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L'AMOUR DE LA SCIENCE ET LE DSIR DE SAVOIR

Olivier Wathelet

ERES | Cliniques mditerranennes

2004/2 - no 70
pages 177 198

ISSN 0762-7491

Article disponible en ligne l'adresse:


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http://www.cairn.info/revue-cliniques-mediterraneennes-2004-2-page-177.htm
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Wathelet Olivier, L'amour de la science et le dsir de savoir ,
Cliniques mditerranennes, 2004/2 no 70, p. 177-198. DOI : 10.3917/cm.070.0177
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Cliniques mditerranennes, 70-2004

Olivier Wathelet

Lamour de la science et le dsir de savoir

Rien nest ferme, chaque pense chaque mot


ne convient qu indiquer une cohrence
qui en elle-mme ne peut jamais tre dcrite
mais demande tre toujours plus tudie.
Telles sont les conditions de la pense humaine 1
N. Bohr
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Au-del de toute option thorique, il semble que lamour soit indfecti-
blement li lide de lUn.
Selon le discours dAristophane dans Le Banquet 2, les hommes, jadis
sphriques et dots dune force et dune vigueur extraordinaires, auraient t
coups en deux aprs avoir dfi les dieux. Une fois le corps divis, chacune
des parties regrettait sa moiti et se dirigeait vers son complment. Jus-
qualors, chaque partie possdait les organes de la gnration sur le der-
rire et engendrait non point les uns dans les autres, mais sur la terre,
comme les cigales . Ainsi, une fois enlacs les uns aux autres pour retrouver
lunit originaire, les hommes mouraient de faim et dinaction sans vouloir
rien faire spars, sans pouvoir mme enfanter. Zeus imagina ds lors un
autre expdient pour que la race perdure, il dplaa les organes sur le
devant et par l fit que les hommes engendrrent les uns dans les autres .
Lhomme fut ainsi sauv et lunit sphrique perdue au profit dun dsir, issu
de la division et du dplacement.
Quil soit impossible de faire de lUn avec du deux, cest ce que Lacan a
conu comme tant le malentendu de lamour, un je ne veux rien savoir

Olivier Wathelet, intervenant au Centre dactivits de lhpital pdopsychiatrique Les Golands ,


46 rue Haute, 5090 Spy, Belgique et lhpital pdopsychiatrique Partlie , site FondRoy, 45 avenue
Jacques Pastor, B-1180 Bruxelles.
1. N. Bohr (1928) cit par C. Chevalley, Glossaire ldition de N. Bohr (1961), Physique atomique
et connaissance humaine, Paris, Gallimard, coll. Folio/Essais , 1991, p. 512-513.
2. Platon, Le Banquet, Paris, Flammarion, 1964, p. 50-51.
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du dsir dtre Un qui anime le sujet. Dans llan amoureux rsiderait une
tentative dassouvir lidal dune compltude imaginaire o lautre, identifi
lobjet de cet amour, viendrait satisfaire la jouissance du sujet aimant. Mais
le sujet ne cesse dtre la proie de cette chasse lUn, parce que ce nest jamais
exactement ce qui comblerait son manque quil trouve dans lautre.
Or cet chec est dautant moins acceptable quil rvle prcisment ce
que le sujet sefforce de ne pas voir. Ce quil trouve dans lautre, ce nest pas
ce quoi il aspire. Au contraire, il finit par naspirer que le manque que sa
demande induit. Le gouffre qui surgit invitablement entre la demande et la
satisfaction idale est dautant plus insistant que les efforts rpts pour le
combler laissent chaque fois le sujet dans limpuissance, impuissance quil
cherche justement dnier. Et parce quil est insupportable de sy voir
confort, le sujet doit bien tenter de sassurer dune matrise qui ne le laisse
pas au seuil de ce gouffre. Celui-ci doit tre rempli, il doit faire place la sai-
sie de ce quelque chose qui manque pour faire Un.
Nul ne stonnera ds lors que se mette en branle la recherche dune
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vrit qui ne fasse pas place au manque ; comme le dit joliment J. Dor : []

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le je ne veux rien savoir du sujet se manifeste au plus fort de lui-mme tra-
vers le fascisme imprieux des exigences de comprhension 3. De l vient
lide que la science a voir avec lamour, billonnement de la parole et du
dsir de sujet, dont leffet se manifeste dans un scientisme totalitaire.
Le discours de la science, dit-on gnralement, assure la promotion
dnoncs sur la vrit des choses, voire sur le sujet. La connaissance qui y est
expose doit son objectivit lpuration du discours, conu comme non
quivoque, cest--dire un discours dont lviction du sujet de lnonciation,
du sujet de linconscient, est obtenue par les ligatures des outils logiques. Le
sujet connaissant apparat ainsi comme le nec plus ultra des performances
imaginaires du Moi 4 . Son travail de lgislateur sur la Nature ne doit pas
trahir la moindre brche.
Jaccorde au lecteur que ces propos introductifs sur la science sont pour
le moins caricaturaux. Nanmoins
Depuis sa cration, la psychanalyse maintient avec la science des rap-
ports pour le moins quivoques. Il y a dabord l injustice grossire que
Freud a soulign travers toute son uvre, celle de ne pas considrer la psy-
chanalyse linstar de nimporte quelle autre science de la nature 5 . Il y a

3. J. Dor (1992), Introduction la lecture de Lacan, 2, Paris, Denol, coll. Lespace analytique ,
p. 83.
4. Ibid., 1, p. 164.
5. S. Freud (1925), Sigmund Freud prsent par lui-mme, Paris, Gallimard, coll. Folio/Essais ,
1984, p. 98.
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aussi la singulire laboration thorique de Lacan par laquelle il proclame


pour la psychanalyse un statut premire vue paradoxal : si cest le scien-
tisme de son temps [] qui a conduit Freud [] ouvrir la voie qui porte
jamais son nom 6 , on ne peut pour autant dire que la psychanalyse soit une
science.
Cest gnralement derrire le slogan de subversion pistmique que
les dfenseurs de la dcouverte freudienne se sentent, depuis lors, le mieux.
Attitude intressante sil en est car elle permet de joindre des enjeux diffici-
lement conciliables : ils spargnent de devoir laisser choir le prestige confr
par la science ses reprsentants, tout en sassurant de ne pas devoir se
rduire lhomognit (dogmatiquement suppose) du champ scientifique.
Sous de tels auspices, la psychanalyse oprerait sur un sujet qui nest autre
que celui de la science, sujet forclos , rejet par la science elle-mme en
dehors de ses intrts. Il est ainsi impossible la science dentendre ce que la
psychanalyse apporterait de radicalement nouveau ; ce qui autorise la psy-
chanalyse ne pas devoir rendre de compte la normativit scientifique sous
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peine dcraser, ce faisant, sa singularit pistmique : celle du sujet divis

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(Spaltung).
Pourtant, la violence des critiques et/ou le royal mpris que se tmoi-
gnent les protagonistes laissent voir que lambigut demeure 7. En dernier
recours, certains vont jusqu revendiquer cette ambigut comme la marque
de ce qui spcifie le caractre minemment subversif de la psychanalyse en
regard de la science. Or cette ambigut-l na rien voir avec la surdtermi-
nation du langage, cest bien plutt labsence de formalisation de ces rap-
ports qui en est le corrlat. Aveugle, la psychanalyse se confre alors le
privilge dincarner le bastion dune avant-garde dans lordre du savoir.
Mais aux yeux de qui ? sinon des psychanalystes eux-mmes.
Entre Freud et Lacan, sest donc accompli un fameux dplacement : de
lambition de faire science, le projet psychanalytique srige en point idal de
lanalyse pour toute science 8. Du refus, subi par Freud, de la reconnaissance
de la psychanalyse comme science, on est pass, avec Lacan, une subver-
sion pistmique indite pour le champ scientifique. Je voudrais montrer ici
quun regard charg de mpris et de haine peut faire place un regard int-
ress, dsirant. Il nest que trop facile dentendre maner de la bouche de

6. J. Lacan (1964), La science et la vrit , dans crits, Paris, Le Seuil, coll. Le champ freu-
dien , 1966, p. 857.
7. Les quelques exceptions de scientifiques et de psychanalystes qui tudient lautre champ ne
suffisent pas relativiser ce constat.
8. J.-C. Milner (1995), Luvre claire, Lacan, la science, la philosophie, Paris, Le Seuil, coll. Lordre
philosophique , p. 35-37.
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beaucoup danalystes un discours de fianc du par son histoire damour,


en loccurrence avec le reprsentant de la science, de navoir pas t reconnu
par lui comme sa moiti. Et de l mpriser et/ou rager contre celui qui lui a
dni ce statut.
Les origines mme de la psychanalyse portent la marque de cet chec,
chec dinscription de la psychanalyse au rang de science (entendez, pour
Freud, au rang des seules vraies sciences, celles de la nature). Le champ freu-
dien fut lgu aux successeurs dans cet tat : un difficile hritage. La division
du champ psychanalytique mondial en IPA 9 et AMP 10 peut ainsi sclairer
dun point de vue pistmique. Car ce nest qu la suite de ce dfaut de
reconnaissance 11 que la nouvelle position pistmique promue par Lacan fut
dtermine.
Or cette position, une fois releve, nest pas sans faire rsonner celle pro-
mue par Kojve propos du sujet physique, dans son tude consacre au
dterminisme dans la physique classique et dans la physique moderne. Com-
ment, en effet, ne pas succomber limpression de dj-vu la lecture des
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propos suivants : ce qui caractrise tout dabord le sujet des expriences de

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Heisenberg, cest son appartenance la mme rgion ontologique que celle
laquelle appartient son objet. Non seulement le sujet doit subir une action
relle de la part de lobjet, mais il agit lui-mme sur lobjet, qui est lui aussi
rellement modifi par les processus qui mnent sa connaissance par le
sujet Le sujet nest donc pas un esprit pur situ en dehors du monde mais
une entit insparablement lie au monde quelle connat. En un mot, cest un
sujet physique. Ce sujet nest pas individuel 12 .
Cette apparition dun sujet physique qui ne se superpose ni au sujet bio-
logique, ni au sujet mathmatique, pas plus quau sujet transcendantal, intro-
duit une position pistmique radicalement nouvelle dans le champ
scientifique. Cest dailleurs ce en quoi se distinguent fondamentalement
physiques classique et moderne. Ny a-t-il pas l aussi subversion pist-
mique ? Ny voit-on pas surgir un objet qui ne se laisse pas soumettre
lomnipotence du sujet connaissant ?

9. International psycho-analytic association (fonde par Freud).


10. Association mondiale de psychanalyse (fonde par J.-A. Miller la suite des travaux de
Lacan).
11. Rappelons que S. Nacht, alors prsident, prnait une rduction neurobiologique long terme
de la psychanalyse au moment o Lacan prit ses distances avec la Socit psychanalytique de
Paris. Cf. la citation en exergue du texte de Lacan, Fonction et champ de la parole et du lan-
gage , dans crits, Paris, Le Seuil, coll. Le Champ freudien , 1966, p. 237.
12. A. Kojve (1932), Lide du dterminisme dans la physique classique et dans la physique moderne,
Paris, Librairie gnrale franaise, coll. Le livre de poche/biblio/essais , 1990, p. 165.
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Nous voudrions ici travailler ces questions et remettre sur la table des
oprations thoriques lidologie psychanalytique de la forclusion du sujet
par la science. En premire approximation, la physique quantique donne
penser autre chose sur la science que ce qui est traditionnellement avanc par
le champ psychanalytique. Aprs avoir eu tant de mal se dterminer une
place lgitime en dehors du champ scientifique, les psychanalystes ont,
semble-t-il, conserv, de manire immuable, pour tout modle de science
celui de la science classique. Cest dire si le traumatisme des origines par-
court encore tout le champ, dailleurs qualifi de freudien.
La physique des particules atomiques atteste de lexistence dun point
aveugle quelle ne peut formaliser, autrement dit quelque chose dirrduc-
tible dans le rel qui ne se soumet pas lambition dun savoir absolu. Nous
verrons plus loin comment ce trou dans la formalisation logique univoque a
conduit Bohr concevoir lobjectivit comme un critre interne au discours.
Loin dtre un essai indit de correspondance pistmique entre psycha-
nalyse et physique quantique, lide de ce travail a pris sa source dans les
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crits de Bohr lui-mme qui nhsita pas proposer un tel rapprochement :

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Limpossibilit de donner un contenu intuitif lide de linconscient,
disait-il, correspond limpossibilit dune interprtation intuitive du for-
malisme de la mcanique quantique 13 .
Un travail historique est ncessaire pour relever lmergence dune pis-
tm commune la physique et la psychanalyse et en finir avec laveugle-
ment de celle-ci envers celle-l, cest--dire pour sortir du registre passionnel
(amour-haine) et promouvoir, communment, un dsir de science.

LIDAL DE LA SCIENCE CLASSIQUE

Dautres que nous ont suffisamment travaill la question de la position


du sujet dans la science classique pour ne pas y insister ici. Cest mme essen-
tiellement sur elle que la psychanalyse entreprend gnralement de parler
lorsquelle se confronte la science. Il sagira ici seulement dintroduire au
dplacement de cette position du sujet de la science lgard de son objet,
dplacement qui sopre dans la science elle-mme.
Trs classiquement, lobjet rsulte dun travail conceptuel ralis sur
lexprience phnomnale. Lobjet se distingue du phnomne en tant quil
se constitue partir dun sujet mathmatique qui le dtermine dans son
espace, le systme de coordonnes. Ainsi, le phnomne physique se mue en

13. N. Bohr (1955), Unit de la connaissance , dans op. cit., 1991, p. 265.
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une multitude dtres gomtriques, censs recueillir leur signification phy-


sique par la confrontation de la thorie lexprience.
La science classique considre en fait quil ny a pas lieu de distinguer les
contenus des mondes physique et mathmatique, seuls leurs modes dexis-
tence, rel vs idal, diffrent. Reposant sur le dogme fondateur dune corres-
pondance physico-mathmatique (Descartes), lactivit des savants pouvait
esprer atteindre la formalisation mathmatique complte du monde phy-
sique. Fin XIXe sicle, beaucoup de physiciens concevaient dailleurs leur
science comme un systme pratiquement achev, cltur 14.
y regarder de prs, comme lont fait A. Kojve et ceux qui ont assist
la fin de cette grande illusion , on saperoit que cette correspondance
physico-mathmatique reposait sur une importante dissymtrie. En effet,
lontologie de la physique classique ntait pas homogne 15 . Dune part,
des entits physiques agissent les unes sur les autres ; dautre part, ces
actions sont tudies dans un espace gomtrique qui est celui du sujet
mathmatique. Or cet espace gomtrique na dautre fonction que celle din-
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carner un lieu de rfrences, ou systme de coordonnes, il na pas lui-mme

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daction sur les entits physiques qui sy trouvent situes. On excluait ainsi
toute possibilit que le sujet, auquel se rfre cet espace gomtrique, agisse
sur ces entits.
Les modes dexistence diffrents des mondes physique et mathmatique
introduisaient donc une htrognit dans lontologie de la physique clas-
sique. La transcription du phnomne par la mathmatisation, en un
ensemble dobjets scientifiques, garantissait donc la mise lcart de lenga-
gement subjectif prsent dans la perception. Cette exclusion, ou forclusion,
du sujet par la science classique consiste, comme le savent tant les psychana-
lystes, en une conviction imaginaire qui veut que le sujet soit exhaustive-
ment reprsent travers la fiction rationnelle du sujet connaissant, du sujet
de la science 16 .
On remarque, partir de ce qui vient dtre dit, que lexprience, ou
mme lobservation, en tant quelle a voir avec lengagement du sujet dans
le travail de connaissance, nest jamais prise en compte comme mode de

14. Citons par exemple W. Thomson, minent savant anglais qui sest particulirement fait
remarquer pour ses travaux de thermodynamique, pour qui seuls deux petits nuages
sombres restaient vacuer : le rsultat ngatif de lexprience de Michelson-Morley et la
mathmatisation du rayonnement du corps noir. Ces deux nuages vont se muer en tempte
quelques annes plus tard puisque ce nest rien moins que la thorie de la relativit et la rvo-
lution quantique qui en surgiront. W. Thomson cit par S. Deligeorges (1984) dans Le monde
quantique, Paris, Le Seuil, coll. Points/sciences , 1994, p. 21.
15. A. Kojve, op. cit., p. 163.
16. J. Dor (1988), La-scientificit de la psychanalyse, t. 2, la paradoxalit instauratrice, Ed. Universi-
taires, coll. mergences , p. 14.
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constitution proprement physique de lobjet. Le sujet est toujours reclus dans


une dimension mathmatique qui interdit de considrer lobservation qui
interviendrait dans le travail de connaissance comme un processus physique.
Lengagement du sujet dans lobservation peut tre rduit nant dans la
mesure o tous les systmes de rfrences (inertiels), tous les points de vue
sont considrs comme tant qualitativement quivalents.
Or cest prcisment partir dun intrt nouveau port sur la probl-
matique de lobservation que va sdifier la science moderne. Avec la thorie
de la relativit, les diverses observations ne peuvent plus tre supposes sub-
sumes sous un seul point de vue qui les engloberait toutes, sil est vrai que
les lois mathmatiques renvoient moins une intelligence qui verrait le
monde de lextrieur qu un mathmaticien qui en aurait crit les lois : entre
physique et mathmatique, il existe non seulement une diffrence de sub-
stance, mais aussi une diffrence de contenu, les deux champs ntant plus
superposables. On peut dj voir l poindre une position indite de sujet, jus-
qualors impossible en raison du nouage physico-mathmatique de la science
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classique, celle dun sujet physique. Celui-ci na pourtant pas acquis sa vri-

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table et irrductible singularit dans la relativit dEinstein ; un pas de plus
sera franchi avec la physique quantique.

SOUMISSION DU SUJET PHYSIQUE AU SUJET MATHMATIQUE

La mcanique classique propose une description objective des phno-


mnes reposant sur un usage univoque dimages et de reprsentations
mathmatiques. Or ces idalisations prsupposent un certain nombre
dvidences lobjet qui dpassent largement le domaine des expriences.
Les notions despace et de temps absolus, introduits par Newton et qui
ont gard leur effectivit dans la thorie mcanique jusqu Einstein, sont
directement lis lide dune propagation instantane de la lumire. Le fait
que les lois de la mcanique classique gardent leur validit quels que soient
les observateurs galilens 17 repose sur lide que le temps est identique pour
chacun dentre eux. Il suffit alors dappliquer les transformations dites de
Galile qui portent sur les relations entretenues par les systmes de rf-
rences pour passer dun observateur un autre et tablir leur quivalence 18.
Or la tentative de dvelopper une thorie des phnomnes optiques et lec-

17. Rappelons quun observateur galilen se meut de manire rgulire et uniforme, quand les
espaces parcourus en des temps gaux quelconques sont gaux entre eux , Galile dans F. Bali-
bar, Galile, Newton lus par Einstein, Espace et relativit, Paris, PUF, coll. Philosophies , 1984, p. 50.
18. Cest la fameuse rgle du paralllogramme, apprise par tous les lycens, o les vitesses sont
reprsentes et articules comme des vecteurs.
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tromagntiques rvla que des observateurs se dplaant les uns par rapport
aux autres avec de grandes vitesses coordonnaient diffremment les vne-
ments. Ceux-ci peuvent apparatre simultans aux uns et non simultans
dautres.
La Relativit einsteinienne a montr que le temps nest pas le mme pour
les diffrents observateurs selon que les vitesses des mobiles rfrentiels sont
ou ne sont pas proches de la vitesse de la lumire, ou plutt selon que le rap-
port entre les vitesses des mobiles et la vitesse de la lumire est ou nest pas
proche de lunit. Il faut alors faire rfrence aux transformations de Lorentz
pour passer dun rfrentiel un autre (celles-ci agissent non seulement sur
lespace mais aussi sur le temps). Par contre, si ce rapport est petit, ce qui est
gnralement le cas dans lexprience quotidienne, les transformations de
Galile suffisent.
La lecture que nous venons de proposer est trompeuse dans la mesure
o la notion de groupe de transformations naquit seulement au XIXe sicle et
la premire thorie physique en faire un usage fondamental fut la Relativit
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dEinstein. Galile avait bien compris lquivalence des lois de la mcanique

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pour les diffrents observateurs mais le rle structurel du groupe de trans-
formations navait pas la priorit sur lobjet tudi. Ce qui est bel et bien le
cas pour Einstein.
La structure mathmatique de la Relativit constitue une loi dinvariance
de relation des phnomnes entre eux, par del leur diffrence qualitative. Le
temps et lespace ntant plus absolus, mais grandeurs relatives aux rfren-
tiels, les phnomnes ne peuvent plus tre interprts mathmatiquement
travers les rfrentiels par la pure et simple conservation de ces grandeurs.
Einstein annihile donc lide dune physique de labsolu au sein de laquelle
lobjectivit est dfinie comme une absence de rfrence celui qui
dcrit lobjet. Au contraire, la Relativit repose quant elle sur la stricte
contrainte des phnomnes observables, cest--dire sur la seule mesure des
phnomnes partir dun rfrentiel donn. Le fait que la relativit se
fonde sur une contrainte qui ne vaut que pour des observateurs physiques,
pour des tres qui ne peuvent tre quen un seul endroit la fois et non par-
tout simultanment, fait de cette discipline une physique humaine ce qui ne
veut pas dire une physique subjective, produit de nos prfrences et de nos
convictions, mais une physique soumise aux contraintes intrinsques qui
nous identifient comme appartenant au monde physique que nous dcri-
vons 19 .

19. I. Prigogine et I. Stengers, La nouvelle alliance, mtamorphose de la science, Paris, Gallimard, coll.
NRF/Bibliothque des sciences humaines , 1979, p. 222. Soulign par les auteurs.
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Or ce qui permet aux divers rfrentiels dtre poss quivalents malgr


leur disparit qualitative, cest la structure mathmatique du groupe de
transformations qui ordonne la multiplicit des observations au sein dune
unit logique. La structure mathmatique semble alors stre dtache du
sujet physique procdant aux mesures, pour le soumettre la lgislation du
mathmaticien. Lapparition dun sujet physique qui ne soit pas superpo-
sable au sujet mathmatique ne sest donc dabord ralise quassujettie
celui-ci, disposant dun savoir bien plus considrable, complet et incluant
celui de tout sujet physique.
Un ensemble dnoncs typiques de ce mouvement pistmique appa-
rat la fin du XIXe sicle, la fois signes de cette dterritorialisation math-
matique et de lmergence dun sujet spcifiquement physique. On les
retrouve aussi bien chez Hertz (celui des ondes), chez des lecteurs aviss de
la Relativit que chez Bohr. On ne peut sempcher de penser, crit Hertz
propos des quations de Maxwell, que ces formules mathmatiques ont une
existence indpendante et une intelligence propre, quelles en savent plus
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que nous, plus mme que ceux qui les ont dcouvertes, et que nous en tirons

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plus de choses que lon en avait mises lorigine 20. Langevin disait du cal-
cul tensoriel de la thorie de la relativit gnrale quil sait mieux la phy-
sique que le physicien lui-mme 21 . Bohr produit quant lui le mme type
dnonc pour la physique quantique, mais par la ngative : Aucune image,
aucun mot ne peut rpondre toutes les quations 22.
Ces noncs donnent entendre quil existe un savoir mathmatique qui
excde celui du sujet physique. Ce savoir mathmatique est structural et
jamais le langage ordinaire (Bohr) ne suffira en rendre compte. Cet
ensemble dnoncs nest pourtant pas homogne et lon aurait tort de faire
comme si la formulation ngative de Bohr ntait quune simple figure de
style. Elle constitue le signe dun renversement.
Einstein continuait de concevoir le Mathmaticien omniscient comme
disposant du Savoir absolu, incarn dans la formule de lUnivers dont peut
tre dduite mathmatiquement la totalit des points de vue possibles sur le
monde, la totalit des phnomnes de la nature tels quils sont observables
de chaque point de vue possible 23 , mme si ce sujet ntait plus capable
dembrasser tous ces points de vue simultanment. En ce sens, Einstein reste

20. H. Hertz dans G. Lochak, La gomtrisation de la physique, Paris, Flammarion, coll. Champs ,
1994, p. 177.
21. Langevin dans G. Bachelard (1934), Le nouvel esprit scientifique, Paris, PUF, coll. Quadrige ,
1991, p. 58.
22. N. Bohr dans L.S. Feuer (1974), Einstein et le conflit des gnrations, Bruxelles, Ed. Complexe,
1978, p. 332.
23. I. Prigogine et I. Stengers, op. cit., 1979, p. 222.
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186 CLINIQUES MDITERRANENNES 70-2004

un reprsentant de la physique classique. Mais il sagit aussi de relever que


la rduction aux observables dont il fit usage pour lpuration concep-
tuelle de la physique thorique, en la dbarrassant des concepts physiques
dabsolus, servit de modle aux thoriciens de la physique quantique,
dailleurs, non sans ambigut. Cest de cette msentente que la subversion
pistmique de la physique sest nourrie pour faire advenir un sujet indit.

LA NOUVELLE PHYSIQUE QUANTIQUE 24 : UN RETOUR EINSTEIN ?

Sil existe une filiation revendique par les fondateurs de la nouvelle


physique quantique lgard de Einstein (alors dj idole de la science
moderne), celui-ci na pourtant pas cess dy opposer un dni de paternit.
Pour saisir cette question pineuse, on dispose dun document inestimable
dans la retranscription par Heisenberg de la premire discussion quil et
avec Einstein propos de la mcanique matricielle 25. Si nous ne pouvons
prendre ce texte comme source historique 26, du moins pouvons-nous lgiti-
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mement supposer que la mise jour du dsaccord inattendu qui y est relat,

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rvlera un tant soit peu de lumire sur la disparit des forces en prsence.
Nulle part ailleurs, ma connaissance, ne se trouve aussi crment prsent
ltonnement de Heisenberg (pour ne pas dire son effroi) suite au dni de
paternit de Einstein aux ides quil lui expose. On se contentera ici de reve-
nir sur le principe thorique de rduction aux observables , nud autour
duquel tourne la msentente mais qui produit, cause de cette discordance,
lindit du sujet physique.
Mais prsentons dabord la spcificit exprimentale de la physique
quantique. Elle pourrait tre trs brivement rsume en disant que lanalyse
du monde microscopique rencontre une configuration exprimentale indite
en sciences naturelles, savoir que les instruments utiliss pour lobservation
du phnomne ont une action physique non ngligeable dans la production
du phnomne. Selon le dispositif exprimental choisi, cest tantt limage
corpusculaire, tantt limage ondulatoire qui semble pouvoir rendre compte
du phnomne. Pour apprhender la spcificit des phnomnes quantiques,

24. Avant que ne soit propos le formalisme subversif de la nouvelle physique quantique dans
les annes 1925-1927, lintroduction du quantum daction avait dj t ralise, principalement
par Max Planck et par Einstein, respectivement en 1900 et 1905. Mais jusqu ce que Bohr et Hei-
senberg ne proposent ce formalisme incluant les relations dindtermination (limitant le seuil
critique de lexactitude individuelle), lincongruit du quantum daction tait grosso modo conue
comme provisoire et amene terme disparatre dans lunit logique dune thorie plus gn-
rale.
25. W. Heisenberg (1969), La mcanique quantique et une discussion avec Einstein , dans La
partie et le tout, Paris, Flammarion, coll. Champs , 1972, p. 87-102.
26. Le document fut crit quelques dizaines dannes aprs la rencontre.
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LAMOUR DE LA SCIENCE ET LE DSIR DE SAVOIR 187

Bohr suggra ds lors de parler de totalit de ces phnomnes, soit ce qui


apparat dans de telles conditions et avec un tel appareillage de mesure, pr-
cisment dfinis.
Cette logique exprimentale bouscule si profondment les fondations
pistmologiques de la physique thorique quelle exige de repenser un
concept comme celui dobjectivit. En effet, la science classique dfinissait
lobjectivit comme un rapport certain entre les concepts purs et des intui-
tions sensibles. Or le concept dobjet ne peut pas se dfinir aussi facilement
en physique quantique puisque les intuitions soit corpusculaires, soit ondu-
latoires, que nous avons de cet objet suppos sont inconciliables, exclusives
lune de lautre.

Introduisons cette question par le principe de rduction aux obser-


vables , en reprenant les termes des protagonistes dans le texte de Heisen-
berg peu avant que leur dsaccord ne soit manifeste. Ds lentame de la
discussion, Einstein semble suspicieux (voire quelque peu ironique) lgard
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des ides prsentes dans la confrence par le jeune physicien allemand :

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E : Ce que vous avez dit est trs trange. Vous admettez quil existe des lec-
trons dans latome, et sans doute avez-vous raison en cela. Et cependant,
vous voulez liminer entirement les orbites ou trajectoires des lectrons
dans latome, et ceci bien que lon puisse observer directement les trajectoires
des lectrons dans une chambre de Wilson. Pouvez-vous mexpliquer dun
peu plus prs les motifs de ces curieuses hypothses ?
H : Effectivement, on ne peut pas observer les orbites des lectrons lint-
rieur de latome ; nanmoins, le rayonnement mis par un atome lors dun
processus de dcharge permet de dduire directement les frquences doscil-
lation et les amplitudes correspondantes des lectrons dans latome. La
connaissance simultane des frquences et des amplitudes remplace en
quelque sorte dailleurs, mme dans la physique antrieure celle des
orbites lectroniques. Et puisquil est raisonnable de ninclure dans une tho-
rie que les grandeurs qui peuvent tre observes, il ma sembl naturel de
nintroduire que ces frquences et amplitudes, pour ainsi dire en tant que
reprsentants des orbites lectroniques.
E : Mais vous ne croyez tout de mme pas srieusement que lon ne peut
inclure dans une thorie physique que des grandeurs observables ?
H : Je pensais que cest vous, prcisment, qui avez fait de cette ide la base
de votre thorie de la relativit. Vous avez soulign que lon ne pouvait pas
parler dun temps absolu, car on ne peut observer ce temps absolu. Vous avez
dit que seules les indications des horloges, que ce ft dans un systme de
rfrence en mouvement ou au repos, taient dterminantes pour la mesure
du temps.
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188 CLINIQUES MDITERRANENNES 70-2004

E : Peut-tre en effet ai-je utilis cette sorte de philosophie, mais il nen reste
pas moins quelle est absurde. Ou peut-tre dirai-je plus prudemment que,
dun point de vue heuristique, il peut tre utile de se souvenir de ce que lon
observe vraiment. Mais, sur le plan des principes, il est tout fait erron de
vouloir baser une thorie uniquement sur des grandeurs observables. Car, en
ralit, les choses se passent de faon exactement oppose. Cest seulement la
thorie qui dcide de ce qui peut tre observ.

la lecture de ce dialogue, il est manifeste que linvention du forma-


lisme de la mcanique quantique repose sur un malentendu 27. Certains
diront que Einstein a effectivement procd comme lentendait Heisenberg,
par lintroduction en relativit des seules grandeurs observables, que, positi-
viste ces dbuts, il devnt rationaliste sa maturit, bref, que lorigine de ce
dsaccord vient de cette volution . Or il a dj t montr en diffrentes
occasions 28 quune telle lecture nest pas cohrente, que le rationalisme de
Einstein, loin dtre un rsultat postrieur la thorie de la relativit res-
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treinte, est prsent ds ses premiers travaux 29. Il faut donc chercher ailleurs

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que dans cette dite volution les raisons du dsaccord. Examinons de plus
prs les arguments de filiation avancs par les successeurs.
Il y a, selon Bohr, derrire lequel se retranche le jeune Heisenberg plus
loin dans la discussion mentionne, une analogie profonde entre la tho-
rie de la relativit et la thorie quantique. Dune part, elles placent, lune et
lautre, sous les feux de la critique le schme classique de lobservation ; celle-
ci ne peut plus tre considre comme un processus extrinsque lanalyse
du phnomne. Dautre part, ltonnante simplicit des gnralisations de
thories physiques classiques, qui sont obtenues respectivement par lusage
de la gomtrie multidimensionnelle et de lalgbre non commutative,
repose essentiellement dans les deux cas sur lintroduction du symbole
conventionnel -1 .
Lintroduction des nombres imaginaires dans le formalisme mathma-
tique rvle une prise de distanciation, une dterritorialisation accrue de

27. Que largumentation de Heisenberg stoffa considrablement avec les annes ne change rien
au malentendu des origines du formalisme quantique.
28. Citons par exemple les crits de M. Paty sur ce sujet, (1984), Einstein dans la tempte , dans
Le monde quantique, op. cit., 1994, p. 51-65, et son ouvrage de rfrence, Einstein philosophe, Paris,
PUF, coll. Philosophie daujourdhui , 1993.
29. Par exemple, son interprtation raliste de la formule thermodynamique de Boltzmann la-
bore dans les annes 1902-1904. Sur ce point prcis, F. Balibar, Einstein 1905, De lther aux
quanta, Paris, PUF, coll. Philosophies , 1992, p. 95-101.
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celui-ci lgard de lintuition physique 30. Selon les termes de Bohr, la rela-
tivit et la quantique font usage dun symbolisme auquel ne peut corres-
pondre directement aucune reprsentation intuitive . Einstein, lui aussi, na
pas cess de souligner cette consquence pistmologique de la relativit ; un
gouffre rside entre les expriences sensibles et la formalisation logique,
irrductible toute comprhension. La logique mme manque de quelque
chose pour quelle puisse rendre compte du fait que le monde est conce-
vable 31.
Bien sr, toute thorie est un produit conceptuel. Mais jusquau dbut
du XXe sicle, le formalisme mathmatique de la physique donnait lillusion
dune correspondance entre le champ de lintuition et celui du concept. Or
lvidence de cette correspondance est mise en suspens avec la Relativit et
la physique quantique : les schmes de limaginaire qui assuraient cette liai-
son du monde sensible aux concepts tombent dans lobscurit.
Et Bohr de poursuivre sur lanalogie suppose : [] le caractre abs-
trait de ces formalismes est aussi typique de la thorie de la relativit que de
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la mcanique quantique et cest sous ce rapport, simple affaire de tradition si

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lon considre la premire thorie comme complment de la physique clas-
sique et non comme la premire tape dcisive dans la modification pro-
fonde, impose par les progrs rcents en physique, des moyens conceptuels
qui nous servent comparer nos observations 32 .
Et pourtant, si lon a pu relever le malentendu reposant sur lusage du
principe de rduction aux observables , on peut ici aussi remarquer quil
existe un glissement entre le mystre de la comprhension cher Einstein
et la remise en question plus radicale de Bohr et Heisenberg sur ce que cest
de comprendre un phnomne. L o Einstein stonne de russir
dduire mathmatiquement la totalit des points de vue possibles sur le
monde , Bohr et Heisenberg sont confronts une mathmatisation soumise

30. Il est noter que lambigut entre Einstein et Bohr rside tant dans lintroduction des
nombres imaginaires au sein du formalisme mathmatique que dans le principe de rduction
aux observables. On a ainsi constat quaucun des articles crits par Einstein entre 1902 et 1909,
soit avant et bien aprs larticle princeps sur la relativit restreinte (1905), ne fait appel lunit
imaginaire i (tel que i2 = -1). Cest le coup de force mathmatique de Minkowski (1908) qui gn-
ralisa son usage aprs que Poincar let discrtement introduit. Pendant longtemps, Einstein
fut trs rticent lgard dune telle laboration strictement mathmatique. Le 3 janvier 1916, il
crit encore M. Besso : Ltude de Minkowski ne te serait daucun secours. Ses travaux sont
dune complication inutile , cit par J.-P. Auffray, Einstein et Poincar. Sur les traces de la relativit,
Paris, Le Pommier-Fayard, coll. contre-courant , 1999, 177 et sur i2 p. 123, note 10.
31. A. Einstein (1936), Physique et ralit , dans uvres choisies, 5, Science, thique, philoso-
phie, Paris, Seuil/CNRS, coll. Sources du savoir , 1991, p. 126.
32. N. Bohr (1949), Discussion avec Einstein sur des problmes pistmologiques de physique
atomique , dans Physique atomique et connaissance humaine, Paris, Gallimard, coll.
Folio/Essais , 1991, p. 245-246.
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190 CLINIQUES MDITERRANENNES 70-2004

elle-mme au point de vue pris par le sujet physique dans le dispositif exp-
rimental. L se trouve tre le nud de la msentente entre Einstein et ses
successeurs .
Sil est vrai que toute vision a son point aveugle, celui-ci est subsum
par les mathmatiques dans la Relativit einsteinienne, en tant quil peut en
tre dduit. Lindit du dispositif exprimental quantique annihile cette pos-
sibilit.
Pour que lobservation puisse tre ralise, il ne suffit pas quun objet ou
une structure soit rapport un sujet, il faut aussi de la lumire qui inter-
vienne comme mdium pour rendre lobservation possible. Or le rayon lumi-
neux qui rend possible le phnomne ne peut tre considr comme neutre
en physique quantique. Il produit le phnomne en apportant sa contribu-
tion la constitution de lobjet. Cest donc moins le sujet que la lumire et les
instruments de mesure dont on ne peut se passer pour lapprhension des
phnomnes quantiques qui agissent directement sur eux. Et cette action ne
peut tre dtermine puisquil faudrait alors utiliser un autre instrument
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physique qui aurait lui-mme une action sur le phnomne quantique 33.

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Cest pourquoi Bohr parlait plutt de systme observant et de systme
observ que de sujet et dobjet.
Cette distinction mrite de plus amples dtails. Il ne faudrait pas len-
tendre comme relevant dune diffrence de constitution, la frontire entre les
deux systmes ntant pas tranche, mais comme prsentant des polarits,
vrai dire insparables, dun phnomne total. Ainsi pos, le sujet nest un
sujet physique quen tant quil est reprsent par un systme dentits phy-
siques, mais ce systme nest un systme observant quen tant quil repr-
sente un sujet 34 .
On saisit ds lors mieux le dsaccord de Einstein. L o les mathma-
tiques permettaient de pallier le point aveugle de lobservation physique,
elles sont elles-mmes troues par une indtermination qui tient laction de
linstrument de mesure sur ce quil mesure. Le mythe du Mathmaticien op-
rant, partir de la Formule de lUnivers, la dduction de tous les points de
vue possibles ne rpond plus ltat de la science des particules atomiques.
Le sujet mathmatique nest plus mme de combler les lacunes du sujet
physique et se voit lui aussi irrductiblement born 35 par ses reprsen-

33. Toute mesure de la position dun lectron laide dun appareil quelconque est accompagne
dun change dimpulsion entre llectron et lappareil de mesure, lchange tant dautant plus
grand que la prcision sur la position le sera. La quantit de mouvement (impulsion) et les coor-
donnes sont des lors des variables indissociables, conjugues. Il existe un limitation rciproque
de prcision, de lune par lautre, quivalente au quantum daction.
34. A. Kojve, op. cit., 1990, p. 167.
35. N. Bohr (1955), Unit de la connaissance , dans op. cit., 1991, p. 259.
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tants du systme observant. Comme le dit Schrdinger, la mesure est le


point aveugle de la thorie 36 .
Au regard de ces dveloppements, Einstein ne pouvait, en effet, que dif-
ficilement accepter lusage pistmologique que firent les thoriciens de la
nouvelle physique quantique de la lecture de ses travaux. Ceci noblitre
pourtant en rien lhypothse dun retour Einstein ralis par Bohr et Hei-
senberg : chacun sait quil nexiste pas de retour sur une uvre sans un
dplacement des problmatiques originaires, corrlatif de la production dun
indit.

CONCLUSIONS : DUN RETOUR LAUTRE

Nous avons jusquici essentiellement port notre attention sur lmer-


gence dun sujet spcifique de la physique mathmatique, irrductible ceux
qui furent promus durant lge classique de la science par les diverses tho-
ries de la connaissance. Il serait maintenant temps darticuler notre propos au
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projet inaugural de ce texte.

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Ce sujet physique qui procde la mesure du phnomne ne fait pas
moins que produire, par cette mesure mme, le phnomne tudi. Il ne peut
pas tre question de relativiser ce constat en proposant lide que la produc-
tion du phnomne est seulement partiellement ralise par le sujet partir
dun matriel, dun objet, qui lui serait donn a priori dans le rel. Ce mat-
riel ne peut pas tre apprhend sans lusage des instruments de mesure
ncessaires construire le phnomne 37.
Le ralisme doit ds lors considrablement revoir ses prtentions la
baisse, sinon disparatre, puisquil nest mme plus possible de pourvoir
lobjet quantique dune image unique dcrite laide des concepts de la vie
journalire 38 . Si londe avec son caractre de continuit est une reprsenta-
tion indispensable pour rendre intuitivement compte de la propagation des
actions de la lumire, le quantum de lumire avec son caractre discret, est
tout aussi ncessaire pour interprter leffet photo-lectrique. Le concept
dobjet reposant classiquement sur des assises intuitives (lobservation), il
doit en consquence subir une rvision radicale de son entendement. Lin-
tuition de lobjet ntant plus vidente, les concepts des thories classiques,
encore utiliss en physique quantique, cessent dtre figuratifs. Bohr substi-

36. E. Schrdinger (1935), Physique quantique et reprsentation du monde, Paris, Le Seuil, coll.
Points/Sciences , 1992.
37. La rupture par rapport la philosophie critique de Kant consiste dans le fait que le scienti-
fique, born aux phnomnes, ne peut mme plus faire comme si il avait affaire avec les choses
en soi.
38. N. Bohr (1939), Philosophie naturelle et cultures humaines , op. cit., 1991, p. 186.
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192 CLINIQUES MDITERRANENNES 70-2004

tue lintuition de lobjet le caractre symbolique des images et des signes


mathmatiques.
Mais pourquoi ne pas se dbarrasser une fois pour toutes de ces
concepts classiques qui semblent tre source dambigut ds que lon tudie
les phnomnes quantiques ? Autrement dit, pourquoi ne pas se pourvoir de
concepts spcifiquement quantiques ? La rponse donne par Bohr est sans
appel : nous ne pouvons pas nous passer de nos formes habituelles din-
tuition, qui constituent en fin de compte le cadre de toute notre exprience et
qui colorent tout notre langage 39 . Cette inadquation du langage rendre
compte de faon univoque de lobjet quantique est indpassable puisque cest
au fonctionnement mme du langage que renvoie lambigut quantique des
concepts classiques.
Le critre dobjectivit doit ds lors tre remani dans la mesure o,
selon Bohr, cest la non-ambigut dans la communication qui dfinit lobjec-
tivit. Lobjectivit classique dfinie comme une application des concepts aux
intuitions se voit compltement verse dans le champ du langage.
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La physique quantique se trouve donc en trange posture face lidal

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de science : comment rendre compte, par le langage, dun objet qui dfie sa
loi, qui nest jamais tout fait l o on le nomme, un objet dont Bohr ira jus-
qu dire quil est une irrationalit 40 . Le physicien rencontre, dans toute
interprtation des phnomnes quantiques, le leurre qui consiste introduire
des prsuppositions intuitives aux symboles mathmatiques et aux concepts,
trangres lobjet. Ce risque dontologisation du langage, Bohr na cess dy
insister, jusque dans son style. Il faut prendre garde de ne pas obturer lindit
de lobjet par le langage mais bien travailler celui-ci pour faire place lobjet.
Il en rsulte que son style est dune lgendaire difficult . Il est le fruit,
non pas de quelque incomptence, mais dune entreprise dlibre, une exi-
gence de rigueur qui rcuse la facilit de linterprtation par laquelle on ris-
querait de trop vite comprendre et passer ct de l essentiel . Pour
conjurer la prtention au savoir absolu du sujet de la connaissance qui rui-
nerait lindit quantique de la vrit, Bohr met en uvre une technique du
paradoxe et de la prolifration . Ce nest quen utilisant des concepts sans
cesse diffrents pour parler des relations tranges entre les lois formelles de
la thorie quantique et les phnomnes observs, en clairant successivement
tous les aspects de ces relations, en mettant en vidence leurs contradictions
internes apparentes, que lon peut raliser une modification des structures
internes de pense, modification qui est la condition dune comprhension

39. N. Bohr (1932) cit par C. Chevalley dans le Glossaire de N. Bohr, op. cit., 1991, p. 483.
40. Ibid., p. 485.
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LAMOUR DE LA SCIENCE ET LE DSIR DE SAVOIR 193

de la thorie quantique 41 . Encore faut-il souligner que ce travail de modi-


fication nest jamais puis puisque le langage est intrinsquement inadquat
tout dire de lobjet. Bohr le savait. Cette technique de prolifration de lcri-
ture est un procd didactique qui suggre celui qui croit savoir ce quil en
est de lobjet quantique, daller voir plus loin, de nen pas finir avec le travail
de comprhension en uvre. La fiction rationnelle du sujet de la science clas-
sique est ainsi troue par le forage symbolique de lcriture bohrienne 42.
Ce procd dcriture, mise en uvre de la prolifration, est une rponse
donne par Bohr une problmatique qui nest pas autre que celle de la sur-
dtermination des phnomnes par les intuitions communes. Nous ne
savons jamais exactement ce quun mot signifie ; et le sens de ce que nous
disons dpend de la relation entre les mots lintrieur de la phrase, du
contexte o la phrase est prononce, ainsi que dinnombrables autres cir-
constances que nous ne pouvons pas citer toutes. Or cest prcisment cette
impossibilit de fixer la signification dun mot, dun nonc sans que ne lui
soit adjoint toute une srie de prsuppositions, qui ncessite la technique de
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la prolifration. Les multiples trains de penses inconscientes auxquels

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renvoie limage selon Freud, constituent une problmatique, non pas ana-
logue, mais identique la coloration du langage par les formes habituelles
dintuition selon Bohr.
Cette problmatique de la surdtermination affecte ncessairement la
fiction rationnelle du sujet connaissant qui sillusionne de se prendre pour le
promoteur de lunique vrit des choses. Ce sujet de lnonc pour lequel
lunivocit de la signification doit simposer, se voit contraint de considrer,
en physique quantique, limpuissance de ses noncs clore laffaire de lob-
jet. Il est en effet quelque fois impossible dviter les contradictions 43 .
Do la prolifration bohrienne qui nest pas sans rappeler la formule mme
de la relance de la parole en cure analytique : et puis ?
Et puisque parler de la nature, cest bien le but de la science 44 , les dis-
positifs quantiques et analytiques ont ceci de commun quils sont crs en
vue de parler dun objet quon ne peut se reprsenter de faon univoque.
Pour lun et lautre de ces dispositifs, la parole en uvre ne peut se laisser
rduire lcrit publi, sans perdre la rigueur du procd de prolifration
qui, lui, ne cesse pas. Il y a toujours quelque chose dire sur cet objet que la
parole npuise pas mme si son cheminement le fait surgir, toujours va-

41. N. Bohr cit par W. Heisenberg, op. cit., 1972, p. 285.


42. Sans doute est-ce en ce sens quil faut se faire lcho des difficults de Bohr dposer ses
manuscrits destins la publication.
43. Ibid.
44. N. Bohr cit par W. Heisenberg (1969), op. cit., p. 188.
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194 CLINIQUES MDITERRANENNES 70-2004

nescent et vaporeux. Disons paradoxalement quil y a une spcificit com-


mune aux objets quantique et psychanalytique.
En effet, lobjet a propos par Lacan comme la fois objet et cause du
dsir, tmoigne en faveur de lide de Bohr. Lobjet a, cest ce qui rsiste
cette assimilation la fonction du signifiant, [] ce qui dans la sphre du
signifiant [] se prsente toujours comme perdu []. Or, cest justement ce
dchet, cette chute, ce qui rsiste la signification qui vient se trouver
constituer le fondement comme tel du sujet dsirant 45 . Lobjet a, objet qui
nexiste pas en tant qutre, est vou une invitable mtonymie, au dpla-
cement incessant de son ombre le long de la chane signifiante, pour peu que
la demande damour ne scrase pas dans la satisfaction du besoin.

En conclusion de cette esquisse, je procderai, trop brivement, une


concentration de ces correspondances pistmiques, et ce par un enjeu fon-
dateur mais non suffisant faire voir toute la richesse de leurs extensions : la
rupture qui sopre tant en psychanalyse quen physique quantique par rap-
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port au Cogito cartsien et son projet de philosophie naturelle. Car cest la

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fondation du sujet de la science, telle quelle apparat avec Descartes, qui est
ainsi chahute. La certitude du sujet confre par lAutre se trouve suspen-
due ; non trompeur pour Descartes, lAutre peut bien tre tromp pour Lacan
et Bohr. Lnonciation du Cogito garantissait lexistence du sujet, assur, par
lide de Dieu, de la justesse des ides claires et distinctes portant sur nim-
porte quel contenu ; la physique moderne porte, quant elle, la trace de cette
limite absolue de la certitude.
Et sil est vrai que la puret logique des mathmatiques ne les soumet
aux mmes difficults dunivocit que le langage ordinaire, il nen reste pas
moins que parler de la nature, cest le but de la science. Il faut donc bien pas-
ser dun langage mathmatique un autre, celui des concepts. Or il se fait
que les concepts sont imprgns par toute une srie de prsuppositions intui-
tives qui ne saillent pas lobjet.
Il va de soi que la conceptualisation, le travail de comprhension na
jamais t un vain mot pour les sciences naturelles. Seulement, la conceptua-
lisation de la science classique accompagnait la mathmatisation. Lintroduc-
tion des nombres imaginaires et des espaces abstraits modifie la donne.
Lvidence du lien entre mathmatique et concept est leve par la situation
pistmique nouvelle.

45. J. Lacan (13 mars 1963), Sminaire X, cit par Mikkel Borch-Jacobsen (1990), Lacan, le matre
absolu, Paris, Flammarion, coll. Critiques , p. 271.
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LAMOUR DE LA SCIENCE ET LE DSIR DE SAVOIR 195

Cest donc sans surprise quon voit une autre vidence sinstaller ; celle
du doute lgard de lAutre. Le scientifique devient agnostique ; Dieu,
inconscient. Le tmoignage dHeisenberg vaut ici la peine dtre relev : sil
ny a pas, selon lui, mettre en cause la logique elle-mme, il ne peut malgr
tout sempcher de se sentir pour ainsi dire tromp par la logique avec
laquelle fonctionne tout ce mcanisme mathmatique 46 . la question de
W. Pauli qui lui demande que veux-tu donc de plus ? que la pure opra-
tivit prdictive du calcul probabiliste, Heisenberg ne peut faire valoir que
son doute. Et cest ce doute lui-mme qui va agir comme indice de certitude.
En accord avec Bohr, Heisenberg suggre quil y a autre chose que le langage
de la connaissance quoi il faut faire place dans la thorie. Tel est lenjeu du
procd dcriture bohrienne.
Dautre part, on sait le rapprochement ralis par Lacan entre les
dmarches cartsienne et freudienne. Contentons-nous de relever laxe de ce
rapprochement pour situer, dans un second temps, le point o elles diver-
gent. Selon Lacan, la dmarche par laquelle Freud impose lide de lincons-
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cient dans la Traumdeutung (Linterprtation des rves) part du fondement du

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sujet de la certitude. Il sagit de procder ltude du rve partir de ce dont
on peut tre certain. Or, qui ne douterait propos de la transmission du
rve quand, en effet, labme est manifeste de ce qui a t vcu ce qui est
rapport ? 47 . Le doute prsent dans lnonciation de lexprience du rve
impose, au regard du projet de certitude, de suspendre le jugement sur tout
ce qui flotte partout, ce qui ponctue, macule, tachette le texte de toute com-
munication du rve .
La convergence des dmarches freudienne et cartsienne repose sur la
disposition suivante : le doute, cest lappui de sa certitude . Mais ds que
cette communaut des dmarches est mise en vidence, elle fait place une
divergence radicale.
Le doute freudien nouvre pas tant la voie une radication de toute pr-
tention de connaissance certaine ; il est au contraire le signe de quelque chose
de certain, en tant quil fait signe quil y a quelque chose prserver , mais
qui ne cesse de se drober la mmoire du sujet. mesure que le sujet
cherche lexactitude de la restitution du contenu du rve, recherche dautant
plus motive par labme manifeste entre la parole et le vcu du rve, le
doute se prsente comme signe de la rsistance dune pense prsente en

46. W. Heisenberg, op. cit., 1972, p. 50. Mme si le scientifique allemand fait ici rfrence aux bou-
leversements conceptuels de la thorie de la relativit, les mmes remarques peuvent tre attri-
bues, plus forte raison, ceux qui sont corrlatifs de la thorie quantique.
47. J. Lacan (1964), Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse, Paris, Le Seuil, coll.
Points/Essais , 1973, p. 43. Les citations qui suivent sont extraites de ce sminaire.
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de de ce quon peut en dire. Et si de penser, je suis , il faut bien en


conclure quil y a un sujet qui, dans le champ de linconscient, se trouve chez
lui mais pens par un Autre propos duquel il doute de la garantie de vrit.
Le doute nest donc pas le signe dune connaissance incertaine, dont il fau-
drait se dbarrasser, mais bien le signe de quelque chose de certain quoi il
faut faire place sans savoir ce dont il sagit.
Cet Autre entre les mains duquel Descartes a confi la vrit sest donc
mu du statut dventuel trompeur celui de tromp. Tout ce qui peut tre
dit de lobjet ne suffit pas le saisir. Bohr se plaisait rappeler avec Schiller
que la vrit se tient dans labme .

Pour conclure, disons que lamour de la science qui met en jeu les per-
formances imaginaires du Moi se voit communment born, dans les champs
psychanalytique et quantique, par un dsir de savoir. Lidal de vrit abso-
lue, par lequel le sujet connaissant salinait dans lespoir dune matrise du
savoir, demandant lAutre de combler ce qui lui manque, est ds lors rvl
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comme reposant sur une mconnaissance du dsir dtre Un.

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Lobjet quantique ncessite un investissement du sujet physique dans la
prolifration indfinie de lcriture, lobjet a ne se maintient irrductiblement
lhorizon du dsir que de manquer au verbe qui entend le signifier. Ston-
nera-t-on, ds lors, que les travailleurs de la mre 48 , les dsesprs de la
clture, soient toujours prts remettre le cur louvrage pour soumettre
ces disciplines au paradigme de la science idale ?

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Rsum
Ce texte propose au lecteur une brve incursion au sein de la physique thorique pour
y dessiner, grands traits, une configuration pistmique qui nest pas sans simili-
tudes avec la subversion psychanalytique. Il y est montr comment la situation exp-
rimentale de la mcanique quantique a produit un sujet indit, appartenant la mme
rgion ontologique que son objet. Lauteur sattardera sur le retour Einstein ra-
lis par Bohr et Heisenberg en illustrant le dplacement des enjeux pistmiques,
associ ce retour, par les analogies de Bohr entre thorie de la relativit et mcanique
quantique. On relvera ensuite comment Bohr a conu un procd dcriture nouveau
pour faire place lindit de lobjet quantique. Pour terminer, lauteur procdera
ltude des dmarches dinvestigations conceptuelles quantique et psychanalytique
dans la production du savoir sur lobjet. Parce quon ne peut pas tout dire de lobjet,
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il faut faire place au non-savoir dans la configuration du savoir lui-mme. La com-


pltude du sujet connaissant se voit troue par le forage symbolique de lcriture de
Bohr et de Lacan. Linvestissement, toujours relanc, du sujet de lnonciation et du
sujet physique lgard de leur objet, destitue le savoir de lexigence raliste et pro-
meut un dsir, distinct du classique leurre imaginaire.

Mots cls
Amour, mcanique quantique, psychanalyse, savoir, science.

THE LOVE OF SCIENCE AND THE WISH OF KNOWLEDGE

Summary
The author suggests making an incursion into theoretical physics in order to give
general outlines of how an epistemic configuration could be there compared with the
psychoanalytic subversion. He shows how the experimental situation in quantum
mechanics created a new subject, which in a matter for the same ontoligical area as
the quantum matter. About that, he will qive an outline of how Bohrs and Heisen-
bergs come back to Einstein illustrates a shift of epistemic stakes, despites of the
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Bohrs analogies between theory of relativity and quantum mechanics. Then, he picks

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out how Bohr conceived a new writing process in order to let become apparent the
originality of the object in quantum mechanics. Eventually, the author studies concep-
tual investigations in quantum et psychoanalytic matters, concerning the creation of
knowledge about the object. Because it is not possible to tell all about the object, un-
knowledge must take place within the configuration of knowledge itself. The symbo-
lic forcing of the Bohrs and Lacans writings make a hole in the complete subject who
knows. The always cathexis of the subject of enonciation or the physics subject pre-
vents knowledge from pretending to realistic requirement, and puts a wish forward,
which is different of being the classical and imaginary delusion.

Keywords
Knowledge, love, psychoanalysis, quantum mechanics, science.