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LA CONDUCTIVIDAD HIDRAULICA DE LOS SUELOS COMO FUNCION DEL

CONTENIDO Y DE LA TENSION HIDRICA

F. GNZALEZHERNNDEZ; M. LPEZARIAS; M.T. MINAYAGALLEGO

INSTITUTO NACIONAL DE INVESTIGACIN y TECNOLOGA AGRARIA y ALIMENTARIA.


28040 MADRID.

RESUMEN

En una parcela situada al sur de Espaa, en la provincia de Huelva, poblada de


Eucaluptus globulus Labill, se han practicado dos calicatas de las que se han tomado a
diferentes profundidades, una serie de muestras de suelo alteradas e inalteradas. Con ellas
se han obtenido la textura, densidad aparente, porosidad total, conductividad hidrulica
saturada, curvas tensin-humedad y funcin de conductividad hidrulica no saturada. Se
observa una disminucin en la conductividad hidrulica saturada con la profundidad del
perfil, como consecuencia de una diminucin de la porosidad debido a una mayor
compactacin y aumento de la densidad aparente. Los valores de la conductividad
hidrulica no saturada suministrados por la funcin, se manifiestan respecto a la
profundidad del perfil, en el mismo sentido que los correspondientes a la conductividad
hidrulica saturada.

P.C.: Suelo, textura, densidad aparente, porosidad total, conductividad hidrulica saturada,
conductividad hidrulica no saturada.

SUMMARY

A number of disturbed and undisturbed soi] samples were taken at diffrent depths from
two soil-pits opened in an Eucaliptus globulus Labil1 stand. The stand was located in the
province of Huelva, an occidental region in southern Spain. Soil texture, bulk density, total
porosity, tension-moisture curves, saturated hydraulic conductivity and an unsaturated
hydraulic conductivity function were determined in these samples. There was a decrease on
the saturated hydraulic conductivity with soil, which was the consecuence of a progressive
increase of soil compaction and bulk density with depth. The unsaturated hydraulic
conductivity values given by the function, according to the soil depth, changed in the same
direction as the corresponding values of saturated hydraulic conductivity.

K.W.: Soil, texture, bulk density, total pososity, saturated hydraulic conductivity,
unsaturated hydraulic conductivity.

INTRODUCCION

El suelo constituye un sistema complejo que consiste en proporciones variables de


cuatro componentes principales. La mineral o partculas de roca y la materia orgnica
descompuesta, que constituyen la matriz slida y la disolucin del suelo y el aire que
ocupan el espacio poroso dentro de esa matriz. Adems de estos cuatro componentes, el

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suelo contiene generalmente mltiples organismos VIVIentes, como bacterias, hongos,
protozoos, races y pequeos animalillos que afectan directa o indirectamente a la estructura
del suelo.
Las partculas minerales de la matriz slida son los componentes principales de la
mayora de los suelos, excepto en los suelos orgnicos como los de turba y tambin son los
mas estables. La materia orgnica no viviente suele constituir menos de 5% del volmen,
salvo en la capa superficial y en los suelos orgnicos.
La propiedad mas destacada de la matriz slida, es su naturaleza fragmentada en
partculas. En contraste, el espacio poroso forma un sistema contnuo pero geomtricamente
complejo que por lo general constituye entre el 30 y el 60% del volmen total, que puede
estar lleno de agua como en los suelos saturados, o en gran parte lleno de aire como en los
suelos secos. El agua se desplaza de unos lugares a otros del perfil, pues raramente se dan
en campo las condiciones de equilibrio termodinmico en el sistema AGUA-SUELO.
En un sistema en equilibrio, el potencial hdrico del agua tiene el mismo valor en todos
su puntos. En los dems casos habr procesos de transferencias de agua, que pueden tener
lugar mediante flujo saturado, en los que el espacio poroso est lleno de agua, asociado a un
potencial matricial nulo, o mediante flujo no saturado, con un sistema poroso parcialmente
vaco y un potencial mtrico distinto de cero. Este tipo de flujo es el mas corriente en suelos
secos que se humectan o que se secan, siendo a la vez mas difciles de describir. El
mecanismo de transferencia vara, segn que el suelo est relativamente seco, adquiriendo
importancia el flujo en forma de vapor, con una gran influencia de los gradientes trmicos,
o si el suelo est relativamente hmedo, con flujo capilar en cualquier direccin.
La mayor parte de los procesos de transferencia en los suelos tienen lugar en rgimen no
saturado, limitndose el rgimen saturado en la mayora de los casos, al tiempo de duracin
de la precipitacin o el riego.

MATERIAL Y METODOS

Cuando se considera el movimiento de la masa de agua a travs de suelos no saturados,


la constante de proporcionalidad de la ecuacin de Darcy se denomina conductividad
hidrulica in saturada.
A medida que se efecta el escurrimiento del suelo y los poros mas grandes van
quedando vacos de agua, la contribucin de la componente gravitacional al potencial
hdrico se hace progresivamente mas pequeo, creciendo sin embargo en importancia el
componente matrico de dicho potencial (COLLIS-GEORGE, 1971).
Cuando en un suelo descienden el contenido hdrico y el potencial hdrico, la
conductividad hidrulica se reduce muy rpidamente. Es notable el hecho de que cuanto
mayor sea el decrecimiento de agua en el suelo, tanto menor ser la efectividad del sistema
conductor y menor por lo tanto el valor de la conductividad hidrulica (WARD y
ROBINSON, 1990).
La medida de la conductividad hidrulica in saturada resulta mucho mas difcil de medir
con precisiones que la saturada, no existiendo un mtodo cuya validez sea general para
todos los suelos y circunstancias. Por ello se han propuesto diferentes mtodos para realizar
estimaciones basadas en otras propiedades del suelo mas fcilmente medible s (GAYLON S.
CAMPBELL, 1974; BRAS, 1990).
La aproximacin mas sencilla es la que se basa en la textura (ALEXANDER y
SKAGGS, 1987). Sin embargo, aunque la textura es una caracterstica muy importante y de

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habitual determinacin en los suelos, existen otros factores que pueden ser importantes en
cada caso particular. As mejores estimaciones de la conductividad hidrulica in saturada
pueden esperarse cuando se dispone de las curvas caractersticas de humedad (OA YLON S.
CAMPBELL,1974).
Este autor hace un planteamiento de la conductividad hidrulica, cuya resolucin le lleva
a que la conductividad hidrulica insaturada puede obtenerse para algunos tipos de suelos
mediante la ecuacin:

K (S)= Ks (S / Ss) 2 b+3 (1)


Siendo:

K (S): Funcin de conductividad hidrulica.


Ks : Conductividad hidrulica saturada
S : Humedad volumtrica
Ss : Humedad volumtrica de saturacin
b : Exponente de la curva caracterstica de humedad dada por la ecuacin '1'= a S- b

Si tenemos en cuenta las curvas caractersticas de humedad dadas por el modelo


Oardner:
'I' = a S-b la ecuacin de conductividad como funcin del potencial hdrico se expresara
por:

K ('1') = Ks ('I' / a )2 + b/3 / Ss 2b +3 (2)


Siendo:

K ('I') : Funcin de conductividad hidrulica


'I' : Tensin hdrica
a : Parametro de ajuste

El resto de los parmetros tienen el mismo significado que en la ecuacin (1).


A la vista de las ecuaciones (1) y (2), la conductividad hidrulica insaturada para
algunos suelos puede expresarse, como funcin del contenido y de la tensin hdrics,
cuyos parmetros dependen de propiedades y caractersticas fsicas de los suelos de singular
importancia, como la funcin caracterstica de humedad, la conductividad hidrulica
saturada y la humedad de saturacin. Dada la relacin que liga la humedad volumtrica de
los suelos con la porosidad, podemos tomar con suficiente precisin los valores de
porosidad total como humedad de saturacin.
La experiencia se ha llevado a cabo en las masas de E. globulus del sur de Espaa, en la
provincia de Huelva. En este lugar y en una de las parcelas existentes, se sealaron dos
puntos separados unos cien metros, en los que se abrieron dos calicatas, en uno de cuyos
extremos se construyeron una serie de escalones a: 30, 60, 90 y 120 centmetros de
profundidad, escalones que no tenan mas objeto que facilitar la toma de muestras.
De ambas calicatas y para cada uno de los escalones se tomaron dos tipos de muestras.
Una alterada, de unos dos kilos y medio, para los anlisis de textura y construccin de las

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curvas caractersticas de humedad y otras tres muestras inalteradas en cilindros metlicos,
para los ensayos de conductividad hidrulica saturada y densidad aparente.
Sobre la fraccin correspondiente a la tierra fina 2 mm) siguiendo a GANDULO et al
(1978) se determin la textura para cada estrato, y con esta misma fraccin se determinaron
los puntos de la curva caracterstica de humedad mediante el equipo de cmaras de presin
y placa de cermica porosa ideado por Richarsd en 1949, obtenindose cuatro puntos para
cada estrato, los correspondientes a las tensiones, 0.33, 1.00, 8.50 y 15.00 Kg/cm 2 ,
hacindose tres repeticiones por punto. A estos puntos se les ajust el modelo de Gardner 'JI
=a e
-b

Siendo:
'JI : tensin matrica en Kg/cm 2
e : humedad volumtrica en tanto por uno
a y b : parmetros de ajuste

Con las muestras de suelo inalterado se determin la densidad aparente y la


conductividad hidrulica saturada, esta mediante el permeametro de carga constante. Las
muestras se ensayaron durante cuarenta y ocho horas, hacindose cuatro mediciones de una
hora de duracin, durante el transcurso de la primera, tercera, veinticuatro y cuarenta y ocho
horas del inicio del ensayo.

RESULTADOS y DISCUSION

En la tabla 1 se muestran los parmetros obtenidos con las muestras de suelo para los
diferentes estratos de los perfiles.
De la observacin de los mismos y en cuanto a la composicin granulomtrica, cabe
destacar los altos porcentajes de elementos finos en todos los estratos, excepto para el 30-60
del perfil A, y tambin los altos porcentajes de arena, excepto para los estratos 60-90 y 90-
120 del mismo perfil. Con estos porcentajes de arena, se corresponden unos bajos
contenidos en limos, aunque muy similares para todos los estratos y unos aun menores
contenidos de arcilla, excepto para los estratos 60-90 y 90-120 del perfil A. Podemos decir
que el perfil B es texturalmente mas homogneo, con contenidos de arena superiores al 90%
en todos sus estratos y con bajos contenidos de limos y arcillas. Por el contrario, el perfil A
presenta una mayor heterogeneidad con contenidos de arena similatres al perfil B en los dos
estratos mas superficiales y elevados contenidos de arcilla en los mas profuncos, siendo los
limos muy similares.
En cuanto a la densidad aparente, en ambos perfiles aumenta con la profundidad,
disminuyendo ligeramente en el estrato mas profundo. Las mayores densidades en todos los
estratos del perfil A respecto del B, son debidos a una mayor compactacin del suelo.
Dado el caracter inverso que relaciona la densiadad aparente con la porosidad, a valores
crecientes de aquella, correspondern valores decrecientes de esta.
En los dos perfiles, los valores de la conductividad hidrulica saturada disminuyen
conforme aumenta la profundidad de los estratos, siendo mayores los valores
correspondientes al perfil B.
Podemos decir que conforme aumenta la profundidad del perfil, aumenta la densidad
aparente, como consecuencia de una mayor compactacin del suelo. A este aumento de

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densidad, corresponde una disminucin del espacio poroso y en consecuenCIa una
disminucin de la conductividad hidrulica saturada.
La ecuacin de la conductividad hidrulica insaturada del suelo, como funcin del
contenido hdrico dada por GAYLON S. CAMPBELL, depende de tres importantes
parmetros hidrulicos, la conductividad hidrulica saturada, la humedad de saturacin y el
exponente de la curva caracterstica de humedad del modelo de Gardner, parmetros
dependientes de las propiedades y caractersticas fsicas del suelo, y que como estas
permanecern constantes o al menos no variarn en mucho tiempo.
Esta ecuacin es una funcin creciente de los valores de humedad, con un rango de
variacin entre cero y el valor de la conductividad hidrulica saturada, valores que
repectivamente toma para las humedades cero y de saturacin.
La proporcionalidad entre la funcin y la conductividad hidrulica saturada, hace que los
valores suministrados por aquella, varien en el mismo sentido que estos. En cuanto al
exponente de la funcin (2 b+3), dado que la variable transformada (8 / 8s) toma siempre
valores menores o iguales a uno, cuanto mayor sea el exponente, o lo que es igual, cuanto
mayor sea el parametro (b) de la curva caracterstica de humedad, menores sern los valores
aportados por la funcin de conductividad. Debido al caracter exponencial, el parametro b
tendr un mayor peso en la funcin, que la conductividad hidrulica saturada.
De la aplicacin de la funcin de conductividad hidrulica insaturada a los valores de
conductividad hidrulica saturada y del parametro (b) obtenidos para los diferentes estratos
de los perfiles, se obtienen unos menores valores en el perfil A.

CONCLUSIONES

En ambos perfiles se observa una disminucin de la conductividad hidrulica saturada


con la profundidad, como consecuencia de una disminucin de la porosidad debido a una
mayor compactacin del suelo y aumento de la densidad aparente. Los valores de la
conductividad hidrulica saturada del perfil B son mayores que sus correspondientes del A.
Los valores de la conductividad hidrulica insaturada suministrados por la funcin, se
manifiestan respecto a la profundidad del perfil, en el mismo sentido que la conductividad
hidrulica saturada, siendo igualmente los valores de B superiores a los de A.

BIBLIOGRAFIA

ALESANDER, L.; SKAGGS, R.W.; 1987. Predicting unsatured hydraulic conductivity


from soil texture. Journal of Irrigation Drainage Engineering, 113: 184-97.
COLLIS-GEORGE, N.; DAVEY, B.G.; SMILES, D.E.; 1971. Suelo, atmsfera y
fertilizantes. Aedos. Barcelona, 334 p.
GANDULLO GUTIERREZ, J.M.; 1985. Ecologa vegetal. Fundacin Conde del Valle
de Salazar. E.T.S.I.M. Madrid.
GAYLON, s.c.; 1974. A simple method for determining unsaturated conductivity from
moisture retention data. Soil Sciende, 117 (6).
WARD, R.C.; ROBINSON, M.; 1990. PrincipIes of hydrology. Mc Graw-Hill Book
Company, 365 p.

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PROFUN TIERR D.A. PORO.
PERFIL DIDAD AFINA ARENA LIMO ARC!. C.H.S. (gr/cm 3) TOTAL a b
(cm) (%) (%) (%) (%) (mm/hora) (%)
0-30 RO.9 87,1 7,3 5,6 11,8 1,70 35,8 0,055 1,44

A 30-60 43.1 80,1 10.8 9.1 10,8 1,84 30,5 0,047 1,49

60-90 98,5 50,8 4,2 45,0 5,1 1,85 30,2 0.125 1,28

90-120 100,0 62,7 3,7 34,6 1,2 1,73 34,7 0,089 1,49

0-30 100,0 90.1 6,7 3,2 117,5 1,52 42,6 0,050 1,36

B 30-60 100,0 93,3 5,0 1,7 117,9 1,60 39,6 0,052 1,43

60-90 100,0 97,1 2,3 0,6 53,7 1,63 38,5 0,143 1,07

90-120 100,0 97,6 2,0 0,4 22,5 1,59 40.0 0,372 0,76

TABLA 1: Parmetros edficos para los perfiles A y B en sus diferentes estratos.

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