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Los jvenes y el compromiso

Silvia Martnez Cano


Universidad Pontificia de Comillas, Universidad Pontificia de Salamanca.
www.silviamartinezcano.es

La mayora de nosotros y nosotras habremos odo o ledo alguna vez aquel cuento de dos
enamorados en el que el novio le escriba cartas de amor a su amada dicindole lo mucho que
la quera, y expresaba de mil formas la infinitud de su amor. Al final de la carta, sin embargo,
se poda leer: Maana, si no llueve, ir a verte.

Este cuento tan sencillo nos puede dar una visin general de la relacin actual entre los
jvenes y el compromiso. Podemos definirla, a nuestro juicio, como una pasin efmera. Por
un lado es cierto que se puede constatar un creciente inters en el compromiso hacia acciones
concretas, el voluntariado y la transformacin social, an dentro de unos lmites modestos.
Por otro, tambin parece cierto que tiende a ser un compromiso puntual, limitado y con fecha
de caducidad. Este realidad ambigua del compromiso con la justicia tiene, para nosotros, unas
causas concretas. Unas son propias de la edad y otras de la cultura actual en la que los jvenes
crecen. Por supuesto, constatar estas causas no tiene porqu causar desnimo, sino que nos
aportan claridad suficiente para el verdadero reto: ayudar a los jvenes a descubrir el valor del
compromiso para que l o ella con sus capacidades y virtudes, se construya como persona.

Desde un antropologa cristiana, es decir, personalista comunitaria, la persona es don y tarea,


lo que significa que no slo es un acto de gratuidad, sino que est llamada a construirse como
tal persona. Esta tarea requiere aprender no slo a consumir ms y mejor, sino a encontrar
referencias desde donde tomar decisiones. Desde una buena base personal psicolgica y
afectiva, el joven puede ser consciente de cul es la realidad en la que vive, y, desde sus
referencias interiorizadas (no tanto pensadas, cuanto vividas y disfrutadas), cul es su lugar en
esa realidad, que aparece (salvo a ciegos que no quieren ver) injusta y generadora de muerte.
Por tanto, el anlisis de la realidad debe ir de la mano de la educacin en valores, entendiendo
por tal no una carga intelectual, sino una apreciacin vital que convierta, en lenguaje
personalista, el valor en virtud. El relato con el que hemos empezado simboliza al joven
actual ante este proceso de asuncin de valores y virtudes: algunos pueden ser indiferentes,
pero otros reconocen y aprecian la fuerza de la solidaridad y el compromiso; sin embargo la
constancia que convierte ese aprecio en virtud no parece ser muy habitual. Las causas son
mltiples.

Algunas de ellas son propias de la edad. La adolescencia y juventud, son, por definicin,
momentos de trnsito, de aprendizaje. Es imposible pretender la madurez cuando todo nuestro
cuerpo fsico y mental est sufriendo cambios. Los jvenes son, por definicin, tendencia,
deseo, ilusin que asentar y madurar. Adems, hoy esta etapa de la vida se vive con especial
intensidad. Hijos de una sociedad que ha sido mltiples veces caracterizada como generadora
de neurosis, la inestabilidad psicolgica propia de la juventud se ve multiplicada,
convirtindose, incluso, en pauta de vida adulta (Woody Allen dixit). Los jvenes, en una
sociedad donde la tradicin es muy dbil, buscan, eligen, cambian su eleccin y se encuentran
desprovistos, muchas veces de un proyecto vital enraizado en su interioridad.

Para esta bsqueda, un tanto a tientas, el recurso ms a mano es el ensayo-error. Consumir


experiencias hasta conseguir la estabilidad de su persona. Por eso, muchas veces, al
acompaarlos, los agentes de pastoral tenemos la sensacin de que, aunque son personas con
mltiples actividades y muy capaces a la hora de trabajar, en su interior se sienten
desubicados, envueltos en la vorgine de la actividad pero sin encontrar su lugar en el mundo.
Por ello, educar en el compromiso requiere no solo invitar al voluntariado y al activismo, sino
tambin ejercer el difcil arte de acompaar (no dirigir) personas, de apoyar su bsqueda de
respuestas y de un suelo desde donde encontrarse a s mismo. La referencia de adultos que
viven su vida integrada, que muestran que el compromiso con la transformacin social es
fuente de alegra y de libertad, de adultos que tienen empata con l, que comprenden y
comparten su angustia con l, es insustituible.

Los jvenes poseen unos conocimientos parciales1, estn en periodo de formacin, crecen
intelectual y experiencialmente y estn constantemente ubicando este saber en su mente. La
realidad es que muchos de ellos se sienten, hoy, agobiados. Abarcan infinidad de sectores de
aprendizaje. En una sociedad exigente, el listn est muy alto. Pide especialistas en todo y
pensadores en nada. Los estudios cada vez ms sofisticados y complejos; el trabajo, inestable

1
Cuando hablamos de conocimientos nos referimos no solo a conocimientos tcnicos, de la etapa escolar y
universitaria si no a sabidura de la vida, experiencias frente al mundo y en lo que nos compete conocimientos
religiosos y experiencia religiosa.
y mal remunerado2... Los jvenes perciben que todas las exigencias que les rodean no les
permiten hacer un espacio en sus vidas, pedir un compromiso, estable y duradero, cuando se
les pide estar en constante lucha para salir adelante. La inestabilidad, la fugacidad se convierte
en forma de vida. Como diagnosticaron hace tiempo los socilogos americanos, podemos
convertirnos en homelessnests, es decir, ms que en sin techo, en personas carentes de hogar,
de races, de estabilidad desde donde dar fruto. Slo una adecuada educacin en valores y
prioridades en la vida puede ayudar al joven a saber que es lo importante y que puede esperar
y este ejercicio requiere aos, mucho tiempo.

Los jvenes tienen una memoria histrica limitada por la edad. Una de las cosas que muchos
acompaantes trabajamos con jvenes universitarios y jvenes-adultos es el desarrollo de una
capacidad crtica que supere el estado de opinin subjetiva y emocional, estilo Tmbola,
para convertirse en el descubrimiento existencial de las estructuras sociales en las que nos
movemos. Para ello necesitan conocer no solo su propia historia, la de su familia y su entorno
social, sino insertarla en un contexto histrico-social de un pas, de un continente y de un
mundo, que no siempre fue global.

Frente a ello nos encontramos con una sociedad de la informacin que, apabullndonos con
datos, nos impide la reflexin. Abrumada la persona, brota el sentimiento de inteligibilidad de
la realidad y, por tanto, de impotencia frente a ella. Sin embargo, cuando, superando esta
sensacin paralizante, el joven consigue abrir la ventana del anlisis de la realidad, se siente
vinculado con una larga historia de compromiso, empieza a encontrar su identidad en la
comunidad de las personas de buena voluntad empeadas en construir un mundo ms humano
y se encuentra a s mismo. Es necesario, para sentar unas bases slidas, apoyar esta
identificacin, que no es posible, frente al individualismo desintegrador actual, sin la
experiencia comunitaria.

Por otro lado, hay que ser conscientes de que este estado intermedio de la juventud, de la
adolescencia se alarga: comienzan antes y termina cuando en otras culturas ya se empieza a
ser mayor. Si la independencia de los padres es una de las referencias de adultez, la presin
social y la ausencia de ilusiones hacen que se permanezca sin ejercer esa adultez mucho ms
tiempo que antes. Por lo tanto, hay ms tiempo para madurar pero ms tiempo permanecer

2
Que como todos sabemos se necesita unos aos de ir cambiando de trabajo en trabajo mal pagado y bien
explotado para obtener algo de experiencia y conseguir algo mejor, algo ms estable.
inmaduros. Esto tienen sus ventajas en la medida en el que adquirir riqueza personal ayudar
despus en la madurez, pero es un tiempo ms largo sometido a altibajos.

Todo joven est marcado inexorablemente por la sociedad de mercado. Dentro de toda la
estructura que conlleva este sistema, que no nos vamos a poner a describir, destacamos dos
factores que condicionan especialmente el comportamiento, y sobre todo el pensar de los
jvenes:

1 El Consumo, que en este sector de la poblacin tiene una connotacin especifica y especial.
No slo es un mercado con caractersticas propias, sino que se convierte en referencia, en
determinadas realidades (como la moda) en paradigma universal (la afilada mirada de Fatima
Mernissi nos recuerda, desde la sociedad rabe, que la talla 38 es nuestro harn occidental3)
se tamiza a travs de las necesidades creadas. Las necesidades que creen tener son muy
superiores a las de cualquier adulto. Y como tales tendrn prioridad sobre las necesidades
sociales y mundiales. La evidente asctica que comporta el compromiso no es compatible con
la lgica del consumo y las necesidades creadas.

2 Y, junto a la Otro concepto que condiciona su comportamiento es el tiempo. Como todo en


el mercado, el tiempo tambin ha de ser consumido. Time is money, tiene un valor, ha de ser
eficaz, incluso para el ocio. Por eso a los jvenes les cuesta tanto encontrar tiempo, ocupado
entre momento de ocio y momento de estudio. Lo que no hay es espacios de reflexin, de
contemplacin, de disfrutar del encuentro con otras personas. Una cosa es amontonarse al ir
de marcha y otra cosa, dedicar, gratuitamente, tiempo a descubrirse a s mismo en el rostro del
otro. Algunos no soportan el silencio y viven da y noche aferrados cualquier ruido que les
haga olvidar la verdadera realidad, porque en el fondo temen (y son conscientes de ello) que
al quedarse en absoluta soledad tengan que enfrentarse a la realidad ms ntima y cercana:
ellos mismos y los dems.

En el fondo, para lo bueno y lo malo, los jvenes, con distintas intensidades, son hijos e hijas
de la Postmodernidad:
- Les hace presentistas en tiempo y espacio: viven el tiempo en el que les ha tocado
vivir en el espacio reducido en el que les ha tocador nacer o vivir, desconocen por

3
En una de las ltimas obras de la reciente premio de Prncipe de Asturias, El Harn en Occidente, Espasa,
2001.
completo la situacin mundial poltica y econmica mundial y no se sienten inmersos
en una historia de masas que caminen hacia algn lugar u objetivo, simplemente
viven, ya es suficiente con lo que tienen. Sin embargo lo que viven, lo viven con
intensidad, aprovechando cada segundo y disfrutando de cada experiencia con una
capacidad de asimilacin desconocida para el hombre o mujer modernos. De todo
sacan conclusin y experiencia, de todo asimilan. El gran esfuerzo al que no todos
llegaran es a reorganizar este aprendizaje en favor de su maduracin. Muchas veces
quedar en experiencias.
- Este consumo de experiencias, una tras otra, es la que nos descoloca muchas veces
cuando entablamos dilogo con ellos. Nos parece increble que no hagan sntesis de
ellas para su propio aprendizaje y crecimiento. Uno de los trabajos ms arduos para un
animador de grupos de jvenes es el trabajo de conexin entre espacios y vivencias
para que caminen hacia un lugar, el que sea, por lo menos que caminen.
- La esttica como medio de expresin es otro factor importante. No es mera
superficialidad, es una forma de entender el cuerpo, las relaciones con los dems, los
espacios que el propio joven se dedica a s mismo. Hay que entrar en ese lenguaje
simblico totalizador para que el joven nos pueda entender. Resulta contradictorio que
mientras ellos rechacen, generalizando en exceso, el lenguaje simblico tradicional, la
posmodernidad halla creado un universo simblico nuevo que se maneja de forma
similar. Lo que llamamos vulgarmente y con cierta sorna Culto al cuerpo no es una
realidad por la que halla que pasar por alto, hay que entender su mentalidad para llegar
a ellos.
- Y mientras todo se globaliza, en la era de la comunicacin, donde a todo se puede
acceder, donde de todo se puede opinar, donde se puede contactar con las antpodas en
quince segundos escasos, muchos de ellos tienen grandes dificultades de hacer
relaciones profundas con la gente que vive a pocos metros. Dificultad para transmitir
sentimientos y compartir la vida propia. Curiosamente cuando el joven logra romper el
cerco que le encierra demuestra grandes rasgos de ternura y acogida.

Esta serie de luces y sombras se proyecta en las diferentes formas de compromiso. Cogiendo
como ejemplo el voluntariado asociado como modo de compromiso, comprobaramos la
afirmacin de Jos Ignacio Ruiz4: no existe mas solidaridad y voluntariado, sino que hay

4
El Voluntariado en Espaa, J.I. Ruiz , Documentacin Social n 122 2001 Repensar el voluntariado.
ms asociacionismo y ms organizaciones sociovoluntarias. En el caso de los jvenes habra
que comparar esta afirmacin con la estructura de la juventud que propone el Informe de la
Fundacin Santa Mara, Jvenes 995, y que presenta unos estereotipos de los mismos con la
siguiente proporcin:

- Anti-institucional 5,0%
- Altruista, comprometido 12,2%
- Retrado social 28,3%
- Institucional, ilustrado 29,7%
- Libredisfrutador 24,7%

Evidentemente, la cifra del 12% es relativa ya que las organizaciones de voluntariado reciben
ms jvenes de los que indica la estadstica. Comparamos estos datos con la descripcin de
los jvenes que asisten al voluntariado que refiere Luis A. Aranguren6, responsable del
voluntariado de Caritas, que no est basada en la estadstica, sino en la experiencia. l
observa dos grandes modelos de jvenes que piden tener un compromiso en las diferentes
organizaciones sociales:
! el primer grupo lo denomina de compromiso social, y se caracteriza por mirar hacia lo
sociopoltico, por funcionar por principios y por alimentarse por la pasin y por la utopa.
Considera que su principal peligro es creerse lite.
! El segundo grupo lo considera de realizacin personal, y sus rasgos son centrarse en
uno mismo, priman los efectos, y si son rpidos mejor, siendo una de muchas actividades
cotidianas. Un peligro importante sera su individualizacin.

El dato importante a tener en cuenta es que el primer grupo est a la baja, y el segundo estara
al alza. Esto es sumamente importante y ha de marcar el trabajo ha realizar con el
compromiso peculiar de los jvenes de hoy da. Adems nos ayuda a formular una afirmacin
acerca del compromiso de los jvenes. Los jvenes no realizan compromisos vitales sino
microcompromisos que no engloban la vida en su totalidad. Son compromisos que solo
engloban una parte de sus vidas, sin que marque los ritmos de sus otros mbitos vitales. Esto
es a lo que llamamos fraccionamiento vital.

Como vemos el compromiso est inmerso dentro de la dinmica de postmodernidad: mientras


que la efectividad de sus compromisos es real, en parte por el genial potencial y la capacidad

5
Jvenes Espaoles 99, J. Elzo y otros, Fundacin Santa Mara (1999)
6
Cartografa del voluntariado, L. Aranguren, PPC (2000)
de llegar a muchas cosas, con todo tipo de recursos, se da tambin las contradicciones internas
de una vida fragmentada.

Ante esta realidad qu hacer? cmo llegar a los jvenes y trabajar con ellos hacia el
compromiso totalizador? Se trata de un reto antropolgico, segn Aranguren tenemos la
necesidad de configurar un nuevo humanismo donde sea viable el desarrollo de sujetos
autnomos, vinculados entre s, y vertidos hacia un imaginario colectivo, justo y solidario.

Cmo realizar esto? Los jvenes en el modelo de compromiso social habrn de aprender a
vivir su compromiso con espacios para respirar, de tal manera que este sea medio y no fin.
Es decir que no cubra una necesidad creada, ni una carencia personal, ni sea una experiencia
ms para sus vida sino que apunte hacia algo ms grande y ms comunitario. Al entrar con los
jvenes en esta realidad se habrn de trabajar aspectos relacionados con los valores. As
conseguimos embarcarlos en un proceso con espritu de aprendizaje que tiene final en un
horizonte utpico, motor para el conjunto de nuestra vida y que recordaba Pablo VI en la
Populorum Progressio:
La hora de la accin ha sonado ya; la supervivencia de tantos nios inocentes, el acceso a
una condicin humana de tantas familias desgraciadas, la paz en el mundo, el porvenir de la
civilizacin, estn en juego. Todos los hombres y todos los pueblos deben asumir sus
responsabilidades7

La realidad de la juventud que hemos esbozado de una forma excesivamente genrica y


apresurada no nos debe desanimar sino ser consciente de dnde incidir. No es difcil la
atraccin hacia el compromiso, sino la fidelidad creativa, descubrirlo como un valor
constituyente y no una experiencia pasajera.

Esto puede implicar a la hora del trabajo con jvenes:


- Junto con lo afectivo, lo cognitivo: junto a la accin (imprescindible para ellos) el
anlisis de las causas.
- Junto a lo personal, lo comunitario: hacer grupo, sentirse parte activa y responsable
dentro de un colectivo. Vivir el horizonte utpico en comunidad y compartir alegras y
obstculos.

7
Populorum Progressio, n 80 (1967)
- Junto a la buena voluntad, la formacin especfica. Formacin humanizante, que
analice y haga crtica, que permita la conciencia de un mundo en desigualdad y
explore soluciones al respecto.

Como conclusin, los jvenes pueden aportar rasgos nuevos al compromiso. Pueden, y
quieren recuperar lo festivo, lo sencillo y lo alegre frente al compromiso como deber moral
gravemente impuesto. Pueden relativizar los grandes mensajes anteriores y profundizar en el
compromiso como una forma de vida fecunda, ms que como un proyecto externo como
ltima razn de ser, que puede acabar en desengao. El nico objetivo es una vida
comunitaria comprometida con los excluidos, en la que encuentro mi felicidad en comn con
otros. Los proyectos son importantes, pero son un instrumento, no un fin en s mismos.

Hoy slo hay un modo de transmitir un valor: el testimonio de que es camino para una vida
fecunda. Y ese testimonio se da compartiendo la vida propia con los jvenes. Viviendo la
gracia del compromiso y perdiendo tiempo con ellos. La pedagoga de la presencia, ms
que la de grandes discursos o festivales benficos.

Hay sombras, pero tambin hay luces en el compromiso de los jvenes. Unas luces que
pueden llevarnos a escuchar: maana, aunque nieve, ir a verte.

Silvia Martnez Cano


Pastoral Universitaria Marista.