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O que e como produzido o lixo atmico?

Lixo atmico ou nuclear, como conhecido popularmente, o que tecnicamente, ns da


rea, designamos de "rejeito radioativo". Como sabido, toda e qualquer atividade
humana geram resduos. Quando estas atividades envolvem a utilizao de material
radioativo (por exemplo: usinas nucleoeltricas, hospitais, industrias, clnicas, centros
de pesquisas, universidades) inevitavelmente do origem a rejeitos radioativos.

O rejeito radioativo definido em norma como sendo todo material resultante de


atividades humanas, que contm elementos radioativos acima dos limites de iseno e
para o qual no h previso de reutilizao.Estes limites so estabelecidos em normas da
Comisso Nacional de Energia Nuclear (CNEN-NE-6.02. Licenciamento de Instalaes
Radioativas).

Quanto ao MAPA de onde est " espalhado o lixo radioativo no mundo ", deve-se
esclarecer que o rejeito no fica espalhado, pois fica confinado/dispostos em depsitos
temporrios ou definitivos (repositrios). O depsito temporrio normalmente fica no
local das instalaes geradoras. No Brasil isto tambm est estabelecido em norma, ou
seja, toda instalao que gera este tipo de rejeito deve prover meios de gerenciar seus
rejeitos e ter um local apropriado para armazen-los at que os nveis de radioatividade
decresam aos nveis de iseno.

O tempo necessrio para isto acontecer depende essencialmente do elemento radioativo,


pois cada um tem seu tempo de decaimento ou seja uma meia-vida. A meia-vida o
tempo para que a radiaotividade de um elemento se reduza a metade.Os repositrios de
rejeitos so projetados para confinar o rejeito por longos periodos de tempo. Os pases
mais desenvolvidos j possuem estes repositrios, no BR est em estudos, pois o
volume de rejeitos no to significante e os nveis de radioatividade considerados
baixos

Lixo Atmico

Lixo atmico" o termo popular empregado para designar o "lixo" radioativo


gerado nos reatores nucleares e nas usinas de reprocessamento de elementos
combustveis queimados. Contudo, o termo mais adequado e utilizado pela comunidade
cientfica "rejeito radioativo", que abrange todos aqueles materiais que no podem ser
reaproveitados e que contm substncias radioativas em quantidades tais que no podem
ser tratados como lixo comum.

Um dos grandes problemas ambientais ocasionados pelas usinas nucleares o


lixo atmico. Trata-se dos resduos que decorrem do funcionamento normal do reator:
elemento radioativo que "sobram" e que no podem ser reutilizados ou que ficaram
radioativo devido ao fato de entrarem em contato, de alguma forma, com o reator
nuclear. Para se ter uma idia, uma usina nuclear produz por ano, em mdia, um volume
de lixo atmico da ordem de 3m3.

Normalmente se coloca esse lixo atmico em grossas caixas de concretos e


outros materiais para em seguida jog-los no mar ou enterrados em locais especiais. As
condies de armazenamento desse lixo preocupante, pois essas caixas podem se
desgastar com o tempo e abrir contaminando assim o meio ambiente.
Durante o funcionamento de um reator nuclear, istopos radioativos
extremamente perigosos, como csio, estrncio, iodo, criptnio e plutnio, so criados e
posteriormente descartados. Se esse rejeito for tratado indevidamente pode provocar
srios riscos humanidade, pois abrange todo material que no pode ser reutilizado e
que contm elementos radioativos. O lixo atmico no pode ser tratado como lixo
comum.

Existem trs categorias de lixo atmico: resduo de alto nvel (HLW, de high
level waste); resduo de nvel intermedirio (ILW, intermediate level waste) e resduo
de baixo nvel (LLW, de low level waste), indicando o grau de nocividade de cada
resduo atmico. Portanto, o HLW o mais perigoso de todos, ele deve ser devidamente
isolado, como mostra o artigo abaixo.

O ILW de risco intermedirio e o LLW o menos perigoso de todos, o que no


quer dizer que seja inofensivo, ele deve ser devidamente tratado para que no oferea
ameaa.

Tomando conscincia do cuidado que devemos ter com lixos radioativos, resta-
nos uma pergunta: onde depositar o lixo atmico? Uma vez que a radioatividade desses
rejeitos se prolonga por milhares de anos e extremamente nociva aos seres vivos, resta
buscar ajuda aos rgos competentes para um descarte adequado.

Geralmente o lixo atmico colocado em caixas de concreto com paredes


espessas e s ento lanado ao mar, porm, impossvel garantir proteo ao contedo
radioativo. As caixas tendem a se deteriorar com o tempo e expor novamente a radiao,
o que preocupante aos especialistas, considerando as geraes futuras.

Os rejeitos radioativos provenientes de hospitais, usinas nucleares, centros de


pesquisas, etc., recebem o nome de lixo Nuclear. Como o prprio nome j diz, este
material resultado da atividade com elementos radioativos que emitem energia
nuclear, como por exemplo, Urnio, Csio, Estrncio, Iodo, Criptnio e Plutnio. Este
lixo no pode ser reutilizado em razo dos istopos radioativos, ou seja, no pode ser
tratado como lixo comum.

Por que o lixo nuclear representa perigo? Quando os istopos de Urnio passam
pelo processo de fisso nuclear, se desintegram e passam a emitir radiaes gama. Os
raios gama so extremamente nocivos sade porque possuem um grande poder de
penetrao, eles invadem as clulas do organismo e podem levar at morte. Por isso os
materiais radioativos oferecem riscos sade do homem.

Veja como pode ser feito o descarte correto do lixo Nuclear:

Os rejeitos de usinas nucleares so colocados em recipientes especiais e


descartados em locais com revestimento de concreto, devendo permanecer confinados
por um perodo longo, que varia de 50 a 300 anos. A radiao desaparece aps esse
tempo e no oferece mais riscos. Mas importante destacar que esse perodo no fixo,
pode variar de um lixo para outro.

Um dos maiores acidentes envolvendo o lixo Nuclear ocorreu na cidade de


Goinia, em 13 de setembro de 1987, e resultou na morte de mais de 400 pessoas. O
material radioativo responsvel pela catstrofe foi o Csio 137, que contaminou adultos
e crianas. Aps o acidente foi preciso criar o repositrio: local isolado e profundo,
recoberto com placas de chumbo (isolante), onde o lixo nuclear foi armazenado.

Lixo Atmico II
Durante o funcionamento de um reator nuclear, istopos radioativos extremamente
perigosos, como csio, estrncio, iodo, criptnio e plutnio, so criados e posteriormente
descartados. Se esse rejeito for tratado indevidamente pode provocar srios riscos
humanidade, pois abrange todo material que no pode ser reutilizado e que contm
elementos radioativos. O lixo atmico no pode ser tratado como lixo comum.

Existem trs categorias de lixo atmico: resduo de alto nvel (HLW, de high level waste);
resduo de nvel intermedirio (ILW, intermediate level waste) e resduo de baixo nvel
(LLW, de low level waste), indicando o grau de nocividade de cada resduo atmico.
Portanto, o HLW o mais perigoso de todos, ele deve ser devidamente isolado, como
mostra o artigo Lixo nuclear: perigo!

O ILW de risco intermedirio e o LLW o menos perigoso de todos, o que no quer dizer
que seja inofensivo, ele deve ser devidamente tratado para que no oferea ameaa.

Tomando conscincia do cuidado que devemos ter com lixos radioativos, resta-nos uma
pergunta: onde depositar o lixo atmico? Uma vez que a radioatividade desses rejeitos se
prolonga por milhares de anos e extremamente nociva aos seres vivos, resta buscar
ajuda aos rgos competentes para um descarte adequado.

Geralmente o lixo atmico colocado em caixas de concreto com paredes espessas e s


ento lanado ao mar, porm, impossvel garantir proteo ao contedo radioativo. As
caixas tendem a se deteriorar com o tempo e expor novamente a radiao, o que
preocupante aos especialistas, considerando as geraes futuras.

Lixo Atmico III

O lixo atmico (ou resduo radioativo) formado de resduos que contm elementos
qumicos radioativos sem propsito prtico, freqentemente o subproduto de
um processo nuclear, como a fisso nuclear. Este tipo de resduo tambm pode ser gerado
durante o processamento de combustvel para os reatores ou armas nucleares ou em
aplicaes mdicas como aradioterapia e a medicina nuclear.
Para se ter uma idia do presente que est sendo deixado para as futuras geraes, o lixo
atmico que uma usina nuclear produz (utilizando plutnio) leva aproximadamente 24.000
anos para ter sua radioatividade reduzida pela metade.

Normalmente o lixo atmico classificado da seguinte forma:

Resduos no classificados
No possuem radioatividade suficiente para levar perigo sade das pessoas ou ao meio
ambiente, no presente e para as geraes futuras. Podem ser utilizados como materiais
convencionais.

Resduos de Baixa Atividade


Possuem radioatividade gama ou beta em nveis menores a 0,04 GBq/m (gigabecquerel por
metro cbico, unidade do Sistema Internacional de medidas para a radiao), caso sejam
lquidos, 0,00004 GBq/m se forem gasosos e a taxa inferior a 20 mSv/h (unidade do
Sistema Internacional de medidas que mede a dose de radiao absorvida pela matria
viva). S so considerados desta categoria os resduos que alm do seu perodo de
semidesintegrao inferior a 30 anos. Podem ser armazenados em depsitos superficiais.

Resduos de Atividade Mdia


Possuem radiao gama ou beta com nveis superiores aos resduos de baixa atividade, mas
inferiores a 4GBq/m para lquidos, gasosos com qualquer atividade e slidos cuja taxa de
radiao em contato supere os 20 mSv/h. Da mesma maneira que os resduos de baixa
radioatividade, s podem ser considerados desta categoria aqueles resduos cujo perodo de
semidesintegrao seja inferior a 30 anos. Podem ser armazenados em depsitos
superficiais.

Resduos de Alta Atividade ou Alta Vida Mdia


So todos aqueles materiais emissores de radiao alfa e aqueles emissores de radiao
beta ou gama que superem os nveis impostos pelos limites dos resduos de mdia atividade.
Tambm todos os que superem um perodo de semidesintegrao de 30 anos. Devem ser
mantidos em armazenamento geolgico profundo.

Residuos raioativos
Os resduos radioativos ou "lixo atmico", formado por resduos comelementos
qumicos radioativos que no tm um propsito prtico. E frequentemente um subproduto
do processo nuclear, como a fisso nuclear. O resduo tambm pode gerar-se no
processamento de combustvel nuclear para os reatores ou armas nucleares e em
aplicaes mdicas de diagnsticos radiolgicos na medicina nuclear. Os resduos
radioativos so perigosos para a maioria das formas de vida e ao ambiente, e
regulado por organizaes governamentais de maneira a que possa ser protegida a
sade humana e o ambiente.1 2 3 4
Um sumrio das quantidades de resduos radioativos e abordagens para a gerncia da
maioria de pases desenvolvidos apresentado e convencionado pela Agncia
Internacional de Energia Atmica (IAEA)Joint Convention on the Safety of Spent Fuel
Management and on the Safety of Radioactive Waste Management. nota 1 5
Estes podem-se classificar por motivos de gesto em:6

Resduos desclassificados (ou extintos) no oferecem uma radioatividade que pode


resultar perigosa para a sade de pessoas e o meio ambiente, ou para o presente ou
no futuro, podem ser usados como materiais convencionais.

Resduos de baixa atividade possuem radioatividade gama e beta em nivis


menores a 0,04 GBq/m se so lquidos, 0,00004 GBq/m se so gasosos, ou a taxa
de dose em contato inferior a 20 mSv/h se so slidos. Somente se consideram
desta categoria se o seu perodo de meia-vida for inferior a 30 anos. Devem
armazenar-se em armazns superfciais.

Resduos de mdia atividade possuem radioatividade gama e beta em nivis


maiores aos resduos de baixa atividade mas inferiores a 4 GBq/m para lquidos,
gasosos com qualquer atividade ou slidos cuja taxa de dose em contato superior
aos 20 mSv/h. igual aos resduos de baixa atividade, somente se consideram desta
categoria o seu perodo de meia-vida for inferior a 30 anos. Devem armazenar-se em
armazns superfciais.

Resduos de alta atividade ou alta vida mdia: todos aqueles materiais emissores
de radioatividade alfa e aqueles materiais emissores beta ou gama que superem os
nveis impostos pelos limites de resduos de media atividade. Tambm aqueles onde o
perodo de meia-vida for superior a 30 anos (como os actindeos minoritrios). Devem
armazenar-se em armazns geolgicos profundos (AGP).
Composio
Os resduos nucleares, cujo aspecto igual ao de combustvel novo, emitem radiao alfa,
beta e gama, alm de gerar calor como consequncia da desintegrao radioativa.
Contm diferentes substncias que desenvolvem a sua radioatividade independentemente,
o que dificulta o tratamento dos resduos; por exemplo, se o principal elemento for o urnio
(95% dos resduos), so os produtos da fisso do combustvel (2% dos resduos) os que
mantm a maior atividade durante os primeiros 150-200 anos. Entre este resduos se
encontra tambm o plutnio 240, que tm um perodo de meia-vida de aproximadamente
6600 anos; e o neptnio 237, com o perodo de 2.130.000 anos.7

Classificao de resduos radioativos


A classificao de resduos radioativos varia entre os pases. A IAEA, que pblica
as Normas sobre Segurana dos Resduos Radioativos (RADWASS), tambm tm um
papel importante.
Transporte
gerado um perigo importante no transporte dos resduos desde as usinas aos armazns
centrais, que se realiza no interior de uns grandes cilindros de metal extremamente
resistentes.
Armazenamento dos resduos
Existem meios viveis para a gesto dos resduos. No caso dos de mdia e baixa
atividade, contam com duas opes. Por um lado, o seu confinamento em superfcies ou
bem armazenado em instalaes subterrneas de baixa profundidades.
Pela sua parte, os resduos de alta atividade requerem sistemas de gerncia que garantem
o seu embalamento e confinamento durante largos perodos de tempo. As duas opes
que existem para o armazenamento so armazenamento temporal prolongado (ATC) e o
armazenamento definitivo de grande profundidade ou armazenamento geolgico profundo.
O armazenamento prolongado permite guardar o combustvel entre 100 a 300 anos, e
pode levar-se a cabo com tecnologia existente na atualidade atravs dos armazns
temporais centralizados. Em respeito a segunda opo, o armazenamento geolgico
profundo, falta demonstrar que seria efetivo para perodos extremamente grandes ou ao
menos similares ao de armazenamento prolongado. Devido a no existir um regulamento
internacional especifca a este respeito, mas existir um consenso acerca do
armazenamento geolgico profundo ser a melhor opo uma vez que a tecnologia oferea
garantias totais. Em ATC, mesmo sem problemas, no oferece uma soluo definitiva ao
problema, apenas prorroga para geraes futuras. Trata-se, portanto de uma opo de
gesto temporal e no final.

O Lixo Atmico e os Riscos Ambientais


O chamado lixo atmico continua sendo um problema sem soluo,
pois ainda no encontramos uma forma de reaproveit-lo, o que
tem obrigado o seu armazenamento. Independentemente da
tcnica de armazenamento utilizada, todas despertam algum tipo de
insegurana.
Todos os resduos provenientes da utilizao de elementos ou
substancias radioativa, em particular os tomos, que devido
instabilidade do seu ncleo apresentam radioatividade, podem ser
considerados lixo atmico. Cada tipo de lixo atmico tem
caractersticas prprias, uma vez que cada tipo de tomo pode
liberar raios gama, partculas alfa e beta num tempo de vida
prprio. Assim, o lixo atmico constitudo por restos de materiais
radioativos que foram descartados e instrumentos que entraram em
contato com esse lixo durante alguma parte do processo.
Os cuidados e o desenvolvimento de tcnicas para lidar com esse
lixo esto diretamente vinculados preservao do equilbrio
ambiental e sade de todos os seres vivos do planeta. A Cincia
tem avanado bastante por meio de pesquisas a respeito dos
efeitos das radiaes sobre a sade humana. So muitos os
exemplos de pessoas contaminadas pela radiao que
apresentaram diferentes tipos de cncer, e outras que viram seus
descendentes nascer com necessidades fsicas especiais
provenientes de alteraes no DNA das clulas, o que danificou as
informaes genticas.
Embora o foco das atenes esteja geralmente voltado para
as armas atmicas e as usinas nucleares, devemos considerar
tambm outros setores da atividade humana que fazem uso de
material radioativo, como a indstria e a medicina. Um exemplo
disso ocorre com os aparelhos de raio X, que ao ser descartados,
precisam de locais apropriados para armazenamento, pois contm
material radioativo (csio-137, por exemplo). Para evitar os
possveis problemas causados pelo vazamento do material
radioativo, todos os pases devem manter o controle e o
gerenciamento dos depsitos destinados aos seus rejeitos
atmicos.
Mesmo com os altos investimentos mundiais na tentativa de tornar
no radioativos esses resduos, ainda precisamos avanar muito
at que esse objetivo seja alcanado. Visto que esses resduos
podem continuar radioativos por milhares de anos, existe uma
preocupao com o seu armazenamento, havendo a necessidade
de cuidados com seu isolamento e proteo. Nesse sentido, dois
aspectos so levados em considerao: os rejeitos de baixa e
mdia atividade (produzidos pela indstria e instrumental mdico) e
os de alta atividade (provenientes dos combustveis usados nas
usinas). Estes ltimos so em menor volume e seu armazenamento
feito nas prprias usinas.