Vous êtes sur la page 1sur 15

SOB A PROTEO DA BBLIA?

A CONVERSO AO
PENTECOSTALISMO EM UNIDADES
PENAIS PARANAENSES

Eva Lenita Scheliga


Universidade Federal de Santa Catarina**

Resumo: O presente artigo apresenta algumas concluses da pesquisa sobre a


converso religiosa, em especial s religies de orientao pentecostal, em duas
unidades masculinas de segurana mxima do Departamento Penitencirio do
Paran. O foco de ateno recai sobre a compreenso da converso religiosa por
parte dos diferentes funcionrios do quadro tcnico-administrativo. Tal nfase
permite, por um lado, percorrer alguns dos mltiplos significados atribudos
s religies pentecostais no interior das unidades penais e verificar como eles
circulam nesse campo. Por outro, possibilita apresentar ao leitor em que
medida tal compreenso da converso produz uma particular transformao
das representaes sobre os detentos, alterando relaes sociais e fronteiras
simblicas entre os diversos grupos de detentos e funcionrios.
Palavras-chave: converso religiosa, pentecostalismo, priso, ressocializao.
Keywords: pentecostalism, prison, religious conversion, resocialization.

A literatura scio-antropolgica produzida a respeito das religies ocu-


pou-se, especialmente nos ltimos anos, com a reflexo sobre o fenmeno
*
O presente artigo foi produzido a partir da pesquisa que originou minha dissertao de
mestrado no Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social na Universidade Federal
de Santa Catarina (Scheliga, 2000). A pesquisa de campo foi realizada entre abril e novembro
de 1999 junto a duas unidades penais do Departamento Penitencirio do Paran (Depen):
a Priso Provisria de Curitiba (PPC) e a Penitenciria Central do Estado (PCE), ambas de
segurana mxima e destinadas populao carcerria masculina.
**
Doutoranda em Antropologia Social.

DEBATES DO NER, PORTO ALEGRE, ANO 6, N. 8, P. 57-71, JUL./DEZ. 2005


58 Eva Lenita Scheliga

da converso religiosa.1 Contudo, o fato da converso religiosa ter se tornado


uma espcie de tema obrigatrio para os cientistas sociais no implicou avan-
o em direo a uma melhor compreenso a seu respeito.
Uma das dificuldades para alcanar os significados da converso religiosa
reside no fato de, quase invariavelmente, ela ser pensada a partir do pressu-
posto de que acarreta uma mudana definitiva de orientao religiosa. Dessa
perspectiva, torna-se imperioso identificar as verdadeiras converses dentre
as falsas, estas ltimas correspondentes s variaes transitrias de credos e
comportamentos religiosos; caberia ao cientista, pois, demonstrar as frontei-
ras entre o genuno e o engodo. Entretanto, perguntas sobre como foi propi-
ciada, quando ocorreu e quem foi realmente convertido e assim a tentativa
de diferenciao da verdadeira e da falsa converso no podem ser ple-
namente respondidas pelos cientistas sociais. O que passvel de observao
e reflexo o conjunto de representaes formuladas a partir do universo
religioso pesquisado, as quais atribuem sentido s mais diversas aes; per-
guntar-se sobre como foram elaboradas, em quais circunstncias e quem en-
volveram o empreendimento que me parece vivel para nossas pesquisas.
Partindo dessas consideraes que busquei compreender a converso
religiosa em unidades penais. Interessante observar que no contexto estuda-
do freqentemente houve, por parte dos pesquisados, o estabelecimento de
uma equivalncia entre converso e participao em atividades promovidas
por igrejas pentecostais. Muito embora denominaes de outras orientaes
religiosas tambm se fizessem presentes nas unidades pesquisadas, raramente
a adeso a elas era considerada como integrante de um processo de converso.
Minha hiptese foi a de que a maior visibilidade do fenmeno de converso
religiosa ao pentecostalismo estaria vinculada ao habitus que produz a expe-

1
Tomando por referncia as consideraes de Carozzi (1994) e de Montero (1999), autoras
de balanos bibliogrficos, respectivamente, sobre a tendncia no estudo dos novos movi-
mentos religiosos e a respeito da produo intelectual brasileira sobre religies no perodo de
1970 a 1995.

DEBATES DO NER, PORTO ALEGRE, ANO 6, N. 8, P. 57-71, JUL./DEZ. 2005


SOB A PROTEO DA BBLIA?... 59

rincia religiosa pentecostal e apenas secundariamente ao nmero de grupos


pentecostais presentes nas unidades penais.2
Ressalto que nesse contexto uma das verdades vigentes produzida
pelos funcionrios do quadro tcnico-administrativo era a de que todos os
convertidos, especialmente a religies de orientao pentecostal, estariam se
escondendo atrs da Bblia durante o cumprimento de suas sentenas. A
declarao de uma opo religiosa e/ou a participao em rituais religiosos
seriam mecanismos utilizados pelo detento para simular uma identidade que
o protegeria das confuses da cadeia e trar-lhe-ia benefcios, materiais so-
bretudo. Em outras palavras, haveria nas prises um significado adicional ao
termo salvao. Ela no estaria apenas ou exclusivamente referindo-se
salvao da alma, como usualmente entendida no universo religioso, mas
tambm poderia significar a salvao do detento em relao aos perigos
produzidos nesta situao de coabitao forada (Lhuilier; Aymard, 1997)
quais sejam: acertos de contas entre detentos, humilhaes, privaes ma-
teriais e da intimidade, abusos de autoridade por parte de funcionrios e
detentos.
Sem entrar no mrito da discusso sobre as diferentes motivaes que
impulsionariam a busca pelas salvaes, neste e/ou noutro mundo, parece-

2
Nessas unidades penais pesquisadas pude encontrar diversos grupos religiosos realizando
trabalho de evangelizao: Igreja Adventista do Stimo Dia, Igreja Universal do Reino de
Deus, Igreja Pentecostal Deus Amor, Igreja Assemblia de Deus, Congregao Crist do
Brasil, Igreja Internacional da Graa de Deus, alm da Igreja Catlica, atravs da Pastoral
Carcerria Catlica e da Renovao Carismtica Catlica, e a Federao Esprita. Na PCE
descobri existir uma igreja de orientao pentecostal, a Igreja Misso Final, fundada por um
detento e em funcionamento h pouco mais de um ano quando do trabalho de campo.
Durante a pesquisa, algumas igrejas estavam oficialmente desativadas, em razo de seus
representantes no terem renovado os pedidos de autorizao para atuao na unidade. Por
essa razo, muitos funcionrios entendiam que essas igrejas no existiam na unidade. O fato
de no haver representantes oficialmente cadastrados para realizar cultos no indicava, no
entanto, a inexistncia de detentos praticantes de outras confisses religiosas; ao longo da
pesquisa, por exemplo, pude ter contato com membros da Igreja do Evangelho Quadrangular,
da Igreja Adventista da Promessa, do candombl e tambm Testemunhas de Jeov.

DEBATES DO NER, PORTO ALEGRE, ANO 6, N. 8, P. 57-71, JUL./DEZ. 2005


60 Eva Lenita Scheliga

me interessante pensar que as converses religiosas constituem aes signifi-


cativas, produzidas contextualmente sempre em relao a outras aes. O
pragmatismo da converso, para os fins de minha pesquisa, no interessou: o
fato de ser ela verdadeira ou falsa surgiu apenas como um dos pontos de
vista sobre a converso religiosa no caso, o ponto de vista da instituio
penal, objeto de anlise neste artigo. Penso que interessante apresentar como
diferentes agentes da instituio penal compreendiam a converso religiosa a
grupos pentecostais, pois, a partir dessas informaes, torna-se possvel iden-
tificar alguns dos mltiplos significados atribudos s religies pentecostais
no interior das unidades penais e verificar como eles circulam nesse campo.

COM A BBLIA DEBAIXO DO BRAO: BENEFCIOS E


ESTABILIDADE

De acordo com alguns funcionrios entrevistados durante minha pes-


quisa, parte dos detentos que se declarava pentecostal no estaria realmente
arrependida e definitivamente convertida. Constantemente ouvi afirma-
es que alguns detentos estariam apenas usando a igreja ou se escondendo
atrs da Bblia. A religio, nesse sentido, no estaria atuando no interior
do detento; tampouco a salvao diria respeito alma ou a um futuro ps-
deteno, mas a situaes bastante concretas e imediatas que o detento
vivenciava.
Supor a manipulao consciente do comportamento em especial, o
comportamento religioso era, portanto, atitude bastante recorrente entre
os funcionrios. O entendimento sobre os fins dessa manipulao ganhava
nfase, no entanto, de acordo com as posies ocupadas por esses funcion-
rios na hierarquia funcional na unidade, isto , em relao maior ou menor
proximidade do cotidiano do detento.
Diretores das unidades penais enfatizavam a obteno de bens materiais
como benefcios almejados pelos detentos em seus atos de converso. Possi-
velmente essa nfase decorria do fato desses funcionrios observarem o uni-
verso prisional sob a tica da administrao de recursos. Psiclogos, assistentes
sociais e advogados concordavam com essa explicao, mas tendiam a associar-

DEBATES DO NER, PORTO ALEGRE, ANO 6, N. 8, P. 57-71, JUL./DEZ. 2005


SOB A PROTEO DA BBLIA?... 61

lhe outras motivaes de ordem emocional. Apesar desse discurso ser ampla-
mente difundido, os funcionrios que ocupavam cargos de chefia negavam
que os convertidos recebessem dos funcionrios qualquer tipo de privilgio.
Pude averiguar que algumas vantagens eram efetivamente concedidas
mediante anncio de converso. Aqueles que participavam regularmente das
atividades de alguma igreja na unidade penal e que passavam, assim, a ser
considerados convertidos, quase sempre dividiam celas, localizadas em alas
qualificadas como tranqilas, com outros detentos que compartilhavam
sua confisso religiosa. Tambm cabe observar que ao espao destinado
atividade religiosa era atribuda a capacidade de evitar conflitos e punies
decorrentes do comportamento do detento, fora ou dentro do presdio. Exem-
plo seriam os detentos acusados de crime de estupro os 213 , que mal
chegam na cadeia e correm l para a capela. Observando a arquitetura das
prises que pesquisei, pode-se pensar sobre a posio estratgica que os espa-
os religiosos ocupavam nestas unidades. Relativamente prximos ao espao
da escola, eles se interpunham entre a sada da unidade e seu interior, refletin-
do as mltiplas oposies entre o dentro e o fora da instituio. O detento
que ficasse s no ptio no estaria apenas no local mais interno da unidade,
como estaria mais dentro da cultura do crime, definido por vcios e au-
sncia de regras; o detento que, por sua vez, freqentasse a escola e/ou a
capela, estaria menos dentro do universo prisional, pois, freqentando es-
ses espaos, estaria se afastando da cultura do crime.
Alm da conquista de um espao fsico peculiar e respeitado o que no
universo prisional de suma importncia , a maior parte dos convertidos,
ao declarar-se como tal, passava a receber bens materiais provenientes de ins-
tituies religiosas. Outro benefcio efetivamente conquistado com a con-
verso era a interveno promovida pela igreja junto famlia e/ou outras
pessoas das relaes dos detentos. Algumas igrejas, por exemplo, somente
teriam iniciado atuao no Departamento Penitencirio paranaense por soli-
citao de detentos. De acordo com alguns funcionrios, esses pedidos no
estariam apenas relacionados aos interesses religiosos dos detentos, mas tam-
bm serviriam como artifcio para alcanar e manter a proximidade de paren-
tes ou afins que participam dos grupos religiosos requisitados. Sobretudo os

DEBATES DO NER, PORTO ALEGRE, ANO 6, N. 8, P. 57-71, JUL./DEZ. 2005


62 Eva Lenita Scheliga

agentes penitencirios pensavam a converso religiosa como estratgia para


obteno da mediao junto aos responsveis pelo andamento dos processos
penais. Pastores e voluntrios religiosos facilitariam, na opinio desses funci-
onrios, a comunicao entre detentos e advogados, alm de prestar outros
favores aos detentos. Cabe observar que embora essas prticas ocorressem de
fato, pastores e obreiros eram raramente citados pelos detentos como seus
mediadores com o mundo extramuros e como doadores de bens, o que
relativiza sua importncia.
Advogados, assistentes sociais e psiclogas afirmavam no ter conheci-
mento da atuao dos grupos religiosos junto s famlias e/ou aos processos,
contrariando as informaes dadas pelos agentes penitencirios, pastores e
por alguns detentos. Como discutirei adiante, penso que o desconhecimen-
to que os tcnicos da Diviso de Assistncia Social (Dias)3 diziam ter a res-
peito da atuao das diferentes denominaes religiosas junto aos detentos e
suas famlias estava relacionado disputa por quem, desses dois grupos de
especialistas os tcnicos e os religiosos , detinha a posio legtima de
prestar assistncia ao detento.

CONVERSO E RESSOCIALIZAO: COMPETNCIAS


EM JOGO

Vimos que sobre os benefcios, supostos ou efetivos, da converso ao


pentecostalismo que se ancoravam as representaes sobre a falsa conver-
so: a mudana seria apenas transitria, seno mesmo apenas uma farsa repre-
sentada para funcionrios, detentos e igrejas com vistas obteno de melhores

3
Os profissionais da Dias eram responsveis fundamentalmente pela elaborao dos laudos
que compunham o exame criminolgico e pela assistncia ao detento, quando este solicita-
va. As assistentes sociais mediavam formalmente a comunicao entre os de dentro e os de
fora: encaminhavam solicitaes do detento para sua famlia e atuavam junto ao departa-
mento jurdico para verificar o andamento dos processos penais. Tambm eram responsveis
pelo credenciamento das visitas social e ntima que o detento recebia e dos grupos religiosos
que pretendiam atuar na unidade.

DEBATES DO NER, PORTO ALEGRE, ANO 6, N. 8, P. 57-71, JUL./DEZ. 2005


SOB A PROTEO DA BBLIA?... 63

condies durante o perodo de encarceramento. Mas, como afirmei anteri-


ormente, tambm era admitida entre os pesquisados a hiptese de uma con-
verso verdadeira dentre parte dos detentos, se e quando vinculada inteno
do detento em encontrar na religio coisas ausentes em sua trajetria. A esse
respeito, vale destacar o entendimento que os funcionrios, de modo geral, e
os tcnicos da Dias, em particular, sustentavam a respeito da trajetria dos
detentos.
As psiclogas e assistentes sociais com as quais conversei durante a pes-
quisa foram unnimes e enfticas ao apontar pontos em comum nas trajet-
rias dos detentos. Quase todos seriam oriundos de famlias desestruturadas
isto , de famlias cujas figuras paterna e/ou materna foram ausentes.
Teriam tido uma infncia sofrida, caracterizada por maus tratos, aban-
dono e trabalho em idade precoce. Seriam membros de famlias de baixa
renda, o que por sua vez explicava, para elas, o baixo nvel cultural e a baixa
escolaridade. Estes indicadores socioeconmicos teriam determinado, para
estas profissionais, a personalidade e conduta dos detentos, tornando-os pro-
pensos vida do crime.
As psiclogas enfatizavam a carncia afetiva, partindo de um modelo
ideal de famlia, de infncia e educao. Sua falta constituiria o detento como
carente e desestruturado. As assistentes sociais ressaltavam a carncia eco-
nmica que caracterizaria o passado e o presente do detento. As dificuldades
econmicas pelas quais o detento e sua famlia passaram, por sua vez, justifi-
cariam outras carncias: a falta de um nvel social-cultural-educacional su-
perior. As mltiplas carncias que caracterizariam o detento, ao mesmo
tempo em que predestinaram sua insero no mundo do crime, pratica-
mente impedem-no de sair desse mundo, j que limitariam as possibilidades
de reverso desse quadro.
A associao da carncia e da malandragem (e sua derivada, a
marginalidade) uma explicao demasiadamente reducionista para o fen-
meno da converso religiosa. Era senso comum entre os funcionrios
pesquisados que, por serem carentes, os detentos se tornaram marginais.
Sendo marginais, acabaram vindo para a priso. Na instituio penal, dadas
as precrias condies de aprisionamento e a constante desconfiana, os
detentos tornaram-se ainda mais carentes.

DEBATES DO NER, PORTO ALEGRE, ANO 6, N. 8, P. 57-71, JUL./DEZ. 2005


64 Eva Lenita Scheliga

Parte dos detentos malandros-carentes buscaria na religio os elemen-


tos ausentes nas suas trajetrias: afeto, solidariedade, esperana. Outros
detentos, por serem carentes e malandros, estariam interessados to-so-
mente nas possibilidades imediatas que o anncio da converso traria: os
benefcios materiais. O discurso desses profissionais me levou a verificar que,
para eles (bem como para outros funcionrios do quadro tcnico-adminis-
trativo), a religio, ao suprir esta suposta carncia, auxiliaria na construo
da auto-estima do detento e o pentecostalismo, por sua vez, responderia de
forma imediata s aflies, espirituais ou no o que se refletiria na calma
e solidariedade dos convertidos.
No entanto, esses mesmos detentos carentes no tinham acompanha-
mento psicolgico individualizado e contnuo. Segundo as psiclogas entre-
vistadas, esse atendimento individual no ocorria em virtude do nmero por
demais escasso de profissionais habilitados a atender a populao carcerria,4
e tambm porque 90% dos presos teriam interesse exclusivo em acompa-
nhar sua situao jurdica. Ambas as afirmaes que elas no tinham condi-
es de realizar seu trabalho e que eles no se interessavam pela assistncia
psicolgica apontam para a questo da legitimidade do conhecimento
psicolgico na instituio penal: os profissionais do Dias possuam um saber
especfico e uma competncia delegada pela instituio para intervir no pro-
cesso de ressocializao do detento. Se isso no ocorria a contento, era por-
que existiam concorrentes que, do seu ponto de vista, atrapalhavam seu
trabalho. Eram as condies precrias de trabalho, a no-valorizao de seu
trabalho pelos detentos e a interveno de outros grupos junto aos detentos
que faziam com que as atividades dos tcnicos em especial, das psiclogas
fossem total ou parcialmente prejudicadas. Vejamos a seguir como a atua-
o dos grupos religiosos interferia nas atividades dos funcionrios da Dias e
como essa interferncia era percebida pelos demais funcionrios.

4
Na poca da pesquisa, a PPC tinha quatro psiclogas para atender 799 detentos; a PCE, por
sua vez, tinha o mesmo nmero de funcionrias contratadas para atender 1,5 mil detentos.

DEBATES DO NER, PORTO ALEGRE, ANO 6, N. 8, P. 57-71, JUL./DEZ. 2005


SOB A PROTEO DA BBLIA?... 65

Muitos dos funcionrios do quadro tcnico-administrativo afirmavam


que as diferentes denominaes religiosas ofereceriam para os convertidos
conforto e companhia. O entendimento sobre em que consistiam nesse
contexto conforto e companhia derivava, a meu ver, em parte da caracteri-
zao do universo prisional como desumano e sem solidariedade. Ofere-
cer conforto e companhia tomados, a priori, como campo de atuao da
religio significava suprir algumas das carncias dos detentos. Mas as as-
sistncias oferecidas pelos profissionais da Dias no teriam esta mesma fina-
lidade: suprir as carncias dos detentos detectadas nas histrias de vida?
O que pude observar que no se tratava propriamente de diferentes
assistncias oferecidas aos detentos, mas sim de diferentes grupos concor-
rendo entre si pela legitimidade de suprir essas carncias. Os profissionais
da Dias reivindicavam para si uma posio de destaque em relao aos de-
mais funcionrios, bem como em relao aos grupos religiosos. Partiam do
pressuposto que a religio, ainda que benfica e confortante, era um palia-
tivo na resoluo de problemas e carncias que h muito acompanhavam
os detentos e que somente uma interveno pautada em anlises cientficas
poderia resolver. A assistncia oferecida pela Dias no seria emocionalmente
produzida, mas racionalmente orientada; havia uma postura e uma tica pro-
fissionais em jogo que impossibilitavam o envolvimento pessoal na resolu-
o do problema do outro, postura que seria adotada pelos religiosos e
voluntrios.
Ao contrrio das afirmaes dos especialistas da Dias quais sejam: 1)
que os grupos religiosos no tinham influncia no seu trabalho; 2) que a
religio s atuava no detento individualmente e no na massa carcerria;5 3)
que a converso religiosa no interferia nas relaes entre detentos e funcio-
nrios , o discurso dos advogados-diretores, pedagogos e agentes penitenci-

5
A massa carcerria um conceito mico utilizado tanto pelos detentos como pelos funcionrios
e registrado em outras instituies penais que se refere aos detentos, em especial queles que
permanecem no ptio e no participam de atividades escolares e/ou no trabalham. Ao longo da
pesquisa, pude perceber como essa categoria era utilizada muitas vezes de maneira pejorativa,
indicando uma suposta homogeneizao dos detentos, de seus comportamentos e interesses.

DEBATES DO NER, PORTO ALEGRE, ANO 6, N. 8, P. 57-71, JUL./DEZ. 2005


66 Eva Lenita Scheliga

rios apresentava a religio como auxiliar, seno mesmo como substituta, do


trabalho dos psiclogos e assistentes sociais. Para esses funcionrios, impor
novos princpios organizadores das relaes sociais entre detentos (como a
solidariedade, por exemplo) era uma tarefa que a Dias no conseguia cum-
prir exclusivamente por seus meios. No s em funo da precariedade das
condies de trabalho da equipe reproduzindo o discurso que os prprios
tcnicos faziam a seu respeito mas porque eles no teriam fora para isso,
uma vez que somente a religio seria capaz de trazer o temor necessrio
para controlar os detentos.
A idia de que a religio era capaz de coagir moralmente os detentos era,
portanto, amplamente compartilhada pelos funcionrios do Depen. Supu-
nha-se que o verdadeiro convertido iria, atravs e por fora da religio,
desenvolver e/ou adquirir princpios de conduta aceitos pela coletividade e
reconhecidos como corretos, bons e normais. Da parece decorrer a idia de
que a religio seria uma das formas (ou apenas ela) de corrigir, regenerar e
ressocializar o detento.

PARA ALM DE VERDADES E MENTIRAS

A classificao dicotmica entre converso verdadeira e falsa conver-


so, bem como as definies sobre qual detento estava sendo malandro ou
arrependido ao anunciar-se convertido, orientavam a viso dos funcionri-
os no s sobre esse fenmeno em particular, mas a respeito do lugar da
religio no universo prisional.
Os porta-vozes da instituio penal discursavam sobre os benefcios
diretos e indiretos da religio, afirmando quase sempre sua importncia.
Contudo, o nico controle que tinham do setor religioso, como se deno-
minavam a capela e as atividades a ela relacionadas, eram as fichas cadastrais6

6
Solicita-se que o requerente apresente cpia de identidade, endereo, atestado de anteceden-
tes criminais e um ofcio da denominao religiosa que representa, atestando seu vnculo
igreja e sua capacitao para represent-la na unidade.

DEBATES DO NER, PORTO ALEGRE, ANO 6, N. 8, P. 57-71, JUL./DEZ. 2005


SOB A PROTEO DA BBLIA?... 67

dos agentes religiosos circunstancialmente, ou no, desatualizadas durante


meu trabalho de campo. O reduzido nmero de funcionrios para assistir os
detentos e acompanh-los nas atividades religiosas justificaria a
indisponibilidade de dados cientficos7 sobre a converso. Alm disso, os
tcnicos afirmavam que a espiritualidade no era seu objeto de ateno,
enfatizando o carter estrito de suas funes como psiclogas e assistentes
sociais que prestavam assistncia, ao invs de conforto e companhia.
Mesmo acompanhando de modo assistemtico o cotidiano dos conver-
tidos, a maior parte dos funcionrios com os quais tive contato afirmavam
que os pentecostais eram, em sua maioria, equilibrados e responsveis (re-
presentaes opostas s comumente associadas condio de presidirio, quais
sejam, agressivo e desinteressado). Portanto, apesar do volume e da quali-
dade de informaes a respeito da converso religiosa no ser considerado
significativo pelos tcnicos da Dias, isso no impedia o desenvolvimento de
um modelo ideal-tpico a respeito do convertido. Modelo, alis, comparti-
lhado pelos demais funcionrios e inclusive pelos detentos, e do qual deriva-
vam outras categorias para compreender e explicar o universo prisional e o
fenmeno da converso.
O conjunto de representaes elaboradas sobre o detento convertido ao
pentecostalismo em larga medida partia de sua caracterizao como um ser
responsvel, capaz de regenerao e de se tornar sensvel. No se envolver
em confuso, por exemplo, no seria apenas sinal de bom senso ou de
bom comportamento, mas tambm de sensibilidade para perceber que
brigas, vcios e traies faziam parte de um universo de aes que no leva-
ria recuperao. Deixar de ser desconfiado e agir de forma mais solid-
ria seria efeito da freqncia dos cultos religiosos e, principalmente, da
converso religiosa; alm disso, outros atributos, como fora, controle, com-

7
Para as profissionais da Dias dados cientficos seriam aqueles correspondentes a: estatsticas;
comparaes e anlises, do ponto de vista psicolgico, dos processos de converso religiosa
efetuados na priso; acompanhamento da trajetria religiosa do egresso como meio de verifi-
car se ele realmente se converteu.

DEBATES DO NER, PORTO ALEGRE, ANO 6, N. 8, P. 57-71, JUL./DEZ. 2005


68 Eva Lenita Scheliga

promisso e responsabilidade os mesmos que diversos funcionrios utiliza-


vam para caracterizar os crentes de forma geral , tambm poderiam ser
desenvolvidos atravs da religio pentecostal.
Ao dedicar-se aos assuntos religiosos os detentos tornar-se-iam ou,
pelo menos, eram tratados como mais tranqilos, disciplinados e ocupa-
dos. Quando ociosos, os detentos podiam burlar as regras que organizavam
a instituio e planejar aes consideradas imprprias; j mantendo algum
vnculo com as atividades religiosas ou seja: a participao assdua ou even-
tual nos cultos, a converso verdadeira ou falsa, a fidelidade a uma nica
igreja ou a participao simultnea em vrias denominaes religiosas os
detentos no ficariam de cabea vazia. E, como diz o ditado lembrado por
Coelho (1987), cabea vazia a oficina do diabo. O trabalho ocupava o
detento, obrigando-o a se concentrar nas tarefas propostas; a religio, alm
de por si s ocupar a mente do detento com obrigaes religiosas, atribua
novos significados s demais atividades, supostamente reforando a partici-
pao do detento nos postos de trabalho e demais atividades desenvolvidas
no interior das unidades penais.8
O que a anlise das representaes dos funcionrios revelou-me , em
resumo, que os detentos convertidos, ao anunciar sua converso religiosa (e,
em especial, confisso pentecostal), adquiriam uma srie de comportamen-
tos e caractersticas usualmente atribudos aos crentes, ou seja: a de serem
bem comportados e mais tranqilos que os demais; a de respeitarem
colegas, funcionrios e o conjunto de normas de convivncia; serem mais
equilibrados e, por isso, no se envolverem em confuso; enfim, serem
mais solidrios.

8
Numa instituio total destinada a atender uma clientela que estava no mundo do crime (e,
supostamente, afastada do mundo do trabalho) o trabalho era enfatizado como um meio
potencial de recuperar o preso. O trabalho produziria uma distino entre pessoas hones-
tas, vagabundos e bandidos. Quando se afirmava, por exemplo, que quem no trabalha,
d trabalho, encontravam-se intimamente associados ao trabalho princpios ticos e valores
morais, muitas vezes coincidentes com os anunciados pelas diferentes denominaes religio-
sas, como, por exemplo, responsabilidade, assiduidade, respeito e obedincia.

DEBATES DO NER, PORTO ALEGRE, ANO 6, N. 8, P. 57-71, JUL./DEZ. 2005


SOB A PROTEO DA BBLIA?... 69

Independentemente das diferentes motivaes que produzem a conver-


so religiosa e das possibilidades de manipulao do comportamento, os con-
vertidos adquiriam um novo status religioso e social no interior da unidade e
alteravam suas relaes sociais e condies de aprisionamento. O convertido
era tido pelos funcionrios como um detento que dava menos trabalho
(seja por fingimento ou por convico religiosa). Assim, a converso religio-
sa passou a ser compreendida pelos funcionrios, bem como pelos prprios
detentos, como uma segunda programao: ao adentrar na unidade para o
cumprimento de sua pena, o detento era iniciado nas regras de convvio da
instituio; ao se converter, ele passava a adotar e esperava-se que ele viesse
a adotar regras de convvio adicionais e sobrepostas quelas prescritas pela
instituio penal.
Compartilhadas, essas representaes atribudas aos convertidos ao
pentecostalismo, por eles prprios e/ou pelos outros, inscreviam-se num
habitus (Bourdieu, 1989, 1992) sistematicamente aprendido, internalizado
e exteriorizado pelo convertido durante seu processo de converso no interi-
or da unidade penal. Converter-se ao pentecostalismo durante o cumpri-
mento da pena poderia ento ser compreendido como um processo estratgico,9
no qual estava inscrita uma possibilidade de ressignificar suas relaes sociais
e prticas no interior da unidade. Por compartilharem um habitus os conver-
tidos orientaram suas aes de modo a se posicionarem no campo de relaes
de uma maneira estratgica em relao aos demais detentos (os de outras
confisses religiosas ou os no convertidos, que no dispunham dos mesmos

9
Para a formulao dessa compreenso sobre a converso utilizei o referencial terico de Bourdieu
(1989, 1992), para quem o real relacional e, dessa forma, efeito de constantes negocia-
es estratgicas produzidas a partir das diferentes posies no campo, tal qual um jogo de
xadrez, que depende do conhecimento do sentido do jogo, social e historicamente defini-
do. Nessa perspectiva o conceito de estratgia expressa o domnio prtico da lgica desse jogo,
adquirido pela experincia. Estratgia no , portanto, uma escolha consciente e individual,
guiada pelo clculo pragmtico ou por motivaes afetivas; uma ao orientada pelo habitus.
Tomei a converso, portanto, como um processo compartilhado, estruturado socialmente e
de uma forma singular nesse universo prisional.

DEBATES DO NER, PORTO ALEGRE, ANO 6, N. 8, P. 57-71, JUL./DEZ. 2005


70 Eva Lenita Scheliga

capitais simblicos que os detentos de confisso pentecostal) e funcionrios.


E, por essa razo, redefiniram sua insero no mundo; no porque fossem,
necessariamente, inteligentes, manipuladores ou utilitaristas, mas por-
que obedeciam ao jogo inscrito na instituio qual estavam vinculados,
pautado pela noo de ressocializao e, portanto, pela idia de mudana.
O efeito que a converso religiosa produzia nesse universo era tomado
em geral como benfico. No apenas porque podia acarretar uma desejvel
estabilidade ou seja, minimizava dificuldades (materiais ou no) presen-
tes neste universo e diminua tenses , mas porque, em ltima instncia, a
religio era concebida como importante, na mais ampla generalidade a que
esse termo remete. Aceitava-se o resultado benfico que a pluralidade reli-
giosa viria trazer instituio total, ao mesmo tempo em que se limitava
estrategicamente o campo de atuao religiosa a partir de classificaes com-
partilhadas sobre a consolidao dos diferentes grupos religiosos e sobre os
limites e diferenas entre as diversas assistncias possveis massa carcerria.
A associao singular entre converso religiosa e o ideal de ressocializao
que aqui apresento no implica ignorar que nem sempre a converso anunci-
ada pelo detento era positivamente percebida, quer pelos funcionrios, quer
por seus pares. Como acima demonstrei, se por um lado estabeleceu-se con-
senso acerca do resultado benfico da converso no universo prisional, tam-
bm correto afirmar que havia, por outro lado, uma reprovao quanto ao
possvel utilitarismo que estaria na base desse fenmeno religioso.
Da decorre, segundo meu ponto de vista, a persistncia da dvida entre
os pesquisados quanto autenticidade da converso. Explica-se assim, ao
menos parcialmente, o enquadramento das diferentes religies e respectivas
prticas em termos de falsidade e verdade no intuito de disciplin-las,
quer com o auxlio de categorias jurdicas e mdicas, quer de suas prprias
convices religiosas. interessante ressaltar, portanto, que essa dvida re-
corrente no universo pesquisado acerca da autenticidade da experincia religi-
osa alheia reflete as concepes subjetivas dos agentes sobre esse fenmeno
religioso. Isto , a compreenso dos funcionrios a respeito da converso
como um ato o qual deve ser sempre genuno, cujos efeitos devem ser dura-
douros, projetava expectativas sobre a legitimidade da converso anunciada

DEBATES DO NER, PORTO ALEGRE, ANO 6, N. 8, P. 57-71, JUL./DEZ. 2005


SOB A PROTEO DA BBLIA?... 71

pelos detentos e, sobretudo, oferecia a moldura a partir da qual as religies


(especialmente as pentecostais) eram apreendidas. Por fim, tambm vlido
sublinhar o quanto essa compreenso acerca da converso era compartilhada
tambm pelos detentos, informando assim suas prticas e auxiliando na de-
finio de suas estratgias.
Atravs desses questionamentos que me parece possvel escapar dos
riscos de reduzir a converso a uma sucesso unilinear de passos seguidos
igualmente por diferentes convertidos, bem como de reificar a experincia
religiosa, de no observar a dinmica das prticas religiosas e o trnsito dos
fiis por entre diferentes orientaes.

REFERNCIAS

BOURDIEU, Pierre. O poder simblico. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil,


1989.
______. A economia das trocas simblicas. So Paulo: Perspectiva, 1992.
CAROZZI, Maria Julia. Tendncias no estudo dos novos movimentos
religiosos na Amrica: os ltimos 20 anos. BIB, Rio de Janeiro, n. 37, p. 61-
78, 1. sem. 1984.
COELHO, Edmundo Campos. A oficina do diabo: crise e conflitos no sistema
penitencirio do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Espao e Tempo: Iuperj,
1987.
LHUILIER, D.; AYMARD, N. Lunivers penitenciaire: du ct des
surveillants de prison. Paris: Descle de Brouwer, 1997.
MONTERO, Paula. Religies e dilemas da sociedade brasileira. In: MICELI,
Srgio (Org.). O que ler na cincia social brasileira (1970-1995): antropologia:
v. 1. So Paulo: Sumar, 1999. p. 327-367.
SCHELIGA, Eva L. E me visitastes quando estive preso: sobre a converso
religiosa em unidades penais de segurana mxima. Dissertao (Mestrado
em Antropologia Social)PPGAS, Universidade Federal de Santa Catarina,
Florianpolis, 2000.

DEBATES DO NER, PORTO ALEGRE, ANO 6, N. 8, P. 57-71, JUL./DEZ. 2005