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3 Cuadernos de Divulgacin

de la Cultura Democrtica

LA DEMOCRACIA COMO
FORMA DE GOBIERNO

Jos F. Fernndez Santilln


3 Cuadernos de Divulgacin
de la Cultura Democrtica

LA DEMOCRACIA COMO
FORMA DE GOBIERNO

Jos F. Fernndez Santilln


Jos F. Fernndez Santilln

LA DEMOCRACIA
COMO FORMA DE GOBIERNO
Instituto Nacional Electoral
Consejero Presidente
Dr. Lorenzo Crdova Vianello

Consejeros Electorales
Lic. Enrique Andrade Gonzlez
Mtro. Marco Antonio Baos Martnez
Mtra. Adriana Margarita Favela Herrera
Mtra. Beatriz Eugenia Galindo Centeno
Dr. Ciro Murayama Rendn
Dr. Benito Nacif Hernndez
Dr. Jos Roberto Ruiz Saldaa
Lic. Alejandra Pamela San Martn Ros y Valles
Mtro. Arturo Snchez Gutirrez
Lic. Javier Santiago Castillo

Secretario Ejecutivo
Lic. Edmundo Jacobo Molina

Contralor General
C.P.C. Gregorio Guerrero Pozas

Director Ejecutivo de Capacitacin Electoral y Educacin Cvica


Mtro. Roberto Heycher Cardiel Soto

La democracia como forma de gobierno


Jos F. Fernndez Santilln

Primera edicin INE, 2016

D.R. 2016, Instituto Nacional Electoral


Viaducto Tlalpan nm. 100, esquina Perifrico Sur
Col. Arenal Tepepan, 14610, Mxico, Ciudad de Mxico

ISBN de la coleccin: 978-607-9218-44-7


ISBN: 978-607-9218-63-8

Impreso en Mxico/Printed in Mexico


Distribucin gratuita. Prohibida su venta
Contenido

Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

Pros y contras del gobierno democrtico . . . . . . . . . . . 13

Gobierno mixto y gobierno democrtico . . . . . . . . . . . . 19

Repblica y democracia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23

Autocracia y democracia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31

El paternalismo y el despotismo
como formas opuestas al gobierno democrtico . . . . . . 39

Gobierno democrtico:
soberana popular o soberana del ciudadano? . . . . . . 45
Jos F. Fernndez Santilln

Gobierno democrtico y liberalismo . . . . . . . . . . . . . . . 49

Gobierno democrtico y pluralismo . . . . . . . . . . . . . . . . 57

Gobierno democrtico y socialismo . . . . . . . . . . . . . . . . 61

Crisis de los grandes modelos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67

Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69

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Presentacin

L a democracia est en el centro del debate poltico de muchos


pases y es preocupacin constante de la mayora de los centros
acadmicos relacionados con la ciencia poltica y otras disciplinas
sociales. Es en esta tesitura que el Instituto Federal Electoral, por
conducto de su Direccin Ejecutiva de Capacitacin Electoral y
Educacin Cvica, ha decidido reimprimir el nmero 3 de la colec-
cin Cuadernos de Divulgacin de la Cultura Democrtica, de Jos
F. Fernndez Santilln, lo cual constituye una razn de profunda
satisfaccin para el Instituto al comprobarse, una vez ms, la buena
aceptacin que los ttulos de esta coleccin han tenido.

En este volumen el autor aborda los principales problemas que ata-


en a la democracia con profundidad y sentido crtico pero al mismo
tiempo de manera didctica y accesible al gran pblico que hoy, ms
que nunca, se preocupa por comprender los fenmenos polticos. Inte-
resante resulta tambin su reflexin sobre los vnculos y tensiones exis-
tentes entre la democracia y los dos grandes paradigmas polticos del
siglo XX: el liberalismo y el socialismo.

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Jos F. Fernndez Santilln

En este sentido, la presente obra constituye un ejemplo inme-


jorable de los esfuerzos que se han hecho por ofrecer explicaciones
racionales sobre la democracia. A lo largo de todos sus captulos
podr encontrarse una combinacin tanto de las propuestas y expe-
riencias clsicas sobre el tema como de los difciles retos que en la
actualidad la democracia debe afrontar.

Instituto Federal Electoral

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Introduccin

E l clebre jurista austriaco Hans Kelsen (1881-1973) sola afirmar


que el tipo de democracia que llevaba a un grado ms alto el ideal
de esa forma de gobierno era la democracia directa, o sea, aqulla en
la que se reunan en una asamblea soberana los individuos que goza-
ban de derechos polticos, sin mediacin alguna de representantes,
para tomar decisiones obligatorias para todos los miembros de la
ciudad-Estado. sa fue sustancialmente la manera en que se practic
el gobierno popular en el mundo antiguo. Tal convencin de ciuda-
danos no se integraba por lo que hoy llamaramos partidos polticos
ni proceda por votacin. Tampoco conoci la separacin de poderes ni
la divisin territorial. Ms an, lo que en nuestra poca es parte ines-
cindible de la democracia, los derechos individuales, igualmente fue-
ron desconocidos por la democracia clsica.

Luego entonces, si se es el tipo ideal de democracia, cabe pregun-


tarse cmo es que ella ha llegado a nuestro tiempo con los atributos
con los que la conocemos, que son diferentes de los originarios? Las

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Jos F. Fernndez Santilln

respuestas a esa pregunta estn planteadas y desarrolladas a lo largo


del presente texto. Lo que podemos adelantar es que, a travs de
intrincadas vicisitudes histricas y tericas, la democracia fue adqui-
riendo una serie de rasgos que, ciertamente, en un inicio le fueron
ajenos. Las influencias que recibi provinieron de otros regmenes o
de lneas de pensamiento de diferente cuo, pero que supo adoptar
sin perder su naturaleza esencial. Como se aprecia, en la exposicin
del tema nos moveremos en un marco histrico bastante amplio,
comparando insistentemente los orgenes con la actualidad y los
periodos intermedios con las mutaciones institucionales. Tambin
pondremos frente a frente las ideas y las doctrinas que estuvieron y
estn en juego en esos movimientos histricos.

Un punto relevante y que debe ser tomado muy en cuenta por el


lector es el siguiente: el que ahora la democracia sea la constitucin
preferida no puede hacemos olvidar que no es la nica que ha exis-
tido; tampoco podemos pasar por alto que, durante largas pocas,
no goz de prestigio. Fueron varios los autores que la situaron como un
sistema negativo, indeseable. El cambio de valoracin sobre ella fue
paulatino, tard siglos y, sin duda, tiene que ver con las influencias
y los cambios referidos.

Por otra parte, es un hecho que hoy que la democracia disfruta


de un gran reconocimiento solemos poner esperanzas en ella y le
pedimos muchas cosas, quiz demasiadas. Tanto as que la estamos
sobrecargando de peticiones que acaso no pueda resolver. Como
sea, el asunto es que, al hablar y colocar sobre ella tantos objetos,
corremos el riesgo de vaciarla de contenido o hacerla demasiado

12
La democracia como forma de gobierno

confusa. Con esta preocupacin por delante, el presente ensayo


tiene el propsito de delinear sus rasgos ms relevantes para identi-
ficarla con mayores elementos de juicio.

Desde luego partimos de un dato elemental, que a la vez se con-


vierte en el hilo conductor de toda la argumentacin de este docu-
mento: la democracia es primordialmente una cuestin poltica. En
consecuencia, tiene que ser tratada con las herramientas que han
sido forjadas por los estudiosos de ese fenmeno a lo largo del tiem-
po en que se ha moldeado la cultura occidental.

Advierto, por ltimo, que para m no ha sido fcil traducir trmi-


nos y conceptos complejos propios de la filosofa poltica, materia a
la que me dedico, y adecuarlos para un escrito que tiene un prop-
sito de difusin y pretende llegar a un pblico numeroso y variado.
Uno de mis maestros sola decir que quien piensa claro escribe claro.
Quienes lean estas pginas sern los mejores jueces para decir si
pude pensar con lucidez o, al menos, sin mucha confusin. Espero
que el documento les resulte ameno y til. Con esa finalidad lo hice.

13
Pros y contras
del gobierno democrtico

D esde su origen en la antigua Grecia, la democracia fue conside-


rada como una forma de gobierno donde las decisiones polti-
cas eran tomadas por la mayora, es decir, donde el poder era ejercido
por el pueblo. Pero bien se sabe que sa no es la nica constitucin
posible. Hay otras maneras de organizar una comunidad, segn se
otorgue el mando en lugar de al pueblo a una clase formada por unos
cuantos individuos, lo que se llama aristocracia, o a una sola persona,
lo que se llama monarqua. stas nombran a las formas de gobierno
segn sean muchas, pocas o una las personas que detentan el poder, y
tienen sus correspondientes formas incorrectas en la demagogia, la oli-
garqua y la tirana. Luego entonces, debemos sealar, de entrada, que
el conocimiento de la democracia no puede separarse del anlisis del
sistema en el que se ubica al lado de otros regmenes polticos. La
democracia es parte de un sistema mayor.

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Jos F. Fernndez Santilln

Desde esta perspectiva, se aprecia una cuestin por dems interesan-


te, en contraste con lo que sucede hoy, en el sentido de que la demo-
cracia es considerada como la ms deseable de las alternativas; en la
Antigedad no fue as. En las clasificaciones de los autores de aquella
poca generalmente la encontramos entre las formas indeseables. As,
Platn (428-347 a. de C.), en La Repblica (544, c), al presentar una
tipologa que va de la menos mala a la peor, enlista a la timocracia,
a la oligarqua, a la democracia y a la tirana, de suerte que slo es
superada por la tirana como forma negativa. Por su parte Aristteles
(384-322 a. de C.) en La Poltica (III, V) reconoce como formas bue-
nas a la monarqua, la aristocracia y la politia, y como formas malas a
la tirana, a la oligarqua y a la democracia.

La explicacin de ello se encuentra en que desde aquel tiempo la


diferencia entre un gobierno bueno y uno malo se basaba en el crite-
rio de si el gobernante (o los gobernantes) respetaba la ley o no, pero
tambin en la pauta de si aplicaba el mando para provecho de todos
o para beneficio particular. Dado que en el mundo antiguo haba
diferentes rangos sociales, que se identificaban no slo con el pueblo
sino tambin con la aristocracia o con la monarqua, se deca que
cuando el poder se depositaba en la democracia era ejercido slo
para ventaja de los pobres. Y stos, aunque fuesen la mayora, no
eran la totalidad, por lo que al desempear el poder en su exclusivo
provecho dejaban a una parte, aunque minoritaria, fuera. De all el
signo negativo que se le atribuy. En tal virtud, lo conducente era
juntar a todas la fuerzas sociales y los principios que enarbolaban en
un rgimen que los combinara. sa es, al parecer, la frmula encar-
nada por la politia.

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La democracia como forma de gobierno

Distribuir o concentrar el poder

No obstante, aun reconociendo que la democracia en la Antigedad


no goz, en trminos generales, de buen prestigio por las razones
aludidas, hubo opiniones a su favor sobre todo cuando se le opuso
a la monarqua. Esas opiniones favorables destacaban que era pre-
ferible la distribucin en lugar de la concentracin del poder. Por ser
la igualdad el valor fundamental de la democracia tambin era, por
supuesto, preferible que el poder estuviese repartido entre los ciu-
dadanos que acaparado por un individuo. Para los antiguos, sobre
todo en la Atenas del siglo V a. de C., la igualdad de poder signi-
ficaba dignidad poltica por encima de las diferencias de riqueza y
procedencia social. Quienes tenan derecho a entrar en la asamblea
popular podan participar personalmente, sin necesidad de interme-
diarios, en la formacin de las disposiciones colectivas. Entre ellos no
se admita la integracin de facciones que los dividieran e hicieran
pensar en el inters de esos grupos en lugar de en el beneficio colec-
tivo. Los individuos que, a pesar de todo, procedan de esa manera,
eran castigados con el ostracismo, es decir, se les condenaba a aban-
donar la ciudad por un tiempo predeterminado.

Democracia sin elecciones ni partidos

Es curioso, pero lo que ahora consideramos como instituciones pro-


pias de la democracia, vale decir, las elecciones y los partidos, en ese
entonces eran calificados como ajenos a ella. Las elecciones ms bien
se hacan corresponder con la aristocracia o con la monarqua porque

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Jos F. Fernndez Santilln

as se escoga a los mejores (arists) o a un solo dirigente (monarqua


electiva). ste es uno de los puntos ms interesantes y controvertidos
de la democracia como forma de gobierno: en la Antigedad se prac-
ticaba en una gran convencin de ciudadanos, sin divisiones inter-
nas y por medio de un sorteo para asignar la mayora de los cargos
pblicos, o sea, sin partidos y sin sufragios; por el contrario, en la
poca actual se realiza fundamentalmente en una asamblea de repre-
sentantes integrada por facciones polticas y a la cual se accede, como
a buena parte de los cargos pblicos, a travs del voto.

En la tradicin del pensamiento poltico hay tres tipos de obje-


ciones constantemente repetidas contra la democracia. Las que hoy
llamaramos sicolgicas, las educativas y las relativas a la corrupcin.
Las primeras se refieren a que el hombre en la democracia pron-
to abusa de la libertad y la transforma en libertinaje, en conducta
licenciosa, que trastoca las leyes y la moral. Sin freno alguno, los
individuos se convierten en una masa que se vuelve insolente, arbi-
traria. El poder que supuestamente debera emplearse con pruden-
cia es en realidad utilizado para externar rencores y venganzas. Por
lo que hace a la educacin, el pensamiento antidemocrtico sostuvo
(y an sostiene) que es aventurado otorgarle capacidad de decisin
a quienes desconocen la manera de conducir los asuntos pblicos.
Es seguro que el populacho desenfrenado y sin cultura termine por
arrasar todo a su paso. En cuanto a la corrupcin, siempre se sostuvo
que la democracia era el sistema ms propenso a caer en ella, lo que
no significaba prdidas para todos, sino privilegio para unos cuan-
tos: los que haban entretejido lucrativas amistades.

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La democracia como forma de gobierno

Hay otro tipo de crticas que podramos llamar de ndole operati-


va, en cuanto regularmente se ha sostenido que en su funcionamiento
la democracia es lenta e incierta puesto que por su misma naturaleza
deliberativa tarda demasiado en definir acuerdos, y muchos de ellos
corresponden a lneas oscuras e indefinidas, porque ms bien son
tomados segn los nimos y los intereses de los participantes. Ade-
ms, no es cierto que en las asambleas intervengan todos; la verdad
es que slo unos cuantos, los que se atreven a hablar en pblico, son
los que orientan el parecer de los dems. De all que la democracia
haya sido calificada despectivamente como una oligarqua de dema-
gogos o como una teatrocracia, porque en ella los que toman la
palabra slo quieren exhibirse. En cambio la monarqua, en cuanto
uno solo es el que gobierna, no depende de discusin colectiva algu-
na. All las disposiciones son rpidas y precisas. En pocas palabras: se
censura a la democracia por complicada y tardada, mientras que
se elogia a la monarqua por sencilla y veloz.

Gobierno eficiente o gobierno libre

Frente a este tipo de argumentos, quienes se han identificado con el


tambin llamado gobierno popular admiten que a todas luces la demo-
cracia no es la mejor forma de gobierno cuando los propsitos que se
persiguen son la eficiencia y el orden. Cuando se plantea el problema
poltico bajo el dilema anarqua-unidad y se desea un Estado disciplina-
do y eficiente, lo ms adecuado es la monarqua. Pero cuando se presen-
ta el problema poltico bajo el binomio opresin-libertad y se pide un
Estado ms libre y participativo, lo conducente s es la democracia. La

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Jos F. Fernndez Santilln

mejor virtud de sta no es la prontitud sino la libertad que se consigue


con el concurso de los ciudadanos. Salta a la vista, cuando se comparan
la monarqua y la democracia, que se trata de opciones incompatibles
porque en el fondo hay ideas opuestas de lo que es el individuo. Quie-
nes simpatizan con la autocracia por lo comn tienen una idea negativa
del hombre: lo conciben como un ser malo que slo con la amenaza del
castigo puede mantenerse en calma. Por el contrario, los que se incli-
nan por la democracia normalmente asumen una visin positiva de
la persona, la piensan como buena y capaz de autogobernarse. Para
los primeros el Estado mantiene controlados a los sbditos incorre-
gibles; para los otros el Estado se enriquece con la intervencin de los
ciudadanos, y ellos mismos, en ese proceso, se perfeccionan.

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Gobierno mixto
y gobierno democrtico

A hora bien, la idea esbozada por Aristteles sobre la convenien-


cia de mezclar los distintos principios gubernamentales merece
ser desarrollada porque, de suyo, la democracia de alguna manera
fue influida por esa combinacin. El concepto gobierno mixto,
acuado por los pensadores de la Antigedad, se basa en la nocin
de que cuando el poder es ejercido por una forma de gobierno sim-
ple, sea sta la monarqua, la aristocracia o la democracia, las fuerzas
sociales que se identifican con los principios de gobierno que fue-
ron excluidos inevitablemente presionarn para que se les tome en
cuenta produciendo inestabilidad. De all que se afirmase que todas
las formas simples eran inseguras. Es fcil entender que para una
mentalidad como la antigua, para la que el cambio era indeseable,
era necesario que se encontrase una frmula capaz de garantizar la
armona. Y esa frmula no poda consistir ms que en la inclusin
de los tres principios simples en una sola constitucin que los alber-
gara. La solucin es precisamente el gobierno mixto. Debe quedar

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Jos F. Fernndez Santilln

claro que el gobierno mixto no es la sencilla reunin de las formas


puras, sino un nuevo rgimen ms rico y complejo. En tal virtud,
las diferencias entre l y la democracia estn claramente definidas:
en sta el poder lo tiene el pueblo sin la concurrencia de las fuer-
zas aristocrticas ni monrquicas; en el gobierno mixto el poder se
distribuye a partir de la combinacin de las tres formas simples o
por lo menos de dos de ellas. Los ejemplos clsicos de una y otro se
encuentran en Atenas (democracia) y Esparta (gobierno mixto).

Pesos y contrapesos

Quien es reconocido propiamente como el mayor especialista del


gobierno mixto es Polibio (201?-120? a. de C.), para quien ese tipo
de rgimen era sobre todo un sistema de pesos y contrapesos en el
que, por tanto, haba mutuos controles. El propsito consista en que
ninguna parte tomase la supremaca sobre las dems. Por eso se le
otorgan atribuciones y funciones especficas a cada fraccin. Habien-
do vivido en Roma, Polibio se percat de que tal era la mejor frmula
para armonizar, ms no paralizar, la relacin poltica. Los tribunos
representaban el principio democrtico, los senadores el aristocrtico
y los cnsules el monrquico. All funcion la combinacin hasta que el
principio monrquico tom el mando y, poco antes del nacimiento
de Cristo, rompi el equilibrio dando lugar al imperio.

Hay que tomar en cuenta que no todas las combinaciones pol-


ticas se logran. El resultado del intento depende de la sabidura y
habilidad de quienes disean el sistema. En la base del gobierno

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La democracia como forma de gobierno

espartano se encuentra la inteligencia de Licurgo; en los cimientos


de la Constitucin romana no hay una sola persona, sino el esfuerzo de
muchas mentes a lo largo de numerosas generaciones.

Gobierno mixto y divisin de poderes

Cuando se evoca el gobierno mixto se piensa que tiene un vnculo


directo con la divisin de poderes, es decir, con la separacin entre
el Ejecutivo, el Legislativo y el Judicial. Sin embargo, la relacin no es
tan inmediata. Por encima del hecho de que la teora del gobierno
mixto es antigua y la doctrina de la divisin de poderes moderna,
lo cierto es que entre ellas existen semejanzas y diferencias. La prin-
cipal semejanza consiste en la bsqueda del equilibrio. Desde esta
perspectiva, es verdad que las tesis de la divisin de poderes deri-
van de los planteamientos del gobierno mixto, pero la diferencia se
localiza en que ese equilibrio fue perseguido por el gobierno mixto
a travs de las fuerzas sociales, en tanto que la divisin de poderes
lo hizo mediante las funciones pblicas. La mejor prueba de su
diversidad se encuentra en la diferencia de los respectivos opuestos:
la negacin del gobierno moderado es el despotismo, la negacin del
gobierno mixto son las diferentes formas de gobierno simple, que
no son necesariamente despticas.1

El autor que precisamente se plante como problema el despotis-


mo fue Montesquieu (1689-1744). De all que le interesara, sobre

1
Norberto Bobbio, Gobierno mixto, en N. Bobbio, N. Matteucci, G. Pasquino, Diccio-
nario de poltica (suplemento), Siglo XXI, Mxico, 1988, p. 204.

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Jos F. Fernndez Santilln

todo, proponer un arreglo institucional que organizara y distribuye-


ra las funciones pblicas. Toda la estructura organizacional, sin embar-
go, deba estar determinada por el mejor ejercicio de la libertad que
requera un Estado moderado. De acuerdo con este autor, el gobierno
moderado es el que se apega a la divisin de poderes y a la ley, mientras
que el gobierno desptico es el que opera sin leyes ni frenos.

Una de las objeciones recurrentes contra su doctrina es que si existe


divisin de poderes entonces no puede haber soberana. Pero habra
que decir que: La divisin del poder no significa negacin de la
soberana. Nadie puede negar que el Estado moderno sea plenamen-
te soberano; pero un soberano existe tambin all donde los poderes
estn ms rgidamente separados y contrapuestos.2 En tal virtud, lo
que se divide no es el poder sino las funciones. La separacin es con
el objeto de que no se abuse del mando. Una vez ms, su preocupa-
cin no es tanto la concentracin del poder sino que se abuse de l.3

2
Alessandro Passerin DEntrves, La dottrina dello stato, Giappichelli, Turn, 1967, p. 176.
3
Montesquieu, Del espritu de las leyes, Porra, Mxico, 1977, p. 276.

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Repblica y democracia

Diferencias

O tra precisin que resulta impostergable se relaciona con la muy


comn correspondencia que hacemos entre la repblica y la
democracia. Tanto as, que con frecuencia las utilizamos como si-
nnimos, pero debemos resaltar que en su esencia no son trminos
correspondientes ni de la misma extensin.

Situmonos una vez ms en la Antigedad. Pues bien, en esa po-


ca el concepto repblica era empleado para designar precisamente
al gobierno mixto. Roma fue particularmente clara en esta vincula-
cin. La historia de la Repblica romana corre de la expulsin de los
reyes en el ao 509 a. de C. al ascenso de Augusto al principado en
43 a. de C. Durante ese periodo la Repblica se fue perfeccionando
al incluir a un nmero cada vez ms amplio de fuerzas sociales.

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Jos F. Fernndez Santilln

La identificacin entre gobierno mixto y repblica dur mucho


tiempo y llega incluso a principios del siglo XVI en la obra de Nicols
Maquiavelo (1469-1527) quien, en sus Discursos sobre la primera
dcada de Tito Livio, habla extensamente del ejemplo de sabidu-
ra poltica que legaron los romanos al haber diseado un sistema
de gobierno equilibrado y justo. Durante ese mismo tiempo corre
paralela la idea de que la democracia es un rgimen que se practica
en pequeas comunidades y, como hemos insistido, sin mediacio-
nes, lo que para muchos de sus crticos era causa de permanente
desorganizacin. As pues, en tanto que formas de gobierno, las opi-
niones sobre una y otra eran diametralmente opuestas: la repblica
brind la imagen de estabilidad y concordia, mientras que la demo-
cracia mostr la faceta de la inestabilidad y la discordia.

Acercamiento

Fueron varios autores, entre ellos el propio Maquiavelo, quienes co-


menzaron a vincular a la repblica con la democracia. En su libro
ms famoso, El Prncipe, Maquiavelo habla de una nueva tipologa
de las formas de gobierno realmente sencilla, pues nicamente dis-
tingue las monarquas de las repblicas. A primera vista, parecera
que desech a la democracia, pero no es as, porque en el gnero
repblica incluye a las especies aristocracia y democracia. Lo que
sucede es que lo relevante para este autor es la distincin entre el go-
bierno de una persona (monarqua) y el gobierno de una asamblea
(repblica). Luego, las asambleas pueden ser de pocos (aristocra-
cia) o de muchos (democracia). Por lgica deduccin cosa que es

26
La democracia como forma de gobierno

relevante para nuestro estudio no toda repblica es democrtica;


tambin las hay aristocrticas. En la poca en que Maquiavelo vivi,
Italia no era un Estado unificado. Por el contrario, all existan prin-
cipados y repblicas independientes. Un ejemplo de repblica con
predominio aristocrtico era Venecia; casos de repblicas democr-
ticas eran Lucca y Ragusa.

El acercamiento entre la repblica y la democracia se mantuvo


como un elemento relevante para la modernidad poltica. Uno de
los autores ms representativos de esta modernidad, que reforz
el vnculo referido, fue Montesquieu, quien retom la tipologa
maquiaveliana y le agreg la clasificacin de los regmenes despti-
cos. Sobre la repblica, que es el tema que nos interesa, advierte que:
Cuando en la repblica el poder supremo reside en el pueblo ente-
ro, es una democracia. Cuando el poder supremo est en manos de
una parte del pueblo es una aristocracia.4 As y todo, Montesquieu
segua pensando que la democracia tena como principal instrumen-
to al sorteo y no a las elecciones, que para l continuaban siendo un
mecanismo aristocrtico. En cualquier caso, lo que interesa resaltar
es que para Montesquieu el sentimiento que mueve los resortes de
la repblica democrtica, lo que llama virtud, es el amor a la patria y
a la igualdad. Con agudeza destaca que en la medida en que la demo-
cracia se nutre de la participacin de los ciudadanos requiere, ms que
ninguna otra constitucin, que sus miembros estn educados con el
fin de que su participacin sea de mejor calidad. Ni la aristocracia

4
Montesquieu, ibid., p. 8.

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Jos F. Fernndez Santilln

ni la monarqua necesitan que sus sbditos sean instruidos; lo que


requieren es que sean dciles para que obedezcan sin reparos. Otro
aspecto que Montesquieu considera esencial para la democracia es la
frugalidad, que no haya una concentracin desmedida de la riqueza
que produzca la desigualdad material entre los hombres.

Cmo se vincularon la democracia y las elecciones

Empero, en el conocimiento de la democracia moderna nos est


faltando una pieza sin la cual no podemos completar el cuadro. Vea-
mos: hemos dicho que las elecciones fueron consideradas durante
siglos como un instrumento aristocrtico (se escoga a los mejores).
En consecuencia, debemos preguntarnos, qu es lo que produjo
que los sufragios se transformaran no slo en un mecanismo de-
mocrtico, sino en el principal de esos mecanismos? La respuesta
se encuentra en un autor ingls del siglo XVII, James Harrington
(1611-1677), en cuyo libro La repblica de Ocana admiti, como
tradicionalmente se haba hecho, que los sufragios pertenecan a la
aristocracia, pero descubri la clave por medio de la cual las eleccio-
nes se transforman en democrticas. Esa clave es su repeticin peri-
dica, de manera que el pueblo pueda enjuiciar constantemente, por
medio del voto, a los gobernantes, quitando o refrendando su con-
fianza y con ello incidiendo, aunque de manera indirecta, en la
conduccin de los asuntos pblicos. La repeticin de las votaciones
est relacionada con la rotacin de los funcionarios que no se nos
olvide tambin es un elemento sustancial de la democracia.
Harrington dice que la relacin entre el voto y la rotacin bien

28
La democracia como forma de gobierno

podra no darse, pero en el caso de la repblica democrtica el enlace


entre ambos es indispensable: Aunque la rotacin pueda existir sin
que se vote, y el voto sin rotacin... en el nombre de votacin dar
tambin la rotacin por entendida.5 El sealamiento de Harrington
es de la mayor importancia porque, como bien sabemos, la demo-
cracia moderna est basada en el ejercicio del sufragio y la represen-
tacin. l fue quien abri paso y justific doctrinariamente el nexo
que hoy nos parece inescindible entre democracia, elecciones y
rotacin de los cargos pblicos. El procedimiento es el siguiente: to-
dos los cargos de representacin y la titularidad del Poder Ejecutivo
duran un tiempo determinado. Los electores, con su voto ratifican
o retiran su apoyo al partido en el poder, el cual, en el caso de ser
ratificado, manda a otros de sus miembros a ocupar esos puestos
de acuerdo con la medida establecida. En caso de no ser ratificado,
otros partidos, segn las disposiciones electorales, asumen esos car-
gos o un porcentaje de ellos. Si tan slo hubiese votacin, pero no
rotacin en los puestos, la democracia no podra realizarse. Ya
los lazos entre la repblica y la democracia haban quedado esta-
blecidos y seran estrechados tanto en la teora como en la prctica,
dndole un cariz ms positivo y aceptable al gobierno de muchos.

Aun as, hubo reputados autores que siguieron insistiendo en su


diferencia. Entre ellos tenemos a Immanuel Kant (1724-1804),
quien adopt, para disear su tipologa de las formas de gobierno,
dos criterios de distincin: de una parte, el nmero de personas que
detentan el poder soberano; de otra, la manera en que se gobierna.
En el primer caso aparece la clsica distincin entre el gobierno de

5
James Harrington, La repblica de Ocana, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1987, p. 66.

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Jos F. Fernndez Santilln

uno, monarqua, el de pocos, aristocracia, y el de muchos, demo-


cracia; en el segundo caso se distingue el poder legal que respeta la
divisin de poderes, la repblica, del poder arbitrario que hace caso
omiso de la divisin de poderes, el despotismo. Ahora bien, las dos
clasificaciones en realidad no son contradictorias, sino que ms bien
admiten combinaciones, por lo que pueden existir repblicas demo-
crticas, repblicas aristocrticas e incluso repblicas monrquicas.
El despotismo siempre es el mismo.

Como se aprecia, la tradicin republicana y la democrtica han


tenido divergencias y convergencias, pero un asunto al que se enfren-
taron en comn fue la objecin de que la aplicacin de la repblica
democrtica slo se poda dar en Estados de pequeas dimensiones;
los Estados ms amplios eran convencionalmente administrados por las
monarquas. No obstante, la frmula que permiti la aplicacin de la
repblica democrtica en naciones con territorios mayores fue el fede-
ralismo, donde se entiende por repblica federal la reunin de dos o
ms estados que integran una soberana nacional, a los que se les deja
la capacidad de elaborar sus leyes internas, tener instituciones locales de
carcter poltico y otros atributos. Luego entonces, las repblicas fede-
rales suelen tener dos tipos de representacin: la de los ciudadanos en
la Cmara de Diputados y la de los estados en el Senado.

Caractersticas de la repblica democrtica

En sntesis, una repblica democrtica se distingue por ser un rgi-


men cuya legitimidad no brota de la voluntad divina sino de la

30
La democracia como forma de gobierno

voluntad de los ciudadanos, donde no impera la disposicin arbi-


traria de una persona sino la ley, en el que hay separacin de pode-
res, donde los cargos pblicos son temporales y rotativos, y en el
que para su funcionamiento los individuos participan, en ocasiones
directamente y en otras por medio de representantes (como es ms
comn en nuestra poca), a veces de manera ms amplia y otras de
manera ms restringida.

31
Autocracia y democracia

E l carcter visionario de Maquiavelo al disear su clasificacin basa-


da en la diferencia entre la monarqua y la repblica fue de enorme
importancia para el pensamiento y la prctica de la poltica. Incluso
esa clasificacin se sigui utilizando en el presente siglo, aunque entre
la primera y la segunda guerras mundiales muchas monarquas caye-
ron o se debilitaron, de manera que la propia tipologa vino a menos.
Hubo quien, incluso, a raz de este agotamiento cuestion el antiqu-
simo criterio de clasificacin basado en el nmero de gobernantes, del
que naci la propia democracia, para proponer una pauta de clasifica-
cin diferente apoyada en la manera en que se producen las decisiones
polticas en forma de leyes. En efecto, Hans Kelsen dice que cuando
esas decisiones fluyen predominantemente de arriba hacia abajo se tie-
ne una autocracia; cuando ellas proceden preferentemente de abajo
hacia arriba se tiene una democracia. Otra pauta es que hay una auto-
cracia cuando los que obedecen a las leyes no participan en su creacin,
en tanto que hay una democracia cuando los que se apegan a la norma
s intervienen en su formulacin, sea directa o indirectamente.

33
Jos F. Fernndez Santilln

Democracia de partidos:
dinmica entre mayora y minora

Por deduccin lgica, el ms alto grado de autodeterminacin de-


mocrtica se tendr cuando haya perfecta concordancia entre la vo-
luntad colectiva y el deseo de cada individuo. Pero ste es un ideal
difcil, por no decir imposible, de lograr. La unanimidad en todas y
cada una de las mltiples determinaciones que se tienen que tomar
est fuera de toda lgica. De all que el mtodo ms practicable sea
el del principio de mayora simple. Pero ese principio debe ir acom-
paado del respeto por las minoras y el reconocimiento del derecho
que stas tienen si los electores lo deciden de transformarse en
mayora. Esta dinmica de mayora y minoras est ntimamente
relacionada con la existencia de los partidos polticos. Al respecto
Kelsen hace una afirmacin por dems interesante:

La democracia slo puede existir si los individuos se reagrupan de confor-


midad con sus afinidades polticas, con el objeto de orientar la voluntad
general hacia sus fines polticos, de manera que entre el individuo y el
Estado se inserten las formaciones colectivas que, como partidos polticos,
reasuman la igual voluntad de los individuos Slo la ilusin o la hipo-
cresa pueden creer que la democracia sea posible sin partidos polticos.6

Un rasgo fundamental de la democracia es que hay una tendencia


a que los ciudadanos se organicen en partidos. Estas organizaciones,
con sus candidatos, programas de gobierno y propuestas polticas,

6
Hans Kelsen, Essenza e valore della democrazia, en id., La democrazia, Il Mulino, Bolonia,
1981, pp. 56-57.

34
La democracia como forma de gobierno

compiten sin violencia por el voto para ocupar los distintos cargos
de eleccin popular en los diferentes niveles de gobierno, vale decir, el
federal, el estatal y el municipal.

Por va de los partidos, y de sus diferentes perspectivas acerca de la


vida pblica de un pas, se produce el dilogo y la negociacin como
la manera primordial de hacer poltica para llegar a una solucin y
a un entendimiento. La democracia es, por definicin, un procedi-
miento incruento para resolver las controversias. La mejor manera
de lograr que la democracia fructifique es la de acercar, cada vez
ms, a la representatividad de las corrientes polticas que operan en
una sociedad, para que se reduzcan al mnimo las fricciones. De esta
manera, la paz social estar fincada sobre bases ms slidas. Muchos
de los conflictos derivan de exclusiones o marginaciones en el orden
poltico, social y econmico. A ellas debe dar solucin la inclusin
democrtica. Los partidos, por definicin, expresan distintas opcio-
nes y perspectivas sobre la vida poltica. Pero deben estar de acuer-
do por lo menos en una cosa: vivir dentro de los marcos y lmites
fijados por la repblica democrtica. Cuando eso no sucede y los
partidos no coinciden en el respeto a la repblica, la democracia se
ve mermada u obstaculizada.

Democracia y negociacin

En su funcionamiento, la democracia es flexible y adaptable por este


mismo sentido de inclusin, pero es muy firme en la exigencia de
que ninguna de las fuerzas participantes trate de imponer sus puntos

35
Jos F. Fernndez Santilln

de vista e intereses a todas las dems. Cada una debe entrar con
la mentalidad de que, como en toda convivencia pacfica, se debe
ceder en algo para recibir algo a cambio. La tolerancia es central en
estas circunstancias. En consecuencia, la decisin debe ser producto
del acuerdo. Un requisito para que la democracia funcione es que las
partes acepten dirimir sus controversias por la va del dilogo. Por
esta razn ella no coincidira totalmente con la voluntad de una de
las partes (mayora) ni se opondra a la de las otras (minoras). Gra-
cias a la conjuncin entre mayora y minoras, la prctica poltica
se puede acercar de mejor manera al ideal de la autodeterminacin.

Tomando en cuenta las ideas anteriores, a nuestro parecer la defi-


nicin de que la democracia es el gobierno de la mayora es incom-
pleta, porque hay gobiernos que slo se han apoyado en la mayora,
como los fascistas y los comunistas, pero no fueron democrticos,
entre otras razones porque no respetaron a las minoras. Por ese
motivo debe tomarse en cuenta que la democracia no slo se alimen-
ta del consenso sino tambin del disenso. Uno y otro forman una
pareja que impulsa el dinamismo de la democracia.

El carcter de los representantes

La sede en la cual es realizable la democracia moderna no es la asam-


blea, donde el pueblo participa directamente, sino el parlamento (ade-
ms del Ejecutivo), donde llegan personas elegidas de acuerdo con las
postulaciones que hicieron previamente los partidos polticos. Sobre
los parlamentos, Kelsen recuerda un antecedente: esos rganos, antes

36
La democracia como forma de gobierno

de la Revolucin francesa, tenan un vnculo directo con los electores


segn el rango, de suerte que los representantes, como delegados, slo
podan hacer lo que les estaba expresamente ordenado, y podan ser
removidos de sus cargos segn el lazo que estableca el mandato impe-
rativo, esto es, un vnculo de obligacin que una a los representantes
con quienes los haban elegido. En cambio, la Constitucin francesa
de 1791 incluy la prohibicin de mandato imperativo, bajo la idea de
que al tratarse de un rgano de representacin nacional, los diputados,
como fiduciarios, tenan amplio poder discrecional para hacer lo que
juzgaran conveniente para el bien de la colectividad, y una vez desig-
nados no lo eran ya por este o aquel individuo, de este o aquel distrito,
sino por toda la nacin. La independencia de los diputados frente al
cuerpo electoral es un rasgo propio de la democracia moderna.

Es importante subrayar que hay muchos tipos de representacin.


Por ejemplo, un empleado puede representar a una empresa priva-
da, un lder sindical a los trabajadores de una fbrica, un vecino a
quienes habitan en una colonia, un estudiante a sus compaeros de
carrera. En este tipo de representaciones, casi siempre el que funcio-
na es el mandato imperativo. La peculiaridad de la representacin
poltica es que los individuos son representados por los diputados, o
por los funcionarios pblicos designados por sufragio, en su calidad
de ciudadanos, es decir, como sujetos de derechos polticos, como
miembros de una nacin, sin importar su oficio o profesin, reli-
gin, raza o pertenencia a alguna asociacin civil. Esto es as porque,
para su representacin en las instituciones pblicas, una comunidad
no puede extraviarse o quedarse en las mltiples actividades par-
ticulares que sus miembros realizan cotidianamente, sino que esa

37
Jos F. Fernndez Santilln

colectividad se reconoce en un punto ms alto donde todos puedan


encontrarse, precisamente, como ciudadanos. Aqu la que funciona es
la prohibicin de mandato imperativo.

Que luego los partidos polticos en su tarea de agregacin pene-


tren en sectores especficos de la poblacin, y que organicen a sus
miembros por ramas de actividad, es perfectamente vlido con tal
de que no se pierda el cometido mayor que es el de llevar a efecto la
representacin en un grado ms elevado: el nivel poltico.

Democracia y visibilidad del poder

Hoy uno de los criterios para calibrar a la democracia es la visibilidad


del poder. En efecto, la democracia es el gobierno que se presenta ante
los ojos de todos. Se ha dicho que la democracia es el gobierno del
poder pblico en pblico, donde se entiende por poder pblico lo
opuesto a poder privado, en tanto que por la segunda acepcin
lo contrario a lo oculto. En otras palabras: la democracia se opone al
ejercicio oculto del poder poltico. En las asambleas democrticas,
como se dieron en la antigua Grecia, todos los participantes se vean
a plena luz del sol y cotidianamente. Nada permaneca en la oscu-
ridad. Desde que apareci la democracia, una de sus reglas bsicas es
la publicidad, mientras que el secreto es la excepcin. En el tema
de la visibilidad del poder se inscribe, desde luego, el de la opinin
pblica.7 La funcin de la opinin pblica es observar el proceder

7
Norberto Bobbio, El futuro de la democracia, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1992,
pp. 65-83.

38
La democracia como forma de gobierno

de los gobernantes para interpretar y orientar sus actos. Una opinin


pblica informada, atenta y propositiva siempre es un factor relevante
del gobierno democrtico. La tarea de la democracia es iluminar los
espacios de la vida pblica que permanecan en la oscuridad.

39
El paternalismo y el despotismo como
formas opuestas al gobierno democrtico

U na diferencia fundamental entre la autocracia y la democracia es


que tienen concepciones totalmente diferentes del hombre y de la
funcin que, como regmenes, estn llamadas a cumplir. Por lo general,
las autocracias tienen una idea negativa del ser humano, en tanto que el
pensamiento democrtico tiene una visin positiva. En el primer caso,
frente a seres dominados por las pasiones y dispuestos a la agresin, se
justifica un rgimen autoritario que imponga el orden a cualquier pre-
cio, pero frente a personas que saben conducirse pacficamente y tienen
la capacidad de autogobernarse se fundamenta una constitucin que
permita la realizacin de la libertad.

A diferencia de las autocracias, donde el Estado est diseado


para mantener a raya a los individuos, las democracias conciben que
la tarea del Estado es la de mejorar a la persona.

41
Jos F. Fernndez Santilln

Para abundar sobre el tema recordemos que en la tradicin del


pensamiento poltico encontramos con regularidad la idea de que,
al lado del poder poltico, existen otras formas de poder, como el
paternalista y el desptico. Esta distincin tiene su fuente en la dife-
rencia entre tres tipos de poder, con base en la esfera en la que se
ejercen: en el mbito familiar del padre sobre los hijos, en el marco
desptico del amo sobre los esclavos y en la esfera poltica del gober-
nante sobre los gobernados:

Esta tipologa ha tenido relevancia poltica porque ha servido para


poner dos esquemas de referencia para definir las formas corruptas de
gobierno: el gobierno paternalista o patriarcal en el que el soberano
se comporta con los sbditos como un padre, donde los sbditos son
tratados eternamente como menores de edad, y el gobierno desptico,
en el que el soberano trata a los sbditos como esclavos y a los que no se
les reconocen derechos de ninguna especie.8

Aunque el poder poltico y los poderes patriarcal y desptico son


diferentes, hay quienes los han confundido, casi siempre para apoyar
al poder autocrtico. As, por ejemplo, Robert Filmer (1588-1653),
en Patriarca, mezcl el poder poltico con el paternal, mientras que
Jean Bodin (1530-1596), en Los seis libros de la repblica, relacion
el poder poltico con el desptico.9

8
Norberto Bobbio, Estado, gobierno, sociedad, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1989, p. 105.
9
Robert Filmer, Patriarca, Utet, Turn, 1982; Jean Bodin, Los seis libros de la repblica,
Aguilar, Madrid, 1973.

42
La democracia como forma de gobierno

La democracia es la salida de la infancia poltica

Para rechazar el paternalismo podemos apoyarnos en Kant, quien en


su escrito Qu es la Ilustracin? comienza afirmando que: El ilu-
minismo es la salida del hombre de la situacin de minora de edad.10
Si asemejamos el iluminismo con el valor de la democracia, la frase
tambin es entendible: La democracia es la salida del individuo de
la situacin de minora de edad poltica. El espritu del iluminismo
y el de la democracia, a mi juicio, estn ntimamente relacionados. El
abandono de la infancia es importante para alcanzar la madurez pol-
tica y dejar atrs el paternalismo que Kant critica duramente:

Un gobierno basado en el principio de la benevolencia hacia el pueblo,


como un gobierno de un padre sobre los hijos, es decir, un gobierno
paternalista (imperium paternale), en el que los sbditos, como hijos
menores de edad que no pueden distinguir lo que es til o daino, son
obligados a comportarse pasivamente, para esperar que el jefe de Estado
juzgue la manera en que deben ser felices y esperar su bondad, es el peor
despotismo que se pueda imaginar.11

10
Immanuel Kant, Qu es la Ilustracin?, en Filosofa de la historia, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1981, p. 25. Al hablar de la idea de hombre no podemos dejar de
mencionar la obra que quiz sea la piedra fundadora de la reivindicacin del individuo.
Nos referimos al libro de Pico della Mirandola, De la dignidad del hombre, Madrid, Edi-
tora Nacional, 1984.
11
Immanuel Kant, Sopra il detto comune: questo pu essere giusto in teoria, ma non vale per
la pratica, en Scritti politici e di filosofia della storia e del diritto, Utet, Turn, 1965, p. 255.

43
Jos F. Fernndez Santilln

Para la crtica al poder desptico podemos apoyarnos en Juan


Jacobo Rousseau (1712-1778), quien en El contrato social escribe:
El ms fuerte no lo es jams bastante para ser siempre el amo o
seor si no transforma su fuerza en derecho y la obediencia en deber
y, poco ms adelante, sostiene: La fuerza no hace el derecho y no se
est obligado a obedecer sino a los poderes legtimos.12 En el primer
caso, Kant critica al paternalismo porque ste reduce al individuo a
una condicin de inmadurez que propicia un rgimen degradado; en
el segundo, Rousseau censura al despotismo al distinguir claramente
la fuerza del derecho; se obedece a la fuerza por constriccin, no por
voluntad, de manera que el despotismo carece de sustento: el dere-
cho del ms fuerte es una contradiccin en los trminos.

Principios legitimadores de la democracia:


contrato y consenso

Si los poderes patriarcal y desptico carecen de fundamento para


ser respetados, entre otras cosas porque son portadores de imgenes
infantiles y esclavizantes del sujeto, habra que sealar que la nica
fundamentacin del poder poltico es el consenso, es decir, la libre
y voluntaria aceptacin del mandato por parte del individuo. El
rgimen poltico en su sentido ms pleno (fuera de paternalismos y
despotismos) y, en especial, la democracia, son la manifestacin de
la dignidad del ser humano.

12
Juan Jacobo Rousseau, El contrato social, Porra, Mxico, 1989, p. 5.

44
La democracia como forma de gobierno

La idea que sintetiza el consenso, o sea, la libre y voluntaria acep-


tacin del mandato, es el pacto social, en el cual los hombres expre-
san su acuerdo para crear el cuerpo poltico. El contractualismo fue
planteado, y sucesivamente perfeccionado, por las doctrinas iusnatu-
ralistas, desarrolladas entre los siglos XVI y XVIII, que reconocieron
la existencia de derechos innatos del individuo, mismos que justifi-
caban la existencia del Estado. ste nace para proteger a aqullos.

El contrato justifica racionalmente al Estado, y por ser el contrato


la plataforma originaria del consenso, ningn Estado tiene legitimi-
dad si no se sustenta en el consentimiento de los ciudadanos: La
ficcin de un contrato social, como expresin general y manifiesta
del consenso a un determinado ordenamiento poltico, tiene preci-
samente la misin de indicar las condiciones fundamentales bajo las
cuales un ordenamiento puede y debe ser considerado legtimo.13

El surgimiento de la idea del contrato se refleja en la historia para


proponer una visin diferente de la relacin poltica que antes estaba
dominada por el paternalismo y por el despotismo. La hiptesis del
contrato tuvo consecuencias prcticas en el momento en que los
derechos naturales entraron a formar parte de las leyes polticas y
civiles de los Estados.

La sustancia de esta idea radica, a nuestro parecer, en que la fun-


damentacin del poder ya no se busc en un argumento teolgico,
consuetudinario o autoritario, sino en la voluntad del sujeto. De

13
Michelangelo Bovero, Societ di contratti, contratto sociale, democrazia reale, en Teoria
Politica, nm. 3, 1985, p. 9.

45
Jos F. Fernndez Santilln

este ltimo principio brota, precisamente, la democracia. Se puede


decir que el contrato social es el espejo del propsito democrtico,
dado que la legitimidad ya no se busc arriba, como lo quera el
principio autocrtico, sino abajo: ... la idea del contrato social con-
tiene, en cierne, un ingrediente democrtico para la esfera poltica,
para la convivencia polticamente organizada... Desde esta perspectiva
se puede encontrar, en la nocin de contrato social, el original funda-
mento terico de la democracia moderna.14

Ciertamente, en la perspectiva abierta por el contractualismo


moderno encontramos la imagen de un individuo dotado de dere-
chos y dignidades que previamente no haban sido madurados en
teora ni aplicados en los hechos. Se trata de una perspectiva que no
ha cancelado su validez, sino que tiende a ser una gua en momen-
tos en los cuales parece cundir la crisis de proyecto. La visin del
hombre acuada por el contractualismo moderno, con su fuerza
propositiva de liberacin, siempre ser un punto de referencia obli-
gado de la poltica moderna. Tanto as, que el procedimiento cons-
tantemente utilizado en las democracias modernas es el del acuerdo,
la negociacin, el compromiso; a fin de cuentas, el contrato, no la
imposicin propia del paternalismo y el despotismo.

14
Ibid., p. 10 (el subrayado es nuestro).

46
Gobierno democrtico:
soberana popular o soberana del ciudadano?

L a referencia al contractualismo y la fundamentacin moderna


de los derechos individuales nos obliga a hacer un parntesis
para abordar el tema del sujeto depositario de la soberana en la
democracia. Quin es ese sujeto, el pueblo como ente colectivo o
el ciudadano como ente individual? Para despejar esta incgnita nos
apoyamos en un autor contemporneo, Norberto Bobbio (1909).15
Este pensador italiano resalta que de las tres formas simples de go-
bierno, la monarqua hace referencia a una persona en lo individual,
la aristocracia a los ristoi, a los mejores, que no es un nombre
colectivo sino ms bien el plural de un nombre que designa a una
entidad singular, el ristos o notable. En cambio, la democracia
designa a un cuerpo colectivo, a un conjunto, precisamente al pue-
blo. Incluso el propio concepto democracia, como gobierno de

15
Norberto Bobbio, La democrazia dei moderni paragonata a quella degli antichi (e a
quella dei posteri), en Teoria Politica, nm. 3, 1987, pp. 8-11.

47
Jos F. Fernndez Santilln

la mayora o de los pobres, es opuesto al gobierno de los ricos, que


era conocido como plutocracia. Por ello la democracia adquira
tambin entre sus opositores una connotacin despectiva, al hacer
referencia a la incultura y torpeza que, argumentaban, privaba en la
masa de miserables.

Ciertamente, vista desde lo alto y de lejos, la reunin del pueblo


en la plaza da la idea de una masa, pero desde abajo y de cerca se
observa que esa multitud est compuesta por individuos que ejercen
su derecho poltico singularmente, uno por uno. En consecuencia,
as como las otras formas de gobierno, tambin la democracia est
formada por sujetos concretos. Aun reunido el pueblo no es ste el
que toma verdaderamente la decisin, sino los individuos que
lo componen. El nico caso en el que el pueblo define las cosas es en
la aclamacin, pero se no es un procedimiento democrtico. Ya lo
decamos en referencia a la repblica, que se basa en las asambleas:
si son pocos individuos ser aristocrtica, si son muchos individuos
ser democrtica. Tanto en una como en otra son personas singu-
lares las que acuden a las reuniones. En la base del planteamiento
democrtico est la idea de que cada hombre tiene una naturaleza
comn que, en ltima instancia, hace que no sea ni menos ni ms
que los otros hombres. Esta matriz igualitaria se reforz con la idea
cristiana de que los hombres son hermanos, hijos de un nico dios.
Al secularizarse esta concepcin se incorpora a los grandes princi-
pios laicos bajo la forma de la fraternidad. De ella se alimentan las
doctrinas de los derechos naturales inalienables e imprescriptibles
del individuo. La imagen positiva que la democracia moderna asu-
me se debe, en buena parte, a la incorporacin de estos derechos,

48
La democracia como forma de gobierno

prefigurados filosficamente en las constituciones de diversos pases


a finales del siglo XVIII y principios del XIX. El principio igualita-
rio encarnado en esos derechos vino a derrumbar la vieja distincin
social basada en los rangos nobiliarios.

Ahora bien, el principio de la soberana popular tuvo una fun-


cin prctica en el momento de la confrontacin entre las repblicas
y las monarquas, que consisti precisamente en su oposicin a la
soberana del prncipe y su squito seorial. Pero esa confrontacin
se agot cuando triunfaron las repblicas y, con ellas, el principio de
legitimidad fundado en el consenso. De hecho, esa funcin prctica
cumpli su misin, porque ahora cualquier poder tiene que pasar
por el requisito de contar con el apoyo de la base; y esa base se
insiste una vez ms est formada por individuos. En tal virtud, el
poder ltimo que justifica el mandato poltico radica en los ciuda-
danos, por lo que, en rigor, en la democracia la soberana reside en
los ciudadanos. Esa soberana se expresa concretamente en el voto.
Los sistemas electorales, en consecuencia, tienen la alta misin de
reflejar ntidamente, sin objeciones ni dudas, la decisin expresada
por el sufragio. Desde esta ptica se aprecia con ms claridad, a mi
entender, la esencia de la democracia moderna. La voluntad de los
ciudadanos es la que cuenta. Hablar de voluntad popular es dema-
siado ambiguo, porque no hay un pueblo diferente de los indivi-
duos que lo componen.

En la historia siempre se ha hablado de pueblo, comenzando por


Roma, pasando por las ciudades medievales, hasta llegar a los reg-
menes populares de la era moderna, aunque los derechos polticos

49
Jos F. Fernndez Santilln

fueran gozados tan slo por una minora de la comunidad. De pue-


blo se habl aun cuando los que participaban fueran una minora.
Se aluda a la soberana popular, aunque en las ciudades-Estado y
en las repblicas existiesen esclavos que carecan de derechos pol-
ticos y civiles. En trminos polticos, el concepto pueblo haca
referencia a quienes tenan derecho a participar en las asambleas o
en la eleccin de representantes, aunque buena parte de los habitan-
tes del Estado estuviesen marginados de esos derechos. Si en algn
momento se pudo hablar propiamente de soberana popular, fue
cuando se instituy el sufragio universal. Con todo, la democracia
moderna es una democracia de ciudadanos, porque son stos los
verdaderos depositarios del mayor de los derechos polticos, que es
el de seleccionar y remover, si es el caso, a las personas que los repre-
sentarn y gobernarn.

Luego de exponer estas razones, Bobbio termina con una afirma-


cin contundente: No es casualidad que en los cimientos de las demo-
cracias modernas se encuentren las declaraciones de los derechos del
hombre y del ciudadano, que no fueron conocidas por la democracia
de los antiguos. La democracia moderna reposa sobre una concepcin
individualista de la sociedad.16 Lo anterior no impide que despus esos
ciudadanos se puedan organizar, como de hecho sucede, en asociacio-
nes, partidos y agrupaciones del ms diverso tipo para hacerse presentes
en la vida pblica.

16
Ibid., p. 11.

50
Gobierno democrtico y liberalismo

L uego de este parntesis explicativo, resulta obligado hacer al-


gunas observaciones en torno al gobierno democrtico y las
vicisitudes histricas por las que ha atravesado. Giovanni Sartori
(n. 1924), uno de los ms reconocidos especialistas en la materia,
observa que, en efecto, y como lo hemos sealado en repetidas oca-
siones, durante largo tiempo la gran controversia se dio entre las
monarquas y las repblicas; pero esta disputa fue seguida e incluso
sustituida por otra que surgi a raz de la Revolucin francesa, o sea,
la controversia entre la democracia y el liberalismo.

Limitar o distribuir el poder

En contraste con lo que se piensa hoy en el sentido de que la de-


mocracia y el liberalismo desde que se encontraron establecieron
un vnculo afable hasta llegar a conformar la democracia liberal, lo
cierto es que ese vnculo ha sido extremadamente problemtico.

51
Jos F. Fernndez Santilln

La dificultad deriva de la visin diferente que tienen sobre el poder.


El liberalismo es la teora y la prctica de los lmites del poder, mien-
tras que la democracia es la teora y la prctica de la distribucin
del poder. Limitar y distribuir el poder son dos cosas que pueden
oponerse o complementarse. Algunos hacen ms nfasis en la opo-
sicin entre ellos; otros ponen ms cuidado en la complementacin.
Los liberales puros no quieren verse inmiscuidos en la igualdad y
en la participacin poltica. Para ellos lo importante es salvaguar-
dar las libertades individuales fuera del poder que garantizan las
leyes, para as manifestar las propias opiniones, escoger un oficio y
ejercerlo, tener propiedades, transitar sin restricciones, reunirse con
otros, practicar la religin que se desee y disponer de uno mismo sin
obstculos (lo que hoy llamaramos privaca). Los demcratas pu-
ros no se interesan tanto por estos asuntos como por los relativos a
las cuestiones colectivas, como defender la soberana, aprobar leyes,
discutir sobre la conformacin del gasto pblico, controlar a los
funcionarios, y definir y observar la forma en que se llevan a cabo
las elecciones. Los liberales quieren la seguridad de sus bienes y asun-
tos privados; los demcratas desean compartir el poder social con sus
conciudadanos. Uno de los puntos de mayor controversia entre
unos y otros ha consistido en el derecho al voto. O mejor dicho, en
determinar a quin se deba otorgar ese derecho. Podemos decir,
en trminos generales, que alrededor de ese dilema se delinearon las
posiciones de los liberales, que comnmente adjudicaron esa pre-
rrogativa a un ncleo cerrado: los propietarios; y de los demcratas,
que normalmente sugirieron la ampliacin de esos derechos al ma-
yor nmero posible de personas. Como es de suponer, en el debate
surgieron las discusiones ms encontradas; entre ellas apareci una

52
La democracia como forma de gobierno

primera forma de democracia liberal que comenz excluyendo a los


pobres, los analfabetas, las personas dependientes y las mujeres, para
luego terminar aceptando el otorgamiento de derechos a los varones
y posteriormente incluso mirar sin desdn al propio sufragio univer-
sal.17 El acercamiento entre liberales y demcratas tuvo que ver con
la revolucin europea de 1848, cuando se convino que las libertades
civiles y los derechos polticos no estaban reidos y podan ser com-
plementarios. El acercamiento tambin se debi a que apareci un
enemigo comn para los liberales y los demcratas: los socialistas.

Liberalismo y democracia: alianza bajo ciertas condiciones

Con todo, los liberales argumentaron que la coincidencia con los


demcratas poda darse siempre y cuando la democracia que se adop-
tase fuese la representativa, que es ms moderada, y no la directa,
que es ms radical. A los liberales siempre les preocup el poder
inmoderado (ilimitado), o sea, la democracia, en la que los represen-
tantes quedan a expensas del electorado, el Legislativo toma la su-
premaca sobre el Ejecutivo y el Judicial, y las instancias que median
entre el individuo y el Estado, como los partidos y las asociaciones,
desaparecen. Para evitar esos males propusieron la independencia de
los representantes frente a los electores (prohibicin del mandato
imperativo a que ya aludimos), el equilibrio entre los poderes, y el
reforzamiento de los llamados corps intermdiaires, que son las orga-
nizaciones intermedias entre el individuo y el Estado. Es as como
se puede garantizar de mejor manera la democracia moderada.

17
C. B. Macpherson, La democracia liberal y su poca, Alianza, Madrid, 1987, p. 48.

53
Jos F. Fernndez Santilln

Otra forma de modular la democracia consisti en fijar lmites al


poder de la mayora a travs del reconocimiento de los derechos de
las minoras y el otorgamiento del derecho al voto a capas cada vez
ms amplias de la poblacin, aunque paulatinamente, conforme
se fuera avanzando en la educacin cvica y poltica. En esto ltimo se
observa un beneficio mutuo, porque esa educacin eleva el nivel
de participacin poltica, pero a su vez el voto es un instrumento
que anima a los hombres a ver ms all de su entorno inmediato y
los pone en contacto con los problemas generales de la nacin.

En los tiempos en los que se dio el acoplamiento entre la demo-


cracia y el liberalismo surgieron propuestas que hoy pareceran fuera
de lugar pero que en su momento fueron vistas con inters (aunque
luego, por fortuna, no prosperaran). Es el caso del llamado voto
plural o voto ponderado, segn el cual no todos los sufragios
deben contar igual. Esto era con el fin de reducir el peso de la mayo-
ra, que siempre son los pobres e ignorantes. En tal virtud se le quiso
otorgar ms peso al voto de los ricos e instruidos, que por lo general
son una minora. El abandono de este primer proyecto por estra-
tificar el voto, y la adopcin de la igualdad de los sufragios, segn
el famoso dicho a una cabeza un voto, es uno de los avances ms
relevantes de la democracia.

Juntos contra enemigos comunes

En este orden de ideas conviene subrayar que el liberalismo y la


democracia, en sus respectivos diseos institucionales, confluyeron

54
La democracia como forma de gobierno

para combatir a un enemigo comn: el absolutismo. Y lo hicieron fa-


voreciendo el Estado de derecho, donde el poder est subordinado a
una norma superior, la Constitucin (sub leges), y es aplicado mediante
leyes (per leges). Ahora bien, al liberalismo le interesa el Estado de de-
recho porque limita el poder al obligarlo a respetar las libertades civiles
de los individuos; a la democracia, en cambio, le conviene porque, al
mismo tiempo, distribuye la posibilidad de participar entre los ciuda-
danos, de lo que se deduce

... que el Estado liberal no slo es el presupuesto histrico, sino tambin


jurdico, del Estado democrtico. Estado liberal y Estado democrtico
son interdependientes bajo dos aspectos: en la direccin que va del libera-
lismo a la democracia, porque se requieren ciertas libertades para el ejerci-
cio adecuado del poder democrtico, y en la direccin opuesta, que va de
la democracia al liberalismo, porque se necesita el poder democrtico para
garantizar la existencia y la persistencia de las libertades fundamentales.18

Asimismo, democracia y liberalismo concordaron en su inters


por el Estado laico. Al respecto, se debe decir que el concepto Esta-
do laico implica que el ejercicio del poder no est condicionado
por la autoridad religiosa. En tal virtud, al liberalismo le interesa ese
Estado porque limita el poder ideolgico de la Iglesia, dejando al
individuo la libertad de optar por el culto que prefiera; a la demo-
cracia, por su parte, le conviene porque la capacidad de participa-
cin de los ciudadanos frena el poder de otras instancias que no sean
las polticas.

18
Norberto Bobbio, El futuro de la democracia, op. cit., p. 15.

55
Jos F. Fernndez Santilln

Por lo general, los esfuerzos desplegados en favor del Estado de


derecho y del Estado laico coincidieron por haber tenido como opo-
nente a regmenes que al mismo tiempo eran absolutistas y clericales.

Del Estado mnimo al Estado social

Ahora bien, la ampliacin de los derechos civiles y polticos a ca-


pas cada vez ms amplias de la poblacin, como los analfabetas,
los asalariados, los campesinos, los grupos tnicos, los jvenes y las
mujeres, presion para que el Estado, originalmente mnimo, se
ampliara para dar respuesta a las demandas que formularon esos
grupos, que ya eran otras que la simple proteccin de la propiedad,
como lo queran los grupos pudientes. As naci el Estado social:
Si el ncleo de la doctrina liberal es la teora del Estado mnimo, la
prctica de la democracia, que si bien es una consecuencia histrica
del liberalismo o por lo menos una prolongacin histrica de l, ha
llevado a una forma de Estado que ya no es mnimo, aunque no es
el Estado mximo de los regmenes totalitarios.19

El liberalismo ortodoxo vio afectadas sus aspiraciones de mante-


ner sin cambios al Estado mnimo, al surgir como un hecho histrico
incontrovertible el Estado social.

Sin embargo, a estas alturas conviene preguntarnos: qu demo-


cracia liberal se forj bajo la nueva situacin? Ciertamente, la

19
Norberto Bobbio, ibid., p. 97.

56
La democracia como forma de gobierno

democracia liberal que se estaba adoptando era ya, sin lugar a dudas,
representativa, y se estaba abriendo a ncleos sociales amplios en
una operacin expansiva. Esta connotacin le otorg a la democra-
cia liberal un rasgo sobresaliente (y que no ha dejado de llamar la
atencin de los estudiosos): haber dado lugar al pluralismo.20

20
C. B. Macpherson, op. cit., p. 112.

57
Gobierno democrtico y pluralismo

C on la ampliacin de la democracia, sobre todo a mediados del


presente siglo, qued a un lado la concepcin segn la cual
existen ciudadanos autnomos que llegan directamente a la asam-
blea popular, como se acostumbraba en la Antigedad. La dimen-
sin y complejidad de las sociedades contemporneas ya no puede
enfrentarse bajo ese mtodo. De aquel entonces a la fecha, la
democracia ha ido incorporando una serie de propuestas que le han
llegado de otras corrientes y que han enriquecido su acervo original.
Hoy, la democracia es sobre todo un procedimiento para que los
ciudadanos designen a los individuos que debern tomar, a nombre
suyo, las decisiones polticas, es un sistema que consiste en la com-
petencia por el voto para alcanzar el poder. Es importante destacar
que todo esto supone la diversidad de grupos interesados en
conquistar el mando a travs de reglas fijas y establecidas.

No toda competencia poltica es democrtica; slo lo es aquella


contienda libre por el voto libre. Eso es precisamente lo que distingue

59
Jos F. Fernndez Santilln

a la democracia del despotismo: La necesidad de que cada grupo entre


en la competencia por la conquista del liderazgo poltico es el elemento
esencial que distingue un rgimen democrtico de uno desptico.21

En sociedades complejas, el mtodo democrtico es preferible al


desptico porque regula, y no reprime, la competencia por el poder.
La democracia, decamos, es un conjunto de mecanismos que per-
mite a las diversas corrientes expresarse y actuar en un marco insti-
tucional y legal. Vale una definicin: El mtodo democrtico es un
sistema institucional para llegar a las decisiones polticas, en el que los
individuos adquieren el poder de decidir por medio de una compe-
tencia por el voto.22 Es as como el pluralismo ha evidenciado que
para la realizacin de la democracia deben existir alternativas entre las
cuales puedan optar los ciudadanos. Un hecho inobjetable es que hoy
los gobiernos democrticos se desempean en sociedades en las que
inevitablemente surgen tensiones entre intereses contrapuestos.

Representacin de intereses econmicos


y de intereses polticos

El conflicto de intereses y la necesaria mediacin entre ellos ha hecho


que se piense, no sin cierta desviacin, que el cometido fundamen-
tal de la democracia sea primordialmente resolver las disputas entre
los ms variados intereses econmicos y sociales. Para este fin se pone
un mayor cuidado en las formas de representacin que hemos llamado

21
Ibidem.
22
J. A. Schumpeter, Capitalismo, socialismo y democracia, Orbis, Barcelona, 1983, p. 343.

60
La democracia como forma de gobierno

funcionales, segn la rama de la actividad a la que se pertenece. En


otros ambientes, este conflicto y la forma en que se presenta y resuelve
se llama neocorporativismo, debido a que son las organizaciones em-
presariales, obreras, campesinas, y muchas otras que representan a los
diferentes oficios y profesiones que desempean un papel protagnico
en el conflicto social. En estas circunstancias, la forma tpica de arreglo es
el acuerdo particular, en el que el gobierno funge como mediador.

Es evidente que la democracia tiene que atender estos conflictos,


pero tambin que no se puede quedar all. En otras palabras: dada
la importancia de estos problemas sectoriales llammoslos as, en
los que van de por medio demandas del ms diverso tipo (empresa-
riales, laborales, urbanas, campesinas, indgenas, regionales, etc.), no
debe ocultarse un factor de la mayor trascendencia, que es el de su
ndole poltica, y que tiene que ver con el esquema organizativo que
favorezca la participacin en el poder de los ciudadanos. sta es otra
manera de recordar la distincin entre los asuntos econmico-sociales
y las cuestiones polticas, y de reforzar la idea de que la democracia
no se agota con la atencin a los primeros, sino que tiene su punto
ms elevado en las segundas. En materia de representacin tambin
es primordial mantener la distincin aunque en la prctica exista la
comunicacin y la influencia permanentes entre la representacin de
los intereses sectoriales y la poltica. Es ms, la competencia entre los
partidos se entabla alrededor de sus diferentes propuestas para solu-
cionar los problemas surgidos en el seno de las sociedades plurales.
Esa competencia por el poder, que tiene que ver con la lucha por la
representacin de los ciudadanos, es la clave para enfrentar los retos
sociales y econmicos desde el puesto de mando de la poltica.

61
Jos F. Fernndez Santilln

No me parece que est por dems insistir en lo anterior, porque


algunos regmenes no democrticos, como los inspirados en el nazis-
mo y en el fascismo, lo primero que hicieron al llegar al poder fue
disolver la representacin poltica y dejar nicamente la represen-
tacin corporativa, es decir, la que tiene que ver con los intereses
sectoriales. Esos sistemas cancelaron los derechos ciudadanos y man-
tuvieron el trato con la sociedad exclusivamente a travs del canal de
las representaciones por ramas de actividad. No fueron pluralistas ni
en sentido poltico, pues liquidaron el sistema de partidos, ni en senti-
do social, pues obligaron a las organizaciones a agruparse en centrales
dependientes del Estado, a tal grado que hasta llegaron a crear un
Ministerio de Corporaciones. Por otro lado, y a pesar de su oposi-
cin a esos sistemas de corte fascista y nazi, el comunismo sovitico
procedi de manera semejante, al invalidar la representacin polti-
ca por considerarla como un formalismo burgus, y vincular a las
organizaciones sociales con una sola agrupacin: el Partido Comu-
nista. All tampoco tuvo cabida la democracia pluralista.

62
Gobierno democrtico y socialismo

S in duda uno de los hechos polticos ms relevantes del presente


siglo es la cada del sistema sovitico, tambin conocido como
socialismo real. Este derrumbe es importante para la democracia
como forma de gobierno, porque despus de la Segunda Guerra
Mundial, en la que fueron derrotados el nazismo y el fascismo, se
produjo una tensa polaridad entre las democracias occidentales y los
pases del bloque socialista. As, las dos partes se vieron obligadas
a convivir incmodamente con mutuas amenazas de destruccin
por medio de las armas atmicas. A esa tirantez desafiante se le co-
noci como Guerra Fra. Por eso, se deca que donde imperaba
la democracia no exista el socialismo, y que donde ste haba ger-
minado (para muchos distorsionadamente) no haba fructificado la
democracia. Enemigos irreconciliables, al desaparecer el socialismo,
se dice, triunf en toda la lnea la democracia liberal. Por esa razn,
en el horizonte poltico ya no habra contrincantes, porque unos
quedaron en los campos de batalla de la ya nombrada Segunda Guerra
Mundial y otros fueron derrotados en la llamada Revolucin de

63
Jos F. Fernndez Santilln

Terciopelo y con la cada del Muro de Berln, sucesos ambos esce-


nificados en 1989. Bajo estos parmetros, la disputa entre la demo-
cracia y el socialismo habra quedado atrs.

Sin embargo, los problemas de los cuales naci el socialismo,


como la marginacin, la injusticia, la pobreza y el abuso, an sub-
sisten. Quirase o no, se trata de retos que todava tiene por delan-
te la democracia liberal, la cual no puede desdear el problema
social sin correr el riesgo de convertirse en una democracia incom-
pleta e inestable. Es evidente que la igualdad poltica debe tener
alguna base equitativa en materia social, para que pueda funcio-
nar correctamente.

Un rasgo propio del socialismo, desde sus orgenes, es el de poner


atencin, ms que en la igualdad poltica, en la equidad material.
Una de las objeciones que los socialistas hicieron desde el principio
a los demcratas consiste en que stos slo se conformaban con
la equiparacin de los hombres en los planos legal e institucional,
mientras que para ellos haba que extender esa igualdad hacia los
terrenos social y econmico.

Va pacfica y va violenta para tomar el poder

Ampliando nuestro marco de anlisis, debemos decir que en rigor


no hubo un solo socialismo sino varios, entre los que se pueden
detectar dos grandes vertientes: una que no despreci la esfera pol-
tica porque estim que actuando a travs de ella se podan llevar

64
La democracia como forma de gobierno

a efecto mejoras en los niveles de vida de la poblacin; y otra que


rechaz la incursin en las instituciones y la legalidad, por lo que pre-
firi buscar los cambios econmicos y sociales por otras vas. Como
es fcil de entender, la primera opt por la alternativa reformista,
y la segunda por la revolucionaria. Por lo general, el reformismo
fue abanderado por los partidos socialistas, los cuales reconocieron
la validez de los rganos pblicos y las leyes; en contraste, la pro-
puesta revolucionaria fue enarbolada por los partidos comunistas,
quienes desconocieron la legitimidad del orden establecido (aunque
luego surgieron algunos partidos comunistas que s se integraron a
la alternativa legal, como los del llamado Eurocomunismo). As,
quedaron claramente definidas las alternativas: la ruta pacfica y la
ruta violenta, para acceder al poder.

Consideramos de la mayor importancia aclarar estos aspectos,


porque buena parte de las democracias occidentales, tanto en el
siglo pasado como en el presente, experimentaron los dos tipos de
tendencias, las de aceptacin y las de rechazo de sus estructuras,
por parte de los distintos movimientos socialistas. La historia pol-
tica es rica en ejemplos de las luchas reformistas y revolucionarias,
respectivamente, de los socialistas y de los comunistas, pero quiz
cuando ms ntidamente se manifestaron las dos vertientes fue en el
momento en que se consolid el comunismo en la Unin Sovitica
y sus estados satlite, bajo el impulso de la Revolucin rusa de 1917,
por una parte, y en el periodo en que diversos partidos socialistas,
socialdemcratas, laboristas y demcratas ascendieron al poder por
medio de elecciones libres en las naciones occidentales, por otra.

65
Jos F. Fernndez Santilln

Estrategias gubernamentales
dentro de la democracia

El tipo de Estado creado en los pases comunistas se bas en la abo-


licin de la propiedad privada, en la planificacin, en la expansin
absoluta de los organismos pblicos a todas las actividades, en el
trabajo colectivo y, como hemos dicho, en una representacin cor-
porativa y centralizada de la sociedad. En cambio, el tipo de Estado
creado por los partidos socialdemcratas, o ms o menos afines a
ellos, fue erigido en el marco del imperio de las leyes, de la divisin
de poderes y de la representacin poltica, respetando en lo posible el
rea de la economa, que corresponde a las instancias privadas,
y desplegando toda una estrategia intervencionista para hacerse car-
go de los campos de inters social. Entre los aos cuarenta y setenta,
se fue bsicamente el perfil de las estructuras estatales, incluso en
pases que, aun con regmenes republicanos, no tuvieron partidos
socialistas en el poder. El modelo del Estado de bienestar (Welfare
State) cundi en muchas partes. El consenso en torno de l fue
muy consistente en medio de un periodo de crecimiento econ-
mico y estabilidad. Pero la crisis de fines de los setenta y principios
de los ochenta puso en evidencia defectos estructurales: burocra-
tizacin, corrupcin, alto endeudamiento pblico, proteccionismo
comercial y paternalismo. Este fenmeno provoc que los partidos
socialdemcratas, o sus correspondientes, fueran desbancados elec-
toralmente en muchos pases por partidos liberales, conservadores
o democratacristianos, que desmantelaron el Estado benefactor por
medio de la reduccin de las dimensiones del Estado, las privati-
zaciones, el saneamiento de las finanzas pblicas, la liberalizacin

66
La democracia como forma de gobierno

comercial y el freno a las reformas sociales. Los ejemplos ms des-


tacados en esta lnea fueron los gobiernos de Ronald Reagan en Es-
tados Unidos y de Margaret Thatcher en Inglaterra. Al calor de esta
poltica econmica hubo quienes se radicalizaron y cuestionaron a
la propia democracia como una forma de gobierno que permita un
crecimiento desmesurado de las demandas sociales, en tanto que
el aparato gubernamental no tena la capacidad de respuesta para
satisfacer esas exigencias. Eso fue lo que sobrecalent las estructu-
ras estatales, ocasionando la ingobernabilidad. La ecuacin para
el radicalismo antidemocrtico fue sencilla: frenar drsticamente la
solucin de las demandas sociales, restarle poder a los rganos de
representacin popular e impulsar el eficientismo administrativo.
Fuera de estos extremos, lo cierto es que la era reaganiana tambin
lleg al final dejando a sus espaldas graves costos sociales y polticos.

67
Crisis de los grandes modelos

A s las cosas, el panorama actual se muestra problemtico. A


todas luces la democracia como forma de gobierno es la op-
cin ms viable y deseable, en contraste con lo que pas en la Anti-
gedad. Su consolidacin y perfeccionamiento es un compromiso
ampliamente compartido, pero las ofertas polticas que impulsan
las diferentes corrientes se tornan difciles de implantar frente al
agotamiento de los grandes modelos, como lo fueron el comunista
(que en sustancia rechaz a la democracia), el socialdemcrata y el
neoliberal. Pese a las diferencias de pas a pas y entre el gran n-
mero de partidos existentes en el mundo, a grandes trazos se puede
decir que de una u otra manera todos se movieron dentro de los pa-
rmetros marcados por esos grandes modelos. Cierto, podrn haber
excepciones, pero la visin de conjunto no cambia sustancialmente.
All radica la mayor incgnita y el desafo para la imaginacin crea-
tiva de las corrientes polticas de nuestro tiempo: proponer nuevos
derroteros para el desarrollo poltico, social y econmico que sean

69
Jos F. Fernndez Santilln

practicables y crebles para el conjunto de la sociedad. A nuestro


parecer, cualquiera que sea la propuesta, no puede prescindir en
la actualidad de la atencin integral y equilibrada a los derechos
civiles, polticos y sociales en una visin ampliada de la ciudadana.23

23
Salvatore Veca, Cittadinanza, Feltrinelli, Miln, 1990.

70
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73
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se termin de imprimir en noviembre de 2016
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La edicin consta de 500 ejemplares y estuvo al cuidado de la
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y Educacin Cvica del
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