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QU ES LA CORROSIN?

Se entiende por corrosion la interaccion de un metal con el medio que lo rodea, produciendo el
consiguiente deterioro en sus propiedades tanto fisicas como quimicas. Las caracteristicas
fundamental de este fenomeno, es que solo ocurre en presencia de un electrolito, ocasionando
regiones plenamente identificadas, llamadas estas anodicas y catodicas: una reacccion de
oxidacion es una reaccion anodica, en la cual los electrones son liberados dirigiendose a otras
regiones catodicas. En la region anodica se producira la disolucion del metal (corrosion) y,
consecuentemente en la region catodica la inmunidad del metal. Los enlaces metalicos tienden a
convertirse en enlaces ionicos, los favorece que el material puede en cierto momento transferir y
recibir electrones, creando zonas catodicas y zonas anodicas en su estructura. La velocidad a
que un material se corroe es lenta y continua todo dependiendo del ambiente donde se
encuentre, a medida que pasa el tiempo se va creando una capa fina de material en la
superficie, que van formandose inicialmente como manchas hasta que llegan a aparecer
imperfecciones en la superficie del metal.

Con frecuencia la corrosion se confunde con un simple proceso de oxidacion siendo en realidad
un proceso mas complejo, el cual puede puntualizarse como la gradual destruccion y
desintegracion de los materiales debido a un proceso electro - quimico, quimico o de erosion
debido a la interaccion del material con el medio que lo rodea. La corrosion puede ser mediante
una reaccion quimica (oxido-reduccion) en la que intervienen dos factores:

La pieza manufacturada

El ambiente

O por medio de una reaccion electroquimica.

Los factores mas conocidos son las alteraciones quimicas de los metales a causa del aire, como
la herrumbre del hierro y el acero o la formacion de patina verde en el cobre y sus aleaciones
(bronce, laton). Sin embargo, la corrosion es un fenomeno mucho mas amplio que afecta a
todos los materiales (metales, ceramicas, polimeros, etc.) y todos los ambientes (medios
acuosos, atmosfera, alta temperatura, etc.).

Es un problema industrial importante, pues puede causar accidentes (ruptura de una pieza) y,
ademas, representa un costo importante, ya que se calcula que cada pocos segundos se disuelve
5 toneladas de acero en el mundo, procedentes de unos cuantos nanometros o picometros,
invisibles en cada pieza pero que, multiplicados por la cantidad de acero que existe en el mundo,
constituyen una cantidad importante. La corrosion es un campo de las ciencias de materiales
que invoca a la vez nociones de quimica y de fisica (fisico-quimica)

PROTECCIN CONTRA LA CORROSIN

Dentro de las medidas utilizadas industrialmente para combatir la corrosion estan las siguientes:
Uso de materiales de gran pureza.
Presencia de elementos de adicion en aleaciones, ejemplo aceros inoxidables.
Tratamientos termicos especiales para homogeneizar soluciones solidas, como el alivio de
tensiones.
Inhibidores que se adicionan a soluciones corrosivas para disminuir sus efectos, ejemplo
los anticongelantes usados en radiadores de los automoviles.
Recubrimiento superficial: pinturas, capas de oxido, recubrimientos metalicos
Proteccion catodica.