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RICOEUR, Paul.

Historia y memoria: la escritura de la historia y la representacin del


pasado.
El siguiente texto forma parte de una conferencia realizada por el filsofo Paul Ricouer en el ao
2000 en homenaje a Marc Bloch y est ntimamente ligada a una de sus obras capitales Memoria,
Historia y Olvido.
El texto presenta su cuestin central en el problema la representacin del pasado en la Historia.
A partir de all podemos hacer una divisin del texto en tres partes : En una primera se dirige a la
relacin memoria-historia, en una segunda a las Operaciones Historiogrficas referidas a la
representacin del pasado , y una tercera a las dudas discernidas en cuanto al Pacto tcito entre el
Historiador su obra con el lector que la lee.
Ricouer inicia el texto sealando que el problema de la representacin del pasado no comienza
con la historia sino con la memoria, que est ligada a la historia, en una relacin mutua entre
ambas. Establece una fenomenologa de la memoria en donde destaca las dos rbricas que giran
en torno a la memoria: Presencia del recuerdo y la bsqueda del recuerdo.
La Memoria, cuando realiza una bsqueda exitosa de ese recuerdo pasa a denominarse como
experiencia del reconocimiento. El autor distingue esta particularidad de la memoria que la
historia no posee. La Memoria puede reconocer los recuerdos del pasado: Eso es! Esa es!
Ahora bien, la Memoria presenta sus lmites, y en eso lmites empieza a ser necesario la funcin
de la historia. Cmo estamos nosotros seguros de que eso fue as? Se pone en cuestin la
fidelidad de la memoria, que el autor contrasta con el voto de verdad de la Historia.
Ricouer menciona que la Memoria para llegar al momento feliz del Reconocimiento, tiene que
pasar por un proceso en dnde entran a jugar una variedad de elementos que inciden en la la
misma. Esto la defina como Pragmtica de la Memoria, y cita al Psicoanlisis para explicarla:
Memoria impedida: Sometidas a la Represin/resistencias/Silencios forzosos.
Memoria manipulada: Identidad y las formas de adulterar una memoria.
Se opone a la idea de Deber en la memoria, no hay imperativos a futuro sino ms bien trabajo de
retrospeccin donde est presenta la manipulacin de la memoria. La idea de deber en la
memoria tiene la intencin de perjudicar el trabajo del historiador, no permitirle desarrollar
su trabajo por considerar que determinado grupo o personas son vctimas.
El punto feliz de la memoria, el reconocimiento, tiene su punto crtico en la fidelidad. La
necesidad que le dio Herodoto, que el tiempo no borre los actos de los hombres y las grandes
hazaas. All es necesario la investigacin histrica que reemplaza a la fidelidad de la memoria,
y describe las operaciones historiogrficas, citadas por Michel de Certau.
Estas operaciones historiogrficas no deben ser entendidas como pasos, sino como fases, debido
a que el historiador puede verse con la necesidad de volver a recurrir a uno de estas a continuacin
mencionadas:
_ Memoria / Archivo De por si lo que hace la historiografa es estudiar el paso de la memoria
(viva) al estado extrnseco: al testimonio escrito, al archivo. Memoria viva al archivo.
_ Explicacin/Comprensin Esta fase pone en pareja un mtodo (la explicacin/comprensin) y
un objeto (las representaciones). Esta transicin se opera mediante la modelizacin de la realidad
que pone en ecuacin los documentos para restituir un acontecimiento pasado
_Lecto-Escritura: Es en la fase de la representacin histrica en sus aspectos escriturarios y
literarios que se cumple la intencin historiana de representar el pasado haciendo de la operacin
historiogrfica un documento que ser sometido, el mismo, al conocimiento histrico.
Esta ltima fase es la ms compleja para el historiador, que debe coordinar los elementos de
coherencia histrica con los de coherencia narrativa, no siempre un trabajo sencillo. All se hace
explcito el pacto entre el Lector-Historiador. Ahora bien Cmo saber que el historiador cuenta
la verdad? All se presenta un concepto de suma importancia para entender el objetivo del
historiador frente a la representacin del pasado:
La Representancia se designa a la capacidad del discurso histrico a representar el pasado. Se
trata de un objetivo pero tambin una voluntad dinmica de aproximar el relato histrico con
la realidad pasada. La idea representancia abarca a la vez la idea de metamorfosis, de
transfiguracin infiel de la realidad y de operacin dinmica que intenta formar, figurar,
representar fielmente la realidad.
Puede surgir una pregunta Cmo saber si lo que leo tiene intenciones de verdad o es en parte
cierto? All Ricouer propone comparar o contrastar dos obras histricas sobre un mismo tema y
ver qu diferencias o similitudes presentan. En cualquier caso, un historiador puede a partir de
una obra, volver a iniciar operaciones historiogrficas sobre un u otro tema, para desarrollar
nuevamente este proceso de representancia, ya que de ninguna forma puede entenderse este
proceso como algo terminado, ms bien como un objetivo siempre presente, al que hay que
hacerse constantes preguntas sobre el tema investigado.
Una de las ltimas cuestiones del texto se refiere a la polmica memoria-historia y la
representacin de un pasado trgico, como el caso de la Sho. Ricouer afirma que ninguna
gravedad de los acontecimientos y de su cortejo dolor paralizar la reflexin sobre la operacin
historiogrfica. Al Juez le corresponde condenar y castigar, al ciudadano militar contra el olvido,
y al historiador le queda la tarea de comprender sin inculpar o disculpar.
La Historia no reemplaza a la memoria, ambas cumplen funciones cruciales que nos acerca hacia
al pasado que no est pero que vive en nosotros. La memoria lo construye a travs del Recuerdo
y el Reconocimiento. La Historia cumple la funcin no de construir sino de reconstruir esas piezas
del pasado, contextualizarlas, para lograr explicarlas y poder comprender el porqu de aquella
realidad pasada.

RICOEUR, Paul. Historia y memoria: la escritura de la historia y la representacin del pasado, en


Anne PEROTIN-DUMON (dir.), Historizar el pasado vivo en Amrica Latina. Edicin On-Line, 2007.