prposition W) , qui tantt sert d'accusatif , 8c
tantt d'ablatif, fur ou de. Ce mot vient de
wMov , plus , davantage , sut-crot , d'o vXuthu ,
imilti plier, accrotre , augmenter , & tAow^
multipliement , augmentation , amplification ,
redondance,superfluit,rptition,sut-additioix:
de forte que l'expression grecque mise
aprs W, ne pourroit prsenter qu'un plonas
me , ou une rptition & confirmation de tW ,
figure fort usite dans la langue hbraque , 8c
dans les livres saints , qui par une superfluit de
paroles explique avec plus d'nergie , ce qui
vient d'tre dit. Le chapitre XXII , dei'Exode,
est plein de plonasmes ou de rptitions , dans
le texte hbreu , o nous lisons : fi affgendo
offlixeris eum ... fi clamando clamaverit ad me ,
audiendo audiam clamorem ejus . . . fi furando fur-
tum ablatum fuerit ...fi rapiendo raptum fuerit ...
reddendo reddec ... accelerando accelerabit ...fi
renuendo renuerit . . . moriendo tnorietur .... Ce
surplus, 8c cette rptition de paroles, ainsi
que le surplus des choses, 8c ce qui s'exige
au - dessus du capital , c'est ce que les Grecs
appellent plonasme.
On peut donc dire que 3 morsure, 8c tV3"W
sut-crcit , exprimant la meme chose , & signi
fiant tout ce qui s'exige au - dessus du pret ,
-tharbith n'est que Implication naturelle & pro
pre , du terme mtaphorique neschech , & la
confirmation de la dfense de rien recevoir
au-dessus du capital ; corame si le texte disoit :
lorsque vous secourez votre frere par le prt ,
ne le morde\ point , "yffl Dpn V* c'est--dire ,
contentez-vous d'en recevoir ce que vous lui
. aurez prt ; sans aucune augmentation. n'Oim*
L'interprte latin traduit tharbith tantt par
le mot ujura , ainsi que celui de neschech , tantt
la o L'Usure dmasque
par amplius , & tantt par superabundanriam :
ces diffrentes versions au mme mot, signi
fient donc essentiellement la mme chose ,
avec la feule difference du plus ou du moins"
suivant les circonstances ; & doivent erre
expliques l'une par l'autre , en observant
que la dfense de l'usure , par neschech , ou
par tharbith renferme la dfense de l'usure
modere, comme de l'excessive , puisque celle
l tant dfendue , celle-ci doit 'trc plus
forte raison. Les noms de surplus, de surcrot,
de superfluit , de rptition , de surabon
dance sont donc ici synonimes. Rien n'empche
cependant que surabondance , ne signifie quel
quefois usure excessive, & plus souvent la mul
tiplication des intrts usuraires qui se perce-
voient tous les mois, jusques au terme du paie
ment, ce qui augmentoit le capital, & l'amplifioit
avec surabondance. Ainsice qu'avance M. Maffe
sur ce sujet , est destitu de fondement.
4*. Cet auteur prtend d'aprs le Juif Levi fils
de Gerzon , que par neschech ; l'criturc entend
ordinairement l'usure qui se peroit de l'argent
prt, & par tharbith, celle qu'on exige du bled ,
de l'huile, du vin , & autres denres qui sont
communment empruntes par les pauvres , qui
ont besoin de ce secours pour vivre , de mme
que les Grecs, appelloient la premiere r,*, & la
seconde *xo**stcs : ( il pouvoit ajouter, d'aprs
M. Gaitte , de usura > fnore comme les latins
appelloient l'intrt pcuniaire usuram , & celui
des denres snus ).
Mais cette prtention est contraire lecri
ture , qui dfend galement de prter de l'ar
gent -, ou des denres aux pauvres, & qui ex
prime l'une & l'autre usure par le mme mot
Neschech , si argentum mutuaveris populo meo
fauperi ... non ponetis soper eum neschech.
xod. xxu. 2s. Cum attenuants suerit srater tuust
Ne accipias ab eo neschech , ve-tharlith. Levif.
xxv. jr. Argentum tuum non dabis ei ad
suivant ses rapports au Droit divin, m
tisuram , Beneschlch \ 8c in incremento ,
Vebemarbith , non dabis chum tuum. Ibid. v. 37.
Non fnerabis fratri uio usur pecuni ^ NESCHECH
CHESEL , Ujur b , NESCHECH OCHEL , ususi
omnis rei qu fxnerabhur , neschech col avar
escher ischach. Deuter. xxil. 19. C'est ce qui
a fait dire faine Ambroise : esca usura est , O
vesiis usura est, quod cum sorti accedit usurA
iST,<jUod veis nomen e imponas , usura efi.
j*. M. Maffe y ,a-t-il bien rflchi ? II
enseigne constamment que la loi de Dieu
dfend mme les plus petites usures l'gard .
du pauvre ; & il aflure avec la mme constance ,
que neschech & tharbith , signifient une usure
excessive & cruelle , quoique ces mots se trou
vent dans les textes sacrs qui dfendent nom
mment l'usure l'gard du pauvre. Le sens de
la loi de Dieu seroit donc alors : ne prtez point
.au pauvre , gros intrt , ou avec des usures
excessives k cruelles : d'o il seroit naturel de
conclure , ainsi que Saumaise (1) n'a pas craint
de le . faire , contre le sentiment commun de
tous les thologiens, & mme des Calvinistes
ses confreres , qu'il est permis de prter aux
pauvres la charge d'un modique intrt ,
ou d'une usure modere. l faut donc que
M. Maffe convienne de deux choses l'une, ou
que la loi de Dieu , condamne tout ce qui est
exig au-dessus de la chose prte , de quelle
Juantit au'il soit, & quelle que soit la con-
itjon de {'emprunteur , ou que pour soutenu-
son erreur , il ne peut viter les plus grossieres
contradictions.
( ) De fnore Traperit, Ce Proestant n'a pas mme eu
honte dedite dans son Trait de UJuris, pag. 34 , que prte
sur gages intrt aux personnes indigentes, n'a rien que de
permis & d'honnte parmi les Chrtiens , & qu'il prfreroit
h qualification d'Usuiue*. i celle de Coudonniib. , ou de
Tailleur d'habits. Quel aveuglement ! n'est. il pas l'effet d'un
tat rprouv;
III L' Usure dmasque
6'. Cet auteur ne se contredit-il pas encore
lui-mme , lorsqu'aprs tout le vacarme qu'il
a fait contre l'addition de ces quatre sillabes
guam dedifii , aprs tampUus du 36 verset du
XXV chapitte du Lvitique , il s'est vu con
traint de convenir , que cette addition peut
son bien tre admise S attendu qu'il s'y agit
da pauvre , de qui l'on ne peut pas exiger le
plus petit intrt ; ce que le traducteur auroit
voulu dclarer par fa version , en en fxant le
sens relarivement au pauvre. D'o il conclut
que dans la question prsente on ne peut
faire aucun usage de ce texte : di guejlo paso
.non fi pi sari nella quejlion prsente alcun' uso.
Mais ne s'ensuit -il pas de cet aveu , que
tharbith ou marlith, ne signifient pas exacte
ment multiplication dans le sens de l'auteur ,
ou fusure excessive des choses ncessaires la
vie? Tharbith , dit-il , non ahro signisica ch la.
violenta usura ne viveri. Quel sens feroit donc
alors l'addition quem d;dijii il faudroit traduire
ainsi le texte : ne accipias usasas ab eo , n;c muhi-
plicationem , & en y ajoutant , guam dedisti : cette
multiplication se rapporteroit au crancier ,
lequel ne pourroit pas mme recevoir son
capital qu'il auroit donn terme. Pour don
ner ce texte un sens raisonnable * il faudroit
encore y ajouter srumenti ou cibi , ou rei , &
traduire : ne accipias usuras ab eo , nec multip'li-
cationem rei vel annon guam dedisti , sut-addition
que l'auteur est bien loign d'admettre , &
qui ne prouveroit certainement pas qu'il ne
faut rien recevoir du pauvre au-deslus du
capital.
II faut donc s'en tenir Yamplius guam dedijli
de la Vulgate , qui rend au mieux le sens
naturel du mot tharbith , incrementum , sur-
addition , sur - crot , plus , davantage : car
recevoir, un fur -crot ou une augmentation de ce
.qu'on a prt, u recevoir plus qu'on n'a donn ,
suivant ses rapports au Droit divin. if
c'est la mme chose. Ainsi l'objection de M:
Masser , au sujet de cette addition quam eJB ,
aprs amplius , qui rend d'une maniere si com-
plette & i nergique l mot tharhith , porte
absolument faux , & n'est qu'une pitoyable
chicane , fonde sur une quivoque que la
candeur & la bonne foi n'ont pas suggere. II
faut bien que l'adversaire l'ait compris puis
qu'il dit, lb. t. cap. 3. pag. $4 : E indubirara
que il quam dedfti , del latino , non n fu
riel testo originale , ma cio in ogni caso nulla
rileva , perch ci puo star benissimo atte-
soch si tratta qui del povero ; e del povero
trattandosi , veriffimo che non si pu esig-
gere un piccolo di frutto: ond pu ester molto
bene , che il traduttore volesse con la sua
versione dichiarare il senso del rutto appunto.
La traduction de la Vulgate prsente donc
le vritable sens du texte original. En fixant
ainsi la signification de tharbith, elle fixe donc
par t usaras , celle de neschech^, qui prcde
immdiatement, & qui par la mme raison doit
exprimer tout ce qui se reoit au -dessus du
capital , excessif ou moder. II est donc faux
que saint Jrome n'ait pas entendu par amplius y
une augmentation quelconque , mme modi
que, & que tharbith signifie une usure violente ,
c nesehech , une usure cruelle. Le texte dur
Levitique n'est donc pas le seul , ainsi que
M. Maffe voudroir le faire entendre ( cap. 3.
pag. 2y ) qui condamne directement 8c gn
ralement tout profit moder , exig du prt ,
& qui explique que nous ne devons pas nou,
faire rendre plus que nous avons donn ; puis
que les autres textes sacrs disent la mme
chose en se servant des mmes termes. II est
donc encore faux , qu'en admettant fa traduc
tion de la Vulgate , on ne puisse faire aucun;
sage dans la question prsente , du texte dis
xxve chapitre du Lvitique, Eh ! pourquoi
Tome J- K
1 14 L'Usure dmasque16
donc attaquer cette version, suprieure toutes
les autres versions tant latines que grecques ,
arabiques , chaldaqHes , syriaques , cophtes ,
puisqu'elle est la seule que le saint Concile
de Trente a dclare authentique , & qu'en
la suivant , on est affute qu'on se garantit de
toute erreur , rant dans la Foi que dans las
ijrturs ? La combattre ainsi fans ncessit
^'est-ce pas une temrit criminellei
-} 7. M. Maffe dit encotC , cap. j. pag. $,
que ces paroles nec amplius quam aedifti , n'tant
pas dans le texte original, c'est un indice qu'elles
n'toient pas dans la version de saint Jrme.
Nous voyons cependant cette version avec ces
mmes paroles telles qu'elles font de mot
mot dans la Vulgate , dans la divine Biblio-
teque des uvres de ce saint Docteur , tom. I..
mise au jour par les^RR. PP. Bndictins de
saint Maur. Saint Jrme y traduit ainsi le ? si-
verset du chapitre xxv du Lvitique : Ne
ACCIPIAS USURAS AB EO , NEC AMPLIUS QUAM
dedisti, & le J7 verset: pecuniam tuam non dabis
ei ai usuram , & srugum superabundantam non. ,
exiges, ri amplius quam dedisti , a donc paru,
ce savant Pere & docteur de l'glise , le
vrai sens de tharbith , incrementum ; S c'eft
aussi par consquent , ce mme sens qu'il a
donne au mot superabundantam , galement tra
duit de tharbith , sur - crot & surabondance
tant synonimes dans cette version , & peu
vent pareillement tre rendus par amplius-
quam dedifli. Mais saint Jrme a vari la tra
duction de ce mot , pour les raisons sus-alle-
gues , & parce que les usuriers exigeoient de
plus grands profits du prt des denres (O-
C'est ce qui se prouve videmment par ce
que dit le saint Docteur dans son Commen-

(i) Tom. III, Operum D- Hitron. edit. d domino Jotnn*


Mtrmnay, BttttiiflyCongrtg.sfndiMMr'. . ,
suivanrstf rapports au Droit divin. 115
taire sur le prophete Ezechiel , chapitre xvm ,
fur ces paroles du huitieme verset : ai usuram
non commodaverit , & amplius non accepirit.
Putant quidam, dit-il, usuram tantum tjse in pecunia :
quod prcevidens scriptura divina. , omnis rei aufert
SUPERABUNDANTIAMyUT PLUS NON REEIP1AS
quam depisti ... Ml jtq pecuni fxnerat. ,
salent munuscula accipere diversi geaeris 6* non in~
tdigunt USURAM APPEIXARI ET SUPERABUN-
DANTAM QUIDQUID ILLU EST Sl AB EO QUOD
dedrint tlus acceperint. La traduction de
saint Jrme , qui est celle de la Vulgate ,
exprime donc , sans contredit , le seul & vrai
sens ds termes nesehech & tharbith , dont
fauteur sacr s'est servi dans la dfense de
l'usure. Et c'est auffi ce qui faisoit dire avec
assurance ce grand interprte , dans le pro
logue arm du casque, de fa version (1) : mihi
omnin conscius non sum mutalje me quippiam de
hebraciverhate.Cert si increulus es , lege grcos
codkes & latnos , O conser cum m opusuUs quet
nuper emendavimus , & ubicumque discrepare inter
se videris , interroga quemlbet hebrorum , cui magis
accommodare debeas sidem ; & si nojlra strmaveru ,
puto quod cum non jfimes conjeclorem , ut in eodem
loco, mecumsimiliter divinarit. Ce qu'il dit encore
Domnon Sc Rogatien , la tte de sa tta-
duction des Paralipomenes , tend la mme
fin , pour confondre ses dtracteurs ; 8c dans
fa prface far le livre de Job , il ajoute : ex
ipso hebraco , aralicoque sermone , & interdum
Jyro , nunc verba , nuncsensus , nunc jimul utrumque
resonabit.
Del vient que les traductions, faites depuis
par des hommes favans dans les langues Orien
tales , sur le texte original , ainsi que sur des
exemplaires manuscrits les plus , prcieux , se
trouvent entierement conformes aux versions

(f) Hitronim irehgut galtw*u


1 1<, L*Usure dmasque
de S. Jrome 3c de la vulgate , dans les textes
dont il s'agit. C'est de quoi l'on peut s'assurer
E>ar la grande Bible d'Espagne , extrmement
oue de Lon X ; par celle de Paris , donne
en i r i8 , sur la Bible d'Espagne , 3c sur de trs-
anciens exemplaires , conservs dans les Biblio
thques de S. Germain-des-Prs, de S. Denis,
8c de Sorbonne , o les versets ;<f 8c ?7 du
chap. xxv du Lvitique font rendus , de verbj
adverbum , comme dans la Vulgate : neaccipias
usuras ab eo-nec amplis qua.it dedilti , CtT. M. le
Matre de Sacy les a traduits : ne prene\ point
d'intrt dt4u , & nere\ point de lui plus que
vous ne lui AVF.z donn.... Vous ne lui don-
nere\ point votre argent d usure , & i>ous n'exigere\
point de lui plws de srains que vous ne lui
en avez donn ; suivant dans cette tradition,
les paroles 8c le sens du texte , pour ne rien
omettre de la vrit hbraque.
8. II suir de tout ceci que Yamplius dont
il s'agit , ne doit pas tre expliqu par le retran
chement de ces paroles , quam deaisti , comme
le prtend M. Maffe , pag. ty ; mais qu'il l'est
exactement , & doit l'tre par leur addition ,
attendu qu'elles s'y trouvent quivalemment,
8c que leur expression en fixe le vrai sens ,
contre toutes ls chicanes de l'erreur & de la
cupidit. C'est donc gratuitement que cet Italien
clbre suppose , au mme endroit , que l'm-
pliuj, ainsi dtach de ce texte , comme il l'est
de tous les autres textes de la Vulgate, ou>
l'addkion 1uam dedijli ne se lit point , signifie
l'usure excessive & cruelle du prt des denres
fait aux pauvres , exprime par ces autres pa
roles dit verset qui suit , frugum superabun- ,
dantiam non ex'ges. Ce texte du xvin. chap.
vers. 8. du Prophete Ezchiel , qu'il alle
gue, en sa faveur , ad usuram non commodaverit ,
fr pmpliusnon acceperit, prouve tout le contraire ,
3z justifie l'addition , suivant le Commentaire
suivant ses rapports au Droit divin, lf
de saint Jrme. Car 'amplus non acceperit se
rapporte ncessairement ce qui a t prt , ou
donne . terme , puisque les termes donner &c
recevoir font corrlatifs , l'addition quam dede-
rit se trouve donc quivalemment dans l'y am
plius non aceeperit d'Ezchiel , comme elle se
trouve par la mme raison , dans l'y amplius
du Lvitique, & de tous les autres textes sa
crs o il s'agit da prt & de l'usure : de sorte
que quand'meme quam dedijli , ne seroit pas.'
formellement exprim aprs tV ne recipias am
plius , il y seroit quivalemment , & fous-en
tendu, par la raison que lorsqu'on se sert
d'un verbe relatif , son corrlatif est sous-
entendu , s'il n'est pas exprim , de mme qu'on
fous-entend le substantif qu'on n'exprime pas ,
lorsqu'on met un adjectif tout seul. Et del
vient, sans doute , que l'interprte sacr n'a
pas jug qu'il sut ncessaire de rpter quam de-
disii, dans les autres textes o l'Ecriture dit,
ne accipias ab eo amplius ; & qu'il s'est contente
d'avoir exprim ces paroles dans le texte du
Lvitique , une fois pour toutes , bien persuade .
que cela suffisoit pour en fixer le sens pour rou-.
jours , dans l'esprit de tous les fideles soumis
& dociles la loi de Dieu.
Vainement cet Auteur , ibid. oppose ces
paroles de la paraphrase de S. Jrme , sur le
Prophte Arnos ; chap. vii, vers. 4. Audits
hoc qui conteritis pauperem.... Qui expetfaris haUn-
das ut ufuras de usuris accipiatis , & sabatha ut
aptriatis horrea , detisque frumenta , AMPLtus AC-
cipturi. E11 supposant que l'y amplius expri
me ici , par la circonstance d l'oppression d
pauvre , une usure excessive : s ensuivroit-il
qu'il a pat-tout ailleurs la mme signification ^
Non , puisqu'il est prouv que cet adverbe ex
prime tout ce qui se reoit au-dessus de ce qui *
t donn, excessifou modr ; & que d'ailleurs
non-seulemnt la moindre iisure devient op
ii.8 , L 'Usure dmasque
pressive par le retour priodique des kalendes-
qui la grossissent & accumulent usures sur usu
res , mas encore parce qu'tant injuste en
elle-mme , & qu'excdant le capital contre la.
la loi divine , fans aucun titre rel de ddom
magement , n peut dire qu'elle est toujours-
excessive , ce surplus tant de trop & un excs;
& , on peut le dire , par la mme raison , que
rios adversaires appellent eux mmes usure ex
cessive , le moindre intrt exig au-dessus du
taux de la loi civile , qui fixe l indemnit. M.
Maffe se condamne par consquent lui mme,
lorsqu'il dit dans son Introduction , pag. xxxj ,
Sc dans tout on ouvrage r e verijsimo sche non
fi pu prendere usura, n da povtri n da rcchi )
fer ch usura vul dire prenber. troppo , il
troppo non si pu n da poveri , n da ricchi. Car
prendre plus qu'on a donn , c'est incontesta
blement prendre trop , puisque c'est violer l'ga-
lit qui doit se trouver entre ce qu'on a donn
& ce qu'on prend.
9. Quoiqu'en dise cet Auteur , les anciens
Peres de l'Eglise ont fait consister l'sure
recevoir plus qu'on n'a donn , suivant le
vrai sens de la loi de Dieu qui la dfend.Ter-
tnlien , liv. iv , contre Marcion, fait consister
l'sure dans tout ce qui excede Te prt, suivant
ces paroles d'Ezchiel : juflus quoi abundaverit
non fumet , fnoris fcilicet ( id est mutui ) ,
redundantam , qu'od est usura. S. Cypren reprend
ceux qui toient en usage d'augmenter leur
capital , par leurs usures multiplies : usuris
multiplicantibus foenus augere , lib. iij , teftim.
n. 48. Lactance, liv. v^, Instit. divin, o 18 v
pecuni , dit-il , fi quam credlderit , non accipiat
usuram... plus autem accipere quam dederit'injujium
est. -Saint Grgoire de Nysse , dans son Discours,
contre les Uluricrs , donne la formule ds conf
irais usuraires par ces paroles : je rendrai
le capital, avec i'inxrt lucratif , reddam cum.
suivant ses rapports au Droit divin, lits
lixro sortem. S. Basile , sur le Pseaume xix , dit
tjue e Prophere Ezchiel met l'usure, c'est--
dire , recevoir plus que le capiral , au nombre
des plus grands pchs : E\chiel , in maximii
masis pont fnus , & plus quam sortem accipere.
S. Cyrille d'Alexandrie , lib. 8. de adorat. La
loi , dit-il , nous exhorte prter nos fre
res, qui ont besoin de quelque chose ; mais elle
nous dfend les usures, cV nous ordonne de rejet-
ter toute surabondance , t toute augmentation
du capital : hortaur. ut fratribus ji qua re indi-
geant mutuemus: prohiBET autem usuram; &*super-
abundantam ac sortis incrementum repellere jubet.
S. Jean Chrysoslme , homil. %i ,in Matth. die
en adressant la parole un usurier : Tu demande
plus que tu n as donn -, & tu xig comme:
une dette , ce que tu n'a jamais donn ; &
tu crois te prparer , par ce moyen , une plus
grande abondance & quantit de biens ; mais
pat-la tu allume contre toi , laideur d'un feu
qui ne pourra jamais s'teindre : tu etiam, plus-
quam dtiens fiagitas , > qiiod nunquam dedifii t.
illud quasi debitum exigis ; &* putas majorent hinc
tibi atque affatim honorum copiam preeparari , unde.
inextinguibilem ardorem ignis tibi accendis.
Thodoret , Evque de Cyr , explique pa
reillement ce que c'est que faire l'usure , en
disant , sor le xvm. chap. d'Ezchiel -..idquod
amplius eft accipere.
S. Ambroise , lb. de Tobia , cap. xv , traduit
ces paroles du Lvitique : &frugum superabun-
dantiam non exiges,pax celles-ci : &- in amplius reci-
pienJum non dabis li escas tuas. II avoir dit art
chapitre prcdent : quodeumquesorti accedh usura
ejl ; quod velis ei nomen imponas usura elt.
Qu'est-ce que faire l'usure , quod est fanerare?
emande S. Augustin, serm. 239, n. 9. II r
pond, c'est donner moins & recevoir davan
tage, minus dare &* plus accipere.
Le mme Saint Docteur ,ferm, j. in Psalm.
no L' Usure dJmasque
36, n. 6. Si vous prtez un homme avec usure,
dit il j c'est--dire , fi vous donnez terme
votre argent quelqu'un , duquel vous atten
dez recevoir plus que vous n'avez donn ,
non-feulement de l'argent , mais encore quel-
?|ue chose de plus que vous n'avez donn ,
oit que ce soit du bled , ou du vin , ou de
l'huile , ou quelqu'autre chose ; si vous atten
dez recevoir plus que vous n'avez donn, vous
tes un-usurier digne par l de blme : Ji fxne-
raveris homini , id ejt mutuam pecuniam tuant dederit
quo aliquid plcsquam oeisti expees acci-
pere, non pecuniamfolum, sed aliquid plusquam
dbisti , sive illui triticum fit fw vinum , fivi
oieum , jv quolibet aliud , si plusqwam de-
disti, expees accipere fnerator es et in
HOC IMPROBANDUS.
Nous avons rapport plus haut quelques
passages de S. Jrome , qui prouvent videm
ment le mme dogme , & nous pourrions en
ramener plusieurs autres semblables ; nous les
omettons pour nous fixer ce que dit ce Doc
teur de l'glise , dans son Commentaire sur le
xviu. chapitre d'Ezchiel , en faisande dtail
des vertus de l'homme juste, suivanr ce Pro
phete. La douzieme de ces venus , dit- il, c'est
qu'il n'a pas donn son argent usure ; & la
treizieme , c'est qu'il n'a rien reu au-dessus de
ce qu'il a donn : dandecimum , ad ufuram , pecu
niam nn edijje. Tertium decimum , nihil ex hir
qu<e dederit, amplius accepiji Ces deux adverbes"
nihil & AMPLrus sont tranchans ; ils coupent
k S.gorge tous, ks
Grgoire usuristes.
Pape , homi. 9. in EvangeLinJ
vfura , dir-H , pecunia encan non data recipitur
cum enim hoc redUitur quod acceptum. fuerat , illiii
etiam fuperimpenditur quod acceptum non efi.
S Antioque, homil. ir , dfinir fucre , unac-

trter forum conngk,- J'omets les autres


:'. kl.
Juvant Jes rapports au Drol^vin. 1 i 1
ges des SS. Percs qui tablissent la mme doc
trine sur la vrit des textes sacrs , concer
nant -le pret & l'usure. N'est-ce pas assez pour
convaincre de mensonge & d'erreur l'Auteur
el imfiego del danaro , qui s'est malheureux
sement laiss pervertir, par la lecture des livres
de Brocdersen , cur de DelFt en Hollande, &
ensuite chanoine d'Utrecht, dnt il n'est que
l'echo , en langage^ Italien.
Car avant qu'il et aval ce poison, M.- Maffe
pensoit en veritable ortodoxe , sur la matiere
du prt 8c de l'usure. II s etoit prt avec zle,
ainsi que d'autres savans de Vrone , fa pame ,
la nouvelle dition des uvres de S. Jrme,
entreprise par M. Vallarsi , qui la conduite '
sa perfection , aid principalement par ce Litt
rateur (1). On y ht , sur le Commentaire du
xvm. chap. d'Ezchiel, un note remarquable
qui renverse totalement l'erreur des novateurs,
qu'a depuis adopte M. Maffe, en prenant
pour guide un faux Pasteur , dans une ma-
jriere qu'il n'avoit jamais tudie , de son
' propre aveu ; & dtruit tous les moyens
qu'il a mis en uvre pour la soutenir. Voici5
cette 'note :
In eo gituT vfur censstnr inquitas , cjuod quis
supra, quod ddit accipiat. Verin:a autem
hecc sanfi Do.oris sententia , totsupra atque infta
exempiis atque argumentis mutina j>entus evertit
Novitium dogma de liber fnerandi, per cvicas,
quas vuig Cambiales vocant litteras , facul-
tare , omnefque FRIVOLAS, & d chrijian veritate
alinas ratiunculas, quassua obtendunt ava-
rit ( quod sumitiopere doltndum eji ) , pugeri
rNERATORES 'chrifAani , hhil ejse osiendit.
Nous n'avons pas cit le texte du sixieme cha-

<l) Elit. Veronensts , studio ac laqre dominci Valkarsii,

Tome I. L
it L* Usure dmasque
pitre de l'Evangile selon S. Luc : mutuum date,
nihil '.nsperantes , parce qu'il doit faire la ma
tiere d'un examen particulier ; & que d'ail-
leurs la dfinition du prt 8c de l usure est
suffisamment confirme par les autres textes sa
crs , & par la tradition de l'Eglisc Catholique :
de forte que c'est ici le cas d'appliquer con
tre tous les usuristes, le canon de coercenda pe-
tulentia. , du S. Concile de Trente , cit dans
le Discours Prliminaire , pag. i0.
Seconde Objeiioa, tir de la nature du prt i usage,
& du simple prt , & du parallele de l'un
avec Vautre.
L'Ecriture , disent les usuristes, avec l'auteur
du Trait des Prts de Commerce, tom. I,p.
confond souvent le prt usage ou le commo-
dat , avec le simple prt mutuum , en exprimant
l'un & l'autre , tantt par le mot commoiatum ,
<k tantt par celui de mutuum , ou par les verbes
coimnodare & mutuare. II est dit en effet.dans le
Deuteronome , chap. XV, 9. Ne avertas oculos
luos i paupere fratre tuo , nolens ei quod pojlulat
mutuum commedare ; 8c dans le chap. XXIII , 20 :
Fratri tuo absque usur, id quo indiget commodabis.
II est aussi dit dans le deuxieme Liv. d'Esdras ,
chap. V, 10: Ego ffratres mei ' commodavimus
muids pecuniam & frumentum ; 8c dans Ezechiel ,
chap. XVIII. Virsi ad usuram non commodaverit.
lis prrendent que dans rous ces textes & ail
leurs ; il ne s'agit que des pauvres , auxquels
l faut prter dans leur besoin de l'argent , du
bled par un simple prt mutuum , ainsi que leur
prter usage ou par comraodat les autres
choses qui leur font ncessaires ; & le tout fans
usure , c'est--dire , fans exiger ni recevoir au
cun prix de l'usage qu'on leur en donne pour
un temps. Car le commodat ainsi que le sim
ple pret font gratuits de leur Hature. Et ce
suivant ses rapports au Droit divin, l f\
double prt gratuit en faveur des pauvres ,dont
le dfenseur des prts de commerce a cru l'ap-
percevoir dans le XXIIIe chap. du Deurero-
nome 20 , o aprs ces paroles , qui se rappor
tent au simple prt : non fnerabis fratri tuo ad
usuramrecuniam neefruges, sont ajoutes celles-ci,
nec quamlilet aliam rem , qui se rferent au pret
usage commodatum.
Le simple prt & le commodat doivent donc
toujours tre gratuits, ajoute-t-il; mais de mme
qu'on peut faire lgitimement succder un con
trat de louage au commodat , lorsque l'emprun-
teur n'est pas pauvre, & mme passer ce contrat
avec stipulation d'un certain prix , fans avoir
fait prcder aucun commodat ou prt usage:
mais on peut ausi faire suivre ou prcder le
simple prt mutuum de la stipulation d'un cer
tain profit , lorsque l'emprunteur est ngociant
ou riche. Car de ce que le simple prt est gratuit
de fa nature il ne s'ensuit pas qu'il ne soit pas
permis d'y ajeuter ou simultanment ou post
rieurement, ou expressment ou implicitement ,
tm second contrat per lequel les contractons
conviennent du prix de l'usage que l'emprun
teur doit faire de l'argent pendant le temps
convenu : de mme qu'il ne s'ensuit pas qu'on
ne puisse louer prix d'argent , tout ce qui faic
la matiere du prt usage , quoique ce ptt
commedmum soit egalement gratuit de sa nature,
comme le simple prt. C'est ausi ce que pr
tend le chanoine Mcganek dans~ fa dfense des
rentes raehetables des deux cts usites en Hoandet
p. If & suiv.
Mais ce n'est ici qu'une fausse supposition ,
que sophisme, pour faire illusion aux simples ,
& leur en imposer la faveur de l'quivoque.
. Car, . dans l'original , les textes ci-dessus ne
font aucune mention de commodat , mais feu
lement du prt mutuum , ou du verbe mmuare os.
fzncrare, c'est--direa du simple prt, qui a pour
1i4 L' Usure dmasque
madere les choses consomptibles , & qui de
vient la matiere de l'usure lorsqu'il est interess.
Le nec quamlibet aliam rem du verset i0 cit, pr-^
sente aussi dans l'original route autre chose de
mme nature que celles qui se pretent imple
ment par le mutuum ; puisque ces paroles font
ainsi littralement traduites par Xants, Page vin,
usuromnis verbi , quod fnerabitur (i). Si l'inter-
prete Latin s'est servi indiffremment du verbe
commodare 8c du verbe mutuare , c'est parce que
chez les Latins le prt simple s'exprime par l un
8c par l'autre de ces mots , 8c que la diversit
de leur signification se prend de la nature des
choses qu ils expriment (i).
II en est de mme dans la langue franaise ,
o les mots de prt & de prter signifient ga
lement le simple prt mutuum & le prt commo-
damm , ainsi qie prter usage & prter sim
plement. Mais l'quivoque est te par la nature
des choses que ces mots expriment. S'il s'agit
des choses qui se consument ou qui nous chap
pent par le premier usage , c'est un prer simple
mutuum ; s'il s'agit de choses dont l'usage est
suceffif , parce qu'elles subsistent en en usant,

(i) Tef^ar. in Matth. c. XXf, jii. 185 , dit que res parole*
quivalent celles-ci : Vsura vis rei uju conjumpllis , qux
fnoris est maltria..
1x) JL'auteur de* Prtj de Commerce oppose ces paroles du
ch. xvii, v. 14 : qui pzoximo suo quiiquam horum ( jumenro-
rum ! mutuo pofiuUvtrit , bc. mais le mutuo se prend ici pour
commodato, puisqu'il s'agit d'un ne, ou d'un buf, 00 d'une
brebis, ou de quelque bte de charge ; & ce qui est encore plus
dcisif, c'est que l'IIbrcu porte feulement tuschtel pojlu-
taverit, fans ajouter, par prt, munit. Huschcet peut ctie
traduit par commoiaverit , qui s'exprime keschil. Buxrorf Dit.
pag. 754, M. Meganek , dans fa dfene des renres rachetabes
des deux coc , t* Part, cite le chap. iv &vidu quatrieme
Livre ds Rois, v. j 8c %, ptte mutuo vasa vacua; Scscrrum isiui
mutuo acciperam. Mais das* la teste original, ij n'est parl
que de icmmodat.
suivant ses rapports au Droit divin. 1 i 5
comme un cheval , une maison , un meuble ,
c'eit un prt commodatum. Personne ne s'y trompe,
{ias mme les plus stupides. Quelle hontepour
cs patrons de l'usure , d'avoir recours l'equi-
voque, pour tablir leurs nouveauts & faire
des proslytes ? N'y a-t-il pasencore-de la mau
vaise foi , puisque le verbe con.modare dans les
textes cits , est toujours prcd par celui de
fanerare ou par les mots mutuum & usura , qui en
fixent la signification ?
2. En confondant ainsi le simple prt avec
le ccmmodat, les dfenseurs des usuriers sup
posent faussement que la matiere du simple prt
mutuum peut tre loue , comme celle du prt
usage commoatum , c'est--dire , qu'on peut
louer & recevoir le loyer d'une somme d'argent
emprunte, comme on peut louer Sc retirer
un profit d'une maison ou d'un cheval. Or c'est
ce qui a t victorieusement rfut dans l'Usure
dmasque suivant ses rapports au droit naturel ,
depuis la page 107 jusqu' la 136, & cette rsu
tation est fonde sur la diffrente nature des
deux contrats exprims vulgairement par lc
mme nom de prt ou cfemprunt.
3. L'objection suppose que, suivant la loi
de Dieu , le simple prt mutuum ne se trouve
que lorsque l'on prte unei personne pauvre
par un prt de consomption ,.& non pas lors
qu'on prte un riche , un ngociant , par un
prt d augmentation & de profit. C'est ce qui
vient d'tre dtruit dans le . prcdent , par la
vritable notion que les Livres saints nous don
nent du prt & de l'usure ; nous en fournirons
bientt d'autres preuves.
4. II est feux que le commodat, ou le prt
usage , soit gratuit de sa nature, comme le
simple prt mutuel* L'un & l'autre sont gra
tuits de leur nature , mais avec une diffrence
essentielle. Le simple prt est gratuit de fa na
ture tant civile & morale , que physique Sc
Jl6 V Usure dmasque
naturelle : mais le prt usage n'est gratuit que
de sa nature civile & sociale. La gratuit du
sitTpIe prt mutuum est fonde sur la nature des
choses qui en font la matiere, mais la gratuit
du prt a usage cotnmodarum n'est fonde que sur
le bon plaistr & la volont de l'homme vivant
en societ , sans que la nature des choses qui
en font l'objet, l'cxigc rellement. Celui ci n'est
gratuit que jure humano, par l'effet d'une con
cession gratuite qui auroit pu tre intresse fans
blesser es loix mais celui-l est gratuit , jure
natura, & ne sauroit tre intress sans offenser
le droit naturel 8c divin. Le simple prt est gra
tuit de fa nature essentiellement & absolu
ment. Le prt usage ne l'est qu'accidentelle
ment & hypothtiquement, dans la supposition
que telle est la volont du commodant, 8c qu'il
y ait engag sa parole. Car ce n'est qu'aprs cet
engagement qu'il ne peut point en exiger de
prix. II n'est donc pas gratuit de fa naure ,
indpendamment & abstraction faite He cet en
gagement volontaire.
Ce n'est quepar un principe d'honnetet que
les citoyens prtent usage ce qu'ils pourroient
louer lgitimement. C'eit un service que l'es-
prit de socit suggere. II se rend & se reoit
rciproquement. Le droit naturel n'en impos
pas le devoir : voluntatu !> officii , magis quam ne-
ttjfitatis est commodare , L. 17 , 3. ff. Coinmod.
ou il ne l'impose que dans des cas extraordi
naires 8c rares , dans des cas preflans o l'em-
prunreur n'auroit pas les moyens de payer le
prix du louage. Ces sortes de prts & d'em
prunts n'ont ordinairement que des choses peu
considrables pour objet , comme font un ou
til , quelque meuble , une boutique , un che
val , c ne se font que pour peu de temps.
C'est ce peu de consquence qui en inspire^la
gratuit dans les curs honntes. On ne prte
pas usage un champ , une vigne , une maison,
suivant ses rapports au Droit divin. 127
son industrie ou son travail. On les loue
prix d'argent , & ce prix est juste en lui mme,
parce quel'usage des choses qu'on en concde est
apprciable , comme en tant un fruit naturel,
ou civil , ou industriel. La loi divine ne dfend
nulle part ce contrat onreux , bien qu'elle
approuve le commodat , qui est un contrat
gratuit.
Voyons ce que l'Ecriture dit de ces deux
contrats , dans le chap. xxn de l'Exode. Aprs
avoir parl dans le verset 10, du dpt ou de
la garde d'un ne , d'un bus , d'une brebis ,
& de quelque bte de charge , elle suppose
que ces choses, dont l'usage est parmanent &
profitable , peuvent tre , ou pretes fans au
cun salaire par un commodat , qui d jvoximo suo
quidquam horum commoaverit , ou avec quelque
salaire par un louage si conduum venerat pro
mercede operis fui : de sorte que l'une & l'autre
de ces conventions , tant la gratuite que fin-
tresse , nous sontAproposes fous lameme d
nomination de prt usage , ou de commo
dat , suivant la traduction du texte original ,
ccmmocla^erit , & toutes les deux comme lgi
times, puisque les conditions y font rgles : ce
qu'on ne trouve dans aucun endroit des livres
saints , par rapport au profit du simple prt
mutuum. Toujours en tout tems , en tout lieu,
dans toutes les circonstances, ce profit est qua
lifi d'augmentation indue , de morsure, d in
justice , d'usure. Pas un seul texte qui le pro
pose comme permis & lgirime , ni regard
des ngocians ou des riches, ni l'garades
pauvres au des indigens. Pourquoi cette diff
rence ? N'est-ce pas parce que le simple prt
&leprt usagedifferent essentiellement? N est-
ce pas quelepremiei est gratuit de droit naturel,
8c que le second ne l'est que de droit civil ? Les
confondre , c'est confondre les essences & vou
loir tout brouiller ; c'est s'opposer au bon sens,
iaS L'Vsure dmasque
& afficher Tobstination , puisque cette consu
sion rpugne la nature des choses.
Observons , pour confirmer ce qui vient d'
tre dit , que le prt usage, n'toit pas si gratuit
de fa nature parmi !es i-lebreux , qu'il ne sut
susceptible de conditions onreuses au com-
modataire, & avantageuses au commodant ; car'
bien que suivant la rgle commune, celui-ci soit
toujours le possesseur & propritaire. de labte
qu'il prte usage, rsi commoaaiapoJTejjioneprojiri-
tatem retinemlis , l. 8.ff. Commod ; qu'en cons
quence , il doive en supporter la dgradation &
la perte fortuites : res pro domino prir. Toutefois
la oi veut que ce soit lecommodataire qui sup
porte !e dommage caus dans ces cas fortuits ,
fans qu'il y ait de fa fauve, moins que le matre
ne soi: prsent & tmoin de ces malheurs (i).
Cependant cette disposition lgale fonde sur
la prsomption que le commodataire avoir t
ngligent conserver l'animal sain & saus,
ainsi que sur le motif de le rendre plus atten
tif & plus soigneux , n'est qu'une exception
la rgle res pro domino verit , & la confirme. Mais
elle fait voir que le commodat , bien diffrent
du simple prt , qui n'a pour fin que l'utilit
de Temprunteur , 8c nullement l'avanrage du
prteur , peut tre utile l'un 8c l'autre ,
pour les raisons susdites.
C'est aussi ce qu'avoient statu les loix Ro
maines , comme nous le voyons dans la loi
3e du Digeste 2. in fin. Non-feulement le com
modataire d'un cheval , <k de tout autre animal,

( i ) Si delilitatum , aut mortuumjerit, domino non prxtmi ,


rediese compcllttur. Quoi Ji imprescKarum Dominutjuerit
non restitutc, maxim fi conduClum venerat, pro muitrt optrjt
sui. Dans ce dernier cas , lc locataire ctoit dcharg double
titre , & parce qu'il en p'ayoit le loyer au matre , 8: parce
que celui-ci toit prsent Y tmoin iju'il n'y avoit pas de f,
faute.
suivantses rapports au Droit divin. 1i9
toit oblig d'en, avoir bin, comme du(.ff Com-
mod. ) sien propre, de le conserver, de lenour-
-rir , de le faire ferrer au besoin , de l garantir
avec exactitude de ce qui pourroit l'affoiblirou
le dtriorer ; non-seulement le commodaut
pouvoit lui prescrire certaines conditions, relies
que font celles de n'en pouvoir user que pendant
un -certain rems , & pour un usage dtermin ,
mais encore le rendre responsable des cas for
tuits (k de la perte ; & s'il y donnit son con
sentement , il en rpondoir. En effet , par ces
conditions, le commodant rduifoit son service
bien peu de chose , &il y trouvoit son intrt,
fans bleer la lgitimit d'un acte, dont la gratuit
ne nat pas de la nature des choses prtees,
mais de la volont bienfaisant de celui qui prte :
en pareil cas , geritur negotium inviccm, dit la 17e
loi du Digeste Commpd. . 3 , fr ideo invicm
j'ropqfhtse junt aliones , ut appareat quod principio
hentp.cn , ac nudx voluntaxis suerat , converti in mu
tilas prstadones aBionesque civiles.
Le parallele entre le prt usage , & le simple
prt, est dnc mal conu, mal digr. C^st une
vritable sotise , puisque leurs diffrences
font essentielles. II est donc faux que l'on puisse
ajouter ausimpleprt, la stipulation d'un certain
profit,demmequ'onpeut ajouter aucommodat
Je prix du loyer. Ce loyer est juste , & l'injus-
tice ouille le profit du simple prt. Le commo-
dat est gratuit , jure humano , tant qu'il est simple
commodat , maisilpeut devenir un louage int
ress, suivant le bon plaisir du prteur, 8c ce
loyer est juste , parce que l'usage qu'il accorde
de sa maison, de son cheval , ou de toute autre
chose,dontl'usage estpermanent,est apprciable
en lui-mme ; que par cet usage, la enose loue
s'use insensiblement, s'affoiblit , se dtriore
son dsavantage , & pour l'utilir du locataire,
qui s'en sert durant tout le terns convenu i
& qu'enfin , si elle vient prir fortuitement,
ijo ' L' Usure dmasque
elle prit pour le seul locateur , qui en con
serve toujours la proprit.
Le simple prt au contraire , est gratuit jure
vino fc> naturai , parce que l'usagc que l'em
prunter fait par exemple de l'argent , n'est que
fugitif & momentan , qu'il l'alinc nces
sairement par le premier achat , dans l'instant
3ue de ses mains , il passe en celles de son ven
eur ; que cet usage n'a point par confquent
de prix distingu de la valeur de l'argent, &
que d'ailleurs le dbiteur en court seul tous les"
risques , la dcharge du crancier , qui le
recouvrement de la somme prte , eft assur
par une hypothque gnrale, & peut l'tre en
core, ou par un gage, ou par une caution.
L'emprunteur satisfait donc son prteur, en
lui remboursant une somme de meme valeur ,
comme cent cus , pour cent cus reus. Ce- *
lui ci n'a donc pas droit d'en stipuler , d'en
exiger davantage. ll est donc injuste en en exi
geant cinq en sus , sous le nom d'intrt. Et
quelle injustice frappante , d'exiger pendant
six mois , un an , deux & plusieurs annes ,
le prix d'un usage qui ne subsiste plus^ qui
n'a exist qu'un .moment , & qui n a pu, ni
user, ni affoiblir, ni dtriorer ses cent cus,
puisqu'il les reoit fans aucune diminution ?
aussi cet usage d'un moment , ne sut jamais ni
estim , ni apprci , ni mme compt pour
quelque choie dans le monde; & c'est pour
cela , que le simple prt ne sut jamais appell
prt usage. Cette dnomination ne sut ja
mais donne qu'au commodat (i).
On peut donc stipuler justement un certain
profit dans le prt a usage , mais cette stipu-

(I) L'auteur du Trait des Prts de Commerce avoir cir ,


pour autoriser son erreur, l'Encyclique de Benot XIV. Mais
il s'est rtract l-defTus, apres avoir t convaincu de faux,
. far l'auteur des r'mtipeisur l'UJrt.
suivant ses rapports au Droit divin, i j t
ltion est injuste dans le simple prt , ainsi
qu'il rsuhe de la nature des choses qui font
la matiere de ces deux prts diffrens. Del
vient que les loix donnerent toujours le nom
d'un contrat lgitime an profit exig en vertu
d'un prt usqge, & qu'elles l'appellerent ,
loyer , louage , conduction , location : mais
elles ne donnerent jamais le nom de contrat
la stipulation d'un profit , en vertu d'un sim
ple ptt , qucjque fait des ngocans , des
riches, ce profit ne sut jamais dcor d'autre
nom , que de celui d'usure , pour exprimer
qu'il est l'injuste prix del'usage d'un moment:
nom odieux tous les peuples de la ^terre ,
ainsi que ceUii d'usurier. Nous avons v, que
les Arabes 8c les Hbreux l'appelloient morsure
de chien 8c de serpent ; les Grecs Tocos en
fantement facheux , & pleonasmos redondance ,
Jes latins fanus , pour exprimer combien elle
est suneste (i).
En vain , les usuriers & leurs fauteurs ont
tent de l'appeller , contrat de louage , de
rente rachetable des deux cts , de socit
compose de trois contrats , ou prt de com
merce; & enfin, contrat anonyme, do m des
ou do ut sacias. Nous avons dmontr que fous
toutes ces dnominations empruntes , ce n'est
pas 'moins une usure : quod velis ei nomen im
pt as usuTa est, & qu'ils ne la couvrent de ces
noms , que pour en marquer la difformit ,
aux yeux du vulgaire. D'autre rappellent change
Marseille, sigw Lyon , ou dtpot , & ailleurs
plus communment , intrt ; & quelques uns ,
comme Colonia & Maffe , pour ou pro. Mais
ce pour est-il autre chose que le gain usuraire

(i) II est nanmoins plus vraisemblable. que l'usure sut ap-


pellcc/slfni;} du nom/enera/ia , qui, suivant Tite-Live , figni-
fioit l'cchancedu paiement des usures, jour sunebre pour les
dbiteurs
13i L' Usure dmasque
j>our l'argent prt ? cet intrt n'cst-il pas lucra-
toire, & par consquent usuraire? ce dpt
pretendu , n'est-il pas un simple prt , un faux
dpt, une usure veritable ? cet Agio empche
t- il que l'agiorage ne soit un commerce usu
raire , & que les agioteurs ne soient regards
comme des usuraires de profession ce chan?e
se fait-il rellement de place en place ? n'est-
il pas un change sec 8c simul , uniquement
fonde sur le delaj de paiement proscrit comme
usuraire enfin , ce contrat pretendu anonyme,
do ut des , o l'on reoit plus qu'on n'a donn ,
o l'on donne moins pour recevoir davan
tage contre les rgles de l galit , mcrite-t-il
le nom de contrat n'est-il pas un contrat
unique n'en est-il pas de mme de l'autre
anonyme, do ut fadas , ou celui qui donne
l'argent , s'en assure un profit certain , en
chargeant le preneur des soins , du travail , de
l'induslxie , de tous les risques de l'argent , 8c
du ngoce (O?
A quoi bon ce changement artificieux de
nom , fans rien changer dans les choses , tan
dis que l'on doit tre convaincu , qu'en d
fendant l'usure , c'est la chose mme , & non
pas le nom que Dieu dfend ? que servent ces
palliations recherches , ces sophismes trom
peurs , ces subtilits raffines , tous ces efforts
de la cupidit elles n'aboutissent qu' en d
voiler l injustice, au lieu: de la couvrir.

(I) Meganek , pag. 14 de fa dfene, die que l'argent donni


terme un riche ngociant , n'est pas un pur prt , c qu'il
doit tre rapport une autre efpece de contrat, soit qu'on 'ap?
pelle contrat de vente, ou de louage, pu de socit implicite, ou
un d ceux que le droit appelle innomm. Cela est fore Mig
rent, ajoute-c-il, (r ch*cuM a la libert de penfer camme it
nuira.
suivant ses rapports au D-roit divin. 13}
Trojeme Obje6lion , o l'on prtend que le jimrle
prt n'ejl pas elsentiellement gratuit en lui-mme,
Cf qu'il j>eut tre lucratif en certains cas ; comme
lorsqu'il est fait d des ngocians, des riches.
Les patrons de l'usure , continuent opini
trement disputer contre Ja loi divine, au
lieu de s'y soumettre avec un humble docilit ;
l'appeller superbement au tribunal incomp
tent de leur raison , sduite par le paralogisme;
opposer ce flambeau lumineux , que Dieu
donne auxhomines, pour les conduire srement
dans la voie du salut, les foibles lumieres, ou
iour mieux dire, les fausses lueurs de cette rai-
n orgueilleuse , qui ne peut que les conduire
la perdition , par la voie de ('injustice.
Si le simple prt, opposent-ils encore, est
essentiellement gratuit , consider en lui-mme,
& ns aucun rapport aux personnes des em
prunteurs, il s'ensuit que cette sorte de prt
ne subsiste plus par la stipulation d'un certain
profit, qui dtruit cette gratuit, puifque rien -
ne peut subsister sans son essence. ll n'y a donc
point de simple prt , mutuum , ds-lors que
par un pacte exprs , le prt est inrrss. II .
n'est donc pas possible que ce prt soit usu
raire , puisque l'usure n'a son sige que dans
le simple prt. II faut donc demeurer d'ac
cord, i qu il ne peut y avoir de simple prt , .
que lorsqu'en est oblig de prter gratuitement,
obligation qui n'a lieu que vis--vis des pau
vres & des indigens , V que ce n'est par con
squent qu'alors , qu'on se rend coupable d'u
sure, si Ion en exige quelque profit; i que
n'y ayant aucune obligation de prter aux ri
ches , le prt qu'on leur fait , avec intrt ,
n'est pas proprement un simple prt , mais un
prt mixte, ou compos de quelqu'autre con
trat, & que par consquent l'usure ne sauroic
se trouver dans cette epcce de prt. La com-
i J4 L' Usure dmasque
paraison entre le prt usage ou commodat ,
8c le simple prt, qui doivent tre gratuits,
& entre le louage , & le prt mixte qui font
intresss , & suceptibles d'un g~in lgitime ,
doit donc tre admise.
Vaine subtilit ! difficult vtilleuse ! objec
tion futile & de pure chicane ! c'est d'aprs
Charles Dumoulin, ce grand porte tendart
des umtistes, que nous parlons. II ne doit
pas tre suspect ses partisans. Ce Juriscoiv
fuite fameux, prvient lui-mme cette objec
tion , aprs avoir tabli le mme principe que
nous ; principe qui renverse , tout ce qu'il a
dit ailleurs en faveur de I'usure, lorsque le
prt se fait a-vec usure, dit-il, il dgnere ex
trmement de la simplicit , & de la substance
du veritable prt mutuel, qui consiste princi
palement , rendre service par un adte de li
bralit. Bien plus le prt muruel , n'est autre
chose qu'un service gnreux , & une donation
que l'on fait de l'ufage de l'argent. Si donc il
& fait avec usure ou intrt, ds-lors, le service
est vendu; il cefse d'tre un service gnreux,
& devient un trafic usuraire , qui en est l'es-
pece oppose , parce que la donation ou le
bienfait , & le trafic sont opposs & contraires.
Et ne chicanez pas en disant qu'il n'y aura point
d'usure, s'il cesse d'tre u* prt mutuel , car
il ne cesse pas d'tre un prt , quanc fa ma
tiere , quoique la ferme en soit gte. La forme
& la puret du prt ne vient pas de l'issure ,
elle en est au contraire la fltrissure & la cor
ruption (4).

(ii Quatdo mutmm fit cum vsurs, tune omn'um maxim


Hegentrat fimplicitate 6*Jubstantid veri murai , quee principa-
_ liter in offfcio 6" liberelitatc consistit. Im mutuum nihil eliui
est quam officium , 6" ionatio vss pecunia. Sed si fiat sub
K/tri i jam venditur affiewm , 6" sic desinit effe officium , if
transit in neotum sesiieratit'.um, pue tftspccit: tpfosita, qui*
suivant ses rapports au Dfoit divin. j 5
Nous ne nous en tenons pas cependant
cette rponse, & nous disons que Tusure ou
la stipulation de i'intrt lucratif , dtruit le
-prt clans le jmt, en en dtruisant la gratuit,
mais qu'elle he l dtruit pas dans le droit.
Pourquoi c'est que la charge impose i'em-
prunteur , par la stipulation du gain, est nulle
de plein droit, par la nature mme des choses ,
qui en exigent la gratuit , & ne comportent
aucune stipulation de gain. Cette stipulation
est nulle, &ne peut produire lgalement aucun
effet, par la raison qu'elle est contraire la
substance de l'acte , Sc qu elle ne peut pas faire
succder , ni substituer un autre contrat lgi
time , 'acte du prt mutuel , puisque les leix
n'etablissent & ne reconnurent jamais un pareil
contrat , ainsi que nous l'avons observ ci-
desls, & que les prtendus contrats que les
usuristes , & les faux casuistes , ont imagins.ou
supposs, font chimriques , & n'ont de ralit
que dans leurs fausses ides. Ces palljateurs de
l usure , ont-ils le pouvoir lgislatif de qui
l'auroient ils reu? de qui tiennent ils le dfoit
d'riger en contrats lgitimes , des actes que le
lgislateur souverain , & tous les lgislateurs du
monde, ont toujours qualifis d'usure qua
lification juste ! puisque , malgr tous ces pal
liatifs & ces dnominations , il n'est pas moins
certain, que lc profit n'est demand, stipul,
exig qu' cause de l'usage de l'aigent prt ,
c du dlai du remboursement; en quoi con-
sile proprement l'usure , suivant son ethno
logie i dfinition. Piien donc de plus certain
que la nullit de cette stipulation usuraire;

donatio nec benejiiium, 6* negotium contrari opponuntur. Nec


tavillaris quoi non erit usura , Ji dejnat ejse mutuum , quia
non dfinit ejse mutuum mnermliter (f impur!, usura enim non
efl- forma puritas , sti lacs if inquinatio muni. Molia-
Thict. eomraft. usur. u. 84. de Usurit maaiaii , pag, 65%, .
tj6 L' Usure dmasque
Elle nc lie donc pas l'emprunreur dans le
fors de fa conscience , & s'il paie l'inrrt
convenu, hors le cas d'un vritable ddomma
gement , le prteur est oblige de droit naturel
& divin , d'en faire la restitution. Ainsi le prt
subsiste toujours dans fa nature , parce que
la gratuit quoi jus , n'en est spare , n par
le pacte , ni par le paiement du gain. Ce gain
est un accident ajout la substance du prt,
qui , par consquent , le laisse subsister , puis
que l usure ne le peroit qu'en vertu du prt,
vi mutui , & qu'elle est lucrum ex mutuo. Cet in
trt, gate & corromptle prt, en le faisant
dgnrer en usure , mais il ne peut pas le
dtruire absolument.
Et en effet , donner terme une certaine
somme, ou qelqu'autre chose qui se con
sume naturellement , ou civilement par le pre
mier emploi, la condition de la recevoir
au rerme prfix de la mme espece, & va
leur : c'est en quoi consiste la nature ou l'es-
sence du simple prt; & cette notion prsente
d'abord un bienfait dsintress , une donation
caduque purement gratuite , insparables de
legalite parfaire entre la chose donne & la
chose due. C'est donc en quoi consiste essen
tiellement la nature du prt mutuel ; quod
enim prima concipitur in re , est de illis ejentia t ou
comme s'expliquent quelques Docteurs , c'est
ce qui en est tout au moins une proprit
essentielle.
Or , lorsque le prteur exige quelque chose
de plus , par exemple , cent & cinq cus , quoi
qu'il n'en ait prt que cent : il est certain
que son prt , comme tel , est toujours un
bienfait , un service rendu , & que les cent
cus prts , fe trouvent dans les cent & cinq
qu'il reoit , puisque le moins est contenu dans
le plus ; & ces cinq en sus , n'tant pas ds
rellement , mais injustement exigs & perus;
tout
suivant ses rapports au Droit divin. i$y
tout ce qui de l'essence du prt ne subsiste pas
moin, de jure. Ce surcrot est dans le fait con
traire l'intgrit du bienfait , ainsi qu' la sim
plicit de ce contrat officieux , qui devient
par l un compos monstrueux de bienfaisance
& de prjudice , deA gnrosit & d'avarice ,
de service & de malrte , de donation terme,
& de larcin l'cheance : mais il ne dtruit point
son essence , par S disposition du droit & la
nature des choses. ,
Ce principe & ses consquences doivnt tre
adopts des usuristes , s'ils font de bonne foi ,
puisque Dumoulin leur chef(i), les tablit lui-
mme dans son Trait des usures & des rentes
constitues , o il fait voir leur diffrence essen
tielle (z . II est de la substance du prt mutuel ,
dit i! , qu'il soit un setvice gratuit , & que l'em
pruntent soit seulement oblig au rembourse
ment du mme ente ou de la mme nature *
sans qu'il puisse etre oblige rendre plus qu'U
n'a reu , luivant la loi , ji tibi Dscem in princip.
de pais; la loi rogajli , . fi tibi de reb. cred. que
s'il est pactis , qu'il sera tenu de donner quel-
3ue chose au-deus du capital , ce pate est nul
e plein droit & fans valeur , & il n'en nat
aucune obligation , suivant les mmes loix ,
parce qu'il est contre la substance de l'acte. Ce
pacte au reste ne suffit pas , & ne peut pas faire
que l'acte passe en un autre contrat , parce que
ni la nature , ni les paroles du contrat actuel ,
ne le supportent point ; & qu'une telle conven
tion est une vritable & propre usure; parce
qu'il est vident que ce surplus n'est donn que

(i) Molm. Tract, contrat usurar. & reidituiuf, pag. 17;


n. !?
(i) L'autcur du Trait dos Prts de Commerce fait le plus
grand loge de l'ouvrage de Dumoulin , qu'il dit avoir eu
une approbation presque uniyeiselk. C'est dans le Tom. III ,
P,S; 59. .
Tome I. M
138 U Usure dmasque
pour l'usag de l'argent prt 8c cause du dlai
du remboursement : d'o il suit que par l'ty-
mologie & la dfinition, .c'est une vritable 8c
propre usure , & que le pacte demeure abso
lument nul. Parer quia illudsolum prxstatwr propter
usum t> temporalem retentionem pecuni mu.tua.tat, >
jc ex emo > definione efi. vera & propria usura, >
paSiuiri remanet protss nulum.
Remarquons encore cet#veu, que la force
de la vrit a arrach Dumoulin non autem
sujjicit , nec eflcere potest taie palum , ut aflus
transeat in aum contraum , quia nec narura
contrafius qui re contrahhur , nec verba patiuntur,
Gt. II renverse non seulement la comparaison
dja resute du commodat , chang en louage ,
avec le simple prt , chang par la stipulation
du profit , en un autre contrat , mais encore
la supposition arbitraire des usuristes , que c'est
alors un contrat de rente ou de socit , ou
une convention anonyme. De -l suit encore la
proscripton de toute supposition, qu'il peut y
avoir des causes lgitimes de prter de l'argent pour
en tirer du profit. Car c'est une erreur , & lasser-
tion tend autoriser la fause^ supposition d'un
contrat lgitime ajout au prt. II peut bien y
avoir des causes lgitimes, pour percevoir une
indemnit , une juste compensation d'argent
prt : mais l'criture & la tradition condam
nent absolument tout profit qu'on tire du prc,
8c tout prt qui est fait pour en tirer profit ,
ainsi que l'observc & le prouve fort bien l'au-
teur d'un crit qui parut en 17f z contre le
douzieme article du nouveau Catchisme de
Sens , & contre le Cur du Diocese qui avoit
entrepris la dfense de cet article du nouveau
Catchisme dont vraisemblablement il avoit
t le rdacteur, sous l'autorit de M. Languet.
II est donc toujours plus certain que le simple
{>rt ,^est cTentiellement gratuit , considr en
ui-mme , & fans aucune relation aux per
suivantses rapports au Droit divin. 139
sonnes qui empruntent, riches ou pauvres. Bien
qu'il n'y ait point d'obligation de prter aux
premiers , & que souvent mme on soit oblig
de ne pas leur prter , pour ne pas nourrir
leurs passions. Ds-lors nanmoins qu'on fait
tant que de leur prter jour , le prt ne
doit pas. moins tre gratuit, parce que l'ga-
lit entre le reu & Te rendu , ne sauroit tre
viole sans injustite. Tous ceux qui vendent des
denres , font ils obligs de les vendre Non
fans doute. Mais ds-lors qu'ils les mettent en
vente , ik font obligs de les dlivrer juste
prix , suivant les regles de l galit ; seroient-ils .
fonds ne pas s en tenir ces regles im
muables , fous prtexte qu'il n'y a pour eux
aucune obligation de vendre , & les faire
au moins sut-payer aux riches ? Non , lobli-
gation de vendre , & l'tat de l'acheteur , font
comme trangers l'achat & la vente. II en
est de mme de l'obligation de prter , & de
l'tat de l'emprunteur ; ils n'entrent point dans
la nature constitutive du prt. Ce qui y est
essentiel , comme dans la vente , c'est Vgalit,
entre ce qui est donn, & ce qui doit tre reu.
L'objection propose , cette objection que
les uutisses sent tant valoir, n'est donc qu'un
pur sophisme, une ineptie. Elle est d'autant
plus inepte qu'elle tend a justifier mme l'usure
envers les pauvres , dont elle paroit prendre
la dfense. Car l'usurier pourroit galement
dire alors, que le simple prt est detruit par
l'intrt, & que par confquent il n'y a point
d'usure dans le profit. ,
Quatrieme Objeclion, oi l'on prtend que la consom
mation absolue appartient l'essence dusimple prt ,
l> que pat-lsa dfinition n' ejl pas applicable aux
prts d'augmentation.
Comme l vritable notion de l'usure tablie
. dans les livres saints , suffit pour prouver so-
M;
I

140" L'Ususc dmasque


dement la gratuit du prt mutuel, & lnjustice
de l'usure : les dfenseurs de ce crime n'oublient
rien poir dtruire cette notion , quoique si
bien tablie , 6V fonde sur les lumieres natu
relles ; ils metrent tout en uvre pour lui
substituer des dfinitions nouvelles , quoi-
au'elle soir dicte par la loi ternelle, par le
roit naturel -, & conforme aux ides qu'en
ont eu les hommes & les lgislateurs de rous
les tems 8c de tous les lieux , d'une maniere
uniforme , invariable , universelle. Mais affi
cher ainsi la nouveaut pour tcher d'anantir
des ides de cette nature, & une notion si sacre,
n'est-ce pas afficher l'hrrodoxie ? II ne fau-
droit que cette simple observation pour ma
nifester la fausser de ces dfiuitions toutes
rcentes , dont d'ailleurs la diversit , la con-
trarir, & les variations confirment Terreur.
La voie d'examen ne seroir donc pas ici nces
saire , il ne faadroit que leur opposer la voie
de prescriprion ; cette voie victorieuse, que les
Peres de la sainte Eglise opposerent toujours
avec triomphe aux novateurs. ll faut toutefois
les exposer & les rsuter en dtail, eu gard
l'importance de la matiere , l'obstination
de ces novateurs , 8c aux vaines subtilits qu'ils
emploient avec art , pour se faire illufion
eux-mmes , c en imposer aux igntans dont
ils flattent la cupidit.
Nous venons de voir que l' Auteur des prts
de commerce , suppose , pag. iS , que l'Ecruure
confond le simples prt avec le prt usage ,
& qu'elle n'en proscrit le gain que vis--vs des
pauvres. M. Mcganek, Chanoine Appellant du
Chapitre d'Utrecht, dans fa Dfense des rentes
Tdchetales des eitx c's, adopte le mme princi
pe, dont nous venons de dcouvrir le faux , 8c
irtend en consquence que l'Ecriture , Cous
e nom de prt , entend route rradiriou faite
gratuitement un pauvre, de quelque chef*
suivant ses rapports au Droit divin. 141
que ce soit , soit qu'elle se consume par l'usagc
ou qu'elle subsiste en s'en servant, avec obli
gation de le rendre en' espce ou en individu.
.1 en infre le simple prt , d
fini par les loix Romaines , &c les Thologiens
scolastiques , n'est pas le prt dont les divines
critures 8cies SS. Peres dfendent de recevoir
du profit ; que ce prt n'a lieu que lorsque la
ebarit ou l'arniti chrtienne exigent de prter,
& qu'alors il doit tre entierement gratuit :
mais qu'il n'en est pas de mme lorsqu'on
prte un riche Ngociant, ou quiconque
jouit par son bien des commodites de la vie.
Alors, dit- il , pag. 6 , ce n'est pas un prt ,
mais un autre contrat , en vertu duquel on
peut stipuler un profit.
Fausses assertions ! Nous avons dja fait voir
dans l'Usure dmasque , suivant ses rap-
ports^au droit naturel, & nous confirmerons
bientt, qu'avant que les Hbreitx eussent reu
la li crite par le ministre de Mose : ils
avoient du prt & de l'usure l'ide que les au
tres peuples instruits par leslumieres naturelles,
les ChaJdens , les Arabes, les Grecs, les In
diens , les Romains en ont eue ; & que la loi
de Dieu, en ordonnant son peuple de prter
au pauvre & l'indigent , 8c en lui dfendanr
absolument toute uure sans distinction du pau
vre ou du riche , ne fit que confirmer ce qu'il
avoit appris de la loi naturelle 8c de la tradi
tion des Anciens. Nous dmontrerons en son
lieu que les Peres de l'Eglise ont eu la mme
notion du prt &"de l'usure ; qu'ils f font
levs avec zle contre le profit du simple
prt , tant l'gard des pauvres que des rienes
& des Ngociants , que les loix Romaines scm-
bleient approuver ; 6c qu'ils ne l'ont con
damn comme injuste & usuraire que parce
ou'ils toient vivement persuads , qu il est
dfendu , fous cs rapports, par la loi d DkUj
14i U Usure dmasque
l autorit de laquelle les loix civiles doivent
flchir. Les Thologiens scolastiques n'ont fait
que suivre leur enseignement. Ainsi le Cha
noine d'Utrecht & ses confrres , Disciples de
Brodersen , ne dbitent que leurs propres in
ventions , voie suneste dans laquelle Dieu
permet qu'ils marchent , en punition de leur
orgueil , aprs les avoir abandonns aux dsirs
de leurs curs : dimijs eoi Jecundum defideria
cords eorum,ibunt in. adinventionibussuis.Vf. 80. i}.
Examinons les moyens que propose M. Me-
ganek pour tcher de justifier ces inventions
de la cupidit contre l'ancienne doctrine. II
dit , pag. 19 , que le prt mutuel tant dfini ,
la . donation d'une chose consomptible par l'u-
sage , il n'y a que la donation faite un pauvre
d'une chose de cette nature , par exemple ,
du pain , du bled ou de l'argent pour en ache
ter & le consumer par la manducation , qui
soit un vritable prt , lequel exige seulement
de rendre l'chance la chose reue sans
aucun intrt. Exiger du pauvre quelque chose
en sus , c'est ce que la loi de Dieu condamne
comme une usure & une oppression , n'et-ant
pas juste d'exiger quelque profit d'une chose
aui se dtruit par l usage , & ne peut rien pro
duire , & de surcharger celui qu'on est tenu
de secourir dans son besoin ( 1).
C'est ce qu'on ne peut pas dire d'un argent
mis entre les mains d un Ngociant, qui va s'en
servir pour augmenter ses richeses,- ou de quel-

Cl) L'auteur de l'Examen thologique sur la Socii du prt


i rente , dialogue entre Bayle (y Ponas , tablit la mtn,
erreur, p. jfi... jj... II ne reconnot d'autre prt que celui
qui est fait aux pauvres ou gens oijifs b> dbauchs, qui en
consument individuellement la matiere , pag. 40 ; & aux
quels on doit prter fans intrt. II masque tous les autres prts
sous le nom desocit de frits rente. Socit chimiique ! Un
prit d rente est une vritable usure suivant la loi de Dieu. U
ne peut donc pas tre une socit lgitj*ie.
suivant ses rapports au Droit divin. 1 4 5
qu'un qui va l'employer l'acquisirion d'un
bien frugifere. Cet usage n'est pas de consomp- -
rion, mais de conservation , puisque par l'achat
des marchandises ou du bien' fonds , Targnt
subsiste quivalemment dans ces choses acqui
ses. II n'y a donc point-l de simple prt ,
ni par consquent d'usure dans le profit qu'en
retire celui qui- fournit cet argent.
Ces difficults sont spcieuses , & pat-l capa
bles d'en impor aux personnes peu instruites,
& sut-tout celles qui ne lisent & ne consul
tent que le code du propre intret ; mais elles
ne tirent leur force apparente que de supposi
tions absolument fausses , & ne sont que des
sophismes dont cn rougiroit de se servir dans des
sujets beaucoup moins importants. Dans une matiere
aul grave o la conscience & la saintet de
la morale chrtienne sont galement intresses,
faut-il recourir des palliatifs, des distinctions
frivoles , inconnues a la simplicit chrtienne ?
C'est l'observation d'un autre dfenseur de la
pratique des intrts dans le commerce (1) ,
qui en fait l'applicarion tous les Ecrivains
qui ont entrepris de la justifier avant lui , en
frondant les titres dont ils ont fait usage , & les
principes sur lesquels ils ont raisonn , & en
tablissant arbitrairement ensuite des principes
& des titres , galement faux & opposs Ja;
loi de Dieu , qu'il pallie avec encore plus d'ar
tifice & de dguisement. Une observation si ju^
dicieuse & si bien fonde , doit donc tre ga
lement applique ce novateur, qui n'a pas su
rougir d'avouer que son nouveau systme en
faveur de la pratique des intrts dans le com
merce sut inconnu toute l'antiquit , en ert
fixant lepoque la date de fa dissertation.

(1) Prliminaire de la Dissertation sur la pratique des intrt,


dans le commerce, par M. Gitumeau, infre dans le Journal
du Commerce. QSobr, 1773. pag. 83,
144 Usure dmasque
Je dis que les difficults proposes he font
fondes que sur de fausses suppositions.
i*. Supposer que la consommation absolue de
la chose prte , appartient l'essence du sim
ple prt , c'est supposer que l'emprunteur n'a
aucua bien quivalent ce qu'il a reu. Car
s'il a du bien d'une gale valeur , on ne peur
supposer que faussement cette consomption
absolue , tant de l'individu que de la valeur
de son emprunt puisqu'alors cette valeur ne
subsisteroit pas moins quivalemment dans ce
bien que l'argert alin par l'achat de mar
chandises ou de quelque fonds , subsiste en
core en valeur , selon les adversaires , dans
les choses achetes. Or , peut-on supposer un
emprunteur sans aucun bien , qui le riche
prte de quoi subvenir ses besoins pressans ,'
la charge de rendre l'chance la valeur de
ce qu'il a reu ; cette charge seroit impossible
de la part de ce misrable , dont elle ne feroit
qu'augmenter la misere > 5c de la part de son
prtendu prteur , elle seroit subversive de tou
tes les loix de l'humanit Ce ne pourroit donc
pas tre un simple prt , mais une aumne ,
dans cette supposition. Loin donc que la con
somption de l'individu & de la valeur de^ la
choie prte , soit de l'essence du simple prt ,
elle le dtruiroit au contraire. C'est ainsi que
l'on confond l'essence des choses, poursoute-
nir Terreur contre la vrit , & que l'on ne
distingue pas l' obligation que laAloi de Dieu
impose aux riches de faire l'aumne , qui doit "
tre une donation pure & simple , de celle que
leur prescrit de secourir le pauvre & l'indigenr,
par le simple prt qui n'est qu'une donation
terme , & qui suppose que ces emprunteurs
ont assez de bien pour rpondre de leur em
prunt, en forme d'engagement ou d'hypothque,
niais que ce bien n est pas de nature pour-
voir leur besoin actuel.
f- ' N'est-ce
suivant ses rapports au Droit divin. 145
N'est-ce pas que cette divine loi donne pat-
teut comprendre () , en autorisant le riche
exiger la valeur de ce qu'il a prt au pauvre ,
mais avec dfense d'en exiger rien davantage; &c
eh nous reprsentant ces emprunteurs indigens,
ayant des possessions en vignobles, olivets, &e?
la suppoition des suristes qui fait consister l'es-
sence du simple prt dans Factuelle consomp
tion de la chose prte , dans fa valeur comme
dans son individu, ne tend donc qu' l'aboli
tion de tot prt , en faveur des pauvres , que
la loi de Dieu ordonne de secourir par ce
moyen, & rduire le prcepte de la charit
leur gard , aiix cas ou ils sont de recevoir,
saumon , & mme aux cas d'une extrme ou
pressante ncessit. Car ce n'est qu'alors , disent-
ils avc l'Avocat d Lyon, pag. 73, qu'on est
oblig de prter aux pauvres, c'est--dire qu'il
n'y a aucun cas o l'on soit oblig de le faire, .
puisque c prt est chimrique. C'est par certe
invention qu'ils dtruisent absolument te pr
cepte divin de la gratuit du pret , bien qu'ils
paraisfent en prendre la dfense pourles pauvres.
Ce criminel moyen leur a fans doute paru n
cessaire pr pouvoir justifier les usures ordi
naires dans le commerce de hors du commerce ,
n supposant une diffrence essentielle entre
le prt fait aux pauvres & celui qui est fait au*
riches/ Mais la feule diffrence qu'y met la
toi de Dieu , c'est que le riche est oblig de
prter aux indigens dans leurs besoins rels ,
& que qui que ce soit n'est dans l'obligation de
prter aux riches.
Le prt que la loi divine ordonne l'gard
du pauvre & <e l'indigent, est donc de mme
nature que celui qui se fait volontairement>*ii

(OPii. Cap. xxYjlm. v. 15 &41. EiJ-ib. II, Eflr,


cap. vin.
Tome I. N -
146 VUsure dmasque
ngociant Sc au riche ; & par consquent le
profit que le prteur exige^de l'un & de l'autre,
est galemenrinjuste , puisqu'en recevant plus
qu'il n'a donn, tant du riche, que du pauvre,
il viole lgalit envers tous les deux,& qu'il
est dmontr que cette violation contrai te
la justice commutative , prend fa source dans
la nature des choses & non pas dartsTtat des
personnes.
Par la nature des choses la donation terme
de ce qui se consume par le premie usage ,
condition d'en rendre la valeur au terme pr
fix , c'est ce que la loi appelle prt mutuel ,
mutuum. Le prt a toute sa perfection avant
cette consomption , soit qu'elle soit physique,
comme lorsque la matiere se dtruit par la
manducation , soit qu'elle ne soit que morale,
ou civile, comme lorsqu'elle consiste enargent,
3ui ne subsiste plus pour celui qui s'en sert ,
ans l'inslant qu'il le donne pour le prix de
la chose achete. Cette consomption physique
ou civile, ne peut donc pas appartenir l'essence
constitutive du prt, puisqu'elle n'en est qu'une
suite ; autrement elle seroit avant qu'elle eut
reu l'tre , l'essence tant ce qui dnne l'ctre
la chose : efientia. dat ejj'e rei. '
Ce qui entre dans l'essence du simple prt,
c'est que la chose prte , soit de sa nature
consomptiblepA le premier usage , & qu'ell soir
destine la consomption , puisque c'est par-
l qu'il est essentiellement diffrenci du prt
usage , dont l'objet a un usage permanent
& dont on se sert, salva res subjlantia ; mais
la consomption actuelle, n'y entre nullement.
L'emprunteur ne pourroit-il pas garder l'aigent
reu pendant quelque tems avant de s'en
servir ? Dans cet intervalle l'auroit-il moins
reu par un simple prt ? Toute donation
terme des choses consomptibles par l'usage ,
fait qui que ce soit , ngociant ou bour
suivant ses rapports au Droit divin. 1,^7
geos , riche ou pauvre , avec l'obligation
ae la rendre l'chance quanr fa valeur ,
rout vnement , est donc essentiellement un.
prt de consomption , en vertu duquel la loi
de Dieu dfend d'exiger aucun profit ; & par
consquent rien de plus frivole & de plus chi-
la distinction nouvelle de usu
ristes , du simple prt en prt de consomption,
6c en prt, de conservation & d'augmentation,
comme rien n'est plus faux que la supposition
d'une entiere consomption, quant l'iiidividu 8c
la valeur essentielle tout simple prt.
Par-l se dissipe encore la supposition des
usiristes , que la somme prte un ngociant
qui la fait valoir , ou un riche qui l'emploie
quelque acquisition, un prix spar de son
usage , qui en justifie le profit , parce que loin
d'tre consomme , elle est conserve par cer.
usage qui en reprsente la valeur , & la fait
subsister quivalemment dans les marchandises
ou dans la nouvelle acquisition : au lieu que
l'argent prt quelqu'un, qui s'enTerr fans
rien acqurir , n'a pas un usage distingu de sa
substance, & qui ait un prix diffrent, puis
qu'il est eonsum par cet usage, qui par cons
quent ne peut produire aucun profit, ne sub
sistant plus pour l'emprunteur , ni dans son
individu , ni dans fa valeur. La consomption
spcifique n'est ni dans l'un ni dans l'autre ,- &
l'individuel se trouve essentiellement dans tous
les deux , ainsi que la conservation quivalente;
& par consquent l'argent prt & l'uage qu'en
fait l'emprunteur, riche ou pauvre , feint ins
parablement confondus, & ne peuvent avoir
qu'un mme prix, qui est la valeur de cet argent,
au-dessus de laquelle exiger quelque profit, c'est
une usure dfendue par la S loi de Dieu.
Oui , l'argent prt, ou toute autre chose con-
somptible parl'usage, tout emprunteur, le pauvre
mme le conserve encore aprs cet usage de
Ni"
s 1
148 L'Usure dmasque
consomption. Sa valeur subsiste dans le biew
qu'il a pargn en lui subrogeant cet argent em
prunt. C'est ce que la loi divine suppose en
en ordonnant , au pauvre comme au riche , le
remboursement ; s'il se consumoit individuelle
ment & quivalemment , ce ne pourroit pas
tre un prt , mais une aumne , ainsi qu'il
a t observ. C'est le bien quivalent conserv
au moyen de lemprunt , qui est le premier
gage , le nantissement immdiat , & ITiypot-
que spciale du crancier (1). (/excdent du
bien qu'il pouvoir avoir, ou les augmentations
qui pourroient surveuir , ou les acquisitions
qu'il pourroit faire, ne font hypothques fa
dette , qu'indirectement & subsidiairement, par
la disposition des loix , qui en assurent encore
plus le paiement par une hypotheque gnerale.
O est donc le prtendu prt d'augmentation
distingu dans fa nature de celui de consomp
tion Cette augmentation qu'on suppose tre
l'effet del'argent prt , & qui n'est dans le fonds
qne celui de l'industrie , ou du succs du com
merce du ngociant, peut-elle entrer dans l'es-
sence de la convention faire entre lui & on cran
cier? Mais , si elle en est l'eiFet , ce prt avoit
donc tout ce qui est de l'essencc constitutive de
son tre avant cette augmentation. Comment
peut-on donc supposer sans extravagance qu elle
le constitue spcifiquement ? L'opration suit

<i) II n'ost donc pas permis , si l'on n'a pas d'aileurj uni
caution solvable k connue , de faire des emprunts excdans
ht valeur du bien que l'on a ou de ses propres fonds : on
peut juger par-l combien est injuste & tror.;peur le procd
du ngociant dont parle l'Anonyme de Lyon, pag. 37> dont
les emprunts moment jusqu' la somme d'un million huit cenc
mille livres, tactis qu'il n'avoit pasdeux cent Vr.illc livresde bien.
L'excdent de cette somme n'est donc pas un prt, maisun.
filouterie laquelle se prtent Sc que favorisent les courue s Si
agensde change, au pr;dice d< la confiance publique & da
leur cottsitiencr.
suivant ses rapports ai^JOroit divin. 149
l'tr, & ne peut pas le prcder , comme k
cause prcede ncessairement son effet, & ne
le suit pas. Le sens commun ne dite-t-il pas
que l'augmenration de l'argent reu est si peu
essentielle aux conventions dont il s'agit , que
ces conventions subsistent essentiellement , lors
qu'il n'y a point d'augmentation , lorsqu'il y a
mme de la perte , & dans le cas o cer argent
viendroir erre vol avant que le ngociant
n'en et fait aucun emploi ? Celui- i d'ailleurs
ne pourroit;il pas l'eniployer faire honneur
une lettre de change , ou l'amortissement de
quelque capital , fans le ngocier pour en aug-
menrer la somme Cet argent lui serviroit alors
pour pargner son propre bien , ainsi que le fait
tout autre emprunteur , mais il ne l'ugmente-
roit pas autrement. L'augmentation suppose
n'est donc qu'accidentelle lorsqu'elle a lieu ,
puisqu'elle n'entre point , & n'est pas stipule
dans les conventions ; que ces conventions font
{parfaites, avant qu'elle arrive, & quelles sub-
slent lorsqu'elle n'arrive pas , lors mme qu'il
survient de la diminution & de la perte. Ls
suppositions & les assertions des dfenseurs da
l'usure , sui la nature du prt & de Tissure dont
parle la loi de Dieu , font donc vaines & fausses.
Corollaire contre le Systme de Gatumeau fur les
intrts du commerce, s . .,-

Cette consquence milite galement contre


le nouveau sy sterne du sieur Gatumeau, dans sa
Dissertation fur la Ugtimite de intrts d'argent gui
ont cours dans le commerce. Car il y prtend aussi
sur des suppositions arbitraires & fausses, que
ces intrts ne font point contraires loi de
Dieu , parce qu'ils ne proviennent pas d'un prt
mutuel , mais des ventes crdit, & du bn
fice du terme, qui est un profit accord l'ar
gent par des conventions ncessair^ <fc justes.
.1 5 o L' Usure dmasque
Conventions rprouves par les ordonnances !
1 L'inttit usuraire, dit- il, troifieme proposition,
nat du pret ; le bnfice du terme a pour principe un
contrat de vente. Or ces deux contrats ront entr'eux
*ucune anabie. Ce bnfice est donc autre chose qu'un
lnsice exige d cause du prt. II n'est donc pas une
usure. II faut donc le regarder comme un profit qui a
your base, non pas le contrat de prt, mais li contrat
tle vente ; comme une clause d'jjuit qui rend gale la
condition des contralans , G* enfin comme l' unique
moyen qu'aient pu trouver les ngocians dese rendre
mutuellement justicesur le tort qu'ils se feroient infail
liblement par les crdits forces que tour tour ils se
demandent les uns aux autres.
Dans la seconde proposition , cet auteur n
gociant avoit cependant dja dit : je sais, que
cjuelques thologiens dcident fans hsiter que
Ion ne peut vendre plus cher raison du terme;
"que l'augmentation du prix donne la mar
chandise par lc titre seul du dlai du paiement
est une usure; que ce bnfice est le mme que
celui du prt , que ds l U est injuste.
Pour ne pas dmentir la dclaration qu'il a
faite sur la droiture V. la bonne.foi avec laquelle
il dit avoir mdit son sujet, devoit-il restrain-
dre quelques thologiens, une dcision commune
toute la thologie , " tous les thologiens ot-
todoxes ll ne pouvoir pas l'ignorer , puisqu'il
a lu , & qu'il cite les Confrences ecclsiastiques
de Paris , qui l'attestent , & dont il auroit d
uivre la doctrine sur cette matiere (i). Pour-
. quoi cette restriction astete , cette dissimula
tion artificieuse & trompeuse ? C'est que, s'il
tt dit tous les thologiens) il auroit discrdit Sc

(i) Cet aUtcur s'objecte , pag. i }9 , que tous les Thologitnt


Jectdent qu'on ne peur exiger aucun profit sur son argent ,
noins qu'on ne souffre quelque dommage da prit. ( Ob cke
] cs pages de la Dissertation infre dans le Journal de Cout
umes de I7JS
suivant ses rapports au Droit divin. 151
perdu sa cause dans l'esprit de toutes les ames
droites & consciencieues ; au lieu qu'en disant
seulement quelqu.es thologiens il a voulu faire
entendre j que les thologiens en plus grand
nombre appuient son sentiment : ce qui est
faux.
Les thologiens dcident unanimement avec
saint Thomas ,{ saint Bonaventure, saint Ray
mond, saint Bernardin, saint Antonin, & les
autres , fonds stir la tradition & renseignement
deTEglise, que le dlai du paiement jusqu'au
terme convenu est un vritable prt , & que le
profit ou le bnfice qu'en exige le vendeur
crdit, est une Usure manifeste \ manifest' usuram
commhthwr, quia hujusmodi expetfatio preri solveni ,
habet rationem rrutuu D. Thom. 11. qu.78, arr. z.
ad 7. Ce n'est pas en vertu de la vente suppose
que ce bnfice est exig, puisqu'il est appell
le bnfice du terme donn pour le paiement du
prix de la chose vendue, & non pas le bnfice
de la vente , donr le prix est le comptant ,-. Sc rien
de plus. C'est Ce quulpien , L. 1 y. ff. de acl. exempt.
.-io, appelle usu'rasprtii & non rei vendit.Cel
donc en vertu du prt que le vendeur est cens
faire de la somme dont l'acheteur lui reste rede
vable , en lui donnant un dlai pour la lui
compter, que ce vendeur exige le bnfice de
ce terme. Ce bnfice est donc un profit usuraire,
.puisqu'il n'ejl autre chose qu'un bnfice exig d cause
du prt. :,
J'ai dit que le prix de la vente est le comp
tant , fr rien de plus ; &rc*est c q&'iablit par
tout le ieur Gatumeau lui-mme : Quel est,
dit -il, troisieme proposition, pag. 1 50, dans un
march quelconque la somme qui appartient
au vendeur ? C'est fans doute celle qui lui
revient en argent comptant , & qu'il a lui-
mme fixe en donnant le prix fa marchan-
t.dise. La chose est vidente; il m'a demand
dix mille livres comptant, je n'ai pu les lui
15i L' Usure dmasque
' donner, 8c en consquence je lui ai fait mou
bilier de dix mille trois cent livres , ( payables
dans six mois) : il n'a donc droir qu'aux dix
mille livres. C'est l rout le prix du marche,
, 8 il est pleinement pay , s'il les reoit. Ds
m l , si un tiers lui donne cet argent , que je
, n'ai pu lui compter , il n'a plus rien pre-
tendre , tout cela est certain Que perd
v alors le proprietaire du billet ou de la lettre
de change 2 Rien. II reoit toute la valeur
intrinseque de la chose qu'il a vendue ; il ne
" renonce qu'au bnfice stipul pour le tenue ,.
N'est-il donc pas vident que les trois cent
livres en sus ne doivent pas tre regardes comme un-
bnfice qui a pour base le contrat de vente , mais
ethf ce prt? Le vendeur a donc commis une
usure, une injustice vis--vis de son acheteur ,
moins qu'il n'ait exig l'excdnt comme un
vrai ddommagement d'une pet te de trois cent
livres que le crdit lui auroit caus, ou d'un
pareil bnfice qu'il aurcit gagn avec du comp
tant.
L'auteur juslife-t il ce bnfice du tenr.c sur
quelqu'un de ces deux tines? II ne rpond qu'
taten cette quefiion dcisive ; il chancel , il
varie , 8c se contredit. Quoique dans son nou
veau systme , le bnfice du terme ne grve
point ls negocians , 8c ne nuise personne , il
tablit nanmoins pat-tout que les ngocians
qui supportent ce bnfice , s'en ddomma
gent rciproquement Sc successivement les uns
fut les autres ; ce qui suppose qu'ils en font
grvs; qu'il est nuisible en lui-mme, 8c pr
judiciable au public; 8c ce qui justifie contre
routes les regles de la justice, des compensations
8c des rparations d'un dommage , sur ceux qui
ne l'ont pas caus, & qui , entrans par le tor
rent de l iniquit , se croient comme forcs de
chercher leur indemnit sur d'autres dont ils
n'ont pas se plaindre. , .. . -. . . <
suivantses rapports au Droit divin. i 5 3
1l dit que les ngocians , dans le rrafc de
leurs billets , dans la difference du prix du
comptant & du prix du terme , ne perdent
rien , parce que la. perte qu'ils souffrent n'est quav-
fannie. Mais il sent bien que cette perte est relle
&c non pas apparente, puisqu'il suppose en mme
temps qu'elle ef* suivie d'un ddommagement
rel , en fisanr dire aux ngocians : tout mor
ment nous en ferons ddommags (de cette perr
que nous souffrons ) , far des ngociations sulfp
quentes, dans lesquelles les mmesstipulations seferont
en notre faveur. II ne patle donc pas serieuse
ment , pour ne pas dire qu'il fe joue de la
proccupation & de l'aveugfe crdulit de cerr
tains lecteurs, lorsque, pour justifier son per
nicieux systme , il cite ailleurs les Confrences
de Paris , qui enseignant par-tout , dit-il , que dans
les cas rsultans x lucre cessant , ou du dommage
naissant, c'est le tauxseul des ordonnances qu'il faut
prendre pour regle : mais il confirme par-l , bon
r f mal gr , que le profit du terme provient
u contrat du simple prt dont parlent ce ju
dicieuses & savantes confrences. Qu'il con
vienne donc que la stipulation en est usuraire
& injuste , condamne par la loi de Dieu. Pour
quoi ce dierrateur suppose-t il iei ces titres ,
dont il carte ailleurs la supposition comme non
ncessaire pour lgitimer cette stipulation ? Pour
quoi ne se conforme- t-il pas invariablement d
la faon ordinaire de pense?, suivant laquelle il
demeure d'accord , pag. 1 io , que eette vente d
terme est regarde conrmeun vritable prtfait i'ache
teur? n est convaincu de penser fort mal, lors
qu'en matiere de doctrine sur les murs , on
s'carte de la faon ordinaire de penser. Cette
stipulation , cette convention est donc courre
la substance de l'acte de prt qui doit tfe gra
tuit; & par consquent elle est nulle, illgitime,
injuste. -, . . v
On peut juger pat-l dp mrite de ce qu'a
Ij4 L' Usure dmasque
joute cet auteur : ce n'est par le nom, dit-il , c'est
la chose qui sait l'usure. Je recevrai la vrit trois
cent livres au-dessus du fort principal. Voil le
nom de l'usure : mais les recevrai-je justement t
quitablement n'appartiennent-ils point quel
qu'un qui je les enleve ? Voil la chose. Voil
le fonds du contrat, & le seul point qu'on ait
examiner.
Ce n'est" pas fans doute le nom , mais la
chose qui fait l'usure : mais les choses tant
signifies par les noms que les sages leur ont
donns, pourquoi leur substituer des dnomi
nations qui signifient autre chose? Pourquoi
resuser avec tant de soin , de dtours & d'ar
tifices , le nom de prt des conventions ,
des actes qui , conformment la faon ordi
naire de penser , en prsentent la notion & la
nature ? N'est-ce pas pour couvrir fous le voile
d'un autre nom l'usure dont le prt est la base?
La fin des usuristes n'est pas de rduire certe
question une logomachie o une dispure de
mots ; mais donner le change sur la chose
-par le changement des noms. M. Gatumeau
y russit - il ? II dit , que recevoir trois cent
livres au-dejjus du capital , ce n'est l que le nom,
de l'usure. La loi de Dieu nous assure au con
traire , que tout ce qui excede le capital , que
tout ce qui est reu en sus de ce qui a t
donn terme , est une usure , une injustice.
Ce n'est donc pas l une simple dnomination ;
c'est la chose mme dnomme. Les trois ceiit
livres excdantes ne se reoivent donc pas juste
ment. Vous les enlevez ciui de' qui vous
les avez exiges , & qui il faut bien que vous
avouiez quelles appartenoienr, puisque vous
prtendez qu'il vous en a transfr la pro
prit. Tel est donc le fonds du cntrat. Voil
ce seul point dont vous proposez Texamen
d'une maniere captieuse. Ce point unique est
bien examin. La loi de Dieu & l'Eglise -Ton
suivant ses rapports au Droit divin. 15$
interprte , l'ont dcid depuis long - temps.
Preslpns cet auteur encore plus vivement.
' Comment peut-il raisonnablement supposer un
contrat de vente dans le bourgeois , 8c tour
aute qui n'est ni vendeur ni, acheteur de mar
chandises , & qui pour la somme de dix mille
livres au comptant reoit un billet ou tout
autre papier de dix mille trois cent livres paya
bles dans six mois ? Ces trois cent livres ne
sont-elles pas videmment le. fruit usuraire d'un
mple prt terme ? Justifier ce profit , sous
le nom de vente , n'est-ce pas dire que ce n est
pas la chose qui fait l'usure , mais que c'est le
nom N'est-ce pas avancer la pius grande
des absurdits imaginables ? Tranchons le mot.
C'est se moquer des hommes & de Dieu mme.
C'est par un autre paradoxe que le mme
auteur prtend que le ngociant qui cede le
billet ne donne rien dusien ; en transportant son
' ceffionnaire les rois cent livres en fus. Com
ment peut-il lfis cder & en faire le transport .
si elles ne font pas lui , s'il ne les a pas lgi
timement acquises, si elles appartiennent au
trui ? s'il les a stipules , fonde sur l titre lgi
time du profit cessant, ou du dommage naissanr,
comment supposer qu'if ne donne rien du sien ,
&c qu'il ne souffre ni tort ni perte Peut-on
fltire sur les esprits une impression durable quand on
choque ainsi ht principes de l'univers , qu'on dtruit
tous les rapports, qu'on attaque les vrits gomtri
ques ? L'illujon ne peut tre que passagere.
Non , poursuit opinitrement cet auteur , on
ne lui cause aucune perte , parce qu'avec l'argent
qu'il s'est mis en main , il va profiter son
tour de toutes les diffrences tablies dans le

(1) Otons des ngociations de commerce, dit-il , pag. IJ4,


ces mots de prit & d'empnmt , Rsquels rveillent toujours des
ides inquitantes ; & substituons leur place les noms d'ac
guj/tios 6" de transport, (e.
$6 L' Usure dmasque
commerce entre le prix du terme & le prix
du comptant : tr encore combien gagnera-t-il au-
del? On sait les facilits que donne Fargenr,
quelle influence il a dans les matchs , avec
quelle rapidit il les fait conclure, il suit del ,
i. que puisque ce ngociant va profiter son
tour du mme bnfice , qui rparera sa perte ,
il est donc faux qu'on ne lui ait caus aucune
perte. i. Que par le moyen des emprunts , les
ngocians se mertent en tat d'acheter comptant
leurs marchandises (i) , & que par consquent
il faut beaucoup rabattre des assertions du dis-
serrateur , sur la ncessit absolue & l'univet-
salit des crdits terme , dans fa premiere
roposition , dont le dfaut dominant est d'ta-
lir des principes gnraux sur des cas particu
liers , de tirer de ces cas des consquences
gnrales , de confondre le ncessaire avec le
contingent , & de supposer toujours ce qui est
en question : de forte que tjut n'y est que so
phisme & faux raisonnement.
3. Que le bnfice du tesme n'est aurre
chose que le bnfice du prt jour , puisque,
de mme que ce prt , il nat du dlai du paie
ment ; que le crancier y met prix , tout
comme l'usurier, le tems qui est propre c
commun tous (i) ; que ce bnfice est fond
sur les profits que font les ngocians en fai%it
valoir par des ngociations ultrieures les som
mes mises entre leurs mains avec le droit d'en

(D'Indpendamment de la masse d'argent qui est le sondj


du seul commerce de Lyon. .. il y a ordinairement S ou 1 7
millions empruntes par le commerce. Lettre M. l'Archev.
pag. j.
() Les ngocians, dlt-il ; pag. laa, ont introduit l'usege
de mettre lc temps ou le terme dans leurs marchs. Par l le
prix du teinps fait partie du frix de la marchandise , & il de
vient la mesure commune de tou* les erdi s, quelques ingaux
qu'ils soient entr'eux.
suivant ses rapports au Droit ivim 157
disposer, de s'en servir, Sc de n'en rembourser
la valeur qu' l'chance , & qu'ils paienr I'u-
sage de ces sommes , comme un locataire paie
l'usage d'une maison : de sorte que la diffrence
que l'auteur pretend tablir enrre^ les prts de
commerce qu il justifie , & les prts ordinaires
dont il condamne le profit comme injuste, n'est
que dans les mots , oc non pas dans les choses ;
puisque les uns & les -autres ont les mmes
fondemens , les mmes prtextes, & que tout
ce qui constitue essentiellement les prets usu
raires , suivant la loi de Dieu , se trouve dans
tous les deux & les caractris galement* Ces
deux conventions font de mme nature , elles
ont une source commune , les mmes moyens ,
les mmes conditions , la mme matiere , la
mme fin. II n'y a donc point de diffrence
relle.
Inutilement l'auteur prtends en tablir la
difference, en disant que l'inrrt usuraire nat
du prt , au lieu que le bnfice du terme a
pour principe le contrat de vente ; 8c en ajou
tant que dans le contrat du prt, le crancier exige de
son dbiteur unesomme d'argent pourse payer du louage,
ou de rusae de la chose pite , au lieu que dans
la vente , n'y a ni location ni usage. N'est-il p3S
dmontr que le bnfice du terme ne nat pas
de la vente , mais du prt , ou formel ou vir
tuel , 8c qu'il n'est autre chose que le bnfice
du prt, ou le prix de l'usage? La diffrence
qu'il s'efforce de mettre entre le prix du terme ,
8c ce qu'il appelle prts ordinaires , est donc chi
mrique. II s'est cependant born ces moyens
imaginaires , dans I'impuiffance fans doute d'en
allguer de rels , pour fonder fa diffrence
prtendue (1).

(1) L'auteur avoir dja parl , pag. 37, d'une autre diffrence
prtendue, il la felt consiHer , dans la supposition que dans
les piets ordinaires, le profit exig conUue rempruntent e'
158. V Usure dmasque
Remarquons encore, qu'en disant disjonct-
vemenr , pour se payer de louage ou de l'usage , 8C
il n'y a ni location ni usage , cer auteur prtend
que tant l'un que l'autre de ces titres , diff
rencie le bnfice du terme, du profit des prts
ordinaires. Fausse prtention! puisque, suivant
tout ce qu'il dit , le bnfice du tenue prend
sa source dans l'usage utile & lucratif de la
somme prte : nouvelle assurance qu'il n'est
que le benfice du prt , & que le sieur Gatu-
meau se trouve en opposition avec lui-mme.
Mais, si dans les prts de commerce , comme
dans les prts ordinaires , le profit exig a pour
{>rincipe l'usage utile & avantageux que donne
a chose prte terme, ce profit a donc la
mme source que le loyer , qui n'est que lc
{>rix de l'utilite 8c des avantages de la chose
oue. i'e payer de l'usage ou du louage , ne devoient
donc pas tre distingus par des disjonctives ,
puisqu'ils noncent la mme chose , comme en,
conviennent non- seulement quelques dfen
seurs des usutes ordinaires , mais presque tous
les patrons des prts lucratifs du commerce ,
avec Dumoulin,, l'auteur du Trait des Prts de
Commerce, Broderscn,Maganek, Maffe,Har-
douin,l'Avocat du faux dpt de Lyon, &c.Ds-
lors donc que l'auteur de fa dissertation convient
que le bnfice du terme est le prix de l'usage
de l'argent prt ; 8c qu'il est convaincu pat-
que ce prix est le bnfice tlu prt , il faut qu'il
convienne qu'il est le prix du louage de cet
argent ; & qu'il s'avoue convaincu de contra
diction.
Aussi aprs avoir dit formellement que , dans

perce & diminue fort bien : au lieu que le prix du terme ne


cause aucune perre au ngociant , parce iju'il ne lui appateieat
pas , mais au terme dont il est le prix , consquemment aux
loix du commerce. *Loix chimriques! contraires loi de
Dieu , rprouves maie par les loix de l'Etar,
suivant ses rapports au Droh divin*. 159
le contrat e prt , le crancier exigeunesomme pour se
payer du louage, ou de l'usage de la chose prte ,
il se contente d'ajouter , que dans la vente il n'y
a ni location ni usage : ce que personne ne con
testa jamais ; mais il s'est bien gard de dire
que cette description du prt est absolument
fausse & tout--fait contraire l'ide que l'Ecri-
ture , la tradition & les loix nous en donnent.
Pourquoi ne pas plutt dcrire le prt suivant
cette vritable ide , & lui prfrer cette fausse
description* pour tablir une diffrence dont
tout le monde convient (O?
D'ailleurs quelle bvue quelle contradic
tion ! dans le contrat de prt , se crancier Je paie
du louage de son argent. Si c'est un louage, il
n'y a donc point de contrat de prt , puisque
la nature de ces deux contrats est toute diff
rente. Et si le contrat de prt est un louage ,
l'auteur est donc convaincu que le bnfice du
terme est le prix du louage de l'argent , puis-
3u'il est convaincu que ce prix est le bnfice
u prt. C'est ainsi que les meilleurs esprits
font gauches , lorsqu'ils raisonnent sur des faux
principes ; qu'ils se contredisent dans les con
squences qui en rsultent , 6c qu'ils dtruisent
tout leur systme par les mmes moyens qu'il,
emploient pour le soutenir.
Et quels principes plus faux que ceux qui
appuient le systme du sieur Gatumeau , puis-
quils font ls mmes que ceux de rous les
usuriers proscrits authentiquement parles saints

(1) En dcrivant ainsi le prt en gnral avec ses caracteres


constitutifs & distinctifs : il adopte cette description , qui- serc
d'antcdant son dilemme , ou de majeure Ion syllogisme.
Car s'il la croyoit fausse > il sentiroit bien qu'en bonne logi
que tout son argument seroit faux & drisoire. Dans toute
hypothese , c'est un mauvais raisonneur .ainsi que ceux qui pr*
tendent qu'il raisonne fort-bien l- dessus. L'autcur soutient seu-
Jement que cette description du prt n'est pas appliquable aux
ventes crdit, quoi il rduit tout son syteme.
i6o L' Usure dmasque
canons 8c les souverains Pontifes qui ont fltri
les propoitions scandaleuses des faux casuistes ,
suivant lesquelles on pourroit fans aucun titre
d'indemnite vendre plus cher crdit , que
comptant , & l'argent prsent vaut plus que
celui qui fera compt , quoiqu'on ne souffre
aucun dommage par ce dlai , & dont les d
crets de condamnation ont t reus avec ap
plaudissement de toute l'Eglise, aini que l'atteste
M. Bosuet.
C'est en consquence que tous lA thologiens
dcident , ainsi que le dit l'auteur dans une ob
jection , au on ne feut en conscience riger aucun
profit fur son argent , moins qu'on ne souffre quel
que dommage du prt. Or celui qui prend dans le
commerce des billets ou des lettres de cjiange d terme,
tinn-seulement ne se refendra -pas de la privation d
son argent ; mais il ne l: place que parce qu'il lui
tjl inutile , fr dans la feule vUe de s'apphqutt le
profit accord au terme du billet cu de la lettre de
change. Que rpond Gatumeau cette objec
tion? Le voici : J'avoue , dit-il , pag. i}9 , que
fi pour lgitimer l'acquisition d'un profit inno
cent & juste , il saur que celui qui acquiert se
rrouve absolument dans l'un des deux cas , du
lucre cessant ou du dommage naissant , tonte
dispute est finie, & qu'il n'est pas possible d'ad-
inettre aux ngociations du commerce d'autres
personnes que celles qui font actuellement en
gages dans cette profession (0.
C'est--dire , que le dissertateur rpond , en

(l) Le P. d Colonia dit , pag. i l, que le lucre cessant ou


ic dommage naissant, sont ordinairement les vrirab.'es titre*
des intrts entre marchands aux foires: mais il ajoute que ,
pour purger ce commerce de toute intention usuraire, il fau-
droit que le ngociant atrendir que l'argent lui sut demand en
foire , c non pas qu'il chercht , ou par foi, ou par autrui ,
fui en veut. Cette observation de la part d'un patron lu com
merce des intiis cil reniai quable.
supposant
suivantses rappsns airDru divin, -isi
supposant son ordinaire ce qui est en ques
tion, ou pour mieux dire , en supposant comme
vrai ce qui est faux, selon tous les thologiens.
Quelle pitoyable rponte ! Qui est-ce qui mit
jamais en problme , que pour lgitimer l'ae-
quisition d un profit innocent & juste , il fallut
d'autre titre qug celui de la justice & de l'iri-
nocence Ce profit a-t-il le caractere de ces
qualits glorieuses * L'auteur le suppose, mais
jl le suppose gratuitement ; il le suppose sur
des principes arbitraires k faux : il lie suppose
contre la loi de Dieu & les dciions de la
sainte Eglise Catholique. Et comment ose-t-rl
la supposer contre la dcision de tous les tho
logiens , lui qui ajoute , pag. 60 : Je crois en
avoir ajjei dit four disculper d'usure les ngpciations
du commerce. Ai-je rujji? C'tS.T aux tholo
giens A EN JUGER.
II ajoute d'abord , aprs son absurde r
ponse , une supposition de la mme nature que
a prcdente , *V une question non moins
pitoyable. Dans les, principes des thologiens ,
dit-il , & des tribunaux du royaume qui ont
proscrit l'usure , a-t-on eu en vue de prohiber
des profits lgitimes , stipuls fans crime &
aucune ombre d'injustice Quelle demande ?
Non fans doute , on n'eut jamais une vue si
extravagante. Mais les thologiens 8c les tribu
naux regardent toujours comme criminelles 8c
injustes, les stipulations de profits fans aucua
titre lgitime d'indemnit ; & l'auteur demeure
d'accord que les pessonnes qui ne font pas en
gages dans le ngoce , n'ont aucun de ces
titres. Peut-il donc, fans draifonner&fe contre
dire , appeller lgitime de pareils profits ? Si
nos tribunaux les jugent tels , & exempts d'u
sure , comme ayant leur source dans la vente
6c non dans le prt : d'o vient que , loin d'ex
primer ces stipulations dans les billets , on y
reprsente le capital 5c le prtendu bnfice
Tome U O
UVsurz dmasque
du terme , comme ne faisant qu'une mme
somme reue par le ngociant ? N'est-ce pas
parce que ce bnfice nat du prt, & quon
yeut en couvrir l'usure > Les thologiens le
jugent ainsi d'une commune voix. Que toute
dispute finisse donc.
Cinquieme Objecion , contre la dfinition du Prt t>
de i'Usure , suivant les Livres saints, prise du
dfaut de besoin rel dans les ngocians t> les
. riches emprunteurs.
L'usure ne nat que du prt, & Ic prt suppose
ncessairement le besoin. Or il est vident que
le besoin n'est pas le motif des ngocians & des
riches , qui n'empruntent que pour augmenter
leurs richesses & leur fortune , anims princi
palement par des motifs d'ambition & de cu
pidit. Le prix ou le bnfice du terme qu'ils
donnent , clans les ventes crdit & au comp
tant , n'est donc pas usuraire , puisque le besoin
n'en est pas l'objer.
Ce n'est que lorsque le prochain se trouve
dans un vrai besoin , que la loi de Dieu nous
oblige de lui donner le secours ncessaire , au
moyen d'un prt entierement gratuit. C'est alors
xm devoir qu'imposent la chant 8c l'humanit.
l n'y a donc aucune obligation de. prter gra
tuitement de ngocians , des riches , vis-
-vis desquels ni l'humanit ni la charit n'im
posent pas ce devoir. Est il possible que Dieu
ait voulu par fa loi favorise* , nourrir, augmen
ter, par ce moyen, les passions, qui font les
suites ordinaires de la cupidit & de l'acquisi-
tion des richesses ? Ce seroit blasphmer que
de le dire. Telle est encore lobjection des usu
riers , foint de besoin , point de prt ; point de prt ,
point d'usure. C'est l leur refrein ordinaire (1)<
_ (1) Lettre d'un ngociant is Mucseille l'AUtjuc
suivant ses rapports au Droit divin. j
Mais cette objection n'est dicte que par
fignorance des vrais principes sus la nature
du prt & de l'usure , suivant la loi de Dieu,
& n'est fonde que ir des fausses suppoitions ;
elle uppos faussement que le besoin de l Em
prunteur est"de l'essehce du simpl y^} e'le
confond< l'obligation de prter avec la dfene
d prter usure, ;n prtendant encore que
la violation de cette dfense n'est pas contraire
aux tgles de la cnrt & de la justice; ds l
que le prt n'a eu que Ja bienfaiance & l'ami-
n , & non pas la chant chrtienne & l'hu-
manit pour motifs , elle suppose enfin avec
une gal fausset , que Dieu en dfendant de
donner des alimens aux passions des ngociant
$c des riches par des prts gratuits penne
enmme-renips de nourrir Ces itms' passions
pa!r des prts intresss. , comme s'il n'toit pasv
galement impossible que Dieu permt par une'
voie cc qu'il a dfendu par une autre, & que ce
ne sut pas toujours un mal , quel qu'en rut le
moyenlLe blasphme seroit encore plus cri
minel,' de penser & de dire que Dieu permet
de fournir aux riches par un esprit d intrc
& de cupidit , les moyens d'alimenter leut
convoitise & leur ambition : tandis qu'il d
fend dateur procurer les mmes moyens par
un motif dsintress & gnreux de bienfai
sance. '* -
Que les adversaires y fassent donc bien at
tention , & qu'ils s'inculquent fortement que ,
suivant la loi de Dieu, la doctrine de l'Eglise,
le sentiment de tous les thologiens^ il est ga-
mem dfendu de prter avec intret , ou fans
intrt , aux riches ngocians , aux personnes
opulentes qui n'empruntent que pour fournir
leurs passions , pour soutenir leur faste , pour
figurer avec plus d'clat , ou pour augmenter
leur fortune par un esprit d'ambition , & pour
Vivre plus honorablement dans le monde, en
164 V Usure dmasque
faisant des affaires & des entreprises de gait
plus considerables. Le besoin d'argent qu'ils
allguent , n'etant relatif qu'- leur cupidite ,
a leur superbe , leurs pretentions , aux di
verses passions qui les matrisent : cc ne sonc
pas eux qui font dans le besoin d'empruntee ,
ce sont ces mmes paillons ; c est leur concu
piscence , c'est leur avarice , c'est leur sensua
lit , c'est leur ambition , c'est leur orgueil ,
ce sont ces affections drgles, insatiables,
qui les rduisent dans une indigence perp
tuelle, au milieu mme des plus abondantes
richesses, & auxquelles il n'est pas permis de
donner des alimens, & de cooperer, de quel
que maniere ou par quelque moyen que ce
soit, lorsqu'on est bien certain que e ne sont que
ces passions qui empruntent. Je dis lorsqu ontest
lien certain , parce qu'qn ne doit pas en juger sur
des apparences quivoques , & tmrairement.
Cette rponse gnraledja justifie par tout
ce qui a te dit , observ 8c prouv ci-dessus y
gomroir suffire. Nous allons toutefois la justi-
ter toujours plus par une rponse particuliere ,
pour dtruire avec plus davantage tous les
vains prtextes des uuriers & de leurs dfen
seurs- Jc rponds donc, i. que le prt jour
a d'ordinaire quelque besoin pour motifs.. Que
ce motif n'entre pas dans l'essence cfu prt.
5. Que par consquent le prt intress , fait
sans aucune forte de besoin , dt- il servir au
j|q , au lucre , la dbauche , l'ambition ,
& aux autres passions d l'emprunteur, n'est pas
moins un prt usuraire dfendu pat la loi de-
Dieu; & qu'il n'est rien de plus faux que ce
dicton : point de besoin , point de prtt , f poiit
d'usure* Je dis , r, que le prt jour a, d'ordi
naire quelque besoin pour motif : savoir , ou,
an besoin d'indigence fond sur la ncessit
absolue ou respective de l'emprunteur , ou un
beoin dutistfe, dont l defr d'ttemAeux, te,
suivant ses rapports au Droit divin. 16 J
de se procurer plus de commodit , plus d'ai
sance est l'objeti la philosophie & la thologie
admettent cette division. Vicendum quod dupLtx-
eji necejjarium , ut dicitur in j Metaphjjic. quoddam
tfuidem , jne quo res-efe non potejl , Jicut cius ejl
hecearius; quoddam. vero ej. necejjarium , fine quo
res quidem. foteli ejf , non tamen ita ben, &" co.
mod' ' fecun'djim hoc omnia ulia, dicuntur neccjja-
ra. Semper autem ille qui pecuniam accipit, pamur
necejjhatem vel primo , vel secundo modo. D. Thom.
On peut rapporter cette seconde espece de
ncessit ces paroles du Deuter. Fratri tuo id quo
indiget commodabis. .
L'emprunteur en effet se trouve toujours dans
quelque besoin , eu gard spn tat, sa con
dition y fes affections , ses entreprises ,
ses projets. II n'en est aaun qui ne dise en?
empruntant ,- qu'il aijroif besoin d'une telle
somme. Ce langage est commun au riche comme
au pauvre ; celui qui se trouve habituelle
ment dpourvu de moyens ncessaires, comme
3 celui qui n'prouve qu'un besoin accidentel,
ou dont le besoin n'est que relatif aux vues
particulieres qu'il a d'augmenter son bien ou
d'acclrer, fa fortune, Le iqhc le pauvre
qui empruntant; snt_ dpne dffns le besoin, &
L'indigene de ce qui leur manque respective
ment , avec cette diffrence que les besoins du*
pauvre font plus pressans & plus grands , &
que ceux du riche le font moins; que les besoins
du pauvre font comme inhrens son tat ,
& que ceux du riche ne sonr que casuels ; que
les besoin du pauvre font absolus , & ceux
du riche ne fnt que respectifs ; que les besoin*
du pauvre lui rendent le prt ncessaire , &r
que ceux du riche le lui rendent feulement;
Utile : d'o il rsulte que c'est un prcepte de
prter au pauyre , & que ce n'est qu'un con
seil de preter au riche , roais que c'est toujours
Wi acte d* bisafJaikace erwers l'un & l'autre ,
166 L' Usure dmasque
qui prend sa source dans la dilection du pro
chain. * *
Je dis , i*. que le besoin de l'emprunteur
ft'entre point dans l'essence du prt jour. Le
motif de l'obliger ou de lui donner du secours
par ce moyen , peut seulement y dterminer
plus ou moins la volont , & en faire le m
rite. Non , ce besoin n'est pas de l'essence du
E>rt. Est-ce le besoin de l'emprunteur qui fair
a loi du contrat de prt ? Ce besoin peut en
tre le motif, mais ce motif n'en fait pas la
oi, Ce qui fait la loi du contrat , quel qu'il
soit , ce sont les justes conventions des parties :
ex convehone legem accipiunt pala contralus.
L. 2. ff. de obfig. & act. . ulrr. Or le besoin
ventions du prt, et-il mme un pressant be
soin d'emprunter. S'il y entrot , il faiidroit
ncessairement commencer par le constater ,
asin.de prvenir & d'viter toute surprise, 8c
de donner ce contrat la perfection ncessaire.
II faudroit donc faire une enqute sur la situa
tion actuelle de l'emprunteur, sur ses facults ,
sur l'tat de ses affaires; & c'est quoi per
sonne au monde ne pensa jamais. Y a-t-il quel
que exemple qu'une pateille cause ayant t
prte en justice , le magistrat ait commenc
par ordonner cette enqute avant de prononcer
sur le droit des parties ? Non ; il lui suflit de
jetter les yeux sur l'obligation. II n'y est point
parl du besoin de l'emprunteur , ni du motif
de son prteur , & quand mme l'un 5c l'autre
s'y trouveroient exprims , le juge n'y auioir
aucun gard , comme tant des circonstances
trangeres au contrat. II y est dit seulement:
je confesse avoir reu d'un tel la somme d
tant , & je m'oblige de la lui rendre en un
tel temps , &c. Les lettres de crdit & leur
rcpiss , les lettres de change , valeur reue
en marchandises , ou en transport , ies billets
suivant ses rapports au Droit divin. 1 6-j
ordre , les billets de change en deniers comp-
tns ," & autres papiers de commerce , ne font
pas davantage mention de besoin. Que ces obli
gations , ces lettres & ces billets regardent des
ngocians dont les affaires sont dranges , ou
qui n'ont que des vues d'une plus grande for
tune : n'importe. Le besoin n est donc pas de
la nature ou de la substance du prt , puisqu'il
n'entre pas dans les conventions de ce contrat ,
qui seules peuvent le constituer dans son tre
civil & moral.
Si l'empruntenr feignoft un besoin qu'il n'a
pas , s'il supposoit une ncessit chimrique ,
s'il faisoit entendre faussemenfqu'un crancier
le preste & le ruine en fraix , ou qu'il se voit
oblig de faire honneur quelque lettre de
change , pour prvenir les suites facheuses d'un
protet , ou la ruine de son crdit , ce dfaux
de besoin rel n'empcheroit pas certainement
que l'argent qu'on lui mettroit en main , ne
sut un vritable prt. Le besoin rel n'ap
partient donc pas l'eslence du prt, il n'en est
qu'un accident , puisque le prt peut tre ou
ne pas tre , & subsister sans ce besoin. .
On peut dire qu'il en est -peu- prs du prt
comme du commodat cet gard. Le commo-
dat consiste cder quelqu un l'usage perma
nent & continu d'une chose dont il a besoin ,
ou dont il dit avoir besoin ; par exemple , d'une
maison , la condition de la rendre au pro
pritaire aprs un tel temps convenu. Si le
commodataire n'emprunte cette maison que
pour son plaisir, peur se donner plus d'aisance
Sc de commodits, & mme par ostentation
& par vanit : ce dfaut de besoin rel empi
che - 1- il que la cession gratuite & terme
de cette maison ne soit un vrai commodat ou
Ert usage ? Non , sans doute. Pourquoi
"est que le besoin n'entre pas dans les accords
des parties, qu'il n'est pas une condition du
> G$ V Usure dmasque
contrat , bien qu'il en soit ordinairement le
motif, & que les contrats reoivent leur sp
cification & leur tre constitutif des conven
tions. Les motifs, les intentions, les desseins
& le? vues font des circonstances qui leur font
etrangeres.
Del vient qu'aucune loi concernant le prt
& l'umre , n'a parl de ce besoin comme d une
condition essentielle du prt mutuel. Si cette
condition lc constituoit essentiellement , quel
que monope en auroit sans doute fait une
expresse mention ? Tous les lgislateurs se se-
roient-ils t sur cette circonstance ncessaire
pour Ci validit^ Mais non-feulement ils n'en
ont rien dit , ils ont mme dit tout le con
traire , en dfendant indistinctement les prts
usuraires faits aux ngocians & aux riches , 8c
ceux qui se font aux pauvres & aux indigens.
Toutes les loix ne s'accordent elles pas tepr-
senter le prt comme un acte de bienfaisance ,
comme une espece de donation Or ni la do
nation ni la bienfaisance supposent ncessaire
ment le besoin dans celui qui reoit le bien
fait ou le don. La feule libralit, la satisfaction
rfobliger un ami , de lui tmoigner l'estime
qu'on a pour lui , en el le motif.
Aussi ni l'Eriture ni les Peres ne disent nulle
part que l'usure consiste exiger un ptosit du
pauvre qui sc trouve dans La ncessit d'em
prunter ; ils ne disent nulle part que ce profit
'est lgitime , lorsqu'il est exig du riche & du
ngociant , qui n'empruntent que pour augmen
ter leur fortune. L Ecritute 8c les Peres con
damnent bien , d'une maniere particuliere ,
avec plus de zele & de chaleur , d'loquence
& de force l'exaction d'un tel profit , l'gard
du pauvre & de l'indigent : mais ils ne la justi
fient jamais l'gard des ngocians & des ri
ches. Bien loin del , ils le condamnerent tou
jours expressment, comme tant dfendu par
suivant ses rapports au Droit divin, i 69
la loi divine Saint Ambroise ne fait- il pas le
portrait au naturel d'un usurier qui excire un
jeune homme riche faire l'acquisition d'un
beau domaine , en lui offrant la somme nces
saire , avec stipulation de l'intrt. Saint Basile,
S.Grgoire de Nysse parlent -peu-prs le mme
langage. Vidcmus Jpe homiies , djt saint Basile ,
ad Janus & mutuum cor.fugientes , non. grati usu
necesni; cumvauperes minhr. fdem invenant. In
Psam. xiv. tomil. L'Ecriture, la tradition ,
les Peres de l'Eglisc ne mettent donc pas le
besoin parmi les conditions essentielles du prt
mutuel. Ils font consister l'usurc recevoir plus
qu'on a denn en prtant voil ce qui la
constitue essentiellement, parce que le surplus
exig viole lgalite que la loi exige dans le'
pret , & qui fait son essence. Les motifs de
charit ou d'humanit , de bienveillance ou
cVamiti , peuvent le qualifier dans son tre
moral-, ils ne sauroient le constituer dans fa
nature de contrat.
Recwolr plus qu'on a donn , est le dfini du
simple prt , & le rsultat ncesiire de la d
finition qui en explique la nature i & qui est:
un contrat de bienfaisance , en vertu duquel
on donne pour un temps une chose consomp-
rible par le premier usage, la condition qu'elle
sera rendue en valeur , l'chance. C'est donc
l ce qui fait l'tre constitutif & -diflinctif du
simple prt, le besoin n'enrre point dans cette
dfinition; & quand mme on l'y feroit entrer,
ce ne feroit qu'une simple addition qui ri'ap-
"partiendroit point son essence , & qui nt
feroit qu'exprimer une circonstance qui l'ac-
compagne ordinairement : def.nitk data -per addU
tamtntum. Eh! comment^ cette circonstance se-
roit-elle essentielle a prt, puisque les' prteur,
excitent souvent lemprunt, lorsqu'on ne
leur demande rien ; qu'ils remettent leur argent
entre les mains d'un proxnete, &l'offrent
'lom l. P
1 7o U Usure dmajque
qui en veut pour ne pas le laisser oisif; de
forte que , suivant l'Avocat de Lyon, pag. 34,
il est mme de la nature du commerce d'em
prunter rapidement 8c facilement par l'entre-
mise d'un agent de change , sans que l'emprun-
teur 8c le prteur se voienr , se connoissent
Hime; & qu'enfin les patrons des prts lucra
tifs de commerce admettent comme vritables
prts ceux qui font faits des gens qui l'em
ploient au jeu , la dbauche , ou nourrie
d'autres passions?
Si un riche , dit le Coreur , dans son Trait
de la pratique des Billets, chap. IV, demandoit
de l'argent intert pour jouer, pour entretenir
la dbauche , on pour d'autres dpenses super
flues , non- seulement ce seroit se rendre parti
cipant de tous ses crimes de lui en bailler ,
mais encore ce seroit tre un infme usurier,
parce que ce seroit tirer des intrts d'un argent
baill par un prt proprement parler.
II y a usure , dit l'auteur du Dialogue sur la
socit du prt rente, pag. 40, dans le prt
fait des oisifs , des dbauchs , &c & c'est
d'aprs le docteur Bail , usuriste fief , qu'il
parle.
L'abb Maganek, d'aprs son matre Brodet-
sen , assure dans la Prface de la seconde partie
de sa dfense , pag. u , qu'il croit comme une
chose incontestable & de laquelle l'urivers en- .
tier demeure d'accord que toutes les feis qu'une
somme d'argent est donne comme simple prt,
mme des riches ngocians , il n'est pas per
mis d'en retirer le moindre petit intrt; 8c
pag. 28 , il avoue que, lorsque quelqu'un donne
gratuisement terme une somme d'argent un
riche ngociant , il s'y trouve un vritable &
simple prt mutuel. M. Necker, de Vadministra
tion, des finances de la France,Tom. II, chap. xvn,
xest du mme sentiment, lorsqu'il dit, p. au , .
que l'usure ne s'applique jamais qu' des situa-
suivant ses rapports au Droit divin. 171
rions* particulieres; que c'est un abus de la force
envers la foibless. ; un empire exerc par lava-
rice 8c la cupidit , sur une classe d'hommes
qui le dlire des passions te les moyens de sc
dfendre ; un piege prpar contre les jeunes'
gens , les joueurs & tous ceux qui emports
par le moment, dtournent leurs ^eux de Tave-
nir. D'o il conclut , que de meme qu'on ne
permet pas un mineur , un homme interdit
de contracter des engagemens ; on doit pareil
lement condamner les marchs usuraires, puis
que ces conventions indiquent presque toujours
' qu'une des parties contractantes est affoiblie
par son aveuglement, ou par son dsordre. Le
besoin" de l'empruntour n y entre donc pouc
rien.
, Aussi le monde en est s gnralement con
vaincu , que dans tous les temps & dans tous
ls lieux , les prteurs se resusent aux pauvres ,
8c que les emprunteurs font tous leurs efforts
pour faire entendre qu'ils ne font pas pauvres ,
ou qu'ils n'emptuntent que pour amliorer leur
fortune. Cet artifice leur parot ncessaire. II
est rare qu'on prte un ngociant obr. C'est
donc dans la donation terme de la chose em
prunte , & dans l'obligation de la mme valeur
au terme prfixe , gue consiste la nature & l'es
fence du simple pret. \
II est vrai que toute personne qui emprunte ,
est prsume avoir besoin de ce moyen , soie
que ce besoin soit de ncessit ou d'utilit. Mais
si rellement elle n'prouve aucun besoin quel
conque , ce n'est pas moins un prt : de mme
que la prsomption gnrale est que celui qui
demande l'aumne, Jc fait par ncessit, par ,
Ic besoin de demander sa vie j quoiqu'il puisse ,
tre un de ces faux pauvre: qui ne demandeur , "
que pour vivre dans Vaisance , dans l'isivet ,
ou mme dans la dbauche , comme ceux de
Gusman Dalfarache, ou qu'il ne fasse mme le
7* U Usure dmasque
mtier de gueusailler que pour amasser de l'at-
genr , & faire un hritage. Toutefois ceux qui
lui donnent le croyant dans la ncessit , ne
remplissent pas moins l'obligation o ils font
de secourir leur ^prochain , & ne lui font pas
moins une aumne dont ils ont tout lc m
rite , parce que ce besoin en est seulement
le motif , & non pas l'essence , qui consiste
dans la donation pure & simple, ou dans le
bienfait.
Proposons un autre exemple. On peut dire
en gnral que tous ceux qui vendent, ont be
soin de vendre , & que tous ceux qui achetent
ont besoin d'acheter ; besoin plus ou moins
grand , suivant les circonstances du temps , du
lieu & des personnes. Les uns vendent par n
cessit absolue ; les autres par une ncessit
relative leur tat , leurs dpenses , leurs
affaires , l'abondance de leurs denres. Les
plus grands seigneurs, les propritaires des plus
vastes possessions font dans le besoin de vendre ,
ou par eux-mmes ou par leurs fermiers , les
fruits , les grains , l'huile , le vin de leur r
colte. Sans ce moven pounoient-ils se soutenir?
Quelques-uns enfin ne vendent que pour accu
muler , ou pour faire servir leur superflu au
faste , la mollesse , aux plaisirs. II en est de
mme des acheteurs de ces trois classes. Or est-ce
le besoin qui fait l'essence des ventes & des
achats ? Ce dfaut de besoin rel les annolTe-
t-il Les motifs des vendeurs & des acheteurs
entrent-ils dans la nature de ces contrats ? Nul
lement. Ce font les conventions des parties. Si
ces conventions font justes , & qu'il y ait l'ga-
lit convenable entre le prix & la chose vendue,
le contrat est lgitime. Si l'galit n'y est pas
observe , il est illicite & contraire l equire
naturelle. Mais ce n'est pas moins une vente ,
cuoique ce soit une vente injuste , par ce dfaut
d'galit. II en est de mme du simple prt, con-

suivant ses rapports au Droit divin. 7 3


formment aux principes tablis, & aux cons
quences qui en rsultent.
Le pret intress fait sans aucune forte
de besoin, dt-il servir au luxe , au faste ,
l'ambition , au jeu , la dbauche , & autre*
passions de l'emprunteur, n'est donc pas moins
un prt usuraire dfendu par la loi de Dieu.
II est un prt formel , puisqu'il est une con
vention par laquelle le prteur donne pour
un temps son argent l'emprunteur pour en
disposer son gr , la condition qu'il en
rendra la valeur l'chancc. Ce prt est ui'n-
raire & injuste , parce que non content de cette
juste valeur, le crancier exige & reoit plus
qu'il n'a donn ; ce qui viole l'galit qui , sui
vant les regles de la justice , doivent tre invio
lablement observes l'gard de tous riches 8c
pauvres ; & en favorisant le dsordre & les
passions du dbiteur , le crancier se rend en
core coupable de ses drglemens , suivant ces
paroles de saint Paul : non solum qui taia aunt
dignijunt morte,sed etiam qui consentiunt facientibus.
Le dicton : T^nt de besoin , point de j>rt -ni d'usure ,
est donc absolument faux.

CHAPITRE IV.

O l'on examine si les ensans d'Isral con-


noissoient les loix du prt & de l'usure avant
qu'ils eussent reuj par le ministere de Moise,
les prceptes du dcalogue.

t paroit assez , par tout ce qui a t dit dans


le discours prliminaire, qu'avant que le peuple
Hbreu eut reu par crit les dix prceptes du
dcalogue des mains de Mose , il avoit, ainsi
174 Usure dmasque
que les autres peuples, les principes gnrant
ceja loi naturelle -gravs dans lame , des mains
mime du Crateur. Les enfans d'Isral roienf
donc ports de voir dans les principes de
cette loi souveraine , les consquences qui y
font renfermes , & qui dcouvrent la raison
attentive , dgage de prjuges & de pallions ,
le juste & l'injuste, le bien & le mal. N'est-ce
pas sur la connoissance naturelle de ces pre
miers principes moraux , source de toute Io
parmi les hommes, & par les consquences qui
en driveur , que les paens , seuls levs de
la narure , ont connu les prceptes particuliers
du droit naturel C'est fur cette mme con
noissance que les plus clairs d'entr'eux dfi
nissent ainsi la loi dans Cicron : Lex est ratio
jimma inj:a In natura qux jubet ea qu sacienda
font, prohibstque contraria. Lib. . de Legib. A
quoi i'orateur romain ajoute au mme endroit:
que cette loi suprme est ne avant tous les
sicles; qu'elle est antrieure toute loi crite;
qu'elle a prcd la fondation des villes , ou
l'tablissement des rpubliques : onjlfuendi jurit
ab ill summ lege capiamus exordium , quet fieculu
emnibus ant nala est ,' quam scripta lex ulla , at
quain omnin civtas confiituta , &<:.
Or nous avons dmontr dans l'Ufure dmas
que suivant ses rapports au droit naturel,
que la prohibition de toute usure , ou que l'in-
justice de tout profit , exig en vertu du simple
prt mutuum , se trouve renferme dans les pro-
ceptes gnraux de la loi naturelle, comme une
confquence dans son principe; & que rous
les peuples du monde onr consquemment
dtest fusure , comme un mal prjudiciable
la socit. Le peuple de Dieu auroit-il t
moins clair , auroit-il fait moins usage des
lumieres naturelles que les prophanes? Ce seroit
contre toute raison qu'on voudroit le supposer.
Les enfaus d'Isral connoissoient donc les loix
suivant ses rapports au Droit divin. 17 5
du prt & de l'usure avant qu'ils eussent reu ,
par le ministere de Mose , les prceptes du
dcalogue. Ils toient donc persuads en gn
ral , que le gain exig du prt mutuel , est in
juste en lui-mme ; & c'est pour cela fans doute ,
que Mose les a supposs instruits de leur na
ture, ainsi que nous l'avons remarqu plus
haut; & qu'en appellant l'usure neschech, coup
de dent ou morsure , il n'a foit que se ser
vir du terme nergique dont ils l'appelloient
communment pour exprimer l'injustice de ce
gain.
L'ignorance , l'esprit de cupidit , les tn
bres des passions & du peche , l'exemple des
mdians n'ont pas manqu d'obscurcir ces lu
mieres naturelles dans beaucoup d'Isralites ,
oui se permettoient les gains usuraires , l'gard
de leurs freres & des peuples avec lesquels ils
commeroient , riches ik pauvres. Mais les-
hommes justes clairs , dpositaires de la
tradition & des instructions particulieres qu'ils
avoient reues d'Abraham , faac & de Jacob
sur les loix de la justice dictes par le drit
_ naturel, ne doivent pas aussi avoir manqu de
les ramener ce droit , & de s'lever contre
leurs usures. Car le Seigneur dit , en parlant
d'Abraham dans le chapitre xvin de la Genese:
Je sais qu'il doit ordonner ses enfans & ses
descendans aprs lui , qu'ils gardent la voie du
Seigneur , & qu'ils pratiquent la justice confor
mment aux rgies d un jugement quitable : Scia
quoi prcej'turusfufiliissuis, &domuisux po/se , ut
citf: odiant v'mm Vcmini,'sacantiudicium O justtiam.
Isaac fils d'Abraham , instruisit donc Jacob sur
nomm Isral, sonfls, pere des douze chefs des
tribus , & leur rappelle ce que la nature devoit
leur avoir appris , sur les devoirs de la chant
& de la justice, sur ce qu'ils dvoient Dieu
(k au prochain : Dieu , dit le prophete Baruch ,
chap. in. 36 & 57, est seul auteur de la voie
176 L' Usure dmasque
de la discipline ou de la doctrine des murs,
& il l'enseigna Jacob ds fa jeunese, & lsral
son bien-aim. Deus nojler aanvenit omnem vam
disciplina, t> iradidit iVam Jac^bfuero sua, Z- Isral
dikclo suo. Les enfans d'Isral qui se multiplie
rent si prodigieusement en Egypte , qu'ils en
sortirent au nombre de plus d'un million de
pei-sonnes } fa voient donc alors en quoi con-
itoit le pret & l'usure , instruits par les lumieres
naturelles de la gratuit de l'un &c de l'injustice
de l'autre , ainsi que par les documens de la
tradition & les enseignemens de leurs figes ,
qui leur en retraoient les devoirs pour faire
regnerla justice parmi eux , & pour prvenir
ou arrter les dsordres de la cupidit.
Le peuple Hbreu aur&it-il ignor ce que fa-
voient cet gard les aunes descendans d Abra
ham ? Or nous avons vu , dans l'Usure dmas
que cite, que. les Arabes, les Isralites &
Ismal, descendans de ce patriarche par Agar,
en suivoient les leons sur cet article , & qu'ils
regardoient comme un mal prjudiciable tout
gain exig du prt mutuel , qu'ils appelloient
en consquence kf.rts ,* morsure ; comme les
descendans d'Abraham par Sara & Isaac ,* l'apr-
pelloient en hbreu nesehech pour exprimer la
mme chose. Les autres peuples descendans du
mme patriarche par Cethura , en faifoient de
mme , 8c nous avons vu que les Lacdmo*
niens , qui se qualifioient de freres avec les
Juifs , comme ayant Abraham pour leur pere
commun , avoient proscrit l'usure de Sparte ,
& dfendu l'inrcrt du prt jour avec autant
de rigueur que le larcin , en se soumettant aux
Joix de JDracon & de Solon , comme le- font
encore les Arabes & tous les peuples soumis
l'Alcoran de Mahomet , qui se reconnois-
soient descendans d'Abraham par Ismal , dont
les douze enfans surent chefs 8c princes d'autant
'de tribus. Genes, xxv. 13 8c feq.
suivant ses rapports au Droit divin. 177
Les Hbreux (O) pendant plus de quatre
cent ans qu'ils habiterent la terre de Gessen ,
la plus fertile de tout le royaume d'Egypte, &
qui en toit une des plus belles provinces., y
vcurent spars des Egyptiens, fous leurs loix
particulieres, & y formerent une espece de
rpublique , o sous l'autorit du souverain ,
chaque tribu avoit ses magistrats, ses juges ,
ses chefs , ses sages, ses docteurs , qui les con-
duisoient & les instruisoient suivant lesdites
loix , & les prceptes du Seigneur reus par la
tradition. Ils y tranquoient entr'eux , ainsi qu'a-
tcc les Egyptiens x les peuples limitrophes ,
tels qu'toient entr'autres les Iimalisies Arabes
& les Madianires, donr il est dit dans le cha
pitre xxxvii de la Genese , v. i< & 18 , qu'ils
alloient de Galaad en Egypte , avec des cha
meaux chargs d'aromates c autres marchan
dises , & qu'ils s'toient joints d'autres ngo-
cians Madianites.
Les Hbreux tiroient apparemment le bled ,
l'orge , le lin & les autres denres des Egyp
tiens qui en recueilloient en abondance, & ils
vcndoient ceux-ci les laines & les autres
jrodnctiens de leurs troupeaux , qui faisoient
eurs principales richeses. Ce peuple pasteur
faisoit ausi vraisemblablement un grand com
merce en brebis, moutons, bufs, vaches,
veaux , agneaux, chevres, nes , chameaux , &c.
qu'ils vendoient aux peuples voisins. Je n parle
pas de leur commerce intrieur que les arts &
mtiers devoient animer, puisqu'il se trouvoit
dans leur republique des artistes & des artisans
en tout genre, dont les Livres saints font une
mention expresse, d'abord aprs leur sortie de
l'Egypte (z;.

( 1 ) Hah'uatio filiorum Isral in &gypto , suit quairingen-


torum trif.in.ta annorum, Exod. xn. 40.
(O Proseflique siintfilii Isral it RameJse.,. (f cum fil ovt*
178 L' Usure dmasque
II y avoit donc parmi eux , comme il s'en
trouve dans toute rpublique , des riches Hc
des pauvres , des ngocians en gros & en d
tail , sujets aux vicislitudes de la fortune , aux
dangers du ngoce , aux effets d'une bonne ou
d'une mauvaise conduite. II devoir donc y avoir
bien des cas d'emprunts & de prts; & ces prets
en argent 011 en denres devoient tre abso
lument gratuits , & fans aucune usure , envers
tout emprunteur fans aucune exception ni dis
tinction , comme les Egyptiens mme en agis-
soient vraisemblablement a leur gard , ainsi
qu'on peutj'inferer de la promptitude avec
laquelle ils leur prterent leurs vases d'or c
d'argent ; comme le pratiquoient les Spartiate
leurs freres , & comme il doit tre pratiqu
dans toute rpublique bien ordonne , suivant
Je jugement de Platon.
Car il y a une loi gnrale fonde sur la
nature t l'homme , n pour vivre en socit ,
qui lui dicte , qu'il faut s entr'aider rciproque
ment & se donner un secours mutuel , non-
feulement dans un besoin pressant 8c dans une
ncessit absolue , mais encore dans un besoin
quelconque , ou dans une ncessit respective ,
ad melius ejje. II n'est personne qui ne sut bien
aise d'tre secouru en pareils pristafes, suivanc
le degr de son indigence actuelle ou habituelle ;
& qui par consquent ne doive faire autrui
ce qu'il voudroit qu'on fit pour lui en semblable
occasion , suivant la maxime puise dans les
lumieres natutelles de la raison : quoi tbijitri
velles alteri fades. La mme loi dfend en mme-
tems , par une raison contraire , de prendre
occasion du besoin o se trouve le prochain ,
& du moyen qu'on lui offre ou qu'on lui ap
porte pour le secourir , ou pour lui tre utile ,
fy armenta, animalia ihtrfi gencris multa nimi, Ejcod.
suivant ses rapports au Droit divin. 179
d'exiger de lui plus qu'il n'a reu de notre part,
& de vouloir partager avec lui futilit ou les
avantages qu'il peut tirer d'un bienfait , qui
de fa nature doit tre gratuit , & dans lequel
celui qui le fait ne doit se proposer , que le
bien du prochain; tic non le sien propre. Faire
autrement , c'est abuser du bien d'autrui ; c'est
violer l'egalit sontre les regles de la charit
fraternelle & de la justice commutative \ ce qui
faiibit dire Cicron : fi c'est pour votre intrt,
que vous rendez service , ce n'est pas un bien
fait, mais un trafique usuraire , nec enim si tuant
ob causam cuiquam commodes, lenefcium, hoc haben-
dum est, fed fneratio. Lib. i. de finib. C'est enfin
transgresser la maxime qui suit de la premiere ,
quod tibi fieri non vis, aheri ne facias.
J'ai dit que les enfans d'Isral rojent gou
verns & instruits en Egypte j:ar les chefs de
leurs tribus , leurs sages" & leurs docteurs. Us
font dsigns dans le chapitre 111 de l'Exode
-v. 16 & 19, fous le Kom ci anciens d'Isral; &
ce sut eux que Mose rendit compte de sa
mission, la leur prouvant par des prodiges. U
est parl dans le chapitre v du meme Livre ,
v. 1 j & 19 , des commandans ou prfidens ,
PrjiojitijUi>rum Isral. Le chapitre vi sait Tnu-
mrarion des princes des maisons Isralites par
leurs familles: istisuntprinapesdomorum perfamias
fuas. Ls chefs des douze tribus surent mis
la tte de six cein mille hommes de pied ,
arms , pour leur commander la sortie de
'Egypte , & faire la conqute de la terre de
promission. Ibid. cap. xii. 57. & xhi:t8.
Mose s'tant attir toute la confiance de fa
nation par l'clat de ses vertus, de ses lumieres
acquises , & des merveilles prodigieuses qu'il
faisoit ses yeux ; le peuple au lieu d'avoir
recours aux sages & aux docteurs qui les ins-
truisoient , en Egypte , ne s'adressa plus qu'

\
180 V Usure dmasque
ce Thaumaturge, se prsentant lui depuis le
matin jusqu'au soir pour en recevoir des ins
tructions oc des dciions, rsoudre leurs dou
tes , & juger leurs diffrens selon les loix & les
prceptes du Seigneur : Venit ad me popuus qu-
rens Jntentiam Uei. Cumqus accident eis aliqua
difceptatio , veniunt ad me ut judicam inter eos, &*
ojendam. prcepta Dei &" leges e'jus. Ce sut la
rponse que donna Mose son beau-pere
Jethro , lequel , instruit par la renomme du
passage miraculeux de la mer Rouge , & de la
premiere victoire remporte sur les Amaleci-
tes , toit venu de Madian au dsert de Re-
phidim avec toute fa famille pour s'en rjouir
avec lui , 8c se rendre le tmoin de la maniere
dont il conduifoit un fi grand peuple. Exod.
xvm. 16.
Or, cette poque, ce peuple n'avoir pas
encore reu la loi de Mose & les prceptes
du dcalogue. II avoit donc alors une loi mo
rale , la mme' par laquelle il s'toit conduit
en Egypte , loi dicte par les notions naturelles
de ce qui est bien & de ce qui est mal , ou
par les ides innes de la justice , qui ensei
gnant l'homme dans le silence des passions ,
ce qu'il doit Dieu & au prochain , & dve-
lope , explique par la tradition , ou les en-
seignemens des patriarches.
Ce sut fans doute parmi les anciens d'Isral,
les sages & les docteurs qui avoient eu soin
en Egypte d'instruire le peuple Hbreu des
prceptes de cette loi & de leur tendue , que
Mose acquiesant au conseil de Jethro , choisit
ces hommes accrdits , instruits , craignant
Dieu , aimant la vrit , 6c dtestant l'avarice,
sur lesquels il se dchargea du foin trop on
reux de connotre lui seul & de juger les con
testations de ce peuple suivant les rgies de la
justice & les commandemens de la loi, s'rant
suivant ses rapports au Droit divin. 1 8 1
seulemenr rserv les causes majeures relatives
au culte divin (i).
Les enfans d'Isral connoissoient donc les loix
du prt & de l'usure avant qu'ils eussent reu les
prceptes du dcalogue par le ministere de
Mose. Ils savoient donc que le prt est un
acte de bienfaisance envers le prochain , &
que l'usure est dfendue comme une corrup
tion de ce bienfait , & comme une injustice
par une loi gnrale. Mais malgr ces lumieres ,
ces enfeignemens , ces instructions , cette con-
noissance , ces dfenses & cette loi , plu
sieurs d'entr'eux matriss par la cupidit ,
vice qui sut toujours dominant dans cette
nation , sduits par des prtextes spcieux ,
tromps ou flatts par des docteurs accommo-
dans , ne prctoient pas moins usure , leurs
freres , fans distinction de pauvres. & de ri
ches , ainsi qu'il appert par les dfenses plus
particulieres que Mose s'empressa de leur faire
de ne rien exiger du pauvre en vertu de prt, &
par la dfense gnrale qu'il leur fit de prter
usure leurs freres, fans aucune exceptions ce sut
aprs leur avoir donn les dix prceptes du
dcalogue , dont le septieme renferme toutes
ses dfenses.

(t> Esto ru populo in his (pin ai Dium pertinent... Provile


curtmde omni plebe viros poternes , b timentes Deum , in yui-
lus fit veritas 6" qui oierint avaritiam... oui judcantpopulum
imi temjort. Exod xvin, 19 8c sequ.
181 V Usure dmasque

LIVR SECOND.

Preuves particulieres tires de l'ancien Testa


ment,, ou de la Loi & des Prophetes.

CHAPITRE PREMIER.

Preuves tires de la Loi.


La dfense gnrale d'exiger & de recevoir
quelque profit du prt mutuel est renferme
dans le septieme commandement du Dca
logue : Fous ne droberez point.

CZIette assertion est une juste consquence


de tout ce qui a t p,rouve dans les articles
>rcdens. Car, i. il est dmontr quelad-
nse gnrale de l'iisure est contenue dans l'un
& l'autre Testament , & qu'elle n'est pas dans
Ja loi de Mose un prcepte judiciel , civil
ou politique , que la loi de l'vangile devoit
abroger ; mais un prcepte mora qui doit
avoir une perptuelle vigueur, & que Jsus -
Christ a confirm, renouvell , perfectionn.
Telle est la dcision de l'Eglise universelle. Cette
dfene gnrale de l'usure est donc renferme
dans ce commandement du dcalogue : Vous
ns drobere\ point ; puisqu'elle est un prcepte
moral prohibitif, & qu'elle n'est contenue dans
aucun autre des prceptes moraux du dcalo
gue ,. ne pouvant se rapporter qu' celui'l.
i. Nous avons fait voir que le simple prt
suivant ses rapports au Droit divin. 1 8 j
est , suivant l'Ecriture , un contrat de bienfai
sance , par lequel le prteur donne pour un
tems de l'aigent ou des denres , la charge
que l'eraprunteur lui en rendra la valeur, au
tems prfix , & rien de plus. D'o il suit que
l'galir est essentielle au prt jour, & qu'exi
ger quelque chose au-deslus de ce qui a t
>rt , c'est violer l*galit , & par consquent
es regles de la justice commutarive , d'o nat
l'obligation. indispensable de restituer. Ce sur
plus est donc une usurpation du bien d'au
trui , & un vrai larcin oppos ce prcepte ,
non furtum facies.
3. II a encore t prouv que recevoir plus
qu'on a donn , en vertu du prt jour , c'est
exiger un profit certain d'une choie dont on
s'est demis de la proprit & dcharg des ris
ques, laquelle par consquent ne doic fructifier
que pour l'emprunteur qui en est devenu pro
pritaire pour pouvoir s'en servir, & ne sacrifie
oue par son industrie, en en courant rous les
dangers : res frutijicet Domino,sicut Domino prir.
Que c'est ngocier des deniers d'autrui son
propre avantage ; que c'est porter la faulx
ir la moisson d'autrui , & moissonner l o
l'on n'a pas sem; que c'est receveir deux fois
le prix d une mme chose , par exemple , cent
cus pour cent cus prts, qui en font le prix
lgitime , & cinq cus en sus pour l'usage qu'on
en a concd pendant un certain tems , quoi
que les cent cus n'tant apprcis qu' cause
de leur usage , ils n'aient avec cet usage qu'un
seul & mme 'prix , 8c que le premier usage
de cette somme en soit l alination. Or, quoi
de plus contraire au droit naturel , toutes
les loix de la justice ? quels traits plus frap-
pans , quels caracteres plus dcisifs de l'usur-
pation du bien d'autrui ! Le prt jour intrt
est donc gnralement proscrit , fans distinction
de pauvres 8c de riches , de bourgeois ou de
84 I.' Usure dmasque
ngocians , par ce prcepte moral prohibitif,
qui oblige toujours & en roue tems, comme
envers toute forte de personnes : vous ne dro
beres print.
N'importe que cet intrt lucratif ne soit
pas exprim formellement dans cette dfense ,
il suffit qu'il y soit renferm virtuellement ,
comme la consquence l'est dans son principe ,
de mme que le grand prcepte de l'amour de
Dieu n'est pas exprime dans le premier pr
cepte du dcalogue , Exod. xx. mais feulement
fous- entendu & compris implicitement dans
ces paroles : ego sum Dominus Deas mus.... non
habebis deos aenos coram me ; comme au/l1 la
dfense de tout mensonge est sous-entendue &
renferme dans celle de ne point porter de
faux tmoignages contre le prochain , Itid. &
comme enfin tous les prceptes de la loi sont
renferms dans les deux grands commandemens
d'aimer Dieu pat-dessus tonte choses 8c le
prochain comme foi mme ; parce que tous
tendent au culte divin , pour conduire l'a
mour de Dieu , par des cermonies religieuses
animes par la foi , par l'esprance , ou ne
prsentent que des loix morales &c judiciaires,
par faire aegner la justice & la charit parmi
le peuple de Dieu.
Le profit du prt jour est donc dfendu ,
comme injuste dans ce prcepte , non fanum
facietis ; vous ne commettrez point de larcin ,
qui comprend encore la dfense du vol , de
la rapine , de route injustice , de toute trom-
1>erie , de toute fraude tendant s'approprier
e bien du prochain par des moyens iniques ,
en le trompant dans le poids ou dans le nom
bre , ou dans la mesure , sous prtexte mme
de compensation & d'quit : nolhesacere ini-
ytium ahquid in judicio , in regul. , in pondere , in
mensur. Levit. xix. $j. Ces voies trompeuses
font tout autant de larcins , & l'usurier les meE
en
suivant ses rapports au Droit divin.
en uvre , parce qu'il fraude le prochain dans
le poids, ou dans la mesure, ou dans le nom
bre , en prtant jour avec profit , les choses
qui font la matiere du prt : Mutuum ex his rbus
confijiit quce pondere , numero , menfurave constant ,
vea frumento vino pecuni numerat ; quas res in
hoc damus ut accifientium fiant. Instit. Lib. ur.
tit. V. quibus rbus re contrdhitur ebligatio. 1l le
fraude dans le poids , lorsque , pour une charge
de bled prte , il l'obligr lui en rendre une
charge & une panai. II le fraude dans la mesure ,
en exigeant pour une millerole de vin ou d'huile
un quart ou un demi-quart pat-dessus la mille
role. II le fraude dans le nombre, en ne vou
lant lui prter cent cus qu' condition qu'il
lui en rendra cent 8c cinq. On peut meme
dire qu'il le trompe d'abord dans le jugement,
in judicio,, en faisant entendre qu'au jugement
de la raison , il n'est rien de si juste ( bien que
les docteurs & les pasteurs de l'glisc en jugent
autrement), & en se couvrant du faux motif
d'obliger & de rendre service , tandis qu'il
souille ce service par des pactes qui violenr
l'galit , & par son injuste exaction.
il suir de cette preuve que tous les textes de
la loi , des prophetes & de l'vangile , o il est
parl de l'usure , se rapportent ce prcepte
inoral : non facies sunum ; & que c prcepte
en doit tre le vrai commentaire. Les textes
del'Excde, ch. xxn, iy , du Lvitique xxv,
3 y ; du Deuteronome xv, 8 , qui dfendent plus
expressment l'usure l'gard des pauvres, n
font donc qu'une application particuliere de
cette loi gnrale qui dfend tout larcin, toute
injustice , & qui le dfend plus particuliere
ment envers les pauvres , parce qu'ils se trou^-
vent plus souvent dans le besoin d'emprunter,
& que cette injustice leur tant plus prjudi-
eiable , .elle est beaucoup plus criminelle que
eelle qu'on feir aux riches par la mme voie.
Tome I*. Q
L* Usure dmasque
C'est aussi ce que ces textes divins intiquent
assez , en faisant consister l'injustice de cette
usure , dans la violation de l'egalit , entre la
chose reue & la chose exigce , en recevant
plus qu'il n'a t donn : non acctpies usuras ab
to , nec amplis quam dedijli ; violation qui se
.trouve dans tous les prts intresfs faits aux
riches, corame aux pauvres., &c qui par con
squent est un larcin l'gard de tous , avec
la feule diffrence du plus & du moins.
Ce sut ainsi que les enfans dTsracl entendi
rent toujours ces textes sacrs. La dfense g-
nrale qui leur fut faite dans le cha;
du Deuteronome , de faire aucune sorte d'usure
l'gard de Iers freres , fans distinction des
riches 8c des pauvres , ni des cas o le prt
se fait pour augmenter s fortune , de ceux o
l est fait pour la soutenir, n'y ajouta rien es-
sentiellement4
C'est en consquence que les Hbreux ont
toujours expliqus les susdits textes de l'Exod
& da Levitique , par celui du xxin* chapitre
du Deuteronome , qu'ils appelloient la misna.
ou la seconde loi , parce que ce Livre en est
la rcapitulation & l explication, heurusest Moses
ai jtlios Isral omnla qutz przeeperat li ominus ,
ut diceret eh... cpkque Mojsts explanare legem*
Deut. i , 3 Sc f, 8c qu'ils" ont regard la. d
fense absolue de faire l'usure l'gard de leur,
freres , comme le dveloppement du prcepte ,
vous nc commettrel point de larcin , pour prvenir
les faux suyans & les chicanes de la cupidit.
Ce n'est donc point par la lettre des textes
de l'Exore & du Levitique ( lettre qui tue ) ,
cju'il faut expliquer celui du Deuteronome k
ceux ds prophetes , en les rapportant tous
Fusure exige du pauvre & de I'incligerjr, comme
le prtendent Brodersen , Maganek, Maffe's,
les auteurs du Trait des Billets, du Trait des
r:s <U Commerces du Dialogue entre Bail &c
suivant ses rapports au Droit divin. 187
Ponras , & les autres novareurs : mais il sauf
en chercher l'esprit , qui vivifie dans les textes
clairs & prcis du Deuteronome & des pro
phetes , & fixer invariablement le sens de tous ,
par la dfense absolue de drober : non surtum
facies.
C'est ce qui se confirme par la conduite qu
tint Nehemie "gard des enfans de Juda qui ,
au mpris de la loi , avoient scandaleusement
exig de leurs freres , aprs leur retour de la
captivit de Babylone , des usines au taux
ordinaire de ce tems - l , qui toit le cen
tieme denier par mois , ou l intrt annuel de
douze pour cent , tel qu'il sut rgl dans la
suite par les loix romaines , & les obligea
leur en faire la restitution , leur rendre mme
les vignes 8c les olivets qu'ils en avoient reu
en engagement : Exige\-vous donc de vos freres ,
leur dit-il , les intrts & l'ufure de ce que vous
leur prte\.... Ce que vous faites n'ejl pas bien (ou
n'est pas juste ) '.pourquoi ne marche\-vous pas aans
la crainte de notre Dieu?... Mes freres, mes gens
f moi , nous avons prt de l'argent & du bled
plusieurs : ne les leur redemandons point par un
commun accord , & faisons les quittes de ce qu'ils
nous doivent , de ce qui dans le fond appartient d
autrui. Alienum concedamus quod debetur no-
bis. ( V. L. t. 1 ?. de vobis signifie ff. ) Rendei-
leur aujourd'hui leurs champs , leurs vignobles, leurs
olivets , leurs maisons ; remette\ leur de plus le cen
tieme de l'argent , du froment , de l'huile > du vin ,
que vous tes en usage d'en exiger. A quoi tous rpon
dirent; nous les leur rendrons, & ne leur deman
derons rien. Nous ferons ce que vous vene\ de nous
dire. Nehemie le leur fit jurer; aprs quoi ayant
secou ses habits , il ajouta; que tout homme
n qui n'accomplira point ce que j'ai dit , sit
n ainsi secou 8c rejett de Dieu loin de sa
maison , & priv du fruit de ses travaux ;.
, qu'il soit ainsi scou Sc rduit Tindigence,
i88 L' Usure dmasque
Tout le peuple rpondit Amn , & ils soue-
rem Dieu. Le peuple sir donc ce qui avoir
te propos. Esdia;, Lib. cap. v.
L usure pu 1 intret du pret jour , non ex
cdant mme le taux reu , tel qu'etoit alors
- le centieme denier par mois pour les cas d'in- '
demnit , sut donc regarde par les magistrats
.& les simples citoyens , les riches Si les pau
vres , les prtres oc les laques , les bourgeois
Jk les ngocians , les dbiteurs & tes cran
ciers , en un mot par tout le corps de la.
nation comme une exaction criminelle , oppo
e non-feulement la charit , mais encore
la justice commutative ; puisque les coupables
quoiqu'approuvs par les magistrats 8c les pr
tres oublieux de la loi de Dieu, se virent obli
gs la restitution , non-feulement des champs
gu'ils avoient reus en engagement , & dont
s avoient perus les fruits , mats encore de
es mmes fruits dont l'exaction sut dduite
fur les capitaux , par Ii cefsion qui en fut faite
aux emprunteurs , & de tous les intrts exigs
des sommes 8c des denres prtes.
Cette obligation de restituer tous tes intrts
& les profits usuraires parut au fidele Nehemic ,
alors gouverneur de la Jude , d'une ncessit
absolue, si indispensable, si pressante, qu'il
mit tout en uvre pour y dterminer les usu
riers de tous les tats , 6c les conduire l'ex-
cution. Reproches publics faits , avec la plus
grande indignation, aux principaux citoyens
c aux magistrats prvaricateurs ; exhortations-
vives 8c touchantes pour les rappelter la loi
Jk les exciter au repentir , remise gnreuse
de sa part , & de ceux de sa maison ,^ des
sommes & des denres qu'ils avoienr prtes
gratuitement & fans aucun intrt , afin de les
amoir par cer exemple ; prcaution d'un fer
ment flemnel exig des prtres coupables d'u
sure , pour s'assurer que les ufuriers dont ils;
suivant ses rapports au Droit divin. i 8j
avoient sans doute approuv les exactions fous,
de faux pretextes Si cc seduisans motifs, tien
draient leur promesse de restituer, imprcation
effrayante contre ceux qui manqueraient leur
parole ; mais convaincus de l'injustice de l'u-
are, ils n'y manquerentpas, & tout fut restitu :
fecit ergo j/opulus jkut erat diSium. lbid. Les pro
fits des prts jour sont donc de vrais larcins ,
{misqu'i est absolument ncessaire d'en faire
a restitution , suivant la loi de Dieu.
Ces profits font mme souvent qualifis de
vol , de rapine ; 8c ils sont en effet tels, en quel
que sorte , lorsque le crancier les exige ouver
tement , & que , sous un faux prtexte d'in
demnit , il force le dbiteur de les lui payer
par l'autorit du juge : combien de fois ne l'y
rorce-t-il pas , lors mme que cet emprunteur
, n'a fait aucun profit ? Que dis-je , lors mme
qu'il est en perte d'une partie ou de la tota
lit du capital , par le mauvais succs de son
commerce , ou par le eontre-coup de la faillite
d'un tiers de forte que cet infortun supporte
son malheur sans aucun espoir de ddommage
ment , tandis qu'il se voit contraint d'indem-
niset le prteur qui n'a souffert aucun dommage
rel. Ne faut-il pas convenir enfin que les
emprunteurs ne s'engagent payer les intrts
que parce qu'ils sont persuades qu'on ne leur
prterait pas autrement , ou qu'Us ne les paient
que par l impression de la crainte d'y tre forcs
par le magistrat en vertu de billet ? ( Nous
avons fait voir ailleurs que les ngocians , qui
disent payer volontiers ces intrets , ne les
paient pas du leur , mais aux dpens du peu
ple , en fraudant , en survendant les marchan
dises ). L'usure, ou le profit exig du simple
prr , est donc toujours un larcin , & souvenr
une espece de rapine , dont la proscription est,
renferme dans le septieme prcepte da dcar
legue :.non sunum facies*
>o L' Usure dmasque
Nous avons dit que ce sut ainfi que les enfant
d'Isral l'entendirent toujours. Nous en trou
vons une nouvelle preuve dans le pnirenciel
des Hbreux, qui a pour titre : Commencement
de la sagejj, o l'usure est jointe au larcin , avec
une gale obligation de restituer : celui qui aura
drob ou fait l'usure , y cst-il dit , restitu ra , G* il
sera pri pour son pardon. Cette obligation de res
tituer les usures est aui rappelle dans plusieurs
endroits du Thalmud. Ils font rapports dans
le chap. ix du Livre vi de Selden , de jure natu-
rali r gentium , juxta disciplinam Hcbrorum.
Ne pouvons-nous pas dire que c'est en con
squence de cette persuasion que les Juifs re-
gardoient comme des voleurs & qualisioienc
de pcheurs publics les publicains ( i ) , ou lej
fermiers du domaine & leurs commis , cause
des usures qu'ils exigeoient des redevables ea
demeure , & de ceux auxquels ils prtoient
intrt les deniers de leur rcolte? Peccatorss
peccatoribus snerantur. Comme ils toient obli
gs la restitution , ils toient ordinairement
obstins dans leur pch, & leur conversion toit
rare. L'vangile ne fait mention que de deux
publicains convertis par le Sauveur du monde i
de Matthieu qui quitta son bureau pour se
mettre sa suite , en renonant tout , & en
restituant par conseil le bien mal acquis dans
son emploi , qu'il quitta pour toujours , dit
saint Grgoire , pape , parce qu'il n'auroit pu
y retourner sans pch, quia taie negotium telo-
nii lucris au-reresmepeccato non poterat, Homil. 14.
in evang. Zache, chef des publicains, lequel
touch de la grce toute-pnislante de Jesus-
Christ, donna Ta moiti de ses grandes richesses
aux pauvres , & restitua au quadruple l'argent

(I) Publicani JJlatici ultra ctntejmam emgehant. V. Plu-


tvch.in vitd Luadl, gui usures ewfimts sittu in Hicii
suivant ses rapports au Droit divin. r9 s
qu'il avoic exig par des contrats frauduleux ,
des pactes usuraires , & aunes moyens injustes
voiles de spcieux prtextes : Ji qmd aliquem de-
'frau.da.vi rcc.do quadruplant (1).
N'est-ce pas enfin , parce que l'intrt lucratif
des pi ers jour est injuste par lui-mme , fous
quelque couleur qu'on l'exige , Sc qu'il est con
traire ce prcepte , non furtum facies, que notre
divin Matre qualifia de voleurs les banquiers
qui se tenoient dans le portique du temple,
o moyennant un modique profit , ils comp.-
toient 'argent ncessaire ceux qui vouloienc
acheter des animaux pour les sacrifices? II ren
versa les rables des changeurs' & les bans des
vendeurs de colombes , dit l'vangile , Matth.
xxi. & les chassa du temple le fouet la main ,
en leur disant, anim du zele de la justice &
de la religion : ma Maison estappelle dans les
critures une maison de priere , & vous en
avez fait une retraite de voleurs , speluncam la-
Xronum.
Cependant les changeurs ou banquiers & les
vendeurs toient munis de l'autorit publique
en vue du culte saint , & justifis par la d
cision expresse des Pharisiens & des docteurs
de la loi. La charit , la justice , la religion ,
le bien public , tout sembloit concourir rendre
ce commerce lgitime, & mme mritoire. D'o
vient donc que le Fils de Dieu le condamna
comme un trafic injuste & sacrilege , contraire
l'honneur de Dieu & l'inrrt des hommes?
D'o vient que cet Agneau divin qui doit effa
cer les pchs du monde pat fa patience & fa
mansutude , s'irrita & s'arma d'un fouet contre

(1) C'toit quoi les anciens Romains condamnoiem Je,


uuriers s Majores nojti fie habuere^b ita in legbus pojuere ,
Jmm duplci coniemnar , faneratorem quaireplo > adee pejo-
rum exijmabant faneratorem quam surem, Caio major, Libw
de ce tustici, in princip.
tjjl V Usure dmasque
les vendeurs & les banquiers , dont il renverse
l'argent par terre nummularium ejsudit, t. D'o
vient enfin qu'il les qualifie du nom infme de
voleurs publics , de ravisseurs du bien d'autrui,
& qu'il les chasse ignominieusement du parvis
exterieur du le , fans leur reprocher d'au-
tre crime que celui de leur commerce C'est ,
rpond saint Jrme (i), que ce modique profit
exig par les changeurs , est un gain usuraire
condamn par la loi , & que l'usure mme mo
dre est un vritable larcin. C'est que les vic
times donnes crdit , toient survendues
cause du dlai du paiement , ce qui est encore
une usure & une injustice manifeste. C'est enfin
que les prtres & les docteurs favorables cette
injuste pratique , font eux mmes inttesss dans
leur dccion , & que les prtextes du bien
public & de la gloite du culte saint n'toient
que des prtextes artificieux pour marquer l'in-
justice de leur cupidit & la honte de leur trafic.
Iflius modi Dominas cernens in omo patris ngocia-
zwnem feu latrocinium , poursuit saint J
rome, ardore spiritus concuatus,fecit sibi jiageliam
desuniculis & tanram hominum multuaintm ejecit de-
templo dicens : Scriptum est domus mea , domus ora-
tionis vocatur, vos autem fecistis illam speluncam
iatronum, latro enim est, & templum Deo in
latronum speciem convertit , qui lucra. de religione
seatur, cul ujque ejus , non tam cultus Dei , quam
ngociations occafio efi. Ngoce que le saint Doc
teur vient d'appeller latrocinium , & qui rendoir
les coupables d'autant plus criminels , qu'ils
avoient plus d foin d'en couvrir l'injustice du-
prtexte de so religion & de la charit.

(il Pojerunt numularios qui mutiaim sub caution! titrent


ptcunam ( his qui de long vnrant , b" qubus animali ven-
ielent ai sacrificia ) ; fed quia trat legt- praceptum & nema
vivra actif tret , pro usuris atipiebtm-yariasspecies , ( (9 mis
misula) 6*t.
Ncus
suivant ses rapports au Droit divin. jj
"Nous pourrions citer ici plusieurs autres
rextes des Peres de l'Eglisc 5c des Conciles qui
z ont pareillement qualifie l'usure d'injustice , de
larcin, 8c mme de rapine, comme tant une
violation du prcepte , non furtum facies. Mais
nous devons les rapporter ailleurs. Nous nous
contenterons pour le prsent de citer le tmoi
gnage mme de nos adversaires.
Je tombe d'accord , dit le P. de Colonia ,
m ( Eclaircijsement fur le lgitime commerce des in-
trts, ixe observation , pag. 14i), que si un
homme n'avoit d'autre pense que de donner
son argent jour l'un ou l autre , me-
sure que les personnes se prfenteroienr ,
cela ne pourroit pas se nommer un lucre
,j cessant , mais bien un vol public ; & parler
franc, celui qui en uscroit de cette maniere ,
ne pense toit qu' voler d'un ct ou d'autre*
Car, comme l'usure est un. larcin, il est cei-
tain que de retiret un intrt de l'un & de
l'autre en vue d'un pur prt , c'est drober
l'un ou l'autre ; & n'attendre que des dbi-
tein s qui demandent de l'argent a intrt, c'efi
*> fe tenir tout -prt , comme l'on dit , fur un chemin.
pour voler les particuliers d occalion d'un prt,
, \ji receveur, continue-t-il , qui feroit quit-
ter un crancier une partie de fa dette pour
' tre pay plus promptement, ou qui rerire-
roit quelque chose d un dbiteur pouratten-
dre scirpaiement , commettroit une usure ,
. s'il ne fouffroit rien de ce dlai , & feroit
,> oblig d restituer ,.
II ajoute dans la xe observation , pag. 145,
au sujet de cette -espece d'usure , que bien
que la bonne foi excuse souvent de pch, elle.
ne dispense pas toutefois de Migation de rejlituer,
, lorsque quelqu'un s'est enrichi du bien d'autrui t
, quoique ce fit par une voie qu'il nVuroit
pas connu tre injuste : de forte que si celai
, qui a fait des contrats usuraires , ei* devenu
j ome I, R
ifH L'Usure dmasque
", plus riche qu'il n'toit auparavant ces con-
trats, il est oblig restituer, sifaus est ditior,
disent tous les docteurs .
C'est ainsi que s'explique ce coiiphe des
dfenseurs de l'usure, & que la force de la
vrit suprieure tout , fortior omnium est veri-
tas , lui fait dmentir & renverser tous ses
faux principes. Car il parle, i. des prteurs
qui donnent jour leur argent toutes les
personnes qui se prsentent , marchands ou
bourgeois, par consquent, pauvres ou riches.
Le profit des ptts jour est donc un vrai lar
cin , lors mme qu'on l'exige des riches & des
ngocians. II est donc oppos la justice com-
mutative , & au prcepte qui dfend le larcin
l'gard de tous fans exception. Pareils profits
doivent donc tre restitus peine de damna
tion , pour avoir usurp & retenu le bien d'au
trui. II parle 3 2. de l'obligation de restituer
ces sortes de profits , quoique perus de bonne
foi , lorsque les prteurs en font devenus plus
riches. Ils font donc injustes en eux-mmes ,
indpendamment de la bonne ou de la mau
vaise foi de ces prteurs , puisque l'obligation
de restituer ne nait point de la mauvaise foi ,
mais de la violation de la justice commutative ;
quoiqu'en dise ailleurs, en se contredisant,
le meme auteur , qui en justifie l'injustice par
le dogme monstrueux de la direction d'inten-
"tion , incapable de jamais justifier ce qui est in
juste & mauvais en soi-mme , ab intrinseco.
Nous ne rpterons pas ici ce que nous avons
rapport dans r Usure dmasque suivant, ses rap
ports au droit naturel, pag. 3 y8 de la Disser
tation du sieur Gatumeau , troisieme proposi
tion , o ce nouveau dfenseur des intrts
d'argent qui ont cours dans le commerce , s'est
galement vu contraint d'avouer que l'usure est
un vrai larcin , une injuste moyen d'acqurir le bien
i'autrui}d'autantplus srement quele prteur est matre
suivant ses rapports au Droit divin, ipy
^conditions du contrat, & qu'en consquence,
11 SOC^" >RGEN7A "RE BANNI
prteur ne vt k rclamer comme un ddommagement
conformment la dohine des thologiens gemnt,
11 ajoute ensuite : Voici des dcisions n.,;
, vouS sont familieres , & dont e ne S pas
, oblig de vous indiquer les sources Frl
non china /uk mala\ fid VTo&T\uiasS^e
natura > mtri je mala. Fnus e/ LATROciNint
rurpelucrun, Qui ufuram accepi %%>
Fnerator continuat malesicium\ et arTm V ''

reiww Aojro resiituere , ira restitSS


ce qui caracterise la malignit de l'usure, des
" ^0ls', ^W"' du bien d'autr" enlev?
dont a rthmtion est ordonne. .. C'est f dee
sous laquelle les Livres saints & les premier*
" fe/f ,Eg!sc "US P^ l"eTS

& la place de ces prostts^nS^ soSS

supposant faux qu'ils ne sont on!,i* S G"


sonne bien qu'il! grvent Tes pnt fcieiT
e public ainsi que nous lavons dmoW 11
les qualifie de gains innocens narc n !'i i
pretend fondsur des vAffes g^
randis que ces pactes renversent ! i ;i , :
justice commute, qTexJn St^
Jes contractant, puifquen vermX \5g ? en
Pact ,, Wteti? est oblig bon .TS
gre de donnerplus qu'il n'a reu L, igs6 maI -
mme du simple J*. qi?^^^
i$6 VUsurc dmasque
portion entre ce qu'on reoit & ce qu'on doit
rendre. Cet auteur y a-t il rflchi, lorsqu'aprs
avoir ainsi justifi les prts qui se font dans
le commerce , il ajoute qu'alors il e[l impostible
d'ajfigner ( non pas ces prts ) mais l'usure,
une place au rang des choses dfendues ?
Voudrok-il faire entendre que cette ide de lat- .
cin, d'usurpation, de rapine, d'injusticcs,empor-
rant l 'obligation indispensable de restituer ,sous
laquelle les Livres saints &* les premiers Peres de
l'Eglise nous peignent l'usure , est fausse , & qu'il
rtracte tout ce qu'il a dit ci-devant , pour
condamner l'usure des prts jours qui se fout
hors du commerce ? C'est quoi tendent ei
effet ses principes insidieux ; & ce qu'il parot
confirmer , en assurant de mme suite , que
cette ide , on 'abandonne en quelque forte , pour
recourir l'infcondit de Forgent , &*au dfaut de
titres de la part du prteur. L i dcouverte de ces
raisons, continue-t-il , plus subtiles peut-tre que
solides, semble n'avoir servi qu' dtourner Ftat de
la question. II dit enfin que ces raisons inventes
par les pripatticiens modernes, font des abs
tractions dlicates avec lesquelles, en ralisant
un tre de raison , on sait revivre un crime qui
n'existe plus.
Mais quoi Cette ide fous laquelle les Livres
saints & les premiers Percs de l'Eglise nous pei
gnent l'usure , on l'abandonne en quelque sorte ?
Assertion fausse & calomnieuse pour en im
poser aux ignorans 1 Jamais certe ide ne sut
en aucune maniere abandonne dans l'Eglise Ca-
tholique.EllenelesutaueparCalvn,Dumoulin,
Barbeirac , Noodt & les autres novateurs usu-
ristes que l'Eglise condamne. Quoi? les raisons
^ires du dfaut de titres lgitimes & de l'in
fcondit de l'argent , font une nouvelle dcou
verte , une invention des pripatticiens modernes ,
dont on se sert pour dtourner Ftat de la question ?
Autres assertions fausses & calomnieuses 1 Cas
suivant ses rapports au Drit divin. 1 97
raisons sont de tous les tems , conformment
l'ide que tous les Livres saints & les pre
miers Peres de l'Eglise nous peignent l'usure.
Ces premiers Peres en ont prouv l'injustice
$c par le dfaut de titres lgitimes dans le
prteur , & par la raison que l'argent tant
infcond de fa nature , Si comme mort lors
qu'il est oisif (1) , il ne peut fructifier que par
l'industrie , en {'exposant aux dangers de h
fortune : d'o il soit qu'il ne doit produire
des fruits que pour l'emprunteur , qui seul le
fait valoir ses risques , & que le crancier
qui exige d'y avoir un profit certain , fans vou
loir ni rien risquer , ni y contribuer pour rien
par ses soins , commet un larcin , usurpe le
bien d'autrui qu'il est obligde restituer.Ainsi ces
raisons ne sont ni une invention moderne,ni une
nouvelle dcouverte , & loin de dtourner l'tac
de la question , elles y ramenent. Cet auteur
n'avance-t-il pas une hrsie formelle , con
damne par le Concile de Vienne sous Cl
ment V, lorsqu'il ose dire qu'aprs les raisons
mentionnes , en ralisant un tre de raison , on
sait revivre un crime qui n'existe plus? II n'existe plu*
dans son ide , puisque non-seulement il re
jette les preuves des modernes qui font voir
J'injustice de l'usure , mais encore l'ide sous
laquelle les Livres saints & les premiers Peres
de l'Eglise nous peignent ce crime. A ce der<

(1) Voyez tUfiire dmasque suivant ses rapporrs au droi


naturel, depuis la page 161 jusqu' la page 1S8 , o l'inf-
yondit naturelle de l'argent c allgue contre les usurier*
p.ir saint Grgoire de Nylle , saint Basile , saint Chrysostme ,
saint Ambroise, & les amres docteurs de l'Eglise , auxquels on
p.ut joindre Origene, Lib. 1. in Jvb, o il dit : Olim vvent
(et vigtnrt mundo in patriarebis, nituc censtituebantur in
fittbus pecorum bjruflibus terra , qui provtniuntjbie peectto.
Nunc quia in fine jam cfl hic munius , pene mortuus properat ad
defeCum : ideirt mens bominem inhiat in his quai mortua
Junt * <pialts.Jau pecuniarum vfiam-
)' L' Usure dmasque
nier trait ie masque tombe , & le personnage
est dcouvert.

CHAPITRE II.

O Von propose les Objections contre l'ajfer-


ton que toute usure est prohibe dans ce
prcepte du Dcalogue , NON VURTUM.
TAC1ES, avec les Rponses ces Objections.
KT .
^ o us ne ramenerons pas ici , comme ob
jections , les rponses que les usuristes nous
opposent pour tcher de laver le profit des
prts usits dans le commerce, de l opprobre,
d'injustice i de larcin, en supposant que ce
profit est le fruit lgitime du louage de l'ar-
gent , ou d'une socit compose implicite ,
ou&d'un contrat de rente rachetable des deux
ctes , ou de quelqu'autre contrat anonyme.
La fausset de routes ces suppositions arbitrai
res, effets d'une dcouverte nouvelle , d'une invention
m?rterne , est dja dmontre. Ne se manifeste-
r elle pas d'ailleurs assez par l'embarras insur
montable o se trouvent ces novateurs , de
dterminer unanimement, fans variation , fans
tergiversation , fans incertitude , fans contra
diction , l'efpece de leur prtendu contrat l
gitime, different du prt jour intress ? Car
chaque contrat a fa propre nature spcifique
qui le distingue essentiellement de tout autre
contrat ; - (k ds lors qu'on ne fixe pas inva
riablement la nature d'un contrar quelcqnque , -
qu'on consent de le confondre avec d'autres
contrats d'une efpece differente; qu'on se mon
tre indiffrent que ce soit l'un ou l'autre , pourvu
suivant ses rapports au Droit divin. 1 99
qu'il serve galement de moyen pour atteindre
au but propos, & faire accroire ce qu'on se
propose : on prouve ' tout homme raisonna
ble que ce contrat suppos n'a rien de rel ,
8c n'est qu'un tre de raison , une pure chi
mere. L'injustice de l'usure est la seule ralit
qu'il y voit : nous ne proposerons donc que les
objections directes que nous font nos adver
saires.
$. Premier.
Premiere Objection. Lorsque les Livres saints & les
Peres de V Eglise qualifient les prts jour lucra
tifs d'injufiice , de larcin , de rapine , dont les
profits doivent tre restitus , ils ne parlent que des
prts jours usuraires faits aux pauvres , ou des
profits exigs des riches , &" de qui que ce soit ,
au-desus du taux lgitime. ' *

Pour justifier certe assertion , les dfenseurs


de l'usure , accumulant les textes sacrs & les
passages des Peres de l'Eglise , qui ne parlent
que de l'usure exige des pain res , & qui nous
prsenrent pat-tout ce" vice sous l'ide d'op-
ression , d'injustice , de larcin , de rapine , de
rigandage , de cruaut , d'inhumanit , de
voracit , & avec les qualifications d'norme,
d'excrable , de ruineux , de peste , &c Faut-il
s'tonner que l'obligation de restituer soit une
suite de cette usure monstrueuse vritablement
dtestable
C'est de cette usure, dit M. Maffe (1),
donr il s'agit dans le cinquieme chapitre du
i. Liv. d'Esdras. Elle ctoit norme , & les pau
vres en toient les malheureuses victimes, puis
qu'ils se virent dans la fituation cruelle , aprs

U) Ddl , impie^Q del Dnart. Cat>o II. pag. *}.


R 4
2 o L Usure dmasque
avoir engage leurs posessions , d'tre contraints
de vendre leurs propres enfr.ns , peur ne pas
mourir de faim. Ce savant Italien nie que cette
usure ait consist dans le centieme dentee par
r.iois , usure qui n'eroit pas encore connue du
rems d'Esdras 8c de Nehemie qui existoienc
loug-tcms avant la rpublique Romaine , o
1c centieme sut le taux de l intrt-
I p' tend que les Massoretes ont mal ponc
tu rND (par sceva & patach ) qui signifie
cent , 8c que l'interprte Latin a traduit par
centieme , Sc qu'il faut la ponctuer parscara &
stere ritto meeth , qu'il traduit par ex en latin ,.
8c ensuite par in , en rendant ainsi le texte en
italien : covejjero refiituire in n.oneta. quel ch aveano
ssato ii frumtnw , di vino e d'olio. Dans tout son
ouvrage , cet auteur fait consister l'usure dans
lVppression du pauvre , ou dans l'excs du
profit exig. Ce n'est qu'alors , selon lui 8c les
autres usuristes , qu'elle offense la charit Sc la
justice, & qu'ilen nat l'obligation de restituer.
lponfe
L"assertion est dja suffisamment rsute par
les principes 8c les preuves tablis ci- dessus ;
faut-il donc que nous soyons toujours obligs
de nous rpeter? N'est-il'pas dmontre que
VEcriture Sc les Peres condamnent gnrale
ment toute usure comme injuste, & qu'ils font
consister l'usure exiger ou recevoir plus qu'on
n'a donn en pretant Virjifumt justus &Jecerit
judicium fr jujtitiam, dit Ezchiel , ad usuram non
commodaverit , (s ampiws non acceperir. Ils s'le
vent plus ordinairement contre frisure exige
du pauvre , parce que cetre usure est la plus
ordinaire 8c la plus commune ; 8c pour en
inspirer plus d'horreur , ils dpeignent avec le
oloris le plus anim , les maux qulen sont le
dplorables suites. Mais ils ne condamnent pas
moins Tusur en elle-mme , 8c nommment
suivant ses rapports au Droit divin, ioi
l'egard des ngocians & des riches qui recou
rent l'emprunt. Jamais ils ne firent consister
imjnstice de ce pch recevoir un profit ex
cessif , mais exiger un profit quelconque ,
excessif ou modr. On doit lavoir vu dans le
premier ouvrage. '
Et comment en effet l'excs du profit pour-
rok-il constituer l'usure ? Cet excs l'ggrave
fans contredit , & la rend plus injuste , mais
il nc lui donne pas l'tre , il le suppose. Cac
l'excs est un vice commun oppos toute
vertu. II ne constitue pas un pch spcial
distingu de tout autre , puisqu'il peut se trou- .
ver dans tout pch ; 8c il est de la foi que
l'usure est an pch particulier, spcifiquement
distingu de l execs , de l'oppression , de l'in-
ju/tice & de tout autre crime. L'injustice en
rsulre toujours , l'oppression & l'excs laccom
pagnent souvent , mais aucun de ces vices
n'entre dans son essence, ni n'en change l'espece.
II n'y a pas plus de raison faire consister
l'usure dans l'excs de l'intrt, qu' faire con
sister le larcin dans ^excessive quantit de la
chose drobe ; & comme le larcin est un p
ch d'injustice qu'en est absolument oblig de
rparer par la restitution , soit que ce qui a
te drobe soit considrable ou moindre, soit
qu'il soit fait un riche ou un pauvre. II
en est donc^ de mme de l'usure ou du profil
exig du prt jour. N'est ce pas sur ce prin
cipe que , suivant l'Ecrkure 8c la tradition cons
tante de l'Eglise , les coupables d'usures nor
mes sont obligs de restituer gnralement tous
les profits qu'ils ont exigs , & non pas feule
ment l'exccs de ces profits , ou ce qu'ils nt
{>eru au-del du taux , ainsi qu'on oblige les
arrons la restitution absolue , 8c sans rserve
de tout ce qu'ils ont vol? Car si le larcin
n'toit que dans l'excs , il suffiroit de rendre
cet excs de l'intrt suivant la maxime, relli
t oi L' Usure dmasque
tutio tantum reddit , quantum abfulit lsw. En sup
posant que les usures des Juifs , du tems d'Es-
dras & de Nhemie , toent dmesures &
aussi normes que M. Maffe veut le supposer,
n'esl-il pas certain qu'elles surent pleinement
restitues? L'usure ne consiste donc pas dans
l'excs , mais dans l'cxaction de tout intrt
lucratif, excessif ou modr, puisque l'obliga-
tion de restituer tombe galement & plein
sur l'un & sur l'autre.
En vain repondroit-on , qu'il s'aeit , dans
Esdras, d'usures exiges des pauvres, lesquelles
doivent toujours tre restitues , de quelle na
ture qu'elles soient. Car, i. l'assertion n'est pas
tout a-fatt certaine , & il parot par les cir
constances de la disette & de la famine , qu'il
' eut des emprunteurs de tous les tats , dont
es uns pouvoient tre absolument pauvres , &
les autres prouver seulement une indigence
respective & casuelle , telle que l'prouvent
souvent des personnes qui ont des biens fonds ,
& qui manquent du comptant, pour faire face
des vnemens imprvus , pour soutenir leur
commerce , pour pourvoir l'entretien actuel
de leur famille. La plupart de ces emprunteurs
avoient en effet des maisons & des champs
plants de vignes & d'oliviers , dont les
revenus joints au travail , l'industrie , aux
foins , auroient pu leur suffire dans un autre
tems. Tous ne se trouverent pas dans le cas
d'engager leurs possessions , ou de rduire leurs
enfans en servitude , c'est- dire , de les mettre
au service de leurs cranciers jufqu'au rembour
sement de leur crance. Le texte sacr le fait
assez comprendre , en exposant les diffrens
objets des plainres & des clameurs du peuple
anim par los femmes.
Les emprunteurs usurs n'y ont pas la
qualification de pauvres , mais celle de freres ,
commune tous ceux de la nation : usurts n
suivant ses rapports au Droit divin, ioj
jtvguli d fratribui vejfris exigitis (i) ? Et sous le
nom de peuple font compris les ciroyens de
tout tat , riches & pauvres , ngocians , bour
geois , artisans. Les premiers de la ville , les
magistrats , les prtres, tous les riches usuriers
qui promirent la testitution des inttts per
us , & l'exccuterent, y font galement compris
dans ce texte : fecit ergo populus sicut dilum erat.
". L'exemple de cette restitution n'est que
l'excution particuliere & l'application de la
loi gnrale , suivant laquelle tout profit usu
raire doit tre restitu , parce qu'il blesse la
justice commutative, soit qu'il soit exig du
riche ou du pauvre , soit qu'il soit conforme
ou non , au taux de l'intrt. L'Eglife condamne
toujours une entiere restitution tous ces usu
riers , ainsi qu'il fera plus amplement prouv
dans la suite (2). L'argument reste donc dans
toute fa force.
I". Ce qu'avance M. Maffe contre la tra
duction vulgate du mot hbreu riND , math,
centieme y n'est pas exacte, & fa critique des
Massoreres porte faux. Mat est traduit par
centum dans les Lexico Hbreux les plus accr-
-v dits. L'interprte latin l'a ainsi traduit dans
les autres textes de l'Ecrirure , ainsi qu'on le
voit dans VOV PD , meath schamah, rendu plu-
sieursfojs parcMr ans. Meeth avec un stevc& un
segol, en chalden, signifie aussi cent; & on
ne trouve pas qu'en hbreu il signifie de ou ex
eu 'in , ccmme il plat M. Maffe de le tra
duire. Ces sortes de prpositions & d'articles
y font exprims par ~)D min. II faut donc s'en
tenir la Vulgate, qui a traduit centesimam pe-
(1) L'aureur du dialogue entre Bail & Ponas rapporte le
n'me texte , ptig. 46. Mais par une insigne mauvaise soi,.H
ajoute en lettres capitales, paupibivs, ipesfratrbusvejlris.
(1) .e Concile de Baflc , scct. xiv, ordonna que le, juift
convertis au christianisme seroient obligs de restituer tome
lenrs usures.
i4 L' Usure dmasque
euni, Et c'est ainsi que Leclerc, protestant
rudit dans la langue hibraque l'a pareillement,
traduit, quoique dfenseur dclar de l'usure :
centejmam argenti , nimrum in mensemy qurid effi-
ciebat in annum duodenvs nummos fnoris in ce/i-
tenos. Les commentateurs de ce texte ne pen
sent pas autrement. Voyez dom Calmet sur
Esdras.
L'usure , dont la restitution sut si rigoureu
sement ordonne par Nhemi, consistoit donc
avoir exig 5c reu l'intrt au denier cent
par mois , qui tok alors le taux de l'kitrt
dans les tats du roi de Perse, sous l'empire du
quel la Jude toit soumise dans ce tems-l
& c'est ce qui peut se confirmer par les pa
roles du quatrieme verset , ainsi traduites de
l'hbreu par Xants Pagnin : mutuo sumpsimus
argentum ad mensuram rgis., "iVon ny^b le-
midat hamelech (i).
Quoique personne qu'on sache , ait jamais
avanc , comme le suppose Maffe , que cette,
usure du centieme denier ait t ptise des loix.
romaines , qui n'existoient pas .encore du teras
d'Esdras : on peut dire cependant qu'elle toit
le taux de l'inrrt lgitime & abusif chez les
Perses , comme elle le fut chez les Grecs r
dont les lgislateurs surent fort antrieurs i
Nhemie , qui ne vivoit qu'enviroa 467 ans
avant Jesus-Chcist. Apud veteres Athenienses, dit
(1.) Midat en chalden signifie tribut ; & c'est, suivant certs
signification que l'intetptre Larin a traduit : in tribun rgi],
Ii est plus naturel de s'en tenir au texte hbreu. Tract! contrat,
ujr, grtecorum trlatin. n. j.
Le mme auteur, ibii. n. ; 9 , dit que les Romains voulanr
arrter i'avidit d usuriers j ordonnerent que , suivant la lot-
des douze Tables ( tires de la Grece) aucun n'excdt l'usure
ancia:.re, c'est.-dire la centclu;. Mais Pabb de Saint-Ral ,
Tom. IV, dit au contraire, dans une note sur la xne Lettre de
Cicron Atut us, que U loi desdou^e Tables avoir rgl les
usures A un pour c,ent paran ; cs qui " s'appdloit
" unciarium
...*.;
suivant ses rapports au Droit divin, aoj
Charles Dumoulin, erat centesma, quam drachma-
lemvocbant, ut ex Demofihene refert Budizus, Lib. i.
Ajss, c. 31. Ainsi ce qu'avance ce beau gnie
pour soutenir son erreur , n'est que chicane &
mensonge. -'
4. La division de l'usure,est excessives l'gard
de tout emprunteur, &est modre, l'gard
du paiivre ou de l'indigent seulement , suppose
nceslairement que l'unire en gnral & en elle-
mme, c'est--dire, tout profit quelconque exig
en vertu du prt , suivant la notion que les
Livres saints 8c les Peres de l'Eglisc nous en
donnent , n'est pas un pch de fa nature , mais
qu'il peut l'tre seulement ou ne pas l etre par
les circonstances du pauvre 5c du riche , de
l'excs ou de la modration du profit exig :
de forte que l'usure en elle-mme & en gn
ral , est une chose indiffrente, puisqu'elle peut
tre seulement bonne ou mauvaise par les cir
constances , 8c mme par la direction d'inten
tion de la part des prteurs , aini que l'or.t
avanc certainsauteursclosdelafourrnillere des
faux -casuistes ; & qu'on peut, non-feulement
fans blme 8c fans pch , mais encore avec
honneur & mrite, pratiquer des usures l'
gard des ngocians 8c des riches , conform
ment au taux du lgitime intrt , de mme
qu'on vend lgitimement les marchandises 8c
les denres au prix tax par l'autorit publique
ou par l'estimation commune; & que les ventes
ne font injustes qu'autant que le prix en est
excessif. Or c'est la une hrsie formelle , ainsi
que , conformment l'Ecriture & la tradi-
. tion , l'Eglisc l'a dcid au Concile gnral de
Vienne : de forte que l'opinitrer dans cette
erreur, forme l'hrerique ; 8c c'est ausl sur ce
fondement que Charles Dumoulin est qualifiai!
d'hrtique a cet gard par tous les thologiens.
Le projit de l'usure est illicite > sch mortel
en son genre , dit Martin Navarre , dans son
xo6 L' Usure dmasque
Commentaire de Usuris, n. 7. de forte que c'est uns
hrsie d'assurer le contraire. C'est pourquoi je ne vois
sas comment on peut excuser d'hrje ou de ce soupon
Charles Dumoulin , qui a os alsurer que les usures
modres taient permises. II est de la foi , dir
Grgoire de Valence , Tom. III. disp. v.
qu. xxi. punct. 1. que l'usure est un pch ,
ainfi que l'a dfini le Concile de Vienne ,
sous Clment V (ij. C'est faussement & h-
rctiquement que les Albanois l'ont ni , ainsi
que Charles Dumoulin le nie avec impit 8c
hrsie , lequel prtend & soutient que toute
usure n'est pas pch , mais seulement celle
qui est excessive , & que c'est celle-l seule
" qui est condamne dans l'Ecriture , lequel .
dogme est certainement hrtique Tel est
-peu-prs le langage des autres thologiens.
Qu'est-ce en effet , en gnral , que le pch
de l'usure prohib par la loi de Dieu , comme
un pch spcial? Quest-il suivant ses attributs
essentiels & diffcrenciels , qui en marquent la
nature , & le distinguent de tout autre pch ?
II n'est pas question de le dfinir par des cir
constances aggravantes qui rendent ce pch
plus norme , plus injuste , plus odieux. ll faut
une dfinition exacte qui en explique la nature
& les differences', une dfinition par consquent
qui convienne toujours au dfini , & au seul
dfini , omni soli t> semper, comme s'expliquent -
les logiciens ; une dfinition qui convienne
toutes les especes d'usure, la modre comme
l'excessive , une dfinition enfin conversible
avec. le dfini , de sorte qu'on puisse dire de

(1) L'cumenicitc du concile de Vienne fat reconnue par I


concile de Constance , qui exigea que ie Pape lu signeroit
une fownule, dans laquelle on reconnot enue autres cliofrs,
que ledit concile de Vienn: est cumnique. Ce que nous ob
servons en passant, contre certains usiirillcs qui voudroient
assoiblir une dcision dont la force les accable. Vains essorwi
suivant ses rapports au Droit divin. 07
l'un ce qu'on dit de l'autre ; aini que l'homme
tant dfini un animal raisonnable , il faut n
cessairement que tout animal raisonnable soit
un homme , Cr vicijpm.
Le pch de l'usure est-il dfini par l'excs
de l'intrt ? Mais alors l'usure modere l'-
gard du pauvre , ne sera pas une^ usure crimi
nelle. Le dfinira t-on par l'intrt mme mo
dr exig du pauvre & de l'indigent ? Mais
alors cette dfinition ne conviendra pas l'usure
excessive , elle ne pourra srement pas lui tre
applique , lorsque l'intrt sera mdiocre. Ainsi
ces dfinitions font fausses , & non moins oppo
ses aux maximes de la faine, raison qu' celles
de la divine morale. II faut donc le dfinir en
gnral, tout profit exig au dessus du prt,
suivant la notion que l'Ecrirure & la sainte
Eglise Catholique en ont toujours donn : puis
que cette dfinition seule peut tre toujours,
applique toute espece d'usure, Comme
chaque usure individuelle , avec une conver
sion rciproque ; tout profif quelconque du
simple prt tant une usure , comme toute
usure est un profit quelconque du simple prt ,
quel que soit l'tat de i'emprunreur, & quelle
que soir l'intention du crancier; circonstances
trangeres la nature du prr & de l'usure ,
ainsi que nous'l'avons demontre plus haut.
Pat-l se manifeste avec lc plus grand clat
l'erreur grossiere & pernicieuse du doleur
Louis Bail (1) ; de ce docteur que l'auteur de

(1) Et fi nullus, nifijlthtcreticus , negare p'oflit vjhram ejse


pectatum mortale , vt qiue prohibitafit , 6" dininis 6" hurnmis
legilus : attamen pluribussaculis dfputatur cum magn con-
teiuione, inquonam it usura & in qua re consistat.... Idcirc
uthac controverfisopirentur in eccleji, constituonu magis
jingulares " determinacas edert oprte pretium videntur. Bail,
in addit. ai jurnm. Concil. Tom. II, pag.
Le P. Dutcttre die , dans son Usw e explique 6" con
io8 L' Usure dmasque
VExamen thologiquesur lasocit du prt rente, in
troduit comme leprincipalinterlocuteur,auquel
ri dcerne le triomphe dans son dialogue avec
le docteur Pontas; de cecoriphe des partisans
de l'usure , qui n'a pas craint d'avancer, d'assu-
rer mme dans ses ouvrages que l'Eglise n'a ja
mais dtermin en quoi conjijte La. nature de l'usure :
comme si cette colonne inbranlable de la
vrit, cette matresse des nations, cette pouse
du Fils de Dieu , qui l'Esprit-Saint enseigne
toute vrit , peur avoir condamn l'usure et
les usuriers , fans savoir & sans faire connotre
ses enfans en quoi consiste ce crime qu'elle
leur dfend sous peine d'anathme ! Cette pro
position de ail ne tient-elle pas en quelque
sorte du blasphme ne sent-elie pas l'hersie
"C'est l nanmoins le hros de l'auteur du
dialogue , qui qualifie son Trait de triplki exa-
. mine, de Livre tout d'or , quoiqu'appy sur le
probabilisme , il contienr bien des erreurs sur
la morale, & qu'il soit mme trs-dangereux
de le mertre entre les mains des jeunes gens,
pour l'instrudbion desquels ii a t compose ,
par la maniere imprudente, indcente, obscene,
contraire la pudeur, avec laquelle il s'ex-
plkjue sur le sixieme prcepte.
y"; Ds-lors qu'on est contraint d'avouer que
tout profit exig du pauvre &l de l'indigenr ,
doit tre restitu ; il faut ncessairement qu'on
demeure d'accord, si l'on veurtre consquent,
que non-feulement l'usure en elle mme est op
pose la charit, mais qu'elle est encore con
traire la justice commutative, de la violation
vde laquelle feulement nat l'obligation de resti-
ruer.

damne par les Ecritures aintes & par la tradition universelle


de TEglisc , p;ig. , <ju cet auteur cherchi la lumkn en
flein midi.
Car
suivantses rapports au Droit dvti. r$
Car ce n'est pas prcisment pour avoir exig
ce profit de l'indigent que le prteur doit cn
faire la restitution , parce que ce n'est que par
un devoir de charite , & non pas de justice ,.
qu'on est oblig de donner du secours l'indi
gent, soit par l'aumnc qu est un don absolu ,
ou par le simple prt qui n'est qu'une dona
tion terme. C'est prcisment pour avoir exig
ce profit au-deffus du capital , parce que c'est,
par ce moyen qu'il a viol l'galit.--

. I I.
Deuxieme OljecTion, o. l'on prtend que lorfiue les
Saints Peres ont qualifi de larcin l'intrt exig-
des pauvres, ils- Vont fait dans le mme sens qu'ils
*nt qualifi de larcin le refus de leurfaire aumne*
On oppose encore que dans le sentiment de
saint Peres,le superflu des riches est le patrimoine
des pauvres; que ce superflu leurappartient , 8c
que c'est une fraude , un larcin, de les en priver
en leur resusant- l'aumne : d'o L'on voudroit inf
rer, que c'est dans le mme esprit qu'ils ont qua
lifi le profit exig du pauvre, en vertu de prt,
d'injustice , de larcin , d'usurpation oh de d
tention du bien d'autrui.
Rponse,
Si ces saints docteurs se sont servis de pa
reils termes, pour exciter plus efficacement ks
fideles soulager les malheureux par l'aumne,
Hs lavoient en vue, tantt les riches du sicle
qui acquierent leurs biens par des voies injustes,
ou qui font dans l'opulence par des successions
Se des hritages usurps; ou que le commerce,,
les emplois levent rapidement une fortune
considrable , ce qui n'arrive pas d'ordinaire:
fcns injustice, suivant es paroles du sage : qui
1"aine /, S>
no L' Usure dmasque
festinat ltar'i, non erit innocens. Et rantt les per
sonnes miserables que la disette , la famine ,
l'irruprion des barbares , l'incendie , l'inonda-
tion , & autres malheurs publics ou particu
liers, avoient rduits une extrme ncessite,
ou mis en daiiger d'y romber bientt , s'ils
n'toient pas assifts & secourus.
Or qui peut douter, i. que les biens mal
acquis ou mal possedes , que les richesses , qui
sont le fruit de l'abus d'un emploi , ou d'une in
juste ngoce, des fraudes, des usures , des con
cussions o malversations , appartiennent aux
pauvres , lorsque c'est principalement le public
qui en a t la plus triste victime , 8c que les
individus qui en ont souffert , ne sont pas
connus ? En priver les pauvres , c'est donc un
veritable larcin , une dtention injuste , un su
perflu criminel , dont les coupables sont tou-
jours obligs de leur faire restitution.
Qui doute , z. que l'extrme ncessit rend
communs les biens ncessaires pour s'empcher
de mourir de faim , de froid , de misere ; &
que l'obligation de soulager , de secourir les
pi.uvres qui prouvent une misere extrme , est
solidaire dans tous ceux qui font en etat de
les en retirer .'S'ils ne le font pas, ils violent dont
les regles de la justice & del'numank; ils rerien-
nent le bien d'autrui, en s'appropriant un bien
commun qui appartient de droit aumierable, le
quel pourroit en pareil cas , les lui ravir fans
injustice- C'est donc de cs pauvres, que les
saints Peres ont parl lorsqu'ils ont tax d'in
justice & de vo les riches qui ne les secou-
roientpas Le pain que vous rserves , disoit saint
Basile , dans son discours contre l'avarice , ap
partient d ce pauvre qui meurt de faim. II regardoit
mme les riches avares comme des homicides
& des meurtriers : si non javfii, oc<idi[n, dit-
saint Augustin.
Mais il ne peut pas tre question ici de prt
suivant ses rapports au Droit iivii. i 1
jour faits de pareils pauvres , quoique
cerrains uuristes semblent vouloir rduire la
gratuite" du prt aux cas d'une extrme n
cessit. Tout ce qui se dira ici , dit le P. de
Colonia sur la fin de la ' prface , sera tou
jours fans prjudice de obligation o. chacun efi de
secourir gratuitement le prochain , & de lui prter
fans intrt dans SE? extremis besoins. Rduire
ces cas l'obligation de prter gratuitement ,
n'est-ce pas anantir le prcepte de la gratuit
du prt? Le secours qu on doit alors au pro
chain , est un acte de justice essentiellement
gratuit, & sans retour. C'est so propre bien
qu'on lui remet, fans avoir par consquent
aucun droit de remboursement. Restreindre
donc l'obligation de prter sans intrt au ca
d4extrme besoin , c est enseigner qu'on n'est
jamais oblig de prter gratuitement.
l ne s'agit pas non plus de prts jour
faits des pauvres qui le trouvent dans une
ncessit commune , & que la charit oblige
d'assister par l'aumne , qui de fa nature est
un don gratuit absolu. Restreindre aussi le pr
cepte de la gratuite du prt ces sortes de
pauvres , ainsi que l'Avocat de Lyon n'a pas
eu honte de le faire , dans fa Lettre son Ar
chevque , d'aprs l'aureur du Uiabgue entre
Bail > Pontas , prface , pag. vij, en croupe du
quel il va toujours , c'est pareillement l'anan-
tir ; & tel est le scandaleux moyen que ces no
vateurs ont jug neceslaire pour justifier toutes
les usures , & bannir en meme-tems , contre
leur intention , la plupart des aumnes , n
leur substituant un prt pretendu? Prte- ton
des pauvres rduits demander l'aumne ou
la recevoir , qui sont hors d'tat de rendre
le capital , qu'ils consument absolument pour
leur subsistance , & dont ils n'ont pas l'quL
valent pour pouvoir le rembourser ? II ne peut
Si
i1i L' Usure dmasque
donc pas tre question de leur preter , mais
de leur faire l'aumne , & de prter par cc
moyen au Seigneur en leur personne : car ce
Dieu de bont tient fait lui-mme le bien
qu'on fais au prochain , pour l'amour de
lui, 8c il le rend avec surabondance: sns^
ruiur Domino qui miseretur ptiuperis , > wci/Jru-
dinem suam reddet ei Prov. xix.
Les^aureurs ecclsiastiques n'ont pas appcll
l'aumne faite ceux-ci , un acte de justice ,
ni le resus de les assister, une dtention du bien
d'autrui , & une espece de larcin , moins
qu'ils n'aient adress la parole aux bnficiers
qui n'ont que la simple administration & l'co-
nomat, fans en avoir la proprir des revenus
de leurs bnfices ; & qui par consquent sont
obligs, ex jufliti, de distribuer aux pauvres
tout ce qui leur reste , aprs leur honnte en
tretien : Clamant famelici crivoir saint Bernard
l' Archevque de Sens ,.con!jueruntur,.& dicun: t
nojtrutn efi quod ejf'unditis, nobis crudeliter fubtrahi-
tur, quod inaniter expenditis. EpiL 42, ad Henric.
Archiep. Senn.
Les autres riches font propritaires de leurs
biens (1) : mais comme ils les tiennent du sou
verain Maine de toutes choses ,. lorsqu'ils les
possedent justement ; 8c que ce Matre souve
rain , veut qu'ils fassent part aux miserables du
superflu leur tat : ils sont injustes l'gard
de Dieu , lorsqu'ils ne remplissent pas ce de
voir important , mais ils ne commettent point,
d'injustice envers le prochain, qu'ils manquent
de secourir dans fa detresse. Ds pchent contre,
la charit qu'ils doivent leurs freres , &
Jesus-Christ en leur personne. Malheur eux !

(:) Boni temponaUa.que homini divintus conscrentur , ejut


viiem sunt quantum ei proprittatem ; fei quantum ai usum
non jolum iebent cjst ijus, Jei etiam, aliorum oui eis sujlentari
jofenre* eo gicdjuger.eji.V. Thcni. z. 1 t^a, )u arr. ,. ad 1
suivant ses rapports au Droit divin. 11 y
placs main gauche de cc souverain Juge,,
avec les boucs ou les rprouvs, ils entendront
un jour cetre terrible sentence : loignez vous
de moi, maudits! allez au feu ternel, parce
que vous ne m'vez pas donn manger dans
ma faim ; ni boire dans ma soif ; que vous
ne m'avez ni revtu dans ma nudit, ni visit*
dans ma prison , ni donn l'hospiralit dans
mes voyages. Les reproches & la peine n'ont
pas pour objet le dfaut des actions de justice ;
mais le dfaut des actions de charit & des
uvres de misericorde, comme le remarquent
les saints Peres : Sinifira manus lla me terrer , O
hdi & probra qu ab eo quo illic collbca funt
conjiciunmr; non quia manus alienis bonis axtulerunt...
aut aliud qudquam ex aliis quat interdia Jnt ad-
miserunt , Hoc ordine muljgati , sed quia Chrijum in
fauferibur minim curarunt. D. Gregor. Nazianz;
Serm. xvi. de dralct. paup.
L'objection est donc vaine tous gards , &
rl demeure prouv que , lorsque les Livres
saints & les Peres de l'Eglise qualifient le profit
de simple prt fait aux pauvres, d'injustice,
de larcin, de rapine, sujet la restitution ,
c'est parce qu'il est injuste & mauvais en lui-
mme, 8c dela nature.D'o il suit que tout profit
usuraire , excefsif ou modr , exig du pauvre
& du riche , est un larcin qu'il faut ncessai
rement restituer : moins qu'on ne soit di
sentiment , qu'il est permis de drober aux*
riches, pourvu que le larcin ne soit pas ex-
celsifi mais modr relativement leur tat.
2 14 L' Usure dmasque
. m.
Troisieme Objellion tire du consentement des-emprun-
teurs payer l'intrt , & des avantages qu'ils en
retirent ; contre l'ajsertlon que le profit des prts
jour exig des ngocians t> des richessej: proscrit
. par ce prcepte ngatif: non iurtva facis.
Ce prcepte prohibitif dfend l'usurpation
du bien d'autrui contre son gr. Telle est la
dfinition du 'larcin. Or les ngocians & les
riches emprunteurs s'obligent avec plaisir de
payer l'intert des sommes empruntes, & le
paient volontiers de fort bon gr. Cet intrt
n'est donc pas un larcin. Comment peut-on se
persuader qu'il soit proscrit par le prcepte :
non sunum facies Ce prcepte dfend de faire
du mal son prochain. II n'est donc pas possible
de concevoir qu'il dfende un pareil intrt ,
puisq ue le contrat qui le produit est reu comme
un bienfait , qu'il est plus avantageux ceux
qui le reoivent qu' ceux qui le font, & que
loin d'tre prjudiciable , lorsqu'il est modr ,
l est au contraire fort utile aux uns & aux
aurres ; par quel enchantement , s'crie ici M.
Maffei , Lib. III , cap. i. pourroit-on estimer
un pch , ce qui est utile & avantageux au
trui ? la convention & l'exaction de cet intrt ,
ne blesse donc ni la charit , ni la justice. Que
dis- je ? n'eiVil pas de l'equite que le ngociant ,
qui fait valoir son commerce , au moyen de
l argent prt , & en peroit des gains consi
drables , fasse quelque part de son profit son
prteur.auquel il en est redevables fans lequel
son commerce tomberoit en ruine
Ripmse.
C'est par ces raisons spcieuses , mais fausses,
& cent fois rsutes l que vous vous flattez
vainement de triompher , parrons obstins de
l'usure ! vous pouvez en imposer des esprits
suivant ses rapports au Droit divin. i 1 5
superficiels , de gens auxquels l'ignorance 8C
la cupidit , ne pernietent pas d'en dcouvrir
l'artifice. Vous n'en imposerez pas des esprits
solides , detaches de l'arnour des biens mon
dains , instruits dans la loi de Dieu , dans cette
Loi sainte qui claire les yeux , & donne Tin-
telligence aux petits , pour leur dcouvrir les
pieaes de Terreur , & les garantir de la s-
ducrien.
Car r. ds qu'il est prouv par les faits, &
par les principes memes (i), ainsi que par l'a-
veu des Ngocians qui parlent de bonne foi ,
que c'est le public qui supporre l'intert des
sommes. empruntees , par le rencherissement &
la survente des marchandises (z) : faut-il tre
surpris que les I\gocians emprunteurs , le
paient volontiets & avec actions de graces ?
Cet intrt lucratif est denc un larcin fait sur
le peuple , qui le paie contre son gr ; c'est
au public , c'est aux pauvres , & non pas aux
prteurs, qu'il doit etre restitu.
Cn dira que tous les emprunteurs , ne font
pas dans le cas de rhercher & de treuver leur
indemnit de l'intert qu'ils font de l'argent
qu'ils reoivent. D'accord : mais ceux-ci s'en-
agent-ils de leur plein gr le payer tout
evnement ? ils ne s y engagent , que parce que

(i Voyez la premiere Partie, pag. 3H & suivantes.


(i) Le Spetlateur Anglais ou le Socrate moderne , Tom, II ,
discours 46, dit en la personne d'un ngociant, si je veux n
gocier par exemple en Turquie, il fautqueje sache avant toutes
choses quelles de nos manufactures y soir propict, & quelles
toffes de ce pays l seront ici de bon dbit, avec 1: prix cou
rant des uns des autres sur les lieux. 11 faut ensuite que je
compte les frais de Rembarquement , du transport & des assu
rances, Is, droits d'entre 6 de sortie, l'intert de mon argent,
tr qu'il y ait d'ailleurs un honnte profit pour moi- Ce n'el
donc pas 1c ngociant gui en supporte l 'intrt 3 c'est le
p,blic. | v - .. > ,-
i16 V Usure dmasque
tes prteurs exigent d'eux cec engagement, san
quoi , ils resuseroient rondement de leur pr
ter. Aprs un pareil engagement , consign dans-
un billet , trompeur , ou l'intrt est englob
& confondu avec le principal, comme ne fai
sant qu'une seule & mme somme prte gra
tuitement , sont-ils libres de ne pas le payer >
peuvent-ils se dgager de ces entraves qui les
mettent dans les liens de la Justice ne sonr-ils'
pas comme forcs, lors mme qu'ils ont essuy
des pertes , de donner des dmonstrations ex
trieures- qu'ils le paient volontiers , & de faire
ainsi bonne mine mauvais- jeu ? s'ils tmoi-
gnoient le contraire , la source des prts jour
tariroir aussitt pour eux ; & s'ils resusoient de
payer, sous quelque prtexte que ce soit ,
fnme le plus juste , Hs y seroient contraints
par les voies de la Justice , -l'aide de Tcrit
imposteur. Et voila- de quelle maniere les em
prunteurs de tout tat , les pauvres mme ,.
consentent volontiers , & s'obligent de bonne
f;race payer l'intrt. Ils discnr tous qu'ils
e paient avec plaisir , non-feulement lorsque
cet intrt est modique , mais encore lorsqu'il
excede le taux. lls le disent du bout des levres
& le cur saignant. ;
Dirart~on que les cranciers d'un dbiteur qui
feint d'tre insolvable , & qui leur fait entendre
qu'ils perdront leur crance s'ils en exigent le
total paiement, fasse bienlibremenr & de plein
grla remise d'une partie de ce qui leur est d ?
ils diront ce dbiteur , qu-'ils la luifont volon
tiers , attendu le drangement de ses affaires ,
& son infortune : mais dans le fond , il ne la
lui accordent qie forcs , & par la 'crainte o
ils sont de tout perdre , s'ils resusent' d'entrer
en composition ; ils sentent bien que leur d
biteur est de mauvaise foi-, qu'il ne fait pas>
cession de ses biens , fans en rien soustraire
ai cleri que le prtexte d'un nausrage,, d'une
banqueroute
Jivant ses rapports au Droit divin. 1 1 7
banqueroute qu'il vient d'essuyer , ne suffit
pas , attendu qu'il est assez riche pour suppor
ter ces pertes', fans leur prjudice ; qu'en don
nant son bilan , il n'a pas fait une exposition
fidele, ayant mis en rserve & couvert,de quoi
passer agrablement le reste de ses jours. Mais
ils se voient contraints de dissimuler , aimant
mieux perdre un partie que le tout. Cette
remise n'ertguereplusvolontaire, que la compo
sition qui se fait avecles Forbans &Pirates, pour
racheter les marchandises & effets dont ils fe
font empars, par la ruse ou par la force. Comme
doncce dbiteur n'est ni moins larron, ni moins
oblig restitution : il en est de mme des usu
riers dont il s'agit.
i". On ne faurpit disconvenir , que les prts
jour avec intrt , ne soient fort utiles 8c avan
tageux aux prteurs , qui font un pareil com
merce de leur argent , & aiment mieux en re
tirer un gain certain fans peine , fans foin , fans
travail , avec assurance du principal ; que de
l'exposcr aux dangers d'une socit ou d'un
lgitime ngoce , ou de supporter les peines &
les foins insparables de la possession & de la
culture des terres. Mais ce profit est-il avanta
geux l'emprunteur , qui est oblig de le don
ner & de le prendre sur le produit de son in
dustrie , & le succs de son ngoce le prt
est un acte de bienfaisance son gard , mais
l'intrt qui contre fa nature, en est exig ,
corromps ce bienfait ; il est un acte d'injustice,
qui diminue ses profits , & retranche de son
propre bien ; il est donc contre la raison de
confondre le simple prt , ave le prt int
ress ; ou avec l intrt du prt , oc de dire
que cet intrt est utile celui qui le paie ,
parce qu'il tire ou qu'il peut tirer d l'utilir 8c
de l'avantage du simple prt. L'objection cet
gard n'est qu'un sophisme , que la logique
appelle non caf ut caus,
lom I. , T
i8 L' Usure dmasque
Vous rpliquez qu'il n'est pas moins vrai ,
que c'est l argent prt qui est la cause de ses
{irofits, mais vous ne retombez pas moins dans
e mme sophisme. Non, ce n'est pas votre
argent qui en est la cause , c'est l'industrie de
l'emprunteur qui le fait valoir , & qui rusit
dans ses entreprises , par ses foins, fa vigilance ,
ses peines, ses travaux. Vous n'y avez donc au
cun droit , & par consquent la part du profil;
que vous en exigez , est une usurpation da
bien d'autrui. Faut-il vous rpter que votre
argent , est une matiere morte de fa nature , 6c
que laiT dans vos coffres , loin de s'y multi
plier le moins du monde , vous risqueriez au
contraire de l'y trouver rong par la rouille .,
si vous l'y laissiez long-tems oisif ? II ne peut
donc rien produire de lui mme. II est encore
infructueux par la destination , qui est d.'tref
le ligne reprsentatif des valeurs, & d'galer
dans le commerce , Illgalit des choses v
nales , dont il fixe le juste prix. II n'est donc
pas destin donner du profit , mais tre
chang pour une chose de mme valeur, sans
gain ni perte de part & d'autre.
ll n'y a pour s'en convaincre qu' faire atten
tion , qu' considrer dans le dtail , de quelle
maniere sc iait l'emploi de l'argent, & com
ment il devient un instrument du gin^ ou de,
perte. L'emprunteur en achete des marchan
dises , ou v vous voulez , un domaine , une
terre , un office , & pour cet achat , il en
donne le juste prix que la chose est estime ;
c'est- dire qu'il change cet argent avec ces
marchandises , cet office , oh cette terre , Sc
qu'il en donne l'quivalent ou la valeur, , 8c la
quantit ncessaire pour que l'galit se trouv,
entre le prix qu'il donne, & la proprit qu'il
reoit. Sans cette galit la justice seroit viole,
l'achat seroit injuste , injustice dont l'argen
Prt ne pourroit jamais tre raisonnablement
suivant ses rapports au. Droit divin, 1 1 9
dit la cause , bien qu'il en eut t lnstru-
ment & l'occafion , & dont pai consquent
l'empnmteur seroit seul responsable devant
Dieu ; que lui seul 6c nullement son prteur
seroit oblig de rparer en conscience par une
ntiere restitution.
Mais nous supposons cet achat juste. Par ce
seul acte de Temploi de l'argent prt ; acte
qui se consomme dans un instant , u aliene cet
argent pour toujours , 6c par cette, alination
il ne fait aucun gain ; il neretire aucun profit ,
ni des marchandises , ni de la terre , ni de l'of-
ce qu'il vient d'acheter , il a seulement en va
leur ce qu'il avoit en espce ; l'argent qu'il a
donn n'tant que l'quivalent & le juste prix
de la chose acquise. Vous ne pouvez donc
avoir droit qu' cet quivalent , 8c vous tes
pleinement satisfait par le remboursement de
votre somme au tems convenu. C'est donc uue
injustice de votre part d'en exiger davantage ,:
fous prtexte que cette somme a t la cause de
profits considerables j entre les mains de votre
emprunteur , qui n'a rien gagn dans l'usage
qu'il en a fait.
La proprit de la somme emprunte , ayanc
pass parie premier usage qui en suppose n
cessairement l'alination , ou la possesion d'un
tiers , qui seul a droit d'en disposer en matre y
il ne doit rien produire pour yous0 6c paf la.
mme raison , la proprit des marehandifts',
de la terre ou de l office , dont cette ' somme a
t le juste prix , ayant pass pleinement l'ac-
qureur , qui seul peut en disposer sa volont ,
malgr vous , c'est lui seul votre excluion ,
qui doit en recueillir les fruits ou le bnfice.
Encore une fois vous n'avez droit que sur la
valeur de la somme prte , avec hypotheque
sur l'acquisition ; autrement ce seroitmoins un
prt que vous lui. auriez fait de votre argent ,
qu'une simple commission que vous lui auriez.
T * '
no L' Usure dmasque
donne de l'employer ce: achat en votre nom
& vos risques ; ce qui n'est conforme , ni
votre intention, ni au dessein de l'emprunteur,
ni aux termes de l'achat , dont le contrat l'o-
blige lui seul , l'exclusion de tout autre.
De l vient que lui seul a le- pouvoir de l'a-
liner par donation ou par vente ; d'en sup
porter la perte ou Tviction , s'il a mal ache
t ; si le domain est charg de substitutions ;
si l'oce est mis sur la tte d'un fils , que la
mort enlev bientr aprs , si les marchan
dises se dtriorent , ou qu'elles souffrent un
rabais considrable , &c. N'y ayant donc aucun
gain dans cette acquisition , par l'galit qui a
ou se trouver entre le prix & la chose achete :
les profits que votre emprunteur en retirera dans
la suite, les fruits qu'il en percevra, ne viendront
ni de l'argent que vous avez prt jour , ni du
service que vous lui avez rendu par ce prt ;
mais de la fcondit naturelle de la terre , dont
il a pay la valeur , & acquis le domaine , ainsi
que de la culture , du labour , des engrais , du
travail & des foins qu'il y met , pour en re
cueillir des rcoltes abondantes , favorises des
bonnes influences du ciel ; ou du dbit de ses
marchandises un prix plus haut qu'il ne les
avoit achetes ; dbit qui ne provient nulle
ment des marchandises en elles-mmes , encore
moins de l'argent emprunt , dont l'alnation
js^est faite par cette emplette , mais de l'indus-
Mie , & de la fortune. De l'industrie par laquelle
e ngociant a s acheter ses marchandises , en
tems convenable pour les avoir bon compte ,
Sc les revendre avec profit ; en connotre la
bont ; les conserver , les amliorer , en emp
cher la dgradation , saisir propos la circons
tance des modes , attirer des acheteurs , cc.
Ces profits ne font-ils pas d'ailleurs une rcom
pense mrite de ces oprations de l'industrie ,
un juste salaire de ses oins,de ses vacations,
suivant ses rapports au Droit divin, lit
de ses peines , d ses risques ? De la fortune , qui
n'est autre chose que la conformit de l'vene-
ment , avec le projet propos , par une suite des
mesures & des moyens , suggers & conduits
par la prudence pour le succs , ou l'encha-
nement des orconstance* favorables ses
ides, (i)
Car si cette fortune l'abandonnoit , & qu'il
perdit fur la vente des marchandises , ne sup-
porteroit-il pas lui seul cette perte ? quelle in
justice d'en exiger du profit tout vnement J
Lui seul risquant d perdre le capital , & l
fruit de ses travaux ; lui seul employant son
industrie pour lc faire valoir : c'est lui seul *
l'exclusion de tout autre , qui doit en retirer
tout le profit; puisque le risque 8c l'industrie sont
les seuls uniques fondemens de la justice des gains
qu'on fait dans le commerce. Le profit qu'en
exige le prteur est donc un vrai larcin , puis
qu'il n'est fond sur aucun titre lgitime. II
porte donc la faulx sur la moisson d'autrui ;
puisqu'il la porte sur un champ qui ne lui ap
partient pas , 8c qu'il n'a ni cultive, ni sem.
Direz-vous que bien que l'alination de la
somme prte, se consume par un seul instant ,

(i ) M. Neckcr, dans son Livre de l'Administration desfinances


de la France, Tom. II, ch. xxi, pag. zoi, prtend que U
lgislation, qui rendroit les prts terme & par contrats d'o
bligations susceptibles d'intit, seroit parfaitement conforme
i la droite raison. Mais ce grand Politique ne fournit il pa
en mme-terops la preuve du contraire, en ajoutant, qu l'in-
trr n'est que la reprsentation du profit que tait l'emprunteur
avec les capitaux du prteur; Supposition dont le faux est
dmonti. II la dtruit lui-mme, en autorisant ('intrt dei
ptts peru des Souverains qui empruntent pour les besoins de
l'Etac, quoiqu'il, ne fassent pas valoir les sommes empruntes
au-dessus dti taux ordinaire. Mats il faut se' souvenir que
M. Neckcr tant Calviniste , il s'est plus conduit sut ec articl,
par les prjugs de fa secte que par les lumieres d'une raison
r^chie. '
tl L' Usure dmasque
il est cependant vrai , que vous vous privez de
l'usage de cet argent , pour tout le tems stipule,
tems que votre emprunteur met profit , &c
dont il tire de grands avantages ? mais cette
privation ne produit rien par elle-mme
votre dbiteur , & elle ne vol porte vous-
mme aucun prjudice , comme nous le sup
posons toujours. Vous l'auriez gard oifif pen
dant tout ce tems-l , fans en retirer aucun
>rofit , & peut-tre meme en auriez- vous essuy
a perr , par le vol Ou quelque incendie , au
lieu, qu'il vous est Assur sur tous les biens pr
sens & venir de l'emprunteur , lequel en cas
d'accident facheux en supporterait lui seul le
dommage. Par quel droit exigeriez- vous donc
yotre part du profit , qui nat de l'indutrie , &c
des. risques , dont celui ci fait tous les frais,
c lui seul essuierait l'infortune ?
Direz-vous encore que telles ont t vos
Conventions, & que ce font les conventions
qui font les contrats Mais ces conventions
but-elles justes JN'cst-il pas certain que dans
toute convention o l'on exige un prix au des
sus de ce que la chose est estime , ou taxe
par le Prince , l'on commet une injustice , en
vertu d'un injuste contrat ? II n'y a l- dessus
qu'une feule & mme voix parmi es Docteurs,
bien que leur dciion unanime , ne soit guere
mieux suivie , par la multitude des vendeurs &
des acheteurs , qu'elle lest sur la matiere que
nous traitons par le prteur & ses emprun
teurs. Mais leur transgression ne fait pas regle i
c'est la loi. Or le prix de cent louis prts pour
un tems , est cent louis j le Prince l'a ainsi rgl.
Le surplus et donc injustement exig dans la
convention. f*
Comprenez-bien la force de certe preuve ,
elle n'est point affoiblie par la raison, que cette
somme doit produire du profit l'empruateur.
Car il est toujours vrai que pour connotre la
suivant ses rapports au Droit divin, i i j
justice ou l'injustice d'une convention , il faut
avoir gard lgalit , ou l'ingalitqui se-
rrouve entre ce qu'on donne & ce qu'onLre-
oit. L o se trouve lgalit , rside la jusirce *
- & l rside l'injustice o se trouve Illgalit,
ce sont les deux poids de la balance , le feux
& le vrai. Or cette galit ou cette ingalit
dans les conventions , se prend-elle des avan
tages ou de l'utilit que l bn peut percevoir ,
ou que l'on ne percevra pas des choses qui en
font la matiere nullement : autrement ce se-
roit une injustice , une violation de l'galit ,
que d'changer une pierre prcieuse qui ne pro
duit rien d'utile , pour un champ qui fructifie ,
ou de la vendre pour de l'argent dont on peut
tirer de grands profits.
Estime-t-on les choses proportion des avan
tages que l'acqureur peut en retirer par fa
propre industrie, ou par ion savoir? si cela toit,
quel prix n'auroient donc pas pu tre mises
les plumes , que les marchands vendoient aux
crivains celbres, qui se font prodigieusement
entichis par la composition 3c l'edition de leurs
ouvrages Sur ce faux & bizarre principe, tous
les plus fameux Artistes-, Peintres , Sculpteurs,
Architectes , Machinistes , tant anciens que
modernes , auroient donc d payer bien chere
ment les outils Sc la matiere , quL leur toient
ncessaires , 8c devoient leur servir , pour faire
tant de beaux chefs-d'uvre de leur' art , eiti-
ms au dessus de tout prix. De quel prix au
roient donc d erre les pinceaux & ls couleurs,
dont Zeuxis d'Hracle & Pausanias de Sicyone
se servirent , l'un pour peindre son Hlene &
sa Pnlope , l'autre pour reprsenter sa Mi
nerve , & Glicere la bouquetiere , ces portraits
merveilleux, juges impayables, & pays nor
mment ? II en est de mme des ciseaux & de la
pierre , dont Briaxis & Timothe se servirent
pour faire le tombeau de Mausole ; Anthermes
T 4
ii4 L' Usure dmasque
&Bubalus , pour perfectionner la statue de Dia
ne : les marchands n'auroient-ils pas t en droit
de les leur faire payer excessivement, puisqu'ils
dvoient en retirer un prix excessif : Oui fans
doute ; si le principe des usuriers & de leurs
patrons n'toit pas faux ; & si cen'toit pas une
injustice de vouloir retirer du profit d'une
chose , proportion des avantages que l'ache-
reur peut en retirer par son industrie & son
travail.
Convenez donc qu'il est injuste de rgler le
prix de l'argent prt , par les profits qu'un
emprunteur industrieux , actif /laborieux , ex
priment , peut en retirer dans le ngoce. Con*
venez consquemment , que de mme que
lorsqu'il s'agit du prix juste des outils d'un ar
tiste j des instruments & de la matiere de
quelque art & profession que ce soit , on doit
le rgler , non pas sur les avantages & les profits
que 'acheteur en peut retirer par son travail &
ion habilet, mais sur leur valeur intrinseque ,
8c suivant l'estime commune : de mme aussi
le prix d'un argent prt , doit tre fix sur la
valeur reue de cet argent , & nullement sur
les gains & l'utilit , qui vraisemblablement en
reviendront l'emprunteur, par un effet de son
industrie & de ses travaux. Or qui peut ignorer,
qui ne voit que le prix lgitime de cenr louis
prts , c'est cent louis de mme valeur rendus
au terme prfix ? qui ne voit que la somme de
cent louis qu'on rembourse , est gale celle de
cent louis qu'on a reus ? Le crancier n'a donc
plus rien prtendre justement de son emprun
teur , aprs ce remboursement , comme le mar
chand est pleinement satisfait aprs avoir reu
le paiement des outils & de la matiere vendue
l artiste , le surplus que ce prteur en exige
rompt donc cette galit- II est donc coupable
d'injustice & de larcin. Ne pouvons -nous pas:
dire pour conclusion , que Saint Paul crivant
suivant ses rapports au Droit divin. 2 i j
aux Corinthiens , entendoit parler de ces usu
riers comme de tous les autres usurpateurs du
bien d'autrui , lorsqu'il leur disoit : m les larrons,
ni Iss avares , ni les ravilleurs , ne pojfederont point
le royaume de Dieu? (i) Nous les exhortons
donc avec cet Aptre , ne plus drober , en
renonant cet injuste moyen , pour y substi
tuer le travail de leur propre industrie , ou pour
s'occuper quelque art ou profession galement
utile oc honnte , capable de fournir leur en
tretien, & de leur donner mme la facult de
soulager l'indigent dans fa ncffit : qui furaba-
tur jam non furetur , magis autem laboret , operando
tnanbus fuis quod bonum est , ut habeat unde tnbuet
necejstatem fatienti. Ephes. IV. z8.
. I V.
Quatrieme Objeflion contre la mme ajjrtion , tire
du sentiment contraire de quantit de Voeurs ,
de Savans , de Casuijles , de Confesteurs", de
Pasteurs mme, & de personnes galement instruites
& timores , qui ne voient pas la damnation du.
profit modr des prts jour dont il s'agit, dans
la dfense de ne pas drober.
Si le profit modr du prt jour , exig du
ngociant 8c du riche , qui a'emprunrent que
pour amliorer leur fortune , toit condamn
par le prcepte ngatif, non sunum facies ; par
ce prcepte appartenant la loi naturelle grave
dans tous les curs: la raison ne manqueroit
pas de I'appercevoir & d'approuver cette con
damnation , puisque tout homme qui fak usage
de sa raison , condamne le larcin , 8c toute
usurpation du bien d'autrui. Cependant tous les

(i) Ncjue fiiret, neque mari, nejue rapices , regnum Dei


fofliicluiu. i. Cor. ti. la.
i6 U Usure dmasque
hommes qui raisonnent n'apperoivent pas ce
prcepte ngatif , ni la transgression de ce pr
cepte, dans la dfense prtendue ni dans l'exac -
tion d'un pareil profit ; la plupart au contraire
l'approuvent comme tant conforme l'quit
naturelle. II n'est donc pas condamn par ce
prcepte ngatif.
C'est ce qui le confirme clairement , par la
raison que la loi de Dieu , ne dit nulle part que
l'intrt du prt , fait aux riches , soit .une usute,
une injustice, un larcin; & que toutes les fois
qu'il y est ordonn de prter & dfendu de pr
ter usure , ou de recevoir plus qu'on n'a
donn en prtant , il n'y est fait mention que
des pauvres &c des indigens. Qu'on nous cite
un seul texte de l'criture sur ce sujet , qui parle
des ngocians & des riches. On se voit contraint
de recourir la supposition, qu'ils sont sous-
enrendus & compris virtuellement dans plu
sieurs textes sacrs , par une consquence n
cessaire , & dont le sens est fix , nous dit on ,
par la tradition , & les dcisions de l'Eglise ,
dont l'autorit doit prvaloir , la raison hu
maine, Cela seroit bon , s'il s'agissoit de quelque
matiere cache , sublime , misterieuse , hors de
la porte de la raison : mais doit-il avoir lieu ,
sur un point du droit naturel , tel que celui-ci ?
Les lumieres naturelles: lie sont-elles pas plus
que suffisantes pour dcouvrir fi le larcin se
trouve dans une telle action? & si des Docteurs,
des personnes claires , Jurisconsultes , Cano-
nistes , Thologiens , Casuistes , ne l'y voient
pas : n'est-on pas fonde , croire qu'il n'y est
pas rellement , & espliquer l'autorit, par la
raison?
Nous disons , des Do&eurs > des personnes
claires ; car nous conviendrons fans peine
qu'il peut y avoir , qu'il y a mme des prceptes
moraux , au dessus de la pone de bien des es
prits grosliei's , rustiques , inapliques , ignorans^
suivantses rapports au Droit divir. i ty
& que ces gens-l doivent soumettre leur rai
son l'autorit. Mais peut-on raisonnablement
assurer , qu'il y ait quelque prcepte de droit
naturel , hors du ressort & de la porte des
esprits cultivs, des hommes instruits & savans
dans la science des murs , en tat de dvelop
per par leur pntration , toutes les cons
quences renfermes dans les premiers principes*
& les prceptes gnraux , dont l vidence est
gnralement reconnue peuvent-ils ignorer
les loix du mien 8c du tien , les regles de la jus
tice commurative , 8c n'en pas connotre les
infractions Faut-il que contre leurs lumieres
ils fourettent l'autorit , des raisonnement ,
qu'ils croienr justes ? ils le doivent en matiere
de foi , mais non pas de morale.
C'est de quoi font persuads , tant de Doc
teurs in utroque, de Casuistes de rputation,
cits par Maignan , Colonia , Maffe , &c. qui
autorisent le profit des prts jour , comme
conformes au droit naturel , la raison , la
justice ; & comme utile aux particuliers 8c au
public. C'est aussi ce qui se pratique commun
ment dans toutes les villes commerantes , 8c
ce que pratiquent mme es personnes timo
res. C'est enfin ce qui est adopt , & reu tout
au moins comme une opinion probable par un
}>on nombre de Confesseurs & de Pasteurs ,
qui ne croient pas pouvoir taxer d'injustice 8c
de larcin , de pareils profits , & se rsoudre
les faire restituer.
' ." '
Rponse.
Nous avons assez prouv par la notion que
la loi de Dieu & les saints Peres nous donnent
du prt & de l'usure , que la loi qui dfend
tout profit des prts jour, ergnrae /n'ad
mettant ni limitation aux pauvres, ni excep
tion des ngocians 8c des riches ; 8c que la.
2l8 h'TJsurt dmasque
transgression de cette dfense est une violation
de la justice commutative , un vrai larcin, dont
la restitution est indispensable. Nous ne nous
rpterons donc pas , puisque l'objection laisse
subsi^er nos preuves , & que d'ailleurs nous
devons bientot les fortifier des textes sacrs ,
parmi lesquels , les adversaires sont dans l'im-
puissance absolue d'en trouver un seul, qui jus
tifie l'usure', ou le profit du simple prt l'-
gard des ngocians & des riches. Puis donc que
rcriture ne les excepte nulle part , ne sont-ili
is dans la-loi gnerale ,
sans qu'il soit besoin de quelque texte formel ,
qui les y comprenne en particulier
N'avons-nous pas encore prouv que les
raisons prtendues que les usuristes nous op
posent , ne sont que des raisons vicieuses , oui
{ichent dans la forme ou dans la matiere , des
phismes artificieux qui n'empruntent ce qu'ils
paroissent avoir, de force , que de l'ignorance,
de la proccupation , des passions , oc de cette
vaine philosophie., dont S. Paul avertit les fi
deles de se donner de garde , s'ils veulent viter
la sduction ? Ce que l'objection ajoute n'est-il
pas pleinement rsut dans le Discours prlimi
naire sur l'insuffisance de la raison humaine ,
depuis la chute du premier homme , pour faire
tous gards , une juste application des prin
cipes de la loi naturelle , oc sur la ncessit de
la loi rvle de Dieu , ainsi que sur l'obliga-
tion de se soumettre cette loi divine , expli
que par les Docteurs & les Pasteurs de l'Eglise ?
Les autres Docteurs & Pasteurs particuliers,
qui s'cartent de cette soumission , ne doivent
pas tre coutes ; on doit les regarder comme
des Docteurs du mensonge , comme des mer
cenaires que la cupidit a introduits dans la
bergerie , pour gorger , enlever & perdre les
brebis , & que cette mme cupidit fait parler
pour tcher dejustifier leurs pratiques usuraires,
suivant ses rapprts au Droit divin. 2i9
& d'en effacer la honte. A quels garemens la
raison abandonne elle-mme , ne s'est-elle
{>as livre dans tous les tems & dans tous les
ieux nous l'avons dmontr. Ce n'est donc
pas A cette raison que l'explication de la loi
doit tre abandonne , mais a l'autorit tablie
pour en fixer le sens, sur les principes d'une
raison saine dgage de prjugs & de passions.
. Ce, ne font donc pas les Savans & les Doc
teurs particuliers qu'il faut prendre pour guides
dans laroute des murs , lorsqu'ils s'y garent
eux-mmes, en n'adhrant pas la doctrine &
l'enseignement communs de l'Eglise,pour suivre
les intentions de leur esprit proccup ; mais
les sages attachs cet enseignement & cette
doctrine ancienne ; les vrais sages dont l'esprit
libre dpassions & de prjugs, claira d'un
clat qui carte tous les nuages , ennemi d'une
science prsomptueuse , amateur de cette sa
gesse qui donne la vie ceux qui la possdent ,
Sc qu'une raison juste prfere toujours l'ru-
dition des faux sages , des faux prudens , qui
conduit la mort : hoc autem plus habet eruditio &
sapientia , quod vitam tribuat pojjejsori suo. Eccles.
vu. <?.Lesvrais sages, il est vrai, n'annoncent
d ordinaire que des choses facheuses , parce
qu'attachs invariablement aux regles des ac
tions morales , ils annoncent la vrit fans d
guisement , & c'est ce qui les fait regarder
comme des ennemis : tandis qu'on prend au
contraire les faux docteurs pour de vritables
amis , parce qu'ils flatent les passions , en sui
vant les kons d'une raison dprave , qui par
des subtilits , des dtouts , & des suppositions
arbitraires , veut faire cder la loi de Dieu ,
l'autorit de l'glise , cette raison insense.
Mais sachez, hommes ! que ces amis prtendus,
ne vous flattent que pour vous sduire , &
qu'au lieu de gurir vos blessures , ils les em
poisonnent. Apprenez de l'Esprit sjj|tit qu'ii
230 L' Usure dmasque
vaut mieux tre repris par le sage , que d'tre sduh.t
jiar lesfiateries des insenses. Eccl. vil. 6. Car c'est
le nom dont il dcore ces docteurs, parce qu'ils
suivent les garemens 8c les dlires de leur rai
son orgueilleuse.
Ceux qui les prennent prfrablement pour
conducteurs & adoptent leurs maximes , tom
bent enflri par une juste punition de Dieu , dans
l'aveuglement de 'esprit , & l'endurcissement
du cur. Leur esprit est sans intelligence , &
leur cur fans docilit , ils ont des yeux fans y
voir, & des oreilles. fans entendre : obstacles
comme invincibles leur conversion , la gu
rison de leurs ames , blesses mort des traits
empoisonns de l'injustice.

sur cette matiere. Ce que nous en dirons en son


lieu , en fixera le mrite. Et que sont-ls en com
paraison de la foule innombrable des saints
Docteurs, des illustres Savans dont ils ontl'ef-
fronterie de combattre les fentimens ? des mir-
niidons mprisables , auprs de formidables
gans. Nous convenons que ne s 'agissant pas ici
d'une matiere cache & mystrieuse , elle est
la porte de la raison de Phomme , considre
en elle-mme; cette taison attentive, ne manque
pas d'atteindre la connoissance des prceptes
moraux ; elle lui dicte que c'est une injustice d exi
ger plus qu'on n'a. donn , 8c que consquemment
le profit des prts jour , est un larcinqu'il faut
restituer ; mais il n'en est pas de mme de la
rgison considre relativement aux circons
tances des passions de cupidit , d'ambition,
d'orgueil , qui la dominent & la proccupent.
Ce font l tout autant d'obstacles qui placent
cette vrit hors de fa porte , 8c qui ia cachent
l'orgueil , aux prjugs des prudens du
sicle : abscondisti hxc sagienbus > yrudentilus.
suivant ses rapports au Droit divin. % j i
C'est ainsi que le but plac deux cent toise*
d'un canon , qui porte absolument jusqu' cette
distance , se trouve nanmoins au de-l de fa
porte , si aprs l'explosion le boulet rencontre
une muraille , une tour , ou tout autre obs
tacle qui l'arrete , qui nerve sa force, & ter
mine sa porte.
Qu'est-ce en effet que la raison domine par
la cupidit , par le dsir des richesses , par l'ava-
rice , par l'ambition ? c'est une lumiere foible ,
obscurcie , presqu'teinte ; c'est une souveraine
dgrade qui reoit les ordres de ses esclaves
rebelles qui sont ces pafsions. Sous leiir empire
cette raison n'a plus d'autre emploi, que de
s'appliquer chercher des prtextes , pour jus
tifier ou pour excuser leurs dsordres ; qu' les
dguiser sous des apparences qui en imposent ;
qu' les placer sur son trne revtus de quelques
uns de ces omemens, & si bien farde de ses
couleurs , qu'elle fait prendre la captive pour
la souveraine. [
Et voil ce qu'a fait la raison dans les ca-
suistes , dont on allgue ici les dcisions favo
rables l'usure ; dans ces faux casuistes , bouffis
d'orgueil , blouis de leiirs fauTes lumieres ,
enivrs de leur prtendu savoir , qui pour avoir
prfr la raison l'autorit , & voulu sou
mettre l'autorit l'examen & au jugement de
leutjaison , onr approuv presque tous les
vices , & dgrad les vertus ; aboli la plupart
des prceptes du droit naturel , & corrompu
la morale chrtienne , par des explications
nouvelles inconnues l'antiquit , sur les textes
sacrs de l'criture.
N'avons-nous passait voir que c'est en vou
lant tout dcider par la raison , en prfrant
cette raison superbe l'autorit lgitime ; en ne
faisant presqu'aucun cas de l'autorit des peres*,
de la tradition , des saints canons , des souve
rains pontifs, ou. ne reconhoissant cette auto
l|l L'Usure dmasque
rit vnrable que pour la forme , & avec une
dissimulation hypocrite , pour ne pas effarou
cher les esprits , & les sduire plus aisment :
mais la rendant nulle par des subtilits recher
ches, des interpretations arbitraires , des dis
tinctions vaines pour en tayer leurs propres
sentimens , & donner plus de force leurs so-
{>hismes , que ces casuiites effronts ont avanc
es propositions les plus horribles , & rendu
presque tout permis contre la loi de Dieu ,
parce qu'il n'est presque rien , qu'ils n'aient
donn pour probable par des raisons spcieuses
Or c'est par cette mme voie , qu'ils ont justi
fi les profits des prts jour , xigs des ngo-
cians oc des riches , en leur changeant de nom ,
lans en changer la nature ; en substituant les
noms de socit , ou d'intrt, ou de rente ,
celui d'usure ; vice que la force de la vrit ,
ou la crainte des censures , leur faisoit nan
moins reconnotre bc condamner dans tous les
prts lucratifs tant l'gard des riches que des
indigens. Tels font vos models , patrons de
l'usure ! Cc sont l vos docteurs & vos guides,
usuriers ! C'est sur leurs dtestables maximes ,
qu'est appuy la justification de vos usures, cou
vertes du nom de prts de commerce , ou de
prts rente.
Ne devriez-vous pas en voir le danger, & la
condamnation , dans les censures des Docteurs
c des Pasteurs de l'Eglisc , & reconnotre dans
ces censures la vrit des principes que nous
opposons aux leurs Mettons-en fous vos yeux
quelques unes de ces censures immortelles ,
contre les maximes pernicieuses de ces casuistes
corrupteurs , que vous adoptez , 6c contre leurs
infames apologistes. Nous ne saurions mieux
rsuter votre objection , & continuer avec plus
d'avantage la rsutation de l'auteur du Trait det
prts de commerce , & des autres novateurs apo*
logisles de Tusure , puisqu'ils om un fonde
ment commun.
La
suivantses rapports au Droit divin. x$f
La volont de l'homme , rf'ayant pas t moins
corrompue par le prt , que si entendement ,
disent les Vicaires gnraux du Cardinal de
Retz , Archevque de Paris, & les Docteurs
consults sur ce sujet (i), il n'a pas moins eu
besoin de z loi de Dieu & de sa grace , tant
pour lui apprendre & aider rgler ses murs
*k fa conduite , que pour l'instruire de ce qu'il
est oblig de croire pour plaire Dieu , & op
rer son salut , aprs la perte de son innocence ,
& l'obscurcissement de fa raison : loi lumineuse
qui donne la sagesse aux petits & aux humbles ,
c qui lorsqu'elle nous parot obscure , doit
tre claircie , ou par elle-mme dans les livres
sacrs , ou par la tradition dont l'Eglife Catho
lique, Apostolique & Romaine , est la feule d
positaire pour en expliquer les vrits les en-
fans, fans qu'il soit loisible un chacun , d'en
raisonner comme il lui plat , 8c d'rablir des
exemptions cette regle de ia morale chr
tienne C'est pour avoir abandonn ces
principes & ses regles , pour suivre cete rai
son corrompue , que tant de pernicieux cri
vains (i) , loin de fe conformer aux avis salu
taires de l'assemble gnerale du Clerg de
France tenue en 1656, & aux saintes maximes de
S. Charles Borrome, qu'elle lur avoir mis fous
les yeux , pour arrter le cours de cette peste
des consciences , se sont levs avec plus d'in
solence que jamais , en produisant un libelle

(1) Censure du j Aot i6<j&.


(O Que la censure suppose toujours que VApologe n'-
toit pas l'ouvrage d'un seul , mais des Casuistes dont il
prenoit la dfense , Sc qui conduisoient sa plume ; c'est--
dire des Jsuites , attaqus dans les Lettres Provinciales ,
dont ils entreprenoient la rsutation. Aufi cette Apologie
cite ordinairement les Casuistes & les Jsuites. Ce siirenc
eux qui la firent imprimer , & qui en dbiterent les exem.
flaires avec loge , pour justifier les Casuistes de la Socit,
Tome I, Y
intiml : Apologie/pour les Casuistes , contre,:les ca
lomnies des Jansnistes, dans lequel ils ne se con-
tentent pas de soutenir toutes les rnmes pro
positions , dont tous les Cures de Paris poursui- ,
voient la censure j mais encore de nouvelles
plus tranges & plus impies : en forte qu'il n'y
a plus de crimes , qu'ils ne permettent en cons
cience, simonie , usure , meurtre, vengeance
fraudes , larcins , occasions prochaines &c n*
vitables de pch, calomnies , profanation des
sacremens , & une infinit d'autres dont les
paens mme auroient horreur, & que cet
Apologiste blasphmateur oie souvent appuyer
.d'exemptas & de passages de l'Ecriture-Sainte mal
fR1SE. 1 '
Les auteurs de l'ApoIogie , y disoient aussi
<pag. 8.) ce qu'ont dit -peu -prs depuis
i'Anonyme de Lyon , Maffe , Broderfen , Mi-
gnot , k. autres dfenseurs de l'usure : s'il s'agit
es matieres de foi , les anciens ? les nouveaux con
ciles nous seront toujours en- ' gale vnration :.
mais o Usera question de la discipline de FEglise ,
ET DE LA CONDUITE des MURS-, nous nous at
tacherons toujours aux cafuifles , conduits par la rai
son > les regles de la. dialeilique. Ne difoient-ils
pas encore pour justifier l'homicide , commis-
pour venger un affront , ce que disent les ufu*-
istes pouf justifier l'intrt des prts de-com*-
merce, l'usure exige des riches le tsxte dont
vous Vous, serves , ne dfend autre chose si-non
d ne point tuer fans cause lgitime. Mais faites-
Tious voir que Dieu veut qu'on pargne la vie
des infolens qui outragent indignement uns
"homme d'honneur. II saut un texte exprs pour-
<ela. ( pag. 87 & 88. ) Comme les usuristes , ils
feisoient parade d'un prtendu savoir minent.
Mais nous leur disons , avec le Clerg de
ranceXO, dont les avis font rappels dans la
.'- (i3:Lettre ciKuliwrc -de l'Afmbl gnitale -du Clerg 1^
suivant ses rapports au Droit divin, l j 5
censure , qu'une profonde ignorance seroie
beaucoup plus souhaitable qu'une pareille
science , qui apprend chercher des moyens
non pas pour enteriner, les mauvaises Habi
tudes des hommes , mais pour les justifier , 8c
pour leur donner l'invention de les satisfaire en
conscience. Car au lieu que Jsus-Christ nous
donne ses prceptes & nous laisse ses exemples ,
afin que ceux qui croient en lui y obissent , &
y accommodent leur vie : le dessein de ces au-
reurs parot tre d'accommoder les prceptes
& les regles de J. C. aux intrts , aux plaisirs 8c
aux passions des hommes,;tanc ils se montrent
ingnieux slarer leur avarice & leur ambition ,
par des ouvertures qu'ils leur donnent , pour se
venger de leurs ennemis , pour prter leur argent
d usure , & pour conserver par des voies toutes
sanglantes le faux honneur que le monde a
tabli.
Certe Apologie des Casuistes , dit l'illustre
Prlat (1) qui aa gloire d'avoir t le premier
condamner cet ouvrage , enseigne aux juges
se laisser corrompre , apprend aux valets com
mettre des vols domestiques , permet aux p
cheurs de demeurer dans les occasions de leurs
chutes , abandonne les dbauches leur sens ,
& met au nombre des choses indiffrentes les
excs de bouche les plus brutaux & les plus d
raisonnables. II permet les simonies & les
usures, > far un dangereux artifice il leur te
seulement leurs noms four en mieux tablir les crimes.
11 approuve la calomnie la plus noire , & qui
impose des faux crimes des innocens. U ouvre
la porte aux homicides , pour des offenses pr
tendues contre l'honneur imaginaire du monde ;

<l) Alphonse Delbene, Evque d'Orlans, dans fa cen


sure de l'Apologie des Casuistes , publie daas son sjmodff
gnral , venu Oilat le 4 Juin ij8.
" " Va
i} V Usure dmasque
il veut mme qu'il sok permis en ce cas de tact
un homme qui s'ensuit , & quelques regles que
le Fils de Dieu nous ait prescrit rce sujet dans
son vangile f il soutient que c'est la lumiere natu- -
relie de notre raison , qui doit disposer de la vie
des hommes. . . . C'est quoi conduit la maxime
pernicieuse adopte par les usuristes.
S'il toit permis , en effet , de dcider les
{>oinrs de morale par les lumieres naturelles de
a raison , sans aucun gard pour l'autorit
lorsqu'elle n'y parot pas conforme : ds lors ,
il n'y auroit que des simples & des idiots qui
commettroient des mensonges , des trompe
ries , des parjures, des calomnies , des homi
cides , des usures , des larcins , des simo
nies , & tous les autres crimes que la nature
mme a en horreur. Car ceux qui font plus
subtils & plus pntrans savent couvrir ces vices
de tant de circonstances , de suppositions . de
subtilits , de palliarions , de deguisemens ; &
par leurs artifices & leurs malices les trans
former en quelque maniere en des vertus , qu'ils
n'en opposcroient pas seulementaux hommes ,
mais Dieu mme , s'ils le pouvoient faire.
C'est ce que disoit des nouveaux casuistes , l'E-
vque de Gand , dans fa lettre la Facult de
Thologie de Louvain. (i)
C'est aussi ce qui fit dire aux Evques d'Alet ,
de Pamiers, de Cominges , & de Bazas (z), dans
leur censure commune de YApologie , qu'il n'y
avoit que trop de Casuistes , dont les uns par
la confiance qu'ils ont en leur propre sens , pr-
froient souvent leurs penses & leurs raison-
nemens particuliers aux regles saintes de l'
criture , des coniles , des peres , & de ceux
d enEre les thologiens scholastiques , donc

(O Anroine Triest. Lettre du y Aviil Jj.


(ij Ctnsure du 14 Octobre ifj.
suivant ses rapports au Droit divin, t $j
tonte l'glise rvere la saintet & la doctrine ;
8c les autres par une fausse compassion , ou une
lche complaisance , excusent ou pallient beau
coup de pchs. ( En justifiant les moyens de retenir
le bien d'autrui, de s'enrichir par ls usures , &c. )
Par des sophismes 8c de vaines subtilits de
dialectique , ou autrement par des raisons d'in
trt & qu'ils veulent faire passer pour lgi
times , plusieurs excs que la conscience des
particuliers qu'ils abusent condamneroient ,
si elle n'toit prvenue par leurs fausses lu
mieres, & si leurs mauvaises raisons n'en tous-
foient les remords.
Ne font- ce pas l de tristes vrits , dont l'au-
teur du Trait des prts de Commerce , les ap-
Fellans d'Utrecht, & les autres Apologistes de
usure 8c de la raison, contre Kantienne doc
trine, & l'enseignement des Pasteurs de l'E-
glife , fonde sur la loi de Dieu , auroient d
profiter > La chute dplorable de tant de faux
Casuistes , n'auroit-elle pas d les empcher de
tomber , au lieu d'adopter le fatal principe <jui
les a sduits 8c rendus sducteurs } peuvent-ils
ne pas s'appliquer , ce que les plus illustres
Prlats de France ont crit contre les maxi
mes de leur Apologiste ? si on considere ,
dit l'Archevque de Sens (i) , dans la censure
qu'il publia dans son Synode gnral , la plus
inviolable de toutes les loix qui est le Dca
logue , ce livre ( de l'Apologie des Casuistes )
apprend en violer les plus importans pr
ceptes , en se donnant la libert d'y apporter
des exceptions qui n'ont aucun fondement dans
- l'criture 8c dans la tradition, mais dans la feule
dpravation de l'esprit humait! : de sorte que
la loi de Dieu demeurant seulement dans une
ide gnrale , elle n'aura de lieu en particulier,
qu'autant que les hommes passionnes 8c aveu-
. . . v >
(ij Hcnji de Gondiitt. enuie du 4 Septembre ms&
ij? L'usure dmasque .
gls dans leurs intrts trouveront raisonnable
de Tobserver. C'est par ce faux principe qu'il
dfend tant d'opinions detestables .... 1/ qu'Use
joue des hix divines > humaines touchant Us usures.
Un Chrtien est Disciple de Dieu selon l'E-
criture , comme il est enfant de Dieu , dit l'E-
vque d'Angers (i),dans la censure du u No
vembre , mme anne ; il a t engendr du
ng & de la parole de Jesus-Christ. II se nourr
it aussi de l'un 8c de l'autre , & ayant le Fils de
Dieu pour lgislateur , 8c pour matre , il a son
vangile & son criture interprte par l'Eglise,
pour sa loi Sc pour sa regle. Toutefois cet au
teur enseigne aujourd'hui qu'un Chrtien peut
prendre pour regle sa propre raison , 8c pour
matre un Casuiste ou deux qui lassurent qu'il
peut faire une chose que la loi de Dieu con
damne comme illegitim.
Quoique l'Eglise soit pure & sainte dans> ses
murs , aussi-bien que dans fa foi, dit l'Ar
chevque de Rouen , elle se voit nanmoins
toujours oblige de gmir dans fa douleur , de
voir que quelques uns de ses enfans qui se sont
mls de composer des livres de la Doctrine
morale , suivant plutt les garemens d'une rai
son obfcurcie par la corruption du pch, que
les lumieres 8c les regles des critures divines ,
des saints canons , & de la tradition sacre ,
sont tombs dans des excs dignes de compas
ion , & qui font bien voir ce que l'on doit at
tendre d'un esprit, quand il est abandonn lui-
mme , & sou propre sens.
L'auteur de l' Apologie , dit l'Evque d'Evreux
dans fa censure du i Janvier 1679 , ruine toute
la charit envers le prochain , donnant les:
moyens de lui ravir fin bien par l'usure , son hon
neur par la calomnie, & fa vie par le meurtre...^

{{) Henri d'Arft,^,


suivantses rapports au Droit divin, xy-f
apprenant un chacun se tromper soi-mme
dans la conduite de fa conscience .Aux
hommes vivre en btes , & aux chrtiens
vivre en paem.
Si nous voulons chercher , dit l'Evque de
Chlon(i), quelle est la cause du prodigieux
garement de ces nouveaux auteurs , nous au
rons bientt apperu qu'il ne vient que du peu
d'tat qu'ils ont fait de la parole de Dieu , & de
la tradition de l'Eglife qui ne doivent pas moins
rgler nos murs que notre crance. N'ayant
pas trouv que les enfeignemens de l'une & de
l'autre , s'accommodassent aux lumieres de
la raison naturelle, ni aux inclinations de la plu
part des hommes , dont- ils ont embrass le par
ti, ils ont voulu se faire une autre regle & une
autre conduite ; & comme ils en ont conu
"l'ide dans leur propre sens , ils en ont appuy
le dessein sur le crdit & l'autorit qu'ils
usurpent.... de l font nes les subtilits , les
suppositions , les intentions diriges , la science
des probabilits , & les autres artifices & ac-
commodemens que nous dplorons : & par tous
ces degrs ces Casuistes suivant toujours la
fausse lueur d'une raison apparente , sont tom
bs enfin dans des excs tranges , qui font voir
jusqu'o peut aller l'garement de l'esprit hu
main abandonn lui-mme , & sont devenus
semblables ces prophtes marqus souvent
dans lecriture , qui au lieu de parler par l'es
prit de Dieu , ne parlent que d'eux-mmes , 8c
qui bien loin d'annoncer ses volonts, ne voient
que des songes , & ne publient que leurs
propres illusions.
Il est vrai , comme le remarque l'Evque de
Vence (t) , que ks nouveaux Docteurs ajoutent

(D Flix de Viilart*
(a) Antoine Godeair , d'ans son Ordonnante , publiie
Uns fou tynodf de Vax i>.
L'Usure dmasque
qu'il faut que ces raisons soient solides , 5c
u'une opinion pour tre juge probable ne
oit pas tre contraire rcriture oc la tradi
tion : mais ce ne sont que des pieges qu'ils
tendent la simplicit des ignorans , pour les
tromper par ces illusions & ces quivoques i
puisque par ces raisons solides , ils n entendent
point des raisons qui soient vritables , tant
impossible d'en trouver pour appuyer des opi
nions fausses-.. Mais ils entendent feulement
des raisons qui paroissent bonnes ceux qui les
avancent ; ce qui est insparable de toute sorte
d'erreur , n'y ayant personne qui soutienne
des erreurs , qui ne croie avoir de bonnes
raisons pour les soutenir. Ils ne prtendent pas
non plus qu'il faille qu'en effet les-opinions des
Casuistes ne soient ps contraires aux principes
de l ecrirure & de la tradition ; ce qui exclu-
roit toutes les opinions fausses , mais seule
ment que ceux qui les soutiennent ne les y
croient pas contraires.... Par l la raison hu
maine toute aveugle & toute corrompue qu'elle
est , passe pour la regle sre des actions des
chrctiens , laquelle il faut que Dieu-mme se
conforme dans son jugement , en dclarant
innocens ceux que fa loi condamne.... En ou
vrant la yorte l'usurf, la fimonie, &c.
Dfenseurs de l'usure l'gard des ngocians
& des riches ! n'est-ce pas dans le mme esprit
qui animoit ces Casuistes pervers , qu'en justi
fiant par la raison ces sortes d'usures contre la
loi de Dieu & les dciions de l'Eglisc , vous
voudriez faire entendre que c'est fans prju
dice des divines critures tk de la tradition ,
que vus soumettez nanmoins cette mme
raison par des explications nouvelles ? L'auteur
du Trait des Prets de commerce ne dbite-t-il
pas mme ces faux principes avec plus d'audace
& moins de prcaution que les faux Casuistes ,
puisqu'en constituant la raison juge des contro-
vertes
suivant ses rapports au Droit divin. t\i
verses qui raiffent sur les prceptes moraux, il
Srtend que ds que cette raison a dcid du
aut de son tribunal , l'autorir n'a aucun poids,
& qu'on est en droit , ou de l'abandonner , ou
de l'y ramener , s'il est possible en l'inrerpr-
tam : tandis que ces Casuistes n'etablissoient 1*
raison que juge problmatique en matiere mo
rale , & la faisoient cder l'autorit , lors
qu'elle leur paroiflbit certaine L'Usuriste ne
renchrit il pas sur ceux-ci Ses principes ne
sont-ils pas beaucoup plus pernicieux , puisque
s'ils toient suivis , ils renverseroent toute la
religion sur le dogme & sur la morale. Voil
votre matre usurier l Ce n'est que par de tels
principes , qu'il a pu justifier vos usures. Qu'on
juge par tout ce que nous venons de dire , com
bien l'objectipn est sutile , 8c qu'il est vrai que
suivant la loi de Dieu , interprete par les Doc
teurs & les Pasteurs de l'Eglife , le profit des
prts jour, est un bien d'autrui usurp, quoi
que modr , Sc xig des ngocians & dej
riches , un larcin qu'il faut ncessairement r
parer par la restitution.
i. V.
Cinquime Oljel'wn tire de ces paroles du vingt-
troijme Chapitre ,v. 20, du Deutronome : non
fnerabis fratri mo ad usuram, sed jileno.
Si l'usure toit mauvaise de sa nature , fi elle
toit oppose au droit naturel , la justice cora-
mutative , & dfendue par ce prcepte du d
calogue , non sunum facies , Dieu auroit-il permis
aux hbreux de la faire l'gard des trangers
n'y roit-il pas une contradiction manifeste
entre cette dfense absolue , vous ne drobere\
point, & cetre permission formelle vous prterez
d usure i l'tranger ? La loi naturelle est com
mune tous les hommes fans exception. Lors
tlcnc que la loi de Dieujjmtorise une exception,
TomeJ. , X
24 L'Usure dmasque
ne donne-r-elle pas infrer que la loi sur la
quelle l'exception rombe , n'apparrienr pas au
droit naturel , mais feulement au droit positif ?
Ce droit positif est susceptible de dipense Sc
d'exception , mais non pas le droit naturel ,
dont les prceptes font immuables & par l
indispensables.
I. L'usure sut permise envers l'tranger , dit
Maganeck chanoine d'Urrecht , dansfa dfense
des renres racherables des deux cts , 2. part,
pag. 87 & suiv. parce qu'aucune loi ne la defen-
doit , c'est--dire qu'il n'toit pas dfendu par
la loi naturelle de stipuler un profit, lorsqu on
prtoit de l'atgent l'tranger , moins que la
charit n'exiget que le pret sut gratuit son
gard ; quant la loi positive , il est vident
qu'elle ne condamne point cette stipulation ,
uifqu'elle la permettoit en termes exprs.
)'o il fuit qu'il n'toit pas dfendu , par la loi
naturelle, de stipuler un profit , lorsque le prt
ctoit fait un Juif riche , & que la dfense de
>rter usure au frere, toit tout au* plus une
oi positive. II ajoute que le trs savant Evque
d'Avila , Alphonse Tostat , est de ce senti
ment , dans son commentaire sur St. Matthieu ,
auestion 172. Et il rapporte pour donner plus
e poids son autorit , ces paroles de l'ep-
tapne de ce clebre Docteur : niestupor est mundi ,
hic scibie difeutit omne. .
II. II est vident , par ce texte , dit M. Maffe ,
dans son premier livre de l'emploi de l'argent ,
chap. vi. pag. 6y de sdition de 1746 , qu'on
pourroit licitement prtera usure , tout autre
qu'au Juif ; ce qui doit indubitablement s'en
tendre d'une usure honnte & modre , &
non pas d'une usure exorbitante , que la loi di
vine n'a jamais permise , parce qu elle rpugne
\ la pit , la raison & au sentiment naturel :
mais lorsqu'il s'agit des freres , Mose dfend
d'en exiger le moindre profit, attendu qu'il
suivantses rapports au Droit divin. 24$
roir alors question , de prter aux Juifs , qui
toient prefque toujours pauvres , n'ayant pas
d'autre mtier que l agriculture , & n'xercan
point le commerce avec leurs voisins , de sorte
qu'en gnral ils toient opprims par la pau
vret : au lieu que les autres nations trangeres
toient adonnes au commerce & fort riches.
III. Lorsque Dieu dfendojt au peuple Juifde
rter intert ses freres , dit le P. de Co-
onia , dans son abrg du livre de l'claircijje-
rtientfur lejgitime commerce des intertts,pag. 68 8c
suiv, il les qualifioit presque pat-tout de pauvres;
l o lorsqu'il lui pcrmettoit de prter a intrt
l'tranger , il ne se parle pas de pauvre. D'o
vient cela? si ce n'est que Dieu supposoit que lc
pauvre consumoit l'argent , & que l'tranger le
aisoit valoir , l'quit demandoit qu'il en revint
quelque utilit celui qui l'avoitdonn avec ritre.
Gar de dire que Dieu dispensoit les Juifs 8c
leur permettoit de prter simplement intrt ,
c'est--dire , faire l'usure, cela ne me parot
pas soutenable : car Dieu n'a jamais dispens
personne de la bonne foi , ni d'un fait qui re
garde directement le droit naturel. Or qui ne
sait que l'usure est contre le droit naturel, &
que le simple prt transfere de bonne foi pour
an rems , le domaine & la, proprit de la chofe
;rte , celui qui l'a reue ; de maniere qu'il
aut dite par ncessit
1. Que lorsque Dieu permettoit au peuple
(Isral de prter intrt l'tranger , ou il ne
a loir pas du simple prt, mais d'un prt 8c
'un ritre qui estle fondement de fintrt, ou
u'il supposoit que l tranger feroir valoir l'ar-
;nt prt dans le ngoce , ou par l'acquisitiqn
= quelques fonds portant fruits , auxquels il
oie juste que le crancier eut part. 2. Que
rsque Dieu dfendoit aux Juifs de prter
ont leurs freres , il supposoit que ceux-ci ,
44 L'Vsure dmasque
comme pauvres consumoient i'argent prt.
IV. Par ces paroles : non fnerabis frairi tuo
sei aliena , l'crirure approuve formellement le
prt de commerce , & cette socit triple con
trat , dit l'auteur du dialogue entre Bail &
Pontas. Ecoutez mon systme , ajoure-t-il , i'
criture dfend toute usure envers les Hbreux
pauvres , &c ordonne un prt gratuit l'gard
de quiconque de la nation est dans un vrai be
soin : non fnerab'u fratri tuo....fratri tuo id quoi
indiget commodabis. Mais en meme-tems , elle
tablit la socit du prt rente avec les tranr"
f;ers,/e aliene Les Syriens , les Sydoniens,
es Perses , les Grecs, les Romains, leurs voisins
& leurs allisjtoientgrands commerans sur la
Mditerranne , le Glphe Persigue & Ara
bique ; ils pouvoient donc leur preter intrt
lgitime, & selon les regles de l'quit(i). Si
les hbreux avoient pris des intrts excessifs de
quiconque , ils auroient pch & contre le droit
naturel , & contre le droit divin. Cela est plus
imple & plus digne de Dieu , que de dire que
l'usure leur toit permise avec les trangers par
le suprme domaine que Dieu a sur tous les
biens ; d'autant plus que le mot indfini alieno ,
dit tout tranger , <k non pas seulement les Ca
nanens sur lesquels les interpretes font tomber
la permission de commettre des usures avec eux.
Le sentiment suivant lequel , Dieu petmk
aux Hbreux de prter intrt aux trangers
2 duritiam cordis j ce sentiment , continue ect
auteur, ?ag, j2, est dur & peu conforme ride
ue nous avons de la vrit & de la bont de
)ieu ; & le bien prendre , c'est un blaphme,
i '.Parce qu'il fait tomber Dieu en contradiction

d) Cette interprtation est celle du Calviniste Barberac:


vcjt\ fa note sur lehaj>. YldcS. Luc, & fa Lettre %. i
Saumaifc .
suivantses rapports au Droit divin. 24 J
avec Jui-mnae , dfendant l'usure d'un ct ,
& la permettant de l'autre , quoique mauvaise
de sa nature , l'gard de tous. i. Parce qu'il
fait Dieu auteur d'un pch , permettant par
une loi expresse , l'usure avec les trangers ,
peur viter un plus grand pch , savoir, l'usure
avec les Hbreux leurs freres. ".Parce qu'il fait
Dien trompeur , puisque sur sa permission ex
presse les Hbreux croyoient pouvoir prter
intrt fans blesser leur conscience , & que Dieu
cependant aprs leur avoir permis , leur en fait
un pch mortel , & 4es damne eternellement.
Tout cela n'est-il pas horrible
Rponse.
Nous allons rpondre cette objection.
1. Par la rsutation de l'explication que les d
fenseurs de l'usure ont donn de ce texte.
a.Par Imposition que les Docteurs orthodoxes
en onc donn.
I.
Rfutation e l'explication que les dfenseurs de
Fusure ont donn du texte de la Loi : jyon fanera*
lisfratri tuo ad usuram ,fe alieno.
Les usuriers & les dfenseurs du pch de
Fusure, se; servoient de certe exception de la
loi de Mose ,sed alieno feenerabis , pour justifier
leur pratique & leur erreur. Mais cette objec
tion sut rfute par les anciens peres de l'Eglise,
Jes Cyrille ,ls Ambroise, les Jrme, qui ne
jjerfsterent pas moins regarder & condam
ner l'usure comme une injustice , un larcin ,
contraire au droit naturel. Leur explication de
ce texte de la Loi , sera bientt rapporte; &
comme elle est bien diffrente de celle qu'en
donnent les dfenseurs modernes de l'usure , il
saur en conclure prliminairement deux choses,
1 . Qu e ces au ters tiennent le mme langage que
les anciens patrons de l'usure , rsuts par les
LUjure dmasque
peres de l*Eglise, instruits l dessus par la tradi
tion. 2. Que le sentiment de ces novateurs ,
ainsi que I'explication arbitraire qu'ils donnent
au texre sacr , est contraire la doctrine an
cienne des Saints Peres & de la tradition.
Resutons-les en dtai', i. Meganeck prrend
qu'il sut perniis de prter usure Ptrange.r ,
parce que la loi naturelle ne defendoit pas de
stipuler un profit en prtant , mme un Juif
riche ; & qul n'y avoit aucune loi qui dfendit
Furure. Mais quoi? La loi naturelle ne defendit-
elle pas dans tous les tems de prter usure au
pauvre , & d'en exiger plus qu'on ne lui avoit
donne? Le novateur qui le. nie d'abord, se voit
contraint de se dementir de mme suite en ajoa-
tant , moins que la charit n'exiget que le prt fui
gratuit d Ygar de l'tranger. Car il convient par-
que dans ce cas, la gratuit du prt est ordon
ne par ce prcepte du droit naturel , vous aime-
re? votre prochain. Mais si ce prcepte de la cha
rit , ordonne de secourir le pauvre dans son
besoin , ne defend-il pas en mme-rems , d'en
exiger pins qu'il rfa reu , contre les regles de la
justice, en violant lgalit ? Ce prcepte cette
dfense regardent donc galement le pauvre
tranger comme le pauvre Juif, sans aucune
difference. Toutefois la loi dans cet endroit ,
ne f.iit que confirmer , suivant le Chanoine
d'Utrecht , la dfense faite auparavant dans
fExode & le Lvitique , de prter intrt
l'isralite pauvre 8c indigent. Elle exclut donc
formellement l'trangcr de cette dfense par ces
paroles expresses : non fnerahis fratri tuo ad usu-
ram , fd aieno ; & par consquent elle auroit
fermis l'isralite de faire I'usure l'gard de
tranger pauvre, & de violer envers ce mal
heureux les lodx de l'humanit , de la charit
& de la justice, .
les adversaires n'ad
mettent pas avec raion. L'interpretation de
suivant ses rapports au Droit divin. 247
Meganeck qui le met en contradiction avec lui-
mme , ainsi qu'avec le texte sacr , est donc
absclumentfauiTe.il faut donc demeurer d'ac
cord, que les textes de l'Exode & du Lvitique
ne font qu'une application de la loi gnrale
qui dfend toute usurpation du bien d autrui ,
a l'gard de tous les hommes , & plus particu
lierement du pauvre , & que cetre loi gnrale
renferme dans ce prcepte du dcalogue non
furtum fades , est confirme dans le texte du
Deuteronome , non fvneraiis ffaui tuo ad ufuram ,
nonobstant l'exception , sed aleno , suivant
Texplication ortodoxe. Lors donc que la ti d
fend aux Hbreux de prter usure leurs freres,
cette dfense regarde les riches & les pauvres,
puisqu'il est prouv qu'il est galement con
traire la charit & la justice de violer l'-
galit l'gard de qui que ce soit. Nos adver
saires n'avouent-ils pas que c'est une injustice ~
'd'exiger l'intrt d'un argent prt au pauvre
Ne prtt\ point intrt d vos frres qui font dans le
iesfin , CE SF.ROIT UNE INJUSTICE CRIANTE.
C'est ainsi que s'explique l auteur du susdit
dialogue pag. 55. Or l'injustice est absolument
dfendue l'gard du riche & du pauvre , parce
que la violation de l'galit , est moins relative
aux personnes qu'aux choses , comme il a r
dmontr. ll est donc faux , qu'il ne sut pas d
fendu par la loi naturelle , mais seulement par
une loi positive , de stipuler un profit , lorsque
-le prt toit fait un Juif riche.
C'est faussement que M. Meganeck , allegue
l'autorit du savant Evque d'Avila. Ce clebre *
docteur lui donne un dmenti dans plusieurs
endroits de ses commentaires. Erat lex natur ,
dit Tosiaf, ibid. qu. 173 ,'"secundum quam erant illi
cites usura , quantum ad secunda prcepta legis natu-
ralis , y ideo respeclu iHus fuit difpenfario , vel re-
laraiio , in lege juoruw. C'est ce qu'il avoit ta-.
bli dans la question 71 , o il dit que bien qu*
L'Usure dmasque
I'usure nc soit pas simplement oppose aux pre
miers prceptes du droit naturel, elle est nan
moins contraire aux seconds prceptes de ce
droit , c'est--dire aux consquences qui r
sultent des premiers principes de la loi natu
relle : Deus dispensavit cum judais ut postent fnus
exercere erga nationes exteras , quia usura non oppv-
nitur prmis natura prceptis ,sed dumaxatsecunda-
t's , circa qute dan potest ignorantia invncibils ,
prerserrim fi. fiat erga divises, &* circa qute Deus
dspenCare potest. Et dans la question 178 , o it
demande s'il est permis aux chrtiens de donne
usure : il rpond que non , parce que Jsus-
Christ a expresjment dfendu I'usure par ces pa
roles : mutuam date nihil indesperantes; c'est--dire,
ne receve\ rien au dessus du capital ; (y parce qu'elle
st contre le droit naturel , & la justice , dont les pr
ceptes tant en dfendant qu'en ordonnant ,sont d pr
sent affermit par la loi du Christ.
La doctrine de cet illustre crivain est donc
rout--fait oppose celle de l'crivain d'U-
rrecht.C'est donc par une insigne mauvaise foi ,
que celui-ci le cite pour Jui U ). Mais puisqu'il
le prend pour juge ; le voil condamn.
La condamnation de ce novateur est d'autant
plus certaine & plus honteuse pour lui , qu'il
admet comme permise aux chrtiens la stipula
tion de l'intrt en vertu du prt , que la loi
permtroit au Juif vis--vis de l tranger ngo
ciant & riche. Or la stipulation de cet intrt
toit une usure formelle , oppose celle que la
loi positive dfendoit selon lui , au Juif d'exer
cer l'gard d'un autre Juif. C'est donc I'usure
formelle qu'il autorise dans le chrtien , vis--
vis d'un autre chrtien ngociant ou riche , bien
qu'avec fa franchise ordinaire il proteste ailleurs

(1) Grotius en a de mme impos Tostat sur ce sujet,


lib. j, de jure ttlli & gack, th. de cantralibut , cap. 11*
J. aa.
suivantses rapports au Droit divin. i49
3u'il condamne cette usure. II met donc ici
couvert sa dissimulation & sa supercherie ,
lors qu'il dit n'autoriser qu'un contrat de rente
rachetable des deux cts , dont il n'est du tout
point question dans la loi. Ce prtendu contrat
de rente est donc une vritable usure , couverte
de ce nom pour en imposer.
2. M. Maffe n'est pas plus sincere , il d
clare plusieurs fois qu'il condamne tout profit
exig du simple prt , & qu'il n'admet que le
profit honnte & moderne xig du ngociant
& du riche , titre de rente , ou de societ , ou
de ngoce , ou de compensation lgitime (1). II
avance cependant ici , qu'il est vident , qu'on pou
vait licitement prter usure tout autre qu'au Juif
ou a l'tranger , pourvu quellefut modre Cf non pas
exorbitante. II approuve donc , ainsi que Me-
ganeck , frisure formelle ou le profit exig du
simple prt , vis--vis du ngociant & du
riche, c'est--dire cette mme usure qu'il n'-
toit pas permis au Juif d'exiger d'un autre Juif:
usure qu'il voudroit couvrir de faux titres pour
en cacher la diformit. Mais de plus comment
se persuader que la loi de Mose ait dfendu
aux Isralites de donner leur argent intrt ,
leurs propres freres , quoique cet intrt sut
honnte & modre , s'il est vrai comme le pr
tend cer auteur avec les autres patrons de l'u-
sure , que cette manier de faire profiter son
argent est utile ( avantageuse aux particuliers
c au public La loi de Mose auroit-elle vou-

(1) Voyez fa lettre au Pape Benot XIV , du ,l No-


temb. T7J, au sujet de ("Encyclique de ce Pontife, contre
lf erreurt du tems sur l'illure , enseigne] 4c renouvellcs
dans k livre d'tli'mpgo dtl dtnero, Eile est la tte
de la deruiere dition de cet ouvrage pernicieux , qu'il nc
lui a t pt rmii de faire rimprimer cju'- cette coniiitiea*
pour servir d'antidote ce foison.
IJ, L'Usure dmasque
lu plutot favoriser les trangers , que ceux de
fa nation ? .j
La raison qu'en donne M. Maffe , c'est que
les Juifs toient presque toujours pauvres , O qu'en
gnral ils toient opprims par la pauvret , au lieu
que les autres nations tranger?! toient adonnes au
commerce & fort riches. Raison fausse! le com
merce & les richesses de la nation hbraque
font prouvs dans l'Usure duasqve, suivant
ses rapports au Droit naturel. Raison pitoyable !
indigne d'un si beau gnie. Cat si les Juifs etoien
toujours pauvres , 8c en genral opprims par
la pauvret , ils n'toient donc pas en tat de
{>reter aux nations trangeres , mais plutt dans
e cas d'emprunter d'elles , pour se secourir
dans leurs beoins. La permission de prter
usure l'tranger , auroit donc t superflue &
drisoire. Tant il est vrai que quand on sou
tient une mauvaise cause , les ttes mme les
mieux organises font divorce avec la raison &c
le bon sens.
3. Cette fausse 8c pitoyable raison , parot
avoir "t prise dans Barbeirac , & dans Colonia,
qui l'ont allgue d'aprs plusieurs autres usu-
listes , calvinistes, appellans & autres. C'est
nanmoins sur un pareil fondement , que Co
lonia appuie son interprtation , oui par "Cons
quent ne peut tre que fausse. Quoi de plus
faux en effet ? il dit que lorsque Dieu dfendoit au
peuple Juifde prter d intrt ses freres , il les qua-
Ujioitpresque toujours de pauvres , qui consument l'ar-
gent prt. Or il suit de cette assertion. i. Que
Dieu ayant permis en fair d'usure au peuple
Juif , de faire l'gard de l'tranger , ce qu'il
lui dfendoit l'gard de son frere ; il permit
donc ce peuple de prter usure l'tranger
quoique pauvre , consumant l'argent pret.
C'est cff que proiiveroit videmment l'antirhese
que prsente le texte sacr , non fnerabis fratri
suivantses rapports au Droit divin. . J*
tuo ai ufTam,fed alier.o ; & ce qui justifieroic
une action injuste contraire au.droit naturel ,
ainsi que cet auteur en convient. Sa supposition
arbitraire que l'tranger toit toujours en tat
de faire valoir l'argenr emprunt , & que le
Juif ne le pouvoit pas toujours, est une anti-
Fhrase , dmentie par I'anrithese sacre ou par
opposition 8c le contraste du frere 8c de l'
tranger ;de ce qui est dfendu envers l'un,&
permis envers l'autre ; les choses opposes ser
vant se faire connotre & se relever rci
proquement , par un sens contraire.
II suit z. Qu'il y avoit au moins quelques
riches parmi le peuple Juif, & des commer-
ans en tat de faire valoir un argent prt ,
puisque l'criture ne qualifie pas toujours ses
freres , de pauvres , en fait d prt , mais presque
toujours, dit l'auteur. Dans la dnomination de
steres , font donc compris & les riches 8c les
pauvres de la nation , qui recouroient l'em-
prunt soit pour subvenir leur ncessit , ou
pour amliorer leur fortune. La loi auroit donc
petmis au peuple Juif de prter intrt ses
freres riches & ngocians , aprs avoir restrainc
la dfense , Pgard du pauvre 8c l'indigent; &
il lui auroit permis cet intrt usuraire , sans
qu'il eut d'autre titre-, que celui du simpte prt ,
vis--vis d'un emprunteur en tat de fmer du
profit de l'argenr prt. Cette loi auroit donc
expressment permis une usure formelle , op
pose au droit naturel: Car qui ne fait , dit le
P. de Celonia , que l'usure est contre k droit na.'
tureL, Cf que le simple prt transfere le domaine G*
la proprit de la chose prte d celui qui Ya reue ?
~H n'y auroit donc point eu de diffrence, ert
fait a usure r entre l'tranger & le Juif , riche
ou ngociant ; ce 'qui est diametralement con
traire au texte de la loi mosaque.
C'est en vain que l'auteur suppose que le fon
dement de l'intrt exig de l'etranger,se prenoit
Xjt ,> L'Usure dmasque
de l'avantage qu'il pouvoit tirer de l'argent pr
t , en le faisant valoir dans le ngoce , ou par
{'acquisition de quelque fonds , ce qui donnoil
l'Iralite prteur un titre lgitimes juste pour
y avoir part. II vient cependant de dire que le
Jmple prt transfere pour un tems la proprit de la
chose prte celui qui a reue. Lors donc que ce-
Jui-ci en retire de l'avantage , il le retire de son
propre bien , ou d'un argent dont il est dans ce
tems-l , le seul & lgitime propritaire , &
qu'il fait valoir ses risques par son industrie.
Cet avantage lui appartient donc lui seul. Son
crancier n'y a donc aucun droit , devant tre
atisfaitdu remboursement de sa dette au tems
convenu. Le fondement de son titre est donc
faux ; loin d'tre lgitime , il est tout --fait in
juste. La supposition d'un prt > d'un titre , est
donc un tre de raison , & n'est dans la ralit
qu'un Jimple prt usuraire ; puisque d'ailleurs ,
la loi dpntil s'agit , & laquelleje P.de Colonia
rapporte tous les autres textes , o il est parl
de l'usure , ne parle que du simple prt , qui en
est le siege. Eh! si prter de l'argent l'tranger
qui n'empruntoit que pour le faire valoir ,Atoic
un titre lgitime ? pour en exiger l'intrt , la
loi n'auroit-elle pas galement autoris l'Isralite
exiger le mme intert de son frere ngociant ,
empruireur pour alimenter 8c fconder son
commerce ? lui auroit-elle expressment dfendu
cet emploi lucratif, honnte & modr , fond
sur un titre juste 8c la^time ? L'explication du
texte de la loi , par le P. de Colonia , n'est donc
qu'un commentaire d'erreur.
4. Lejiftme de l'auteur de l'insipide dialogue
entre Bail G* Pontas , ne mrite pas non plus
d'autre qualification. II dit que par ces paroles,
non fnerklis fratri tuo , l'criture ordonne un
prt gratuit , 8c dfend toute usure j envers
les Hbreux pauvres. II semble donc qu'il auroit
d conclure de ces autres paroles qui suivent ,
suivantses rapports au Droit divin, i 5 j
sed alieno , que l'crirure permet aux hbreux
toure usure envers les trangers pauvres & dans
un vrai besoin ; puisque dans cette antithese ce
cjui est dfendu envers l'un , est permis envers
I autre. Mais ce novateur en tire toute autre
consquence , parce qu'autrement il ut t
contraint de convenir que la dfense de prter
au frere avec usure , ne devoir pas tre res
treinte au pauvre. U dit donc que I criture ta
blit par ces paroles, sed alieno, lasocit du prt
d rente avec les trangers. Pouvoit-il avancer rien
de plusabsiirde , de moins sens , de plus extrava
gant S'agit-il dans ce texte , de cette prtendue
socit du prt rente, qu'il appellesocit d triple
contrat ? Ce triple contrat sut toujours inconnu
au peuple Juif, qui l'ignore encore. Ce ne sut
que plus de deux mille ans aprs qu'il sut inven
t pour servir de voile l'usure, en lui chan
geant seulement de nom , sans rien changer
fa forme essentielle.
Si l'Ecriture , en effet , approuvoitformelle-
tnent par ces paroles ,sed alieno, le prt de com
merce 8c cette prtendue socit a triple con
trat , comme tant juste & lgitime , envers
l'tranger, ne l'auroit-elle pas approuv for
mellement l'gard de l'Isralit , qui la loi
ne dfendoit jamais de faire le bien , de prati
quer la justice l'criture n'approuva donc ja
mais comme juste & lgitime un pareil contrar.
II le dfendit au contraire formellement l'Is
ralit l'gard de son frere, par ces paroles ,
non snerabis fratri tuo ad usuram. Ce prtendu
contrat de rente , ou cette socit triple con
trat , est donc formellement usuraire , puisqu'il
s'agit dans ce texte divin de l'usure formelle exi
ge du simple prt : c'est donc cette usure , que
faureur,&Bail son interlocuteur approuvent,&
qu'ils tchent de masquer, en lui donnant un
corn moins odieux , quoiqu'ils disent en se con
254 L'U/ure dmasque
tredisant & se condamnant , qu'elle est mauvaise
desa nature l'gari de tous.
Cependant pour donner du prix une inter
prtation si manifestement faune , 8c contraire
a la loi de Dieu , l'auteur du dialogue , a l'au-
dace d'attaquer sans mnagement 6c de con
damner avec une excessive tmrit , l'opinion
d'Alexandre de Halles , 8c de St. Antonin, qui
est aussi celle de St. Thomas , de Tostat , de
Nicolas de Lyre ( in Exod. cap. xxii. ) d'Estius
& de plusieurs autres docteurs distingus ,
comme horrible 8c blasphmatoire,faisanrDieu
trompeur & auteur du pch, parce qu'ils disent
expressment que cette permission de Dieu don
ne aux Hbreux de prter intrt des tran
gers , toit ad durhiam cordis , pour prvenir &
empcher un plus grand mal , attendu leur ex
trme avarice qui les auroit ports faire l'usure
envers leurs freres Isralites , mais qu'elle ne
les excusoit pas de pch mortel & de la dam
nation temelle. Ces Docteurs en donnent la
raison , ( que l'auteur du dialogue a trouv bon
d'omettre avec le nom de Sr. Thomas , cit le
premier par Pontas , dans l'endroit qu'il rap
porte , parce qu'elle condamne son erreur , )
c'est que la dfense faite aux Juifs de prendre l'usure
de leurs freres , donne affe\ comprendre , que l'usure
est mauvaise fans exception ou jimplement , if qu'il
est dfendu de la recevoir (le quelque homme que ce
Joit, parce que nous devons regarder tout homme comme
notre prochain > notre f ere : de sorte qu'il ne sut
pas concd aux Juifs de recevoir l'usure des
trangers , comme une chose licite , mais seulement
poures dtourner par cette tolrance , de com
mettre cette injustice l'gard de leurs freres ,
titre particulier , ce qui ne les excusoit pas
de pche, (i) .
d) Juais prohibimm suit accpere usuram fratrbus fii
siilka Juiais , per quod datw inteliigi , quai tcpere vsvrcan
suivantses rapports au Droit divin, 5
Ya-t-il en tout cela quelque chose d'horrible,
& de dsesprant? o est le blasphme , est-ce
faire Dieu trompeur & auteur du pch ,
comme l'assure horriblement , & en blas
phmant contre les saints , cet auteur ; que r-
pondroit-il un Juif qui lui objecterait ces pa
roles de Jesus-Christ : ce n'est qui cause de la du
ret de votre cur , que Mose vous a permis de donner
l'crit de divorce d vos pouses. Car Dieu dit ds
le commencement : l'homme se sparera de son
pere & de sa mere , & s'attachera insparable
ment son pouse , parce qu'ils font deux dans
une mme chair. C'est pourquoi , que l'homme
Jie spare point , ce que Dieu a uni par le ma
riage : quiconque se spare de sa femme pour en pou
ser une autre commet un adultere avec celle-ci. Que
lui rpondroit-il , s'il lui disoit : ce sentiment est
bien dur , fr peu conforme d l'ide que nous avons de
la vrit fr de la bont de Dieu , fr d le bien prendre
c'ejl un blasphme. i. Parce qu'il sait tomber Dieu
en contradiction avec lui-mime-, dfendant le divorce
d'un ct fr le permettant del'autre , quoique mauvais
par la premiere institution du mariage. i. Parce qu'il
fait Dieu auteur d'un pch d'adultere , en permettant
le divorce pour viter un plus grand pch, savoir, le
meurtre de l'pouse , pour en pouser une autre.
30. Parce qu'il fait Dieu trompeur, puisquesursa per
mijson expresse , les Hbreux croyoient pouvoir en
conscience donner l'crit de rpudiation leurfemme ,
fr en pouser une autre ; fr que Dieu cependant aprs
leur avoir permis , leur en fait un pch mortel d'a
dultre , fr les damne ternellement. Tout cela n'ejl-il

quocumjue homme , est fimpliciter molum : debemus enim


cmnem hominem habere quajyroximum b fratrem quoi amer*
ahextraneh u'uram acciperunt, nonsuit eis concejsum quafi icU
tum ,'fii permifum cd majut malum vnandum n Jcilicet Ju-
dais Deum colentibui usuras acciperent prop:er avaritlm eum,
eni dediti erant , iit,habctur.lsa xxvi, Chron. in lib. j .,
Senten. Dist. 37. quest, 1, art. 6. i.
t$6 L' Usure dmasque
fas horrible ? n'efl-te pas la dolrine dsesprante de
votre Christ, & de vos doeurs f Cet auteur incon
sidr , trouvera dans la rponse qu'il feroirau
Juif blasphmateur la solution des difficults
qu'il oppose de vrais chrtiens,des docteurs de
TEglise ; car ce sont ces propres paroles de la
{>ag. 3 1 , qu'on a mis pour le confondre dans
abouche du Juif , en substituant sulemenr le
nom de divorce , celui d'usure. Nous aurons
bientt occasion de relever les autres carts du
mme auteur sur ce sujet.
II.
"Exposition du texte de la hi : Non fnerabis frarri
tuo ad usuram , sed alieno , par divers DoBeurs
orthodoxes, ,
Premiere Explication.
Quelques savans ont assur qu'on he trouve
pas dans plusieurs Bibles hbraques anciennes '
l'exception de Vtranoer dans le texte du xx'ur
chapitre , v. 20. du Deutronome , qui dfend
l'usureau Juifl'gard de son frere ; & qu'elle
sut ajoute au texte par les Anciens d'Isral ,
3ui surent choisis par Tordre de Dieu au nombre,
e lxx, pour interprter les loix. juger les diff
rons , & former le snat de la nation , qui sut
nomm Zenandrim , ou Sanedrin , & qui avoit
route l'autorit publique du gouvernement. Ce
Mnatenquile Seigneur avoit communiqu l'es-
prit de Mose (1) , faisant attention l'extrme
cupidit qui aniraoit les Hbreux , & qui les
portoit Fusure , jugea que pour les empcher

(,) Congrega mihi ixj viros, desenioriliu Isral.... 6* aufe*


rin ii spiritu tuo , faiamqw tii , us Justcmtr.t populi
enus , tfi Numer. U.
de
suivant ses rapports au Droit divin, * 5 7
de faire l'usure l'egard de leurs freres , il falloic
la leur permettre l'egard de l'tranger, comme
cant un moindre mal , dont Timpunit lgale
leur seroit assure. Ce sut donc en consquence
qu'il sut ajout au texte de Mose, "|JcV "l'tPn
lannacheri tajchieh , extraneo fnerabis , addition
que la Bible vulgate n'a pas traduire littrale
ment ; mais suivant le sens , en ajoutant sed
aieno ces paroles , non fnera.hu fratri tuo ai
ufuram. Cette addition mile d'abord en marge
ct du texte de Mose , passa ensuite dans le
le texte mme , comme avant pour auteurs des
hommes inspirs , par l'autorit desquels ,
furent aussi faites dans le Pasiratcuque plusieurs
autres additions * qui certainement ne peuvent
pas tre de Mose , puisque plusieurs prsentent
des vnemens postrieurs ce lgilateur.
Telle est Tpinion de ces savans. r. L'histoice
critique du vieux testament, Liv. 1. ch. v.
fie VI.
Quidam dicunt , quod in textu Bibliee , non inve-
niatur clausula illa , sed alieno , dit Jrme de
Luca , Docteur en thologie de l'ordre des Ser-
vites , dans son trait de Cambiis Lugdunenfibus,
art. 3 . num. 1 j & scq. (1 ) Sed glosa suit d collegio
tam \enandrim adjuncla , ,quod vocabulum talmu-
tijlis collegium sceptri & public potefiatii interpre-
tatur , vsuit institutumi Deo in deserto , ut habetur
numer. it. & senes , latine dcuntur senatores , &,
taies de collegio enandrim *u&orhatem acceperunt
interpretandi omnes leges; - licetjjli fuerint sancTi
viri t? Deo eleSH , perspeia tamen jutorum ava
rna ad quam summopere inclinabantur , etiam per
usuram inter seipsot , extorquendo pecunias, qua lege
oivina filtrant prohibti : ne hoc taie sceltste sacnut
perpetrarent interse , permission ab eisdem senatorbut
futtanquam minus malum ,quod ab alieno famus ac-

(i) Ce Tiait z t infr dans le Y. volume in-fl. d*


Traits recueilli, de diyer lacerjpr'vt du Dric
Tome Y
255 I* Usure dmasque
riperent ; &jic senes Mi servaverunt legem divinam
intafam quoad judos , adentes tantum, sed alieno;
fu, pardcula in bibliis hebracis &- correlis non ha-
etar ,fei tantum in glos. EtJ respondent quidam
vin doci.
II semble en effet , comme le remarque cet
auteur , que l'ordre du texte de la loi de Mose ,
n'admet pas cette exception i'gard de 'tran-
ger , exception qui menoit le lgislateur ert
contradiction avec lui-mme. Car il y est dit :
vous ne dtefieie\ pas l'Idumen , parce qu ilefl votre
frere , ni l'Egyptien, parce que vous ave\ t tranger
dansson pays ; c'est--dire , vous ne traiterez pas
ces peuples trangers en ennemis , mais en
freres. Mose auroit-il donc permis dans le
mme chapitre , de faire l'usure I'gard de l'
tsanger sans exception , c'est--dire de le mordre
dans ses biens par la voie du prt ? Auroit-il pii
le permettre fans se contredire , en autorisant,
en termes exprs , I'gard de ces nations tran
geres au peuple de Qien , un mal qu'ii venoit de
dfendre implicitement qu'on leur fit ?
Ce qui prouveroit encore , que le sed alieno r
n'toit pas dans le texte de Mose , c'est que
Tstistorien Joscphe a rapport ce texte tout au
long , fans y faite aucunement mention de
Texception I'gard de l'tranger ; que S. Justin
dans son dialogue avec k juif Tryphon , n'en
dit rien non. plus , que St. Cyprien dans son
5' livre des tmoignages , rapporte feulement ces
paroles non fnerabis frarri tuo usuri pecunia ,
l> usur. ciborum , fans parler de l'exception sed
alieno ; & qu'enfin plusieurs autres anciens
peres n'en disent mot. H y a mme une dci
sion du tribunal de la Rote j-qui est la principale
jurisdiction
cesentiment,deainsila Cour
qu'onde leRome , fonde
voit dans sur
la 407e
dcision sub Mellino , du premier Tome , n. 9.-
M. Maffe' en fait mention , liv. I. ch. vi. p. lf>
Dell impego del dmaro ,o il rapporte ces pa*
suivantses rapports au Droit divin. 259
roles , multi suspicati surit , verba illa , scd alieno ,
non germana ejje , nec d Mose polita ,sed ab inter-
pretius collegii judaci , pro gltjfatione adjefta ,
com nella deciswni dlia Rota Romanaj legge. Cet
auteur est moins fond s'lever contre lasuppo-
tion de toute addition faite au texte de Moise ,
Far les anciens d'Isral , qu'il ne l'est admettre
addition faite par les copistes , selon lui , de
ces paroles , nec amplius quam dedijli , au texte da
mme lgislatear.
Quoiqu'il en soit , il est certain que l'excep-
tionfed alieno , se trouve dans le vulgate , dont
a version est dclare authentique par le Con
cile de Trente , & que les bibles hbra
ques dont les Juifs & les Chrtiens se servent
galement, prsentent ainsi le texte de la loi :
raxm nruV Tftto W*1 * "prwtVl',
c'est--dire vous ne prcteret pas. usure votre
frere , vous prhere\ usure d Vtranger , & vous ne
prtere\ pas d usure d votre frere; i plus littrale
ment , vous ne mordre^ point votre Jrere en lui pr
tant , vous mordre\ l'tranger , > vous ne mordre^
pas votre frere. II faut donc en chercher le vri
table sens ; & distinguer pour cet effet dans
cette loi , l'esprit de la lettre , car la lettre tue ,
& l'esprit donne la vie , dit Saint Paul.
Seconde Explication. . . ', . .
Quel est l'esprit de ces paroles , vous ne prte'
re% pas d usure d votrefrere , ou vous ne mordre\ pat
votre frere en lui prtant? Cette premiere partie
de la loi , non fnerahis fratri tuo ad usuram , rap
pelle d'abord l'Hbreu , que l'usure tant une
morsure , par laquelle celui qui prte intrt ,
blesse son emprunteur , & lui enlev son bien
en le mordant , ou en en exigeant plus qu'il ne
lui a donn , elle est une injustice , un mal , con
traire au droit naturel , qui dfend de faire aux
autres ce qu'on ne voudroit pas qui nous suc
io L' Usure dmasque
fait , & d'usurper le bien d'autrui , fan* aucune
exception , ni distinction du citoyen Sc de l'-
tranger , du fidele & de l'infidele , de l'isralite
& du gentil; del'gyptien & de l'hfareu : parce
que cette dfense coule de ce prcepte gnral
fond sur la nature , vous aimeres votre prochain ;
& que tous les hommes tant freres , par leur
descendance d'Adam leur pere commun , ils
doivent s'entraider rciproquement, & s'abste
nir de tout prjudice a l'gard de qui que ce
soit.
II suit de l ncessairement que tous les
hommes fans exception, font compris dans cette
{>remiere dnomination defrere ; &c que comme
'observe St. Thomas, la loi dfend l'isralite
de faire l'usure l'gard de tout homme , ds-
lois qu'elle lui dfend de l'exercer envers son
frere ; la dfense ayant pour objet une chose
mauvaise de sa nature , iebemus enim habere om-
uem hominem , quasi proximum & sratrem*
Lorque Iesauteurs Juifs ont dit que Mose
dfend de prter usure nu frere , il appelle
freres, non-seulement ceux qui sont ns des
mmes pareras , mais encore tout citoyen & tou r
tributaire , descendant d'Isral : ils ont du parler
de la dfense qui suit la premiere sur le mme
sujet ; car la dfense de prter usure au frere
y est mentionne deux fois , l'une immdiate
ment aprs l'autre ; ce qui fans doute n'est pas
sens raison. La premiere comprend tous les
hommes, freres en Adam & citoyens du monde*
u cosmopolites , pour les motifs mentionns;
& la seconde est restreinte^aux enfans d'Isral ,
envers lesquels frisure a du tre plus spciale
ment dfendue ceux de la mme nation & re
ligion, coittme tant plus prochainement & plus
particulierement unis par ce double lien.
EteneFetjlenom de freres & de prochain ,
est non-feulement donn dans les critures di
vines, aux enfant d'Isral, ou de Jacob pere
suivant ses rapports au Droit divin. tCt
des douze patriarches^chefs des douze tribus ,
mais encore tous les descendans de la race
d'Abraham ; tous les trangers qui venoient
dans leurs villes \ ( j ) & mme a tous les peuples
idoltres, avec lesquels les hbreux faisoient des
traits d'alliance , de commerce s de paix & d'a
miti ; n'y ayant cet gard que les Cananens
d'exceptes pour des raisons particulieres. Genes.
xix. 17. Deuteron. vn. 9, & 19.
Les Ammonites & les Moabites , descendans
d'Ammon 8c de Moab, fils de Loth , neveu
germain d'Abraham , toient donc freres des
Isralites ; & ce sut en consquence que Dieu
dfendit Mose 8c aux enfans d'Isral , de les
attaquer 8c de faire aucune conqute sur les
terres de ces deux peuples, par le motif qu'ils
toient les enfans de Loth, auxquels le Seigneur
avoit donn en possession les pays qu'ils nabi-
toient. Les Idumens ou Edomites descendans
d'Esai frere de Jacob , toient plus prochaine*
ment freres des Isralites , 8c Mose eut ordre
par le mme motif, de ne pas les combattre , &
de les laisser en possession de leur terre , dont le
Seigneur dclara , qu'il ne donneroit pas aux
enfans d'Isral leurs freres, l'tendue d'un pied;
ayant seulement la facult de passer avec leur
agrment sur les limites de leur pays : tranfib-
111 fer terminos fratrum vestrorum fiuorum Esau.
Ibid. v. 4.
Les Hbreux toient encore allis , parens ou
freres de tous les Isralites , c'est--dire des
douze tribus , dont les douze enfans d'Isral ,
fils d'Abraham , & d'Agar l'Egyptienne, avoient
te les chefs & les fondateurs , & qui occa-

(1) Si habitavtrt advenu interrd nojr , tf moramtfitt*


rit ittttr vot non txprotrts ci : std fit inter vos quasi in-
digma , h diligttit tum quasi vot femttipfit : suistit cna
tr vts tinta* in ttrrd jf-fypti. Lcvic. xix 1 7.
i6i L' Usure dmasque
poieut toure l'ctendue cte l'Arabie ptrc , d
serte & heureuse , voiine de la terre promise,
s'tendant depuis Hevila vers l'Euphrate ,
jusques Sur prs de l'Egpyte,aux confins des
Assyriens. L'Ange du Seigneur avoit prdit
Agar , que son fils Isral fixerok ses pavillons
vis--vis de rous ses freres : regione universorum
fratrtimsuarumfigettabernacula. Genes. XXV. 13*
& scqu. Ibid. v. 18. Ibid. xvi. 12.
II y a bien de l'apparence , que quelque co
lonie , des descendans d'Abrahaiin , par Isaac ,
ou par Isral sur s'tablir en Grec , puisque le
Roi de Sparre ou Lacdmone dans le Plopo
nese , crivit Onias , grand Prtre des Juifs ,
qu'il avoit trouv crit , que lesSpartiates' les Juifs
toient freres , tant les uns & les autres descendans
d'Abraham. I. Machab. xn. En consquence le
grand Pontife des Juifs Jonathas , envoya des
Ambassadeurs Sparte , 6c d'aurres villes du
Ploponese (t), avec des lettres , o il les qua
lifie defreres , au nom des Anciens de la nation,
des Prtres , & tour le reste du peuple Juif f,) ,
les assurant qu'ils se ressouviennent d'eux dans
leurs sacrifices , aini que l'quir & la dcence
l'exigent de la part de freres , & leur proposant
de renouveller leur ancienne fraternite & amir
ti (). ;
E)ans plusieurs endroits du Pentateuque
Mose recommande les Egyptiens aux Hbreux,
& ordonne ceux-ci de les recevoir & les trai
ter avec bont , lorsqu'ils viendroient parmi
eux , fans en tre detourns par leur qualit

O) Ad Spttrtiaias b ai alia loca. v. 1. 8c cap. xiv . 10


(1) Jonathas summus facerdos t* femons genrs , & Jacer-
ictes , b-ttliaviu populus Judaorum , Spartiatis frttri-
Mis, v. 11.
)3) Et nos membres sumus vestri in fatriSciis jit oJ<-
rnms Jkut sas est & decet mtoiinifi fratnun , . >>
suivant ses rapports au Droit divin. 46 j
d'rranger, parce qu'ils 'devoient se ressouvenir
qu'ils avoient t eux - mmes trangers en
Egypte ; l'Egypte en effet, avoit t pour Abra
ham , Isaac & Jacob , un lieu de ressource en
terns de famine; Joseph y avoit rgn fous l'au-
torit de Pharaon , & y avoit reu son pere
Jacob & ses enfans , avec assignation de la terre
fertile de Jessen. Les Isralites s'y toient multi
plis , & avoient habit le pays pendant plus
de 400 ans , y vivant de bonne intelligence avec
les Egyptiens, & lis mme avec eux d'une ami
ti particuliere , magr les mauvais traitement
de Pharaon qui les opprimoit par despotisme.
C'est ce qui parot parla facilit qe les Hbreus
trouverent auprs des Egyptiens , dans cette
circonstance , d'en obtenir par emprunt leurs
vases d'or & d'argent. Tous les Hbreux qui
fous la conduite de Mose toient sortis de l'E-
gypte,toient par consquent Egyptiens de nais
sance. Un grand nombre d'entre eux, l'exeraple
d'Abraham & de Joseph , d'Ephram & de
Mmass y avoient pous des femmes Egyp
tiennes , qui leur avoient dorm une nombreuse
Sostrit. Tout ce qui composoir la tribu de
oseph , toit Egyptien ; ce qui forma les deux
tribus d'Ephram & de Manass. Ainsi les H
breux toient allis bien des titres , aux Egyp
tiens; ceux-ci toient leurs prochains (k leurs
freres plusieurs gards (1). Les Isralites qu'une
multitude innombrable de peuple Egyptien
avoit suivis, leur sortie d'Egypte , regreterent
souvent ce pays . & l'abondance dont ils y
avoient joui. Et Demetrius, Roi d'Egypte, traita
en effet Jonarhas de frere , & la nation juive
d'amie. I. Machab. xi. ;o.8c sequ.
Toutes les nations avec lesquelles les Israc-

(1) Sei > mZgu promiscwun inmtmtrbilt , escta&kairx


i<>4 L' Usure dmasque
lites vivoicnt en paix , ou formoient des al
liance*, toienr aussi regardes comme freres.
Nous lisons dans le 3e livre des Rois, ch. v.
que Salomon fit un trait d'alliance avecHiram,
roi de Tyr , avec lequel son pere David sut tou
jours li d'amiti. Hiram, chap. ix. i j , qualifie
Salomon de frere. Dans le meme livre , Acbab
roi d'Isral , j, reg. xxn. Esther xv. i* , ayant
vaincu les Syriens au nombre de cent mille
hommes , fit ensuite un trait de paix avec Be-
nadab leur roi , auquel il donna le nom defrere,
Assuerus , roi de Perse , ne dit-il pas la juive
Esther , qu'il toit son frere par l'alliance qu'il
avoit faite avec elle ? egosum frater tuas. Les bien
faits signals que les Juifs rpandus dans les
cent-trente sept provinces , soumises ce sou
verain , en reurent , conformment aux dsirs
d'Esther & de Mardoche ; ceux qu'ils re
urent encore de Darius , de Cyrus , d'Ar-
raxerxs , rois des Perses , sous Daniel , Esdrasr
& Nehemie , ne durent-ils pas leur faire regar
der les Perses , comme leurs amis & leurs pro
chains, ou comme leurs freres., puisqu'ils ap
plaudirent par des ftes publiques aux ordres
d'Assuerus en leur faveur,& que plusieurs mme
d'entre eux embraflerenr leur religion (i) ? Eh
fin Judas Machabe , Jonathas & Simon ses
freres , s'allierent au nom de tout le peuple
Juif, avec le Snat & le peuple Romain, ce
qui leur fit donner les noms d'amis,de confd
rs & de freres des Romains : appellati funt judcci
d Romanis amici , b socii & fratres. I. Machab,
Vin. 20. xii. L & sequ. xiv. 40.
Or ne s'ensuit-il pas de la vrit de tous ces
faits , que cette partie de la loi , qui dfend aux
Isralites de preter usure leurs freres , ne
doit pas tre limite, aux descendans de Jacob,

40 Bsir. 11. w & vu, i.Hilr. u, Estb, TUi Sc in.


suivant ses rapports au Droit divin. i65
& qu'elle s'tend aux Idumens , aux Moabites ,
aux Ammonites , aux Ismalites , aux Arabes ,
aux Spartiates, aux Grecs , aux Egyptiens , aux
Syriens , aux Tyriens, aux Perles , aux Ro
mains , &z aux autres peuples , leurs allies, leurs
prochains, lenrs freres, par une descendance
commune du mme pere , ou par des traits
particuliers d'amiti, de dfense, de paix, de
commerce ? Comment & pourquoi ne s eren-
droit-elle pas tous les hommes , descendans
d'Adam , & de No , comme ces Juifs ?
Le nom de frere i de prochain , lorsqu'il
s'agit de prceptes moraux , & de a dfense de
quelque mal , regarde tous les hoiaimes fans exr
ception , quoique la loi crite s'adrelle au Juif.
Ces paroles de la loi : vous ne hare? pas vcrefrert ,
ne contrifie? pas votre frere (1) ? ne dfendent-lls
{ias de har 8c d'atrister ou d affliger qui que ce
bit , Juif ou Gentil , tout homme en un mot?
Lorsque la loi dfend l'isralite , de tromper
son prochin ; d'etendre sa main sur le bien de
son prochain ; de convoiter la maison de son
prochain ; de porter un faux tmoignage contre
son prochain i de calomnier son prochain; de
frauder son prochain ; de nier le dpt de son
prochain ; de faire du mal son prochain : certe
dfense n'a-t-ele pas tous les hommes pour ob
jet ? Peut-elle ctre^ restreinte J Isralite , de
sorte que celui-ci pt en conscience la violer ?
Si cela toit le Juif tromperoir , haroit", arli-
geroit, calomnierait, voleroit sans crime le
Chrtien , & tout homme qui ne seroit pas
Juif, & pourroit lui faire tout le mal possible.
La loi qui lui dfend de convoiter la femme de
son prochain ; de coucher avec la femme, de
son prochain , & avec la femme de son frere ,

(i) Won oieris fratrtm wum, Lcvit. XIX. 17. Ne contrfiet


fratrem tuum , bid. xxv. 14.
Tome I, .2. '
%66 L'Vsure dmasque
ne la regarderait donc pas vis--vis des femmes
des chrtiens & des autres hommes , avec les
quelles il pourroit fans pch commettre les
plus infames adulteres (i).
Or quel est l'homme raisonnable qui pourroit
admettre ces consquences ? II faut donc con
venir que lorsque la loi dfend l'Isralite de
>rter usute son frere , eu de le mordre en
ui prtant , par la stipulation d'un profit , cette
dfense a tous les hommes peur objet , fous le
nom de frere , de mme que lorsqu'il lui est.
dfendu de har son frere , de convoiter & de
voler le bien de son frere , d'abuser de la femme
de son frere , &c.
Troijieme Explication,
Aprs cette premiere dfense gnrale , sui
vent selon le texte hbreu , ces paroles : vous
prtere\ usure l'tranger , &* vous ne prterez pas
d usure votrefrere. Quel en est le vritable sens?
Quelques interpretes ont regard ces paroles ,
comme une confirmation nergique , des pr
cdentes , qui dfendent l'usure , & qu'elle*
veulent insinuer ou faire comprendre l'Isra
lite , que s'il exerce l'usure 'gard d'un autte
Isralite , il ne le traite pas alors en frere , mais
en tranger & en ennemi. Dumoulin adopte
cette interprtation s & pense que ce texte n'or
donne & ne permet rien cet gard : mais il
suppose fauement que la loi ne dfend que
l'usure excessive & l'oppreffion du pauvre par
ce moyen : quoiqu'il ne mette aucune diff
rence entre puiser & opprimer le prochain
par des usures , & Je piller par le larcin & le
vol ; ce qui prouve contre son erreur , que l'u-

(i) hait. xix. ii & i|. Exod.xxu. 8 8: u. Deuter. v


n.E,od. xx. if & 17. peuttr, 1*. iQ.Pslm, *v. j*
Ifrit' , l & ibid. xvii,t if.
-* * *.
suivant ses rapports au Droit divin. \6j
sure ainsi que le larcin & le vol , est dfendue
tant envers le riche , qu'envers le pauvre , &
soit qu'elle soit modre ou excessive ( i ). *
Dumoulin cite saint Ambfoise , comme
avant insinu son sentiment , dans ces paroles ,
bijus usur, ubi jus belli, rapportes dans le canon
abiit. xiv. qu. 4. Mais il s'en faut bien que le
saint Docteur , ( dont le texte & le sentiment
seront bientt exposs , ) ne parle dans cet en
droit que de l'usure excessive ,ou de celle exi
ge du pauvre , puisqu'il fait consister l'uure
recevoir quelque chose au dessus du principal :
quicquid sorti accedit usura est ; & qu'il s'y lev ,
contre l'usure centsime, exige mme du ngo
ciant , bien qu elle n'excdat pas le taux du
prince. Voyez L'usure dmasque par le droit na
turel, pag. 3$7.
II paroit certain que la dfense particuliere
faite l'Isralite , de faire l'usure envers son
frere l'Isralite, ra^proche^ de la permission
d'exercer l'usure l gard de l'ctranger, insinuoit
assez aux Hbreux, qu s'ils faisoient l'usure en
tre eux , ils se rraiteroient en trangers , & en
ennemis , au lieu de se traiter en amis & en
freres ; ce qui confirme toujouts plus que l'u
sure en elle-mme est oppose au droit naturel ,
& aux devoirs de la fraternir , de la sociabi-
lit , de la justice. Mais peut on en conclure ,
que ces paroles, alieno fnerabis , ne renferment
pas en faveur de l'Isralite , la permission de

(1) Qaod autem icit : aienum mordebis suum , fratrem


autem tuum non mordebis : mihi nec prcipere, nec per,
.minere videtur ,fedhoc imutere bjgnificare, juod J quem
usuris tpprimes , jam non traitas ut fratrem , nec officium
froximo debitum impends . fei pro extranco habei probofle,
ut indical, D- Ambrof... Siquos emmjurt 6" w, clam b pa-
lam deprdari licuerit , tosdem se" quibuscumque , usuris ex-
hawrri 6" opprimi pofle confequetw. Molin, tract, coiarad.
iifiirar. tt reiit, n. ij. pag, t,
*7 .
x68 L'Usure dmasque
prter usure l'tranger ? Non , le texte est
trop formel , & la tradition trop certaine. La
difficult reste donc , toujours sur cetre permis
sion de faire l'gard des trangers , qui en qua
lit d'hommes , n'toient pas moins freres des
Hbreux , ce que la loi venoit de leur dfendre
comme un mal , gnralement envers tous les
hommes fans exception , fous le nom de freres.
Comment concilier cette espece d'antilogie
comment expliquer cette loi ?
Quatrieme Explication.
On peut rpondre , que la loi quant ce ,
n'etoit pas morale , mais civile , politique & ju
diciaire , c'est--dire qu'elle toit relative au
gouvernement extrieur de la rpublique h
braque , & l'erdre judiciaire que les juges
d'Isral devoient suivre cet gard : de sorte que
l'exccption de l'tranger, par rapport l'usure,
toit un reglement appartenant moins la reli
gion & la conscience , qu' la police & au ci
vil , dont les loix , tolerent souvent parmi les
citoyens, & laissent fans punition, un moindre
mal , pour prvenir & empcher de plus grands
maux , fans prrendre nanmoins les dispenser
de la loi naturelle & du droit divin , sur cet ob
jet dont elles laissent l'excution la cons
cience d'un chacun , & la punition des pr
varicateurs , Dieu seul.
Car Mose n'elt pas seulement lgislateur mo
ral & religieux , il est encore lgislateur civil
& politique , comme il appert par un nombre
considrable de loix civiles & judiciaires
de son mme code , qui ne se rapportent ni
la loi naturelle , ni au droit divin. Dans le
chapitre xxxn , du Deutronme , o il s'a
git de l'usure ; il y a des ordonnances relatives
a la paix & la guerre , ainsi qu' la police ,
ui devoit s'observer par rapport aux souil-
ires lgales aux esclaves sugitifs , aux femmes
suivantses rapports au Droit divin, x-6 9
prestirues ; & le chapitre suivant contient
ces rglemens sur le divorce permis aux Juifs
qui se croient fonds donner l'crit de r
pudiation leur pouse. Or , de mme que
cette permission n'toit qu'une mple tolrance,
accorde la duret de leur cur , pourpr-
venir un plus grand mal , par l'impunit de
celui-l, fans qu'elle dcharget leur eonsrience
devant Dieu , & les mit couvert de ses justes
chtimens : il en est aussi de mme quant
l'usure permise aux Juifs l'cgard de l'rran-
per. Ces deux permissions ou tolrance, appat->
tiennent l'ordre judiciaire , ainsi que lob-
serve S. Thomas ( 1 ) , mais c'est fans prju
dice de l'ordre moral , <k du vritable esprit
de la loi dont les Anciens d'Isral avoient t
rendus dpositaires , & que les vrais Isralites
observerent toujours.
Car les Juifs font communment persua
ds que Dieu donna deux loix Mose , la loi
crite ou la lettre de la loi contenue dans le
Penrarcuque , & la loi orale ou de bouche,
qui en dcouvre l'esprit, cach fous la lettre ,
& qui sut seulement communique de vive
voix aux soixante-dix Anciens s remplis de l'es-
Prit de Mose. C'est ce qu'on voit dans les
RR. lazar , Mose gyptien ^ Simon , Ben
Lagis , Ismal , Jodan , Nachinm , &c. Ceux-
ci dvoient la conserver avec foin, & la faire
passer de bouche en bouche sous leurs suc
cesseurs, pour l'inflruction des" vritables en-
fans d'Isral, lesquels , bien diffrens des lfra-

(1) Circajiidieiclia prtepra Scribx b Pharifai dvplit r


tffabant , mia tpiadam yix in lege Moisi effet tradita , tan*
fuam permiJTtone. tt&imabttt efft pro fe justa , scilicet repu-
dium txcrs & uj'uras acciptre ab extrameis , b ideo Domi-
nus prehiluit repudhim uxorii, Math, f , (fusurarum accep-
thnem , I.uc 6 , de la Loi dcens : mutuum date , nihil inde
Itrantes. D. Thcm, V. ,. quclt. ieS , art. 3. ad a.
z J
170 WJu.fe dmasque
lires charnels , s'attachoient plus l'eiprit qu'
la lettre de la loi , & l'obscrvoient , non par
la crainte de la peine , ou par l'assurance de
l'impunit, mais par l'amour de la justice & les
devoirs de la conscience. De faux Docteurs ,
les Scribes , les Pharisiens , abandonnrent cette
tradition dans la suite , tant au sujet du di
vorce , que de l'usure l'gard de 'tranger ;
mais Jesus-Christ, Doctur de la Justice, les en
reprit , 8c dfendit expressment l'usure sans
aucune exception , Luc. vi, ainsi que la rpu
diation de l'epouse , Matth. v.
Mose comme Lgislateur moral , dfendit
donc l'usure l'gard de tous les hommes ,
comme tant tous enfans d'Adam, & freres,
i la dfendit plus spcialement l'gard des
Isralites , comme tant tous enfans de Jacob ,
& freres d'une faon plus particuliere. Cmme
Lgislateur civil 8c politique , il la permit I'
tranger , c'est--dire , il la tolera & la laissa fans
punition : mais il ne la permit pas en cons
cience , c'tpit chaque Isralite qui toit dans
le cas de preter I'tranger , examiner devant
Dieu, s'il pouvoit lui prter intrt suivant
les regles de l'quit naturelle ; s il avoit quel
que titre lgitime qui l'y autorist : si l'emprun
teur se trouvoit dans une telle indigence , que
ce sut violer son gard , les regles de l'huma-
nit d'en exiger quelque chose au dessus de la
somme prte. Mais en cas de plainte de la parc
de Ttranger , le juge n'examinait pas ces cir
constances ; il ne vouloit pas savoir si le Juif
toit dans le cas d'indemnit caus du prt ,
ni si l'intrt exig avoit de la proportion avec
le dommage. II lui suisoit de savoir que le plai
gnant toit tranger la nation Juive , pour
que ce juge, uniquement attach la lettre de
la Loi , ne l'coutt point : de mme qu'il n'au-
roit pas cout le prteur Isralite , vis--vis
d'ijn autre Isralite , s'il lui eut demand sou
suivant ses rapports au Droit divin. 17.1
quelque prtexte , & quelque titre que ce sut,
l'aflgnation de l'intrt , saus l'un 8c l'autre
d'avoir gard aux loix de l'quit , 8c de conve-
venir entr'eux suivant les regles de la cons
cience.
C'est en quoi les juges d'Isral , toient difr-
rens des juges Chrtiens , cause de la diversi
t de leurs loix civiles & politiques cet gard.
Car les ordonnances civiles de nos Princes ,
dfendent route usure ,xomme tant dfendue
sans distinction & fans exception par la loi de
l'Evngile ; 8c nanmoins nos juges soumis
cette sainte Loi , ainsi qu' ces justes ordon
nances j adjugent aux prteurs qui recourent
leur autorit , l'intret des sommes prtes ,
tant en faveur d'un Chrtien contre un Juif, .
que d'un Juif, ou de tout autre infidele contre
un Chrtien , & d'un Chrtien contre un autre
Chrtien , moins que l'usure ne soit mani
feste , & fintrt excessif; mais ils he l'adjugent
que sur la prsomption * que les cranciers n'en
font la demande queparce qu'ils font fonds sur
un titre lgitime , ou qu'ils souffrent par le d
lai de leur crance; & cette adjudication ne les
met pas en conscience , si leur titre est simul ,
ou faussement suppos.
Rsumons- Les Juifs toient soumis la loi
naturelle & morale , comme le reste des
hommes ; & cet gard ils toient citoyens dn
monde ou cosmopolites. Ils toient encore sou
mis des loix civiles & judiciaires , & cet
gard ils toient feulement citoyens de l'Etat
qu'ils formoienr. Comme cosmopolites , ils
toient obligs de regarder & de traiter tous
les hommes comme leur prochain & leurs
freres , & de lear rendre tous les devoirs de
la justice & de la charit. L'homme Gentil ne
lui^toit pas tranger comme homme; il toic
au contraire leur frere , defcendans du premier
homme , leurpere commun. II leur toit feule
a?i L'Usure dmasque
ment tranger comme Gentil & comme membre
d'un autre Etat , sectateur d'une autre Religion,
habitant d'un autre pays', 8c ces garas le
Juif n'toit pas regard comme son frere. ll
pouvoit impunment suivant ses loix ci
viles & judiciaires , lui prter usure : la fin
de ces Joix ayant t de souffrir un moindre
mal , pour en viter un pire , eu gard la foi-
blesse , Imperfection , & la cupidit de ce
peuple (i).
C est ainsi que les Isralites spirituels , qui
s'levoient au-dem\s de la lettre , entendoient
la loi. Ils toient persuads qu'en en suivant
l'esprit , ils s'attiroient non-feulement des r
compenses Temporelles, mais encore des biens
ipirituels , 8c que si en le violant , ils toient
exerhpts de peines tempotelles , ils ne s'atti
roient pas moins des entimens ternels ; la
tradition des Anciens , l'enseignement des Sages,
la doctrine des Praphctes , leur faisoienr aller
comprendre que la loi judiciaire qui leur per-
mettoit l'usure l'gard de letranger , ne les
rendoit pas moins prvaricateurs de la loi na
turelle , lorsqu'ils l'exeroient. L'usutier , le
menteur , le larron, le parjure , sont galement
exclus du nombre des justes , 8c de la bati-
rude cleste , fans aucune distinction de riches
& de pauvres , d'Isralites & d'etrangers , de
Juif 8c de Gentil; 8c telle toit la volont de
Mose.
Pour ce qui concerne la volont de ce l-
gislateur , dit St. Cyrille d'Alexandrie , sur cc
texte de la loi (i) elle auroit certainement

(I) Acciptre vsuras ab alienis . non erat ftcunium Itgis


intentionem, Jii ex quidam permijjione propter prnitatem Ju*
detarwm ad avariram, 6" ut mugis pacifiai , sic haberent,
adextraneos d quibus lucrabantwr. D.Thom. i. i, qest, ioy,
art. 3, ad I. Sb.
IX) Quoi attinet ai. legist'cri: voluntatem , proposita gui,
suivant ses rapports au Droit divin. 17}
propos aux riches, la bont & la libralit,
tant envers l'tranger , qu' l'egard de leurs
freres : mais parce ^ue l'esprit de ^s hommes
- n'.toit pas assez ferme dans la justice , pour
, arteindre d'abord la perfection de la juste
, vertu , la loi les v conduit par degrs en les
instruisant l-dessus des motifs de la justice ,
en traant cependant une image exacte , dans
la miericorde qu'ils devoient exercer envers
leurs freres & leurs voisins , & rservant -
une institution plus parfaite , la libralit
l'egard des trangers , & envers tous les
hommes la facilit de se communiquer sans
rserve. Car jusqu'au tenis de a correction
ce surent des ombres ou des figures; & cc
tems est celui de la venue du Christ.
Or ce saint Docteur tant persuad , que
Mose toit dans la volont de dfendre l'usure,
tant l'gard de l'tranger que de l'Isralite ,
& que s'il en a restreint la dfense por un rems,
ce n'a t qu'u gard la foiblesse & l'im-
perfection de son peuple : il devoit l'tre aufll
de deux choses. i. Que Mose regardoit l*u-
sure comme mauvaise. en elle mm , & d
fendue l'gard de tous les hommes par le
droit naturel. i . Que ce Lgislateur n'aura pas
manque de manifester son sentiment sur ce sti-
jer , aux Anciens & aux Sages d'Isral , afin

dsm firijsit tam extcro qvam sratr'us torvm , qui amplij


fimis opibus ejjint , bengnirate atque magnificentia ..ssd quia
non erat prisiontm hominum anirmis in jujlin jatis firmus
ad virtutem integri perficienidm ; paulatim progreiitur leu
ad tam rem infiituens , (? jufliti raiionem ; intrim fi-atr-
hus vicini'que metirur accurntam illem Tnifaricordix sor-
mum , (f m extrencot liberalitatem , (y in omnts hommes
communicandi faciliutem , perfeclioni institutioni reftrvans ,
nam usque ad temptu correhionis umbra suerunt, hoc ver
tempus, illud fiitqua Cbrstus advenir. D. Cyrill. Alex. Ufc,
m. de aioratiQnt* >
z/4 L' Usure dmasque
qu'ils en tirassent les consquences ncessaires
pour l'instruction & la conduite de ce peuple
charnel , & lui faire entefidre le vritable sens
de la loi , en partie morale , & en partie civile ,
mais relative en tout la justice naturelle , &
la conscience j rgle sur cette loi immuable.
Mais saint Cyrille n'est entr l-dessus dans au
cun dtail.
Saint Jrme en a fait de mme , il s'est con
tent de faire remarquer le progrs de la loi sur
ce sujet : voyez ce progrs , dit-il dans son com
mentaire sur Ezchiel, chap.xvm , au commen
cement de la loi , l'usure est seulement dfen
due envers les freres par ces paroles , fratri tuo
non fnerabis , alieno autem fnerabs. Dans le
Prophte l'usure est dfendue l'gard detous>
suivant ces paroles d'Ezchiel , pecuniam suam
non ddit ad usuram. nfin l'Evangile exige un
accroissement de vertu ; le Seigneur nous y don-
dant ce prcepte , fxntramim his d quibus non
Jperatis recipere : prtez ceux de qui vous n'es
prez rien recevoir.
II parot toutefois par ce commentaire , que
saint Jrme roit persuad que la permission
donne au Juif vis--vis de l'tranger , toit
caduque , & qu'elle ne faisoit point partie de la
loi , puisqu'elle devoit finir avant elle : de sorte
que ce grand Docteur de l'Eglise , regardoit &
condamnoit comme injuste en lui-mme , le
profit exig du simple pret , 8c gnralement
dfendu par le droit naturel & divin , auquel
l'exception ne donnoit aucune atteinte , parce
qu'elle toit fonde sur un titre lgitime. C'est
ce que saint Ambroise a dvelopp , & ce qui
va faire le sujet de la
Cinquime Explication.
Quel est l'tranger auquel Mose permet de
prter usure l sur quel titre cette permission
suivant ses rapports au Droit divin. 27 $
fut-elle donne aux Isralites ? Deuter , m. 18.
Le nom d'tranger aienus , en Hbreu >1DJ ,
naccheri, est donn dans ce texte, au peuple
abominable , maudit , & alin de Dieu pour
toujours , dont les enfans d'Isral alloient con
qurir la terre , 8c dont ils venoient tout r
cemment de subjuguer deux rois puislans , fous
la conduite de Mose , Sehon , roi d'Hesebon ,
& Og , roi de Basan, deux princes Amorrhens,
avec leurs villes , & tout leur pays. Ce nom de
drive du verbe "OJ, en Pihel , nif-
char, Lexic. Hebrac. litt. J, verb. *DJ , ill'a
alin ou rendu tranger , il l'a livr , & en le
livrant il en a fait l'alination , & ne l'a plus
connu , ainsi que l'a traduit Buxtorf, il est don
n ici par antonomasie ce peuple rprouv
de Dieu , parceque les enfans d'Isral , devoient
en aliner pour toujours leur esprit , & les
avoir autant en aversion , en excration que les
idoles & leurs dieux trangers , fans jamais
faire avec eux , ni paix , ni alliance rde forte
qu'ils devoient leur tre trangers tous gards.
Si pour toujours.
Sous ce nom d'tranger , font donc compris
seulement , les sept peuples que Dieu avoit
soumis l'anathme caue de leurs crimes ,
savoir, les Hthens, les Gergzens , les Amor
rhens , les Cananens , les Phrfens , & les
Jebuseens, avec lesquels il sut dfendu aux
Isralites , de faire aucun trait -, ni de lier ja
mais des amitis , ni de s'allier par des ma
riages, ni de les recevoir composition, avec
ordre de les dtruire fans misricorde, ainsi que
leurs idoles , leurs loix sacres , leurs statues Sc
leurs images tailles , objets sacrileges de leurs
adorations. Dent, vil. t. & fequ. xii. z. & .
Exod. xxxiv. n.
Cesut donc ces peuples proscrits , trangers.
tous gards , & nullement aux autres nations ,
qui n'toient trangeres que dans un sens limi
Z 7 6s L' Usure dmasque
t , & par rapport certaines circonstance ,
qu'il sut permis au peuple Hbreu de prter
usure , jusqu' ce qu'ils les eussent entiere
ment dfaits ou expulss de la terre te promis-
fion : en quoi il ne commettoit aucune injustices
parce que Dieu , crateur de toutes choses , &
matre souverain de toutes ses cratures , lui
avoir donn tout pouvoir sur leurs biens &
mme sur leur vie , en punition de leurs impi
ts : propter impietates suas , ist dektct sunz nfl-
ones. Deuter. ix. 4.
Qui est-ce qui peut ignorer , que le Seigneur
promit Abraham son serviteur , de multiplier
sa postrit comme les toiles du ciel , & de lui
donner la possession de tou'e la terre de Cha
iaan , depuis le fleuve d'Egypte jusques au
grand fleuve de l'Euphrate ? Uenes. xv. 16. 18.
Mais comme les iniquits des Amorrhens ,
n'toient pas alors leur comble , la promesse
qui sut confirme Isaac & Jacob , ne devoit
s effectuer qu' la quatrieme gnration , envi
ron 400 ans aprs , passs dans la scrvitude,iirf.
xxvi. & xxvin. Dans cet intervalle , les Ca
nanens , les Amorrhens , & les cinq autres .
ieuples , comblerent la mesure horrible de
eurs dsordres , par l idoltrie la plus excrable
qui les porta jusqu' sacrifier la vie de quelques
uns de leurs enfans , l'idole enflamme de
Moloch ; & par le plus affreux drglement dans
leurs murs , qui les fit livrer fans pudeur,
la fornication , au concubinage , l adultere ,
l'inceste depuis e premier jusqu'au dernier
degr , & jusques cet excs abominable d'im
puretes , qui attira le feu du ciel sur les villes
de Sodome &c de Gomrrhc (1). Le dtail de

fi) Perames cas (genttij ufque internevionem , non ini-


Hs rum eis sceius , n/ec mijereberis arum , neque Jbcia-
bis eum eis cohmilia Domnus consume has nationes in cons-
pelu tao , pmlatim , ttpit per fartes ,no,vpoicris- tus iettA
pariter. Deucer, yi.
suivantses rapports au Droit divin. i77,
ces turpitudes , de ces horreurs , & de quelques
autres crimes, se trouve dans les chapitres
xvm &c xx du Lvitique. On.nia enin. hcficerunt
nationes , quas ego expulsurus fum ante vos , > alo-
mnatus fum eas.
Ce ft donc pour chtier exemplairement ces
sclrats obstins , que le souverain matre de
l'univers , les condamne tre extermins par
la main du peuple d'lsiae'l , & la confiscation
de tous leurs biens', en faveur de ce peuple;
oseroit-on disputer Dieu , lc suprme pou
voir de faire en pareil cas , ce que les Prin
ces de ce monde font autoriss de faire , pour
iunir avec clat pour la terreur des mchans ,
es rebelles , & les sditieux de leurs tats ,
contempteurs 8c violateurs endurcis de leurs
loix ?
Mose eut d'abord*ordre de commencer l'ex-
cution ; Josu la continua ; & fous la protection
& par le secours du Dieu des armes , il vain
quit les Amalecites ou les Cananens (ainsi nom
ms de la montagne d'Amalec o toit leur ville
& leurs forces principales ) , & fit mourir avec
ignominie , jusqu' dix-sept Rois du pays con,
quis : mais comme c'toit la volonte du Sei
gneur , que l'enticre conqute , ne se fit pas
put--coup , mais peu--peu , il Laissa ses suc
cesseurs , la charge & le foin de conqurir
quelques parties de la terre de Chanaan , pos
sde par les Philistins , les Hvens , & les Si-
doniens,avec assurance, que ces peuples se-
roient enfin dtruits par les enfans d'Ira'el , qui
jusques ce tems demeureroient parmi eux ;
& cependant ce chef du peuple de Dieu , fit le
partage & la distribution de tout le pays tant
conquis qu' conqurir , aux douze tribus
d'Isral , assignant chacune ses villes , ses vil
lages & son terroir ; le^ Seigneur leur en ayant
fait donation , pour tre leur hritage , ainsi
2-7? L' Usure dmasque
qu'il l'avoit promis leurs peres (i).
Les tribus d'Ephram , de Manass , de Dan ,
de Benjamin , de Juda, de Zabulon , d'Asor ,
de Nephtali, d'Issachar, se trouverent mles
en partie , avec ces peuples proscrits , qui
surent ds-lors trangers dans le pays de leur
naissance , & sur les terres de leurs aeux. La
dnomination d'trangers dt leur tre affecte
puisqu'ils n'toient que tolrs , & que tout ce
qu'ils continuerent dpossder, appartenoit de
droit aux enfans d'Isral , qui eurent toujours
sur eux, jusqu' leur entiere expulsion qui eut
lieu pendant les regnes de David & de Salo
mon , le pouvoir du glaive & du domaine , sur
leurs biens & sur leurs vies. Car cette loi de-
voit avoir son excution dans la terre promise ,
suivant ces paroles qui la terminent : at benedi-
cet tbi DeusDominuttuus inamn opere tuo, in terri
ad quam ingredieris jiojjidendam.
Ce sut donc ur des titres si authentiques ,
f lgitimes & si certains s qu'il sut permis
, rifralire de prter usure cet tranger ,
injuste dtenteur par la force de son hri
tage , 8c de l'en dpouiller insensiblement par
ce moyen , en en exigeant les plus gros int -
rets , principalement du riche , oc tant de l'ha-
bitant fans industrie & fans ngoce , que de
l'artisan & du commerant ; en faisant en un
mot son gard tout ce que la loi lui dfendoit
de faire, en fait de pret & d'usure , envers
l'Isralite son frere, sneralis alieno > fratri tuo
non fnerabis. (i) Tel est le vritable sens de-

( i ) Deiitque Domimts Dtus Isral , omntm ttrram juem


tradituram fe patribus torum juraverat , " pejjiderunt illam ,
ntquc habiiavenmt in ea.Joue xxi. 41.
(i) Les Philistins & les autres Chananens , c'est -dire,
les Phniciens , dit l'Abb Fleury , toient de grands ngo
ciant le* Isralites n'ayant pu venir i bout delesexpul-
suivant ses rapports au Droit divin, 79-
cctte loi. Est-il rien de plus dcisif contre l in-
justice de l'usure , &; les approbateurs de ce
vice ?
Quis erat tune alienigena , nifi Amalech , nist
Amorrhtus , nifi Hqstis ? dit saint-Ambroise. Ai
inquit , usuram exige, cui merito nocere desideras t
cui jure, inferuntur arma , huic lgitim indicuntur
usures. Quem bello non potes facit vincete , de hoc
cit potes centejma vindicare te. Ab hoc usuram exige,
quam non su crimen occider. Sineferro dimicat , qui
usuraui fiagitat ; sine glado > hoste uliscitur , oui
suerit usurarius tr exaSor inimici ergo ubi jus belli ,
ibi etiamjus usur. (1) V. VUsure dmasque , par le
droit naturel , pag. 78.
Cette derniere maxime doit tre limite aux
peuples de Chanaan , pour les raisons allgues.
Elle ne pourroir tout au plus tre tendue ,
qu' des peuples conqurans , usurpateurs d'un
pays , sur un prince lgitime. Car celui-ci per-
mettroir lgitimement ses sujets opprims , de
les combattre , d'user de reprsailles & de
compensation sur leurs biens , par des usures ,
& de les affaiblir ainsi par adresse , ne pouvant
pas les vaincre par la force. Ce ne feroit pas
alors usurper le bien d'autrui , mais recouvrer
adroitement le sien propre. C'est donc mal
propos que quelques auteurs ont tendu l'apo-
phtegme , ubi jus belli , ibi etiamjususurom , tous
les peuples ennemis contre lesquels la guerre
est dclare- Car ce ne font pas les particuliers ,
mais les deux Etats qui font en guerre , & il
n'y a que ceux de ces tats respectifs, qui
portent les armes pour leur souverain , qui
puissent faire es uns contre les autres des actes,

fer entiirement de la terre promise leurs perei, ili leur


prtoienc usure" , & en exigeoient lct plus grandi int.
tts. Mours des IJralites , p,g. 3$.
) Lit. de Tt, > Csf. xr.
i8 U Usure dmasque
d'hostilit , 8c de piraterie ; quoiqu'il ne pa
roisse pas bien certain , que les paieries , que
font alors les corsaires , far les vaisseaux & les
biens des particuliers , qui ne font pas arms
en course , soient justes & legitimes. Les^ ngo
ciants & les autres particuliers , peuvent donc
contracter & se prter rciproquement , en
tems de guerre , fans qu'il leur soit pour cela
permis de faire des contrats usuraires & de
violer entr'eux par ce moyen , les regles de l'e-
quit naturelle & du droit des gens. .Leurs
conventions , sont des conventions de societ
& de confraternit , & non pas de guerre &
d'hostilit. Ils ne contractent pas comme enne
mis, mais comme nouames.
Nous adoptons donc volontiers , ce que dit
l'auteur de l'examen thologique sur la societ
prtendue du prs rente , dsns son dialogue
pag. y4 : Dieu a voulu s gloire & la gloire de
*> sa religion , qui ne devoir rien permettre
contre la chant & la justice, dans le com-
nierce de la vie. II toit le Dieu de tous les
peuples ; il n'a jamais permis qu'on prtar
a usure aux nations meme trangeres ; si
=, quelques unes d'entre-elles avoient t dans
le besoin , ils ( les Isralites ) auroient prt
gratuitement. Les Egyptiens qui avoient exet-
c la tyrannie la plus cruelle contre le peuple
de Dieu , mritoient d'tre punis prTenle-
?, vement de leurs vases prcieux , & de leurs
, richesis. Les Cananens aujfi d cause de leurs
crimes : mais les autres peuples ne mritoient
pas qu'on leur fit aucune injustice.
Mais que cet auteur est peu d'accord avec lui-
mme! il dit ici que les Cananens mritoient
aussi d'tre punis a cause de leurs crimes ,'& il
venoit de dire pag. 55 , que le torrent des peres
&* des doleurs , ont pens lien autrement qu'il ne
pense lui-mme, en ce qu'ils ont dit, que Dieu
.gar son souverain, domaine avoit transport aux H
breux
suivant ses rapports au Droit divin, z 8 1
hreux les biens des Cananens , acquis par le prt ,
comme autrefois il leur transporta le domaine des biens
dei Egyptiens. , ~ ,
II pense dons que l'usure , qui eut t une
injustice legard des autres peuples , n'en toit
pas une l'egard des Cananens ; pate que de
mme que les Egyptiens , ils ayoient mrit
d'tre punis par l'enlevement de leurs biens. H
faut donc qu'il demeure d'accord avec le tor
rent des Peres & des Docteurs , que Dieu par
son souverain domaine avoit transport atix
Hbreux les biens des Cananens acquis par
le prt. Peut-il disconvenir en effet , sans d
mentir l'Esprit saint, que Dieu avoit transport
aux Hbreux tous les biens des Cananens 8c
des autres peuples habitans de la terre promise,
& par consquent les profits que les Hbreux
en exigeoient fans injustice , par le simple prt ,
comme par tout autre moyen ? La loi du Deutro-
nome , dir aint Thomas (i) , parle des Juifs
l'gard des autres nations gui dtenoient la terre de
promif/on que Dieu leur avoit donne. C'est pour cette
raison qu'il leur fut permis d'extorquer par d:s usures
toute forte d'exaiions , de ces injujtes possesseurs ,
ce qui leur toit d jufiement : de mme que les H
breu* dpouillerent lgitimement les Egyptiens qui
les avoientfrauds du juste salaire de leurs travaux.
Cet auteur consus , se contredit encore ,
lorsqu'il avance , que les autres peuples , compris
dans ce mot alieno, ( que nous avons supprim
ci-dessus , parce-que nous sommes bien loi
gns d'adopter ce qu'il dit cet gard ) ne m-
ritoient pas comme les Cananens , qu'on leur fit
aucune injusticeA\ avoit cependant dit pag. 51 ,
que le mot indfini alieno , dit tout tranger , Sc non
pas feulement les cranciers ; d'o il donne con
clure que si l'usure permise indfiniment l'e
gard de tout tranger par ces paroles :fnerabis'
(1) In Lib. Sentent, dsi. 37. pttst. 1. ttt.6. ai.
Tome I. Aa
28.i L* Usure dmasque
aleno , toit iwe injultice envers les Cananens >-
elledevoit l'erre pareillement envers les autres
peuples ; 8c que si ces paroles de la loi , ne font
qu'tablir lasoejt duprtdrenteavec les trangers,
comme il l'assurepiig.yo,cette prrendue socit
n'est qu'une fausse supposition, un hom sans ra
lit, un vain masque pour couvrir l'injustice de
l'usure, ainsi que nous lavons prouv ci -dessus:
c'est ce qui renverse tout son extravagant sys-
tme puis dans Bail , qu'il n craint pas nartr
moins d'opposer au torrent des peres des doc
teurs , ajoutant par l'effet d'un aveuglement in
concevable , que son systme est plus digne de
dieu , plus confirme d la charit , la justice , &
enfin aux termes de la loi mme , que le sentiment
de faint Ambroise , & des autres peres de l E-
glise & docteurs.
Ce novateur , qui prtend que dans ces pa
roles sacres , vous prteres usure l''tranger , il
ne s'agit pas d'un prt usure , mais d'un prt
rente , & de la socit des trois contrars , n'ar-
t-il pas aul-bien russi que Calvin & les autres;
sectaires , qui ont prtendu que ces paroles de
Jesus-Chrilt , ceci e/ mon corps , 'exprirnenr
pas la ralit , mais feulement la figure de son
corps ? & quel est 1e dogme qui pourroit tenir
contre une pareille licence , dans l'interpreta-
rion des textes sacrs ? Continuons rsuter cet
Anonyme, cho fidele de Bail, mais infidele in
terlocuteur de Pontas.
Avant d'assurer pag. j i , que le mot indfini
aleno , dit tout tranger , & non-pas seulement
les Cananens , il avoit avanc pag. fo , que
l exception sed aUe io , tablit la socit du prt
rente avec les trangers , parmi lesquels ii ne
fait aucuae mention des GananensXw Tyriensx
conrinue-t-il , les Sidoniens , les Perses , les Grecs,
les Romains , leurs voisins & leurs allis , talent
grands commerans fur la Miherranne , le Colpht
rerfipe & Arabique, ir( les Hbreux ) pouvoient
suivantses rapports au Droit divin. 28$
donc leur prter intrt lgitime , O selon les regles
de l'quit. Mais il ajoute que s'ils avoient pris des
intrts excejfifs de quiconque , ils auraient sch &*
contre le droit naturel & contre le droit divin. C'est
- dire que l'intrt modr exig du prt , est l
gitime , & qu'il n'y a que l'intrt excessif , qui
soit contraire la loi naturelle & la divine,
qui toutefois dfendent fous le nom d'usure tout
ce qui est exig au-deffus de ce qu'on a prt.
C'est l preciment l'erreur de Calvin , Du
moulin , de Barbeirac & des autres hrtiques.
C'est ussi d'aprs eux , mais avc moins de
franchise , que parle cet auteur. La loi, dit Bar
beirac (1) , permit de preter intrt aux
trangers, parce que la plpart des peuples voi
sins s enrienissoient fort par le ngoce , comme
les Sydoniens , les Tyriens , ceux qui demeu
raient prs de la mer Rouge , & les Egyptiens.
Ainsi c'toir avec beaucoup de raison jue la
loi permettoit de prendre quelqu'intret de
l'argent prt de tels trangers , quoiqu'elle le
dfendit l'gard des Isralites , bergers ou la
boureurs pour la plupart. Lecoreur dit aulsi
-peu-prs la mme chose dans son trait de la.
pratique des billets pag. 117 : mas ces novateurs
plus francs , ne vont pas chercher la lgicimit
de cet intrt , dans a supposition chimrique
d'une socit monstrueuse jointe un prt. Ils
l'afltgnent dans les profits que faifoient les em
prunteurs par le ngoce , ainsi que l'a fait de
Cobnia pag. 69 ; profits dont nous avons assez
fait voir l injustice , & qui pour cette raison
surent ' dfendus d'Isralite Isralite , parmi
lesquels il y avoit des ngocians & des riches ,
tous n'tant pas bergers ou laboureurs ; ces
laboureurs 8c ces bergers tant mme assez
opulents , selon les adversaires , pour prter

1) V- la Utireajjde Barbeirat Saumais, , 8c sa not


fat le Jtop. Tj.4e S, tue.
Aa*
184 h* Usure dmasque
des sommes suffisantes aux Tyriens , aux Svdo-
niens, aux Egyptiens , aux autres peuples leurs
voisins , pour faire fleurir leurs commerce, & les
cnrichir.A quelles absurdits , quelles contra-
. dictions ne le livre-t-on pas, lorsqu'on se dcide
soutenir une eircur par systme , contre le
torrent des Peres & des Docteurs orthodoxes !
C'est donc leur explication i-deslus d
veloppe , que nous nous en tenons ; & nous
ajourons par une consquence , qui confirme
c fortifie la preuve , que la permiffion de pr
ter usure i'tranger ne devant se rapporter
qu'aux Cananens & aux autres peuples pros
crits , dtenteurs injustes de la terre donne
en hritage aux Hbreux ; elle ne peut point
s'tendre d'aurres nations , & qu'elle cessa
totalement ds-lors que ces peuples usurpateurs
eurent t totalement expulss de cette terre ,
puisqu'il n'y eut plus alors contre eux aucun
titre lgitime de compensation & de recou
vrement , ni aucun droit de guerre , d'hostilit,
& de reprsailles. Car ces peuples trangers
surent enfin fous les regnes de David & de
Salomon i),ou extermins , ou chasss du
pays , la plu? grande partie s'etant retire en
Afrique , & le reste s'etant dispers en Arabie ,
en Ethiopie , en Msopotamie , chez les Am
monites , les Moabites , les Egyptiens , les Sy
riens , aux confins de la terre promise. Les en
fans du reste des Amorrhens , des Htens ,
des Jebuscens , des Phcresens , que les enfans
d'Isral n'avoienr pas fait mourir , ayant tsub-
jugus & rendus tributaires , vcurent en paix

(i) j. Rigum , v. ii. t? scq. Salomon erac in dicione sui ,


habens omna rgna flufnine terra Philijliim , usque adtvr-
rentem jEgyptu Objlinebat omnem regionem , qutt erat trans-
fiumen , i.i Thaptra u/ju, ai Ca{am, & habebat jactm e, omn
fartt u circuiru.
suivant ses rapports au Droit divin, i&j
& dans la soumission. Enfin une multitude pro
digieuse de Cananens , de Philistins , d'Amor-
rhens, &c, embrassa la loi de Mose. David 8c
Salomon les employerent la construction du
temple. Ces proslytes ayant t dnombrs
il s'en trouva cent cinquante-trois mille & six
cent. i. Paralip. II. v. 17.
J'ai t avec vous par tout o vous tes all, dit le
Seigneur David par la bouche du Prophete
Nathan , &> j'ai fan mourir tous vos ennemis par
votre pe ; & j'ai donn lepays mon peuple d'Ifral!
1l y demeurera ferme ; il n'y sera plus agit, &> les
enfans d'iniquit , ne les briseront pas comme dans
le commencement fous la conduite des juges de mon
peuple d'Isral ; &* j'ai humili tous vos ennemis.
C'est ce qui fit dire ce saint Roi , dans son
Cantique d'actions de graces, Filii alieni rsistent
mihi , auditu auris obedient mihi. Filii alieni defluxe-
runff> contrahentur in augustiis fuis. Vivit Dominus
& benediSlus Ueus meus, Deus qui das vindiSas mihiy
&- dejicii populos sub me. 2., Paralip. xxn. 49.
cV sequ.
C'est donc une erreur de dire que l'excep-
tion ,sedalieno , regarde indfiniment tous les
peuples trangers la nation Juive. C'est l'er-
reur de cette nation obstine , depuis qu'elle a
abandonn l'ancienne tradition , pour suivre
les leons injustes de son insatiable cupidit.
N'est-il pas bien surprenant que des Chrtiens
judasent cet gard , en adherant leur fausse
& damnable inrerprtation de ce texte sacr
Ce peuple endurci , n'avoue-t-il pas magr ln
cette tradition ancienne, qu'il ne suit plus dans
son extrme aveuglement ? Car ils ne pensent
que l'exception se rapporte gnralement tous
les peuples du monde, que parce qu'ils avoient
appris de leurs peres par tradition , qu'elle toit
fonde sur le droit qu'ils avoienr reu de Dieu ,
de possder en hritage la terre promise leurs
Patriarches 5 droit que leur cupidit leur a fait
16 L' Usure dmasque
ensuite tendre toutes les autres nations de la
terre , sur les biens desquels Dieu ne l etendit
jamais.
Bien loin de l ; le Seigneur ne leur fit-il pas
clairement entendre le contraire , en leur d
fendant expressment de rien conqurir , pas
mmeJ'espace d'un pied , sur les terres des Iaa-
mens , des Moabites , des Ammonites , parce
qu'il en avoit donn la possession ces peuples ,
c en leur donnant , Deuter. n. f. 9. & 19 , des
loix relatives la paix & la guerre , lorsque
dans la suite du tems ils voudraient faire le
ege des villes fort loigns de la terre promise ,
toures diffrentes de celles qu'ils dvoient
suivre lorsqu'ils assigeraient les villes des H-
tens , des Amorrhens , des Cananens , des
Pherefens , des Hvens 8c des Jebufens
Dans la prise de celles-ci, tout devoit tre pass
au fil de l'pe , fans distinction d'ge ni de
sexe , parce que Dieu les avoit tous livrs la
mort cause de leurs ctimes , & qu'il leur avoit
donn la possession de leur pays. Mais dans la
prise d'assaut des autres viues,non comprises
dans cette donation , les femmes & les enfans
dvoient tre pargns , & les vainqueurs d
voient se contenter d'en partager les dpouilles :
sic facies cunlis civitatibus quce te procul vulisuntT
t> non funt de his urbibus qvas in posszssionem
acceptvrvs es. De his autem civitatibus qu da-
buntUT tbi nullum omnino .permutes vivere,sed inter~
ficies in ove gladii Hethum videlicet, & Amorrhxum,
(y Cananum frc. Exod. xx. 10. & fequ. Ibid. V.
IJ? & fequ. Deuter. xxxii. 7. & sequ.
Ne semble-t-il pas que Mose voulut prvenir
cette erreur , du peuple Juif, en les rappellant
la tradition ? interrogez votre pere , leur dit-
l , & il vous l'annoncera > vos anctres , & ils
vous le diront: lorsque le Trs-haut divisoit les
nations , lorsqu'il sparait les enfans d'Adam. ,
il assigna les limites des peuples selon le nombre
suivant ses rapports au Droit divin. 2,87
des enfans d'Isral ; mais la portion du Seigneur
sut son peuple , Jacob est le cordeau de son
hritage. 1l i'a tabli sur une terre feriile,la terre
de Canaan. Les Isralites n'avoient donc droir
de possession que sur cetre terre , & droit d'u
sure feulement sur les peuples rprouvs qui
la derenoient injustement contre l'ordre de
Dieu. Ce droit cessa donc entierement l'-
{joque de leur entiere expulsion. C'est aussi re-
ativement cette poque que Mose' parlant
de avantages que les enfans d'Isral vainqueurs
de leurs ennemis -, trouveroierit dans la posses
sion de la terre promise , & de 'abondanc
dont ils y jouiroient, s'ils y toient fideles obser
vateurs de la loi , leur dit , vous prtere\ d plu-
Jeurt nations , &> vous n 'empruntere\ de personne.
Deater.xxvm. 1i. D'U fPlV.! TOWl oVm
mVn K7. II n'est pas question ici de prts
intrt ou usure, mais de simples prts,
qui de leur nature n'imposent d'autre cho
se aux emprunteurs que celle de rendre au
tems convenu la somme reue , sans rien de
plus. II n'y a dans ce texte, ni neschech, ni
taschich , ni iherbith; rien par consquent qui
dnote des prts usuraires ou mordans, ou
lucratifs : Hiveta Gom Rabbim mutuabis genbus
multis. Ces nations trangeres n'toient donc
pas comprises dans l'exception , sed dieno y elle
ne se rapportoit qu'aux^ peuples de Chanaan ,
pour tout le temps qu'ils s'obstineroient ne
pas cder leur pays aux enfans d'Isral : & del
vient que ds qu'ils en eurent fait l'abandon ,
il ne sut plus question de distinguer le frere de
l'tranger, en fait d'usure. Les prophetes la
dfendirent ds-ors en gnral , fans aucune
exception ni distin<3-ion , ainsi quel'ont observ
les peres de l egHse , avec saint Ambroise 8c saint
Jrcme , & la reprsenterent comme injuste en'
elle-mme, eomme nous le verrons bientt.
Ainsi rien n peut affoiblir l'aTertion , qor
i88 L' Usure dmasque
l'usure est dfendue par ce prcepte : non surtum
facies.
Les usures que les Juifs se croient permis
d'exercer envers les Chrtiens & les autres peu
ples , le confirment , puisque non-seulement
ils se fondent sur la fausse suppoition que tous
les biens font enx ; niais encore sur le senti
ment pervers que leur suggerent les Rabbins
dans le Talmud , qu'il n'y a aucun mal de
dpouiller, de ruiner , de tuer mme les Chr
tiens leurs ennemis , lorsqu'ils peuvenr le faire
impunment : c'est ce que soutient, en fana
tique , Joseph Albo , juif espagnol , dans fa ,
dispute contre les Chrtiens. II est vrai que
Lon de Modne, mdecin juif, dans ion
Histoire des Rits & Crmonies judaques ,
parr. 2 , chap. V. , Rabi Salomon Jarrhi dans
son Commentaire sur le chap. XL de l'Exode ;
& l'aureur du Spher Manhoe , sur le pseaume
XIV, pensent le contraire, & sont mme
d'avis que les prophetes leur ont dfendu
l'usure a l'gard de tous les peuples , mme
gentils. L'abb Ballarini rapporte de plus dans
Ion savant ouvrage de jure divin') &* naturali cired
u/uram , imprim par les foins de quelques doc
teurs & professeurs en thologie , dominicains ,
lib. II, cap. III, . s , not. 1 , & ille rapporte
d'aprs Sixte de Mdicis, dans son livre de
fnore judxorum , que les juifs dclarerent avec
sermenr au signor vJrc/iwro, vicaire de Rome ,
que l'usure leur toir galement prohibe envers
les trangers comme envers les freres (1). Mais le
sentiment de quelques particuliers, ft-il mme
produit par la sincrit, ne conclut rien en

(1) Ex Sixto Senens. Bil'lioth. Samet. tom. t. pas. >+


4citur , m Tnalmul, ordme prime traClat- i. dist. A Dtum
pracepijse Ju&tcis , ut quivis moo ,Jv iolo ,ftu vi ,JrC usur,
fivesurco facnltatt, Christianorum sibi viaiiceHt, VU. Antonio,
suum , 1. part. tt. i. cap- 8.J- }
faveur
suivant ses rapports au Droit divin. i8$
faveur du commun de cette nation perverse ,
qui se dment par une pratique contraire (i) ;
& la dclaration sermente des Juifs de Rome
peut avoir t i'effet de la crainte d'tre expul
ss comme usuriers par tat , & voleurs publics
de profession , d tout l'Etat ecclsiastique ;
comme ils l'ont t, sur ce motif, de tour le
royaume de Fiance. Quelques villes ne les y
tolerent que comme negocians ou marchands
trangers , pour peu de temps ; & nanmoins
ils ne laissent pas de ruiner, parleurs usures,
ceux qui recourent leurs emprunts , sut-tout,
les messagers & gens de la campagne , qu'ils
trompent par des billets imposteurs , qu'ils
volent par des exactions continuelles , mais
artificieuses 6V fecrettes, & par l'anaocisme
dguis; mais ils le font impunment, soit par
la difficult des preuves en justice rgle , soit
par les surprises qu'ils font aux juges , ou par
la .protection , qu'ils ont soin de se mnager ,
de plusieurs personnes de crdit & d'autorit.
Tels sont les effets naturels de leur excrable
persuasion, qu'il leur est permis de voler les
chrtiens, Sc que l'usure en est un moyen assur.
Tels font les dignes confrres de nos usuriers
& de leurs dfenseurs.

CHAPITRE III.
Quelle est la fin de la Loi qui tablit la
gratuit du prt 3 6* en dfend , fous le
nom d'usure j tout intrt lucratif?
La fin principale de cette loi, c'est le bien
public. C'est de nourrir l'union & l'amiti parmi

(i) Usuras effe lichas , Juite non solum fentiu.it , sud totx
ipsorum vitaqu ex eis confiai lequiw , quitus omnts /eri
i'm L Bb '
i90 L' Usure dmasque
les hommes ns pour la socit , & parmi les ci
toyens d'une mme ville ; c'est de maintenir
les liens de la confrarernit par des services 8c
des secours rciproques; de procurer aux pau
vres les moyens ncessaires dans leurs besoins;
de prvenir la, dcadence & la ruine de plusieurs
familles honntes , de plusieurs ngocians infor
tuns , de plusieurs riches , qu'une indigence
casuelle contraint souvent d emprunter ; de
procurer par cet acte de bienfaisance , des
ngocians industrieux , les moyens de faire
fleurir le commerce, de diminuer le prix des
marchandises & des denres ; d'empcher par
l que ces ngocians ne fraudent & ne surven
dent ces objets de leur commerce, pour se
ddommager, sur le peuple, des interts qu'ils
eroient obligs de> payer ; cfviter tous les
grands maux dont l'avocat de Lyon (i) fait une
peinture si vive , si touchante , si nergique ,
& qui , selon lui , sont une suite nceslaire du
refus de prter aux ngocians un argent donc
les possesseurs ne tireroient d'ailleurs aucun
pronr, par dfaut d'occasion ou de volonte.
La fin principale de certe loi , c'est encore
de favoriser les socits de commerce, tant
gnrales que particulieres; d'augmenter les
ressorts du ngoce l'avantage commun ; de
multiplier le nombre des negocians , en dimi
nuant celui des usuriers & des fainans ; de faire
employer les sommes oisives des entreprises
miles, au dfrichement & la culture des
terres , ainsi qu' leur acquisition & leur am
lioration : car le ngoce de l'argent, par les
prts jour , est un obstacle rous ces avan
tages prcieux. II est prjudiciable au bien par-

rrrundi totis naones exhauriunt. Prateolus de vki , fiit Cf


dogmatibus omnium harerc. V. Judii.
(t) tans fa ler M. l'Arche/. 4 Lyon , pa. -
& suiy. " v .
suivant ses rapports au Droit divin. 1 fi
t'ulier & public , ainsi qu'il a t dmontr
dans l'Ullire dmasque par le droit naturel ,
pag. 372 & suiv. pag. 444 & suiv. N'est ce pas
ce qui faisoit dire a saint Ambroise , dans une
lettre son frere Vigile : Souvent les peuples forte
tombs en dcadence par i'usure ; elle a t la cause
de la dsolation publique. Ainsi c'est nous autres
prtres qu'il appartient principalement d'avoirfoin de
retrancher ces vices que nous voyons se rpandre sur
un grand nombre de gens (1). Le but enfin de
cette loi si redoutable la cupidit , si conforme
l'humanit , si favorable la socit , c'est
d'tablir 8c de maintenir, cet gard, la plue
honnte, la plus'parfaite des rpubliques.
N'est-ce pas l la fin que se proposrent le
plus clairs, les plus sages lgislateurs , les Pho-
rone , roi d'Argos , les Mercure, roi d'Egypte ,
les Numa , roi de Rome , les Dracon , archonte
d'Athnes, les Minos, roi de Crete, les Lycur-
gue , prince de Sparte , les Soon , archonte
d'Athnes , les Zeleuxis , chef des Loariens (2)
En dfendant de prter usure, tous ces lgis
lateurs , guids par la faine raison , se propo
serent de faire fleurir leur rpublique, & d'
carter les moyens de leur arfoiblissemenr, de
leur dcadence , de leur ruine. Platon bannie
ce vice de fa republique pour la mme fin. Les
anciens Germains, au rapport de Tacite (3),
ignoroient ce que c'toit que prter usure ,
ainsi que les Indiens, suivant Alins), & les
Perses selon Appien (y). N'est-ce pas en effet:
parce que ces peuples regardoient I'usure comine
un crime , que bhmie, favori du roi de Perse,

() liJ. III. Epijl. ad Vigil. fratrciu , tom. F. pag. iji.


(i) V. Thtatr. Xsit human. lib. n. pag.
(j Tacir. de Morib. Cermanor. c. vu
(4) JEliciu lib. iv. tariar. hijlor. ,
() Apvitn de. lellis irilib, lib. 1.
Bb 2
i9i L' Usure dmasque
c son lieutenant dans la Jude, aprs le retour
de la captivit de Babylone , s'levant avec zelc
contre les principaux de fa nation, qui s'ctoient
rendus coupables d'usure envers leurs freres, &
contre les magistrats qui l'avoient souffert, leur
reprsenta vivement qu'en s'cartanr ainsi de la
loi de Dieu & de fa crainte , ils s'exposoient aux
reproches des nations & des peuples leurs enne
mis, justement scandaliss d'une pareille con
duite? Usuras nesinguli ifratribus vejlris exigitis ...
quare non in timor Dei nojri ambulant , ne expro-
bretur nobis igentibus inimicis nojlris?'E(d. v. Car la
crainte de pareil reproche, & de ce scandale,
suppose que ces nations trangeres, les Perses,
les Assyriens , & les autres peuples ennemis des
Juifs , qui toient alors soumis la doniinarion
des Perses , regardoient l usuic cemme une in
justice , & les prts desintresss comme le lien
de la socit , & la source des avantages com
muns , dans une rpublique gouverne par des
loix justes (i\
Ce sut principalement le regne de cette jus
tice que Mose se proposa, en proscrivant toure
usure de la rpublique des enrans d'Isral, tant
l'gard des riches que des pauvres & des
indigen; bien persuade que la justice est seule
capable de faire le bonheur d'une nation , au
lieu que le vice oppos cette vertu , rend les
peuples misrables : Juftitia levat gentem , miseras
autem populosfacit peccatum. II mit , par cc moyen ,
un frein la cupidit , qui est la racine de rous
les maux , & qui dominoit dans le cur de la
plupart des Hbreux altrs de la soif perni-
ieusc de l'argent & des richesses. Telle est ,

(1) Ce texte pronveroir encore que les Juifs ne prtoient


pas usure aux Perses, aux Aflyriens ,& aux autres Peu
ples trangers , qui par consquent n'roient -paf compris
dans l'exception ,.fti alicno , rclatiVe feulement- aux Ca
nanen;,
suivant ses rapports au Droit divin. 19$
plus forte raison , la fin de Jsus -Clirist, cn
confirmant, en perfectionnant la loi de la gra
tuit du prt , oc la dfense absolue d'en rien
exiger; en dclarant heureux les pauvres de
volont, & en prdisant ts malheurs aux
rithes mondains, poUr les porter au dtache
ment des biens terrestres , caducs prissa
bles , & les exciter des actes de charit , de
bienfaisance , de gnrosit ; en levant , par
ces moyens , la rpublique chrtienne au-
dessus de la judaque , parce qu' la diffrence
de celle-ci , si ces moyens conduisent ses sujets
une flicit temporelle, ils deviennent en
mme temps , lorsqu'ils sont anims par la
grace-, des moyens sirs pour les faire parvenir
a la possession de Dieu & d'un bonheur ter
nel , qoi est leur derniere fin.
Oui , ces moyens conduisent une flicit
temporelle. Peurquoi ? c'est parce qu'en pros-
crivant l'usure , ifs loignent les effets perni
cieux que ce vice produit sur le commerce &
l'agriculture, qui sont les premiers fondemens
de cette flicit. Le cultivateur ou le ngociant ,
dit l'auteur d'une dissertation , qui , en 17f f , a
remport le prix , au jugement de l'Acadmie
des Sciences , Belles-Lettres & Arts d'Amiens,
n'emprunte de l' argent que pour en tirer , far son
travail, un profit rel au-del du -prix qu'il s'est oblig
. de payer. C'ejl le fruit de son industrie : le pojsejjur
ne s'en dsaifit , que parce qu'il ne trouve pas un
moyen plus lucratif de le faire valoir , soit dfaut,
d'airit , soit dfaut d'intelligence. L'intrt est donc
en gnral une redevance > une -taxe impose par
le pojjstur oisif ou peu intelligent , sur le cultivateur
laborieux fr le commerant industrieux. Les pr-
teurs rongent & dvorent les meilleurs ci-
toyens, comme les insectes s'attachent aux
meilleurs fruits. Leur conduite sourde & clan-
, destine dcle l'injustice de leurs exactions*
Cachs fous lc voile mystrieux des billets
Bb $

1
2^4 V Usure dmasque
, l'ordre de l'emprunrcur , ils amassent de
s> criminelles richesses , fans lui laisser la triste
satisfaction de connotre quelle est la main
injuste qui recueille le fruit de ses veilles,
Cetre parrie de la socit , qui compose la
, somme des bras inutiles de 'Etat , vit des
, sueurs du cultivateur, & des travaux dun-
?> gocianr. Elle contribue le moins aux impts
a, levs sur la Nation , parce qu'elle possd
, presque toutes les charges qui donnent de$
=> immunits : que le riche ne paie jamais en
" mme proportion du pauvre ; & que son
,i capital, renferm dans l'efpace troit d'un
?> porte-feuille , ne pouvant etre connu , on
ne peut l'imposer en raison de ce qu'il poss-
" de : il en rsulte quel'intrt est un impt que
la paresse lve sur l'industrie, que" refroidir
l'mulation , nui: lac*ncurrence , empche
la circulation , appauvrit I'Etat , & tels /ont
, les effets que produit le taux de l'inrrt de
l'argent sur le commerce & l'agriculture.
En vain les Sectaires prtendent que laloiqu
prescrivoit absolument t'usure parmi les Juifs, ri
ches 8c pauvres, n'toit qu'une loi civile & po
litique , qui devoir trouver son terme dans la
Srdication& l'tablissement delaloi nouvelle,
le faut-il pas qu'ils conviennent , que le di
vin Lgislateur , par qui rgnenr & gouvernent
.sagement tous ceux qui donnent des loix justes,
jugea que ce moyen roit ncessaire pour la
feicit de cette rpublique , & pour l'avantage
des particuliers. Car rout loi sage & juste n'a
que le bien public en vue , & l'intrt com
mun , auquel dans bien des occasions l'avan-
rage de quelques particuliers doit erre sacrifi.
Quel plus beau modle que celui d'une rpu
blique dont Dieu est le Fondateur , le Lgisla
teur , le Souverain dans l'ordre civil comme
dans le moral, que celui dune thocratie ,
Les loix civiles ou judiciaires des Hbreux,
suivant ses rapports au Droit divin. i95
ces loix oui n'toient que figuratives , ne d
voient subsister que jusqu' la venue du Christ,
en qui toutes les figures ont eu leur accom
plissement , & qui devoit tablir une nouvelle
lgilation. Mais il n'en est pas de mme des
loix morales fondes sur le droit naturel, 8c
sur le juste , le sage gouvernement des peuples,
telles que font les loix -de la gratuit du prt
& de la dfense de toute usure ; loix fondes
sur la dilection du prochain , & sur les rgles
invariable de la justice ; loix tablies mme par
les Lgislateurs prophanes , clairs des lumie
res naturelles ; loix dans lesquelles toute rpu
blique tendra vers fa ruine , & dont l'exacte
obervation ne p.eut que la faire prosprer.
Pourquoi donc ces loix auroient-elles t abo
lies par Jsus-Christ , Fondateur de la rpubli
que chrtienne l Pourquoi ce plus sage des
Lgislateurs, qui a fi formellement dclar qu'il
n'est pas venu dtruire la loi , mais l'accom-
plir & la rendre plus parfaite , ne l'auroit-il
pas confirme , comme tant d'ailleurs fi pro
pre brider la cupidit , mettre un frein
aux dsirs insatiables de l'avarice lui qui
appelle les richesses des pines , parce qu'elles
dchirent le cur par des sollicitudes inquie
tes , & la conscience par des remords con
tinuels sur la justice de leur acquisition ; lu
qui a ditp.'.r le Prophte Ezchiel xxm ,vous
avez exerc l'usure , en recevant plus que vous
n'avez donn. C'est pourquoi j'ai tendu
mes mains sur l'avarie qui vous a rendus
coupables ; c'est moi , votre Dieu , qui i
parl , & qui ferai ce que j'ai dit , en con
sommant votre ruine parmi les peuples Uji-
T3.m t> superabundantiam accepijli..: ecce compleji
-manus meassuper avaram tuam miam secijli : ego
Vminus locutus sum, O faciam , v isperaam te in
niones. Car cette punition clatante du peu
ple Juif, dont les usures surent en partie la
Bb 4 -
2g<? L'Usure dmasque
cause , n'est qu'une .fcible figure du chti
ment , qui doit tomber sur les villes chrtien
nes, o l'uure s'exerce inpunment au milieu
de ses places. Opposer la coutume la loi de
Dieu : quelle impit ! dire que fi cette loi di
vine toit exactement observe , le commerce
seroit entierement ruin : quel blasphme !
N'est- ce pas assurer que Dieu fait aux hommes
des commandemens imposibles, & que l'Evan-
gile est impraticable ? Elle ne parot telle qu'
l'aveugle cupidit. L'observation de cette loi
sainte est seule capable de faire le bonheur de
tous les tats de la socit , parce qu'elle seule
peut y faire rgner la charit, la bienfaiance &
ia justice.
U ne reste donc plus l'usurier que la ressour
ce dsespre , de nier que la loi de Dieu con
damne vritablement le profit xig d'un ngo
ciant ou d'un riche , en vertu d'un prt jour.
Nous allons en reprendre & continuer les
preuves pour l'en convaincre , s'il est chrtien
cc raisonnable. Nous le ferons par l'examen
particulier des textes sacrs', relatifs cette
matiere , & par la rsutation des artificieuses
& fausses interprtations que les novateurs don
nent ces textes.

CHAPITRE IV.

O l'on examine les textes de l'ancien-Tefla-


ment3 qui dfendent} fans aucune exceptiony
ni dijtinction^ tout profit exigduJlmpleprt..

Ces textes sacrs font contenus dans le Pen-


tateuque , Sc dans Jes Prophtes. Commen
ons par l'examen du Chapitre. XXIII v. ig,
du Deutronme,
/vivant ses rapports au Droit divin, lyj

Article I.
xamen particulier de ce texte du Deutro-
nome : Vous ne prtere\ pas d votre frere- , de
i'argent a usure, nides denres , ni d'autres choses.
Examen de ce texte par rapport i L'usure de
I'argent.
[N ous avons vu que touSIes hommes, except
les Cananens , detenteurs injustes de la terre
que le Seigneur avoit donn eh htitag aux
enfans d'Isral , sont compris fous lc nom' de
freres , comme tant tous enfans du mme
pere. Les hommes de tous les tats , de tou
tes les conditions, riches & pauvres , ngociant
& bourgeois , artisans , bergers , laboureurs,
font donc compris fous ce nom , dans ce texte
de la loi divine. Car l'exclusion expresse des
' uns , renferme virtuellement tous les autres ,.
suivant cette maxime reue exclufio unis , ejt
aheris inclusw. Cette divine 'loi , qu'il n'est pas
permis d'tendre au-del de ce qu'elle expri
me , lorsqu'elle a mis des bornes fa gen
ralit, dfend donc tout profit du simple prt,
l'gard de qui que ce soit, tant du riche que
du pauvre , tant du ngociant que du bour
geois, lorsqu'elle dit : vous ne prteres pas d votre
frere de I'argent usure. Cette dfense regard ep
le laboureur ,a le berger , l'artisan , qui son
en tat de prter jour au bourgeois, au n"
godant , au riche , comme elle regarde ceux-ci
l'gard de- ceux-l, dans le cas dVmprunf.
Les uns & les autres font obligs de prter
fans exiler aucun profit, ds-lors qu'ils prtent*,
bien qu ils ne soient pas tenus de nprer , lors
que l'emprunteur n'est pas dans frndigence.
Restreindre la dfense en faveur seulemnt
du pauvre , l'exclusion du riche, ce n'est pas
expliquer la loi de. Dieu , c'est la limiter, c'est
*5>8 L'Usure dmasque
la combattre & la renverser ; c'est attenter
contre son autorit suprme , qui n'exclut que
\ tranger dans cette dfense , oc qui a dclar
qu'il vouloir qu'on obt sa loi , sans en rien
retrancher , ni y rien ajouter : quod yrc'ipio tbi
hoc tantum , sacito nec adens quicquam nec mi-
nuens. Deuter. xu. 31. Si le Lgislateur souve
rain n'avoit voulu dfendre l'usure qu' l'-
gard du pauvre , il ne se seroit pas content de
- dire , non fatnerabis fratri tuo ad usuram ,sed aliena,
il auroit ajout par un trait de son infinie sa
gesse , O divi , pour prvenir toute mprise
lut le sens de la loi , qui se seroit alors ex
pliqu ainsi vous ne prtere\ fat votre argent
usure au pauvre & d l'indigent votre frere , mais
l'tranger > au riche. II ne l'a pas fait , en
dfendant de prter usure au frere , sans dis
tinction du riche 8c du pauvre : il l'a donc d
fendue comme criminelle l'gard de tous les
deux , puisque le pauvre & le riche sont gale
ment freres, sur tout depuis la prdication de
l'Evangile , tous les hommes, depuis cette po
que heureuse , tant freres a double titre , en
Adam & en Jesus-Christ. En n'exceptant que
l'tranger , il n'a donc pas except le ngo
ciant & le riche, qui ne sont pas trangers;
& en n'allguant pas la pauvret * mais la qua
lit de frere pour motif, il donne assez com
prendre qu'il suffit que l'emprunteur soit con-
i'il soit de-
fendu d en exiger le moindre profit.
est que ce profit est une morsure que le
prteur fait sur le bien d'autrui, uno injustice,
un vrai larcin, ainsi qu'il a te prouv : & que
le larcin & l'injustice sont dfendus l'gard
du riche & du pauvre. II faut rappeller ici
l'observation faite ci - dessus , savoir, qu'il
rsulte de l'excepton fed alieno , que le profit
exig du simple prt , est un mal & une usur
pation , considre dans fa nature , puisqu'il n'a
suivant ses rapports au Droit divin.' ipy
t permis envers l'tranger qu' titre de com-
Eenation ou de recouvrement de son propre
ien. Or ce profit , l'Israiire l'exigeoit sur ce
ritre lgitime , principalement de l'tranger n-
gociant"& riche, ainsi que les adversaires en
conviennent II lui toit donc dfendu de l'exi-
ger d'un autre Isralite riche ou ngociant, vis-
a-vis duquel il n'avoit pas le mme titre ; d
fense que l'exception confirmoit , & qui en
fixe le sens , par l antithse que forment l'un
& l'autre. Cet argument est victorieux contre
les usuriers , & les dfenseurs des prts lucra
tifs de commerce , faussement travestis en so
cit , puisque si ces profits toient le rsultat
d'une socit lgitime , la loi ne les autoit pas
dfendus de frere frere , & les auroit au con- '
traire autoriss pour l'avantag commun de la
nation , loin de procurer ion exclusion cette
ressource l'tranger ennemi de fa loi.
C'est ici que nous pouvons adresser ces pa
roles de S. Ambroise aux usuriers : a.ve\-vous
entendu ce que dit la loi de laquelle le Seigneur a dit :
je ne suis pas venu pour abolir la loi , mats
pour l'accomplir. Vous dtruifeT; cette loi , que Is
Seigneur ne dtruit fai : audifiis fneratens quidlex
dicat , de qu dixit Dominas , lib. de Tobia , cap.
xiv. Non veni legem solvere sed adimplere;
q iam Dominus nonsowit vosfolviflis. C'est vous prin
cipalement j novateurs , qui voudriez dtruire
par vos sophismes , cette loi sainte , lorsque
vous la limitez au peuple Juif, ou lorsque vous
en bornez la dfense l'gard du pauvre. Mais
tous vos efforts seront vains , & n'aboutiront
qu' votte propre destruction, votre perte
ternelle , ainsi qu' celle de vos aveugles dis
ciples. Cette loi juste subsistera autant que l'E-
vangile, puisque Jsus-Christ, loin d'en dlier
les nommes , ou de les en affranchir , l'a confir
me , accomplie , perfectionne ; & quel'E-
glise Catholique ayant dclar que l'un & l'autre
3 oo L'Usure dmasqu:
Testament dfendent absolument l'usute on
tout profit xig du simple prt : elle a dcid
que cette dfense est renferme dans les pr
ceptes moraux du Dcalogue , prohibitifs de
toute injustice , tant l'gard du riche que du
pauvre; & que par consquent , l'ancienoeloi
qui dfend l'Isralite de prter usure son
frere , oblige plussforre raison l Chrtien
dans la loi nouvelle, puisque sa justice doit sur
passer celle des Scribes 8c des Pharisiens , s'il
veut entretdans le royaurne des cieux; &que
comme dir encore S. Ambroise, ses freres font
premierement tous les Chrtiens , & ensuite
tous les hommes soumis au droit Romain, c'est-
:dire au droit naturel , sur lequel lesloix Ro
maines font fondes : frater tuus enwis jdei
primum deini Romani juris est populus , ibid.
ATexiges donc point l'usure de votre frere , conti
nue ce saint Docteur, c'est-d-dire de celui avec qui
vous deve\ avoirtoutes choses communes dans le besoin:
de celui qui ejl de la mme nature que vous, > qui
participe dia mmegrace, pour tre hritier- de la mme
gloire. Osere\- vous exiger l'usure d'un pareil frere ?
Sous ce doux nom de frere , l'gard duquel
toute usure est dfendue, sont donc compris les
richescomme les pauvres,lesngociants, comme
ceux qui ne ngocient pas , puisque les mmes
liens de fraternit les unissent galement. Saint
Ambroise en toit bien persuad, puisqu'il s'est
expressment lev contre ceux qui prtant
des ngocians , se croyoient en sret de cons
cience , sous prtexte qu'ils n'en exigeoient pas
un intert pcuniaire , mais seulement quelque
prsent en marchandise : t> putas te pi facere
quix negociatore velut munus accipis... Fraus ista,t
fr circumscripito legis e(l , non cuflodia , r! esca
vsura ejl ve\lisr usura est &* quodeumque sorti acce-
dit usura est, quod velis nomen ei impone usuraest (i).
(i) Voy. l'Vsure dmasque, suivant su rapports au droit
naturel, jag. 33 & suiv.
suivant ses rapports au Droit divin, jp i
Les autres Docteurs de l'Eglse ne pensent
pas autrement. Tertulien , dans son quatrieme
livre, contre Marcion, Saint Jrme, sur le
dix-huitieme Chapitre d'Ezchiel , de mme
que Saint Clment, 8c Saint Cyrile d'Alexan
drie, dans son huitieme Discours surl'adora-
tion , enseignent , comme Saint Ambroise, que
tout Isral est compris dans cette loi sous le
nom de frere ; & par consquent les Isralites
de tout tat & de toute condition. Nous avons
dja vuque selon Saint Thomas , la dfense fait*
aux Juifs de recevoir l'usure de leurs freres ,
nous fait entendre que l'usure est simplement
mauvaise en elle mme, & qu'on ne peutl'exer-
cer lgatd de quelqu'homme que ce soit ,
parce que nous devons regarder tous les hom
mes comme prochain & frere , principalement
dans l'tat de l'Evangile auquel tous sont ap
pelles, i- 2. quest. 78, art. i,ad. f. Voil l'aetio-
logie ou le motif de la dfense gnrale. C'est
que l'usure est mauvaise en elle-mme , & sim
plement, & non pas respectivement aux per
sonnes : ajecipere ujuram quoeumque homineejt sim
plicites' malum. C'est qu'elle est oppose la jus
tice , en violant l'galit qui doit se trouver en
tre le. donn 8 -le. rendu.
Telle est la tradition , telle est la doctrine
de l'Eglise. Cette tradition vnrable n'est-elle
{>as atteste par le sentiment commun de toute
a nation Juive, depuis l'poque de cette loi
de Mose : vous ne prtere\ pas usure votre
srere. Car ce sentiment sut toujours que la
dfense se rapporte au riche & au ngociant,
comme au pauvre & tout autre Isralite em
prunteur , parce que le profit du simple prt
.est injuste , & contraire a la charit qui doit
unir des freres : & c'est ainsi qu'il sut toujours
pratiqu par cette nation , quoiqu domine
par la cupidit : il n'est permis aucun Hbreu
de prter a usure , dit l'Historien des Antiquits
jOl V Usure dmasque
Judaques (i) ,/n'tant p*s raisonnable qu'un H
breu tire un profit d'un autre Hbreu . au besoin du~
quel il doit au contraire sub venir , > imputer gain
le remercment de son. emprunteur , ainsi que la re
compense de Dieu , qui ne manque pas aprs une
telle bienfaisance. Mais ceux qui auront emprunt
ou de l'argent ou des denres sches ou liquides, qu'ils
satisfajjnt ceux qui leur ont prt , aujji-tt qu'ils
auront fait leur rcolte.... Si celui qui a emprunt 6*
donn c/ gage n'est pas pauvre, & qu'il ne
rende pas ce qu'il aura emprunt , que ce gage soit
retenu , jusqu' ce que le prtsoit rendu. Ce Savant
Juif de race sacerdotale , dit encore dans son
second livre , contre Apion d'Alexandrie , pag.
683 : Mose commande que nul n'emporte ce
qu'il n'a pas mis , & ne porte la main fur la mois
son ou sur le travail d'autrui ; fr que celui qui prte
ne reoive rien pour V usure ou pour l'usage du prt.
Tel et le tmoignage de cet Auteur sur la loi
& la pratique commune des Juifs de son tems,
fans craindre d ctre dsavou des Juifs d'Alexan
drie, qui faisoient un grand commerce dans
cette ville , ni dmenti par Apion , ennemi d
clar de la nation Juive.
La ht de Dieu nous a dfendu V usure l'gard
des freres, ditPhilon Juif, dans son-livre de Char,
appellant du nom de frere non-feulement celui qui est
n des mmes parens , mais encore tout citoyen 6*
tout tributaire quelconque , parce .qu'elle a jug que
c'est une chose injure de percevoir du fruit ou du
profit d'un argent prt , comme on en tire de la
fcondit d'un troupeau de btes. La dfense toit
donc regarde par les Juifs comme tanr fonde
sur la droite raison , ou sur le droit naturel ,
qui proscrit l'injustice , & la morn dans le
champ d'autrui , riche ou pauvre , negociant,
eu bourgeois. C'est Ce qui est encore mieux

(*) FlaYus-Joseph , lih, IP, Antiq. Jai.


'suivant ses rapports au Droit divin., j j
attest par Je Prophte , comme nous le ver
rons bientt.
Dans la nation des Hbreux, si grande & si
mle de tanr de tribus, dit un savant Pere
Grec (i) , dans un discours contre les usu-
riers , dans cette nation o rgnoient plu-
sieurs vices , 8c peu de probite , la loi qui
dfend l'usure , l'a gnralement emport en-
vers tous, & l'usure de mme quelemeut-
tre , le larcin , 8c les autres crimes , sut en
mme tems bannis de la' Rpublique. C'est ce
, qui est vident par le respect que les"7uifs ont
encore pour cette loi , ainsi que par le mme
sentiment qu'ils continuent d'en avoir , bien
qu'en plusieurs choses ils honorent moins
que leurs anctres , les loix de leur religion.
Puis denc que c'toit un crime punissable de
, prter usure aux Hbreux , auxquels bien
des choses qui nous font dfendues toient
tolres , quels chtimens n'prouveront pas
les Chrtiens , pour avoir exige un pareil pro-
fit , eux en qui c'est une faute de s'arrter
, la vertu des Anciens , 8c ne pas surpasse
la justice de la loi crite, c'est s exclure du
w royaume des cieux.
a Mais quel mal y a-t-il, direz-vous , si nous
n'exigeons rien du pauvre , & que nous pre-
nions un profit du riche ? II y en a certaine-
= ment beaucoup , car c'est aller contre les
loix , que de recevoir avec profit l argent pr-
, t. Ecraser k pauvre, le dpouiller, ce n'est
pas simplement une usure, c'est un crime bien
, plus norme ; mais les moindres crimes ne
sauroient tre exempts de punition, cause
, des plus griefs. Ce prcepte : vous ne prtere\
j>as usure votre frere , ne divise pas Fusure,

(i) Niiol. Cabasilus, orat. (entre fotntrmres , rom. xxvj,


Bil(lioi. Pur. pag. lj.
$"04 L' Usure dmasque
, en dfendant l'une & permettant l'autre, mais
, il dtruit absolument toute usure on tout
profit exig du simple prt , soit du riche
ou du pauvre : Leviora crimina propter graviora
, pnis non carebunt... illud non fnerabis fratri
x> tuo , non est usuram dividentis, unam vetantis,&
alterum Jlituems , sed omnem usuram eptermi-
nantis fi).
Examen de la seconde partie de ce Texte ,relativ*
'examen des denres.
Quelques-uns , dit S. Jrme , se persuadent
que l'usure consiste seulement en argenr, ce que
prvoyant l'Ecriture divine , elle proscrit le sur
crot de toutes choses prtes , en dfendant
de recevoir flus qu'on a donn. ( Et la loi dit en
effet : vous ne prterez pas votre frere de
1*argent usure , ni des denres , ni d'autres cho
ses. ) H est cependant d'usage dans les campa
gnes, poursuit Saint Jrme, de prter usure
du froment , du mil , du vin , de l'hule , ou
toutes autres espces de choses , ou , comme

d) II est bien surprenant que le P. le Semelier , Rdac


teur des Confrences de Paris , ait rpandu des doutes iur ce
point. Car dans Je L tom. Jiv. . pag. 79 > en rsutant
une objection de l'Autcur du Trait des Billets > il dit :
On suppose que Mose ait permis l'usure 1 l'gard des li-
ches ; &, comme on vient de le dire , cette suppositions
est fausse , ou du moins tris-incertaine. Et dah le liv. iv.
pag. 130, il dit, que l'Empereur Constantin suivit en cela
'exemple, de Mose , qui pour empcherun plus grand mal,
tolra dam les Juifs, ad duritiam cardis , la rpudiation de )
leurs femmes , 6" l'usure Vgard des riches & des trangers.
II le rpte , liv. v. pag. 11 j ; mais Mose ne tolere du tcut
point qu'une Isralite morde un autre Isralite , quoique ri
che ; certe morsure ne lui est permise qu' l'gard de l'e'rranger.
Alienum mordelit fanore. C'est la doctrine de toute PEglise ,
qui en consquence oblige les Juifs convertis la restitution
de leurs usures. Voy. le Concile de Bafle , sect. xix. Concil.
Frgbifenft Jib Eugen ir. cap, 11 , tom. 13. Cooeil. p.j2<
LaConstit, de Paul III eupiemes 1542 , cc. ^ '
l'expliquc
suivantses rapports au Droit divin, j o f
Pexplique le texte sacr , d'en exiger un sur
crot : qu'on donne par exemple , en hiver ,
dix boisseaux de grains , pour en recevoir
quinze au tems de la moisson , c'est--dire la
moiti plus que ce qu'on a donn. Celui qui
ne reoit que le quatt en sus , se flatte d'avoir
fait une action trs-juste , & voici comme ils
raisonnent d'ordinaire , ils disent : j'ai donn
un boisseau , qui , ayant t sem , en a pro
duit dix ; n'est-il pas juste que je reoive du
mien un demi-boisseau de plus , puique par
ma libralit , il recueille du mien neus bois
seaux & demi ?
Les Patrons de l'usure n'auroient pas man
qu d'applaudir cet argument de l usurier ,
c de juliifier ce profit, que S. Jrme dit tre
condamn , comme injuste par la loi divine. Ils
y auroient trouv le profit d'une socit lgi
time , ainsi que le fait le Docteur Bail , de
tripl. exam. pag. j $2 ; & aprs lui, l'Auteur ano
nyme dequitate trium contral. cap.vi. num. 177.
ou d'un prt joint un titre , tel qu'est Tavan-
tage qui en revient au cultivateur , comme le
prtend le P. Colonia, pag. 60 , ou, ce qui re
vient au mme , le prtendu titre da profit arri
vant , comme l'avance l'anonyme de Lyon ,
dans fa lettre M. l'Archevque, pag. 17 , ou
avec l' Abb MaganeckA, l'intrt d'une rente
rachetable des deux cts. II ne s'agit pas ici
d'un prt de consomption , auroient-ils dit
avec le Coreur , mais d'augmentation , lequel
n'est pas un simple prt , mais un prt de com
merce, qui ne transfere pas la proprit des
grains prts , en signe de quoi le prteur die
qu'il est juste qu'il reoive du sien un demi-
boisseau de plus que le boisseau prt , lequel
en a produit neus & demi. Enfin l'intenticiv
de ce prteur n'toit pas de bailler ses grains
par un simple prt ,. puisqu'il toit persuad que
usure consiste seulement en argent , & qu'il se
Tome U G c
jo6 Usure dmasque
croyois tr;t-jujle en n'exigeant que le quart en
sus , de forte que son intention toit de perce
voir ce profit , omni meliori modo. Car c'ejr k 10-
onr qui fait les contrats, & non pas les lentes que
eyeux voient crites fur le papier , selon le P. de
Coonia(iJ , qui trouve dans la direction d'in
tention , un moyen propre justifier tous les
prts usuraires. Cet Auteur y auroit fans doute
trouv ses trois contrats exprims en trois mots ;
avec d'; >lus de raison , que le bailleur
se contentoit d'un profit modr , beaucoup
moindre que celui qu'il laissoit au preneur ,
Jorsque la moi/Ton toit abondante , compen
sant par cette cession , les risques que couroit
celui-ci de perdre le capital Sc le fruit de Ces
rravaux , au cas que la rcolte vnt man
quer , ou totalement ou en partie ; & s'agis-
fant d'ailleurs d'un prt en grains , dont on
ne peut pas dire comme de l'argent , qu'ils
soient steriles de leur nature , puisqu'ils ren
ferment rous le germe de leur fcondit.
Cjue rpond saint Jrme, ce grand inter-
irte de I criture, dont toute l'eglife rvere
a doctrine d'unemaniere spciale f Approuve-t-il
'argument & les excuses des prteurs dont il
s'agit ? Eien loin de la , cet argument est frit con-
rre la loi de Dieu , qui dfend gnralement
comme injuste tout ce qui se reoit au dessus de
la chose prte , soit argent , soir denre. II doic
donc tre rejette comme un faux argument ,
comme un effet des illusions de la cupidit*
comme n'tant fond que sur de vaines subti
lits, pour luder cette divine loi. Ainsi la
rponse du saint docteur coule de ce principe
certain , que lorsque Dieu a parl , l raison
doit se taire , l'homme doit obir; c que c'est

(;) CVjn. st-. , pag. , , de l'iition de Lyon,.


n 16, }.
suivant ses rapports au Droit divat. . fais
ttne driion criminelle, de lui opposer ces
fortes d'argumens , pour fe^ soustraire sa
loi. C'est pourquoi saint Jerme ajoute : Ne
vous y tromper pas , dit VAptre , on ne fi moque pas
de Dieu : Nohte errare , inquit sipostolus , Deus non.
irridetur. Cette courte , mais nergique rponse,
ne manifeste-t elle pas la vanit, lafaufiet des
raisons qu'allguent les novateurs en faveur de
l'usure Ne renverse-t-elle pas leurs absurdes
suppositions, d'une socit compose de trois
contrats , d'une rente rachetable de part &
d'autre, d'un titre fond sur un louage , ou sur
un gain sutur , ou sur la retention de la pro
prit, ou sur l'intrt d au temps pendant
lequel on se prive du sien , ou sur la direction
d'intention , ou sur la quair de citoyen ou de
commerant? Ne dtruit-elle pas la distinction
par eux invente , entre le prt de consomption
ou de charit , & le prt d'augment ou de com
merce? Ne leur reproche- t-elle pas enfin qu'ils:
se moquent de Dieu , en opposant sa loi
leurs propres inventions, avec menaces que
les cavillations de leurs erreurs ne seront pas
impunies f Nolire errare, D sus non irridetur.
Faites -y rflexion, vous qui vous laissez
prendre par leurs crits artificieux , ou gagner
par leur -conduite scandaleuse l Apprhendez
le mme sort ; & pour l'viter, suivez le con
seil que saint Augustin donne dans ses institu
tions : Lorsque vous verrez plusieurs personnes
non-feulement le mettre en pratique , mais en
core en prendre la dfense , & faire des efforts
pour vous le persuader , tenez-vous en la loi
de Dieu . & ne suivez pas ceux qui en font les
prvaricateurs; car ce n'est pas fur l'opinion
des hommes , mais sur la vrit de la loi , que
vous ferez jug: Cmvideris multos nonfolim hoc
facere, fid etiam defsndere ac suadere , tenete.ad.
legeinDei, if ne sequaris irxvaricatores ejus. Non
L^UJure dmasque
en'w sicundm illorum sensum , sci secundm ilBizr
vematem judicaberis (i).
Remarquons encore que cette espece d'usure,
si clairement condamne par saint Jrme ( i ),,
comme contraire la loi de Dieu, rot alors -
tolre par urie loi de l'empereur Constantin
insre dans le code Thodossen , sous le nom
grec 'hemiobros ou defisiuple , c'est--dire , d'une
ois 8c demi autant , ou de la moiti du capital ;
de forte que ceux qui donnoienc aux cultiva
teurs dix mesures de grain en hiver , les don-
noient avec stipulation qu' la moisson il leur
en seroit rendu quinze; & que s'ils en don-
noienr cent mesures, ils en recevroient cin-
Suante, outre le capital, conformment an taux,
e la loi pour lors en usage. Bien des ecclsias
tiques approuvoinr ce profit comme juste, Sc
l'autori soient mme par leur exemple, fous
prtexte qu'il n'toit pas le fruit d'un simple
prt , mais d'une espece de socit ou de neo-
dation, ainsi que l'ttestent Zonaras & Balsa*
mon, sur le 17e canon du concile de Nice..
Ce profit n'toit pas alors regard comme exces
sif, puisqu'il roit conforme au taux de fintrt
lgitime , tant fond d'ailleurs sur la loi civile
& sur une coutume reue , soient in agris , &rc.
II ne violoit pas l'galit qui doit toujours
tre observe dans une convention quelcon
que, puisqu'il toit regl par une proportion,
gomtrique , qui compensoit les prils &
les charges, par des avantages beaucoup plus,
considrables; que l o le donneur terme
de drx boisseaux de grains, en recevoit cinq
en sus du capital , au temps convenu, le-
preneur en cueilloit d'ordinaire cent bois*

(1) EiS. de Cathecbis. rui. cup.xnz.


Lib. a. tir. tih, e *uri
suivant ses rapports au Droit divin. 3 09
Eaux, ou dix sur un: Dedi unum modium, qui
satusfcu decem modios. Comme lorsqu'il en avoir
baill cent boisseaux , ponr en recevoir cin
quante de plus la rcolte , l'agriculteur pou-
voit enrecueillir mille boisseaux ; de forte que
l cession de ce plus grand avantage, quoique
incertain, mais probable, toit comme le prix
de l'assurance d'un nioindre profit, mais cer
tain; & que les regles de la socit y toient
gardes. Le bailleur qui lioit cette specc de
ngoce avec les gens de la campagne, manquans
de grain pour ensemencer leurs terres , se flat-
roient d'tre libraux leur gard , &' d'exercer
mme une uvre de misricorde. Ceux-ci
recevoient ces grains avec reconnoissance , &
les rendoient volontiers avec le surcrot con
venu. Personne n'toit gtv , puisque les cran
ciers & les dbiteurs en retiroient du profit , St
que les uns & les autres roient contens.
Voil prcisment tout ce qu'allguent de mo
tifs 8c de raisons , en faveur des prts du com
merce, les Calvin, les Dumoulin , les Noodt ,
les Barbeirac, les Coreur, les Broderscn , les
Valkenburg , les Mignot , lesColonia, lej Mai-
gnan, les Gibalin, lesBayle, les Gtumeau,,
les Maffe , les trois Anonymes de Lyon , &
les autres novareurs : & voil aussi ce que
saint Jrme , avec toute l'Eglise a hautement-
condamn comme un profit injuste, contraire
la loi de Dieu. Car cette dchon, le premier
concile gnral de l'Eglise, tenuNice enBirhy-
nie , en 3 1 y , l'avoit donne dans le canon xvn ,
en ces termes : Quoniam plerique ecclefiafiici avan-'
tjam &* turpem quafiumsellantes oblivifcantur divinx-
scriptur dicenris : Qui pecuniam suam non ddit
ad usuram , &fsenerantes centefimas exigunt : justum
duxitsanium magnumque concilium, utj quis com-
j>eriatur -post hanc sanaionem , usuras capere ex nego-
tsatione, aut aliter rem consari, aut sescuplas
exposere aut aliud quidpiam excogitare turps lueri
j lo L'UJure dmasque
causa, de clero dejiciatur (i). Car , bien que ce
canon ne fasse expressement mention que des
ecclsiastiques, il ne condamne pas moins les
laques coupables du mme pch , puisqu'il
le dit contraire la loi divine , qui oblige les
uns & les autres , mais plus particulierement
ceux qui par leur rat doivent l'obscrver avec
plus d'exactitude , ainsi que l'avoit dja dclar
le concile d'Elvire, tenu en ;of, can. 20 , &
que le dclara le concile de Carthage en 348 ,
can. ij.
Le concile de Nice jugea donc que la cen-
tsime , qui toit le douze pour cent tou les
ans , en argent , & la scscuple ou l'hmiole ,
qui consistoit percevoir en denres la moiti
en sus du capital : Sscupla , dit le canon v du
concile de Laodice , id estsummum capitis > dmi-
dium summ percipere interprete Dyonisio exi-
guo ) toient des gains usuraires , provenans de
simples prts terme, quoiqu'exigs titre de
commerce 8c de socit, ex negotiauon: aut aliter ,
8c bien que"l'un & l'autre de ces profits n'exc
dt point le taux de l'intrt fix par le prince;
car ce taux est augment ou diminu suivant les
circonstances du temps , des lieux , des person
nes , I'abondance de la monnaie ou la raret
de l'argent , l'excs ou la modration des im
pots , I'augmentation ou la diminution du com
merce , la multitude ou le petit nombre d'ha-
bitans , ia fertilit de la terre , ou la modicit
de ses productions, la grande ou la petite con
sommation de certaines denres , &c ; de sorre
que le taux de ces temps-l , qui seroit excessif
. prsent , ne letoit pas alors , & qu'on trou-
voit mme dans le profit de la moiti en sus
du capital en denres, une juste proportion:

(Il Gelif. Orfcen. hirt. Concil. Niat tfta. u Coa


tis, pag. ,.
suivant ses rapports au Droit divn. j: r r
Hemiolios ( sive sescuplusn ) , est quctdam arithme'
ticaproportio , continens aliquam totamsummum atque
ejus dimidium , ut se halent tres ad duo , & quindecim
ad decem. Gell. lib. xvm, c. 14.
Ces prtendus prts de commerce ou de fo-
cit ne sont ils pas en effet de simples prts ,
qui transportent au preneur la chose prte,
consomptible par son premier usage , puis
qu'elle est ses propres risques , & qu'il est
oblig de la rendre au terme convenu, dans
le cas mme qu'elle vint prir* fans fa faute
Si pour son bonheur., & par ses soins , elle ne
prit pas, il a conserv son propre bien ; &
elle vient fructifier , par son industrie & par
ses travaux , tout ce profit lui appartient ,
l'excluon du bailleur, qai n'a droir qu' la
restitution de son capital- Le profit que celui-ci
en exige sous quelque prtexte , & quel titre
oue ce soit , est donc une usurpation du bien-
a'autrui , un gain honteux & sordide , turpe
lucrum , turpis lucri grati , indigne d'un homme
d'honneur & de probit.
C'est faussement que le prteur l'appelle le
profit de son propre bien : Cm novem t> semis
de meo accipiat. Le droit naturel dans la chose,
jus in re, qui est l'attribut & le caractere de la
proprit , appartient uniquement l'emprun-
teur; autrement il ne pourrait pas le destiner
la destruction-, la corruption , par le premier,
usage qu'il en raie en le semant , action qui le
dispose d'abord l'alrration , la corruption
ncessaire pour le rendre fcond : Corrupdo unius
est generatio alterius. Celui-l ne conserve qu'un
droit civil la chose , jus ad rem , ou le droit
d'en faire le recouvrement au temps prfix ,.
fans aucune diminution ni augmentation. Ainsi
il doit n'avoir aucune part au profit ; comme
il n'en auroit aucune la perte , s'il arrivoit ,
par exemple, qu'une inondation, une gele,
une scheresse , la vermine ou les insectes , la.
jrz L'Usure dmasque
rouille ou la nielle, ou quelqu'aurre aceidenr*
privt le laboureur , & des grains empruntes Se
de la rcolte attendue , ainsi que des fraix c
,des dpenses de ses cultures. Que lui scrviroit
alors lc germe renferm dans les grains ? Ce
germe ne peut rien produire, fi les grains nc
font pas jetts dans la terre , s'ils n'y meurent
en quelque forte par la corruption des parties
qui l'enveloppent , Sc s'ils n'y trouvent les priiT-
cipes de la germination , excits par le tabou*
rage , dposs par les engrais, anims tour -
tour par la chaleur & par les pluies, aids par
les foins & les attentions du cultivateur ; de
forte que les fruits qu'ils produisent, ne se
peroivent pas par le droit de la semence,
mais par le droit du fonds , comme dit la loi
quiscit, digest. de usuris s . inalieno, o il est.
dcid que celui qui semeroit du bled dans le
champ d'autrui , perdroit la 'semence & les
fruits qui en proviendraient : quia frutfus, non
jureseminis ,sei juresoli perciphur. La terre tant
en effet bien plus getminative que les semences
qu'on jette dans son sein , pour y germer par
l corruption de leuts parties extrieures , la
nourriture , l'incision , le dveloppement , l'ac-
eroissement de leurs parties internes : Producat
trra herbam virentem. Genef. i ..Ultr terra fruii-
jcat , primm herbam , deindspicam , deind plenam
frumentum in spic. Marc, iv, 28. Ceux qui pr-
tenr des grains aux gens de la campagne , n ont
dnc que le droit d'en recevoir , la rcolte ,
l mme quantit 8c qualit , ou le prix qu'il
fe vendoit alors. ls font donc usuriers ,'non pas
commerans-, lorsqu'ils exigent & reoivent
quelque chose de plus, fous prtexte que les
emprunteurs en ont rerir de grands profits.
C'est Dieu lui-mme qui l'a dclar par fa lor :
Non snerabit fratri tuo, usur pecunix , usur cibi ,
usur- cujuscumque rei quee fnerabitur. C'est toute
L'Eglisc, interprete infaillible decette loi divine,
suivant ses rapports au Droit divin. J i j
qui l'a dcid dans le grand concile de Nice ,
contre tout gain exig du prt , tant en argent
qu'en denres.
Vos interprerations sont donc faussef & scan
daleuses , dfenseurs obstines de l'usore, sous
de pareils pretextes, appuys sur de vaines sub
tilits & des raisons insidieuses ! e n'est pas
observer z loi , vous dit saint Ambroise ; c est
la frauder & la limiter votre gr : Frais ifia
O cirewnferiptio legis ejl , non cujiodia. Les sophis-
mes que vous mettez en uvre , n'en sont pas
une explication, mais une drision : mais nt
vous y trompez pas , vous dit saint Jrme avec
saint Paul , on ne se moque pas de Dieu im
punment : Nolite errare,Deus non irridetur.... Le
Seigneur aura son tour, il se moquera de vouj
l'heure de votre mort, par la privation de
ses graces; la prosprir des insenss que vous
aurez sduits*, sera votre perte : Ego quoque in
interim vestro rdebo r subfennabo.... Tune invoca-
bunt me ,ty nqn exaudiam. .. . E qud exosam ha-
luerint discipUnam. . . . Prosperitas jlultorum perd, t
ilos(). Pour vous confondre toujours plus ,
nous, allons prposer & rsuter vos objections.

<i) Proverb. 1. 16. iS & 3a.

lente I. D
Ji4 L' Usure dmasque
"LJJJI " '- "" << B

CHAPITRE V.

Objections contre l'explication prcdente du


texte de la loi Mosaque , & leur rfutation.

$ I.
Premire Obje&ion, tire des textes sacrs, oiln'ejt
ait mention que des emprunteurs pauvres
ou i/idigens.
Le Deutronme n'tant qu'une rptition
des loix infres dansl'Exode i le Lvitique,
c'est par la teneur de ces loix ', qui ont dfendu
pour la premiere fois de prter usure , que les
rextes du Deutronme qui leut- font relatifs ,
doivent tre expliqus. Or les textes de l'Exode
& du Lvitique , qui pour la premiere fois ,
parlent de ia dfense de l'usure , ne font men-
rion que du pauvre & de l'indigent. JU n'est
tlonc question dans ce texte du 13e; chapitr du
Deutronme , vous ne prtere\pas usure d votre
frere, que du frere indigent u pauvre rcnfor-
fnment aux textes de l'Exode oc du Lvitique,
rextes d'ailleurs rfrs dans le chapitre xv ,
du mme Deuteronme , & qui plus est dans
le chapitre xxm,o il est ajout, vers. i0:
vous prter esans usure votresrere , ce dont il aura,
lesoin , afin que le Seigneur votre Dieu vous lnijj
dans tout le travail que vous fere% fur la terre , dins
laquelle vous entrere\ pour la jiojjder. Telle est la
principale objection des dfenseurs de l'u
sure , de Calvin , Dumoulin , Noodt , & des
autres calvinistes , adopte & suivie par Bro-
dersen , Valkaburg , Meganek , Maste, & las
autres.
suivant ses rapports au Droit divin. $ i %

Rponfi Tsutation , qui confirment Vexplication


prcdente de la. loi au Deuterenme prob.ibivt
de , l'usure- , sans -aucune dijlinon de riche &
de pauvre. "* .
La rsutation de cet objet , sur lequel cepen
dant s'appuient principalement les usuristes,.est'
d'autant plus aise , qu'il n'est fond que sur de
fausses suppoitions. Car nous allons faire voir,,
i . qu'il est faux que le Deutronme ne soit
qu'une rptition des loix de lExode & du L
vitique : 2. qu'il est faux que les loix men
tionnes dans le Deutronme, doivent tre
xpliques par les loix de l'Exode & du Lvi
tique : i. qu'il est faux que les textes de ces
deux livres sacrs, ainsi que celui du xve cha
pitre du Deutronme , qui dfendent ex
pressment l'usure , l'gard du pauvre 8c
de l'indigent , la permettent pat-l envers le
riche & le ngociant : 4. qu'il est faux en
fin qu'il s'agil du pauvre emprunteur ,
Texcusion du riche , dans le z, verset , cha
pitre xxin. du Deutronme.
1. La fausset de la supposition, que le Deu
teronme n'est qu'une simple rpetition des
loix prcdentes , est dmontre par les paroles
mme- du premier chapitre v. f. du Deutero
nme : cpit Moses explanare legem , ainsi que
par l'argument du chapitre v , qui porte , prce-:
cestorum decalogi repetitio > explanatio, & encore
plus par l'explication du premier de ces prcep
tes , & son dveloppement dans le chapitre:
vi, ainsi que nous allons bien-tt le faire re
marquer. Mose ne se borna donc pas a la
simple rptition des loix donnes precdefn-
ment. II expliqua encore en les rappellant ,
celles qui lui parurent avoir besoin d'tre mise*
dans un plus grand jour, rendues plus claires,
Dd i
$7.6 L'Usure acmasquc
plus intelligibles , tant pour dissiper les doutes
qui pouvoient lui avoir t proposs- depuis ,
par les snateurs du Senhearin , auxquels il
avoit dit : Quod si difficile vobis visum alit/aid fuerit
refirte ad me. Deuter. i. 17, que pour prvenir &
applanir les difficults qui pouvoient s'lever
dans la suite sur le sens oc l'etendue de quelque
loi , ou mme pour dtruire les fausses inter
prtations dj donnes par quelques prvari
cateurs , en faveur de leur passion (1).
2. La supposition , que les loix de l'Exode &
du Lvitique j expliquent celles du Deutro-
nme qui cur font relatives, ei encore fausse.
Nous en avons la preuve la plus convaincante ,
dans la maniere dont le premier 8c le plus grand
des prceptes est exprim pour la premiere fois ,
dans l'Exode , chapitre xxxn , & rpt de
mme dans les chapitre^xix & xxvi du Lviti
que , aini que dans l ive du Deutronme ;
il y est exprim en ces termes ; je suis le Seigneur
votre Dieu .... vous naderere? pas des Dieux tran
gers, II n'y est point parl expressement de l'a-
iTK)ur de Dieu , mais feulement de l'acte le plus
oppos cet amour, tel qu'est l'acte d'idoltrie,
' de forte qu'il n'est pas bien clair par la teneur
desdits textes, fi le Seigneur exige de fa crature"
par un prcepre positif , les affections de son
cur , par des actes ritrs , & le rapport de
routes ses actions fa gloire , ou si ce comman
dement n'tant que ngatif, il se contente qu'on
11e fasse rien qui y soit contraire, & accom
plissant les aut/es prceptes du Dcalogue qui
font la suite du premier , ainsi qu'ont os l'en-

(f) Ce livre est appell Deutronme , c'est -dire seconde


loi-, parce qu'il comprend l'Abrg des loix donnes aupa
ravant , avec des explication Ic W additions, Dom Calma,
rcefec. sur le Dcuiet,
suivant ses rapports au Droit divin. 3 17
scigner quelques Casuistcs proscrits, qui ont
mrit par leur audacieuse superbe, d'tre livrs
leur sens rprouv , ou mme qu'on ne le
hasse pas , comme n'a pas eu honte de l'avan-
cer le jsuite Sirmond.
Mais tout doute sur ce sujet , est dissip ,
toute hrsie est dtruite , l'hrtique est con
fondu par ce texte vident , & plus clair que la
plus clatante lumiere, du vie chapitre du Deu
tronme , v. j 1 , o il est dit : coute , Isral , le
Seigneur votre Dieu, eft l'unique Seigneur. Tu af-
meras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur\ de
toute ton ame y > de toute ta force. Telle est Im
plication lumineuse du premier prcepte du
Dcalogue , rapport dans les textes de l Exode
& du Lvitique, telle est l'tendue de ce grand
commandement de la Loi, par ce texte prcis
du Deutronme. Que rpondroientles patrons
de l'usure , si quelque nouveau Sirmond , ve-
noit leur dire , que le texte du vi* chapitre dq
Deutronme , ainsi que ceux du xc chapitre
v. 12, & du xi" v. 13 du mme livre, o Je
mme commandement est rpt , doivent tre
expliqus par les textes de l'xode &*du Lvi
tique qui Vont propos pour la premiere fois,
conformment leur principe , & que par
consquent le premier prcepte n'est que n
gatif, & non pas positif?
Ne se verroient-ils pas contraints de recon-
notre la subtilit, la fausset de leur supposi
tion , & d'y substituer certe rgie certaine adop
te par les ints Peres & les interprtes sa
crs , que les textes obscurs ou moins clairs de
l'criture , reoivent leur claircissement , c
doivent tre expliqus par les endroits qui pr
sentent ailleurs le mme sujet avec plus de
lumiere & de clart ? Appliquons cette rgie
sre la matiere prsente : il est dit dans le
xxn chap. v. 2y de l'Exode : si vous donnes
* iS Z"Usure dmasque
far le prt de l'argent mon peuple pauvre , qui
demeure arec vous , vous ne le prejjerei; pas comme
fait un extfleur , ni vous ne V opprimeres pas par des
usures. Ou comme porte le texte hbreu : vous
ne fere< pas comme un usurier d son gard, fr vous
ne lui npofere\ point 'usure. C'est ici la premiere
fois qu'il est parl d prt & de l'usure; &
comme le rexte n'explique pas ce que c'est que
le prt & l'usure , il y a lieu d'eu inferer que
les Isralites , en avoent la notion , Sc qu ils
connoissoient dj la nature de l'un & d l'au
tre, ainsi qu'il a dj tjobscrv. Toutefois le
lgislateur s'explique plus clairement cet gard
dans le if= chapitre du Lvitique , o il eu dit
suivant la Vulgate vers. 3 1 & fuiv. Si votre frere
ejt affaibli , > qu'il n'ait pas a\ de force pour
n availler , & que vous le recevie\ pour vivre avec
vous , en qualit d'tranger O de forain ; ne recever\
'vas de lui des usures , ni plus que ce que vous lui ave\
.donn. Craigne\ votre Dieu , afin que votre frere ,
fuisse vivre cLe\ vous , vous ne lui donnere\ pas votre
Argent usure , f vous n'en exigere\ pas un fur-
trou des denres. Aucun Isralite ne pouvoir,
ignorer aprs un pareil rexte, que l'usure con
siste recevoir plus qu'il n'a t donn en pr
tant de'l'argent ou des denres, ou comme s'ex-
prime l'Hebreu donner son argent ayee mor-
Jure, &c ses dentes avec accroissement.
Ce texte selon l'Hebreu , contient un pr
cepte formel , de prter l'indigent dont il y
est parl , & de le fortifier par ce moyen , de
sorte qu'il puisse gagner sa vie par le recouvre
ment de ses forces , & rentrer dans son pre
mier tat : Cm attenuatus fuer'u frater tuus , &*
nutaverit manus ejus , corroborabis eum , ut vivat
i-eeum : ne accipias ab eo ufuram & incrementum ,
herchch, vetarbith. Mais ce prcepte
Fofitif, n'est point mentionn dans le texte de
Exode, qui ne parle que dans la supposition
suivantses rapports au Droit divin, .j 1 9
d'un prt, fait au pauvre peuple de Dieu : fi
pecuniam mutuam deeris populo meo pauperi qui ha
bitat tecm , & n'exprime que la dfense de lui
prter avec usure , lorsqu on fait tant que de
lui prter. II manquoit donc quelque chose
ce texte littral de l'Exode , qui parle pour la
premiere fois du prt & de l usure ; & c'est
quoi le lgislateur a pourvu , par celui du Lvi
tique qui en est Implication , ce qui confirme
Ja fausset du principe des novateurs , & la v
rit de notre rgie.
. La charit dont Mose tok anim envers le
{>auvre & l'indigent , lui persuada merae , qu'il
alloit exprimer avec encore plus de clart ,
l'obligation troite o sont les riches , de leur
prter de l'argent ou des denres , dans leur
besoin , & c'est ce qu'il fit dans le chapitre xv
du Deutronme , qui ne laisse cet gard ,
aucune excuse lgitime la cupidit. Si quel
qu'un de vos freres , qui demeurent dans l'en-
ceinte de votre ville , fur la terre , que le Sei-
jneur votre Dieu vous donnera , tombe dans
a pauvret , y est il dit v. 7, 8 , 9 , 10 & n ,
vous n'endurcirez pas votre cur, & ne fer
merez pas votre main : mais vous l'ouvrirez au
pauvre , & vous lui preterez ce dont vous
connofrez qu'il aura besoin (1), prenez garde
que cette pense impie ne se glisse dans votre
cur , la septieme anne, de rmifon s'approche , c
de dtourner en consquence les yeux de dessus
votre frere pauvre , en resusant de lui prter
ce qu'il demande , de peur qu'il he crie contre
vous vers le Seigneur , 8c qu'il ne vons punisse
de ce pch : mais vous lui donnerez , & vous
n'userez d'aucun artifice en lui donnant le se
cours ncessaire pour le soulager dans ses be-

(1) SuivahtU traduction du texte Hbreu : non cl.iu.itt


mamim Tucm fratrt tuo egeno. . . mutuando- mumabis ti
. iffiaentiam itscBus ejits quoi ei dtfeccrir.
Dd 4
;io L' Usure dmasque
soins , afin que lc Seigneur votre Dieu vouj
benifle en rout tems , & dans toutes vos uvres.
Les pauvres ne manqueront pas dans l'endroit
de votre demeure : c est pourquoi je vous com
mande d'ouvrir votre main , vorre frere indi
gent & pauvre, qui demeure avec vous sur la
rerre.
Ne voit-on pas clairement dans ces textes
du xv' chapitre du Deutronme , une expli
cation., un dveloppement des textes de
l'Exode & du Levitique,pat rapport au prcepte
pofirif de prter au pauvre & l'indigent ? Car
il s"agir principalement dans les uns & les autres
de ces textes sacrs, du prt mutuel, & de
l'obligation de subvenir l'indigence , par c
moyen de charit. De forte qu'il n'est pas sur
prenant qu'il n'y soit fait mention que des
pauvres,- n'y ayant aucun prcepte de prter
aux riches qui n'empruntent que ponr amlio
rer leur fortune ou pour augmenter leurs biens-^
ces fortes de prts , ne pouvant guere tre que
la matiere d'un conseil, & un acte entiere
ment libre de bienfaisance ou d'amiti; y ayant
mme une obligation de resuser de leur prter ,
lorsqu'ils n'empruntent que par l'esprit d'une
cupidit ou d une ambition dsordonnes. Ce
n'est qu' l'occasion de ce prcepte positif d*
prter, c'est--dire de donne pour un rems,
la charge feulement , de la part de l'emprun-
reur de rendre le reu l'chance , qu'il est
fair subsidiairement mention de la dfense d'ex-
ger quelque chose de plus,enprtant,ou de pr
ter usure,dans l'Exode & le Lvitique ; dfense
dont le xv chapitre du Deutronme ne parle
point, & qui y est seulement sous-entendue
par la nature du prt mutuel. Ce n'est que dans
le xxuic chapitre , que la dfense de l'usure est
expressment mentionne en ces termes , sui
vant l'Hebreu : vous ne prtere\ pas de l'argent d
suivant Jes rapports au Droit divin, j i 1
votre frere , avec usure , ni des alimens avec usure ,
ni toute autre chose qui se prtera avec usure. Vous
prtere Vtranger avec usure , & vous ne prtere\
pas votre frere avec usure , afin que le Seigneur
votre Dieu vous bnijfe dans tout votre travail , en itt
terre dont vous entrere\ ec possejson.
Ce texre clair & prcis de la loi , qui pour la
premiere fois , dfend directement , & d'une
maniere si expresse , dtaille toute usure
l gard de son frere prochain en gnral , n
rcpand-t-il pas le plus grand jour , sur tons les
textes prcedens ? Peut-on soutenir de bonne-
foi , ou sans extravaguer , que ceux-ci doivent
lui servir de commentaire ? II faudroit donc
restreindre le prcepte de prter , & la dfense
de prter usure, au pauvre concitoyen da
prteur , habitant avec lui dans la mme ville ,
& l'Isralite forain , tomb dans l'infortune ,
reu pour rsider au mme endroit, & y vivre
ayee les urbicoles. L'Isralite d'une autre tribu,
d'une autre ville, de rout autre endroit, quoi
que pauvre & indigent , ne seroit donc pai
compris fous le nom de frere , de forte qu'il n'y
auroit eu, ni obligation de lui prter pour le
soulager dris fa misere , ni dfense de lui
prter avec usure , pour ne pas le rendre plus
misrable , puisque les textes prcdens , nc
parlent expressement, que du frere pauvre con
citoyen , & habitant au mme endroit avec le
riche dont il invoque l'assiance dans son be
soin : populo mea pauperi , qui habitu tecum
Si frater tuus attenuants fuerit , & vixerit tecum . ,
Si anus desratribus tuis qui moratur intra portas civi-
tatis tuai , ad paupertatem venerit.
La loi auroit donc permis l'Isralite ais ,
d'tre inhumain envers le pauvre Isralite d'un
autre tribu , ou d'une autre ville , ou qui n'y
auroit pas acquis le droit de citoyen. Elle au
roit donc permis d'tre injuste son gard, & ,
312 L' Usure dmasque
d'aggraver son malheur , en l'opprimant par
cs usures; & interdit par une disposition si
barbare, toute communication sociale, tout
commerce, entre les douze tribus.Tout Isralite:
tranger , on non urbicole , & non pas le
Cananen proscrit , o*n J'Idoltre incirconcis ,
seroit donc cet tranger , auquel la loi permet ,
fneralis , cum' usura , > frairi tuo qui vixert ,
xecum , non sneratis ad usuram. Telles font les
horribles consquences, qui suivroient naturel
lement du principe des novateurs , s'il toit
admis. Qu'ils en reconnoissent donc la fausset ;
& qu'ils avouent que ce n'est point par les
textes de l'Exode & du Lvitique , que doit
tre explique la loi du xxme chapitre du Deu-
tronme ; mais que c'est au contraire par cette
derniere loi , sur la dfense de prter avec usure
au frere prochain en gnral, sans distinction
*de citoyen ou d'urbicole , c d'externe ou de
non citadin ; de ngociant ou de bourgeois ,
de pauvre ou d'indigent, 6V de riche ou de
l'opulent , qu il faut expliquer tous les textes
qui prcdent.
II fuit de l, i". que l'obligation de prter
au frere citoyen qui est pauvre , n'est dans tous
ces textes qu'une application particuliere d'une .
loi gnrale dicte par l'humanit , .& par le
prcepte naturel de la direction de son pro
chain , qui ordonne au riche de secourir l'indi-
gent , en tout tems & en tout lieu : applica-*
tion qui donne nanmoins comprendre , qye
dans le concours , le concitoyen pauvre , doit
avoir la prference , sut-tout autre pauvre de
la nation , corame celui-ci sur un tranger
national , ou sur un cosmopolite. i. Que
lorsqu' l'occasion de ce prcepte positif, dont
le concitoyen est l'objet immdiat , il y est d
fendu d'exiger & de recevoirde lui , plus qu'on
ne lui a donn , cette dfense , n'est galement
suivant ses rapports au Droit divin, j i 1
qu'une application particuliere, de la dfense
gnrale fonde sur les notions naturelles de la
justice , de violer l'galit l'gard de qui que
ce soit , tranger ou citoyen , riche ou pauvre ;
application qui fait assez sentir que l'usure est
plus particulierement injuste , & plus crimi
nelle l'gard du pauvre & de l'indigent.
3. II. est donc faux , que les textes sacrs ,
qui dfendent expressment Fissure envers lc
pauvre conciroyen , la permettent par l , en-
vers le ngociant & le riche. U n'y a pas plus
lieu d'infrer de ces textes , que le riche em
prunteur , est exclus de la dfense , que d'en
exclure l'lsralite indigent , tranger d'habita
tion. L'inclusion de l'un, n'exclut pas les autres,
ds lors qu'il appert d'une loi genrale qui les
renferme tous , fans distinction ni exception
de pauvres ou de riches. Que dis-je ds lors
que cette loi prsente une exception particu
liere , qui en confirme la gnralit , par rap
port tous ceux qui n'y font pas compris ou
excepts. Car , que l'usurier me rponde avec
franchise , l'y alina , signifie-t-il ici Tlsralite
riche ou ngociant ? II me rpondra sans doute
que non , & qu'il indique un homme tranger
la nation juive. J'en conclus donc avec cer
titude que le ngociant & le riche Juif, ne
font pas dans l'exception de la loi , mais qu'sts
font compris dans la dfense gnrale de prter
avec usure son frere , dnomination qui com
prend le riche comme le pauvre.
Quelle erreur i quel travers d'esprit , d'affu-
rer comme le font d'aprs Calvin , Dumoulin ,
Grorius & Barbeirac , le pere de Colonia ,
Broderscn , Mcganek , Maffei , l'Auteur de
l'insipide Dialogue de Bail , avec Pontas , &
l'Avocar de Lyon , son interprte , dans fa lettre
audacieuse M. l'Archveque , que sous le
nom de frere , dont parle la loi , est seulement
compris , l'lsralite pauvre ! Comme la loi ,
314 V Usure dmasque
oppose le frere l etranger , 3c qu'elle permet
l gard de celui-ci , ce qu'elle dfend envers
le premier : ne s'ensuit-il pas que l'Isralite pau
vre y est oppos l etranger pauvre , & qu elle
auroir permis de prter usure au pauvre tran
ger, & dfendu seulement d'tre usurier vis--
vis du pauvre^ Isralite , en donnant au mot
d'usure , la mme signification : Et si cette loi
du Deutronme , est relative aux textes de
'Exode & du Lvitique , ne s'ensuit-il pas
encore que ces textes doivent tre ainsi para
phrass , pour en avoir le vritable sens ? Si
vous prtes de l'argent l'itranger pauvre , vous le
presfere\ comme un exateur usurier , & vous l'oppr-
merei par des usures Si l'tranger se trouve
affibli , & hors d'tat de gagnerfa vie parle travail
de ses mains , vous en exigere\ des usures , ou vous
le mordre\ en recevant de lui , plus que vous ne lui
ave\ donne\ : vus lui donnerez votre argent usure ,
& vous en exigere une surabondance de denres ,
lorsque vous lui prterez de quoi vivre. Vous ferez
en un mot son gard , tout ce que je vous
ai dfendu de faire envers votre frere pauvre ,
attenu par l'infortune , affibli par l'infirmit ,
Si qui est votre concitoyen , votre voisin , ou
votre forain , habitant avec vous. Non fnera-
lis fratri tuo ad usuram aliena fnerabis ad
morsum.
Telles font les consquences qui suivent du
principe de tous ces novateurs , qui nanmoins
peu d accord avec eux mmes les dsavouent.
Ce seroit, disent ils, une injustice criante , con
damne par le droit naturel , & contraire
l'humanit 'Que ces /sjinetes (1) , reconnoissent
donc la fausiet de leur principe , & qu'ils l'a-

(1) Asvneti dictsntur horr.ims lom lenfii carentes Jicw Asy.


syncti iicuntur in. Graca homincs ben finsa. V.D. Thon,
i. q.csi. 7:, art. in concl.
suivant ses rapports au Droit divin. }i$
bandonnent , s'ils veulent tre consquens , &
passer pour raisonnables. Qu'ils demeurent d'ac
cord , que la loi qui dfend gnralement toute
usure , envers le frere ou le prochain , fans
aucune restriction ni exception , est le commen
taire naturel des textes , qui dfendent .sp
cialement cette injustice envers, le frere pauvre
ou l'indigent concitoyen , & que ces textes
. font l gard du pauvre une explication , &
non pas l'gard du riche , une exclusion de
la loi gnrale.
Supposons que le divin lgilateur eut dit
son peuple (i) : si vous vendez du bled , de
l'orge , del'huile, du vin , ou toute autre chose
vnale au pauvre qui demeure avec vous , vous
ne les lui ferez pas surpayer , mais vous vous .
contenrerez d'en exiger le juste prix : seroit-il
raisonnable , ne seroit-ce pas une folie , d'en
conclure , que la vente consiste essentiellement
faite surpasser les marchandises & les denres
aux pauvres, 8c que la loi divine ne dfend les
ventes injustes qu' l'gard des indigens , l'ex-
clusion des riches ,'enyers lesquels elle les per-
tnet ?
Donnons un autre exemple tir du chapitre
mme de l'Exode o l'usure est expressment
dfendue l'gard du pauvre ; & mettons fous
les yeux les versets prohibitifs , immdiatement
suivis de cette autre dfense. Vous ne contristere\
joint l'tranger, a 2. y est-il dit v. 1 1 . r vous ne af-
JUgere? vas , n. Vous ne nuire\ point la veuve &
auyupiie 25. Si vous leur faites tort, ils crieront
vers moi, & j'couterai leur clameur , 14. Ma fureur
fera indigne ; je vous frapperai par le glaive , &.* vos
femmes feront veuves, &" v,s enfans pupilles , ij.

(1) On pourroic expliquer ici ces paroles du Chap. xx r


du Lvitique, v. 14 : quanio vendes quippiam civi ruo ,yil
tmts ai to, ne contristes Jratrcm atum.
516 L'usure dmasque
Si mus prhet de t 'argent mon pauvre peuple , ha~
lhant avic vous , vcus ne le prfre\ pas comme un
exa&eur , G* roui ne l'opprm'.re^ par par des usure r.
Voil ov.c la dfense de frisure l'gard de ce
pauvre, mise la suite des dfenses de conrrif-
ter & d'affliger injustement l'tranger, de nuire
la veuve, de faire tore au pupille & a l'orphe-
lin , comme tant une injustice galement de-
restable. Or comme cc ferait evtra vaguer, de
dire que la loi permet de contrister & d'affliger
le citoyen , parce qu'elle le dfend regard de
l'tranger; de nuire l'ponse tant que son
mari est vivant, parce qu'elle dfend de nuire
la veuve ; de faire tort aux en fans , du vivant
de leur pere & mere , parce qu'elle dfend de
faire tort au pupille Si l'orphelin > qu'il est
mme permis de causer de l'affiction , du pr
judice, & du tort tous ceux & celles qui ne
font respectivement , ni trangers, ni veuves ,
ni orphelins , ni pupilles , parce que la loi dans
ces rexres ne parle expressment que de ceux-
ci : ne faut-il pas convenir par la mme raison
que c'est une extravagance, d'infrer que l'usure.
est permise envers le ngociant & le riche ,
parce que les textes dont il s'agir ne font men
tion expresse que du pauvre & de 'indigent?
tous ces textes sacrs ne fonr donc qu'une appli
cation particuliere de la loi gnrale, qui dfend
de nuire au prochain , de quel tat, condition
C qualit qu'il soir.
C'est ce qui se confirme par les preuves don
nes plus haut , que l'usure ou le profit du
simple prt, est par la violation de lgalit ,
une violation de la justice commutative , une
usurpation du bien d'autrui, un vrai larcin ,
d'o nait indispensablcment l'obligation de res
tituer i & que c'est au prcepte prohibitif, non
Jacies Jruium , que tous les rextes sacrs o ii
est parl , de prjudice ou de tort fait au pro
suivant ses rapports au Droit divin, j if
hain , riche ou pauvre , soir par l'usure ou par
quelqu'aurre moyeu , doivent erre rapportes ,
en derniere analyse. Nous en trouvons une
nouvelle preuve dans le mme chap. xxn de
l'Exode , qui est la suite du xxi , o font d
taills pour la premiere fois , les dix prceptes
moraux de la loi ; car l'exception de quelques
petits versets , qui rappellent en passant la d
fense de deux sortes de crimes opposes au pre
mier, &au sixieme de ces prceptes , tous les
autres versets au nombre de 27 , y compris ceux
de l'usure , sont relatifs au prcepte , non furtam
fades,.dont ce chapitre est principalement une
explication & l'extension.
Qu'on le lise avec attention & on y verra que
k lgislateur y expose les cas les plus ordinaires
qui regardenr cette matiere ; savoir , le vol
avec effraction , & le vol simple de nuit & de
jour , l'bigeat ou le larcin de btail , le rece-
lement , les dgts & dommages faits la cam
pagne , l'enlvement sunif ou frauduleux d'un
dpot , avec l'affignation des moyens pour en
obtenir la restitution ou la rparation par la
voie de la justice ou du ferment , les fraudes
que peuvent commettre sur le bien d'autrui ,
les gardiens des btes eux confies , ainsi que
celles des commodataires & des locateurs ,
avec l'explication de ces produirs qui peuvent
es excuser , la retention injuste d'un gage pour
cause d'un prt fait un pauvre ; le resus ou le'
dlai du paiement de la dme ; la dotation d'une
' fille dshonore par son sducteur; les dfenses
expresses d'affliger l'tranger forain , de nuire
la veuve & au pupille ; de prter usure au
pauvre habitant, c'est--dire de ne faire aucun
tort , aucune injustice ces personnes foibles ,
ou infortunes , destitues de secours u de
biens sussiians , desquelles Dieu se dclare plus
particulierement le protecteur & le dfenseur.
3 i8 V Usure dmasque
C'est donc au commandement de Dieu qui
dfend toutes les espces d'injustice d'usurpa
tion , de larcin , que se rapporte la dfense d'u-
surer ou de mordre l'indigent dont il est parl
dans at chapitre. Certe dfense particuliere en
faveur du pauvre citoyen , connue les autres
dfenses spciales en faveur de la veuve & du
pupille , suppose donc une loi gnrale qui d
fend absolument de nuire au prochain par cette
voie , comme par tout autre moyen injuste.
C'estici un prcepte moral, & perptuel, & non
pas une loi civile judiciaire & caduque. L'Eglisc
l'a dcid de mme, ainsi que nous lavons d
montre dans l'article premier du premier cha
pitre. Ce prcepte appartient donc quelqu'un
des commandemens du dcalogue. Auquel des
dix ? que les usuriers rpondent; il ne peut ap
partenir qu'au huitieme , vous ne commettre-s point
de larcin, comme l'ont reconnu les Saints Peres,
&avec eux le catchisme du concile de Trente.
Le profit du prt jour , comme le larcin &
toute usurpation est donc une injustice l'gard
de roas riches &pauvres , quoiqu' l'gard de
ce dernier l'injustice soit plus grande & plus
criminelle , parce qu'elle est plus dommageable
& plus pernicieuse.
4. II nous reste prouver, qu'il est gale
ment faux , que dans le verset 10 du chap. xxin.
du Deutronme , il ne s'agisse que de l'em-
prunfeur pauvre. Que dis-je II ne reste plus
rien prouver l-deslus , aprs tout ce que
nous venons de demontrer. Nous observerons
v>. Que ces paroles , ce dont il a besoin >, ne
furent jamais tans le texte original Hbreu ,
qu'il n'est pas mme dans les lxx Interprtes ,
ni dans les versions Chaldaque , Arabique ,
yriaque & Grecque , d'o il suit que le l-
Sslateur des enfans d'Isral, ayant dit simple-
gient dans cette loi , vous prtere\ fans usure d
mre srere , fans ajouter, ce dont U a b'soin , lc*
ie: exposition
suivant ses rapports au Droit divirt, 3i9
expositeuts de la loi s'en tinrent toujours au
sens littral qu'elle exprime si clairement , &
la tradition du peuple de Dieu , n'y trouva ja
mais cette distinction du pauvre & du riche em
prunteur , dont abusent les dfenseurs de l'u-
sure Ci)- "
Ces paroles id quo indiget commodalis , ne se
trouvent donc que dans la version vulgate : mais
'Eglisc ne les interprta jamais , que confor
mment cette ancienne tradition. Toujours
dirig par l'Esprit saint, elle a perptuellement
enseign , que la qualite des personnes , ou leur
tat d'indigence ou de richesses, n'entroit pas
dans la notion & l'essence du simple prt , mais
seulement l'galit qui doit se trouver entre le
donn & l'obligation de rendre , sans rien de
plus ; galite que l usurier viole , soit qu'il exige
le surplus du riche ou de l'indigerit , mais elle
ne cessa jamais aussi d'instruire fes.enfans , que
l'obligation de prtes , ne regarde que le riche
l'egard de l'indigent , & nen pas le riche
Tegard d'un autre riche. Elle dcide mme par
cette addition en forme de paraphrase , id quo
indiget commodahis , que ce seroit violer la loi ,
de prter ceux qui n'empruntent que pour
nourrir leurs passions de cupidit, d'ambirion ,
de dbauche , fans aucune foi re de besoin ou
de motif honnte ; on est oblig de se resuser
ces sorres d'empruiveurs , pour ne pas coo
prer leurs vices, & non-leulement ceux
qui font dans l'opulence , mais encore des

(1) La loi divine ne prsente , & n'a pas d' autre sens que
celu i qu'elle avoit c devoit avoirtians l'esprit des Hbreux aux
quels elle toit donne , & danj, la langue desquels elle toit
crite. MaiFei en convient , liv. i.chap. v. Lors donc qu'il
y a quelque addition dans la Vulgate , elle ne change pas
1c sens punitif, conserver dans les paroles de ('originel, par
lequel elle est explique , ainsi que par la tradition de
l'Hglil.
Tome I. Ee
J 3o L'Ufure dmasque
citoyens mal-aiss , artisans, bourgeois , ngo-
cians , gentilhommes , joueurs , dissolus , li
bertins , dissipateurs , quoiqu'il ne soir jamais
permis de leur prter avec usure, fi on leur
prte , ce seroit un double crime.
On doit donc distinguer la nature du besoin
de l'emprunteur , si ce besoin est de ncessit ,
le prt son gard est de prcepte , s'il n'est
que d'utilit , il n'est que de conseil , ainsi qu'il
a t dit 8c expliqu ci-dessus pag. 37 & suiv.
Mais de quelle nature que soit son besoin , il est
dfendu ds qu'on lui prte, d'en exiger & re
cevoir l'usiire , ou quelque profit en sus ifiatri
tuo , id quo indiget commodabis. . ?
. II.
Seconde ObjeSion , o l'on oppoje qu'aucune lot
n oblige de prter gratis , d de richet ngociant-,
parce que cette loi seroit prjudiciable au ngoce &
au bien publie.
Qu'on juge pat-l, combien est frivole, ce
qu'opposent cette loi, les dfenseurs des prts
intresss du commerce. Quelle est la loi,difenL-
s fans cesse , qui oblige de prter gratuitement
de gens plus riches que' le prteur , des n-
gocians qui font dans la plus grande opulence ,
<k qui n'empruntent que pour augmenter leurs
biens, pour se faire la plus brillante fortune ,
pour accumuler des trsors , des richesses im
menses ; pour acheter des terres nobles, des
seigneuries, des titres distingus , des baronies-
& des marquifats , des chteaux magnifiques ;
pour marier des filles des seigneurs , lever
des enfans au dessus de leur condition , soir dans
l'pe ou la magitrature (1) ''On leur rpond

Ci) Magantk , a. fart. pag. 34*


suivant ses rapports au Droit divin. $31
qu'il nest aucune loi , ni naturelle , ni divine,
ni politique , qui oblige de prter pareils n
gocians , mais que si on veut leur prter , il
faut que ce soit gratuitement, parce que le prt
est gratuit de sa nature , suivant toutes ces loix ,
& qu'elles se runissent pour dfendre absolu
ment tout profit en vertu du simple prt , parce
que les prteurs ne veulent pas courir les
risques de leur ngoce , il n'est pas juste qu'ils
aient part leurs profits.
Mais cela tant , continuent ces disciples da
Calvin & d'Escobar , s'il n'est pas permis de
stipuler ou de retirer quelque profit de ces
riches ngocians , en leur prtant , si cet intrt
est dfendu , personne ne leur prtera , k par
ce dfaut le commerce languira au dtriment
du public ; les ngocians ne pourront plus faire
des grands commerces , des entrepriles consi
drables ', ils ne pourront pas se relever de
leurs pertes , par des negociationssubsquentes ,
secondes par des emprunts ; le commerce ne
leurira plus , il tombera peu peu dans la lan
gueur 8c la lthargie. Or toute loi contraire au
bien public , n'est pas une loi juste.
Mais n'est- il pas dmontr ailleurs , que le
commerce de l'argent , est au contraire , tout--
fait prjudiciable au bien commun de la socit,
comme l'inrft des particuliers , & que le
profir qu'en exigent les prteurs , est la cause
ordinaire de la ruine & de la faillite des ngo
cians mme les plus accrdits , les plus opu
lents , dont la chute entraine celle de plusieurs
familles ? Car tant qu'un ngociant fait le com
merce, fa fortune n'est pas assure, & quelque
opulent qu'il paroisse, on ne peut pas affirmer
au'il mourra riche. On peut dire peu-prs
e lui , ce que Solon dit Crsus , dont le*
rresors toient immenses , & qui se croyois le
rei le plus heureux de son tems , qu'il ne falloit
donner d jerfonne k nom d 'heureux . avanc fa. mort ;
e i
332 L'Usiye dmasque '. - .
cc que cc prince vaincu par Cyrus, eut le mal
heur de justifier par l'exemple suneste de fa
condamnation tre brl tout vif. Et combien
d'exemples frappans , de faillites ou de banque
routes ruineuses , ne voit-on pas de temsaurre,
dans toutes les villes de commerce , de la part
de ngocians dont l'opulence parpt la mieux
tablie, la plus certaine?
Tout ce qu'on voit de grand & de brillant
dans les marchands , dit K. Savari ( i ) , un des
plus habiles , & des mieux instruits commer-
ans de l'Europe , n'est le plus ordinairement ,
qu'une belle apparence ; cV rel que l'on croie
extrmement riche , est mal dans ses affaires ,
& ne les fait subsister, que par le crdit qu'il
s'est acquis de longue main. II fair ensuite la
mme supposition d'un marchand banquier ,
qui a eu cent mille livres de bien de famille ,
autant de fa femme , un heritage de soixante
mille livres d'un de ses parens ; qui a quatre
maisons Paris , une la campagne , faisant un
conm~rce avantageux depuis vingt ans; & il
ajoute qu'il m saut pas se laifer lurprendre toutes
ces apparence! extrieures , & que toutes les faillites
fui font arrives depuis vin^t-ans d Paris, Tours ,
-Ton , Bordeaux , Rouen , & autres villes , ont t
faites pour la ppart , par des marchands & lan~
quiers , qui fuircifjoient avoir tous ces avantages.
II feroit donc avantageux au pubM , que ces
riches marchands rgociaflnt sur leur propre
fond , & qu'ils ne sislent pas des entrqpriies si
considrables par le moyen des emprunts , pour
attirer eux seuls l'achat 8c le dbit de certaines
marchandises. Car cette circonstance leur four-
hit un prtexte pour en hauier le prix, au pr
judice du peuple qui les aurait meilleur
compte , l les ngocians toent plus multiplies ;

(l) L Faisait Ngocian* liv. i u. 2. part. ch. v.p.ijS.


suivant ses rdpports au Droit divin. 333
8c c'est aussi par certe survente qu'ils ^ddom
magent sur le public , des intrts qu'ils paient
leurs prteurs. Ce ne seroit donc pas un mal
3ue personne ne prtat ces ngocians affames
e richesses. Loin que le commerce en souffrit ,
il .sroit au contraire plus anim , parce qu'il
seroit plus tendu ; ces prteurs oisifs devien-
droient eux mmes des ruatichands en gros 8c
en dtail , pour faire valoU: leur argent ; par ce
moyen legitime , ou bien par la voie honnte
des societs , si utiles la chose commune ,
s'ils n'aimoient mieux le faite par l'acquisition
& la culture de quelque domaine.
II n'est donc pas ncessaire , pour faire voir
que les prts usuraires , font pernicieux la so
cite , d opposer encore ces partisans des prts
interesss du commerce , les republiques bien
rgles de tous les sicles , desquelles ces fortes
de prrs surent bannis , ni les loix du Royaume
qui dfendent expressement tout profit des
simples prts, tous prtexte mme de commerce. De
vions -nous nous arrter mme cetre objec
tion ? C'est Dieudui mme qui dfend ce profit
dans fa loi , comme injuste & contraire au bien
public ; & tu ose , homme insens , t'levcr
eomre cette loi divine , la rejetter & penser
qu'il faudroir en faire ur.e meilleure , & pour
voir plus sagement l'utilite publique
Si celui qui le serpjr prsente au milieu d'A
thnes pour y proposer l 'abrogation de quelque
loi de Solon , comme auroit "pu tre celle qui
avoir proscrit l'usiire de cetre rpublique ,
& y substituer une loi plus sage & plus avan
tageuse au bien public , etoit oblig de se
presenrer la corde au cou pour tre aussi-tt
trangl, qu'il auroit t reconnu ,. que la loi
propose n'etoit pas meilleure : quels chati-
mens ne doivent pas s'attendre , ces temraires,
ces impies, qui ne craignent pas d'accuser la loi
de Dieu, de l'accuser mme d'injure ou d'in
354 L' Usure dmasque
justice publique , & d'en proposer une plus par
faite ! Ignorez-vous, hommes aveugles , les ter
ribles menaces faites ceux qui glosent, dimi
nuent, & n'observent pas les paroles de la loi
divine ? Ne savez-vous pas qu'ils seront effaces
du livre de vie , & jettes dans un tang de feu
pour y erre tourmentes jour & nuit dans les
cles des sicles (-.)>'
N est-il pas d'ailleurs dmontr dans la pre
miere partie , que si les loix sacres de la gra
tuit du prt , & de la proscription de l'usure ,
croient exactement observes par les Chr
tiens , conformment la volont de leur divin
instituteur , la Rpublique Chrtienne seroit
la plus heureuse , comme la plus parfaite des
socits ? Car la gratuit du prt , lors mme
qu'on prte aux riches , aux ngocians , seroit
un des plus puislans moyens , de reserrer entre
eux , le nud de l'union , de la charit , de la
confraternit ; de faire fleurir le commerce ,
de procurer l'abondance , d'oprer la diminu
tion du prix des marchandises & des denres ,
d'augmenter la circulation de* l'argewt , d'em
pcher l'oppression du pauvre, de prvenir la
dcadence du riche , & tous les maux qui , sui
vant l'anonyme Lyon, sont une suite invitable
du resus de prter. Si le bien public vous
intresse donc rellement , & qu'il ne serve pas
de prtexte votre cupidit , cette passion
funeste, racine de tous les rsaux , pourquoi re
susez-vous de prter gratuitement en vue de ce
bien? comment pouvez vous accuer la loi de
Dieu, qui loin de vous dfendre les prts gra
tuits , vous exhorte ces actes de bienfaisance ,
& vous les ordonne mme , mesure qu'il vous
impose l'obligation gnrale de concourir au
bien commun , & d'loigner selon votre pou
suivant ses rapports au Droit divin, j j f
voir les maux publics Car la loi de prter fans-
aucun intrt l'indigenc , n'est qu'une appli
cation de cette obligation gnrale , qui ne doit
pas moins tre applique l'indigence publique.
Cette loi du prt gratuit a deux rapports.
Elle a pour fin , le bien public en gnral , &
le soulagement du pauvre en particulier. Et
quoique la premiere fin ,v n'emporte qu'un pr
cepte gnral qui tombe sur tous en commun ,
fans obliger personne en particulier ; ce pr
cepte peut nanmoins obliger par accident
quelques particuliers , eu gard aux circons
tances , ou se trouveroit le public sans ce se
cours ; de mme que l'obligation gnrale
d'exercer l'art ou le mtier dont on est instruit,
devient un devoir particulier pour les artistes
& es artisans , dans tous les cas o le public
souffriroit du defaut de cet exercice; de sorte
qu'un nombre suffisant d'entre eux pourroit
mme tre contraint par l'autork, de remplir
ce devoir. Mais ce prcepte gnral , a toujours
pour objet une bonne oeuvre , une action m
ritoire devant Dieu & devant les hommes ,
elle est faite par le motif du bien commun ,
afin que par-l les pauvres , les indigens , les
mal aiss, & tout lc peuple en reoivent de
l'avantage. C'est ce que la loi divine conseille
toujours, (quoi qu'en dise Mganeck, dans sa
dfense 2. part. p. 54.) sans jamais nanmoins
permettre de retirer le moindre profit du imple
>rt , de qui que ce soit , mais parce que par
a perversit de votre esprit , vous resusez de
prter sans esprance de gain , vous absolvez de
crime votre volont , c vous accusez la loi
d'un mal , dont vous seuls tes coupables (>)
En vain diriez-vous que ce n'est pas la loi de
Dieu , mais ses interprtes que vous accuse^

(1) V. Nhol. Cebesil. oret. corurfen.


3 }<J" L* Usure dmasqus
Pouvez-vous ignorer que ces interprtes , font
les Docteurs & les Pasteurs , unis au chef de l'E-
glisc , & que leur interprtation s'identifie avec
cette loi divine, dont elle fixe le vrai sens
Ainsi c'est la loi mme de Dieu que vous m
prisez , en mprisant ces interpretes sacrs ;
parequ'il est crit , celui qui vous coute , m coute
moi-mme, > celui qui vous mprise, me mprise pareil
lement , 6- celui qui m'a envoj.
. III.
Troilime Objelion , tire des murs des Isralites,
adonns l'agriculture & la garde des troupeaux,
loigns par consquent du commerce avec les autres
peuples, pour ne sas contraler d'ailleurs par le
commerce , des impurets lgales > peu pcunieux.
Les principaux revenus du peuple Hbreu ,
dir Barbeirae , cit plus haut , se tiroient du
btail & de l'agriculture , comme le tmoigne
Josphe , liv. i. contre Appion , pag. 10^6 ,
au lieu que la pluparr des peuples voisins s en-
richissoient fort par le ngoce , comme les
Sydoniens, lesTyriens, ceux qui demeuraient
prt de la mer Ronge , & les Egyptiens. Ainsi
c'toit avec beaucoup de raison que la loi per-
mettoit de prendre quelque intrt de l'argent
prt de tels etrangers , quoiqu'elle le d
fendit l'cgard des Isralites bergers, ou labou
reurs pour la plupart.
D'autres Usuriites ajourent au tmoignage de
Jofephe , ceJui de labbe Fleury , ( Murs des
Isralites , n. vu 8c vm), o il dir: je ne vois
point de profesion distingue entre les Isralires,
depuis le chef de la tribu de Juda , jusqu'au der
nier cadet de Benjamin ; tous toient labou
reurs & ptres , menant eux-mmes leurs trou
peaux. Ainsi c'etoient les bestiaux & les autres
meubles qui faisoient principalement L'ingalit
des biens. L argent comptant ne devoir pas tre
fort
suivant Jes rapports au Droit divin. $ $7
fort commun chez les Isralites , dafls un pays
o il y avoir peu de trafic. L'usure rot dfen
due entre les Isralites , & permise avec les
trangers ; mais il n'toit pas facile suivant la
loi, d'avoir commerce avec ceux de dehors.
Aini leurs biens , comme j'ai dit , consistoient
principalement en terres oc en bestiaux. C'est
lans doute de l , que le P. de Colonia , infre
que les Juifs , roient presque toujours pauvres ;
cc que M. Maffe assure qu ils toient en gnral
opprims par la pauvret, tandis que les autres nations
trangeres toient adonnes au commerce, & fort
riches. Tel est aussi le fondement sur lequel
s'appuient Bro'dersen, Meganek & les autres
appellarvs du Chapitre d'Utrecht , d'aprs le
Corsur , Trait de la Pratique des Billets, pag. 141.
Rponse r Rfutation.
Bien que tout ce qui a t prouv dans l'Usure
dmasque par le droit naturel, (depuis la
page 2,$ , jusqu' l i66,) surie commerce des
Hbreux dans le dsert , avec les peuples vcifins, O
ensuite dns la Palestine , rsute en substance cette
objection ; nous allons nanmoins y rpondre
directement, & la rsuter dans toutes ses parties,
en faisant voir ; ique par une suitede leur tat
de pasteurs & de laboureurs, les Isralites en g
nral, devoient tre ngocians, pcunietx & ri-
ches;i.que la prohibition de contracter des liai
sons avec les peuples trangers,n'empchit pas
le trafic des Isralites avec eux. Ainsi nous force
rons les usuriers, avec l'aide du Seigneur, dans
tous leurs retranchemens. Je l'implore ici , SeU
gneur, ce secours puissant & ncessaire,par cette
priere de votre prophete , que je vous adresse .
tous les jours , avant de rrjgrtre la main la
plume pour continuer cet ouvrage, contre les .
contempteurs de vocre loi : Servustuus sum egoi
da mihi intelleclum ut sciam testimonia tua. lempus'
Jaciendi , Domine f dqfipavei unt legem tuam, lien
'lom I. Ff
J8 Wsure dmasque
dilexl mandata tuasaper aurum > topa\lon. Proptersa
ad omnia mandata tua. dirigebar : omnem viam. ini-
quam odio habui.
Les adversaires prrendent donc qu'il y avoir
peu d'argent , & presque point de ngoce chez
les Isralites , parce que l agriculture & la vie
pastorale, faisoienr leur principale occupation :
ce que prsente l'ide d'un peuple rustique ,
grossier , peu pcunieux & pauvre en gnral ;
mais des crivains de leur espece devroient-ils-
ignorer que les terres & les bestiaux sont les
biens les plus naturels & les plus solides , &
que c'est de leurs fonds que les hommes tirent
leurs richesses , par la ncessit o ils font d'en
rirer leur subsistance , pour se nourrir , se vrir
c se loger, au moyen des permutations , des
ventes & des achats , des manusactures & des
arts , dnt leurs productions font fa matiere
premiere ? Devroient-ils ignorer , que dans
cette persuasion fonde sur la nature des cho
ses, la culture des terres & le soin des trou
peaux , ne surent pas seulement l'occupation
principale des Hbreux , mais qu'ils furenr
encore dans tous les tems l'objet commun du
travail & des soins de tous les peuples polics
du monde? Qu'ils devinrent par l, le moyen
le plus assur, comme le plus gnral de s'en
richir, par le commerce, tant intrieur qu'ext
rieur , en fournissant les marchandises les plus
ncessaires, les plus solides, les plus prcieu
ses ; & que par confquenr , plus les peuples
ont t cultivateurs & bergers, plus jls doi
vent avoir t pcunieux & cominerans ?
Quand on compare les murs des Isralites ,
dit Tabb Fleury , dans le livre cit , n. i. avec
celles des Romains , des Grecs , des Egyptiens
& des autres peuples de l'antiquir , que nous
estimons le plus : les ides dfavorables qu'on
se forme de cette nation, disparaissent..... U
ne faut pas recourir la rpublique de Caton ,
suivant ses rapports au Dfoit divin. 33$
pour trouver des hommes occups au labou
rage, & la garde des troupeaux. C'est ainsi
qu'a vcu la plus grande partie du monde , pen
dant plus de quatre nulle ans. Hiode a fait
un peme exprs pour recommander le travail
de la campagne , comme l'unique moyen de
subsister &de s'enrichir honntement. Le pomc
d'Homere , nous fournit aufsi la preuve , que
les Grecs du tems des Patriarches , s'adon-
noient la garde des troupeaux , & la cul-,
rure de la terre , comme etant les moyens les
plus furs & les plus solides , de se nourrir, &
de s'enrichir j & nous voyon!s dans l-conoT
mie de Xnophon , que les Grecs n'avoient
rien diminue de cette estime pour l'agnulture
dans le tems de leur plus grande politesse; l'agri-
culrure & la vie pastorale , toient leur occu
pation la plu ordinaire.
ll en teit de mme chez les Romains , o$
l'on vit souvent des laboureurs choisi; pour
commander les armes , & aprs la victoire
revenir la charue. Caton - de re rustied, prfre
le labourage tous les autres moyens , d'aug
menter ses biens , & de devenir riches. Et
Cicron , parle de plusieurs laboureurs de
Sicile, si riches 8c si magnifiques, que. leurs
maisons toient ornes de statues de grand
prix, & qu'ils se servoient de vases d'or 8c
d'argent cisels. Plus de quinze cent ans aprs
les Patriarches, dit M. Fleury , il y avoir en
core en Syrie , en Grece &enS;ci!e d'honntes
gens , qui s'occupient nournr des bestiaux.
On ne doit pas attribuer l'ignorance &; la
grossiret des anciens Romains , lattache
ment Qu'Us avoient au menage de lacampagne,
c'est plutt une marque de leur bon sens ; ils
croyoient ne pouvoir mieux employer leurs bras,
qu'a tirer de la terre une subsistance assure k
des richesses innocentes.
Or ne s'ensuit-il pasde-l, que c'est mal
,Ff z
34* L'Usure dmasque v'
propos que l'on infre qu'il devoir y aroir peu
d'argent 8c de ngoce parmi les Hbreux , de
ce qu'ils s'occupoient principalement du labou
rage & de la garde des troupeaux, puisque cette
ccuparion , qui sut celle des premiers hom
mes , leur toit commune avec les autres peu
ples de l'univers , parmi lesquels on ne dit pas
nanmoins que l'argent & le ngoce aint t
rares.Une concluion toute contraire, ne seroit-
elle pas mieux tire , puisque tout le fonds du
commerce vient des productions de la terre, Sc
des animaux , 8c que ces produ tions surabon
dantes, se convertissent en argent, par les achats
Sc les ventes en quoi coniste le ngoce J '
L'erreur ne vient que de la fause ide que
l'on se forme des laboureurs 8c des bergers de
l'ancien tems , que l'on confond avec ceux de
cette profession dans le tems prsent. Ceux-ci
sont ci ordinaire des gens du bas peuple , gros-
fiers , fans fortune , cultivateurs gage des
tares d'autrui , 8c bergers louage le
foin & la conduite des troupeaux : aulieu que
les premiers toient des gens riches & ditin
gus , dont les Princes & les Rois mme cher-
hoient quelquefois l'alliance , 8c mme le se
cours j c'est ce que nous voyons dans Abraham,
Genes, xiv, qui, quoique pasteur de profession,
sut assez riche , assez puissant , assez brave pour
venir la tte de trois cent dix-huit de ses
domestiques arms , au secours de ses allis ,
& de se rendre victorieux , par surprise , cte
cinq Rois confdrs contre quatre , Sc assez
gnereux pour ne vouloir rien accepter du riche
butin qui sut la suite de fa- victoire. Ses prin
cipales richesses consistoient en brebis , vaches ,
nes , chameaux , 8c en revenus de leurs pro
ductions , ce qui le mettoit en tat d'en
faire un ngoce fort lucratif, 8c le rendit encore
trs-riche en or & en argent erat autem ives
val in pojjtjjlone aur argenti. Genes, xm. i.
suivantses rapports au Droit divin. 34
Son fils Isaac , pasteur comme lui , & hri
tier de ses grands biens , les augmenta par le
mme moyen. Nous lisons dans l'Ecriture,
que la famine l'ayant dtermin d'aller en Pa
lestine , il y fixa fa demeure Grare , du con
sentement du roi des Philistins, & qu'il y
accrut fa fortune an centuple la mme anne :
crevt autem Isiac ;n tend ill, G* invenh in ipso anno
centuplecis , en. i6. C'est ce qui prfente l'ide
d'un commerce lucratif, & de l augmentation
de ses richesses en or & en argent , puisque
l'Historien sacr les distingue de ses autres
possessions , en petit & en gros btail , & en
serviteurs : ce pasteur enfin y devint fi riche ,
que les Philistins en surent jaloux , & qu'A-
bimelcch leur roi , lui dit de f retirer ailleurs ,
parce qu'il toit plus puissant que lui & ses
sujets : recede d nobs quoniam potentior nobissac-
tus es vai. Ce Prince craignoit mme de V-
voir pour ennemi , cause de sa grande puis
sance , 8c vint bien-tt aprs , accompagn d'un
de ses favoris , & de Phicol , commandant de
ses troupes, lui demander son amin , par un
trait d'alliance rciproque , ce qui sur faic
& jur, aprs un grand festin qu'Isaac leur
donna. (1)
Efaii 8c Jacob , fils d'Isaac , menerent aussi
la vie pastorale , quoique l'un & l'autre sussent
extrmement riches : la multitude de leur,
troupeaux toit grande , que la terre qu'ils
habitoient ne pouvanr pas les contenir , ils
prirent le parti de se sparer. Les douze en-
fans de Jacob toient ses bergers ; & ce sut
dans le tems qu'ils faifoient patre ses trou-

(I) Etlocupletatus est homo , & ibatjrojlcitnt atqut fie-


crefiens , donec mogmts rehemenftr efftuus est. v. t}.H{uz(
quoqut pejseffonei crium - rmtmcrum , & familia plwri-
Tjivm. v. 14.
J4i L'Usure dmasque
peaux dans le champ ,que Sichem, fils d'He-
mor , prince des Hevens , devenu amoureux
jusqu' l'excs de Dina, fa fille & leur sur , en
leva :c rte jeune bergere pour l pouser. Ce sur
cetre occasion que ce prince , dsirant s'allier
avec ces pasteurs, leur dit : demeures avec nous, la
terre ejt en votre pouvoir , travailler-la , faites votre
tommerce & pode\-la. Parlant ensuite son
peuple : ces hommes-ci , leur dit-i\,sont pacifi
ques b" veulent habiter avec nous, qu ils ngocient
Jkr notre terre , " qu'ils la cultivent -, puifqu'tant
vafii & d'une grande tendue , elle a besoin de ul*
tivateurt (i),
La postrit de ces douze pasteurs clbres ,
continua la mme profession & le mme com
merce dans l'gypte , & s'y enrichir fi fort,
que lorsque , sous la conduite de Mose, ils
en sortirent avec tout leur btail , ils empor
trent cette quantit prodigieuse d'argent ,
d'airain , de meubles , d'habits magnifiques ,
de pierres prcieuses , d'aromates $ 6c d'autres
effets mobiliers , dont nous avons donn quel-
2ue detail dans l'endroit cit du premier rome.
!canment peut-on assurer qu'il y avoit peu de
ngoce , & que l'argent toit rare parmi ce
peuple , puisqu'il confie par l'Ecriture , que
Fairain , l'argent & l'or y toient fort abon
dons , & que leur acquisition ne pouvoit tre
que le fruit de son commerce , en gros 5c
menu brail , en laines & en poils , en lait ,
beures & fromages , en agneaux , chevreaux ,
veaux , &c.
II n'est pas question ici de distinguer l'or
Sc l'argent ouvrag , du monnoy , puisque
ces mtaux se donnoient galement au poids.

(D Divises nim tram raidi , 6" Jinwl habitare non pet-


runt ; necsustinebat toi terra peregrinatomt eorum , prit nsu-
riniine grtgum. Genes, xxxrl. 7
suivantses rapports au Droit divin. J4J
La nature du mral 8c lc poids rgl par Tau-
roi ir , en faisoic le titre. Mose fixa lui-mme
le poids des espces parmi les Hbreux , 8c
dposa dans le sanctuaire le poids talon de
lobule , de la drachme , du sicle , de la mine, du
talent, pour tre le modle 8c la rgle de tou
tes ces espces dans le commerce.
Les vases d'or & d'argent dont usoient plu
sieurs de ces bergers , leurs ameublemens ,
leurs habits, leurs parures, font voir aussi que
leur tat toit bien diffrent de celui de nos
pasteurs, & prsentent une nouvelle preuve
de leurs richeses. Nous lisons dans le xxiv.
livre de la Gense, qu'Eliser , serviteur d'A
braham, fit Rbecca, fille de Barhuel, riche
pasteur de la Msopotamie , 8c suture pouse
d'Isaac , des prsens en pieces de vaiselles d'or
& d'argent , 8c en habits , aprs avoir donn
certe bergere des pendans d'oreille 8c des
brasselets ou colliers dor,.pour relever les agr-
mens de fa beaut, (i) Tels toient les meubles
de la maison d'Abraham , puisqu'ils avoient
t tirs de son mobilier. Sara son pouse , de
voir tre magnifique en habits : on peut en juger
par les mille pieces d'argent destines lui
acheter un voile. Genes, xx. 16.
Les parsums qu'exhaloient les habirsd'Esau;
la robe brode ou de diverses couleurs , dont
Joseph toit vtu , lorsqu'il gardoit les brebis
avec ses freres ; l'anneau & les bracelets que
portoit Juda , lorsqu'il alloit faire la toison
de ses troupeaux , 8c qu'il trouva Thamar sur
son chemin ; les robbes tranantes 8c prcieu
ses, dont Joseph vice - roi de l'Egypte , fit
prsent chacun de ses freres, dans leur tat
de berget ; la quantit de pendans d'oreilles

Ibid. v. io. Tulitque dteem camelos de grtge Do*


mini sui , (r ahit , ex omnibus bonis cjus porunssesuni*
Ff 4
J44 . ' L'Usure "dmasque
d'or , dont se servoient pour se parer les fem
mes des Hbreux en Egypte , 8c qui suffirent
pour en former an veau d'or , en les jetrant
fn fonte , dans le dsert de Sna ; les vase
d'or & d'argent , que ce peuple de pasteurs
cur le crdit de fe faire prter aux Egyptiens,
&.<jui servirent la construction, ainsi qu'l'or-
liement du rabernacle , avec les rofes dedi-
-verscs couleurs , qui surent offertes cette fin ;
les dons que firent les chefs des douze tri
bus , le jour de la ddicace de l'Autel , chacun
d'eux ayant donn un vinaigrier d'argent . du
poids de cent-trente sicles ; un flacon d'ar
gent , du poids de soixante-dix sicles, & un
prit mortier d'or , pesant dix sicles : les vi
naigriers 8c les flacons d'argent, pesant en
tout deux mille & quatre cent sicles , & les
mortiers d'or , cent- vingt sicles d'or , poids du
sanctuaire : tout cela ne confirme-t-il pas que
la plupart de ces pasteurs toient riches en
argent & en or , tant ouvrag que monnoy,
& que leurs bergeres , qui , comme la belle
Rachel & fa sur Lia, conduisoient & gar-
doient elles-mmes les brebis , toient vtue
& pares , ainsi que les jeunes bergers , sui
vant leur condition & l'tat de leurs ri
chesses. Genes, xxix. 9.
Ce peuple s'rant mis en possession de la
terre de Chanaan , fous la conduire de Mose-,
fils adoptif de la fille du roi d'Egypte , &
berger de Jthro , Prtre de Madian , dont
il conduifoit les troupeaux , &avoit pous la
fiile Sphora , continua d'y ngocier en b
tail , & s'y occuper du labourage , ainfi
qu'il l'avoit fait dans la terre de Gessen. R'g.
11. j. Telle y sut l'occupation ordinaire des
familles mmes , & des personnes les plus
riches , les plus honorables , let plus distinr
gues. Saiil , le premier roi des enfans d'Isral,
toit la recherche des nesses gares de sa
suivant ses rapports au Droit divin. $45
pere , lorsque Samuel lui donna Fonction
royale , par Tordre de Dieu. Cette lvation
lie lui ft pas quirter le labourage ; il reve-
noir du champ la suite de ses buss , lors
qu'on vint lui fare part de l'extreme danger
o se trouvoit la ville de Jabs de Galaad.,
assige par le roi des Ammonites , qu'il vint
aussi- tt secourir & dlivrer , la tte d'une
arme formidable. Sous le rgne de ce pre
mier roi d'Isral , les enfans de l^uben &
de Gad, avec la demi- tribu de Manass ayant
fait une incursion dans le pays de Galaad &
de Bazan, qu'oecupoient alors les Agarens ,
ils en chasserent ce peuple , s'emparrent de
leurs possessions , enlevrent cinquante mille
chameaux , deux cent-cinquante mille brebis ,
deux mille bouriques , & firent cent mille pri
sonniers. 1. Parai, v. 18. David gardoit les bre
bis de son pere Isa , lorsqu'il sut dsign roi
d'Isral. Elev au grade de premier cuyeE
de Saiil , il ne qujtta point les fonctions de
berger : allant de son troupeau la Cour, & re
tournant de la Cour son troupeau. Ce sut sous
l'habit de berger', arm de fa houlette , d'une
fronde , & de quelques pierres qu'il avoir mises
dans fa poche pastorale, qu'il terrassa & vainquit
le gant Goliath : aussi ce vaillant guerrier
ne ddaigna pas d'pouser Abigail , veuve d'un
riche pasteur. David cda des grands trou
peaux pour apanage ses enfans , qui don-
noient des ftes magnifiques la famille royale,
lors de la rondaille de leurs brebis, & tiraient
des grands revenus de leurs toisons , 11. Reg.
XUT. Z4.
G'toit de la culture de la terre , & de la
possession des troupeaux que les rois d'Isral ,
& leurs sujets , tiroient tous leurs revenus >
& ces revenus leur fournissoient l matiere d'un
grand commerce /qu'ils dtinrent les hommes
les plus pcunieux , les plus opulents d l
L'Usure dmasque
* terre. N'est-ce pas ce qui rsulte de la fertilit
de la terre promise , d'o couloient le miel 8c
le lait, l'huile, le vin, 8c le beurre , & qui pro-
duisoit une qnantire prodigieuse de froment ,
d'orge , de lin , 8c toute sorte de fruits dli
cieux ? Cette terre ne dut-elle pas devenir tou
jours plus fertile , cultive par tant de mains ,
Sc engraisse par tant de troupeaux de cha
meaux , de bufs , d'nes , de moutons , de
brebis , de chevres , qui couvroient les mon
tagnes & les plaines ? Et quels revenus ne d
voient pas produire la vente de ces animaux ,
de leur lait, de leur poil, de leur laine, des
veaux, des poulains, des bliers , des moutons ,
des agneaux , des chevreaux , &c ?
II est dit de Nabal , i. Reg. xxv. i. que c'-
tot un homme extrmement riche , ayant des
{>oflffions & des terres dans la solitude & sur
e Carmel, o ilfasoit patre trois mille brebis,
& mille hevres. David tant roi poTdoiten
ion particulier des grands vignobles , & des
olivets considrables , qui lui donnoient une
grande quantit devin oc d'huile, ayant aul
des haras Saron; des buss qui paistoient dans
les vallons ; des troupeaux de chameaux , d'nes
c de brebis , sur lesquels il avoit rabli , tout
autant de prposs , ainsi qu'il l'avoit fait sur
la culture de ses vignes & de ses oliviers , c
sur ses i6
xxxii. magasins
, &c. de vin & d'huile, i. Pardip,
- 1j
Salomon avoit douze' intendans , $. Reg. iv.
un dans chaque tribu, dont chacun toit char
g tour de rle , de fournir chaque jour ,
pendant un mois , les provisions de bouche
pour fa maison , savoir,quarre-vingt-dix muids
d farine , viiigt bufs & cent moutons par
jour , non-compris la venaison & la volaille ; &r
de pourvoir en mme-temps la nourriture 8c
l'encrcticn de quarante mille chevaux pouc
suivant ses rapports au Droit divin. } 47
les chariots de-guerre , & de douze mille che
vaux pour la cavalerie.
Ozias , roi de Juda , dir l'Historien sacr ,
i.Paral. xxvi. 10, btir des tours dans le dsert,
& y fit creuser des citernes, parce qu'il avoic
pluieurs troupeaux , tant dans les champs , que
dans une vaste tendue du^dsert. II avoit aussi
des vignes & des vignerons sur les montagnes
6c dans le Carmel, parce que c'toit un homme
adonn l'agriculture , erat qui[-pe homo agricul-
tur deditus.
AAsa , roi de Juda, ayant mj en suite U
tte de ses troupes , Zara , roi d'Erhiopic , qui
toit venu {'attaquer avec un million d'hommes
de pied , & trente chariots arms en guerre , ils
enleverent leurs dpouilles , & une multitude
innombrable de btail &de chameaux, qu'ils
conduisirent Jrusalem (1).
L'criture dit d'Ezechias , qu'il avoit des
magasins de froment., de vin oc d'huile , ainsi
que des tables de toute forte dbites de femme,
& des bergeries qui contenoient une quantit
fans nombre de brebis & de gros btail , parce
que le Seigneur l'avoit combl de richesses.
Manasse mari de Judith, Judith, vin. 7 , toit
galement riche en terres & en btail. Etant
mort d'un coup de soleil qu'il prit sa cam
pagne dans le tems qu'il preslbit ses moison-
neurs au rravail ; il laissa des grandes richeiTes ,
cenc VCCyeuse femme , & des possessions
pleines de haras , de bceuss , et C rouneaux
de brebis , avec une famille nombreuse pour
les faire valoir.
La multitude du gros 8c du petit btail , fai-

(1) Ttttrwaspolia multa,... 6" multam pralam asportave-


rum , sid (r calas ow'um destruentes , tuterunt ptearum in'
fnistam mulctudinem (3 camtlerum j reverfi<pit Jrnt in Jcr
rujaltm. 2, Paralip. juv.
34^ L'Usure dmasque
sok donc la principale richese des Hbreux de
tout tat , & l'une des branches de leur com*
merce tant intrieur qu'extrieur. A cette
branche toit entrelace celle qui naissoit des
abondantes productions de la terre ; 8c ces deux
branches unies , tendues sur tout le pays ,
porroient encore leurs rameaux , sur tous les
pays voisins , dont ils attiroient quantit d'or
& d'argent , par les permutations & les ventes ,
& toutes les ressources de ngoce , avec les
Syriens , les Sidoniens , les Phniciens , les
Syriens, les Egyptiens , les Arabes, & d'autres
peuples que leurs rois avoient assujettis & ren
dus tributaires , ou chez lesquels ils porroient
leurs denres , & leur marchandise par mer.
Car la terre promise est renferme entre la
mer Mditerrane, qui la borne au couchant,
&c les npontagnesde VArabie , qui la bornent
au midi. Depuis le dsert & le Liban , dit le
Seigneur , aux enfans d'Isral , Josu I. $ , jus
qu'au grand fleuve de l'Euphrate, toure la terre
des Hetens , jusqu' la grande mer ( c'est ainsi
que l'criture appelle la mer Mdirerrane )
contre le coucher du soleil * sera le terme de
vos possessions. De forte que cette mer toit
ouverte , pour le commerce toutes les tribus ,
soit par le peu de distance qu'il y avoit & par
la facilit d'y faire voiturer les marchandises,
au moyen des^ chameaux , soit par le -port de .-. ,
Jopp sur la mme Mditerrane , pod par.
la tribu de Dan (0 , soit par les ports clebres
de Sidon & de Tyr , au voisinage desquels
toient situes les tribus de Zabulon & d'Afer(i).

(1) Josu . XIX. 4tf. b Juic. V. 17.


(i Zabulon in littore Maris habitaht , 6* in ftationem-
v'ium ,perngens usque al Siiontm, Genes. XLIJ. i j.v. Jo-
su , xrx. il. Astr egreiitur usque ai Siionem magnant,
revertiturque ai civitatem TmnitiJJmam Tyrum, Jolj xjx. il
& *j. & Judic. r. 17.
suivant ses rapports au Droit divin. 349
La tribu d'Ephrain & celle de Manass, ou la ,
tribu de Joeph , s'tendoit depuis le fleuve du
Jourdain l orient de Jricho , jusqu' la grande
Mer qui lui servoit de limites : siniuntque re-
fiones ejus irari magno. Jou XVI. 3. 8. & 9.
.a tribu de Benjamin avoir le Jourdain du ct
du nord , & la mer au midi , depuis Bethoron
au sud- est, jusques Cariath-arim , ville de
la tribu de Juda, contre la mer l'occident (1).
Jrualem qui sut du lot de Benjamin , dont la
tribu sut mle avec celle de Juda , n'toit loi
gne que d'une journe de la Mditerrane ,
& toit encore voisine de Tyr & de Sidon , qui
toient les deux ports ls plus fameux , & xes
plus frquents de tout le monde.
Le grand lac ou la mer de Galile , que tra
verse le Jourdain , pour aller se perdre dans
la mer Morte , ou le lac Asphaltite , etoit chue
en partage la tribu de Nephtali , dont il est
dit au Deuteron. xxxxn. i3. Nephtali abundand
perfructur , f plenus erit beneditlionibus Domini,
mare & mericliem pcjjidelit. La tribu de Lvi ,
eut ses possessions &. ses villes avec leurs d
pendances , parmi les douze tribus. Jos. xxm.
Ainsi toutes les tribus d'Isral , toient por
te de ngocier par terre & par mer, 8c dfaire
valoir parle trafic, les productions de leur pays.
. Les richesses que les Isralites dvoient ac
qurir par cette voie , ne soht-elles pas annon
ces par ces paroles prophtiques que Mose
adressa aux tribus d'ssachar & de Zabulon
Kjouj[e\-vous, Zabulon, dans votre sortie , &* vous
Ijfachar , dans vos tentes.. lls suceront comme l lait
tes inondations de la mer , Zr les trsors cachs dans
lessables. Nephtali pojfdera la mer au midi, il jouira
fleinement de abondance, fera rempli des ln-
HSlions du Seigneur. Deuter. xxxiii. 23. 19.
r
. il, Josu, xtjii. 1*. 14 Se 1$. 4. H. <}
5 5 L' Usure dmasque
La proximit de la mer Rouge , facilitoir el-
core leur commerce ; cette mer sur les bords
de laquelle les Hbreux avoient camp , avant
d'entrer dans le dsert de Sin , ayant un port
a Aila , ou /lath , & un autre Asiongaber ,
ville dldutne dans l'Arabie dserte sur le
golphe Elanitique , donr David sir la conqute.
Salomon son fils ayanr visit ces deux ports ,
y fit construire des. vaisseaux , & quiper une
flotte , de concert avec Hiram , roi de 1 yr , qui
lui fournit d'habiles pilotes , experts dans la
navigation, pour transporter des marchandises
au pays d'Ophir , 3c les changer avec de l'or ,
de l argent , des pierres prcieuses , du bois de
Thye odorifrant & vein , de l'ivoireou des
derirs d'elphans , des paons , des singes &C
autres raretes, i.keg. ix. 26. 27. & i. Paralis.
yin. 17. & 18. Les sujets de Salomon , ou les
ngocians exprimentes de ses etats embarqus
sur cette flotte , apporterent d'Ophir pour le
compte de ce roi , quatre cent cinquante ra
leurs d'or le plus fin , non compris l'argent ,^ 8c
les autres objets prcieux ; cc qui peut tre
valu vingt-sept millions six cent cinquante-
trois mille trois cent trente- trois Hv. de notre
monnoie. Tel toit tous les trois ans , fous lc
regne de Salomon & de ses successeurs , le prix
6 le profir des marchandises , qui toient ex
portes du royaume'. Car il ne seroit pas rai
sonnable de se persuader que les peuples d'O
phir , donnoient pour rien , leur or & leur ar-
genr, qu'ils tiroient des mines , avec des tra
vaux & es fatigues inexprimables. U parot
que Salomon fit ensuite un trait de commerce
avec le roi de Tyr , dont les flottes combines
alloient ausst rousles trois ans Tharsis, d'o
elles apportoient mie si grande quantit d'or
& d'argent , que ce dernier mtal etoit presque
compte pour rien dans Jerusalem. Les ngo
cians , sujets des deux rois , avoient ans doute
suivant ses rapports au Droit divin, 3 J i
part cc profit , ainsi qu' la cargaison des
marchandises (1). C est ce qu'expriment ces pa
roles du ,. livre des Paralipomenes , ch. ix. 10.
Servi Hiram cum servis Salcmonis , attuleruflt aurum
de Cphir, Oc; & quoi on peut rapporter la
ropherie de Mose dans la bndiction de Za-
ulon & d'Issachar : inundaonem maris quasi lac
figent , & hesauros alsconditos arenarum.
Certes on peur juger de la grandeur du com
merce, & des richesses d'un peuple, par l'o-
pulence & le revenu de ses rois ; & dans cette
hyporhese , combien.le commerce des Isralites
ne devoit-il pas erre tendu , & les richesses
qu'ils en retiroient considrables , puisque le
revenu annuel de Salomon , non- compris l'or
& l'argent que lui apportoient les dputs de
diverses nations, les rois d'Arabie, les Satrapes
des provinces , & ce qu'il percevoir des mar
chands & des revendeurs , pour les droits d'en
tre 8c de sortie , que ce revenu annuel, roit de
siy cent soixante- six talents d'or. Reg, x. 14.
& z. Paralip. iy. 1 3. & 14. Murs des Isralites
R. xxvii. pag. if y.
Les revenus de Salomon , tq'ient jgrands , dit
M. Fleury, sur ces textes de l'crirure. Le com- .
nerce seul lui apportait tous les ans six cent soixante
jix talents d'or , qui font plus de quarante-trois mili
tions (z).

( 1 ) Aliaijus pretii , non putabatur ergentum , in ditbut


Sahmonis , quia clfjjit rgis ptr mare , cum clase fram ,
femel per trei annos bat in Thcrfis deserens inie aurum r t-
gentum , (s dents elephanterum t>fimies , r pavos. j. Reg.
x. a. la,
() Suivant l'valuation faite par M. )e Pelletier , adopte
par Dom Calmet , le talent d'or hbraque, pesoii cent
soixante-treize marcs , six onces , trois gros & demi ; & le
marc d'or fin valoit
D'o il rsulte que le talent d'or hbiaque , valoir soixante-
huit mille cent trtnte-troii lir* six s. huit den. de notre
$ ci L' Usure dmasque
II y a bien de l'apparence que ces ngociant ,
ainsi" que ceux de Tyr , firent des tablissemens
sur les cres orientales de l'Afrique , & qu'ils
ajoutrent au commerce de la mer Rouge & de
la Mditerrane ,celui du go'.phe persique ,
puisque les Tyriens leurs allis , ngocioient
avec les Carthaginois , les Perses & les M?des,
ainsi qu'avec les autres peuples dont il est fair
mention dans le chap. xxvn. d'Ezchiel. De
mme que Tyr , devint par la hardiesse de fa
navigation , oc le succs de ses navigateurs , la
ville la plus commerante & la plus riche de
J'univers. Jrusalem , metropole de la Jude &
de l'Idume, devint aussi par son voisinage des
ports de Jopp , d'Asiongaber , de Tyr & de
Sidon ; par la prodigieuse fertilit d'un sol bien
cultiv , dont les productions toient inpui
sables ; par les efforts de l'industrie dees nego-
cians , aiguillonne par la soif des richesses, une
des plus florissantes places de commerce , &
comme l'entrept des ngocians du pays , &
d'alentour , qui venoient y vendre le superflu
de lurs<lenres , ou y acheter de quoi remplir
leurs magasins (1). ,

rnonnoie ; & que six cent soixante-six talcns d'os sin ,


valoient quarante-cinq millions ttois cent foixante-feize
aille huit cent livres.
(i) Josephe n'a pu dmentir ces faits , dans fa rponse i
Appion. Son but principal tant de faire voir qu'il n'est pas
tonnant que les Historiens Grecj n'aient pas fait mention
des anciens Hkreux ,' parce que ccux-ci , occups la
cukute de leurs tenes , ne comrueroienc point avec les
Grecs , & plusieuts autres peuples lointains : il a fnffifani-
nient rpondu ce qu'Appion lui reprochait d'avoir crit
dans les antiquits Judaques , o il confirme ce que nous
Tenons d'cxposct.
te Salomon , dit cet Auteur , dam le huitieme livre des
antiquits Judaques , ch. a. fit aussi construire plusieurs aa-
yres dans le golphc d'Egypte , pres de la nier Rouge , cil
n lieu nomm Aziongaber , qu'on nomme aujourd'hui
Comme
suivantses rapports au Droit divin. 555
Comme les productions en bled -, orge &
autres grains , en vin , huile & beurre , en
cire, miel, rsine, baume, & en toutes sortes
de fruits excellens , en lia, poils & laines ,
uffisoisnr la consommation ultrieure, & %-
celle des trangers qui en manquoient. Ces
exportations faisoient renchrir les denres ;
les cultivateurs & les propritaires le? ven-
doient avec de plus grands profits , & partic-
poient l'or & l'argent de Thrsis & d'Ophir ,
qu'apporroit le commerce maritime. Eles don-
noient de Inactivit au travail & l'industrie ,
lagriculture & l'entretien des troupeaux
de toute espece. L'argent entroit de tous cts
dans le royaume, & n'en sortoit presque d'au
cune part.
Ce sut par ces moyens que les Isralites se
soutinrent dans un tat de richesse qui excita
ta jalousie des autres peuples. Comme aprs
Salomon , fous le regne de ses successeurs , lc
port d'Asiongaber continua inonder Jrusalem
& toute la Judc , de l'or & de l'rgentd'Ophir ,

Brnice. ,c Roi Hirtm lui donna autant qu'il voulut dej


pilotes fott expriments en la navigation , pour aller avec
fes Officiers qurir de l'or, dans une province des Indes,
nomme Ophir , qu'on nomme aujourd'hui la Terre d'or',
d'o ils apportereru Salomon quatre cent talens d'or.. .
En ce mme tems , on' apporta Salomon , du pays que
l'on nomme la Terre d'or , des pierres prcieuses,.... Cette
mme floue apporta ce Prince six cent soixante-fix talens
d'or, fans y comprendre ce que fes marchands avoient apport
pour eux , & ce que las rois d'Arabie lui envoyoient pour
prsens...; Quant l'argent , on n'en t'enoit alors aucun
compte, parce que les vaisseaux que Salomon avoit en grand
nombre sur la terre de Thrsc , & qu'il employoit porter
toutes sortes de marchandises aux nations loignes , lui en
apportoient une quantit incroyable, avec de l'or , de l'ivoire,
des esclaves Ethiopiens & des linges. Ce voyage toit de st
ong cours , qu'on ne le pouvoit faire cn moins de trois-
a
Tome l. Gg
$54 L'Usure dmasque
les Idunicns, soutenus des Ammonites, des
Moabites & des Syriens , se revolterent contre
le roi Josaphat , 'dans le dessein de secouer le
joug de la domination des rois de Juda , & de
s'emparer d'Allongaber. Mais ce sut en vain :
Josaphat fit . quiper une flotte , ainsi que
l'avoient fait Salomon , Roboam , Abias &
Ala> & fit partir ses .vaisseaux pour Tharfis;
mais une surieuse tempte les ayant briss,
cause que ce roi pieux avoit fait , cet gard ,
un traite de commerce avec l'inipie Ochosias ,
roi d'Isral ; elle ne parvint pas cette fois la
destination. II fallut construire une nouvelle
flotte pour aller Ophir, & en apporter de
)'or , l'exclusion des ngocians , sujets d'Ocho-
sias. Les Itumens se rvolterent encore contre
Joram, 8c s'tablirent un roi; mais le roi de
Juda les battit, & conserva le port d'Asion*
gaber. Les rebelles ayant dtruit la ville d'Ailat,
Ozias ou Azaris ,. fils d'Amazias , la rdifia ,
8c rtablit son. port, qui surent remis squs
lempire des rois de Juda. U prit aussi la ville
maritime de Jabn ou Jamnia, sur les Philis
tins , situe entre Azoth & Joppe, & rtablit
son port. i. Mac. 1 i. 5 .
Ainsi cette branche de commerce subsista
sous le regne de ces souverains , & produisit
-peu prs les mmes fruits qu'en avoit perus
Salomon ; & ce seroit mal -propos qu'on pr-
tendroit que la mort de-ce roi fameux & puis
sant sut leur tombeau. N'est-ilpas dit du roi Jo
saphat : Ddit omnis Juda mimera Josaphat ,faclque
sunt ei infinitee diviti O multa gotia. z. Par. 17. Et
ensuite : Crevit ergo Josaphat , & magnijeatus ejl
usrjue in sublime. II est parl , dans le xxvi'.
chap.du z" liv.des Paralipomenes, des richesses*
des victoires,, & de la clbrit du roi Ozias.
Joatham foi) fils les sourint & les augmenta.
Les butins immenses que firent tout--tour
suivantjes rapports au Droit divim. ft, y
sur Achaz , roi de Juda , & sur ses sujets , le
roi de Syrie , Phace , roi d'Isral , les Idumens
& les Assyriens , les contributions en argent
qu'ils en exigerent , & l'enlevernent des tr
sors du temple , ainsi que la prompte rpara- .
tion de toutes ces pertes, fous le regne de
son fils Ezchias , toutes ces circonstances ne d
montrent- elles pas que les sources des richesses
de ce royaume , les productions naturelles ,
le commerce , le travail 8c l'ndustrie , loin
d'avoir taries , couloient toujours avec abon
dance ? Ereehias , dit l'Ecriture , toit tres-riche
Q> fort puijfant; il avoit amajs plulieurs trsors en
argent & en or, en pierres prcieuses , en aromates ,
cn armes de divers genres , Er> en vases de grands
prix. II rujfit ,selonses djirs , dans toutesses entre~
prises. 4. Reg. 24 . Et ces trsors passerent ses suc
cesseurs , jusqu' ce que Nabuchodonosor en
levt , sous le regne de Joachim , les trsors
*u temple , les trsors du palais royal , ceux
des principaux de la nation, & tous les vases
d'or de toute grandeur , que Salomon avoit
mis dans le temple du Seigneur.
Ils en avoient t menacs par Jrmie , qui
prophtisoir fous les regnes d'Ozias , de Joa
chim (k de Sdcias , rois de Juda. Ce devoit
tre la punition de leurs crimes , & de l'abus
ou'ils faiibient de leurs richesses , employant
l argent de Tharsis & Yot d'Ophaz ou d phir,
faire des statues, pour les adorer. Adressanc
ensuite la parole l'infidelle Jrusalem : Je
donnerai gratuitement au pillage, dit le Sei
gneur , tes richesses 8c tes trsors , cause de
tous tes pchs , & de ceux qui sont commis
dans route l'tendue de tes limites. Et ailleurs :
Je donnerai tous les biens de cette ville, 8c
tout le prix de tous ses travaux , ainsi que tous
les trsors des rois de Juda , & les livrerai en
tre les mains de leurs ennemis , qui les pille
;
jy L'Ufure dmasque
ront , les enleveront , & les transporteront
abyone. (Jerem. 10. if. 20.)
L venement ayant justifi l'oracle ; le pror
phete confirma dans les lamentations ce que
mous avons dit des richesses & de l'opulence
des Juifs, , & de Jrusalem leur mtropole.
Comparant letat prsent de cette ville fameuse
avec le pass : De quelle maniere , s'crie-t-il
en pleurant , une cit si peuple cst-elje d
serte ? La matresse ds nations est devenue
comme veuve ; la princesse des provinces est
endue tributaire, Ses ennemis se sont enri
chis; ils ont port la main sur tout ce qui
avoit t l'objet de ses dsirs. La beaut de
la fille de Sion s'est vanouie. Ses princes fonr
comme des bliers qui ne trouvent point de
pturages ; le Seigneur a enlev du milieu d'elle
tous ceux qui , par leur orgueil , taloient fa
magnificence. Est-ce denc l , disent ses enne
mis en branlant la tte, est-ce l cette ville
d'une parfaite beaut , la joie de toute la terre
, Les illutres enfans de Sion, sur les habits
desquels brilloir l'or le plus pur , ceux qui
vivoient dans les dlices & la bonne chere ,
font devenus la proie de -la misere , de la faim
&. de la mort- ' hren. 1 , 11 , ik
; Le prophete Ezchiel , cap. xri & xvu , dit
-peu-prs la mme chose , ibusdes expressions
allgoriques, des richesses & du commerce d
Jrusalem avant fa dvastation. Ce prophete ,
. dans k chapitre suivant, appelle Jrusalem l*^
ville des ngocians , in urb negociatorum posuit
illam. Et comme , par son grand commerce ,.
cette ville toit devenue rivale de Tyr , jusqu'au
point que sa ruine avoir fait la joie des "syriens
Sacs la-persuiision qu'ils en. tireroient avan
tage (r)* Cette joie donna occasion Ezchiefc
HO r*<! to ffgi dixit Tyrui ic hr.usakm : EtgtCBnsrtBm
suivant ses rapports au Droit divin. 3 57
de prophtiser au nom du Seigneur , & d'an
noncer la ville de Tyr qu'elle eroit entiere
ment dtruite son tour , ainsi que son com
merce , ses vaisseaux, ses richesses ; & que les
Perses , les Lydiens , les Carthaginois ', les Sa-
bens , les Grecs , les Syriens , les Arabes , les
"Assyriens, & les autres peuples qui apportoient
une partie de leurs marchandises dans ss foires
& ses marchs, ne l'abandonneroient pas moins
un jour; que ceux de Juda & de la terre d'Isral *
sjui toient ses commissionnaires en froment le
plus exquis , & qui, dans ses frquentes foires,,
exposoient ses yeux le baume & le miel
l'huile & la rsine , ou les diffrentes gommes :
Juda r terra Ifral , ipsi injiitores bis in frumenta*
primo , balfamum & melx > o\eum & rejnam propo*
Jierunt in nundinis zus , &x. Cap.xxvn.. 17'
II est donc- demonstratvement faux que le*
Isralites sussent , l'exception d'un petit nom
bre , gnralement pauvres , fans commerce
& fans industrie , parce qu'ils toienr princi
palement adonns a l'agriculture & la vie
pastorale. N'est- il pas tonnant que le marquis
Maffei, ce clebre littrateur , ait adopt cette
erreur, & qu'il ait os avancer ," d'aprs Bro-
dersen, que parmi les Juifs ypochi erano che non
fajjer poveri ; non c'era mercatura , non c'era indus-
irk(i) ? Mais dans quelle erreur ne rombert-ost
pas , -quand on soutient une mauvaise cause ?
De combien d'carts &c de mensonges n'avons-
nous pas dja convaincu les patrons d l usure ^
Rien de plus contraire l'autorit de l'histoire
facre & la faine raison.

sunt port populorum. Conversa est ai me : impkbor y dc~


Jerta est. Propterea hue dieu Daminus tre, xxpi. i.
(1) Dell impiego , dei' dentro , p. S7 i- & dans h secondi
dition., pag. 7,. A gertcfierfa di moneta , giena dipove,
& solamenu nell' agriuwra i ^elle, cura de iestiami ttr
lugva, ,rc*.
3j8 Z? ^wnr dmasque
De ce que les Isralites toient pour la plu-
{>art bergers ou laboureurs , 8c qu'ils tiroienc
eurs principaux revenus du btail & de l'agri-
culture , il falloit en conclure au contraire ,
qu'ils toient riches , industrieux & ngociant.
Car , comme l'observe l'abb Fleury , dans
l'ouvrage mme qu'on nous oppose : De quel
ques dtours que Von se serve , pour convenir l'a.r-
gent en denres, ou les denres en argent, il faut
toujours que tout revienne aux fruits de la terre , &
aux animaux quelle nourrit ; 8C ensuite > les Isra
lites ne cherchoient leur suffisance que dans les biens
les plus naturels , c'ejt-i-aire , les terres & les bes
tiaux ; d'o il saut .par ncejjit que se tire tout ce
mi fait la richejji des hommes , par les mznusalurcs,
a marchandise , les rentes ou le commerce d'arpent,
N. iv, p. ie>, iS. ( par le change manuel ou
local lgitimes. )
Lors donc que cet historien a dit que chez
les Isralites il y avoit peu de trafic , 8c que
l'argent comptant ne devoir pas tre fort com
mun dans leur pays , il a voulu parler prin
cipalement du temps o ils toient dans l'op-
preffion^ avant quils eussent t solidement
tablis par les victoires 8c les conqutes de
leurs rois , dans la Terre promise ; autrement
l dmentiroir lui - mme ses propres princi-
, pes , 8c ce qu'il rapporte des grands revenus
que Salomon trot tous les ans du seul commerce ,
& des richesses excessives que David laissa pour
la construction du temple , dont il fait monter
la dpense, d'aprs l'criture, i. Parai, xxix,
cent huit mille talens d'or , & un million
dix mille talens d'argent , N. xxkii, pag. 124,
ce qui fait , dit-il , de notre monnoie , onze
mille six cent soixante-neus millions , f& cent
soixante-huit mille livres, & quelque peu plus.
D'ailleurs, il fit enfermer des grands trsors
dans son spulcre. II n'est donc pas ncessaire
d'opposer son tmoignage celui des commea
suivant ses rapports au Droit divin. 359
fateurs des livres saints, & en particulier, da
savant Dom Calmer, sur le ciap. xxxm du
Deutronme , diction, de la Bible , v. Zabu-
lon, & sur le 3. liv. des Rois, tom. vi, ch. x.
14, o il parle particulierement du trafic des
Tribus de Zabulon 8c d'Issachar, 8c du com
merce extraordinaire , aini que des grandes
richesses des Isralites, fous les regnes de David
& de Salomon. Selon le mme auteur , dans
ses recherches sur la monnoie frappe au coin ,
le commerce far argent fut connu jarmi les anciens
Hbreux. Dissert. tom. f . C'et aussi ce qu'ta
blit Pridedux , hist. des Juifs , 1 . part. liv. 1 ; &
M. Befnier, Trait de VUsure , vi proposition,
P i9, t. xyi.
On oppose ce qui vient d'tre dit du com
merce extrieur des Isralites , que la loi leur
dfendoit d'avoir des liaisons avee les peu
ples trangers', peine de contracter des souil
lures legales qui les excluoient des assembles
religieuses. Foible objection ! voici ce que dit
la loi dans le chapitre vu. du Deutronme :
Lorsque le Seigneur aura dtruit devant vous
les Hetheens, les Gergesens , les Amorrhens,
les Phrezens , les Hvens & les Jbusens ,
sept nations plus nombreuses & plus fortes
que vous ; & que le Seigneur votre Dieu vous
les aura livrs, vous les frapperez jusqu' des
truction ; vous ne ferez aucun trait de paix
avec eux, & ne leur accorderez point de quar-
rier ; vous ne contracterez avec eux aucune
alliance par des mariages , parce que leurs fem
mes sduiroient vos enfans , & leur feroient
abandonner mon culte, pour lui prfrer celui
des dieux etrangers; ce qui allumeroit la colere
du Seigneur , pour votre prompte destruction.
Vous dtruirez au contraire leurs autels, vous
briserez leurs statues , vous couperez leurs
bois consacres , & vous brulerez leurs idoles.
Or il appert par ce texte , que la dfense
}6o . L' Usure dmasque
regarde directement les mariages avec ces peu
ples idolatres , & indirectement toute allian
ce , toute liaison particuliere , avec les nations
trangeres , capable de porter les enfans d'Isral
la superstition Sc au pch. La loi ne leur
dfendoit donc pas les relations & les liaisons
civiles communes , par le trafic des marchan
dises, ni mme les allianaes & les considra
tions politiques , avec ces nations , lorsqu'elles
toient exemptesde ce danger, i. Paralip. xiv.
i. & xxix. 4. David & Salomon, n'toient ils
Sas unis d'amiti avec Hiram , roi de Tyr ?
J'avoient-ils pas fait avec ce prince tranger
un traic de commerce maritime , qui eur
valut cette quantit prodigieuse d'argent St
d'or , que leur apportoit de harsis & d Ophir ,
leurs flottes combines ? . -
II est dit encore de Salomon , que dans son
revenu annuel , n'est pas comprise la somme
que les envoys , & les ngocians de diverses
nations , toient en usages de lui apporter :
excepta e summ quam lega diversarum gehtium ,
f negoatores affrre consueverant. i. Paralip. ix.
.14. 3. Reg. 3^*8.i9. &2. Par. ix. 24. Et ailleurs,
3ue les ngocians de Salomon , lui amenoient
el'Egypte & de Coa, des chevaux & de,
mulets , qu'ils achetoient aufli de tous les rois
des Hthens & de Syrie. N'avons nous pas
observ ci-dessus que ce prince & ses succes
seurs exportoient des denres 8c des marchan
dises , chez les peuples d'Ophir & de Tharfs ,
Eour les changer avec leur or & leur argent
e prophete Ezchiel n'atteste-t-il pas , que
fous les regnes de Joakim & de Sdcias , les
enfans d'Isral & de Juda, porroient le pur-
froment , le baume , l'hUile , le miel , la- rsine
Tyr, pour vendre ces denres aux Tyriens,
dans leurs foires 8c marchs Les Tyriens de
leur cte venoient fans doute aufli dbiter leurs
marchandises Jrusalem , comme ils le firent
d'abord
suivant ses rapports au Droit divin. jt,i
d'abord aprs le retour des Juifs de leur capti
vit , ainsi qu'il est rapport dans Efdras.
Or il faut remarquer sur ce rapport , la
justification de ce que nous venons de dire ,
car Efdras & Nhemie , s'lvent avec zle
contre les Isralites , qui pendant leur captivit
avoient pouse des femmes trangeres oc ido
ltres, & leur ordonnent de les congdier fans
dlai , conformment la loi : mais ils n'exi
gent pas qu'ils empchent les Tyriens & les
autres peuples d'alentour , de venir Jrusa
lem pour y vendre des comestibles & autres
marchandises ou denres pour le commun
usage , ni que les Isralites ne les achetent pas
de leurs mains. Ils dfendent seulement que
ce commerce se fasse le jour du sabbat , & le
permettent librement les autres jours de la se
maine (i). II ne rsultait donc aucune souillure
ou impuret lgale , du commerce civil & mer
cantile , que les Juifs avoient avec les peuples
trangers. Aussi n'en est- il point fait mention,
dans le dtail des impuretes lgales ; & y sut-
il mentionn , cela l auroit fans contredit en
core moins empch , que le commerce, du
mari avec son pouse, mis dans le nombre de
ces impurets ; ces souillures lgales , ne regar-
doient que le corps & ne salissoient pas lame ,
puisque le bains en toient comme le savon-
II toit aussi facile de se blanchir , que de sc -
fouiller de la sorte. II n'y avoit qu'a se laver

Cl) Populi terre qui important ienalia 6* omnia adujum,


per diem sabbe , ut vendant , non accipemus ab eis in die
jMato. a. Esdr. x- 31. EtTyrii habitaverunt in Jrusalem,
inscrentts psces * omnia 'venalia ( vendtbantii Jabbatis
filiis Juda in Jrusalem : 6" objurgavi optimates Judo; (f
clauferunt januas , 6" prarcepi ut non aperrem cjs usque
poli sabbatum ... (fmenfenau negotiatorts , " vendentes uni-
rersa venatia soris Jerujalem , trc. vaque ex temport Mr
nsm venerunt in sabato. ,, sdr. III. if.
forne I. Hh
}6i V Usure dmasque
avec de l'eau. Mais le vrai Isralite toit excir
par ces purifications extrieures , a tenir fa
conscience nette de tout pch , de toute ri-
, justice.
Enfin , en permettant expressment l'Isra-
lite , de prter usure l'tranger , que Dieu
avoit maudit cause de ses abominations , 8c
dont ii avoit donn la terre aux patriarches ,
la loi ne permettoit-elle pas consquemment de
ngocier avec cet tranger ? Ne luppose-t-elle
pas kur liaison avec les autres peuples, par le
commerce , lorsqu'elle les assure que s'ils font
fidles observateurs de ses commandemens ,
l'abondance de leurs richesses les mettra en
tat de prter plusieurs nations , fans qu'ils
soient dans le cas d'emprunter d'elles ? Car
de quelle maniere qu'on entendra l'un & l'au- *
tre de ces textes , il en rsultera toujours , que
les enfans d'Isral , pouvoient librement com
mercer avec les peuples trangers. Soit que par
le mot d'tranger , on n'entende avec saint
Ambroise, lib. i. cap. j. de usuris, 8cies autres
Peres , qu les Cananens , 8c que l'on pr
tende avec Franois. Hotoman, fameux Juris
consulte, que la permission donne aux Juifs
d'exercer l'usure sur les trangers , n'toit
qu'une reprsaille de celle que ces trangers
exeroient sur les Juifs. Soit que l'on veuije
tendre la signification de ce mot , tout
tranger indfiniment , & expliquer celui d'u
sure , par la socit prtendue du prt rente ,
ou du triple contrat , avec les trangers quel
conques , les Tyriens , les Sidoniens , les Per
ses , les Grecs , les Romains , leurs voisins 8c
leurs allis , grands commerans sur la Mdi
terrane , le golphe persique &c arabique , ainsi
que L'avanture sauteur du maussade dialogue
entre Bail & Pontas : il s'ensuit toujours qu'il
toit permis aux Hbreux de ngocier avec les
trangers , & qu'ils le faisoient sans blesser leur
suivant ses rapports au Droit divin. 363
conscience , tous les docteurs se runissant
cet gard. ( vid. infra , chap. vi. )
. I V.
Quatrieme Objeiion tire de la loi qui rvoquait
tous les cinquante ans , cher les Isralites , les
alinations des liens fonds , te dfendait d'exiger
les dettes, non seulement cette cinquantieme anne ,
mais encore, tous les sept ans : ce qui ne pouvoit
que mettre un obstacle aux prts &> au commerce ,
ainji qu' ^acquisition & l'augmentation des riches
ses, feules capables de le fairesteurir.
y Rponse.
II s'en faut bien que l'induction tire de la
loi qu'on oppose , soit juste. Nous disons au
contraire , qu'entre pluieurs avantages de la
loi , qui bornoit l'alination des biens fonds ,
cette loi , de mme que celle de. l'anne sabba
tique , favorisoient le commerce , ainsi que les
emprunts , & confirment que la dfense d'exi
ger un profit du prt terme , regarde gale
ment les ngocians & les riches.
C'est parce que les enfans d'Isral ne pou-
voienr pas acqurir irrvocablement des biens
fonds , vignes , olivets , & autres terres de la
campagne , cause de la loi du Jubil, qui rvo-
quoit , tous les cinquante ans , toutes ces sottes
d'alinations ou dengagemens; de forte que
chacun toit born la possession du champ
ou du terrein , qui avoit et donn en partage
ses anctres du temps de Josu, sans pou
voir s'tendre au del par de nouvelles acquii
tions, irrvocables. C'est pour cela mme ,
disons-nous, que ce peuple en gnral devoir
s'adonner au commerce , par lequel seul il
pouvoit augmenter ses richesses , en acqurant
un ample mobilier , dont la loi ne lui bornoit
pas la valeur, ou en faisant l'acquisition de
Hh i .
364 L'Usure dmasque
belles maisons 8c de jardins , entre les murs
des villes, ( acquisitions qui n'toient pas su
jettes la loi du Jubil. Levt. xxv, jo, ji. ) }
en achetant & nourrissant de grands troupeaux
de gros & de menu btail ; en se procurant
les aises & toutes les douceurs de la vie au
moyen de l'argent , soit pour les ameublemens ,
soit pour la bouche , soit pour les habits, soit
{>our les serviteurs gage : car celui qui a de
argent, a de tout proportion, parce que
l'argent reprsente toutes choses, & qu'il en
est le prix. Dans tous les temps l'argent sut
le mobile & le matre du monde; tout lui
obit, rien ne lui rsiste. Salomon en convient:
Vccunix obediunt omnia. Eccl. x, 19.
La loi du Jubil devoit donc aiguillonner l'in-
dustrie .animer les arts 8c le commerce , puis
que les Hbreux acquraient par ces moyens
ajouts la possession du fonds de leur hri
tage , de quoi s'entretenir , de quoi mme s'en
richir extrmement en argent & en or. N'est-ce
pas par ce moyen que les petits tats s'enrre-
tieTinent & s'enrichissent ? La Hollande en est
un exemple. Et comment les Juifs modernes,
ne possdant aucuns fonds de terre , sont-ils si
pcunieux , & en tat de prter des sommes
considrables , sinon par l'iudustrie & le ngoce,
qui sont leur feule ressource Moins donc les
Isralites pouvoient possder des terres plus
ils toient excits s'adonner au commerce.
Cette loi, qui faisoit rentrer tous les pro
pritaires dans leurs biens fonds alins ou en
gags, avoit de grands avantages pour la so
cict : car, i. elle prvenoit la ruine entiere
des familles , & l'extrme apauvrissement des
particuliers. 2. Elle affectionnoit les propri
taires la culture de leur hritage , dans l'assu-
rance qu'il ne sorriroit jamais irrvocablement
de leur famille. $. Elle empchoit la consusion
ou le mlange des tribus , & nourrissoit par l
suivant ses rapports au Droit divin. 365
la foi & l'esprnce au Messie surur, qui toit
la fin de leurs delinations , tant prdit qu'il
mtreit de la tribu de Jnda , & non d'aucune
autre tribu. 4. En excirant l'industrie & le
commerce, l'ambition & la concurrence, dans
les esprits ambitieux & les curs avides, ainsi
que dans les hommes bienfaisans & religieux,
elle faisoit que i'or & l'argent se multiplioient
dans le pays ; que les acquisitions & l'entretien,
des bestiaux y augmentoient (1) ; que les riches
8c les hommes pcunieux toient mieux en
tat de secourir les indigens par l'aumne ou
parle simple prt, ainsi que de prter fans au
cun intret, leurs freres , leurs concitoyens ,
leurs amis , pour leur fournir le moyen de
se relever de leurs pertes , ou d'augmenter leur
fortune ; que de plus , les riches en gros & menu
btail , ou en or & en argent , pouvoient rem
plir plus aisment lesdesirsde la loi, en four
nissant avec un zele gnreux , les victimes qui
dvoient tre immoles en trs-grand nombre
dans les jours de solemnit & de grandes assem
bles , ou en contribuant l'entretien &
l'embellissement de la maison du Seigneur , par
des dons k des offrandes volontaires-
C'est ce que firent dans le Dsert , les prin
cipaux de la nation , lors de la construction du
Tabernacle , & de la conscration de l'Autel ,
ainsi que nous l'avons observ ailleurs , en
preuve de l'opulence de ce peuple. Les chefs
des familles , les principaux des tribus , 8c les
autres riches d'Isral , i,Paral. xxix. 7. 8 , don
nerent libralement pour l'dificarion & la
dcoration du Temple , cinq mille talens , &

(1) C'est fans doute une des raions qui suent introduir
l'usagc & le commerce des chevaux, qu'on ne connoissoit
guere chez les Hbreux , avant Salomon; il est parl des
ugocians en chevaux. j.Reg. x. t 6; 19. 1. Parti, ix 18.
Hh 3
3< VUsure dmasqus
dix mille sicles en or, dix mille talens en argenr,
dix-huit mille talens en cuivre , & cent mille
talens en fer , outre les pierres prcieuses ,
qu'offrirent tous ceux qui en avoienr , pour tre
dpoff e dans les trsors de la maison.de Dieu :
ce cjui fait une somme prodigieuse (i).
Cs mmes chefs des familles, & les princi
paux des tribus , appelles , par Salomon la
translation de l'Arche-d'alliance , pour tre
pompeusement dpose dans le sanctuaire ,
offrirent avec le Roi, z. Parai, v. 6, ce jour l ,
une si grande quantit de moutons & de buss ,
pour les sacrifices , que le nombre de ces vic
times , toit innombrable : immolabant arietes O
boves , alsque ullo numero , tanta enim erat mukkudo
ri6iimarum. II est dit dans le vm chap. du 3 liv.
des Rois , v. 75, que Salomon immola lors de la
ddicace du Temple , vingt-deux mille bufs,
& cent vingt mille brebis.
Ce prince , au rapport de Joseph', liv. vm v
des antiq. c. i.,r aussi faire deux chandeliers
d'or massif , de cinq coudes de haut chacun ,
leurs ailes croient de la mme longueur , tout
le pav du Temple toit couvert de lames d'or ,
&ses portes du grand portail , qui avoient vingt
coudes de large,& toient hautes proportion,
toient pareillement couverts de lames d'or ; &
pour le dire en un mot , Salomon ne laissa rien ,

(1) Cinq mille talens d'or , valoienr trois cent millions


six cent soixante-six mille six cent soixante. cinq livres de
notre monnoie. Dix mille Jlclts d'or, valoient cent trente-
irois mflle cinq cent cinquante- quatre livres dix sols dix
deniers. Dix mille talejis en argent , valoient quatre millions
six cent soixante-six mille six cent soixan:e-six livres treize
fols quatre deniers : de sorte que le total de l'or & de l'ar-
gnt , non compris les autres mtaux & les pierres prcieu
ses , montoient la somme de trois cent quarante- huit mil
lions neuf lent soxan'c-cinq mille huit cent quatre-vingt-ix
livres tournois, V. M ls Pelletier de Rouen, & Dom Cal
mer, sur la fin de son Dictionnaire de la Bibc.
suivantses rapports au Drit divin. 367
ntau dedans , ni au dehors du Temple , qui ne
sur couverr d'or....
Le Roi Salomon ft faire encore grand
nombre de tables , entre autres une forr grande
d'or massif, sur laquelle on mettoir les pains
consacrs Dieu ; les autres tables qui ne cc-
doient gure en beaut celle-l , toient faites
de diverses manieres , & servoient y placer
vingt mille vases, ou coupes d'or , & quarante
mille autres d'argenr. II fit faire, aussi , comme
Mose l'avoit ordonn, dix mille chandeliers...
quatre-vingt mille coupes boire du vin , dix
mille autres coupes d'or , vingt mille d'argent ,
quatre-vingr milleplars d'or,pour mettre la fleur
de farine , que l'on drrempok sur l'autel ; cent
soixante mille plats d'argent; soixante mille tases
d'or , danslesquelles on dtrempoit la farineavec
de j'huile ; six vingt mille tasses d'argent ; vingt
mille assarons ou hins d'or,& quarante mille au
tres d'argent ; vingt mille encensoirs d'or, pour
offrir & brler les parfums, & cinquante mille
autres pour porter le feu depuis le grand autel ,
jusqu'au petit qui toit dans le Temple II
fit faire de plus deux cent mille trompettes , 8c
quarante mille instrumens de musique , comme
harpes , psakerions & autres, faits d'unmtail
compose d'or & d'argenr.
Lorsque le roi Ezechias purifia le Temple que
Thnpie Achaz avoit prophan,le nombre des ho
locaustes offerts par la multitude, sut de soixante
taureaux , de cent bliers , de deux cent
agneaux ? de six cent bufs , & de trois mille
brebis. Lt lors de la soJemnellc clbration de
la Pque , ce Prince pieux donna au peuple
mille taureaux , & sept mille brebis ; ce qui
sut imit par les principaux , qui donnerent
aussi la multitude mille taureaux , & sept
mille brebis. Dans une pareille folemnit , Jo-
sias , Roi de Juda , fit distribuer routle peuple
qui s'y trouva, trente mille pieces de bvtail, c
^58 L' Usure dmasque
trois mille buss* Ses Officiers firent aussi de
semblables dons la multitude , suivant leur
promesse ; & les principaux Officiers du Temple
donnerent aux Prtres & aux Lvites , en tour
sept mille brebis ou moutons , six cenr che
vreaux ou agneaux , & sept mille buss. N'est-
ce pas ce qui fait voir combien les Isralites
cn gnral etoient riches en troupeaux , & que
cette branche de leur commerce tant inrrieur
qu'extrieur , devoit tre fort tendue ? Ce sur
tine des fins de la loi qui rvoquoit tous les
cinquante ans , les alinations des biens fonds
de la campagne.
Aussi toutes les ventes de pareils biens , ne
pouvoient se faire que sous la condition du
rachat , attendu que dans ce gouvernement
thocratique , les possesseurs n'en toient pas
les propritaires, mais seulement les colons,
8c comme les fermiers du souverain matre ,
qui seul s'en toit rserv la proprit d'une ma
niere spciale. Le prix ne se regloit point , par
consquent , sur la valeur intrinseque du fonds,
puisqu'il n'toit pas proprement alin par la
vente , mais il devoit l'tre par l'valuation des
fruits, qu'il produisoit annes communes, une
anne dans l'autre , fraix de culture prlevs ,
& proportion du nombre des annes , que l'a-
cheteur devoit jouir de cette rente , ou qu'il
auroit peru ces fruits. En quelque temps que
se fissent 's ventes , le jubil en toit toujours le
erme , qui par consquent ne pouvoit jamais
aller au-del de cinquante ans , & pouvoit tre
moindre : & comme ce n'toient que les fruits
qui en toient l'objet, la supputation des r
coltes donc l'acheteur pouvoit jouir jusqu'alors,
en regloit le prix : de forte que plus il y aroit
d'annes depuis le jour de la \ente , jusqu'
Tanne jubilaire , plus le prix augmentoit, &c
que ce prix diminuoit proportion d'un
moindre nombre d'annes , depuis l'poque de
suivant ses rapports au Droit divin.
l 'achat. Ne suit-il pas de l que la loi de l'ex-
rrction ces dettes au jubil, ne pouvoit porter
aucun prjudice au crancier , ni au commer
ant ? II en est de mme de la remise des dettes,
l'arme sabbatique. Cette remise n'toit qu'une
surseance du paiement , comme l'onr remarqu
'plusieurs interpretes, & que le dnote mme
le terme de remise, qui signifie dlai Retardement,
de sorte que les dettes toienr alors simplement
suspendues ou diffres & non pas teintes. Le
rexte Hbreu, Deuter. xv. 2, est ainsi traduit: qui
wutuaveritin proximosu non arctabit socium
sum et fratrem suum , quia vocavit remiflo-
nem Domino.
Le vendeur, de son fonds , pouvoit se rdi-
meren tout tems , & recouvrer fa possession,
en remboursant le prix qu'il en avoit reu ,
dduction faite de la valeur des rcoltes , cfont
l'acheteur avoit joui, du jour de la vente.-. De
.sorta que si le prix avoit t fix , par exemple,
une mine ou cent sicles d'or, c'est--dire mille
cent trente-trois livres onze sols un denier
de notre monnoie , ou un talent d'argent qui
valoit quatre mille huit cent trente-six livres ,
treize sols , quatre deniers ; & que l'acheteur en
eut peru les fruits , pour la valeur d'un demi
talent , ou de cinquante sicles : le vendeur ren-
troir dans son bien , moyennant le rembourser
ment de cinquante sicles , ou d'un demi-
talent du mme mtal , fans que l'acheteur qui
lui avoit avanc la somme totale , put rien exi
ger pour l'nsage avantageux qu'il en avoit fait
par son industrie.
La vente de ses immeubles , toit donc pro
prement un emprunt , de la somme stipule pour
le prix des fruits ; femprunt toit implicite
ment ou virtuellement renferm dans ces sortes
de ventes terme, puisque ces ventes quiva-
loieht aux emprunts ; & ces achats n'tient
dans le fond qu'un simple prt terme de la
37 Wsure dmasque
,dite somrne , avec eusaisinement de l'immeuble,
ui enassuroit 1c capital , ainsi qu'avec le droit
'en percevoir les fruits , jusques la concur
rence de fa juste valeur , ou jusques au rembour
sement , dduction faite de la joui/Tance ,
sans pouvoir rien exiger de plus : de forte que le
prt terme de l'argent roit entierement gra
tuit , & fans aucun intrt , comme il est evi
dent par le texte de la loi.
C"roit par. consquent un simple prt sur
gage , ou un contrat pignoratif, & de pur en
gagement; puisqu'il n'etoitpas tranlatif de la
roprit du fonds; contrat qui devoit donc
tre gratuit , a puisqu'il n'toit dans le fond
qu'un pur prt terme , dont le rembourse
ment se faisit par parties brises ; ainsi les per
sonnes riches & pecunieuscs , ne pouvant pas
acqurir incommutablement des biens fonds,
elles faisoientl'acquisition de ces sortes derentes
annuelles, & trouvoient dans cet emploi de leur
argent , un moyen de rendre service aux parti
culiers , & la socit en gnral ; & c'est ainsi
que la loi dont il s'agit , racilitoit les simples
prts , & qu'elle dveloppe le vrai sens de celle
qui dfend de ne rien exiger au -dessus de la
chose prte.
Car comme cette loi toit gnrale , & qu'elle
regardoit galement les riches & les indigens ,
les ngocians & les bourgeois , les princes
mme & leurs sujets : en consquence de quoi ,
Naboth sut en droit de resuser a Achab , de lui
vendre l'hritage de ses peres ; & le Roi Josa
phat, extrmement riche en or & en argent , ne
sir que des acquisitions terme,dont il percevoir
les revenus , ou les rentes , qui entrerent titre
de penions dans l'apanage de ses enfans puns, .
edit eis multa munera argen & aurl, &> penfta-
tiones, &-c. j. Reg. xxi. x. Paralip. xxj. II faut
ncessairement convenir que la loi qui dfend
l'usure l'gard du frere , n'admet aucune ex
ception de ngociant ou de riche , & que
suivant ses rapports au Droit divin. 371
lorsqu'elle la dfend nomment envers le pauvre
ou l'indlgent, c'est parce que ces, gens-l son:
plus ordinairement dans le cas du besoin d'em-
prunrer , & que l'intrt exig au-dessus du prt,
est pins injuste leur gard , ainsi qu'il a t
prouv. Et en effet, si l'Isralite qui'acheroir
a terme d'un riche commerant, un champ,
une vigne , un olivet , qu'il'lu vendoit pour
faire yoir & augmenter son commerce , au
moyen de la somme qui lui toit compte ,
n'en pouvoit exiger que le remboursement ,
8c rien de plus , de la maniere dtermine
par la loi : pouvoit-il fans violer cette loi , exi
ger davantage de ce ngociant pour une pa
reille somme , qu'il lui auroit simplement pr
te , jusqu' un certain tems : Non fans
doute , il ne le pouvoit pas , par la mme rai
son , & les mmes regles d'quit , qui exigent
que l'galit se trouve dans tout contrat. II pou
voit se faire , il est vrai , qu'un acheteur peu
consciencieux , valut les fruits de la terre
vendue au-dessous de leur juste prix , & que
par ce moyen fond sur les mmes prtextes ,
dont sc servent les usuriers, il trouvt dans la
{>erception'de ces fruits , un profit au-dessus de
a somme avance. Mais il auroit alors trans
gress les loix de la justice ; & ce sut fans doute
pour prvenir cet abus & en garantir les enfans
d'Isracl , que la loi qui fixe le prix de la vente
des biens frugiferes par la supputation de la
valeur des fruits , pendant le temps que l'ache-
teur en jouiroit , est prcde & suivie de cet
avertissement : lorsque vous vendrez votre
citoyen , votre frere , celui qui est de la
mme tribu , ou que vous acheterez de lui , ne
le contristez point , ne l'affligez pas , mais que
chacun craigne Dieu. Excutez mes prceptes ,
observez mes jugemens , & accomplissez-les ,
afin que vous puissiez habiter sur la terre fans
crainte , & en recueillir les fruits avec abon
dance. Levit. xxv. 14. 17 k 18,
37i L' Usure dmasqus
Comme le divin lgislateur vouloit que la
justice sut plus exactement observe envers ceux
qui se crouvoient dans le besoin : de cette loi
gnrale , il passe dans le v. 2 r & suivans , son
application prticuliere , en faveur, de celui qui
vendroit son petit hritage , par une suite de la
diminution de sa fortune , ou du drangement
de ses affaires , ou de l'affoiblissement de ses
forces , ou de quelque incommodit qui met-
troit obstacle son industrie ou son travail.
Car tel est le sens naturel de ces paroles ,siarte-
nuatusfrater titus, vendidcrit pofleflunculamfuam (1).
Et ce qui dmontre que ce n'est ici qu'une ap
plication de la loi gnrale qui vient de prc
der , & qui regarde les riches comme les indi-
gens , parce qu'elle prend fa source dans la jus
tice , c'est qu'elle est simplement rpte- dans
fa fubstance , sans aucune diminution ni aug
mentation (2).
N'y a-t-il pas lieu d'en infrer ,-qu'H en est de
mme de la loi qui suit dans le mme chapitre ,
v. 5 f , & suivans , au sujet du simple prt , fair
l'Isralite attnu , puisque ces deux loix sont
essentiellement les mmes , qu'elles cuit le
mme principe & tendent au meme but ? Cette
application de la loi , y est exprime en ces
termes dans la vulgate : si votre' frere est att
nu , & que manquant de force , il soit reu
parmi vous en qualit d'tranger eV de forain ,
pour vivre avec vous , ne recevez pas de lui des
usures , & rien au-dessus de ce que vous lui
avez donn ; craignez votre Dieu , afin que
votre frere puisse vivre avec vous , vous ne lui

(1) Pagnin traduit de poflijjionc fui.


U) L'Autcur des prts de co nmerce, totn. i , p. 70 & 71,
convient que cette vente n'toit en effer qu'une espece de
prt gratuit fait au pauvre. II faut donc qu'il avoue U
mme chose des ventes faites aux riches.
suivant ses rapports au Droit divin. 57*3
donnerez pas votre argent usure , & vous n'en
exigerez pas un surcrot de denres.
Ne peut-on pas dire qu'il s'agit dans ce texte
d'un ctranger qui ngocie hors de son pays ,
o il devoit avoir les biens fonds , que ses aeux
avoient reus dans la distribution de Josu , 8c
qui dans l'ndroit o il vit actuellement , vient
d'essuyer des contretems & des pertes dans son
commerce , qui attnuent ou diminuent ses fa
cults , & rendent fa fortune chancelante , &
que les riches citoyens de ce Heu doivent t
cher de relever, en qualit de freres , l'affirmer
& le fortifier , en lui prtant de l'argent ou des
denres., pour les negocier avec profit, & r
tablir par son industrie & son travail, son cr
dit & la fortune ? C'est ce qu'exprime encore
mieux le texte original , ainsi traduit de l'H-
breu en latin: cm attenuants fuerh srater tuus j
& nmavet manus ejus tecum , & correbo alls in eo ,
feregrnus &- advena , C" vivat t?cum.. Mais il faut-
pour cet effet, que ces prts soient gratuits 8c
fans aucun intrt , au profit du prteui>qui
doit tre satisfait par son remboursement ,
conformment la loi qui dfend l'usure l'-
gard de tous fans exception", & dont la dfenfe
reoit ici une application plu particuliere : ne
acci-ias ab eo ujuram " incremsntum , argentum
uum non abis ei ad ufiiram , & in incremento ^nen
abis-cilum uum. H falloit de plus que le cran-'
cier ne presst pas" le dbiteur , que la loi
appelle son prochain , son frere ,fon asoci , pour
avoir ce remboursement , l'anne sabbatique ,
8c qu'il, la remit un autre tems ; ce qui ne l'o-
bligeoit pas vis vis d'un dbiteur ctranger:
non aretalitsociumsuum X? frairem suum alienige-
nam arctabis. Deutcr. xv. z'
Les novateurs auront-ils le front de nier
qu'en pareil cas , le prt doit tre entierement
-gratuit Ceux d'entre eux qui conservent
quelque respect , pour la loi naturelle & di
374 L' Usure dmasque
vine , ne l'oseront pas. Ils conviendront a-ec
l'abb Maganek , dans fa dfense des rentes
rachetables des deux cts, que l'intrt ou ie
profit d'un semblable prt -feroit usuraire. II
faut donc qu'ils demeurent d'accord , que leur
distinction en prt de commerce , & en prt
de charit , en prt d'augmentation , & en prt
de /consommation , est illusoire 8c dicte par
l'erreur , puisque dans le cas , il s'agit d'un prt
de commerce & d'accroissement , dont la loi
exige formellement la gratuit; ce qui par con
squent doit tre observ dans tous les prts
de commerce & dans tous les cas , puisqu'il
suit de l clairement , que le simple prt mu-
tuum subsiste essentiellement dans un emprunt
dont la fin est le profit de l'emprunteur , 8c non
- pas la consomption suppose des usuristes ,
consomption qui n'est donc pas de la substance
du prt muruum , tant certain que rien ne peut
subsister sans son essence , 8c que l'essence des
choses est invariable.
Ce texte sacr , suivant l'explication ci- dessu,
au'il prsente naturellement , 8c qui est celle
la tradition , ainsi que l'atteste Rabi Salo
mon , sur le mme texte , 8 d'une foule
d'interprtes de l'Ecriture , ne condamne-t-il
Sias encore comme frauduleux & impertinent ,
e dtour des novateurs qui prtendent que le
prt de commerce & d'augmentation , n'est pas
un simple prt mutuum , mais une socit de pret
rente , compose de trois contrats explicites,
ou implicites , ou un contrat de louage , ou
une vente & un achat de pension , rachetable
de part 8c d'autre , ou quelqu'un des contrats
anonymes dont parlent les loix civiles f Car ils
n'ont pas encore pu dterminer, en quoi consiste
prcisment la nature ou l'essence de leur con--
trat palliatif de l'usure des de commerce;
O. l_
8c 1
bien que quelques-uns fe dcident pour l'un
de ces contrats , l'excluon des autres qu'ils
suivant ses rapports au Droit divin. 375
condamnent d'usure , deforte que diviss entre
eux , ils sc combattent & se censurent rcipro
quement : la plupart nanmoins se montrent'
indiffrens l-dessus. Tout leur est bon , pourvu
qu'on leur accorde que ces prts , ne font pas
des prts , dont il est dfendu d'exiger du pro-
fr, aini que l'tablit Franois Maganek, dans
fa dfense , pag. 24. Mais fi la cupidit ou les
prjugs de l'erreur , ne les aveugloit pas , ne
verroient-ils pas clairement , que le prt d'aug
mentation , comme celui de consommation ,
est un vritable prt , 8c n'est aucun des con
trats supposs ; puisque la loi de Dieu dfend
absolument d'exiger le moindre profit , d'un at-
f;ent prt , pour affermir la fortune chance-
ante de l'emprunteur , & que cette divine loi
ne dfendit jamais les gains qui pouvoient r
sulter d'une socit vritable , d'un louage, d'un
achat ou d'une vente ,8c de quelqu'autre con
trat lgitime , passe avec un ngociant infor
tun , ou toute autre personne malheureuse ;
qu'au contraire elle les approuve , les autorise ,
les loue mme ? C'est ainfi qu'on parvint plus
aisment la onnoissance du vrai sens des
Ecirtures, en exposant les diffrens textes, rela
tifs la mme matiere, ainsi que le fait observer
Origene (1).

(I) Facilita in Jcriptwis , juo quarhur agnofettur , fi


< expluribus los uj de taiern referipta fum proftrantur.
Orig. in lib, Numer,
j76 L' Usure dmasque

CHAPITRE VI.
Preuves tires des Prophtes , contre l'usure
ou le profit du fimple prt j exig de qui
que ce soit , pauvre ou riche.
B i en qu'en gnral les enfans.d'Israe'I , reeen-
nussent dans a loi de Dieu , une dfense abso
lue d'exercer l'usure envers leurs freres , pau
vres ou riches , & mme envers les trangers
non Cananens ; toutefois , comme cette loi
mertoit des bornes la cupidit, les pcheurs
arrachoient souvent ces bornes sacres , soit en
la violant sous de faux pretextes , ou de titres
controuvs, soit en l'ludant par des explica
tions arbitraires & artificieuses , approuves
par de faux docteurs , & des prophetes du
mensonge. '
Ce fut contre ces prvaricateurs & ces cor
rupteurs de la loi divine, que les propheres ,
les hommes justes , excits par l'esprit de Dieu ,
s'leverent avec zele , en leur exposant l'eten
due des prceptes divins , & les devoirs de la
justice cet gard. C'est ce qu'ont fait plus
expressement le Roi-prophte,son fils Salomon,
Ezchiel, Nhemie-, dont nous allons rappor
ter & expliquer les textes par la tradition & la
doctrine de l'Eglise'. Nous y joindrons l'exem-
ple du saint homme Tobi , & quelquesleorts
du livre de l'Ecclsiastique.
Article Premier.
Enseignemens du roi David , fur rinjustice de
l'usure , ou du profit exig du jrple \>rt.
Ce saint Roi , parle de ce vice dans le pseau-
me xiv , dans le liv & le lxxi , de ses divins
cantiques. Voyons de quelle maniere il s'y
exprime ,
suivantses rapports au Droit divin.
exprime , pour l'instruction non seulement des
Isralites , selon la chair, ou des Juifs , mais en
core plus pour celle des enfans d'Isral selon
l'esprit , qui sont les chrtiens.
I. Qui est-ce Seigneur, dit-il dans le pseaume
XIV , qui habitera, dans votre tabernacle , qui
reposerasur votre montagne sainte ? II rpond: c'est
celui qui .marche sans souillure 3 & agit selon la
justice ; qui dit la vritt , selon qu'il Va dans le
cur , f ne se sert pas de fa langue pour tromper ;
qui ne fait point mal son prochain , & n'adhere
peint ce qui deshonore ses proches ; qui jure . son
prochain sans le tromper ; qui ne donne pas son
argent usure , > ne reoit pas des dons d la
charge de l'innocent ; celui qui fait ces choses de
meurera ferme ternellement.
Observons d'abord , que comme fous le r
gne de David , les peuples de Canaan , injustes
dtenteurs de la terre promise , que le souve
rain matre du monde , avoit donne aux en
fans d'Isral , avoient t successivement , ou
extermins , ou chasss de cette terre , ou r
duits en servitude : ce prophte , ni aucun au
tre depuis , ne distingue plus dans les livres
saints , l etranger du frere , comme Mose l'a-
voit fait auparavant , en permettant l'Isrite
d'exiger l'ufure de l'tranger , dont les biens &
la vie toient en son pouvoir , & qui ne devoit
erre dpossd que peu- -peu. II parle ici en
gnral, d'une maniere indfinie, sans distinc
tion des personnes , ni aucune restriction , 8c
donne clairement comprendre ,. que le motif
de compensation , n'ayant plus lieu , la distinc
tion entre le frere & l'tranger fonde sur ce
lgitime motif, avoit entierement cess ; de
forte que l'usure exerce envers les gentils &
les trangers , toit galement dfendue ; tous \
les peuples tant compris fous le nom de freres
& de prochain, comme descendans d'un pere
commun.
Tome I. 1i
37^ L' Usure dmasque
C'est ainf que l'ont cru les vrais Isralites ,
ainsi que nous le voyons dans le Stpher Mich-
thot, livre authentique parmi les Juifs , o
aprs ces paroles, -}EM3 frU-V DDD, r?ru-
mam fuam non ddit ad usuram , l'auteur ajoute
cette glosse, 0^M13tetiam gentilibus .- telle est
la doctrine des Peres de l'glisc. Remarque^ le
progres, dit saint Jrome, au commencement de
la loi , lufure est seulement dfendue , envers le
frere ; dans l prophte , elle e\i dfendue l'gard
de tous les hommes. Le texte de saint Ambroise ,
qui exprime si nergiquement la mme chose ,
A t rapport ailleurs. David , ajoute ce soint
Docteur , a jug bni & digne de la demeure
cleste , celui qui n'a pas donn son argent
usure. Si donc celui qui ne l'a pas donne de la
forte est bni , celui-la fans doute est maudit
qui l'a donn usure , en exigeant quelque
profit au-desus de la somme prete. Pourquoi
donc choisissez vous plutt la maldiction que
)a bndiction (i)
Rien de plus juste que cette consquence que
rire saint Ambroise , de ce texte sacr , contre
les usuriers. Le pieux & savant Gerson , l'a
tire de mme : ceux qui n'ont pas donn leur
argent usure , ni reu des prsens sur l'inno-
cent , dit-il , entreront dans les Tabernacles
du Trcs Haut. Donc par un sens contraire , ce
lui qui aura prt son argent usure , n'y en
trera point , il fera donc damne. En un mot
tous les usuriers ainsi que leurs hritiers , s'ils
ne restituent pas , encourent la peine de l'ter-

fi) David lenediflum ttftimavit , 6* dignum habhationc


cetllfli qui pecuniam non ddit ai ujuram. Si ergo qui nan
ddit benedichis , sine dulio malediSus qui ad ujuram ddie
( genercliur autem hac fententia Dei, omne fertis excludit
evgmentum). Cur erga malediclionem pctiis cligis quam be~
nedKlion:m. D. Ambrosi in Tob. c.ij.
suivant ses rapports au Droit divrt. jyp
ncllc damnation : igitur sensu opposito qui dederit
pecuniamsuam ad usuram , non habitable ( in taber-
naculis altfimi ) ergo damnabitur , uno verbo , omnes
usurarii , (r eorum hredes ,nifi restituerint , peenam
damnationis tern incurrunt. Lib. t. de avaritia,
fol. 2?.
Observons encore dans cette assertion ab
solue & indfinie , qui pecuniam suam non ddit ad.
usuram , laquelle quivaut une proposition
universelle , comme l'observe le clebre com
mentateur Nicolas de Lyra , sur le pfeaume ,
& dans l'interprtarion des saints Peres , la
condamnation des novateurs , gui prtendent
que ce texte est relatif celui de la loi , qui d
fend l'usure l'gard du pauvre , & ne doit pas
tre tendu aux riches dont il n'y est pas parl ,
ni l'etranger qui y est except.
Cette erreur, dja d'ailleurs rsute plus haut,
n'est-elle pas condamne dans le texte mme
dont il s'agit? car la gratuit du prt y est mise
auN nombre des vertus ncessaires tous le
hommes pour tre sauv , & l'usure place au
rang des vices qui rendent indigne du salut
ternel ; tels que font l'injustice , la tromperie ,
la calomnie, le parjure,Toppreslion , & tout
le mal qu'on fait au prochain. La dfense de
l'usure , ainsi que celle de tous les vices , a donc
tous les hommes, tant fiches que pauvres, pour
objet. Les riches ne font -ils pas compris dans
la dnomination commune de prochains s'ils
n'y font pascompris.il n'est donc pas dfendu de
leur faire du mai, & de les tromper en se parju
rant ; s'Us y font compris comme des pauvres, de
les hommes de tout tat , il n'est donc pas plu,
permis de leur prter usure , qu'aux pauvres?
Vous dites que vous rendez service au riche ,
au ngociant , en lui prtant , quoi qu'avec in
trt , & que par consquent loin de lui faire
du mal , vous lui faites du bien. Mais c'est aussi
Ii
380 L'Usure dmasqu'e
ce que ne manquent pas de dire , avec la mme
Complaisance , & le mme aveuglement, l'u-
- surier fgard du pauvre , l'usurier exacteur
d'intrts exhorbitans , dont les dbiteurs se
disent eux-mmes les obligs. Sont - ils moins
injustes Vous letes donc aussi vous-mme ,
quoi qu'avec moins d'excs , puisque vous vio
lez comme eux l"galit , en exigeant & rece
vant plus que vous n'avez donn. C'est un bai
ser perfide que vous donnez ce ngociant
emprunteur, qui le reoit avec autant de sa
tisfaction , qu'Amasa reut les caresses du
rratre Joab , parce qu'il ne sent pas d'abord
que vous le mordez en le baisant. Car ce profit
exig & peru est un coup de dent que vous lui
donnez. Le Roi Prophte nous en avertit , en
donnant ce profit le nom de morfate,neschech,
ainsi> que le fait la loi.
N'tes vous pas nitimement convaincu , que
vous violez cette loi sainte , puisque vous avez
foin de dguiser votre action , & de la couvrir
du voile du mensonge , en confondant l'inrrt
avec le principal dans l'obligation , dispos
d'affirmer au besoin avec serment en justice ,
que c'est en quoi consiste la somme prte ?
Vous tes donc bien loign de la voie de la
justice k du salut, puisque suivant le Prophte,
celui-l seul est dans cetre voie qui conduit
la batitude : qui loquhur veriratem in corde suo ;
qui non egit (olum in lingua sua , qui jurat proximo
suo & non decipit ; qui pecuniam suam non dedit ad
usurain.
Les saints Peres ont reconnu dans ce texte
i la proscription de tout profit, exig mme du
ngociant & du riche , en vertu du simple prt,
{>arce"qu'il est injuste en lui- mme par la vio-
ation de 1 egalit, qui rsulte ds choses, &
non pas des personnes. Selon saint Ambroise ,
il n'est pas plus permis d'exiger ce profit c'.
suivant ses rapports au Droit divin. 3 8 1
riche 8c du ngociant , qu'il l'est de leur nuire ;
de les poursuivre l'epe aux reins comm des
ennemis , & de les tuer : ii usuram exige -, cui
mmo nocere defideras ; cui jure inseruntur arma ,
huic lgitime indicantur usur ; ab hoc usuram exige ,
quem nonsu crimen occidere. Ce saint Docteur s'-
leve nommment dans plusieurs endroits de
son trait sur Tobie , contre les riches , qui
prtoient avec intrt , des negecians , &
d'autres riches, de mme qu'il s'y lev avec v
hmence contre ceux qui prtoient aux pauvres
intrt , quoi qu'au taux du souverain , tel
qutoir alors le centieme denier par mois.
Saint Basile sur le mme texte du pseaume
xiv , dans son Homlie , contra faneratores ,
entre dans le dtail des inconveniens , qui sont
souvent la suite des prts que les riches font aux
commerans, pour engager ceux-ci ne pas
y avoir rcours , & ngocier sur leurs propres
fonds : qu in dbus habes , dit-il , dkigentius
perscrutatur ,sux commera negotiaque curiojius ves-
tigat , yc.
Saint Augustin dans son exposition du mme
Pseaume xiv , entend ces paroles , qui pecuniam
suam non ddit usuram , de tout profit exig de
qui que ce soit , ou de tout homme en generai ,
& fans exception: si sneraver'u hoj.iini , id est'
mutuam pecuniamsuam dederis , a QUO aiqud plus-
.quam dedisti expettas accipere , fanera tor es , & in
hoc improtandus , non laudandus (r).
Saint Jrme expliquant aussi le mme texte,
compare le prt de l'argent , au prt mtapho
rique de la parole de Dieu , qui doit tre gra
tuit l'gard de. tous riches 8c pauvres : Jicut
enim vifioilis pecunia prohibetur ad usuram dari , ne
is qui commodat magis spoliet ; ita & verbum Dei

(1) Proximum omntm homntm accipi opportere , notunt


tst , k-il , & aillcuti , ( in Psalm. ) ) fi partt J.
j8z L' Usure dmasque
quoi ej magna pecunia , non tantum divitibus qui paf*
cunt ir munerant , verum etiam indigenbus & pau-
peribus , gratis dbet infinuari ; Domino sic. dieente :
gratis accepijUs gratis date , ( sicut dixit de pecu
nia , mutuum date , nihil jperantes. )
Saint Bonavenrure enseigne conformment
la doctrine de l' Eglise , que l'usurier peche mor
tellement contre le prcepte moral de la justice ;
& il le prouve par ces paroles du Pscaumc xiv ,
qui pecuniam fuam non dederit ad usuram , inspecul.
anima; cap. 2. . tertius fructus principalis.
Ditinguant ensuite l'usure expresse de la racite
011 virtuelle , il dit : c'est une usure tacite, lors
que quelqu'un a quelque chose de commun
avec un autre , quelle que soit cette chose , &
que le pril ou le danger ne lui est pas gale
ment commun : usura ejl tacha cum quis aliquid
commune habet cum aliquo , quicquid jt illud y O pe-
riculum vel damnum non jit commune. Le docteur
sraphique ne proscrit-il pas comme usuraire ,
par cette assertion , ce pretendu contrat de so
cit , dans lequel on s assure un certain profit,
fans courir les risques du capital , & ne fait-il
pas assez comprendre que ce contrat est con
damn par cs paroles divines , qui pecuniamfuam
non ddit ad usuram ?
Cette interpretation du texte sacr , puise
dans la tradition divine par les anciens peres,
& par les commentateurs orthodoxes , estaufi
celle des conciles tant gnraux que provin
ciaux , qui ont dfendu toutes les especes d'u
sures , & principalement celles qui s'exercent
fous le titre de ngoce , dont ils ont trouv la
condamnation dans ces paroles , qui pecuniam
fuam non ddit ad usuram. Tels font le premier
concile gnral , tenu Nice, fous l'empereur
Constantin, o les intrts mme qui avoient
alors cours dans l'empire , font proscrits comme
usuraires , par l'autorit de ce texte divin , &
le font quoique justifis fous prtexte de com
suivant ses rapports au Droit i.v'm. 385
llicrce par des ecclsiastiques scandaleusement
oublieux de la loi divine ; & les conciles de
Carthage , d'Aix la Chapelle , de Paris , de
Meaux , de Rheims , &c ; dont les textes seront
rapports dans la suite.
Le Roi Prophte ajoute , > munera super inne-
centem non acep'ity & condamne par ces paroles
tous les profits, principalement espres., ou
reus , en vertu du prt , titre de dons ou de
prsens , ainsi que Vobservent sur ce rexre ,
Ferdinand de Salazar , Jacques Perez de Va
lence , & d'autres interprtes sacrs. Car ces
dons ne font pas simplement volontaires, &
lorsqu'il le sont de la part des ngocians em-*
pointeurs , c'est au prjudice du public auquel
ils font supporter les intrts qu'ils disent
donner volontiers , par les moyens dont parle
saint Ambroise , Lib. de Tob. c. xiv. Vcyez
1,'uSURE DMASQUE , SUIVANT SES RAPPORTS
AU DROIT NATUREL , fag. Jt, & 3 $7. C'est
ainsi que ces fortes de dons , font la charge
de l'innocent ,'& injustes , & munera super inno- >
' centem non accepit.
II. David dtestoit si fort l'usure , que voyant
, avec douleur , ce vice devenu trs-commun
dans la ville , & s'exercer malgr les dfenses
& les menaces de la loi , dans ls places de n
goces & les marchs publics , par une suite de
"approbation des faux docteurs , il dit Dieu
dans le Pfeaume nv : exaucez , mon Dieu I
ma priere , & ne ddaignez pas ma demande ;
coutez mes paroles , & exaucez-moi. Je me
suis attrist dans l'exercic de ma charge , & j'ai
t troubl la voix de votre ennemi , &par
le dplaisir que me cause le pcheur ; car les
iniquits se sont dtournes sur moi , & leur
ressentiment m'est devenu facheux. La crainte
& la frayeur font venues sur moi , & les t-
nebrs m'ont envelopp. J'ai dit alors : qui me
donnera des ailes comme la colombe, afin que

/
3S4 _ I.' Usure dmasque
je m'envole & que je trouve un lieu de repos !
Je me suis aussi tt loign & ensui & j'ai de
meur dans la solitude , o j'attendois celui qui
m'a dlivr de la pusillanimit de mon esprit ,
& de l'orage: htez-vou ,Seigneur,de les ruiner,
divisez leurs langues ! car jen'ai vu dans la ville ,
qu'injustice & contradiction. L'iniquit l'envi-
ronne jour & nuit , comme ses murailles \ l'agi-
ration 6c l'injuftice sont au milieu d'elle. L u-
sure & la fraude ne cessent point dans ces places.
Que la mort vienne sur eux , & qu'ils des
cendent vivans dans l'enfer , puisque les four
beries ont leur demeure au milieu d'eux. Quant
moi , j'ai crie vers Dieu, & le Seigneur me
sauvera. Le sofa, le matin , midi, je racon
terai & j'annoncerai ses vrits , & il coutera
nia voix. Dieu m'cxaucera , & celui qui est
avant les sicles les humiliera. Car il n y a point
de changement en eux , & ils n'ont pas craint
Dieu. C'est pourquoi il a tendu son bras , pour
leur rendre ce qu'ils mritent. Ils ont souill
son testament , ils ont t diviss, par la crainte
de fa colere : mais { le faux docteur , les a rap
prochs , ( en. les rassurant ) ; ses paroles sont
plus coulantes que l'huile , & eles percent
comme des dards, ( en justifiant Tissure sous
prtexte de besoin & de commerce \ Jettez tous
vos soins dans le sein de Dieu , & il vous nour
rira ; il ne permettra pas que le juste soit tou
jours flottant. Pour vous, mon Dieu ! vous les
rcipiterez dans le puits de la perte. Les
ommes de chair & de sang ( qui ruent les ames
par leur doctrine corrompue ) & les trompeurs
vivront la moiti moins de leurs jours. Mais
pour moi , Seigneur ! j'espererai en vous.
Ce chantre divin , pouvoit-il mettre sous les
yeux une image plus naturelle d'une ville com
merante dans laquelle les ngocians & les
autres citoyens , courant aprs le gain avec une
insatiable avidit , exeroient sans pudeur , l'u-
- sure
^ suivantses rapports auDfot divin. 3 S 5
sure avec fraude & injustice > Ne -dcrit-il pas
dans cette image , toute cit o l'uure Sc lc
dol se pratiquent publiquement comme quelque
chose de licite ? c les usuriers publics , les ban
quiers 8c leurs proxnetes , composent comme
autrefois chez les Romains idoltres, une espece
de corps ou de socit , sous prtexte de bien
commun ? o l'usute est regarde comme un
moyen lgitime de gain,&comme un certain art,
ou une professions l'aide de laquelle les citoyens
font valoir leur argent,& s'enrichissent ? Ne nous
depint-il pas enfin avec les couleurs les plus
vives, l'tat dplorable o la cupidit, la soif des
richesses , flates, soutenues , animes par les d
cisions dpraves des faux doteurs & des ca-
suistes accommodans, ont jette les villes de Mat-
seillc,de Lyon, d'Amsterdam, de Paris,&c ? Mais
les coupables peuvent ils ne pas tre pouvan
ts , n lisant ou en entendant ces paroles ef
frayantes prcipita,Domine , ivide linguas orum,
quoniam vid iniquitatem , > contradiclionem [ dans
1 Hbreu : & rapinam, DDH ] in civitate die ac noble
ci: cumdabit eam super muros ejus iniqukas , & lalor
in medio ejus &> injujlia r non dficit de platsis
ejus usura > dolus... Veniat mors super illos , & des
cendant in insernum viventes, quoniam nequiti in
habfaculis eorum, in medio, eorum... tu vero Deus de-
duces eos in puteum intertus.
' L'iniquir, l'injustice, la tromperie, la fraude,
tels font les attribus qui caracterisent l'usuie.
L'avcuglement , l'obstination , l'impaitence
finale , la mort dans le pch , & la damnation
ternelle , telles en font les suites affreuses , Sc
les sunestes destines des usuriers.
C'est en vain , que l'ho] landais Broe'dersen ,
dans son petit trait de redditibus utrinque redimi-
bilibus ,pag. 1 1.' & dans son grand ouvrage de
usuris , ainsi que Scipion' Maffe , son compila
teur, dans son livre dell impiego dgl danaro, lib. r.
cap. x. s'efforcent d'affoibHr , de nous enleve
Tome I, Kk
$86" L' Usure dmasque
mme ce divin tmoignage , sous prtexte que
le mot neschech , qui signifie usure , ne se trouve
pas dans le texte Hbreu ; mais celui de rhoch ,
qui signifie fraude : lavoie : "\\r) des tefio , non ji-
gnisicando usura , mafraude ; que saint Jrme a
traduit par damnum. Car pour dtruire cette
chicane de grammaire , il faut observer i*. que
l'usure n'est pas toujours exprime dans l'H-*
breu , par le mme mot , & par celui de neschech,
mais pat des mots diffrens , savoir , par
tharbkh, neschech , thoth , qui en expriment diver
sement la nature , l'injstice & l'effet. Comme
l'usure consiste essentiellement exiger un sur
crot , de la somme prte , elle eu exprime
par le mot tharbith , incrementum. C'est ce mot
qui signifie- proprement & grammaticalement
usure. L'injstice ou le mal , que souffre le pro
chain, dont ce surcrot est exig, est appell
neschech ou morsure , 8c par consquent , ce
n'est pas dans un sens propre , mais dans un
sens figur , que l'usure est exprime par nes
chech ; 8c enfin la maniere frauduleuse dont l'u-
surier se sert ordinairement , pour exiger ce
surplus injuste , fous l'hypocrite prtexte de
rendre service l'emprunteur , a fait encore
donner l'usure , le nom de toch , qui signifie
proprement moyen , ainsi que , dol , fraude , py-
pocrisie, & mtaphoriquement usure, qui est un.
moyen frauduleux de nuire. D'o il suit que
c'est dans la divine tradition , & l'autorit su
prme de l'Eglise , qu'il faut en chercher la v
ritable signification, v. David Kimehi lib. Radie.
2. Les lxx interpretes , dont la version sut
adopte comme authentique par la primitive
Eglise , & dont les Aptres mme se servirent
dans leurs citations des livres saints , ont tra
duit , thoch par tocos , qui en grec signifie'
usure , & qui vraisemblablement ^tire son ori
gine de ce mot hbreu. Saint Jrme dans fa
premiere dition du Pscautier , a traduit thoch
suivantses rapports au Droit divin, j 8 7
fztdamnum ; mais dans la seconde dition, adre
se Pau le & Eustochie (1), cesaintDocteur a
traduit ainsi le texte , non defecit de plateis ejas
usura & dolus , c l'usure sut toujours regarde:
comme un moyen de nuire au prochain , avec
dol. Cette mme expression thoch, est employe
dans le v. 1 3. du pseaume 71 , 8c saint Jrme
l'a traduite par le mot usure , tant dans la pre
miere que dans la seconde version. Bien plus
dans son commentaire abrg des pscaumes ,
non-feulement ce saint traduit ainsi le verset 12-
du pseaume 54 , non defecit de plateis ejus usura r
dolus , il y ajoute encore , in lege enim usur ac-
cipi yrohibentur, Usura est plus accipere quam dare t
unde propheta dich, nonfneravi, nequefneravit mi-
hi quisquam.
3. Enfin la signification de ce mot est fixe
par l'autorit de l'Eglise , dans la vulgate &
dans les crits des saints peres , ainsi la
tradition & la doctrine de tous les sicles. Les
efforts des novateurs n'y changeront rien. Eh !
que pourroient-ils contre cette colonne in
branlable de la vrit!
Saint Augustin , a expliqu ce texte , de la
mme maniere. L'usure & la fraude , dit-il , ne
cejjnt point dans ces places. L'usure 6* la tromperie ,
nese commettent point dans le secret , comme tant
wauvaifis , mais elles exercent pulliquement leur fu
rie. Car celui qui fait quelque chose de mal dans Vin*
trleur de fa maison ,en a honte : mais l'usure & It
dol se pratiquentsans pudeur dans lesplacet. L'usure
est mme une espece de profession , l'usure est appelie
un art ou un mtier.' Elle est dite un corps, un corps
mme comme ncessaire dans une ville , de fa pro
fession il paie tribut pour les dpenses publiques. Ci
qui evoit au moins tre cach , se commet jusqu' e
(I) Dans la Bibliotheque divine de S. Jrme, de sdi
tion des Bndictins de S. Maur, Psalterium Romanum ,1*
fsdteri m Galkanum , pag. itjot com. i,
Kk ,
388 L' Usure dmasque
points dans la place. Tom. vin. in psalm. f4 enar.
C'est ainsi qu' l'imitation du saint roi Da-
, vid , donc il expose les invectives contre les
usures publiques des mauvais Juifs , saint Au
gustin s'explique & s'lve contre les usuriers
de la province d'Afrique ce autoriss par les
loix romaines. Que n auroit-il pas dit contre les
Chrtiens de nos jours , s'ils eussent t de son
rernps , imitateurs des anciens Romains , & des
Africains soumis leurs loix? S'il blmoir si
hautement la pratique criminelle de ceux-ci ,
c'toit en vue d'en garantir , d'en loigner son
peuple. Ce sublime docteur , ne condamne-t-il
pas, avec le roi Prophte , tous ces banquiers
avides , qui ngocient & trafiquent l'argent , .
comme une marchandise , dans les places de
commerce ; tous ces entremetteurs de prtsusu-
raires , de profession tous ces frelons fainans,
qui se nourrissent de la- substance , du travail
& de l'industrie des ngocians , fans vouloir
prendre part leurs risques , & qui disent n'a
voir pas d'autre mtier pour vivre ; tous ces usu
riers enfin qui loin de le cacher 8c de rougir de
leur prvarication , s'en rendent effrontment
coupables , dans les places publiques , & s'ef
forcent de la "justifier contre la loi de Dieu?
N'auroi'til pas rejett avec la derniere indi-
;nation , tous ces patrons audacieux des prts
ucratifs de commerce , qui comme Gtu-
meau (<)> s'efforce de justifier ces usures pu
bliques par leur publicit mme , leur univer
salis , leur ncessit prtendue ; 8c qualifier ces
injustes profits , de prix du temps , de bnfices du
ferme , en vertu d'une prtendue convention g-
nrale d'un arrangement suppos du commer
ce dans la maniere du paiement ; de profits acquis .

(i) Difsertation sur la lgimit deswntrts d'argent qui


bt leurs cours dans le commerces .
suivant ses rapports au Droit divin. 5 S 9
.uterine,fans treacquis ceuxqui les exigent ; 8c en
fin de compensation lgitime , d'un tort qui ne grve
personne , 8c dont nanmoins les grevs se d
dommagent successivement par une progression
indfinie, sur ceux qui ne lont pas cause Car
c'est par de pareils paradoxes , dbits d'un ton
hypocrite & sduisant, que cet auteur ng(>
ciant , a os en entreprendre l'apologie. Molliti
sunrsermones ejussuper oleum .G' ipsi sunt jacula.
M. Maffe, avoue dans le trait cit liv. 1.
chap. 6. pag. 64. ( 1) que ce sut avec justice , qu
saint Augustin s'leva contre les usures pu
bliques des Romains & des Africains , mais il
ajoute qu'il la fit parce que l'usure dont ils fai-
soient profession , toit excessive : il che giusta-
tamente ei disapprora , perch quelle usure era.no ec-
cejfve. Mais il est faux que les Romains aient
jamais approuv les intrts excessifs , & que
leurs banquiers & autres les exigeassent publi
quement au dessus du taux qui toit alors le
aouze pour cent par an. Bien loin de l , les
loix Romaines dclaroient nuls ipso jure , les en-
gagemens de payer l'intrt au-dessus de ce taux,
qui toit le plus fort, 8c vouloient que l'exc-
ctent fut dduit du fort principal. L. Solum .
Si insortem , in fin. de pign. ait L. pecu. L. plac.
ff. eo. Aussi saint Augustin ne se plaint pas de
ce que ces usures etoient excessives , & ne dit
pas le mot de leur excs prtendu. Eut-il man
qu de le faire si l'injustice de 'uure , ne con-
stoit cjue dans l'excs ? Mais il gmit avec le
Prophete , de ce qu'elles toient contraires la
loi de Dieu , quoique lgales civilement , parce
que cette loi divine , appelle usure & condamne
tout ce qui efi exig au-dejjus de la somme prte , ainsi
qu'il en avoit deja instruit son peuple dans son

(1) V. l'exposition & la rsutation de ce systeme , xotnr


de cet ouvrage , pag. 3 jfi & suiv.
Kk 3
$}o Wsure dmasque
troisieme discours sur le pscaume xxxvi , par
ces paroles bien claires & bien prcises : si mu->
tuum pecuniam tuam dederis quo aliquid plus quaft
dedifti expeies accipere : non pecuniam soluin, sei
fdquid plufquam dedijli , jv illud triticun Jt ,sivi
vlnum. )fiv oleum ,siv quodlibet aliud :si plufquam
-dedifli expeies accipere , fnerator es, &> in ho
improbandus%... attende quid fecit fnerator , minus
vult dare cert & plus accipere.
- e que Maffe dit si faussemenr du grand
Evque d'Hypone , il ne craint pas de lassurer
encore , avec une gale fausset de saint An-
fonin, Archevque de Florence , dont il a foin
d'embrouiller le savant trait sur l'usare , de
>rendre la doctrine contre-sens , de mutiler
es passages qu'il en extrait , pour en conclure
ue ce saint autorise les profits modrs, exigs
es riches , des ngcians 8c autres , de ce qu'il
y condamne dans quelques endroits , avec
fceaueoup de zle , les usures exorbitantes &
^dvorantes , S celles qui font exiges des pau
vres. Quelle Conclusion ! quelle logique ! que
'infere-t-il que la loi de Dieu , & les peres de
'Eglisc , approuvent les lareins modrs faits
. aux riches , aux ngcians , de ce qu'ils con
damnent en termes plus vifs , les larcins faits
aux indigens , ou qui tendent par leur excs
rduire les riches l'indigence ?
Pour confondre jamais cet auteur 8c ses par
tisans , il n'y a qu' rapporter ici , de quelle ma
niere saint Antonin s'est expliqu sur ses pa
roles du pseaume liv , non defecit deplateis ejus ,
ufura & Mus ; Anton, in summ. 2. part. tir.. .
cap. 6. A peine , dit-il , rrouve-t-on dans le
inonde , une ville o ne soient point pratiques
l'usure & la fraude ; de forte que de la syna
gogue des Juifs , l'usure a pass l'glise des
Chrtiens. Elle court misrablement vers fa
proie , de trois faons, i. A cause de sa dangr
reuse continuation , marque par ces paroles K
suivantses rapports au Droit divin, j 9 1
non dcfect. z. A cause de sa grande extension-,
dnote par celles-ci , de -pateis ejus. A
cause de son dguisement , ou du prtexte
frauduleux dont elle se couvre , usura O- dolus.
Et en commenant par cette derniere , je dis
que les usuriers veulent pallier leur vice , 8c
l excuser d'une maniere fort frauduleuse. Car
ils prtendent le justifier , & le soutenir par
cette raison : en ngociant avec mon argent
l'emprunteur gagne lui-mme raison de quinze
ou de vingt pour cent. La raison ne dicte- t-elle
donc pas , que je participe son gain , & qu'il
m'en cede au moins dix , ou bien nuit ? Mais je
rponds que l'argenr , en tant qu'il est le prix
des choses vnales , n'apporte du gain que par.
l'industrie de celui qui s en sert : d'o il suit
que vendre futilit qui provient de L'argent,
par industrie mercantile de celui qui il a t
prt , n'est autre chose que lui vendre sa propre
industrie , & ses foins ; ce qui est contre la na
ture des choses , & conrraire la loi naturelle.
D'ailleurs cet argent n'est plus celui qui
l'a prt , mais son emprunteur , auquel il en
a transfr la proprit, & c'est en consquence
que s'il vient a perir , ou qu'il le perde en n'
godant , ou autrement , il prit pour lui seul ,
& non pas pour le prteur. Celui-ci n'a donc
aucun droit au gain , qui peut en provenir ,
pufqVil ne participeroit point la perte , fl
elle arrivoit.
Quant la seconde partie , deplateis ejus,
continue le saint Archeveque , il y a plusieurs
places dans la ville , & l'usure n'a pas manqu
dans toutes ces places. La premiere de Florence,
est la place des Messieurs, & la place du march
neus. II y a des nobles oisifs , qui de peur que
leur argenrne vienne enfin leur manquer ea
le consumant peu--peu , le donnent un n
gociant, ou un-banquier , dans l'intention
principale , d'en retirer annuellement quelqu
Kk 4
39 * L' Usure dmasque
profit leur discretion , sans courir nanmoins
le risque de leur capital : & bien qu'ils appellent
ceci , dpt , il est pourtant vident que c'est
une usure : > quamvis ipsi vacent hoc e-pojitum ,
tamm clar usura est.
Dans la seconde place, savoir, dans cel'e o
demeurent les marchands , les fabiiquans de
drap , les tisseurs , & autres semblables , il s'y
trouve plusieurs usures. Car ceux qui font so
cit avec les autres , soit marchands ou arti
sans , ou cultivateurs , ou pasteurs, voulant que
leur capital soit assur, ne contractent pas une
socit , mais commettent une usure.
Dans la troisieme place , o s'assemblent
tous les citoyens , de quelque condition que ce
soit, le vice de l'usure s'y trouve galement...
Les femmes veuves qui dans la crainte de con*
sumer leur dot , la mettent entre les mains de
ngocians , pour en tirer un profit leur discr
tion , commettent une usure, suivant ce qui a
deja t dit. II en est de mme des tuteurs & des
curateurs , qui donnent l'argent de leurs ptt-
iilles & de leurs mineurs discrtion , sous le
aux titre de dpt. Tous ceux-l , continue
saint Antonin , sont dignes de la morr ter
nelle ; & non-feulement ceux qui font ces
choses , mais encore ceux qui y consentent, tels
que sont ceux qui leur donnent conseil , 8c les.
confesseurs , qui les absolvent sciemment*.vm-
neshi digni sunt morte rem, & non solum qui ea
faciunt ,sed etiam qui onsentiunt sacientibus , utsunt
dantis consilia , if confejjores qui abfolvunt scienter
taies.
Ce saint Docteur vient ensuite , ces pa
roles , non defecit , & il en fait voir l'accompls-
sement , par l'aveuglement 8c l'obstination or
dinaires des usuriers , qui ne connoissent point
leur injustice , $c ne la rparent point par la
restitution , mais laissent leurs biens mal-acquis
. leurs successeurs, qui font frapps avec lui
suivantses rapporis au Droit divin. 5^ j
d'une peine ternelle : de sorte que comme le
vice de l'usure n'a pas cele d'tre en eux pen
dant qu'ils ont vcu dans ce monde , de mme
la punition de la gene , ne cessera point dans
l'autre vie : ita ut ,jicut non dficit ufura vitium in
eis dmn in hoc stzeulo vixerunt ,- ita non deficiet pu-
nitio gehenho in alia vit.
Qu'on ,voie prsent s'il y a de la bonne
foi soutenir que saint Antonin , n'a condam
n que les usures exorbitantes , ou exiges des
pauvres , , & nullement les modiques intrts ,
qu'on exige des riches & des ngocians, puis
que ce zl Pasteur condamne mme comme
usuraires les intrts remis & donns la dis
crtion de ceux-ci. Que les novateurs rcennois-
sent dans la doctrine de ce saint tablie sur la
parole de Dieu ,. la condamnation des motifs
qu'ils allguent pour justifier les prts usurai
res , & en couvrir l'injuslice fous le masque de
dpt, comme on le fait Lyon, 'ou de socit ,
comme Marseille, ou d'achat de rente', com
me Amsterdam, ou dtour autre contrat, com
me Utrecht ; & qu'ils craignent les redouta,
bles effets de la justice de Dieu, dont ils font
menacs.
Remarquons , que sl dans tous les tems les
usuriers &c leurs dfenseurs ont invent des
prtextes pour pallier l'injustice de l'usure : il
y a aussi toujours eu des saints hommes de
Dieu , qui se sont levs contre les uns & les
autres , fans aucune crainte , ni respect humain ,.
ni considration politique , & qui leur ont dit
avec le mme zl , dont saint Jean-Baptiste ,
adressant la parole l'impudique Hrode , toit
anim , non licet. Plus le vice de l'usure est de
venu commun , & pratiqu dans les places de
commere, telles qu'toient du tems de David,
la ville de Jrusalem , du rems de saint Augus
tin , la ville de Carthage, du rems de saint Anto
nin, la ville de Florence, plus ces saints perfon
}>4 L' Usure dmasque
nages ont montr de zl pour l'extirper , pour
arracher le masque dont la cupidit , soutenue ,
late par de faux docteurs intresss , s'effor-
oient d'en couvrir la difformit. Furent-ils
retenus par le prtexte de la circonstance du
rems , de la disposition des esprits , de la diver
sit des opinions , ou de l'approbation de quel
ques casuistes , ou confesseurs trop complaisans,
ou de la multitude des prvaricateurs, ou de
la pratique gnrale pass en coutume , ou de
bien pretendu du commerce , ou de l'obstina-
tion des usuriers, & de l'inurilit des efforts
pour les corriger Bien loin de l , c'toent
prcisment ces prtextes mondains , ces gards
politiques, ces motifs d'une prudence char
nelle qu'on leur opposoit , qui ranimoient leur
zl, fortifioient leur voix, aignillonnoient en
core plus leur amour de la vrit , de la loi de
Dieu , du salut de leur peuple ; parce qu'ils en
connoioient le faux Sc la vanit , vivement
persuads qu'ils n'toient pas chargs du foin
de leurs avantages temporels; mais du salut
ternel de leurs ames , Sc que la loi divine ,
ainsi que Ja vrit, suprieures tout, ne c
dent jamais ni aux tems , ni aux lieux , ni aux
personnes , ni aux opinions , m la coutume ,
ni aux circonstances.
Finissons ce S, en observant avec saint An-
thioque, abb , in Bibiioth. PP. tom. xn. p. i24.
que si le roi prophte a dit d'une ville injuste ,
par ses usures Sc les artifices dont elle s'efforce
de les excuser , non iefecit de plateis ejus ufura
{> dolus y il a dit aussi de l'homme juste &
droit , pecuniam fuam non ddit ai usuram. Et per
suads par Tautorit des divines critures ,
loignons notre esprit de cette insatiable avidit
d'amasser des richesses.
suivant ses rapports au Droit divin. 595
Article II. ,
O l'on examine ce que Salomon a dit au sujet de
l'usure, dans les proverbes , cbap. xxviii.
Ce sage instruit de la loi de Dieu, n'a pas
moins dtest l'usure que David son pere , ni
moins dvoil les ruses & les vaines excuses
de l'usurier , pour frauder cette divine loi. Son
excuse la plus ordinaire , est que l'inttt qu'il
tire de son argenr , il ne le reoit pas & l'exige
encore moins , titre de justice , mais seule
ment titre de reconnoiffance , & en forme
de prsent ou de don fait libralement , en
retour du service reu. Quoi de plus lgitime
il l'est d'autant plus , que la gratitude est un
devoir de la part de celui qui a reu quelque
bienfait ; autrement il se montre indigne d'un
tel service , par son ingratitude ; & comme il
n'y a que trop d'hommes ingrats ,. quel mal y
a-t-il les engager nei'tre pas, en leur faisane
promettre qu'au tems. prfix ils rendront la
somme emprunte, avec un surcrot modr
ou du moins en leur faisant comprendre , qu'on,
attend quelque reconnoiffance de leur part , en
quelque maniere que ce soit
C'est ce qui est fi conforme la nature, qu'il
n'est aucun emprunteur, & sut-tout s'il n'em
prunte que pour augmenter fa fortune , & s'en
richir davantage, en faisant valoir la somme
emprunte dans le commerce, qui n'y donne
les mains avec plaisir , ou qui ne consente vo
lontiers , en payer l'intrt conforme au taux
ordinaire. II n'intervient l aucune fraude ,
puisque l'empruntent est instruit sans artifice
de ce quoi il s'engage, ou pour mieux dire
qu'il ne s engage qu'a n'tre pas ingrat , 8c qu'il
y consent volontairement. Le prteur ne lui
tait donc aucun tort ; l'intrt , ou le don qu'il
n reoit, n'est donc pas injuste, puisqu'il est
1<)G L' Usure dmasque
volontaire, & que c'est une maxime reue,
que , volenti Zr consentienti non fit injuria neque
Mus. La loi dfend-elle de recevoir des dons ,
' des presens , des libralits , des largesses , des
tmoignages de gratitude & de retour I
C'est ainsi que les usuriers du tems de Salo
mon , justifioient leurs prts intresss. Les
Juifs du tems de Jsus-Christ, faisoient encore
valoir cette subtilit, autorise par les Phari
siens , qui ne le jugeoient pas contraire la
loi , comme l'assure saint Jrme. C'est d'aprs
les Juifs 8c les Pharisiens , que les patrons de
l'usure , mettent en uvre cette mme adresse ,
pour en excuser l'injustice. Mais c'est contre
tous ces prvaricateurs & ces faux casuistes ,
que le sage Salomon a prononc cet apophteg
me , dans son livre des proverbes, chap. xxvin.
8 & 9 : Celui qui accumule des richesses par des
usures, 8c par un surcrot libral, les amasse
contre les pauvres (i) : 8c celui qui dtourne
v ses oreilles pour ne pas couter la loi , rendra
fa priere excrable : qui coacervat ivitias usuris ,
& Jnore librait : in pauperes congregat eas. Qui
dclinat aures suas , n audiat legem , oratio ejus
erit execrabilis.
Observons d'abord avec dom Calmer & l'il*
lustre & savant Bossuet, que tous les commen
tateurs ortodoxes ont interprt ce texte de
toute forte d'usures , tant de celles qui font
exiges des riches & des ngocians , que "de
celles qui le font des indigens & des pauvres ;
les unes & les autres tant egalement dfendues
iar la loi & les prophtes , comme injustes ; &
e sage les condamnant toutes fans aucune
exception , ni distinction , fous les expressions

(O Vsiira est contra legem scrfiurx. . . Proverb. 28.


*i congregat dmtas de ufvrs (ffnore lbtrali tfpavperei,
d ej , contra pavpcres eas congregat, Aihen. Jyrit. orar.nr.
suivant ses rapports au Droit divin, j 97
de neschsch , morsure & de tharbhh , incre-
mentum , employes dans ce texte scntentieux.
uvres de M. Bojj. in^- tom. 1. pag. 475.
Salomon ciiflpe par l les faux prtextes des
usuriers, & plus particulierement celui qu'ils
t irent du consentement volontaire des emprun
teurs , & du don prtendu qu'ils leur font li
bralement des interts auxquels ils s'engagent ,
& qu'ils reoivent, comme un effet de leur
juste reconnoissanec. Car ce plus sage des hom
mes , ne met aucune diffrence entre s'enrichir
par des usures manifestes , ou par des intrts
pallis du nom spcieux d'un don fait librale
ment , usuris O fxnore librait. Ou comme on
peut traduire le texte original , in usuri & aug-
mento larghionis. (Beneschech vetarlith , Lehhonen.
Ce dernier mor , venant de ]T\ gratia, d'o "Jjfi ,
gratins , largitus est.)
C'est qu'instruit par l'exprience t & qu'clai
r par l'esprit saint , il avoir vu le cur de l'usu-
rier travers de ce voile dont il se couvre , &
la faveur duquel la dfense de la loi pourroit
tre rendue inutile , tant l'gard des pauvres ,
que des riches.
Les uns & les autres ne disent- ils pas en
effet , qu'ils paient volontiers l'intrt des
sommes prtes ? Ne remercient -ils pas les
prteurs de leur avoir donne leur argent a cette
condition? Ne consentent-Us pas mme leur
en payer des intrts excessifs , lorsqu'ils ont
aff.ure des seduisans usuriers qui- les exigent ?
Ceux-ci pourroient donc se prvaloir, tant
envers les pauvres , qu'envers les riches , de la
rgie volenti > confintienti non fi: injuria. , neque
dous , & rendre fans vigueur la loi qui dfend
l'usuce. Ce prtexte est donc faux , scandaleux
3c impie.
Si les emprunteurs consentent , s'ils disent
payer l'intrt avec plaisir & de plein gr , ite
ne le disent que de bouche & non pas du fond
3 9S L^Usure dmasque
tlu cur & volontairement ; ils ne le disent qu
parce qu'ils ont lieu de croire qu'on ne leur
prterojt pas autrement , & qu'ils rie rrouve-
roient plus emprunter, s'ils manquoient.de
payer cet intrt. Eh ! que pourroit dire un
emprunteur indigent, un riche usurier, au
quel il a recours pour la econde fois , & qui
lui montre un visage chagrin , s'il ne se pr
sente pas lui les mains pleines ? II faut qu'il
se taise sur l'injuHce soufferte, & qu'il en souf
fre une seconde , par une libralit force , saps
quoi il seroit abandonn fans secours : dirts
injuj egt & fremet , dit l'Ecclastique , pauper
aut, m lnes tacebit. Si larguas fuerh ajl'u?nei , >
fi non habuerit derdinquet te. Eccli. xin. 4. y.
Quelle est donc cette largesse , cette libralit ,
que fait un riche injuste, un indigent ls ?
II en est de mme du ngociant , du gentil
homme 3 du riche emprunteur. S'ils s'enga
gent payer l'intrt des sommes empruntes ,
ou s'ils le paient fans s'y tre engags , c'est
qu'ils savent que ls usuriers ne pretent pas
autrement , & qu'ils craignent de perdre tout
crdit auprs d'eux, s'ils ne rendoient pas avec
intrt la somme reue. Ainsi ce n'est que par
la crainte de ce resus , & non par un libre
consentement , ni de franche volont , qu'ils se
montrent libraux.
D'ailleurs, combien d'emprunteurs de tout
tar, qui' ne s'engagent ou ne paient volon
tiers l'intrt, que par ignorance, & dans la
persuasion errone , que les intrts font lgiti
mement ds & exigs ? Cette erreur est assez
commune , & a pris le dessus chez le vulgai
re. Elle est une suite de la pratique presque
gnrale , qu'on erpit approuve , parce que
son confond l'intrt lgitime avec le faux int
rt , l'intrt d'une constitution de rente , fix
par l'ordonnance au denier vingt , avec l'intrt
d'une dette jour, proscrit par ceue mme
suivant ses rapports au Droit divin. 395
ordonnanc ; l'intrt lucratif d'une pareille
dette , avec 'imrct compensatoire , dans les
cas d'une juste indemnit. Cette erreur a si
fort prvalu , que les personnes riches , les
gentilhommes , les ngocians qui ont pay les
intrts des sommes empruntes , en resusent
constamment la restitution. Persuads que ces
intrts ont t exigs & perus lgitimement ,
ils regardent cette restitution , oc la rejetent
comme l'effet d'un scrupule mal fond , pro
duit par une conscience errone. Ils croiroienc
commettre une injustice en l'acceptant ou ac
cepter une espce d'aumne , contre la dcen
ce & l'honneur de leur tat. Ils la resusent
donc avec une nouvelle assurance , qu'ils ont
pay l'ntrt avec plaisir, 8c qu'en tant que
de besoin , pour calmer les scrupules d'une
conscience trop timore , ils en font la remi
se , un don , un prsent de bon cur , par
un juste retour du service reu.
Mais si ces personnes n'toient pas dans cette
ignorance & cette erreur, agiroient- elles de
mme ? Peut -on assurer qu'elles ont consenti
volontairement ; qu'elles ont pay volontiers ;
que leur don prtendu , soit un libre eftet de
leur libralit ? Non-sans contredit. Les motifs
qui les ont dirigs , auroient t nuls ; & il est
certain qu'on ne peut point supposer de con
sentement volontaire, de pur don, de dona
tion entierement libre & gnreuse , l o les
motifs de consentir de donner, d'tre libral ,
ne se trouvent point. L'erreur n'te-t-elle pas le
volontaire ? Peut-on dire que celui qui par
ignorance se croit oblig de donner , ou qui
donne par crainte ou par erreur , fa une
donation librale ? II ne donne pas son ami ,
mais la ncessit 8c aux circonstances o il sc
trouve.
II est -peu-prs dans le cas o se trouveroit
quelqu'un , qui , s'tant faussement persuad
40, ' L'Usure dmasque
d'tre dbiteur d'une certaine somme , la paie-
roir son crancier prtendu. II la lui pare-
roit volontiers, parce qu'il seroit dans l'er
reur ; mais il ne la lui paieroit pas volontaire
ment , parce que s'il n'eroit pas dans l'erreur ,
il ne la lui paieroit pas. Cette erreur excuseroit-
elle le prtendu crancier d'avoir accept ccr
somme indue Le dispenseroit-elle n'en faire
la restitution , sous pretexte qu elle lui a t
donne volontairement, 8c fans lavoir ni re
cherche , n demande II en est donc de
mme dans le cas prsent.
Quant au prtexte tir du devoir de la recon-
noiffance , nous l'avons apprci ce qu'il vaut,
& refut l'abus & la fausse application qu'en
font les usuristes dans la premiere partie , pag.
7i & fiuv. Stipuler cette reconnoissance , c'est
dtruire galement & la nature du prt, qui en
exige la gratuit , la charge seulement d'en
rendre la valeur au tems prefix , & la narine
de la reconnoissance , qui ds lors deviendroit
une obligation civile 8c de justice , puisque la
justice exige qu'on excute les conditions d'un
contrat ou d'un engagement. C'est par cons
quent anantir la loi du simple prt , la rendre
drisoire 8c s'en moquer , que de pretendre
ainsi que l'ont fait Bail , Colonia , pag. 8j , &c
autres , donc la proposition a te justement
censure 8c proscrite par Innocent xi , qu'on
peut en exiger l'intert titre de reconnois
sance , quoiqu'on ne le puisse pas titre de
justice , ou qu'on reoit en forme de prsent
& de don , ce qui fie se donne qu'en vertu
d'une stipulation , qu'on n'est pas libre de ne
pas remplir. Mais , Deus non irridetur. L'em-
prunteur , est oblig la reconnoissance , de la
maniere explique dans l'endroit cit. II doit
rendre des actions de graces son bienfaiteur.
C'est un devoir de l'honntet , & non pas de
la justice. Le nom de graces , le dit assez. C'est
une
suivant ses rapports au Droit divin, 401
une injustice de l'cxiger comme juste. L'Israc-
ite , dit Josephe , doit imputer gain les
remercimens de son emprunteur, & attendre
de Dieu la rcompense qu'il donne ceux
qui font le bien. Lib. v. Anq. Judac.
Celui-ci seroit ingrat, s'il n'avoit pas des
sentimens de retour, & ne les manifestoit pas
iar des services 8c des marques de bienveil-
ance dans l'occafion. II seroit ingrat, SA'il man-
quoit d'exactitude rembourser son prteur au
terme prfix ; s'il prtextoit une impuissance
suppose, pour cn diffrer le remboursement;
s'il le lui faisoit attendre par des dlais affects
& fruduleux, il seroit' un monstre d'ingrati
tude, si par son crdit & son aatorit, ou par
sa mauvaise foi , il lui faisoit perdre sa crance
en tout ou en partie , ainsi que ne le font que
trop souvent certains hommes riches 8c puis-
fans , l'gard de leurs cranciers moins riches,
ngocians, bourgeois, artisans, qui leur ont fait
des avances par des prts formels ou implicites.
Eccli. xxix , 4 G" feq.
" Car plusieurs , comme dit Jsus, fils de
Sirah , ont regard comme une trouvaille ce
qu'ils empruntoient , & ont caus du chagrin
ceux qui les avoient secourus. Ils baisent la
main de celui qui leur prt , jusqu' ce qu'ils
aient reu son bienfait, & d'un ton humble il
lui font des promesses ; mais le temps de ren
dre tant venu, ils demanderont un dlai, en:
tmoignant de la rpugnance par des murmu
res, & temporiseront. S'ils peuvent rendre
ils chicanneront, ils paieront peine la moiti
de ce qu'ils doivent, & ce paiement fera re
gard comme un gain; ou bien ils le fraude
ront totalemcrft de son argent, & deviendront
son ennemi fans retour ; ils le paieront en in
jures & en outrages, &c lui rendront l'affront
c le mpris pour l'honncur- Sc le bienfait
reus.
Tome I. Lt
4^4 VUsure dmasque-
Tel est le portrait que le Saint- Esprit nous a*
laiss de ces emprunteurs ingrats , & de leur
monstrueuse ingratitude ; mais l'criture.ne qua
lifie nulle part d'ingrat , l'emprunrcur qui , par
une libralit dicte par la reconnoissance , ne
paie pas l'intrt de la chose prte , titre de.
don ou de prsent. Elle exige seulement que ,
conformment la loi , il soit exact rem
bourser ou rendre l chance la somme-
reue. Prtes votre prochain dans le temps de son
le,'bin, dit encore l'Ecclsiastique ; mais vous aujjt
rendes en son temps , d votre prochain , ce qu'il vous
aura prt. Tenef votre .parole , (y agijjl fiaellement
avec lui , & vous trouvere\ en tout temps ce qui vous
est ncejjaire. Et qualifie d'usure le surplus exig,
ou espr principalement , & reu comme une
libralite , usuris & fnore liberali. C'est aussi ce
que Salomon a voulu faire entendre , lorsqu'il'
a dit dans le chap. xy , v. 17 des proverbes ,
conturbat domum suam , quiseclatur ayaritiam ; qui'
autem oderit muneraivvet.
II faut remarquer , dit Ferdinand de Salazar, ,
dans son commentaire sur le livre des provet-r
bes , & ce chapitre , que souvent -, dans l'cri
ture , recevoir des dons & des prsens , est la
mme chose que prendre des usures , ou s'en
richir par le prt. Comme lorsqu'il est dit dans
le pscaume xiv , que le juste n'a pas dnn fon:
argent usure, & n'a pas reu des prsens de
celui qui ne lui devoir rien : & dans Isae,
chap. 1 , 13 , vos chefs font infideles & com
plices des larrons ; ils aiment les prsens , 8c ;
courent aprs les rtributions r & chap. xxxm ,
15, celui qui marche dans la justice, & parle
dns, la -vrit, qui rejette l'avarice frauduleuse ,
ex calumni, & secoue ses mains de tout pr
sent; celui-l habitera dans les cieux. Dans;
ces endroits & dans plusieurs autres, les usures >
$" les- prts inrresss font dnots par l'accep-
tstioo.des. prsens j parce qu'ils font exigs -_
suivantfis rapports au Droit divin. 40$
reus au-dessus de ce qui a t prt. Le texte
du xv chap. des proverbes , celui qui hara les
frsens vivra , est donc interprt de la forte :
Celui qui dtestant les usures & les profits usu
raires , ne veut en aucune faon prter son
argent intrt , celui-l vivra certainement ,
e'est--dire , il agira avec succs , & fera heu
reux ; mais celui qui court aprs l'avarice , met le
trouble dans fa maison , c'est--dire , quiconque
fait des injustes profits pour satisfaire fa cupi
dit, bouleverse sa fortune, & introduit le
dsordre dans ses facults.
Celui qui , par convention , reoit quelque
chose au-dessus du fort principal , dit Nicolas
de Lyra, sur le mme texte duxxvm chap. des
proverbes , est dit amasser de largent par des
usures ; & celui qui reoit ce surplus fans l'avoir
exig par un pacte exprs , mais par la libra
lit de l'emprunteur , est dit amasser de largent
par un- profit libral , Sc nanmoins usuraire,
parce qu'il n'a prt que dans l'intention prin
cipale de recevoir ce profit , & qu'il ne lui est
donn que parce qu'on fait par fa conduite ,
que telle est son intention ; ce que le Sauveur a
condamn par ces paroles : Prtei fans en rien
esprer.
Salomon dit que l'usurier amasse contre les
pauvres les richesses qu'il accumule par ces
moyens , in pauperes congiegat eas ; parce .que
ces usures , ou ces intrts , prtendus donns
libralement par les emprunteurs ngocians , le
sont aux dpens du public & des pauvres, qui l.es
supportent , par la survente des marchandises
& des denres , ainsi que par les fraudes que
ces ngocians commettent , pour trouver leur
indemnit & le gain qu'ils s'en promettent
dans leur dbit : (f vuias te pi facere , disoit
S. Ambroise aux usuriers qui n'exigeoient &
ne recevoient que quelques prfens en vins,
Ll z-
,44 L' Usure dmasque
en fruit , en viande , de leurs emprunteurs,
ngocians , quia, negotiatore velut murmssusipu ?
Ind ipse fraudem facit in mercium pretio , und tibi
solvit uswram. Fraudis illius tu duElor es s ru particeps;
tibi projcit quidquii ille frauavent. Nous ne rp
terons pas ici les preuves donnes l-dessus,
dans la premiere parrie, p. 334 &suiv. Voyez
auslla note ci-dessus, p. , o le spectateur
anglais suppose comme une maxime pratique
du commerce , que le ngociant compte , avec
les autres frais qu'il supporte , Vintrt 4e son.
argent , & qu'ily ait d'ailleurs un honnte profit pour
lui : d sorte qu'il faut que cet intrt & les
autres frais se paient dans la vente , pat le ren
chrissement des marchandises , ou par les
fraudes des marchands. C'est donc le peuple,,
ce font donc les pauvres acheteurs qui sup
portent & paient cet intrt , ou ces dons pr
tendu de la libralit des ngocians emprun
teurs qui acervat diviticis usuris t> fnore liberali ,
in pauperes congregat eas. Ce n'est donc pas aux
ngocians , mais aux pauvres que la restitution
en doit tre faite*
C'est ainfi que ce texte est traduit dans les bi
bles les plus correctes ; dans la grande bible poly-
^lote de Compluteou d'Alcala, imprime par
les foins & le travail du cardinal Ximenez ;
dans la version de Sixte V, & plusieurs autres,
dont la traduction a t suivie par plusieurs
savans interpretes parmi lesquels je distingue
le cardinal Hugues de Saint-Cher, dans son
apostille sur cet endroit;, Nicolas de Lyra , dj,
cit, qui dit : Ma dkuntur fieri usurt in pauperes
quia soventes usuras , carius vendunt pauperibus qus
fdnt ad vilum & vestitum neceJJria.; Saint Anto-
nin, tome 2 , tir. 1 , . 1 , cap. vi. , de usuris per
modum prdkaonis , &r. qui placent la virgule
011 deux points aprs liberali , chon pas avant,.,
comme l ont: fait, d'autres, versions & traduc-
suivant ses rapports au Droit divin. 405.
teurs. Cependant cette diversit de versions,
provenant de la- diffrence de la ponctuation ,.
qui n'avoit pas lieu dans le texte original , avant
les Massoretes , n'empche pas que tous ne se
runissent reconnotre dans ces paroles de
Salomon , la condamnation, absolue de toute
usure , 8c de tout profit reu en vertu du ptt v
Sc l'obligation d'en faire la restitution aux pau
vres , dns tous les cas o les indigens & les
pauvres ont t lses directement ou indirec
tement , & o les autres personnes lses, font
incertaines. Car, en mettant la csute vant
liberali , & en traduisant in par l'gari , & non
par contre ( cette prposition tant susceptible
de l'un & de l'autre sens) comme l'ent fait Saci,
Bossuet , Calmet , & autres , qui ont suivi les
versions non corriges. Le texte est ainsi tra
duit , celui'qui amaje des richejjs par des usures &*
des intrts , les amafl pour un libral envers les
pauvres , liberali in pauperes congregat eas. Ou.
comme on peut traduire l'hbreu , ad largien-
dumpauperibus congregabit eas.
Dans ce texte ainsi traduit , comme dans
la traduction prcdente , Salomon ne ma-
nifeste-t-il pas avec nergie l'injustice de l'u-
sure ? Car, en prononant que l'usurier n'a
masse pas des richesses pour lui-mme , mais
pour les pauvres , ne donne-t-il pas clairement
comprendre que les intrts perus ne lui
appartiennent pas lgitimement , puisqu'il faut
que lui ou ses hritiers les distribuent fans;
rserve aux pauvres ad largiendum ' pauperibus
congregabit eas.
La cupidit de l'usurier frmit ces paroles,
U faut restituer. II dtourne Foreiile pour ne pas
entendre cette loi , & ne veut pas mme sire
les ouvrages qui l'expliquent conformment .
l'enseignement de l'glise ; il rejette toute dci
sion contraire ses prjugs; ne consulte que
des, casuies.qui le flattent}. ne lit que les liyrcs
46 6 V Usure dmasque
des novateurs qui le justifient ; & vit ainsi dan*
l'aveuglemenr de l'esprit & l'endurcissernenr
du cur , insensible tous les reproches de
la conscience. S'il confesse ses pchs , il ne
dit pas un mot de celui de l usure"; s'il prie
Dieu, c'est fans aucun dessein de se convertir,
8c se rend par l toujours plus criminel. Sa
priere mme , dit le Sage, devient excrable,
eausc de son obstination & de son attachement
l'injuslice que la loi de Dieu condamne : Qui
dclinat aures suas, ne audiai legem , oratio ejus
ert execrabilis,.
A RTICLE III.
Preuves de ['injustice de Vusure , ou du profit exig
du prt , tires des Chapitres xvm &* xxu
du Prophte E\chiel.
Les Juifs ayant t emmens captifs en. Cal-i
de , en punition de leur idoltrie , 8c de plu
sieurs autres crimes contre les prceptes de la
loi , qu'ils excusoient nanmoins par de vains
raisonnemens & de faux prtextes , entrans :
par l'exempl des chefs & des hommes puissans
de la nation , & par la pratique commune ou
Ja transgression gnrale, autorise ou justifie
par des docteurs sduits & des prophetes sduc
teurs. Ces aveugles osoient se rcrier de ce
qu'ils toient punis pour des- pchs qu'ils n'a-
voient pas commis, & dont leurs peres seuls
s'toient rendus coupables. Les -peres-, disoient-
ils , ont mang du verjus , it les dents- de leurs en-
fans en font agaces.
En consquence le Seigneur ordonne au
prophete Ezchiel de combattre 8c de dtruire
cetre parabole passe en proverbe en Isral r
toutes les mes font moi , dit-il ; l'ame du
pere est moi , comme l'ame du fils. L'ame qui
aura pch , mourra ; le fils ne portera pas
l'iniquit d pere , 8c le pere ne portera pas
iniquit du fils ; la justice du juste fera su
suivant ses rapports au Droit divin. . 407*
llii , & l'mpit de l'impe sera sur lui , s'ilr
ne se convertit pas. II suit de cette quitable
& misricordieuse conduite de Dieu, que c'-
toient pour leurs propres prvarications , &'
non pas pour les pchs de leurs peres , que
les Juifs avoient r mens captifs en Baby
lone , & que c'toit injustement qu'ils s'appli-
quoient ce proverbe. t
Or, dans le dtail d ces prvarications, quK
avoient allum la colere du Seigneur contre
les enfans de .Juda , le prophete place l'usure ,
qu'il caractrise formellement par tout ce qui
se reoit au-dessus-de ce qui a et donn ; & il
le rpete jusqu' quatre fois, en faisant le pot-
trait i. de l'homme juste , i. de ion fils prva
ricateur, 3,. du fils qui n'imite pas son pere
coupable , 4. de l'inndelle. Jrusalem.
> L Si un homme est juste, dit le Seigneur;
s'il agit flon l'quit & la justice ; s'il ne
mange pas sur les hauts lieux , 8c ne porte pas
ses regards vers ls idoles de la maison d'Isral;
s?il ne viole pas l femme d son prochain, 8C
ne s'approche pas de fa femme dans ses va
cuations priodiques ; s'il ne contriste personne^
s'il rend le gage au dbiteur, & ne connot
point de rapine ; s'il a donn de son pain ait
famlique , & Vtu celui qui toit nud ; s'il n'a
foint prt usure , . & n'a pas reu plus qu'il n'a
donn ; s'il dtourne fa main de l'iniquir , &
s'il juge selon la vrit deux hommes en con
testation ; s'il marche dans mes prceptes , &
observe mes ordonnances , pour agir selon la
vrit ; celui-l est juste, 8c ii vivra de la vri
table vie , dit le Seigneur Dieu.
II. Que- si' cet homme est devenu pere
d'un fils voleur, meurtrier, & qui commerte
quelqu'un des pchs susdits , quand mme il
ne les commettroit pas tous ; mais qui mange
sur les hauts lieux , & souille la femme de so
prochain ; qui contriste le pauvre 8c l'indigeru
i L' Usure de'masque
& commet des rapines avec violence , qui ner
rend pas le gage qu'il a reu , & tourne ses
regards vers les idoles , pour commettre des
abominations ; qui donne d usure,& reoit plus qu'il
n'a donn ; celui-l vivra-t-il? Non, il ne vivra
as , puisqu'il a fait toutes ces actions dtesta
tes. U mourra d'une mauvaise mort , son sang
sera sur lui.
* III. Que si cet homme est pere d'un fils
qui, voyant tous les pchs que son pere a
commis , en est saisi de crainte , & ne 'imite
fas dans ses actions ; s'il ne mange pas sur les
auts lieux ; s'il n'lev pas ses yeux vers les
idoles de la maison d'Isral , 8c ne viole pas la
femme de son prochain ; s'il ne contriste per
sonne, &.ne rerient pas le gage ; s'il ne com
met ni violence ni rapine ; s'il donne de fou
pain au famlique , & un vtement celui qui
est nud ; s'il dtourne fa main de toute injure
envers le pauvre ; s'il ne donne pas d usure , en
recevant plus qu'il n'a donn; s'il observe mes
jugemens, & accomplit mes prceptes ; celi-c
ne mourra point dans l'iniquit de son pere ;
il vivra de la vraie vie.
C'est pourquoi , maison d'Isral , je jugerai
ehacun selon ses voies ; convertissez - vous &
faites pnitence de toutes vos iniquits , Sc
l'iniquit n'attirera plus yotre ruine.
N est-il pas clair , par le prlude & la con
clusion de tout ce dtail , que tus les crimes
concoururent la ruine des Juifs, & que
l'usure ou les profits reus au-dessus des som
mes prtees jour, fut une des sunestes causes
de leur punition clatante ? C'est ce qui est
confirm dans le chap. xxn du mme prophete.
IV. Des hommes oppresseurs ont t au
milieu de vous pour rpandre le sang , dit le
Seigneur l'infidelle Jrusalem ; ils ont mang
sur les hauts lieux , &ont commis le crime aui
milieu de vous....; >'ou ave\ donn d usure , b repu
plm
suivant ses rapports au Droit divin. 405
plus que vous navie\ donn ; vous avez opprim
vos freres , pour satisfaire votre avarice ; &
vous m'avez mis en oubli. C'est pourquoi j'ai
frapp des mains contre les effets de votre ava
rice, & contre le sang rpandu dans votre
sein II y a eu une conjuration de pro
phetes dans Jrusalem ; ils ont dvor les ames
en commettant leurs pilleries , comme un lion
qui rugit & ravit , fa proie ; ils ont reu des
richesses & des rcompenses , &c ont multipli
les veuves au milieu d'elle. Ses prtres ont
mpris ma loi , & prophan mon sanctuaire;
ils ont confondu le sacre avec le prophan , &z
n'ont pas distingu le pur de l'impur ; ils ont
dtourn leurs yeux de mes jours de sabbath ,
& j'tois dshonor au milieu d'eux. Ses nu-
;istrats toient au milieu d'elle comme des
oiips qui ravissent leur proie , en rpandant
le ang , pour perdre les ames , 8c courant aprs
les gains pour satisfaire leur cupidit. Leurs
prophetes les approuvoient fans retenue , par
de vaines visions 8c des prophties menson
geres , leur disant : C'est ainsi qu'a parl le
Seigneur notre Dieu , quoique le Seigneur ne
leur et rien dit. Le commun du peuple inven-
toit aussi de:; impostures, & commettoit des
rapines avec violence ; ils affligeoient l'indigent.
&rle pauvre, 8c opprimoient l'tranger calom
ni, fans aucune forme de jugement. C'est
ourquoi j'ai rpandu mon indignation sur eux.
e les ai consums dans le feu de ma colere ,
& j'ai fait retomber leurs crimes sur leurs ttes,
dit le Seigneur Dieu.
Le saint Prophere ne justifie-r-il pas dans ces
textes tout ce que nous avons tabli ci-dessus
contre les novateurs ? Car, 1 il parle Je l'issure
en gnral , fans aucune distinction de pauvres
& de riches , de frere & d'tranger , comme
l'ont fait David & Salomon , & que l'ont ob
serv S. Ambroise , S. Jrme , & les autre,
Tome I. \ M ra
4< o L' Usure dmasque
docteurs : ce qui fixe le vrai sens de la loi qui
permettoit l'unire l gard de l etranger , une
compensation pour tout le temps que le Cana
nen screit dtenteur injuste de la terre pro
mise. Cest dans Babylone mme , o les Juifs
commeroient avec les Chaldens 8c les Assy
riens , auxquels ils prtoient usure , comme
ils l'avoient fait Jrusalem envers les autres
trangers , qu'Ezchiel parie ainsi contre le
pch de l'unire , ans exception , & fans dis
tinguer le frere de l'tranger. Pourquoi ? sinon
parce que cette distinction n'avot plus lieu
depuis long-temps. Elle n'toit pas plus per
mise aux Juifs que les autres crimes dotjt il
fair l'numration. Ce prophete auroit-il feu
lement condamn l'unire a l'gard du pauvre
MaffeTose assurer, & prtend en trouver la
preuve dans ces paroles, qui ne peuvent se
rapporter qu'aux pauvres : egenum > pauperem
coniristantcm , pignus non redaentem , ad usurtm
dantem & amplis accipientem. Et ces autres : qui
pignus non retnuert, panem suum esurienti dederit ,
nudum operuerit vejtimento ; pauperis injuri
avenerit manum suam ; usuram 6* superahundantiam
non acceperit. II ajoute que par ces autres pa
roles per vim nihil rapuerit , v superahundantiam
non acceperit y le prophete ne condamne que
les usures oppressives & exorbitantes , & nulle
ment les intrts modrs ; ainsi que , selon
lui , le fait aussi le prophete Amos , vm.
Mais cet cho de Broderscn n'a pas voulu
faire attention qu'il s'agit, dans ces textes, de
plusieurs especes de crimes diffres ; que l'u-
ure y est reprsente comme un crime spcial ,
& d une nature spcifiquement distingue des
autres injustices du mme genre , telles que
font le larcin, la rapine, l'oppression du pau
vre , la dtention d'un gage du dbiteur , la
duret envers les misrables , lavexationactive
ik la veuve & de l'orphel} Sc que lc pro,
suivant ses rapports au Droit divine 4.1
phete dit expressment que celui qui com-
mettra quelqu'un des crimes dont il a fait
! numration , ne vivra point ,si secerit unum
ex iflis. Si au lieu de suivre aveuglment les
inventions d'un Brocderscn , il eut consult le
grand interprete des critures , saint Jrme,
dans son commentaire sur ce chapitre d'Ez
chiel, il y auroit observ que ce docteur d
l'Egliie y divise en tout autant de parties te
de chefs diffrens , le catalogue des vertus du
juste & des crimes de l'impie , dont parle le
prophete , & que ravoir pas donn son argent
d usure , ad usuram non commodaverit , y est la
douzieme vertu du juste ; comme de priter
ufure , ad usuram antem , y est la douzieme
prvarication de l'impie , dvovecijuvm , ai
usuram pecuniam non dedijj , 8cc. Celui qui con- '
triste son prochain de quelque maniere que
ce soit ; qui l'opprime , ou par sa puissance ,
comme firent les Egyptiens l'gard des H
breux , ou par fa superbe , comme le font ,