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Cuadernos de Antropologa Social N 20, pp.

11-23, 2004
FFyL - UBA - ISSN: 0327-3776

Ocupaes de terra, Estado e


movimentos sociais no Brasil

Lygia Sigaud*

Nos ltimos vinte anos, ocupar terras e nelas montar acampamentos tornou-
se a forma apropriada para reivindicar a reforma agrria no Brasil. Dela se valem
o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST), o movimento sindical
e outras tantas organizaes existentes no mundo rural. O Estado brasileiro tem
conferido legitimidade pretenso dos movimentos, ao desapropriar as fazendas
ocupadas e redistribuir as terras entre os que encontram nos acampamentos.
Tais ocupaes de terra constituem fato novo na histria brasileira. Certo
que houve ocupaes no perodo anterior ao Golpe Militar de 1964. No
possuam, no entanto, as mesmas caractersticas e amplitude das que se
generalizaram nos ltimos 20 anos, nem se tornaram a forma apropriada de de-
mandar a reforma agrria. Prevaleciam ento outras modalidades de faz-lo, como
as mobilizaes pela mudana na Constituio, no que diz respeito s regras para
desapropriar terras. Com o Golpe, as ocupaes se tornaram impossveis. As terras
obtidas por meio delas foram devolvidas aos seus proprietrios e os militantes
tornaram-se alvo da represso policial e militar.
A partir do final dos anos 70 as ocupaes foram retomadas no sul do pas
e estiveram associadas instalao de acampamentos com dezenas, centenas de
famlias. As primeiras foram organizadas por jovens filhos de pequenos produtores,
com apoio da Comisso Pastoral da Terra (CPT), vinculada Igreja Catlica. Foi
este ncleo que criou, em 1984, o MST. Em meados da dcada de 80 h registros
de ocupaes em vrios estados brasileiros, graas a uma poltica de expanso da

* Doctora en Antropologa. Profesora del Museo Nacional, Universidad Federal de Ro de Janeiro


(UFRJ). Correo electrnico: lsigaud@alternex.com.br. Texto de la conferencia dictada en Buenos
Aires el 22 de octubre de 2004.
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organizao. Em 1993, o Congresso Nacional estabeleceu que a improdutividade
das terras caracterizava o no cumprimento da funo social da propriedade, caso
previsto pela Constituio de 1988 para proceder desapropriao. As ocupaes
generalizaram-se em todo o pas. Durante o perodo, o Instituto Nacional da
Reforma Agrria (INCRA), que at ento tinha uma atuao modesta, comeou a
desapropriar as terras ocupadas e as redistribuiu entre os que estavam nos
acampamentos, tornando-os titulares de uma parcela de terra. As ocupaes, os
acampamentos e as desapropriaes indicam uma inflexo no modo de proceder
das diversas organizaes no mundo rural e do Estado. Da poder-se falar de um
fato novo.
Para examinar esta mudana tomarei o caso de Pernambuco, estado da
federao com o maior nmero de ocupaes de terras desde a segunda metade da
dcada de 90. O foco ser a Zona da Mata, onde se registra uma das maiores
concentraes de acampamentos instalados em engenhos, como so denominadas
as grandes plantaes produtoras de cana de acar. Cabe esclarecer que esta
uma das reas de colonizao mais antigas do Brasil e na qual a agricultura da cana
e produo do acar sempre foi a atividade econmica dominante. Nesta regio
estruturou-se uma sociedade fortemente hierarquizada. No topo da pirmide
encontram-se os usineiros, industriais do acar e os grandes proprietrios, am-
bos a explorar a agricultura da cana, e na base uma massa de cerca de 200 mil
trabalhadores, submetidos por relaes de assalariamento. Procurarei aqui inscrever
as ocupaes na histria recente da regio canavieira, mostrar as condies sociais
que contriburam para que ocupar e acampar se tornasse a forma apropriada para
reivindicar a reforma agrria e examinar as implicaes desta transformao so-
cial. A reflexo estar amparada em pesquisa desenvolvida nos municpios de Rio
Formoso e Tamandar, situados no litoral sul do estado.
A primeira ocupao de que se tem notcia na rea foi organizada por mili-
tantes do MST e sindicalistas do municpio. Em abril de 1992 cerca de mil e
duzentas pessoas (homens, mulheres e crianas) entraram no engenho Camaari,
instalaram um acampamento e reivindicaram a desapropriao das terras. Camaari
era tido como patrimnio da Rede Ferroviria Federal. Os donos de uma das
usinas da rea conseguiram provar que o engenho lhes pertencia e a Justia
determinou o despejo dos ocupantes. Muitos voltaram para suas casas. Cerca de
800, no entanto, remontaram o acampamento em Vermelho, rea de pequena
propriedade em Rio Formoso, e a partir de l iniciaram uma saga de ocupaes
em engenhos que poderiam ser considerados improdutivos, conforme critrios
do Incra, e, portanto, passveis de desapropriao. Elas foram promovidas con-
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juntamente pelo MST e pelos sindicatos at 1996, quando os sindicalistas passaram


a organiz-las sozinhos.
Desde o incio, os acampamentos apresentavam aspectos recorrentes.
Possuam uma organizao espacial semelhante, com barracas de madeira cobertas
com um plstico preto grosso que denominam lona. As barracas eram alinhadas
de modo a formar ruas. Em todos eles era iada a bandeira da organizao que o
estava promovendo. O nmero de pessoas que participava da ocupao era varivel:
desde mais de cem, at apenas uma dezena de pessoas. Aps a ocupao e montagem
das barracas, os acampamentos tanto cresciam, com a chegada de mais pessoas,
quanto se reduziam. As redues eram provocadas tanto pela sada espontnea,
quanto pela excluso daqueles cujo comportamento era considerado inaceitvel
pelos demais. Do ato da ocupao tendiam a participar os homens adultos. As
mulheres e as crianas chegavam depois. A montagem da barraca sinalizava a
participao no acampamento. Os indivduos com freqncia ali no permaneciam
todo o tempo. Saam para trabalhar nos canaviais, fazer biscates na construo
civil. As famlias ficavam cuidando das barracas. Havia ainda aqueles que passavam
longos perodos fora. Deixavam um parente ou conhecido tomando conta, ou
mesmo a barraca s. Periodicamente retornavam e assim reafirmavam seus laos
com os demais. Havia uma diviso do trabalho em comisses, como as encarregadas
da segurana, que zelava pelo acampamento, sobretudo noite, e da alimentao,
que administrava o aprovisionamento dos participantes. Os movimentos tratavam
de conseguir dos rgos governamentais, sobretudo do Incra e das Prefeituras, e
ainda de polticos e das igrejas locais, alimentos para os acampados e tambm
promoviam cortes nas estradas para arrecadar dinheiro e coleta de gneros nos
estabelecimentos comerciais. As pessoas que se encontravam nos acampamentos
eram oriundas da regio canavieira e tinham histria de trabalho e de vida nos
canaviais. Alguns haviam passado por outros ofcios. Havia famlias com filhos
pequenos e adolescentes e indivduos ss, pessoas que ainda trabalhavam e apo-
sentados. Muitos se dirigiram para os acampamentos aps terem sido alvo de
convites feitos pelos militantes do MST ou por sindicalistas. O trabalho de
mobilizao era realizado nas periferias das pequenas cidades da Zona da Mata,
aonde residem os trabalhadores manuais. Convites tambm eram feitos nos
engenhos junto aos que possuam um contrato de trabalho. O tempo de durao
dos acampamentos era varivel. Havia os que duravam meses e eram desfeitos
com a desapropriao das terras e os que se permaneciam anos. Quase todos os
acampamentos da rea foram despejados, aps mandato judicial. Os proprietrios
das terras requereram a reintegrao de posse e o juiz da comarca a concedeu. Aos
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despejos seguia-se via de regra a remontagem do acampamento no mesmo local


ou em suas imediaes, na beira das estradas. Os acampamentos estiveram tambm
sujeitos aos ataques de milcias privadas de fazendeiros que agiram por conta prpria
para desalojar os ocupantes. Uma vez ocorrida uma primeira ocupao, o engenho
se tornava objeto de reivindicao de desapropriao e os que se encontravam no
acampamento pretendentes redistribuio das terras. Mesmo fora das terras pre-
tendidas o acampamento permanecia a elas associado e era reconhecido pelo nome
do engenho.
Havia um vocabulrio prprio associado s ocupaes e aos acampamentos.
Dizia-se preferencialmente ocupar ao invs de invadir, verbo empregado pela mdia,
pelos proprietrios e pelo senso comum. Para descrever a ocupao individual, os
trabalhadores utilizavam o verbo entrar. Quando chegavam com a inteno de
entrar perguntavam antes ao coordenador responsvel se havia vaga, como se
estivessem procurando um emprego. O objetivo da entrada era tratado como pe-
gar terra e a vida no acampamento freqentemente descrita como um estar debaixo
da lona preta que sinalizava uma situao de penria e de sujeio s intempries
(chuva, calor excessivo durante o dia e frio noite):
Os acampamentos eram muito mais do que a mera reunio de pessoas para
reivindicar a desapropriao de um engenho. Compreendiam tcnicas ritualizadas
para realizar a ocupao, uma organizao espacial, uma etiqueta para entrar no
acampamento e nele se instalar, regras para ali conviver, um vocabulrio prprio e
elementos dotados de forte simbolismo como a bandeira do movimento e a lona
preta, que constituam os marcos distintivos de um acampamento. Esta combinao
de aspectos modelares constitui uma forma, a forma acampamento. Trata-se de um
modelo engendrado no Sul do pas, ao longo do processo que desembocou na
constituio do MST. Seus militantes, deslocados para o Nordeste, ali o
implantaram. Na mata pernambucana o modelo foi progressivamente sendo ajus-
tado s condies locais.
Entre 1987 e 2003, o Incra desapropriou 194 imveis em Pernambuco,
dentre os quais dezesseis engenhos na rea compreendida pelos dois municpios
estudados e contemplou com parcelas de terra os que j residiam e trabalhavam
no engenho, conforme determina a legislao, e tambm os que se encontravam
acampados. Em catorze deles tinham ocorrido ocupaes.
A implantao da forma acampamento nada tem de evidente. No h ele-
mentos na histria recente da regio que autorizem a supor que o territrio dos
engenhos, tradicionalmente controlado pelos patres, viesse a ser ocupado com
acampamentos; que o MST viesse a agir junto massa de trabalhadores ali onde
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os sindicatos tinham uma hegemonia incontestvel; que os sindicalistas passassem


a ocupar terras; e que os trabalhadores se dispusessem a ocupar propriedades de
outrem. Para entender como tais descontinuidades notveis tornaram-se possveis
preciso examinar as ocupaes e os acampamentos a partir de quadros sociais e
histricos mais amplos.
No final da dcada de 80, o Governo brasileiro alterou as diretrizes em
relao agroindstria aucareira, no bojo de uma poltica mais geral de retirada
do Estado da economia: suprimiu os subsdios que h dcadas garantiam o preo
da cana e do acar; privatizou as exportaes; e permitiu a elevao da taxa de
juros. Estas medidas, assim como uma grande seca ocorrida no perodo,
desencadearam uma crise no setor. Muitos patres no lograram adaptar-se falta
de proteo do Estado e faliram. Outros tantos trataram de se reestruturar. Milhares
de trabalhadores perderam o emprego, quer pela falncia dos patres, quer pela
reduo dos efetivos promovida pelas empresas. No final dos anos 90, das quatro
usinas que exploram a cana na rea estudada apenas uma estava em situao tida
como slida e equilibrada. A segunda saa de um pedido de concordata; a terceira
no havia modo na safra de 96-97 e desde 1995 no pagava regularmente seus
trabalhadores; a quarta entregara ao Banco do Brasil treze de seus engenhos para
pagar dvidas e habilitar-se a novos emprstimos. Esta ltima usina que na safra de
1988-89 havia modo quase 650 mil toneladas de cana chegava de 96-97 com
uma produo de 350 mil toneladas. Nos engenhos explorados por grandes
proprietrios, a queda de produo tambm era acentuada. Um dos maiores
engenhos de Rio Formoso, com uma produo de 30 mil toneladas de cana nos
anos 1970, produzia seis mil em meados dos anos 1990. Segundo estimativa dos
dirigentes sindicais, trs mil trabalhadores encontravam-se desempregados. As
ocupaes ocorreram precisamente em terras de patres falidos. Como no
exploravam mais adequadamente o engenho, as terras tornaram-se improdutivas
pelos critrios tcnicos do Incra. Vulnerveis, muitos patres no tiveram mais
condies de garantir o territrio de seus engenhos. Os trabalhadores
desempregados tornaram-se o alvo privilegiado dos convites para realizar as
ocupaes.
Foi nesta conjuntura que o MST chegou zona canavieira. Seus militantes
aliaram-se aos sindicalistas e comearam a ocupar os engenhos. O MST trouxe a
tecnologia apropriada para ocupar terras, montar e administrar os acampamentos.
Os sindicalistas colaboraram com seus quadros, com os contatos entre os
trabalhadores e com a infra-estrutura que dispunham, sobretudo as instalaes
sindicais. A ocupao de 1992 foi o produto desta cooperao e sua ocupao
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vista at hoje como um marco inaugural. A partir de ento, o MST logrou recrutar
jovens e em pouco tempo montou uma rede de militantes que passaram a atuar na
rea a servio do movimento e de suas ocupaes.
A aliana de sindicalistas com o MST chama ateno. Embora a reforma
agrria fosse uma reivindicao sempre presente na agenda do movimento sindi-
cal, no se cogitava ocupar terras para obt-la. As pretenses de sindicalistas mais
jovens a ascenderem no campo sindical e as pretenses dos mais velhos a construir
uma carreira na poltica municipal teriam contribudo para que tal aliana se
produzisse no litoral sul naquele momento de crise da agroindstria aucareira. A
partir de 96, os sindicalistas passaram a montar sozinhos os acampamentos nos
engenhos da regio. No plano estadual a Federao que rene os sindicatos (Fetape)
foi sendo progressivamente pressionada por alguns sindicalistas j envolvidos em
acampamentos a incluir as ocupaes em sua programao. Naquele momento os
sindicalistas j no detinham mais o monoplio da representao dos trabalhadores,
que haviam adquirido progressivamente a partir do incio da sindicalizao rural
em 1962 e estavam ameaados de perder a fora e o prestgio que desfrutavam.
Em 1997, a Federao j ocupava tantas terras quanto o MST. A inflexo do
movimento sindical deu um impulso espetacular s ocupaes, que aumentaram
em progresso geomtrica. Entre 1990 e 1994, Pernambuco era o 6 estado em
nmero de ocupaes, com 28 sobre um total nacional de 421, e o 4 em famlias
envolvidas, com quase cinco mil sobre um total de aproximadamente 75 mil.
Entre 1995 e 1999, perodo no qual a Fetape j fazia ocupaes, tornou-se o 1
estado em nmero de ocupaes: 308 sobre 1855; e em nmero de famlias: 35
mil sobre um total de cerca de 256 mil. E permanece sendo o campeo de ocupaes
at hoje.
No que diz respeito aos trabalhadores rurais, instalar-se, por meio da
ocupao, num engenho, sem a autorizao do dono, para obter uma parcela das
terras desapropriadas dos patres, no fazia parte do horizonte dos possveis. Os
trabalhadores s instalavam-se em um engenho aps terem sido aceitos para pres-
tar servios e se estabeleciam em locais designados pelo patro e seus prepostos.
Havia a utopia do engenho liberto no qual pudessem cultivar seus produtos de
subsistncia, criar tanto animais quanto o desejassem e trabalhar para o patro
apenas quando necessitassem de dinheiro. Tal utopia pressupunha a presena do
dono e no implicava a idia da propriedade para o trabalhador. Explicar o ato de
ocupar os engenhos como o produto de uma vontade prvia de ter a terra no se
sustenta, portanto, luz dos conhecimentos disponveis.

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O desemprego resultante da crise econmica poderia ser uma explicao


atraente. Dela se valem sindicalistas e militantes para justificar o afluxo aos
acampamentos. Uma vez perdido o emprego, os trabalhadores teriam atendido
aos convites e ido para os acampamentos. O problema que sempre houve
desemprego na entressafra da cana, no perodo que vai de maro a agosto. Certo
que com a crise ele se agravou e que as ocupaes tenderam a ocorrer exatamente
ao trmino da safra. Estar desempregado no parece, no entanto, ser condio
suficiente para estar nos acampamentos. Havia milhares de trabalhadores sem
emprego que preferiam continuar fazendo biscates a ir instalar-se sob a lona preta.
Recusavam o convite para participar de acampamentos com o argumento de que
no queriam a terra. Por outro lado, havia trabalhadores com um contrato de
trabalho em vigor que participaram das ocupaes, tratando de conciliar a presena
no acampamento com o trabalho formal para o patro.
Os trabalhadores que se encontravam nos acampamentos entre 1997 e 2000
afirmavam que l estavam para pegar terra. A anlise de suas trajetrias revela uma
diversidade de situaes que precederam a entrada no acampamento. Assim havia
os que tinham perdido emprego; os que queriam recomear a vida aps uma crise
familiar (separao, doena e morte); os que se sentiram atrados pela presena de
conhecidos e parentes no acampamento e pela proximidade deste do local de
moradia; os que aceitaram o convite porque tinham relaes estreitas com mili-
tantes e sindicalistas e neles confiavam. Em meio a uma tamanha diversidade
compartilhavam, no entanto, uma crena: a de que uma vez debaixo da lona preta
poderiam, no curto prazo, melhorar suas condies de vida: ter terra para plantar
e criar animais e crdito do Governo para construir uma casa e produzir e,
sobretudo, poder estabelecer-se por conta prpria sem depender de um patro.
A crena de que um futuro melhor passava pela lona preta constitui-se assim
em um elemento decisivo para explicar e compreender a disposio dos
trabalhadores de se instalarem nas terras dos patres. Como ela teria surgido
difcil, seno impossvel, reconstituir. Pode-se apenas indicar a sua existncia e
formular a hiptese de que teria se constitudo progressivamente, a partir da
primeira ocupao, em Camaari. Alguns dos que participaram daquela ocupao
contam que no incio poucos iam s reunies preparatrias. Desconfiavam do
que lhes era dito e temiam o que pudesse vir a lhes acontecer. Progressivamente o
grupo foi aumentando. A presena dos sindicalistas naquelas reunies certamente
avalizou o que estava por vir e contribuiu para que as resistncias fossem sendo
desmontadas. Quando, a partir de 1993, o Incra comeou a desapropriar terras

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ocupadas, a crena ganhou fora e solidez e as pessoas passaram a ter menos medo
e menos dvidas a respeito da pertinncia de entrar nas terras dos patres.
O que novo neste momento a crena de que debaixo da lona preta
poderiam almejar a um futuro melhor. A migrao, a mudana de emprego e de
patro, a assinatura da carteira de trabalho figuravam no repertrio dos possveis
para melhorar de vida. Na dcada de 90, a lona preta passa a fazer parte deste
repertrio. Tratava-se de uma alternativa nova, mas, nem por isso, deixava de ser
uma alternativa como qualquer outra. Interpretando-a desta forma pode-se melhor
explicar fatos que permaneceriam obscuros se vssemos a ida para os acampamentos
como o produto de uma converso luta pela terra, tal como sugerem anlises
encantadas sobre movimentos sociais. Um destes fatos a sada dos acampamentos.
Quando um indivduo vai para uma ocupao ele cr e aposta nas possibilidades
da lona preta. Os despejos, os ataques das milcias privadas, a demora em sair a
desapropriao contribuem para produzir em muitos o desnimo, abalam a crena
e a convico de esto fazendo uma boa aposta. Se, nestas circunstncias, surgir
uma outra possibilidade que o trabalhador represente como mais atraente no
hesitar em ir embora. A partida no significa que tenha perdido a crena. Encon-
tramos trabalhadores que regressavam ao mesmo acampamento, passado algum
tempo, ou entravam em outro acampamento mais para frente.
A crena nas possibilidades abertas pela lona preta no uma crena gene-
ralizada. H os que no crem. O fato de no crer hoje no implica em um no
crer amanh. Desde 1997 estive com trabalhadores que no queriam nem ouvir
falar em pegar terra e que depois os encontrei em um acampamento. Por outro
lado, a crena no produz efeitos automticos. Muitas vezes as pessoas crem, mas
preferem aguardar uma oportunidade melhor. De um ponto de vista sociolgico
o que importa que a crena tenha passado a figurar no horizonte dos possveis.
A implantao da forma acampamento na mata pernambucana foi assim o
produto de uma mudana na figurao social. Uma conjugao de condies sociais
favoreceu esta mudana: a crise entre os patres, a atuao do MST, a inflexo dos
sindicalistas e a gnese de uma nova crena.
As ocupaes no ocorreram num quadro preexistente de conflitos por
terra. O exame da conjuntura nos engenhos revela a inexistncia de sinais de
descontinuidades notveis nas relaes sociais. Havia interrupo de pagamento,
morte do dono, a entrega dos engenhos ao Banco para pagamento de dvidas.
Todas estas situaes poderiam ter sido enfrentadas de forma costumeira, como
por meio de processos na Justia do Trabalho, ou espera da chegada de novos
donos, e no necessariamente evoluiriam para a desapropriao das terras.
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Foram os movimentos que, ao promoveram a entrada nos engenhos e os


acampamentos, produziram uma inflexo no rumo dos acontecimentos: criaram
um conflito de terra ali onde ele no existia e solicitaram ao Incra a desapropriao.
Foi portanto por meio da forma acampamento que problemas passveis de uma
soluo costumeira foram transformados em um conflito por terra.
O Incra, por sua vez, aceitou a legitimidade dos procedimentos: reconheceu
os movimentos como representantes autorizados a solicitar desapropriaes, aca-
tando suas demandas, e os participantes das ocupaes como pretendentes legti-
mos terra, dando-lhes uma parcela. Conferiu tambm aos movimentos e aos
participantes dos acampamentos uma existncia oficial em seus registros. Nas tabelas
referentes s ocupaes, nomeadas como reas de conflitos, conflitos que como se
viu foram criados pelos movimentos, figuram, ao lado das colunas com informaes
relativas localizao do conflito, ao tamanho da propriedade, ao nmero de
famlias residentes, uma coluna com o nmero de famlias acampadas e outra
com o nome do movimento que esteve na origem da ocupao. Nos formulrios
destinados a cadastrar os futuros beneficirios, figura o acampado, categoria sem
amparo legal, ao lado de outras reconhecidas pelo direito como trabalhador rural,
posseiro, etc.
Como mais de 90% das desapropriaes feitas pelo Incra contemplam as
ditas reas de conflito, ocupar engenhos e neles montar acampamentos, ou dito de
outra forma, valer-se da forma acampamento, tornou-se um recurso incontornvel.
Este o ato que cria o conflito por terra e desencadeia o processo que poder
desembocar na desapropriao.
As ocupaes e os acampamentos constituem uma linguagem simblica,
um modo de fazer afirmaes por meio de atos, e um ato fundador de pretenses
legitimidade. Ao promover uma ocupao e um acampamento o movimento diz
ao Incra que deseja a desapropriao das terras, ao proprietrio que quer suas
terras e aos outros movimentos que aquela ocupao tem um dono. Esta linguagem
bem compreendida por todos: o Incra entende que h um pedido de
desapropriao e desencadeia o processo, o proprietrio percebe que pode vir a
ficar sem suas terras e age na defesa de seus interesses solicitando a reintegrao de
posse, e os outros movimentos respeitam a bandeira do concorrente e no ocupam
aquela terra. Com o ato de ocupar os movimentos legitimam suas pretenses
desapropriao e ao reconhecimento de que aquela ocupao sua. Ao montar
sua barraca o trabalhador diz que quer a terra. Esta afirmao est dirigida ao
Incra, que no momento de selecionar os futuros beneficirios ir contabilizar os
que se encontram debaixo da lona preta; ao movimento que o incluir em suas listas
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a serem apresentadas ao Incra; e aos demais que se encontram no acampamento


que iro reconhec-lo como algum que quer a terra. A barraca legitima a pretenso
a pegar terra; a prova do interesse em ser contemplado pela redistribuio das
terras. O estar debaixo da lona preta representado como um sofrimento que
torna aqueles que a tal se submetem merecedores da recompensa terra.
As desapropriaes tm sido, portanto, o resultado de um processo que foi
desencadeado pelas ocupaes e acampamentos, que caracterizaram uma situao
de conflito por terra que foi assim reconhecida pelo Incra. Graas legitimidade
conferida pelo Incra, a forma acampamento tornou-se a forma apropriada de fazer
demandas. Para aqueles que tinham interesse em fazer viver um movimento ou em
pegar terra, abateu-se assim a coero de passar pela forma.
Em suas manifestaes nos espaos pblicos, as autoridades governamentais,
sobretudo do Ministrio da Reforma Agrria e do Incra, e os representantes dos
movimentos tendem a entreter uma retrica belicosa, como se suas relaes fossem
de enfrentamento permanente. Nos ltimos dez anos, a mdia vem divulgando,
com bastante freqncia, declaraes de autoridades nas quais afirmam que a re-
forma agrria ser feita nos termos da lei e que no sero aceitas violaes da
ordem constitucional (as invases de propriedades privadas). Da parte dos
movimentos so habituais as acusaes de que o Governo no realiza a reforma
agrria e as ameaas de novas ondas de ocupaes de terra. O tom das hostilidades
foi elevado durante os oito anos do Governo Fernando Henrique. Amenizou-se
bastante desde o incio do Governo Lula. Ora, esta retrica, ainda que remeta a
tenses, oculta as relaes de estreita cooperao e dependncia entre Estado e
movimentos.
At o presente momento o Estado brasileiro no colocou em marcha uma
poltica, nem tpica, nem massiva, de desapropriao de terras improdutivas, que
a Constituio e a regulamentao de 1993 autorizariam a implementar. Na
ausncia de uma poltica prpria para proceder s desapropriaes tem dependido
dos movimentos que lhe indicam, por meio das ocupaes e acampamentos, as
fazendas a serem objeto de sua interveno. Neste sentido pode se afirmar que os
movimentos tm fornecido as diretrizes para a poltica do Estado brasileiro em
relao questo fundiria: as fazendas desapropriadas so aquelas que foram
ocupadas. Os funcionrios do Estado justificam as desapropriaes alegando tra-
tar-se de reas de conflito. Trata-se seguramente de uma linguagem que sobreviveu
de um tempo no qual eram efetivamente desapropriadas reas onde havia um
conflito preexistente, como tendeu a ocorrer na Amaznia, onde foram registra-
dos nos anos 70 e 80 enfrentamentos sangrentos. Ora, como j foi visto, quem
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cria o conflito so os movimentos. A ocupao e o acampamento caracterizam uma


situao de conflito e lhe do visibilidade. A linguagem das reas de conflito tem
efeitos eufemizadores que ocultam o carter arbitrrio do conflito.
O Estado depende ainda dos movimentos para selecionar os destinatrios
da redistribuio das terras desapropriadas. Eles so escolhidos entre os que
participam das ocupaes e que foram reunidos pelos movimentos. Contrariamen-
te ao senso comum popular e mesmo erudito, no existe uma massa de sem-terra
ansiando pelo acesso a terra. Os movimentos criam a demanda por terra ao
convidarem os trabalhadores para ocupar as fazendas. So eles que lhes abrem a
possibilidade de ter acesso a uma terra com a qual nunca haviam sonhado. Ao
aceitarem o convite e se instalarem nos acampamentos os indivduos se tornam
sem-terra porque passaram a reivindicar a terra para si. Comeam ento a se iden-
tificar desta forma, que a modalidade apropriada de se representar no espao dos
acampamentos e passam tambm a ser vistos pelos demais, do campo e da cidade,
como sem-terra. No se costuma considerar sem-terra o trabalhador que vive nas
periferias: eles no esto envolvidos em ocupaes, condio indispensvel para
serem dessa forma identificados. Os movimentos criam, portanto, no apenas a
demanda como as condies de possibilidade de se tornar um sem-terra e de vir a
ser contemplado pela reforma agrria.
De sua parte, os movimentos dependem fortemente do Estado para levar
adiante suas aes. Os benefcios a serem obtidos do Estado constituem um pode-
roso argumento para chamar as pessoas para as ocupaes. Em seus relatos a respeito
do convite de que foram alvos, os trabalhadores referiam-se com freqncia ao
fato que lhes havia sido dito que o Incra estava dando terras; que as terras para
aonde iriam eram improdutivas e, portanto, seriam desapropriadas; que se fossem
para o acampamento receberiam alimentos dados pelo mesmo Incra; que quando
houvesse a desapropriao teriam acesso a crditos para fazer uma casa, viver algum
tempo at poderem comear a produzir e ainda recursos para tocar a produo.
Cada desapropriao de um engenho ocupado, cada liberao de crditos para
reas reformadas, confirmam a justeza do que anunciado e favorecem a aceitao
de novos convites para futuras ocupaes. Assim, a dinmica das ocupaes
tributria da poltica de Estado. Sem ela os movimentos no teriam esperanas
fundadas a oferecer a seu pblico alvo e encontrariam dificuldades para reunir
pessoas para as ocupaes No teriam tambm se fortalecido, nem se multiplica-
do, como ocorreu na mata pernambucana, aonde so contabilizados nove
movimentos.

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Incra e cada movimento esto assim vinculados por relaes de dependncia


recproca e de cooperao tcita. Como estas relaes se inscrevem numa figurao,
nos termos de Norbert Elias, na qual figuram indivduos vinculados a outros
poderes da Repblica, como o Judicirio, a outros movimentos e tambm outros
atores, como os proprietrios, as relaes tendem a ser complexas e tensas. Assim,
a maioria das desapropriaes na mata pernambucana foi feita aps uma
intensificao da presso dos movimentos sobre o Incra, notadamente de ocupaes
prolongadas em sua sede. Via de regra o que aparece, porque objeto de ateno da
mdia, a tenso. Procurou-se aqui colocar em relevo a dimenso oculta da
dependncia e da cooperao que tem contribudo fortemente para entreter a
engrenagem da forma acampamento.
Finalmente caberia destacar que a generalizao da forma acampamento tem
sido tributria tambm das relaes de dependncia que vinculam cada movimento
com aqueles que mobilizou e conduziu com sucesso obteno da terra e das
relaes de concorrncia entre os movimentos. Os indivduos que obtiveram a
terra e acesso aos crditos, por intermdio de ocupaes, se sentem devedores ao
movimento que tornou isso possvel. A dvida implica em obrigaes, como lealdade
e cooperao, e descrita como um compromisso. Os movimentos contam, portanto,
com os antigos acampados hoje detentores de uma parcela quando h marchas e
manifestaes a promover e, sobretudo, quando se trata de fazer novas ocupaes.
Eles vo para fazer nmero, ensinar a tcnica de ocupar, animar os nefitos e com
o seu exemplo mostrar que a esperana na lona preta fundada. Em todas as
ocupaes havia um ncleo constitudo por assentados. O capital simblico e o
poder relativo dos movimentos so constitudos por aquilo que reconhecido como
seus feitos e suas vitrias: as ocupaes e as desapropriaes. Os movimentos
competem para acumular cada vez mais capitais, o que se constitui em elemento
decisivo para entender a espiral de ocupaes.
As ocupaes de terra no Brasil so reconhecidas como um fato notvel e
espetacular dentro e fora das fronteiras nacionais. So freqentemente encantadas
como se fossem a expresso de uma luta por terra, um sinal de uma nova rebelio
dos oprimidos e naturalizadas como se fizessem parte da ordem natural de um
mundo globalizado e dominado pelo neo-liberalismo. As ocupaes no so um
efeito de uma luta por terra. No se trata de dizer que ela no existe. Apenas de
desmagiciz-la. A demanda por terra produzida pelos movimentos e alimentada
pelas prticas do Estado. Mas desde que haja indivduos dispostos a atender aos
convites dos movimentos e a crer na possibilidade do acesso terra eles participam
de aes que produzem o efeito da fazer existir uma luta pela terra. Vrios so os
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Cuadernos de Antropologa Social N 20, 2004, ISSN: 0327-3776

efeitos desta luta. Dentre eles destaca-se a condio de possibilidade da poltica


de desapropriao do Estado brasileiro nos ltimos 20 anos, a criao e
fortalecimento de movimentos e, sobretudo, o fato de que, graas a ela, centenas de
milhares de indivduos lograram obter a ateno do Estado brasileiro, benefician-
do-se do acesso terra e a crditos. No fosse esta luta muitos permaneceriam
ignorados, como boa parte da populao, ou apenas alvo de programas pontuais e
emergenciais.

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