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M.

Flaminio Costa contra ENEL

SENTENCIA DEL TRIBUNAL DE JUSTICIA

DE LAS COMUNIDAD EUROPEAS

15 de julio de 1964

"M. Flaminio Costa contra ENEL (Ente Nazionale Energia Elettrica,

impresa gi della Edison Volta)1"

Cuestin prejudicial: Giudice conciliatore di Milano - Italia.

En el asunto 6/64 que tiene por objeto una cuestin prejudicial planteada por el

Giudice Conciliatore de Miln en base al artculo 177 del Tratado CEE y tendente a

obtener la interpretacin de los artculos 102, 93, 53, Y 37 del mencionado Tratado

en litigio pendiente ante este juez: M. Flaminio Costa contra ENEL. (Entre

nazionale energia elettrica, impresa gi della Edison Volta)

EL TRIBUNAL

compuesto por los Excmos. Seores A.M. DONNER, presidente, Ch. L. HAMMES

y A. TRABUCCHI, presidentes de sala, L. DELVAUX, R. ROSSI, R. LECOURT

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European Court Reports 1964 pp. 1141 a 1168

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M. Flaminio Costa contra ENEL

(juez ponente) y W. STRAUSS, jueces, M. LAGRANGE, abogado general, A. VAN

HOUTTE, secretario, pronuncia la presente SENTENCIA.

FUNDAMENTOS DE DERECHO

Considerando que, por resolucin del 16 de enero de 1964, regularmente

transmitida al Tribunal, el Giudice Conciliatore de Miln, visto el artculo 177 del

Tratado de 25 de marzo de 1957 constitutivo de la CEE, incorporado a la

legislacin italiana por la ley nm. 1203 del 14 de octubre de 1957, y vista la

alegacin de que la ley nm. 1643 del 6 de diciembre de 1962 y los decretos

presidenciales publicados para la ejecucin de esta ley... violan los artculos

102,93,53 y 37 del Tratado, ha suspendido el proceso y ordenado la transmisin

del expediente al Tribunal.

SOBRE LA APLICACIN DEL ARTCULO 177

Motivo fundado en el texto de la cuestin

Considerando, sin embargo, que segn los trminos de este reprocha el

pretender hacer enjuiciar, por medio del artculo 177, la conformidad de una ley

con el Tratado;

Considerando, sin embargo,

a) que segn los trminos de este artculo los rganos

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jurisdiccionales nacionales cuyas decisiones, como en este caso

concreto, no son susceptibles de ulterior recurso, deben 'plantear

al Tribunal la cuestin prejudicial sobre la interpretacin del

Tratado cuando tal cuestin sea suscitada ante ellos;

b) que, por la va de esta disposicin, el Tribunal no puede, ni aplicar

el Tratado a un caso determinado, ni resolver, sobre la validez de

una medida de Derecho interno con respecto al Tratado, como le

sera posible hacerla en el marco del artculo 169;

c) que puede, sin embargo, extraer de la redaccin imperfectamente

formulada por el rgano jurisdiccional nacional, las cuestiones que

se refieren a la interpretacin del Tratado;

d) que se trata, pues, no de pronunciarse sobre la validez de una ley

italiana con respecto al Tratado, sino solamente de interpretar los

artculos mencionados ms arriba a la luz de los datos jurdicos

expuestos por el Giudice Conciliatore.

Motivo fundado en la ausencia de necesidad de una interpretacin

Considerando que se ha objetado al rgano jurisdiccional de Miln el haber

pedido una interpretacin del Tratado que no sera necesaria para la solucin del

litigio promovido ante ella;

Considerando, sin embargo, que el artculo 177, basado en una neta

separacin de funciones entre las jurisdicciones nacionales y el Tribunal, no

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permite a ste, ni conocer de los hechos del asunto, ni censurar los motivos y

objetivos de la solicitud de interpretacin.

Motivo fundado en la obligacin del juez de aplicar la ley interna

Considerando que el Gobierno italiano plantea la inadmisibilidad absoluta

de la cuestin del Giudice Conciliatore, alegando que el rgano jurisdiccional

nacional, obligado a aplicar una ley interna, no puede hacer uso del artculo 177;

Considerando

a) que, a diferencia de los Tratados internacionales ordinarios, el Tratado

de la CEE ha instituido un ordenamiento jurdico propio integrado en el

sistema jurdico de los Estados miembros, desde la entrada en vigor del

Tratado y que se impone a sus rganos jurisdiccionales;

b) que, en efecto, al constituir una Comunidad de duracin ilimitada,

dotada de instituciones propias, de personalidad, de capacidad jurdica,

de capacidad de representacin internacional, y ms particularmente de

poderes reales nacidos de una limitacin de competencia o de una

transferencia de atribuciones de los Estados a la Comunidad, stos han

limitado, aunque en mbitos restringidos, sus derechos soberanos, y

han creado as un cuerpo de derecho aplicable a sus sbditos y a ellos

mismos.

Considerando

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a) que esta integracin, en el Derecha de cada pas miembro, de

disposiciones que provienen de fuente comunitaria, y ms

generalmente los trminos, y el espritu del Tratado, tienen por corolario

la imposibilidad para los Estados de hacer prevalecer, contra un

ordenamiento jurdico aceptado por ellos sobre una base de

reciprocidad, una medida unilateral ulterior que no puede! en

consecuencia, serle opuesta;

b) que la fuerza ejecutiva del derecho comunitario no puede, en efecto,

variar de un Estado a otro al amparo de medidas legislativas internas

ulteriores, sin poner en peligro la realizacin de los objetivos del

Tratado contemplados en el artculo 5 (2), ni provocar una

discriminacin prohibida por el artculo 7;

c) que las obligaciones contradas en el Tratado constitutivo de la

Comunidad no seran incondicionales, sino solamente eventuales, si

pudieran ser cuestionadas por los actos legislativos futuros de los

signatarios;

que cuando el derecho a actuar unilateralmente es reconocido a los Estados, lo es

en virtud de una clusula especial precisa (artculos 15, 93.3, 223, 224 y 225). En

efecto, el requerimiento de autorizacin por parte de los Estados miembros para

desvincularse de ciertas obligaciones del Tratado constitutiivo de la Comunidad se

encuentra sujeto a un procedimiento especial de auutorizacin (artculos 8 ( 4 ), 17

( 4 ), 25, 26, 73, el tercer subprrafo del artculo 93 ( 2 ), y el 226 ) procedimiento

perdera su propsito si los Estados tuvieran la posibilidad de sustraerse a sus

obligaciones por medio de una simple ley.

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Considerando

a) que la preeminencia del derecho comunitario est confirmada por

el artculo 189, segn los trminos del cual los reglamentos tienen

valor obligatorio y son directamente aplicables en cada

Estado miembro;

b) que esta disposicin, que no se acompaa de ninguna reserva,

no tendra ningn alcance si un Estado pudiera unilateralmente

anular sus efectos por un acto legislativo oponible a los textos

comunitarios;

Considerando

a) que del conjunto de estos elementos resulta, que, surgido de

una fuente autnoma, el derecho nacido del Tratado no podra,

pues, en razn de su naturaleza especfica original, dejarse

oponer judicialmente un texto interno de cualquier clase que

sea, sin perder su carcter comunitario y sin cuestionarse la

base jurdica misma de la Comunidad;

b) que la transferencia operada por los Estados, de sus

ordenamiento jurdico interno en beneficio del ordenamiento

jurdico comunitario, de los derechos y obligaciones

correspondientes a las disposiciones del Tratado, implica pues

una limitacin definitiva de sus derechos soberanos contra la

cual no puede prevalecer un acto unilateral ulterior incompatible

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con la nocin de Comunidad;

c) que, en consecuencia, cabe la aplicacin del artculo 177, a

pesar de cualquier ley nacional, en el caso de que se plantee

una cuestin de interpretacin del Tratado;

Considerando que las cuestiones planteadas por el Giudice Conciliatore a

propsito de los artculos 102, 93, 53 y 37 tienden a saber, en primer lugar, si

estas disposiciones producen efectos inmediatos y engendran en la esfera de los

justiciables derechos que las jurisdicciones internas deben salvaguardar y, en la

afirmativa, cul es su sentido.

SOBRE LA INTERPRETACION DEL ARTCULO 102

Considerando que, segn los trminos del artculo 102, cuando exista motivo

para temer que la adopcin de una disposicin legislativa provoque una

distorsin, el Estado miembro que quiera llevarla a cabo consultar a la

Comisin, pudiendo sta, despus, recomendar a los Estados las medidas

adecuadas para evitar la distorsin temida;

Considerando

a) que este artculo, perteneciente al captulo consagrado a la

aproximacin de las legislaciones, tiende a evitar que se agraven las

divergencias de las legislaciones nacionales entre ellas, con respecto a

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los objetivos del Tratado;

b) que, por esta disposicin, los Estados miembros han limitado su

libertad de iniciativa, aceptando someterse a un procedimiento de

consulta apropiado:

c) que, obligndose ellos mismos, sin ambigedad, a consultar

preventivamente a la Comisin en todos los casos en que sus

proyectos legislativos pudieran suscitar algn riesgo, incluso leve, de

eventual distorsin, los Estados han contrado con la Comunidad un

compromiso que los obliga como Estados, pero que no engendra en la

esfera de los justiciables, derechos que las jurisdicciones internas

deban salvaguardar.

Considerando que la Comisin est, por su lado, obligada a hacer respetar las

prescripciones de este artculo, pero que esta obligacin no confiere a los

particulares la posibilidad de invocar en el marco del derecho comunitario y por

medio del artculo 177, ni el incumplimiento por parte del Estado en cuestin, ni la

abstencin por parte de la Comisin.

SOBRE LA INTERPRETACIN DEL ARTCULO 93

Considerando que,

a) segn los trminos de los apartados 1 y 2 del artculo 93, la Comisin

procede con los Estados miembros al examen permanente de los

regmenes de ayudas existentes en esos Estados con el fin de poner

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en prctica las medidas adecuadas exigidas por el funcionamiento del

Mercado Comn;

b) que, segn los trminos del prrafo 3 del artculo 93, la Comisin debe

ser informada, en tiempo oportuno, de los proyectos tendentes a

instituir o a modificar ayudas, no pudiendo el Estado miembro

interesado poner en ejecucin las medidas proyectadas antes de la

conclusin del procedimiento comunitario y, dado el caso, del

procedimiento ante el Tribunal.

Considerando

a) que estas disposiciones, incluidas en una seccin del Tratado

consagrada a las ayudas otorgadas por los Estados, tienden, por

una parte, a reabsorber progresivamente las ayudas existentes y, por

otra parte, a evitar que, en la direccin de los asuntos internos de

dichos Estados, sean instituidas bajo cualquier forma nuevas

ayudas susceptibles de favorecer directa, o indirectamente, de manera

apreciable, a empresas o productos, con el riesgo, aunque slo sea

potencial, de falsear la competencia;

b) que, por el artculo 92, los Estados han reconocido como

incompatibles con el Mercado Comn las ayudas de que se trata y se

han as tcitamente comprometido a no instituirlas fuera de las

excepciones previstas por el Tratado, pero que, por el artculo 93, han

convenido nicamente en someterse a procedimientos apropiados,

tanto para suprimir las ayudas existentes, como para instituir otras

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nuevas;

c) que, obligndose ellos mismos tambin formalmente a informar a la

Comisin en tiempo oportuno de sus proyectos de ayudas,

aceptando someterse a los procedimientos previstos por el artculo 93,

los Estados han contra ido con la Comunidad un compromiso que los

obliga en cuanto Estado, pero que no engendra derechos en la esfera

de los justiciables, salvo en la ltima disposicin del prrafo 3 de dicho

artculo, que no hace al caso;

Considerando que la Comisin est, por su lado, obligada a hacer respetar

las prescripciones de este artculo, que la obliga incluso a proceder con los

Estados a un examen permanente de los regmenes de ayudas existentes, pero

que esta obligacin no confiere a los particulares la posibilidad de invocar en el

marco del derecho comunitario y por medio del artculo 177, ni el incumplimiento

por parte del Estado en cuestin, ni la abstencin por parte de la Comisin.

SOBRE LA INTERPRETACIN DEL ARTCULO 53

Considerando

a) que, segn los trminos del artculo 53, los Estados miembros se

comprometen, a reserva de las disposiciones previstas en el Tratado, a no

introducir nuevas restricciones al establecimiento en sus territorios de los

nacionales de los otros Estados miembros;

que la obligacin as contrada por los Estados se traduce jurdicamente en una

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simple abstencin;

b) que dicha obligacin no est sujeta a ninguna condicin, ni subordinada

su ejecucin o sus efectos, a la realizacin de ningn acto ni de los Estados, ni de

la Comisin;

que dicha obligacin es, pues, completa, jurdicamente perfecta y en consecuencia

susceptible de producir efectos directos en las relaciones entre los Estados

miembros y sus justiciables.

Considerando que una prohibicin expresada tan formalmente, y que ha

entrado en vigor con el Tratado en el conjunto de la Comunidad, y por este hecho,

se ha integrado en el sistema jurdico de los Estados miembros, constituye la ley

misma de stos, y concierne directamente a sus nacionales en beneficio de los

cuales ha engendrado derechos individuales que los tribunales internos deben

salvaguardar.

Considerando

a) que la interpretacin solicitada del artculo 53 exige que el mismo sea

considerado dentro del contexto del captulo relativo al derecho de

establecimiento en el que est situado;

c) que despus de haber dispuesto, en el artculo 52, la supresin pro-

gresiva de

las restricciones a la libertad de establecimiento de los nacionales de

un

Estado miembro en el territorio de otro Estado miembro, el captulo

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en

cuestin ha previsto, en el artculo 53, que estos Estados no

introduzcan

nuevas restricciones al establecimiento en su territorio de nacionales

de otros

Estados miembros;

d) que se trata, entonces, de saber en qu condiciones los nacionales de

los otros Estados miembros disponen de la libertad de establecimiento;

e) que el artculo 52 (2) precisa este punto estipulando que implica el

acceso a las actividades no asalariadas y a la constitucin y a la

gestin de empresas en las condiciones fijadas por la legislacin del

pas de establecimiento para sus propios nacionales;

f) que es suficiente pues, para respetar el artculo 53, que ninguna

medida nueva someta el establecimiento de los nacionales de los otros

Estados miembros a una reglamentacin ms severa que la reservada

a los propios sbditos, cualquiera que fuere el rgimen jurdico de las

empresas;

SOBRE LA INTERPRETACIN DEL ARTCULO 37

Considerando

a) que, segn los trminos del artculo 37 (1), los Estados miembros

adecuarn progresivamente sus monopolios nacionales de carcter

comercial a fin de asegurar la exclusin de toda discriminacin entre

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nacionales de los Estados miembros respecto de las condiciones de

abastecimiento y de mercado;

b) que prev, adems, en el apartado 2, la obligacin de los Estados de

abstenerse de toda nueva medida contraria a esta disposicin;

c) considerando que, de esta forma, los Estados han contrado una doble

obligacin: una activa, destinada a adecuar sus monopolios

nacionales, y otra pasiva, destinada a evitar toda nueva medida;

d) que es la interpretacin de esta ltima obligacin la que es requerida,

as como la de los elementos de la primera necesarios para esta

interpretacin;

Considerando

a) que el artculo 37 (2) enuncia una prohibicin incondicional que constituye

una obligacin no de hacer sino de no hacer;

b) que esta obligacin no viene acompaada por ninguna reserva de

subordinar su puesta en prctica a un acto positivo de derecho interno.

c) que esta prohibicin, por su naturaleza misma, es susceptible de producir

efectos directos en las relaciones jurdicas entre los Estados miembros y

sus justiciables.

Considerando que una prohibicin expresada tan formalmente, que ha entrado

en vigor con el Tratado en el conjunto de la Comunidad y por este hecho se ha

integrado en el sistema jurdico de los Estados miembros, constituye la ley misma

de stos, y concierne directamente a sus nacionales en beneficio de los cuales ha

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engendrado derechos individuales que los rganos nacionales deben

salvaguardar;

Considerando

a) que la interpretacin solicitada del artculo 37 exige, en razn de la

complejidad del texto y de las interferencias entre los prrafos 1 y 2,

considerarlos en el conjunto del captulo de que proceden;

b) que este captulo est consagrado a la eliminacin de las restricciones

cuantitativas entre los Estados miembros.

Considerando

a) que la remisin hecha por el artculo (37) (2) a los principios

enunciados en el prrafo 1 tiene por finalidad impedir el establecimiento

de toda nueva discriminacin entre los nacionales de los Estados

miembros en las condiciones de abastecimiento y de mercado.

b) que, una vez precisada la finalidad, el artculo 37 (1) describe, para

prohibirlos, los medios por los cuales podra ser contrariada aqulla;

c) que resultan as prohibidos, por la remisin del artculo 37 (2), en cuanto

tiendan a introducir nuevas discriminaciones en las condiciones de

abastecimiento y de mercado, todos los nuevos monopolios u

organismos contemplados en el artculo 37 (1);

d) que conviene, pues, al juez en el procedimiento principal, investigar

primero si esa finalidad se encuentra efectivamente obstaculizada, es

decir, si resulta de la medida litigiosa o ser consecuencia de la misma,

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una discriminacin nueva entre los nacionales de los Estados miembros

en las condiciones de abastecimiento y de mercado.

Considerando

a) que hay, adems, que tener en cuenta los medios contemplados por el

artculo 37 (1);

b) que este artculo prohbe la institucin, no de todos los monopolios

nacionales, sino de aquellos de carcter comercia!, y en la medida en

que tiendan a introducir las discriminaciones apuntadas;

c) que para caer bajo las prohibiciones de este texto, los monopolios

nacionales y organismos de que se trata deben, por una parte, tener por

objeto transacciones sobre un producto comercial susceptible de ser objeto

de competencia y de intercambios entre los Estados miembros, y por otra

parte, jugar un papel efectivo en esos intercambios;

d) que pertenece al juez en el procedimiento principal apreciar en cada caso

concreto si la actividad econmica en cuestin recae sobre un determinado

producto que pueda, por su naturaleza y los imperativos tcnicos o

internacionales a que est sujeto, ser objeto de un papel efectivo en las

,importaciones o exportaciones entre nacionales de los Estados miembros.

Por estos motivos,

EL TRIBUNAL

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resolviendo sobre la excepcin de inadmisibilidad basada en el artculo 177,

decide y sentencia:

Las cuestiones planteadas por el Giudice Conciliatore de Miln en virtud del

artculo 177 son admisibles en tanto que se refieren, en este caso, a la

interpretacin de disposiciones del Tratado CEE, no siendo oponible a las reglas

comunitarias ningn acto unilateral posterior;

falla:

1. El artculo 102 no contiene disposiciones susceptibles de engendrar en la

esfera de los justiciables derechos que los rganos jurisdiccionales internos

deban salvaguardar;

2. Las prescripciones del artculo 93, que ataen a la cuestin planteada, no

contienen tampoco tales disposiciones;

3. El artculo 53 constituye una regla comunitaria susceptible de engendrar en

la esfera de los justiciables derechos que los rganos jurisdiccionales

internos deben salvaguardar;

Estas disposiciones prohben toda nueva medida que tenga por objeto

someter el establecimiento de los nacionales de otros Estados miembros a

una reglamentacin ms severa que la reservada a los propios sbditos,

cualquiera que fuere el rgimen jurdico de las empresas.

El artculo 37 (2) constituye en todas sus disposiciones una regla comunitaria

susceptible de engendrar, en la esfera de los justiciables, derechos que los

rganos jurisdiccionales internos deben salvaguardar. En el marco de la cuestin

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planteada, estas disposiciones tienen por objeto prohibir toda nueva medida

contraria a los principios del artculo 37 (1), es decir, toda medida que tenga por

objeto o como consecuencia, una nueva discriminacin entre los nacionales de los

Estados miembros en las condiciones de abastecimiento y de mercado, por medio

de monopolios, u organismos, que, por una parte, tengan por objeto transacciones

sobre un producto comercial susceptible de competencia y de intercambios entre

los Estados miembros, y por otra parte, jueguen un papel efectivo en estos

intercambios.

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