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SAISON

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dossier pdagogique

EN ATTENDANT GODOT

printemps 2013, saison 1


DOSSIER pdagogique
printemps 2013, saison 1
En attendant Godot

compagnie La Compagnie
de Samuel Beckett
mise en scne par Paul Chariras
avec Paul Chariras, Frdric De Goldfiem, Laurent Chouteau et Samuel Chariras
assistante de mise en scne Jannick Farrugia
scnographie et lumire Jean- Pierre Laporte
effets sonores Guillaume Pomares
avec la collaboration de Valentine Bernardeau

On trouve toujours quelque chose, hein, Didi, pour nous donner impression dexister

Casper David Friedrich, Homme et femme contemplant la lune, 1824

Contact
Brangre Tourn
b.tourne@anthea-antibes.fr
04 83 76 13 10
06 84 28 79 45

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En attendant Godot En attendant Godot

Note dintention* de paul chariras, metteur en scne Le temps, cest le cancer qui les ronge, ils en ont perdu jusqu la notion : Quel jour sommes-
nous ? Lundi, jeudi ou vendredi ? On ne sait plus, alors Godot est le recours, celui qui on
*Une note dintention est un texte rdig par lartiste (crivain, metteur en scne, performeur...) au sujet de se rfre, qui autorise lespoir, qui viendra demain ou aprs-demain...
son propre travail. Il y dtaille ses choix, y expose ses partis-pris et y soulve des problmatiques qui resteront Mais est-il vraiment ? Nest-il pas le fruit de leur imaginaire ? L nest pas limportant, ce
ouvertes et chemineront dans lesprit du lecteur-spectateur. Cest aussi un moyen pour lartiste-crateur de fixer nest pas de savoir quil existe qui compte, mais de jouer croire quil existe, quil viendra et
ses propres horizons dattente quant au rsultat final de son uvre. nous sauvera (toute allusion ...). Godot fait parti du Jeu, tout comme Pozzo et Lucky, lautre
couple, intermde leur ennui.
En attendant Godot est la pice de thtre la plus joue au monde, cest LA grande pice
mtaphysique du XXme sicle, mais sarrter cette simple analyse serait rducteur vis vis LA SCNOGRAPHIE
de son autre dimension, potique et furieusement comique. En opposition lasctisme du verbe, en labsence daction, dintrigue, lespace est structur
Beckett na pas crit une pice mais une partition, quil faut prendre dans sa globalit : le autour de matires concrtes et palpables : du sable noir aussi fin que de la cendre, ce qui
livret et la musique. Tenter de sparer lun de lautre reviendrait en dnaturer lesprit et reste de la reprsentation dun arbre. Latmosphre ainsi cre peut faire penser Pompi,
ferait perdre luvre toute sa force. laprs dune explosion thermonuclaire ou mes vacances ... . Pourquoi pas.
Aborder cette pice aujourdhui, cest se couler dans la contrainte du cadre dessin par Il est la fois rel et dune subtile abstraction, afin de permettre chaque spectateur den
lauteur, dans son univers, dans sa musique des mots, ponctue de silences rythms ; cest imaginer les contours.
en respecter chaque dtail parce quindispensable la dimension sensible de Beckett.
La libert du metteur en scne nat justement du carcan de cette contrainte. Chaque lment du dcor de Paul Chariras nous plonge dans lunivers beckettien.
Les couleurs tout dabord, le sol bleu / gris qui contraste avec la rouille de la voiture.
LA PICE A linstar des costumes, les objets donnent limpression dtre uss.
Dans un souci maniaque de vouloir classifier, codifier, on a cherch faire entrer le thtre Larbre, qui semble tre un saule pleureur est synonyme de tristesse dans linconscient
de Beckett dans la case thtre de labsurde : rien de plus absurde ! Beckett ce nest pas collectif. Il est tout dabord symbole de mort dans lacte 1, il na pas de feuille et inspire le
le thtre de labsurde, cest le thtre du vide, du silence, du crpuscule, de la mort qui suicide Estragon. Puis dans lacte 2, il est symbole despoir de part les feuilles qui poussent
rde, de lanantissement prsent. sur ses branches.
En 1948, quand il crit cette pice nous sommes au sortir de la guerre, lhumanit a touch Enfin, la route reprsente le destin de lhomme, un chemin suivre pour avancer dans sa vie.
lapocalypse : Hiroshima, Nagasaki, LHolocauste...
Beckett, dans cette atmosphre, crit lhistoire de deux clochards clestes, sans doute
cause de sa fascination pour les clowns comme Laurel et Hardy, Buster Keaton dans le rle
de Lucky et pourquoi pas W. C. Fields dans celui de Pozzo.
Ainsi donc commence la pice : deux pauvres hres, Vladimir et Estragon, deux errances au
bord dun plateau (rfrence au plateau de thtre bien sr) dans un lieu de dsolation
avec pour seul horizon un arbre, ou plutt un ersatz darbre. Ils naspirent qu limmobilit,
alors ils voyagent en rve, sinventent des histoires, des jeux, des dialogues pour faire
semblant, pour passer le temps. Vladimir et Estragon ne sont pas, ils jouent ... , se mettent
en reprsentation pour avoir le sentiment dexister.

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LES PERSONNAGES
La femme est absente, mais la sexualit est prsente : la mandragore au pied de larbre qui Pozzo et Lucky, lautre couple dinsparables, portent en eux une forme de dgnrescence
refleurira, latteste (eh oui, force de se pendre...). avance, ils sont frapps par un mal, un virus qui les ronge et les prcipite vers leur fin. Dans la
deuxime partie Pozzo devient aveugle et impotent. Lucky a perdu ce qui lui restait de parole : ce
Godot est un personnage mystrieux dont on sait peu de choses, tout juste quelques nest plus quun corps maci qui tire au bout de sa corde le matre qui a perdu de sa superbe.
informations physiques. Le jeune garon le dcrit comme un homme daffaire la barbe Ces deux l ont une relation dominant / domin qui sinverse dun acte lautre. Le matre Pozzo
blanche. Existe til vraiment ? est si handicap lacte 2, quil devient dpendant de son esclave Lucky.
Lorigine de son nom est toute aussi inconnue, il se pourrait quil y ait un rapport avec Dieu,
God en anglais, mais aussi avec le terme argotique godasse dsignant une chaussure. Pozzo a je ne sais quoi de lancien monde, un ct vieille France. Cest la figure colonialiste, le
Lauteur laisse parler le doute Si je savais qui tait Godot, je laurais dit dans la pice . matre, il tient son pouvoir de ce quil possde. Il est ventre : mange, bois, fume et jette ses restes
son animal de compagnie, Lucky. Il est suffisant, veule et dun humour mchant (W. C. Fields).
Vladimir et Estragon sont les deux protagonistes dune histoire immobile. Lucky, cest lesclave, la figure keatonienne du personnage dans sa reprsentation stoque,
Dans leurs diffrences ils ne font quun, ils nexistent pas lun sans lautre. Ils souffrent dun dramatique et bien sr humoristique. Cest la dimension maci et sans ge de lesclavage,
mme mal mais aux symptmes opposs. Lun, Vladimir, a des problmes de vessie, lautre, de la dshumanisation, de la soumission et de la rvolte silencieuse. A tel point quon peut se
Estragon, a mal aux pieds ; lun interroge son chapeau (melon), lautre sa chaussure. Ils nont demander sil est encore humain, sil nest pas quun tre hybride, une intelligence artificielle
rien, ne possdent rien, leur costume, qui fut, est us, lim, les couleurs en sont passes et dont le disque dur est endommag et qui on peut faire subir tous les outrages puisquil na pas
portent les traces de combats anciens. dme...
Ils sont tels Dupond et Dupont ou Laurel et Hardy, duos clownesques chers Beckett. Leur Lucky, cest aussi limage christique la plus affirme. Lucky cest le Christ. Ou plutt cest Keaton,
relation est multiple. Ils sont la fois pre et fils, frres et peut-tre mme amants. qui joue Lucky qui joue le Christ.
On sarrte souvent au monologue de Lucky, mais cest chapper la dimension symbolique du
personnage, bien plus rvlatrice dans sa corporalit, plus proche de la reprsentation quen
fait Maguy Marin dans May B, ou quun acteur de But portant les valises de Pozzo, et toute la
tragdie de la condition humaine.

Photos Jean-Claude Fraicher


Photos Jean-Claude Fraicher

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Prsentation : Vie et oeuvre de Samuel Beckett


Samuel Beckett nat en 1906, Dublin et meurt Paris en 1989, o il sest install pour la Chez les Joyce, quil frquente de nouveau, Beckett fait la connaissance de Peggy Guggenheim,
premire fois en 1928. riche hritire amricaine qui vient dinaugurer une nouvelle galerie o se presse le Tout
Paris, Jean Cocteau en tte. Beckett sduit la jeune femme, qui le prsente ses amis
De 1928 1930, il est lecteur danglais lcole normale suprieure. Durant ces annes, comme : un grand irlandais efflanqu, dune trentaine dannes, aux normes yeux verts
il se lie damiti avec James Joyce, quil admire au plus haut point et dont il est devenu,
qui ne vous regardent jamais. Il porte des lunettes et semble toujours trs loin, occup
bnvolement, lassistant. Joyce le soutient dans la publication de son premier essai critique,
rsoudre quelque problme intellectuel. Il parle fort peu, mais ne dit jamais de btise. Il est
...Dante Bruno. VicoJoyce, qui parat en 1929.
dune extrme politesse, mais assez gauche. Il shabille mal, de vtements franais triqus,
En 1930, Joyce met cependant un terme son amiti avec Beckett : ce dernier a refus et na aucune fatuit physique. Cest un crivain frustre, un pur intellectuel .
les avances de la fille de Joyce, Lucia, qui, de dsespoir amoureux, est tombe gravement
malade. Cette rupture affecte profondment Beckett. Beckett et Peggy Guggenheim ont une liaison qui ne dure gure, en raison des nombreuses
infidlits de Beckett. Un soir de dispute, Beckett va passer la nuit dans un bar avec quelques
De 1930 1932, Beckett retourne en Irlande : il donne des cours au Trinity College de amis ; au petit matin, il est agress par un individu louche, avec lequel il se bat : lhomme
Dublin, publie un nouvel essai, intitul Proust, traduit un pome de Breton qui est publi sort un couteau cran darrt et lenfonce dans le thorax de son adversaire (le couteau
dans une revue littraire. Sa vie duniversitaire et de critique lui convient cependant de manque le cur de quelques centimtres). Beckett seffondre en perdant beaucoup de
moins en moins : en 1932, il dmissionne, et dcide de partir sinstaller Paris. Mais la sang, ses compagnons saffolent, appellent au secours, mais cette heure matinale, peu de
priode est nfaste aux trangers sans argent ni situation : aprs lassassinat du Prsident personne se promnent dans les rues. Miracle : une jeune pianiste, Suzanne Deschevaux-
de la Rpublique Paul Doumer par un jeune migr russe (un mdecin, qui a prtendu Dumesnil, revenant alors dun concert tardif, tombe sur eux : elle se prcipite vers le bless
vouloir se venger de la France pour son absence de soutien aux Bolcheviques), une vague et lenveloppe dans le pardessus dun de ses camarades. Des agents de ville arrivent enfin.
de xnophobie sabat sur la capitale et oblige Beckett repartir Dublin. Il sombre alors
On emporte Beckett en urgence lhpital Broussais. la lecture du fait divers, Peggy
dans une priode de profond isolement et dpression, quil traite essentiellement base
Guggenheim, oubliant ses ressentiments, se rend auprs de son grand amour bless... Mais
de whisky. La dpression se transforme en une vritable maladie psychique aux multiples
dsormais, elle a une rivale : Suzanne Deschevaux-Dumesnil. De sept ans lane de Beckett,
squelles : grippes rptition, douleurs articulaires, tremblements, insomnies, anurie et
constipations. Les mdecins, qui se dclarent impuissants, adressent Beckett lun des plus Suzanne entre dfinitivement dans la vie de celui-ci. Elle sera pour lcrivain la compagne
clbres psychanalystes londoniens. idale et lui sacrifiera sa carrire de concertiste. Tour tour, inspiratrice, mnagre, mre de
substitution, agent littraire, elle sefforcera de dcharger son mari de toutes les contraintes
lautomne 1934, Beckett va beaucoup mieux et trouve assez de force pour se lancer et corves de lexistence.
dans lcriture dun premier roman : Murphy. Aprs avoir vu son livre refus par plus de
20 comits de lecture londoniens, Beckett dcide de partir ltranger, afin de proposer Au moment o la guerre clate, Beckett, tranger en France, chappe la mobilisation.
son livre dautres diteurs. Entre 1935 et 1937, il sjourne en Hollande et en Allemagne; Aprs la signature de larmistice par le gouvernement de Vichy, Beckett, a priori apolitique et
ignorant tout de la conjoncture internationale, il descend, en toute innocence, dans un htel pacifiste, dcide de sengager dans la rsistance, boulevers par le sort rserv aux Juifs. Il
de Nuremberg, qui sert de quartier gnral au Parti nazi. Beckett comprend tout de suite la dira : Les nazis et surtout le traitement quils affligeaient aux Juifs mindignaient tellement
situation, saffole et quitte la ville de toute urgence. Il dcide de retourner Paris et de sy que je ne pouvais pas rester les bras croiss... Je combattais contre les allemands qui
installer dfinitivement. faisaient de la vie un enfer pour mes amis ; je ne me battais pas pour la nation franaise

En dcembre 1937, Beckett reoit un tlgramme lui annonant quun diteur irlandais,
Routlge, accepte enfin de publier Murphy et adresse au jeune auteur une avance sur droits
de 25 livres. Pas de jubilation , dit Beckett et aprs rflexion, il ajoute .... je suis bien
content... quand mme . La fin de lanne lui offre un nouveau bonheur, plus intime et peut-
tre plus fort, aussi : le pardon de James Joyce et la rconciliation des deux hommes.

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Au dbut Sam ou lIrlandais - noms de guerre de Beckett - sert de bote lettres pour Cest pour se distraire de ce travail romanesque que Beckett imagine, en parallle une
les rseaux lEtoile et Gloria. Mais, bientt, se sentant pi par ses voisins, curieux des comdie qui lamuse beaucoup : En attendant Godot, qui met en scne deux personnages
multiples va-et-vient dans son escalier, Beckett se propose denregistrer et de reproduire clownesques dont il avait eu lide en crant le roman Mercier et Cramier.
les renseignements recueillis au moyen de microfilms. la suite dune dnonciation, la
Le jeune directeur des Editions de Minuit, Jrme Lindon, chantre de lavant-garde, publie
plupart des membres du rseau auquel appartiennent Beckett et sa femme sont arrts la pice. Suzanne dcide de devenir lagent littraire de son mari : elle propose le manuscrit
; par une chance inoue, ils parviennent quant eux passer travers les mailles du filet trente-cinq directeurs de thtre, les trente-cinq le refusent. Pour les uns, il sagit dun
et se rfugier Roussillon, dans le Vaucluse (Trs laconique allusion cette rgion dans canular, pour les autres dune ineptie. Suzanne ne se dcourage pas. Sans succs auprs
En attendant Godot). Dans ce petit village provenal, louvrier agricole Beckett poursuit des directeurs de thtre, elle sadresse un comdien - metteur en scne, le plus grand
pisodiquement son travail de sape destructive tout en crivant en cachette un nouveau ami dAntonin Artaud : Roger Blin. Celui-ci joue alors La Sonate des Spectres la Gat
roman : Watt, compos en langue anglaise. Montparnasse. Suzanne dpose au thtre le texte dEn Attendant Godot accompagn, pour
faire bonne mesure, de celui dEleutheria.
Pour ses services rendus la Rsistance, le 30 mars 1945, Beckett reoit la Croix de Guerre
Roger Blin lit et relit les manuscrits. Les deux le passionnent. Aprs mille et une hsitations,
avec toile dOr, ainsi que la Mdaille de la Rsistance. Mis part Suzanne et deux ou trois il finit par choisir En Attendant Godot, plus conomique monter: Je navais pas un sou.
intimes, personne nest au courant de ces rcompenses, que Beckett nexhibe point. Je me disais que je men tirerais mieux avec Godot o il ne fallait que quatre acteurs, et
clochards par-dessus le march. Ils pourraient porter leurs propres vtements et je naurais
En 1946, Beckett a 40 ans. Pendant lt, il sattaque son premier roman en langue besoin que dun projecteur et dune branche darbre .
franaise Mercier et Camier : deux personnages errants la recherche don ne sait quoi. La dcision prise, il fallait trouver un thtre. Aprs une anne de dmarches infructueuses,
Une sorte de brouillon du futur chef duvre : En Attendant Godot. Jean-Marie Serreau, directeur du Thtre de Babylone, accepte daccueillir la cration. Son
thtre est au bord de la faillite mais il croit en la valeur du texte et dclare: Tant qu
mourir, mourons en beaut .
De 1947 1950, largent se fait rare. Certes, Beckett publie nombre de nouvelles et Pendant plusieurs mois, les comdiens se runissent chez Roger Blin pour travailler, sans
dessais dans des revues littraires, mais les honoraires sont bien minces. Un poste de toujours bien comprendre o lauteur veut en venir. Certes le texte leur parait facile
traducteur lUNESCO lui est offert. Il dcouvre alors les uvres du pote pruvien, Csar apprendre. Le dialogue est limpide, fait de phrases courtes, sans aucune ambigut. Les
Valleja. Admiratif et enthousiaste, il sen inspirera pour composer le personnage de Lucky personnages sexpriment dans un langage simple et quotidien.
dans En attendant Godot. Pour amliorer lordinaire, Suzanne, trs habile de ses doigts
de pianiste, excute des robes de fillettes. Beckett accepte difficilement cette situation et L o les choses se compliquent et posent problmes aux acteurs, cest lors de lenchanement
replonge dans un marasme annonciateur dune nouvelle dpression : il souffre de malaises des rpliques : les phrases semblent souvent schapper de celles qui les prcdent pour
sengager dans une autre voie totalement imprvisible. quoi se raccrocher se demandent
diffus, migraines, rhumes, rhumatismes. Suzanne encourage Beckett se lancer dans une
les comdiens, tout dabord pour apprendre leur rle et ensuite pour se faire comprendre du
exprience nouvelle : le thtre. Il crit Eleuthria (qui ne sera publi qu titre posthume, public ? Pas dintrigue, pas dexposition, pas de dveloppement, pas de conclusion, rien que
en 1995), qui met notamment en scne trois personnages aux noms rvlateurs : Krap, des paroles qui se perdent dans un monde dabstraction. Voici une formule thtrale tout
(traduction franaise : merde ou foutaise. Ce nom sera rcupr dans La dernire bande), fait indite.
Piouk (venant du verbe to pouk : vomir), Skunk (traduction franaise : mufle ou rosse).
Une fois cette pice crite, Beckett se lance dans lcriture de deux nouveaux romans :
Malloy et Malone meurt.

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En janvier 1953, la premire dEn attendant Godot, qui a lieu devant un public confidentiel, Cest Roger Blin, encore une fois, que Beckett confie le soin de monter La Dernire Bande,
provoque des ractions contrastes : les applaudissements et les flicitations le disputent au Thtre Rcamier. Il souhaite que Blin joue le seul rle de la pice mais le comdien,
aux sifflets. Ds le lendemain, un bruit court dans tout Saint-Germain-des-Prs : il se physiquement mal en point, en avait un peu marre de jouer tous les vieux cons de Beckett .
Ce refus fut cause dune certaine fcherie entre les deux hommes pendant quelque temps.
passe quelque chose au Thtre de Babylone. Il faut absolument sy prcipiter pour
ne pas passer ct dun chef duvre vnementiel. Du jour au lendemain, Beckett
En 1962, Jean-Louis Barrault, nouveau directeur de lOdon-Thtre de France, demande
devient un crivain clbre. Alors que la critique la ignor pendant des annes, lauteur Roger Blin de reprendre En Attendant Godot, sur la scne du Luxembourg. Les rptitions
se voit livr aux obligations quimpose sa subite renomme. Les reporters radio, les se passent mal. Entre Barrault et Beckett, ce sont des discussions permanentes. Roger
journalistes, de simples spectateurs veulent dcouvrir loiseau rare, linterroger sur sa Blin dteste les querelles, il prend, nanmoins, le plus souvent le parti de lauteur comme
vie sur son uvre et par dessus tout lui poser LA question: Qua-t-il voulu dire ? Godot premier responsable de luvre. Beckett lui en est reconnaissant et leur brouille est efface.
serait-ce Dieu ? Si ce nest lui, qui est-ce alors ? . Dabord pris de panique, Beckett se
rappelle la formule de son matre, Joyce, et la met en application : Le silence, lexil et la En 1965, Beckett crit pour le Cherry Lane Theatre de New York, un nouveau long monologue
en langue anglaise : Happy. Aprs avoir pris connaissance du texte, Madeleine Renaud
ruse . Tandis que Godot poursuit sa carrire en Angleterre, aux U.S.A, en Allemagne, en
senthousiasme et demande lauteur de lui en fournir une version franaise pour le Thtre
Italie, lauteur, lui, se tient en retrait pour se remettre au travail. de lOdon. La pice a pour titre : Oh ! les Beaux Jours. Une fois de plus, Roger Blin, qui met
en scne le spectacle, obtient un vritable triomphe, tant pour lauteur que pour linterprte.
Dsormais, la notorit de Beckett lui permet de publier comme il lentend les essais, les Vient ensuite une courte pice, Play (Comdie en franais). Caricature du thtre de boulevard,
nouvelles et traductions de ses uvres, des pices radiophoniques, tant en France quen le sujet en est lAdultre. Un homme et deux femmes apparaissent sur scne, dont seules
Grande-Bretagne. Alors que les premiers romans navaient aucune audience, Molloy et les ttes mergent de trois jarres. Sous un clairage capricieux de va vient intensif (jour-nuit,
Malone se meurt se vendent travers le monde. plein feu-obscurit), se font entendre des ricanements et des sifflets en provenance, sans
doute, du subconscient des personnages. Quand les acteurs parlent, ils adoptent une diction
dforme plus semblable au piaillement de poussins quau langage humain et ce jusqu
Encourag par Roger Blin, Beckett se met lcriture dune nouvelle pice quil intitule ltourdissement de linaudible. La pice cre en Allemagne est reprise Paris, au Pavillon
Fin de Partie. la suite de lnorme succs dEn Attendant Godot, on sattend ce que de Marsan, dans une mise en scne de Jean-Marie Serreau.
les directeurs de thtres sarrachent le nouveau manuscrit. Il nen est rien. Aprs bien
des refus et des dceptions parisiennes, cest au Royal Court Theater de Londres, le 1er Toujours en 1965, Beckett reoit une proposition dune firme amricaine : la commande
avril 1957 que la pice est cre. Cette mme anne, Beckett crit sa premire pice dun scnario de film muet et exprimental en 16mm, au titre facile de : Film, dune dure
pour la radio, Tous ceux qui tombent. de 11 minutes. La production a souhait avoir pour vedette Charlie Chaplin, mais celui-ci ne
rpond aucun courrier concernant laffaire. Le metteur en scne Alan Schneider se tourne
donc vers lautre gnie du cinma muet et burlesque : Buster Keaton. Ce dernier, trs fatigu,
Au retour des reprsentations londoniennes, et face aux vhmentes protestations
asthmatique, ayant dpass les soixante-douze ans, a vaguement entendu parl du talent
dintellectuels franais qui ne comprenaient pas que la pice ne soit pas joue Paris, indit dun certain Beckett, auteur franco-irlandais. Il accepte de tourner le film (ce sera son
Maurice Jacquemont, directeur du Studio des Champs-lyses, prend le risque dafficher dernier : il meurt lanne suivante), sans grand enthousiasme. Il na pour exigence que de
le spectacle. Sans connatre le triomphe de En attendant Godot, Fin de Partie, prsente porter lun des vieux chapeaux cabosss, son ftiche. Ainsi que le scnario lindique, on
dans une salle de deux cents places, fait le plein pendant plusieurs mois. filme lacteur de dos, courant et vitant des poubelles et des tas dimmondices amonceles
au pied dun mur de brique. Pendant le tournage, Beckett ne fournit quune consigne son
Cest loccasion dune reprise Londres, en 1958, de Fin de Partie, sous la direction interprte: Chercher ne pas tre. Par tous les moyens, effacer toute image et tout relief .
Film ne trouve aucun distributeur, mais obtient, lanne suivante, le Diploma di Merito la
de Roger Blin, que Beckett crit un longue tirade de 40 minutes : Krapps Last Tape. La
Biennale de Venise.
pice est trs mal accueillie, mais Beckett ne cde pas au dcouragement : de retour
Paris, il sattle la traduction de sa pice en franais, La dernire bande.

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De retour de son unique voyage New-York, Beckett est victime dune crise cardiaque, qui En 1982, la dtention pour dlit dopinion de Vaclav Havel dans son pays, bouleverse le
exige une opration. Son tat de sant oblige lauteur interrompre ses voyages travers monde des Lettres. Beckett se sent concern et apporte son concours au Festival dAvignon,
le monde. Dsormais, il doit renoncer aux rptitions lointaines et faire confiance aux lors dune soire organise en faveur de lcrivain tchque, il crit un texte trs court intitul
divers metteurs en scne trangers qui montent ses pices aux quatre coins de la terre. Catastrophe.
Par bonheur, ses activits parisiennes ont de quoi loccuper. Les lettres de propositions de
metteurs en scne, de producteurs de cinma ou de tlvision saccumulent sur son bureau En mai 1983, le Thtre de la Tempte monte lultime crations de lauteur : Premier Amour.
tel point quil crit une amie : Je vais me consacrer pendant quatorze semaines un Il sagit de la premire nuit dun homme sans ge, dissertant dsesprment sur laffreux
non-stop Thtre - Cinma - Tl . nom damour .

Malheureusement, de gros soucis viennent troubler tous ses projets. Sa sant lui donne de Le 21 janvier 1984, Beckett apprend la mort de son complice Roger Blin. Cest un vieillard
nouvelles inquitudes. Il lui faut subir deux oprations aux yeux, sa vieille plaie du poumon se douloureux, blotti dans son ternelle canadienne, coiff dun bonnet de laine, le regard
rveille et, la moindre fatigue, son cur fragile bat la chamade. Il entre dans une priode cach par des lunettes noires, qui accompagne le cercueil des pauvres jusquau crmatoire
o il cre peu, mais est en revanche trs honor. Ainsi, en octobre 1969, Samuel Beckett du Pre Lachaise.
reoit le Prix Nobel de Littrature. Il accepte la distinction suprme mais il refuse de se
rendre aux crmonies de rception. Lditeur Jrme Lindon le remplacera Stockholm. Avril 1986, en labsence de Samuel Beckett, le monde des Lettres clbre bruyamment ses
Trois ans plus tard, en 1972, Beckett est reu lAcadmie des Lettres dAllemagne. Cette quatre-vingt ans. travers les U.S.A et dans lEurope entire, une exposition itinrante donne
fois il se rend la clbration dinvestiture. lieu de nombreuses manifestations dans les ambassades, les centres culturels et thtre
Des Festivals Beckett sont organiss Berlin, New York, Paris, Madrid et Jrusalem. nationaux.
Les principales uvres de lauteur sont reprsentes sous les acclamations des publics
divers. Beckett et Suzanne habitent toujours ensemble et sparment dans leur grand appartement
Ces marques dhommage semblent redonner sant Beckett et lui permettent de voyager du boulevard Saint-Jacques. Mais la maladie et leur affaiblissement rciproque donnent
nouveau. Au cours dun sjour au Maroc, une scne de la vie quotidienne lui inspire une qui venait leur rendre visite limpression que le couple nen peut plus dexister.
nouvelle comdie, Not I (trad. franaise : Pas moi). Elle sera cre au Forum Theatre de New
York, puis reprise Londres et enfin Paris, au Thtre du Rond-Point, par la Cie Renaud- En 1988, Sam doit tre hospitalis pendant plus dun mois. sa sortie de lhpital, il entre
Barrault. dans une maison de repos prs de chez lui, et surtout non loin de Suzanne.Il tente de
se remettre lcriture. Il compose un pome : Comment dire et rdige son testament
En 1975 et 1979, Beckett met en scne plusieurs de ses pices : En attendant Godot (Paris), littraire : Soubresaut, qui se termine ainsi : Oh finir ! Nimporte comment et nimporte
Pas (Londres et Paris), Comdie (Berlin), Oh ! les beaux jours (Londres). o. Temps et Peine et Soi... oh tout est fini... . Le 17 juillet 1989, Suzanne steint en son
domicile parisien. Au dbut dcembre de la mme anne, Beckett est de nouveau hospitalis.
En 1978, En attendant Godot est repris sur les planches de la Comdie-Franaise : la pice Il meurt le vendredi 22, suite une embolie pulmonaire. Seuls les intimes sont prvenus du
devient une uvre classique au mme titre que Le Cid. Dans le cadre du Festival dAutomne dcs et assistent lenterrement au cimetire Montparnasse non loin de la tombe de Cesar
de 1981, on fte au Centre Georges Pompidou les soixante-quinze ans de Samuel Beckett et Valleja. Jrme Lindon, lditeur et lami de toujours, annonce la nouvelle la presse et aux
les services culturels amricains organisent des colloques et des expositions lUniversit de mdias, le mercredi 27, au lendemain des obsques.
lEtat dOhio et dans la ville de Buffalo. En dpit du bruit fait autour de sa personne, Beckett En 1992, parat titre posthume Quad et autres pices pour la tlvision, prcd dune
se sent intimement humili. Ses deux dernires pices, Pas Moi et Pas, ne comportent que prface de Gilles Deleuze, Lpuis.
quelques rpliques, quelques chuintements. Il ne peut aller plus loin et, dsespr, il le
dplore: Rien de bien intressant, des bribes dautotraduction... .

Couverture dEn attendant Godot, (Ed. de minuit),


photographie tire de la mise en scne de Roger Blin.
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En attendant Godot En attendant Godot

Contexte dcriture
Beckett crit En attendant Godot en 1948. Une date importante de notre histoire Une dimension clownesque, galement, provoque le rire par le non-sens dans lequel les
contemporaine, qui impose demble une certaine grille de lecture, oriente, connote. personnages sont jets. Ces contraintes stylistiques sexpliquent peut-tre par le fait que
les formes que lon avait trouves pour dire le monde, sont des formes qui ne sont plus
Laprs-guerre fait natre un nouveau mental, qui a besoin dune aventure thtrale pour adquates pour dire la nouvelle ralit. Quelque chose ne peut plus tre dit de la mme
se concrtiser. Au lendemain de la guerre Le thtre nen finit pas dexorciser ses fantmes manire, parce que quelque chose de lhumanit a t rvl, quon ne souponnait pas.
(S. Beckett). Il met en scne linhumanit de lhumanit. Une remise en question et de Le thtre de Beckett cest un thtre qui considre quon ne peut plus faire du thtre
nouvelles perspectives simposent. comme avant Auschwitz et Hiroshima. Quest-ce quune humanit qui na plus desprance ?
Les annes 1950 se partagent en trois coles du thtre, diffrentes dans leur dramaturgie
et leur idologie : le thtre pique de Brecht, le thtre politique de Camus et de Sartre, *Bertolt Brecht, Le ventre est encore fcond, do a surgi la bte immonde. in La Rsistible
et enfin le thtre de Beckett, Ionesco et Adamov, runis sous ltendard du thtre de labsurde . Ascension dArturo Ui (1941)
Ce thtre prend acte des horreurs de la Seconde Guerre mondiale, savoir : Auschwitz et
Hiroshima, deux grands chocs dans lhistoire de la pense. Lhumanit se trouve confronte ** Beckett, Fin de partie, 1957
limpensable : LAllemagne, pourtant nation des meilleurs esprits de lpoque, patrie de
Goethe, Nietzsche et Bach, a fcond la bte immonde dont parlait Brecht* quelques
annes auparavant. Il va falloir penser la juxtaposition de la culture et de la barbarie. Le bien
et le beau ne se confondent pas forcment. De mme, le progrs nest pas ncessairement
au service du bien : la certitude que la science mnerait au progrs de lhumanit, est une
ide des 18 et 19me sicles. La machine devait servir librer lhomme, crer et non
dtruire. Or, dans les annes 1950, cest leffondrement de tout ce qui organisait lide de
progrs. Cette ide que l o allait lhumanit tait intelligible, que lHistoire avait un sens
(Grands Rcits marxistes). En 1945-1946, on saperoit que lhistoire na aucun sens ! Sil y
en avait eu un, elle ne se serait pas confronte lextermination dune partie de lhumanit
par une autre.

Lide que demain sera mieux quhier est une ide du 19me sicle, ce nest plus une ide des
annes 1950.

Sur le plan philosophique, cest une vritable cassure de la pense humaine, qui renatra
plus tard dans le rconfort de la psychanalyse : nous avons un inconscient, nous sommes,
au final, des nigmes nous-mmes.

Au 19me sicle, les potes de la ngation (Sade, Rimbaud, Lautramont) avaient rv la


destruction du monde. Des mots arrivaient alors dire linsupportable, la haine de ltre
humain, lavilissement le plus parfait. Et voil quen 1939, ce qui tait fantasme devient
ralit.

Cest dans cet horizon l quil faut lire (et voir) Beckett : quelque chose est atteint dans lespoir,
on ne peut mme plus rver la destruction du monde : elle est maintenant concrte. Ce que
Beckett raconte, cest quil ny a plus grand chose raconter. Et ainsi, surtout, faire attention
ne pas trop signifier * ! Si signifier donne du sens, ouvre sur un horizon desprance,
alors il est vain de chercher encore signifier.

Dun point de vue purement dramaturgique, on note la profusion de didascalies dans le


texte, qui marque en ralit la contrainte absolue des choses.
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En attendant Godot En attendant Godot

Autour du texte : abcdaire thmatique et dramaturgique


Si les personnages se souviennent avoir t heureux, Estragon oublie cependant quil tait
Vous me demandez mes ides sur En attendant Godot et en mme temps mes ides sur le
malheureux :
thtre. Je nai pas dides sur le thtre. Je ny connais rien. Je ny vais pas. Cest admissible.
Je suis malheureux. affirmation laconique sur laquelle son camarade se permet
Ce qui lest sans doute moins, cest dabord, dans ces conditions, dcrire une pice, et
dironiser : Sans blague ! Depuis quand ? et Estragon de rpondre Javais oubli .
ensuite, layant fait, de ne pas avoir dides sur elle non plus.Cest malheureusement mon
(p.53)
cas. Je ne sais pas qui est Godot. Je ne sais mme pas, surtout pas, sil existe. Et je ne sais
pas sils y croient ou non, les deux qui lattendent.Les deux autres qui passent vers la fin de
Chaos
chacun des deux actes, a doit tre pour rompre la monotonie.Tout ce que jai pu savoir, je
Le thtre du chaos est un thtre qui accepte que lHumanit, parfois, soit nie. Cette
lai montr. Ce nest pas beaucoup. Mais a me suffit, et largement. Je dirai mme que je me
Humanit, si elle nest dchue, a du moins perdu de sa splendeur.
serais content de moins.Quant vouloir trouver tout cela un sens plus large et plus lev,
Seules les rencontres, aussi absurdes soient-elles, redonnent un sens ce monde dchu.
emporter aprs le spectacle, avec le programme et les esquimaux, je suis incapable den
voir lintrt. Mais ce doit tre possible.
- Do viennent tous ces cadavres ?
Samuel Beckett, Lettre Michel Polac - Janvier 1952
- Ces ossements.
- ()
Apocalypse
- Un charnier, un charnier.
Le thtre de Beckett est le diagnostic dune ralit qui sest faite violenter. Cest lexpression
- Il ny a qu ne pas regarder.
tourmente dun traumatisme humain : celui provoqu dans les esprits par le dsastre de
- Ca tire loeil. (p.70)
la Seconde Guerre mondiale. Dans notre mise en scne, la fin du monde a tout dvast et
na laiss quun vaste terrain vague, de terre et de sable. Le metteur en scne a conseill
Cest un constat post-apocalyptique qui se rvle aux yeux des deux vagabonds. Pourtant, le
lquipe le visionnage du premier film de Besson : Le dernier combat, o des personnages
chaos renvoie aussi un possible recommencement, la reconstitution des lments aprs
frapps de mutisme errent sur la plante, dvaste la suite dun cataclysme nuclaire. Le
leur clatement.
combat, cest la lutte pour survivre. Chez Beckett, il sagit plutt dune lutte pour mourir...
A dfaut de mort concrte, on dort pour soublier.
Dieu
La querelle autour de Godot est fameuse : Beckett a toujours laiss planer le doute quant
Bonheur
la possibilit que Godot soit Dieu (de God en anglais). Dans ce personnage attendu en
- Tu nes pas malheureux ?
vain, Beckett a toujours esquiv la question par une pirouette, rappelant que Godot tait
- Je ne sais pas, monsieur.
plus proche, en franais, de godillot ou godasse que de Dieu . Au dbut de la pice,
- Tu ne sais pas si tu es malheureux ou non ?
Vladimir dbat sur une question de thologie, concernant le Sauveur et les deux
- Non monsieur.
larrons (comprendre les malfrats crucifis en mme temps que le Christ) : Comment se
- Cest comme moi. (p.55)
fait-il que des quatre vanglistes un seul () parle dun larron de sauv ? (p.5) En outre,
Estragon a pass tout [sa] vie [se] comparer Jsus (p.57), de mme que Pozzo se dit
Le bonheur semble tre une notion vague dans lexistence des personnages de En attendant
dorigine divine (p.21). Cependant, mme si Dieu nest pas absent du texte de Beckett,
Godot. Cependant, une bauche de bonheur semble se dessiner lorsquEstragon et Vladimir
les personnages ne sont pas des spirituels. Leur regard se tourne davantage vers le bas
voquent leur pass, les vendanges Roussillon, les vtements qui schent au soleil, les
que vers les choses sacres. Ce sont des tres terre terre, aux conversations de clowns,
cartes de la Terre Sainte, autant dimages dEpinal qui rayonnent dans latmosphre gristre.
contraris par leur problme de pieds, de vessie et de mauvaise haleine.

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En attendant Godot En attendant Godot

Existentialisme Jeu
Lexistence prcde et construit lessence postulait Heidegger, le pre de lexistentialisme. Du thtre dans le thtre, les personnages dEn attendant Godot jouent attendre, et
Ce que lon vit, dtermine ce que lon est et ainsi nos actions sont primordiales : elles sont jouent soccuper, en se taquinant lun lautre ou en simaginant un suicide librateur. Pozzo
notre moi en puissance. Chez Beckett, la philosophie humaniste se fonde surtout sur le joue la figure royale, au colonisateur ou lhomme de cirque, au tyran et la victime. Cette
constat que les lments dominent lhomme, pris au sein dun environnement. On ne peut part faite au jeu de rle participe, entre autre, dune tendance gnrale la mtathtralit,
pas parler de personnages-philosophes, au sens o Vladimir, Estragon, Pozzo et mme Lucky cest dire lexpression du thtre dans le thtre, qui brise un temps lillusion.
(qui pourtant, pense!) ne crent pas de la pense . Leur dmarche nest pas intellectuelle
mais intuitive, sensitive , en ce sens que leur attitude et leur parole dpendent uniquement Knouk
de ce qui les entoure. Ils sont des observateurs, des sensibles, des esprits sous lemprise Nologisme utilis par Pozzo pour dsigner lachat de son esclave. Alors jai pris un knouk .
du rel. Il sagit de son esclave, le bien mal-nomm Lucky ( chanceux , en anglais).

Femme Logorrhe
Le quatuor exclusivement masculin impose forcment, un moment donn de notre Hue, pense ! (p.44)
rflexion, la question de la femme. Effectivement, le sexe fminin est absent, de la scne et Lucky entre dans une logorrhe indomptable comme on entre dans une transe, sans matrise
de lintrigue, jusquaux conversations entre les personnages qui semblent oublier lexistence de sa parole ni du volume de sa voix. Dans un monologue ininterrompu, il puise toutes ses
mme des femmes, des mres, des amantes. la lumire de nos considrations sur loeuvre, connaissances sur les rcents travaux de Poinon et Wattmann , dans un discours qui
cette absence nous apparat toute justifie : il ny a plus de femme autant quil ny plus de semble parodier les tudes anthropologiques du dbut du 20me sicle, comme si tous
vie possible, et donc plus de ventre fcond. La vie, mme en puissance, a t anantie. En les discours des thoriciens de lespce, des anthropologues et autres hommes politiques
consquence, la question de la sexualit, si elle nest que trs brivement voque, ne se avaient t mlangs en un amas brouillon.
pose quentre hommes.
Mort
Humanode La chose qui indniablement apparat comme morte, cest la mmoire. Il est vain dvoquer
Lhumanode, cest la forme semi-humaine de Lucky, personnage tenant plus du chien battu des souvenirs ( Tout cela est mort et enterr p.58) qui appartiennent une autre re,
que de lhomme auquel lon ordonne Danse, pouacre ! . Dans sa danse Lucky sapparente quand la vie tait encore en vogue. Si la mort nest pas effective, elle est en devenir : tel est
plus un animal bless, pris au pige ( Il se croit emptrer dans un filet , Pozzo, p.41) le souhait dEstragon. Ds sa premire apparition sur le plateau , il porte autour de son
qu un tre humain dou de raison. Ses sens et sa sensibilit sexpriment cependant dans cou une pierre grce laquelle il aurait voulu en finir (par noyade), malheureusement il ny a
cette chorgraphie grimaante. De manire plus gnrale, les personnages beckettiens rien faire (rplique qui ouvre le texte et peut tre interprte de multiples faons).
sont amoindris dans leurs fonctions vitales et leur intgrit psychologique. Ils sapparentent
davantage des somnambules qui errent dans leur propre cauchemar, qu des personnages Non-sens
aux attributs dramatiques traditionnels rigs par Aristote dans sa Potique. Cest le propre mme de lattente de Vladimir et Estragon. Un ternel recommencement
qui ne semble pas connatre daboutissement. Ce qui cre le non-sens, cest la dimension
Intimit clownesque du couple Estragon/Vladimir (qui fait cho au clbre duo Laurel et Hardy). Les
Lintimit se rsume aux rcits de dboires internes personnels (difficult uriner, pieds attributs du registre clownesque se retrouvent dans les diminutifs de Gogo et Didi , mais
douloureux, palpitations cardiaques, faiblesse respiratoire...). lintimit de soi et du dsir galement dans les situations terre terre (mal au pied, difficult uriner...) qui ctoient les
se substituent amas de cellules et considrations scientifiques. Julie Sermon, Matre de considrations philosophiques (Il faudrait se tourner rsolument vers la nature ; Ce nest
confrences en tudes Thtrales lUniversit Lumire Lyon 2, considre ainsi lintimit pas le pire... davoir pens. ) et le registre potique ( Le vent dans les roseaux... ; Toutes
des corps beckettiens : Ce ne sont pas des corps glorieux que Beckett met en scne, corps les voix mortes [font] un bruit dailes () elles murmurent... ).
clatants, impassibles, libres des souffrances et des pesanteurs de la vie, mais des corps qui
rappellent leur existence et leurs exigences la conscience qui les habite. (in Puissance
des figures beckettiennes , Paris : CNED, PUF, 2009)

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En attendant Godot En attendant Godot

Le non-sens est aussi cr par labsurde des situations, qui naissent dun mal incurable Sexualisation
dont souffrent les personnages : loubli. Lamnsie est totale pour Estragon, partielle pour Le corps nest pas seulement le lieu de souffrances ou de pulsions morbides, mais aussi
Vladimir. Quant Pozzo et Lucky, le non-sens de leur couple rside dans la dialectique la preuve tangible du personnage beckettien comme tre sexu, soumis au dsir. Notons
dominant/domin, qui sinverse en lespace dune journe. quEstragon et Vladimir sont aguichs lide de se pendre puisque ce serait un moyen
de bander (p.12). Ce sera la seule allusion du texte aux plaisirs de la chair, cependant
Onirisme entache dhumour noir.
On retrouve rgulirement, dans loeuvre de Beckett, lunivers du rve et celui du sommeil.
Estragon enrage dtre rveill par Vladimir, ce qui nest pas sans rappeler le personnage de Temps
Hamm dans Fin de partie, qui se plaint de ne pouvoir trouver le sommeil, et avec, la volupt : Dans notre mise en scne, le temps, semble-t-il, sest arrt. Il nest plus que sable. Par
Mais taisez-vous, taisez-vous, vous mempchez de dormir. Parlez plus bas. Si je dormais contraste avec Estragon et Vladimir, qui sont pris dans un temps cyclique dternel retour,
je ferais peut-tre lamour. Jirais dans les bois. Je verrais... le ciel, la terre. Je courrais. On Pozzo et Lucky portent les stigmates du temps qui, sur eux, passe bel et bien, en usant les
me poursuivrait. Je menfuirais. Dormir est synonyme de libert, chez des personnages fonctions premires du corps : la vue et la parole. Rgulirement, les personnages comptent
souffrant de devoir vivre, dtre les tmoins forcs dune ralit sordide. le temps, par une poigne de sable quils laissent filer entre la paume de leur main. Vladimir
simpatiente : La nuit ne viendra-t-elle jamais ? deux reprises. Une fois de plus, loubli
Pluie joue son rle dans la conception du temps, chez Beckett. Vladimir et Estragon sinterrogent
Vladimir et Estragon attendent une pluie qui ne viendra pas. Sil pleut, ce ne seront que des sans cesse sur ce quils ont fait la veille, comme sil sagissait dun lointain pass. Lattente
cendres. Des pluies acides qui marquent les chairs et les vtements de longues tranes de Godot stire dans la dure, insupportable et alinante, mais cependant immuable.
blanchtres. travers cette eau fantasme et imaginaire, cest la vie qui se nie petit petit. Finalement, la seule certitude des personnages, cest quil faut attendre Godot, et quils ne
peuvent y droger. Ils y emploient donc tout leur temps, avec obstination.
Qute
La principale qute quentreprennent Vladimir et Estragon, cest dentrer en contact direct Allons-nous-en.
avec Godot, de le rencontrer, de sen remettre lui. Ce personnage nigmatique, dont on - On ne peut pas.
remet en doute jusqu lexistence mme, semble pouvoir amliorer leur condition (de - Pourquoi ?
clochards) : Ce soir on couchera peut-tre chez lui, au chaud, au sec, le ventre plein, sur la - On attend Godot
paille. a vaut la peine quon attende. Non ? (p.17) - Cest vrai. (p.7 et 54)

Rituel Violence
Les deux couples dEn attendant Godot ne font que perptrer des rituels, inlassablement, Chez Beckett, violence est faite aux corps. En effet, la vulnrabilit des corps se trouve
quotidiennement. Lattente de Godot se rpte, chaque jour avorte par la venue du Garon accentue du fait quils sont lobjet de dfaillances aussi bien que de maltraitances. Or,
qui repousse au lendemain la venue de lintress. Quant au couple Pozzo/Lucky, le rituel dans les annes 1950 tout particulirement, les corps abms et souffrants que la scne
relve du sadisme : Pozzo exige une chose de Lucky, qui la lui donne, avant de ritrer ou beckettienne donne voir, renvoient les spectateurs leurs terreurs : la mort de masse, les
de prciser ses ordres, une fois que Lucky a repris sa proposition initiale (cest dire charg camps, larme nuclaire. La violence est donc inhrente la dramaturgie mais galement
de bagages, au point den avoir le fouet entre les dents). Instaurer un rituel, cest aussi un dordre symbolique, travers les choix de mise en scne et les interprtations qui cheminent
moyen dimpacter sur le temps, de poser des actions rptes, pour aussi justifier ce temps dans lesprit du lecteur-spectateur. Cest une violence tantt assume, tantt suggre. Mais
qui passe, inexorablement. la violence a pour caractristique dtre imprvisible, soumise aux pulsions sadiques des
personnages. Par ailleurs, il est une violence sourde et aveugle qui les rappelle lordre et
laquelle tous sont inluctablement soumis : celle, naturelle, des forces de dcomposition
de leur propre corps.

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En attendant Godot En attendant Godot

POUR ALLER PLUS LOIN

THTRE DE LABSURDE DISDASCALIES, DEMANDES DE LAUTEUR

Le thtre de labsurde est un style de thtre apparu au XXme sicle, lpoque de la Les trois quarts du texte dEn attendant Godot sont des didascalies. Beckett y inscrit
Seconde Guerre mondiale, qui se caractrise par une rupture totale par rapport aux genres prcisment ce quil sy passe. Il tait trs important pour lui que toutes ses indications
plus classiques, tels que le drame ou la comdie. Cest un genre traitant frquemment de soient respectes par les quipes artistiques mettant en scne ses pices.
labsurdit de lHomme et de la vie en gnral, celle-ci menant toujours la mort. Lorigine
de ce mouvement est sans conteste intrinsquement lie la chute de lhumanisme et au Il crivit mme une lettre au metteur en scne Roger Blin, propos de son comdien
traumatisme caus par la Seconde Guerre mondiale. Ce mouvement littraire sest inspir interprtant Estragon, Pierre Latour, qui navaient pas voulu faire tomber son pantalon
des surralistes et des dadastes mais est radicalement oppos au ralisme. jusquaux chevilles. Il y explique toute limportance de ce geste et la ncessit de la raliser
Labsurdit des situations mais galement la destructuration du langage lui-mme ont fait comme indiqu dans la didascalie.
de ce style thtral un mouvement dramatique part entire. Ce type de thtre montre
une existence dnue de signification mettant en scne la draison du monde dans laquelle Soucieux que ses indications soient respectes galement aprs sa mort, il a pris soin de
lhumanit se perd. transmettre la responsabilit du respect de celles-ci ses ayants-droits. Ce fut donc le rle de
son diteur, Jrme Lindon, puis celui de la fille de celui-ci, Irne Lindon, devenue directrice
des ditions de Minuit.
UNE FORME INDITE DE THTRE

La construction sphrique de cette pice est indite lpoque de son criture. Elle est en RFRENCE LA SECONDE GUERRE MONDIALE
effet en deux actes, contrairement au thtre classique en cinq actes. Deux actes qui par
ailleurs sont presque identiques, du moins rptitifs. Le deuxime ne faisant pas avancer Samuel Beckett fut trs marqu par son exprience de la guerre et ceci transparat dans son
laction dun iota. uvre. On y retrouve plusieurs thmatiques rcurrentes comme la fuite, la solitude, lattente,
Il ny a pas dexposition, pas dintrigue, pas de dnouement, pas de conclusion. Cest une mais galement des personnages souffrants, toujours affaiblis.
dramaturgie de lattente. Vladimir et Estragon attendent Godot, qui ne reviendra peut-tre
jamais. Son thtre est celui de laprs Auschwitz.

Il est impossible de sidentifier aux personnages dont nous ne connaissons rien de leur pass Plusieurs fois, il est fait rfrence la guerre dans En attendant Godot, sur les costumes
et si peu de leur personnalit. Ils sembleraient tre des clochards, mais nous ne sommes o lon peut voir une forme de croix juive, mais galement dans les dialogues, o Estragon
pas certain. dit que le mieux serait de le tuer comme des billions dautres . La danse apocalyptique
de Lucky, o il semble croire quil est coinc dans un filet, fait rfrence la souffrance des
quoi se raccrocher donc ? lespoir de savoir qui est ce Godot peut-tre ? Ou celui que corps et des esprits, galement exprime dans la danse but japonaise.
ces deux hommes naient pas attendu en vain.

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En attendant Godot En attendant Godot

SOURCES PHILOSOPHIQUES
DU BUT DANS BECKETT
Nous ressentons ici lappui dans les crits thoriques dAntonin Artaud, Le Thtre et son
Sur ordre de Pozzo, Lucky va danser et en dansant, va sexprimer pour la premire fois. Une
double (1938) et dans la notion brechtienne de leffet de distanciation (Verfremdungseffekt).
expression tonitruante de par son silence, dune intensit violente. Quoi dautre que le But
Lapparente absurdit de la vie est un thme existentialiste que lon trouvait chez Jean-Paul
pour exprimer de manire physique lintriorit de ltre ? Le But, ce sont les gesticulations .
Sartre et Albert Camus mais ceux-ci utilisaient les outils de la dramaturgie conventionnelle
Les origines de cette danse bien particulire sont chercher dans le Japon des annes 1950.
et dveloppaient le thme dans un ordre rationnel. Sans doute influenc par Huis clos
Cest un peu lavant-garde de la danse japonaise daprs-guerre, qui conteste lhgmonie
(1944) de Sartre, le thtre de labsurde ne fut ni un mouvement ni une cole et tous les
du thtre traditionnel No , soumis au poids du pass. Cette contestation, comme il en
crivains concerns taient extrmement individualistes, formant un groupe htrogne. Ce
existe beaucoup dans lhistoire de lart entre anciens et modernes , fut la base de la
quils avaient en commun, cependant, outre le fait quils nappartenaient pas la socit
cration du But. Rapidement considr comme un courant de contre-culture artistique et
bourgeoise franaise, rsidait dans un rejet global du thtre occidental pour son adhsion
intellectuelle, les critiques parlent mme dun art Angura , que lon peut traduire comme
la caractrisation psychologique, une structure cohrente, une intrigue et la confiance
underground . Le style chorgraphique du But est fortement influenc par la cruelle
dans la communication par le dialogue. Hritiers dAlfred Jarry et des surralistes, Samuel
exprience de la guerre qua endur le peuple japonais. Le corps, tortur, sexprime comme
Beckett (En attendant Godot, 1953; Fin de partie, 1956) ou Jean Vauthier (Capitaine Bada,
il peut, rduit sa simple chair, do ne sort aucune parole. Cest lhumain qui ragit aux
1950) introduisirent labsurde au sein mme du langage, exprimant ainsi la difficult
bombes atomiques, Hiroshima et Nagasaki, ce qui ne peut souffrir dtre dit avec des
communiquer, lucider le sens des mots et langoisse de ne pas y parvenir. Ils montraient
mots. Le but partage avec le thtre une mme conception du corps humain, en sappuyant
des antihros aux prises avec leur misre mtaphysique, des tres errant sans repre,
sur un travail dintriorisation, de prise de conscience de soi. Le ressenti prime videmment
prisonniers de forces invisibles dans un univers hostile (La Parodie dAdamov, 1949 ; Les
sur la prouesse technique. Le rythme peut-tre infiniment lent. Rien ne doit tre bouscul, ni
Bonnes de Jean Genet, 1947 ; La Cantatrice chauve dEugne Ionesco, 1950).
rprim : ce qui est exprim est dune telle intensit que seule la lenteur des mouvements,
leur ampleur dans lespace, sauront manifester de cette puissance l. On peut parler dune
danse de la souffrance, qui fait cependant clore en nous ce qui pourra nous apaiser : la
maturit, le bon sens, la sagesse.
Umusana / Cie Sankai Juku Michel CAVALCA

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En attendant Godot En attendant Godot

EXEMPLES DACTIVITES EXEMPLES DACTIVITES

FRANCAIS HISTOIRE

Initiation au thtre en 5me : Collge


Dcrivez chaque personnage physiquement et par son caractre. Quest ce qui les La Seconde Guerre mondiale en 3me
diffrencient ? Quest ce qui fait quils se compltent ? Quel(s) rle(s) a jou Samuel Beckett dans la rsistance contre le nazisme ?
Pourquoi sest-il engag alors mme quil ntait pas de nationalit franaise ?
Thtre : continuit et renouvellement en 3me :
Aprs avoir vu la pice, crivez un article la rsumant. Il devra galement tre fait mention Lyce
du travail de mise en scne, de la scnographie et du jeu des acteurs. Le parti-pris pourra La guerre au XXme sicle et Mutation des socits en Premire L et ES
tre un loge ou une critique. En quoi les mentalits ont chang aprs la Seconde Guerre mondiale ?
apparente cruaut de lHumanit
Le texte thtral et sa reprsentation en 1re : perte despoir en le Progrs qui devait librer lHomme
En quoi la construction dramatique de cette pice diffre dune uvre classique.
Elle na que deux actes au lieu de cinq. La guerre et les rgimes totalitaires en Premire S
Elle na pas dintrigue, daction ou de conclusion. Quel personnage symbolise la recherche de domination sur autrui ?
En quoi lacte 2 ridiculise ce dsir ?
Comment est reprsente la cruaut humaine ? Pozzo qui sest achet un esclave Lucky.
Rfrence lesclavagisme travers le couple Pozzo / Lucky. Lironie rvle par lacte 2 est que Pozzo, handicap devient dpendant de son Knouk.
Rfrence la torture lorsque Estragon et Vladimir maltraitent Lucky.
Regards historiques sur le monde actuel et Socialisme et mouvement ouvrier en
Terminale ES et L
HISTOIRE DE LART En quoi cette pice est toujours dactualit ?

En 3me : Lyce Professionnel
travers quel procd, lauteur donne des indications au metteur en scne ? A quel point Lhomme face au XXme sicle
sont elles prsentes dans loeuvre de Beckett ? Quels enseignements sont tirer de lHolocauste ?
Les didascalies. Lhumanit est-elle plus humaine ?
Trs prsente et respecter.

Lyce :
Imposer tant de didascalies permet-il au metteur en scne dtre libre dinterprter le texte
dEn attendant Godot ? Si oui, comment ?

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En attendant Godot

CONCLUSION

Le monde de Beckett est un monde sans certitudes, fluctuant : les rapports de force et
les autorits y sont donns comme susceptibles dtre renverss ; la ralit se rduit aux
souvenirs quon en a, aux rcits quon en fait. Dans un article de Julie Sermon (in Beckett
ou le meilleur des mondes possibles ), luniversitaire met cette considration : cole de la
relativit, les pices de Beckett sont aussi, peut-tre, un loge de la fragilit : abandonner la
toute-puissance, renoncer aux projets denvergure, cest modestement consentir au prsent
et la prsence ; comment occuper lespace, habiter linstant, ngocier ma relation avec
lautre ? Ces questions engagent autant les personnages que ceux destins les prendre en
charge sur scne .

SOURCES

Bibliographie
Deirdre Bair, Samuel Beckett
Julie Sermon, Puissance des figures becketiennes in Beckett, ou le meilleur des mondes
possible (dir. Franoise Rullier), Paris : CNED, PUF, 2009.

Webographie
www.regietheatrale.com
www.le-surralisme.com

Photos Jean-Claude Fraicher

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