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DODECAEDRE

DODECAEDRE
Lunivers
Lunivers douze faces
douze faces

Zamograd
Une contre imaginaire, entirement dcrite,
lattention des amateurs de jeux de rle.
par Nicolas DESSAUX
Lauteur remercie Ed Greenwood, Georges-Jean Arnaud et Mark RheinHagen
pour leur merveilleuse inspiration. De mme, il souhaite remercier ses joueurs et
joueuses, pour les centaines dheures de jeu qui ont permis dcrire Zamograd.
Merci Orlov pour ses suggestions et ses corrections, Dants et Pelon pour
leurs corrections, Gaspard de la Nuit pour ses savants calculs sur la gographie
du Dodcadre.

Ce livret sadresse aux matres de jeu qui souhaitent ladapter Aventures


fantastiques, Barbarians of Lemuria, Blunderbuss, Brygandine, Chroniques oublies,
Coureurs dorage, Donjons&Dragons, pes & Sorcellerie, La lune & les Douze
Lotus, Rus, Ryuutama Shadow of the Demon Lord et bien dautres encore.

Le Hobgoblin
MMXVII
Prsentation
Voici le cinquime livret du Dodcadre, de ces cinq premiers volumes. Ce sera loccasion
lunivers douze faces. Quatre ans ont pass damliorer, de peaufiner, de corriger parfois des
depuis la publication du Consulat. Depuis, non dtails, dintgrer des matriaux encore indits
seulement sont parus Les Essarts, LEmpire et La ou celui issu des scnarios publis. LEscapade
Gallicorne, mais aussi dix-sept scnarios, dont de Tlenas fournt dj un avant-gout de ce
huit ont t regroups dans le recueil LEscapade que cela pourrait tre, puisque plusieurs cits
de Tlenas. Six autres sont paraitre dans la du Consulat y sont dcrites de manire bien
fabuleuse compilation de scnarios concocte plus complte que dans le premier livret. Jy ai
par la Cour dOberon pour les quarante ans du intgr le petit supplment Histoire consulaires,
jeu de rle. Mon projet prend forme peu peu : ainsi quune partie dIntrigues & Consuls.
offrir un dcor de campagne sorti tout droit de
la table de jeu, lambiance unique, tour tour Zamograd intgre des lments issus de trois
sombre, picaresque et frique. campagnes, dont la plus anciennes remonte
1991, ainsi que de diffrents scnarios one-shot
Ce cinquime volume sera le dernier dcrire dans des ambiances slaves. Cest dans lune delles
la Seconde face du monde. Jignore encore quest apparue lide dun monde dodcadrique,
comment je vais dcrire les suivantes, bien que souvenir onirique dun pass disparu. Cest
je dispose dj dun matriau abondant, en pourquoi on apprendra dans ce cinquime livret,
constante volution puisque le Dodcadre est au-del de la description des cits et des glaces du
dabord le dcor des mes propres campagnes, que Nord, bien des choses nouvelles sur le Dodcadre
je continue de maitriser. Jai annonc de longue et sa fin crpusculaire.
date que je commencerais par une compilation
Nicolas Dessaux, novembre 2016.
Un monde qui meurt...
La fin du temps est proche. conscience. Dsormais, on entrevoit le jour o
le Dodcadre ne sera plus quun volume mort
Les signes se sont manifests depuis longtemps, et dsert, enserr entre la glace et les tnbres.
mais ils se sont multiplis de manire alarmante Certains thologiens y voient le dsir du Pre et
ces dernires annes. En tout cas, cest ce de la Mre de se retrouver, voir lannonce dun
que des prophtes inspirs svertuent faire monde nouveau.
comprendre au peuple insouciant.
Mais dautres signes se sont ajouts ces dernires
Le premier signe, dj vieux de plusieurs sicles, annes, bien plus inquitants.
fut lassassinat du Pre des Dieux, touff par le
Serpent. Depuis, lobscurit sest rpandue peu On parle du troisime signe propos de la
peu sur la douzime face du monde, avant de Lune. Au dbut, les astronomes ont observ
dborder sur ses voisines. Les jungles luxuriantes une lgre excroissance sa surface, visible
se sont retrouves plonges dans la pnombre les nuits de pleine lune. La mise au point de
permanente, transformes en dserts. Cest ainsi nouvelles lunettes dobservation leur a permis
que sont ns les sables obscurs. de confirmer ce phnomne intrigant. Puis il
est devenu de plus en plus manifeste, visible
Le second signe, qui rpond au premier, fut le lil nu : lastre nocturne a cess dtre rond
deuil de la Mre des dieux dans son linceul de pour tourner lovale. Linterprtation la plus
glace. La premire face du monde sest mue populaire, cest que la lune est enceinte
peu peu en une immense banquise. La grande
barrire de glaces sest installe le long des Dans le panthon Olympien, la Lune est la
artes de Prime, tandis que le froid se rpand desse Diane elle-mme, la vierge farouche. La
autour delle. Les hivers se prolongent chaque question qui vient immdiatement lesprit,
anne un peu plus. Un jour, la grande barrire est : qui est le pre ? Bien des spculations
stendra sur les autres faces du monde. tournent autour de cette grossesse cosmique et
de sa signification. Et si ctait Ars, le dieu de
Mais ces deux phnomnes sinscrivent dans la guerre, lternel soupirant de la vierge des
la dure. Pendant des sicles, ils signoraient forts ? Que conclure du fait que la Lune soit
mutuellement et bien peu en avaient rellement enceinte du dieu de la guerre ? Cela alimente

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non seulement les riches dbats des thologiens, Mais les consulaires insistent sur les Ombres,
mais aussi les veilles populaires. ces mystrieuses cratures qui auraient guid les
barbares au nom de leur mystrieux matre, cens
Le quatrime signe est lui aussi astronomique. rsider dans les montagnes infranchissables qui
De nouvelles toiles sont apparues dans le ciel forment le sommet de Tierce, Septe et Octe.
depuis quelques annes. Elles forment deux Le risque de voir les hordes dEtzel Khen sur
constellations, le Guerrier et la Vierge folle. Ces lEmpire et Zamograd donne un nouvel lan
noms sont associs aux spculations sur Ars ces rumeurs propages par les aventuriers et les
et Diane, mais seuls les plus rudits savent que voyageurs. A moins que le matre des Ombres
ces dnominations viennent des astrologues du ne soit rapparu ailleurs dans le monde, sous
Shanzen, sur la quatrime face du monde. Ils les une autre forme, au lieu le plus imprvisible, si
associent dautres signes observables sur leur lon en croit ceux qui prtendent quil fut dlog
face : la lente agonie du dragon du souffle du de son royaume. Aprs tout, les Maraudeurs
monde et la dissolution de lancien empire en sont rputs tre des sides des Ombres...
une multitude de royaumes combattants.
Dautres signes mineurs samonclent, au point
Le cinquime signe est le plus inquitant que chacun croit en trouver dans des vnements
de tous : cest le rveil des morts. De tous purement locaux : une violente tempte,
temps, il a exist des spectres, des fantmes une naissance monstrueuse, une prophtie
et des revenants. Morts sans rites funraires invrifiable, peuvent apparatre comme autant
appropris, vengeances inaccomplies, pratiques de signes des esprits inquiets.
macabres provoquaient leur apparition. Mais
depuis quelques annes, leur nombre croit Tous les habitants du Dodcadre ne sont pas
de manire alarmante. Des morts que lon agits de fivre millnariste. La plupart vivent
croyait bien tranquille depuis des millnaires leur vie de tous les jours, considrant que si la
ressurgissent. Les ncromants sorganisent en fin doit venir, ce sera bien assez tard pour eux.
cercles discrets pour changer leurs tnbreux Aprs tout, cela peut encore durer des sicles.
secrets. Pire, une vritable horde de zombies Tout au plus peut on percevoir une touche de
a ravag la paisible principaut dArgente. Les pessimisme, voir dhumour noir destin masquer
morts continuent derrer dans la cit sans but la peur. Mais dautres prennent la menace trs au
apparent, prts dferler sur le monde ds que srieux. Les sectes apocalyptiques se multiplient.
les portes souvriront. Certaines religions anciennes prennent une
tonalit prophtique, telle que le culte de lOurs,
Dans le Consulat, on considre souvent les sectes voues aux dieux lmentaires, ou
linvasion par une horde barbare venue de la certaines branches du culte de Neptune. Dautres
troisime face du monde, voici une trentaine vont chercher le salut dans la mystique, comme
danne, comme un autre signe annonciateur les multiples coles apolliniennes ou certaines
de lapocalypse. Les contres qui nont pas branches Melrosiennes. La rsurgence du culte
subi cette occupation traitent cela avec ddain. des dieux les plus sombres et les plus anciens
Aprs tout, ce nest ni la premire, ni la dernire sexplique galement par cette atmosphre de
fois que des barbares dferlent sur Seconde. fin du monde.

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Lambiance du Dodcadre Mais dautres indices suggrent que le monde
LES RVES lui-mme pourrait tre un rve. Qui sont ces
gens qui semblent apparatre et disparatre,
Le dodcadre est un monde onirique. Ses venu dun autre monde, dune autre poque, qui
habitants ont le ferme sentiment de vivre dans cherchent leur salut dans le rveil ? Ne sont-
un monde parfaitement rel. Quand il tourne ils pas des rveurs parvenus jusque dans le
au cauchemar, quand dferlent les armes et Dodcadre ? Ou plutt, le Dodcadre est il la
les catastrophes, ils les ressentent avec toute clef du pass de leur propre monde, auquel les
lhorreur de la ralit, sans espoir de se rveiller. rves leur donne accs ?
Mais ils accordent une grande place leurs
rves. Chaque souvenir de la nuit est peut tre LA RINCARNATION
une prmonition de lavenir. Ils consultent
devins et chamanes pour interprter leurs rves. On ne meurt pas. On se rincarne sous une autre
Ils achtent aux colporteurs de petits manuels forme. Les rudits discutent beaucoup de savoir
dinterprtation. Ils en parlent la forge et au sil existe un cycle des rincarnations. Certains
lavoir, pour avoir lavis de leurs concitoyens. postulent que les mes progressent dune forme
une autre, cherchant dresser une chelle des
Les hros rvent aussi. Leurs rves sont des tres en fonction de leur place dans le cycle de
signes quils ne doivent pas ngliger pour aller la migration des mes. Dautres estiment que la
au devant du danger, des clefs pour la victoire, forme sous laquelle on renaitra aprs la mort
ils annoncent les catastrophes venir et les dpend des actions, bonnes ou mauvaises, que
moyens de les empcher. Il nest pas rare quun lon a men de son vivant, ou encore que les
hros affronte, de manire rpte, le mme qualits et les dfauts dterminent celle-ci. Ils
adversaire dans ses rves. Dans ses checs et ses dbattent encore de limportance des rites de
succs, il dcouvrira les progrs quil a ralis linhumation ou de la crmation. On saccorde
et ce quil lui reste apprendre. Cet adversaire, pour dire quun corps qui na pas reu les rites
dragon, chevalier ou gant, est une sorte de appropris ou dont la tombe est profane,
mentor onirique. reviendra sous la forme dun mort-vivant.

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La doctrine de la rincarnation nest pas exempte
de contradictions, de problmes non-rsolus et Table des arts
de points de discussion. Mais des faits troublants 1 - La cit natale dun personnage commande
viennent son appui : certaines personnes se son portrait en buste auprs dun peintre,
souviennent de bribes de leurs vies antrieures. qui le sollicite pour des sances de pose.
Elles leurs reviennent sous la forme de rves, de
2 - Un colporteur halfelin vend la crie
sensations de dj-vu, de voix qui leurs parlent
une feuille imprime avec les paroles
dans leur tte. Les hros sont plus sujets que
dune chanson sur les derniers exploits des
dautres ces phnomnes, comme si leur vie
personnages, sur un air populaire. Dans les
daventure et leurs capacits particulires tait
jours qui suivent, tout le monde la fredonne
lies leurs vies antrieures.
en ville.
Dans le Dodcadre, le maitre de jeu est 3 - Un peintre sur bois fabrique des enseignes
invit employer ce thme de deux manires. dchoppes au portrait des personnages. Les
Premirement, en intgrant le mtajeu boutiques concernes ont trait leurs petits
lintrieur du jeu : les joueurs donnent des dfauts.
conseils un personnage, bien que leurs 4 - Un enfant accoste un personnage. Il veut
personnages soient absents de la scne ? Ce sont faire ddicacer son portrait lithographi pour
les voix dincarnations antrieures qui agissent. laccrocher dans sa chambre. Sil accepte, une
Les personnages connaissent les faiblesses de demi-douzaine dautres vont suivre.
cratures quils nont jamais rencontres ? Sans 5 - Un virulent pamphlet imprim circule
doute les ont-ils dj combattues dans une en ville. Il vise les personnages et dballe
autre vie. Prenez note de ces moments, puis un flot de calomnies, plus ou moins brodes
reprenez les dans dautres scnes, des rves de faits rels. Les pires mfaits quils ont
quils reoivent ou des souvenirs veills. Peu commis sont dballs et on leur attribue des
peu, lorigine de ces phnomnes tranges va catastrophes ou des murs les plus louches.
les intriguer, voire les inquiter, et devenir un Cest un vieil ennemi qui se venge ainsi.
thme de la campagne.
6 - Un bretteur clbre a entendu des
vers dun pome selon lequel le talent du
LES ARTS
meilleur piste du groupe daventurier
surpassait le sien. Son honneur est outrag.
Noms de peintres, de musiciens, dcrivains,
Il veut en obtenir rparation par un duel au
dacteurs et dauteurs de thtre, opras et
premier sang.
salles de spectacles, les livrets du Dodcadre
consacrent toujours un peu de place aux artistes, 7 - Un sculpteur de gisants vient proposer ses
clbres ou non. La vie artistique compte services aux personnages. Comme ils mnent
beaucoup pour les habitants de ce monde, une vie dangereuse, il aimerait faire un
comme pour le notre. Dans les campagnes portrait deux et savoir dans quelle glise ils
dorigine, les personnages allaient au thtre, souhaitent tre inhums, pour leur prparer
crivaient leurs mmoires, des articles ou des un monument funraire digne deux.
pamphlets. Cela fait partie des traits distinctifs 8 - Sur la place du village, un montreur de
du Dodcadre. Les personnages de votre marionnettes met en scne des histoires plus
campagne savent ils peindre, dessiner, jouer dun ou moins authentiques des personnages.
instrument ? Passent-ils leurs soires lOpra 9 - Un peintre demande lun des
plutt qua lauberge ? Sont-ils assez clbres personnages de poser pour un tableau
pour que leurs portraits lithographis ornent mythologique, dans le rle dun dieu. Les
les murs des tavernes ? Leurs aventures servent autres pourront faire des figurants.
elles de modles pour des pices de thtre et 10 - Une biographie des personnages,
des mlodies quon chantonne en travaillant ? publie sous un pseudonyme, circule dans
toutes les librairies. Elle mle des dtails qui
auraient mieux fait de ne pas tre conts
des exagrations grossires, sans compter
des fanfaronnades notoires. Le public adore
a, et lauteur est introuvable.

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LES RELIGIONS LA GUERRE

Les dieux du Dodcadre existent. Certaines Batailles ranges entre lEmpire et la Gallicorne,
personnes ont reu des oracles, des messages ou menace des nomades de Tierce, tensions
des rves de leur part. Certains de leurs adeptes diplomatiques entre la Gallicorne et le Consulat,
font des miracles en leur nom. Ils font partie risques de guerre civile dans ces deux pays, guerre
de la vie quotidienne : leurs statues ornent les navale avec lEangtir, croisade dans lUrjh et
rues, leurs portraits peints ou lithographi se conqute du nouveau monde La guerre est
trouvent dans les maisons, on arbore avec fiert omniprsente dans le Dodcadre. Cest un
des mdailles de plerinage son chapeau, on thme constant des campagnes dorigine : les
lit des ouvrages de pit imprims, on participe batailles sont frquentes au cours des scnarios,
aux processions et aux sacrifices les jours de fte. de lescarmouche au niveau stratgique. Trafic
Les dieux alimentent les conversations. Ce sont darmes, espionnage, diplomatie, infiltration
les lgendes qui sont au centre des discussions. sont des ressorts essentiels des campagnes.
On en parle comme de vedettes du spectacle,
de hros du stade ou de la littrature. Seuls les LE COMMERCE
lettrs sintressent la thologie au sens strict.
La description de chaque cit, de chaque rgion,
LA TECHNIQUE inclue des donnes sur les prdictions locales,
les compagnies de commerce, la contrebande,
Le niveau technologique du Dodcadre ne le monnayage et mme la bourse. Le commerce
suit pas exactement celui de notre terre. Il international, lgal ou non, joue un grand
oscille entre le dbut de la renaissance et rle dans le Dodcadre. Non seulement son
celui de lre industrielle. Parmi les inventions dveloppement sert de toile de fond historique,
les plus modernes, on peut citer : la presse avec limportance des produits venus du nouveau
imprimer, la longue-vue, lhorloge balancier, monde ou les rivalits commerciales, mais les
le parapluie... Les premiers arostats viennent personnages eux mme peuvent tre amens
dtre expriments en Gallicorne. Il nexiste faire fortune dans le commerce. Quils sengagent
pas de train, mais des rails et des wagonets sont comme garde de caravane, quils partent la
en usage dans les mines. En outre, il existe des recherche de nouvelles routes commerciales ou
cratures la fois mcaniques et magiques: quils investissent des capitaux, cest un trait
automates, armures animes et autres orbes commun des aventuriers du Dodcadre que de
mchanes, par exemple. se mler de commerce.
Lhistoire
UNE HISTOIRE DE ZAMOGRAD De cette priode date la lgende des tribus
perdues des elfes, qui se sont disperses et
Bordes par la grande barrire de glace, les terres caches dans les lieux les plus secrets.
du Nord o se trouvent Zamograd et ses cits
vassales sont de nos jours recouvertes par un Les steppes du Zhar taient alors des plaines
hiver un peu plus long, un peu plus glacial fertiles et formaient, avec la valle du fleuve
chaque anne. Il nen a pas toujours t ainsi. Zamo, le berceau de la civilisation Zamenne.
Autrefois, voici plus dun millnaire, ctait une Ce peuple adorait les dieux du panthon ancien,
contre au climat doux, baigne de courants tels que le Baal, Dagon, Nergal et Lilith. Ils
chauds, aux vents agrables. La grande muraille difiaient des pyramides degrs et possdaient
de glaces nexistait pas. On pouvait, par voie de le secret du bronze, jalousant les Troghens qui
terre ou de mer, se rendre sur la premire face connaissaient celui du fer. Plusieurs cits-tats,
du monde ou vivaient les Elfes et autres tres diriges par un monarque, par le clerg ou par
feriques. une assemble, se partageaient non seulement
ces terres, mais leur apoge, une partie des
Lorsque la mre des dieux, Isis, dcouvrit la premires et troisimes faces du monde. On
mort de son poux Osiris, touff par le serpent y retrouve leurs monuments de pierre noire
Set, elle entra dans une torpeur mlancolique. ltat de ruines geles.
La douceur de vivre disparut de la premire face
du monde. Peu peu, le vent devint frais, la mer Les thologiens de Zamograd, cit o lhistoire
froide, puis vinrent la neige et la glace. Les elfes nexiste que pour les besoins du culte,
et les autres peuples feriques quittrent Prime considrent que le temple du Baal fut fond il y
pour se refugier sur des faces plus hospitalires. exactement 2690 ans. Il nest gure impossible

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que cette date ait t choisie par convention, ses pieds stend une banquise balaye par les
pour rendre le sanctuaire de quatre-vingt huit vents, qui grandit insensiblement chaque anne,
ans plus vieux que lge vnrable revendiqu de la mme manire que lobscurit stend de
par celui de la cit de Tanit, sur la onzime face lautre. Elle recouvre peu peu les ruines des
du monde. Les savants Melrosiens considrent civilisations du pass, tandis que les peuples qui
pour leur part que ce sanctuaire fut difi par y vivent doivent fuir vers le Sud ou changer leur
des exils Cynodens, venus de la septime face mode de vie.
du monde aprs que saint Melrose eut dtruit
la gigantesque statue du Baal qui ornait son Lorsque Prime fut presque entirement recouverte
sanctuaire de Stylhos, voici exactement 1428 par le voile de glace, les elfes et autres peuples
ans. Les antiquaires saccordent en tout cas feriques eurent dcider de ce quil faudrait
considrer que lorigine cynodenne des anciens faire. Lun des grands dignitaires religieux, le
Zamens est dmontre par la similitude de Rahib, prcha lide quil fallait quitter Prime
leurs vestiges. Zamos, un gnral vaincu lors de pour des cieux plus hospitaliers. Il sensuivit une
la guerre qui dchira lancien Empire, traversa querelle avec ceux qui refusaient de partir, pour
les mers pour fonder une colonie lembouchure dfendre la rose hyperborenne. Les Rahibim
du fleuve auquel il a donn son nom. Il aurait partirent alors en une longue procession en
emport avec lui un fragment de la statue du direction de Seconde, suivis par leurs vassaux
Dieu Stylhos, dans laquelle aurait t taille humains. Ils sinstallrent dabord sur les terres
la gigantesque idole de pierre noire du temple de lantique royaume dIarova, dont ils firent
de Zamograd. Cette lgende est elle-mme une fort adapte leurs gots sylvestres.
lorigine de la croyance populaire selon laquelle
cette pierre serait le phallus divin, considre Vers la fin du cinquime sicle, certains peuples
comme une superstition par les Inquisiteurs. barbares estimrent que le temps tait venu de
trouver de nouveau des terres plus fertiles et
La civilisation Zamenne tait florissante. La dferlrent par vagues sur tout le continent. Sur
guerre entre les cits faisait partie du cours place restaient une mosaque de tribus barbares
normal des choses, sans tre une menace pour tombes sous la domination des dernires cits
elle. Mais le lent refroidissement de Prime a Zamennes, elles-mmes tombes sous la coupe
chass, les uns aprs les autres, les peuples qui des prtres et sorciers vous leurs sanglantes
y vivaient, en direction des faces avoisinantes. divinits.
En effet, avant la grande barrire de glaces, les
voyageurs passaient librement de la premire En lan 748, Aleksa, une ambitieuse et
la seconde face du monde, pied ou cheval. victorieuse guerrire, dcide de faire de la petite
Au dbut du troisime sicle, les anctres cit de Zamograd la capitale de la principaut
des peuples de Seconde, tels que les Galles, quelle est en train de se tailler dans le Nord.
les Cornens et Sartes et les Molzes, se sont Cest elle qui dcide ddifier un temple vou
installs dans cette rgion dans les derniers au Baal. Lvnement passe inaperu, car ce
sicles des cits Zamennes, en provenance de nest que lun des multiples pisodes de guerres
la premire face du monde. Les Urgoths firent et renversements dalliances qui rythment la
de mme dans les les Blanches, tandis que vie mouvemente du Nord. Pourtant, sa ligne
les Poljiks staient dabord installs au nord va diriger la ville durant 300 ans, qui vont
de Tierce avant de poursuivre leur migration confirmer le succs de sa cration. Zamograd
vers le sud-ouest et de se scinder en plusieurs saffirme comme une puissance commerciale
peuples. Ces guerriers plus ou moins nomades autant que militaire dans le nord, la tte dune
servaient de mercenaires dans les guerres que principaut riche et fertile qui ne connait pas
se livraient les Zamens entre eux, tout comme encore un climat aussi rigoureux quaujourdhui.
dans le long conflit qui opposait les Zamens Elle organise la cration de colonies desclaves
aux nains Troghens. sous bonne garde dans les monts Venteux, afin
de sassurer la possession des mines de fer. La
Lorsque la neige eut recouvert de son blanc caste des Dvorovitv affirme son pouvoir sur les
manteau lensemble de Prime, elle se mit champs de bataille grce sa cavalerie lourde et
dborder peu a peu sur les faces voisines. La ses armures de haute qualit.
grande barrire de glace sleva sur larte
qui la spare des cinq faces qui lentourent. A Lorsque lEmpire commena son expansion

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vers le nord, sous le rgne dAlberta la du poste vacant. Fort de son exprience, il
Grande, partir de 935, il devint une menace entreprend, non sans rsistances, de soumettre
pour les cits du Nord. La fondation dAlkio, la noblesse et larme la pit et aux sacrifices.
fortin et port militaire, fut le tmoin de ce Vers la fin de ses jours, il dicte son secrtaire
danger. Zamograd se pose en champion des un petit opuscule, De la juste crainte, qui expose
liberts nordiques en organisant une fragile ses conceptions religieuses sur la dvotion au
alliance contre les conqurants venus du sud. Baal et la soumission aveugle que les hommes
Mais ds985, Zrujnovac saffirme comme doivent aux dieux. Ce trait reste la base de
une puissance rivale, cherchant obtenir la toute pense mystique dveloppe Zamograd
direction de la lutte contre lEmpire. Son Snat depuis lors.
mne une politique belliqueuse qui ne tarde pas
dgnrer en conflit ouvert. Avec la chute des Au dbut du XIIe sicle, une mercenaire nomme
Aleskides, en 1048, Zrujnovac va parvenir Brunehilde parvint se tailler un royaume autour
soumettre Zamograd un tribut infamant, qui dAlkio et de Runes, puis runifier lEmpire
sera vers jusque 1093. en pousant le faible Johannes II, hritier du
trne imprial. Les premiers empereurs de
Le second interrgne libre le nord de la menace cette ligne parviennent soumettre le nord
impriale. Cest loccasion pour Zamograd de dans son intgralit. Mme Zamograd, devenue
smanciper son tour. Linquisiteur Oskratiev une cit marchande importante, est contrainte
parvient semparer du pouvoir, soumettre ce de payer un tribut tout en conservant ses
quil reste de lantique caste des Dvorovitv, et institutions. Une lgion impriale est installe
renverser le joug cupide de Zrujnovac. Ds lors, dans les forteresses des Dvorovitv. Quoique les
le clerg va jouer un rle de premier plan dans chroniques exaltent la rsistance du clerg, il est
la vie de la cit. Quoique les historiens insistent clair que dans les premiers temps, il a collabor
sur lantiquit des Inquisiteurs, Oskratiev ne avec loccupant afin de rduire le pouvoir de la
dtient alors quun office mineur, mais pleine de noblesse militaire. Mais il est vrai que les prtres
possibilits : il est charg de chtier les prtres ont senti lexaspration populaire et ont su la
qui ont manqu leurs devoirs religieux en leur canaliser en leur faveur. Cest ce moment la
infligeant le knout. Charismatique, inquitant, il que se multiplient les socits secrtes voues au
prend trs au srieux ses fonctions et soumet Baal, qui ont lorigine jou un rle de rsistance
le clerg une surveillance scrupuleuse. Cela discrte. Sous les empereurs Jakobites, Zamograd
lui permet de dcouvrir les preuves ncessaires devient le sige dune prfecture impriale,
pour faire tomber le grand prtre et semparer qui smancipe rapidement pour devenir une

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archiprincipaut impriale et va tendre son les dieux trangers et notamment le culte
joug sur les trois cits du nord. Les archiprinces dApollon, dont la popularit va croissante avec
sont issus de la vieille noblesse du Nord, le refroidissement climatique. Cela ouvre une
mais sappuient sur des troupes mercenaires re intransigeante et mystique, durant laquelle
impriales pour maintenir leur pouvoir, de plus la puissance du clerg se renforce encore. En
en plus fragilis par les complots des socits 1445, le grand inquisiteur Maarek impulse un
secrtes. Dans cette situation instable, trois tournant thologique apocalyptique, en mettant
archiprinces se succdent, tous assassins ou laccent sur le rle du Baal comme sauveur.
renverss : Erzberg, Ladislas et Volodia. A la fin du monde les vrais croyants ne feront
plus quun avec le Baal. Cest lui qui organise
Finalement, en 1161, le grand inquisiteur la grande purge de 1468, destine vider du
Ermondov dcide de passer laction. La clerg lensemble des faibles et des hsitants.
cit est menace de famine par un hiver Aprs des mois de prison et de tortures, les plus
exceptionnellement rigoureux. Alors quil clbres confessrent publiquement leurs fautes
doit prsider un sacrifice humain pour et eurent lhonneur dtre sacrifis leur dieu.
calmer la fureur du Dieu, Ermondov dnonce Des centaines de membres moins notoires du
publiquement limpit de larchiprince et de clerg et des socits secrtes furent dports en
ses soldats, appelant la foule assemble, les esclavage dans les champs et les mines. Lactuel
offrir en holocauste. Les membres des socits grand inquisiteur, qui fut le fidle disciple de
secrtes rpondent aussitt lappel, suivi par Maarek, conserve un grand prestige de cette
toute la population ivre de sang. Les soldats priode.
de larchiprince Volodioa, et larchiprince lui-
mme, sont systmatiquement gorgs et offerts Le Trait dYsdine, sign en 1466, rglemente
en pture au Dieu. la navigation dans la mer Sombre. Zamograd,
lEmpire, la Gallicorne et lEangtir en sont
Fort de cette victoire, Ermondiov libre Uljigrad signataires. Ses dispositions interdisent les
et Zrujnovac dans la foule. Bien quil caresse corsaires, enjoignent lutter en ensemble contre
lide de les annexer, Ermondov ne tient les pirates et prescrivent lentretien de phares.
pas tellement voir ses propres mthodes Elles prcisent les pavillons en usage. A vrai
insurrectionnelles se retourner contre lui. Il dire, il na jamais t vraiment appliqu, mais
leur propose plutt une nouvelle alliance. les diplomates et les juristes continuent dy faire
Cest lpoque o nait la hanse de Zamograd, rfrence.
union commerciale et militaire entre les trois
cits, qui existe toujours formellement. La foire Lactuel grand inquisiteur, Volod Sventovitch
de printemps, qui ntait jusque l quun gros Bjarnine, est en place depuis 1491. Moins tourn
march de pcheurs et de baleiniers, acquiert vers la mystique que son prdcesseur, mme sil
alors le statut dun vnement international. entend conserver intact son hritage spirituel,
il sattache mettre en place le prodigieux
A partir des annes 1360, sous limpulsion du rseau despionnage de Zamograd, qui doit
grand inquisiteur Andrzej, le clerg du Baal lui permettre de prendre une place centrale au
va se lancer dans une profonde rforme. Elle nord du monde et fournir vil prix les denres
vise liminer les proccupations temporelles, alimentaires qui font tant dfaut la cit.
voire vnales, du clerg, la tolrance pour

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Le paysage et le climat
Geographie du
de mer. Seuls les marins les plus expriments
Dodcadre sy risquent. Ltape la plus dangereuse est le
Le Dodcadre est une petite plante la basculement provoqu par le passage du navire
gographie trs particulire. Par comparaison, dune face sur lautre. Si la manuvre choue, le
le Dodcadre est peu prt trois plus petit que navire se fracasse et sabme au fond des ocans.
la Terre et deux fois plus grand que la Lune. Sa
population totale ne dpasse gure deux cent Franchir larte est une exprience troublante.
millions dhumanodes des espces les plus On est brusquement soumis un changement
varies. de gravit, ce qui donne limpression de tomber
en restant droit. Cela entrane souvent un afflux
Ses douze faces sont planes, en dehors de leur sanguin qui trouble la vue et lesprit, parfois un
relief montagneux. Ses artes sont assez mousses malaise. Certaines personnes, pourtant solides et
pour quon les franchisse, mais suffisamment vives volontaires, nosent pas franchir le pas, craquent
pour quon les voie dans le paysage. Lorsquon les au moment de le faire. Il est extrmement difficile
approche, on se trouve rellement au bord du de faire passer un cheval ou une autre monture,
monde . Les faces forment des pentagones. La sauf les entraner spcialement pour cela.
diagonale de chaque face mesure 2900 km (725
lieues consulaires). Chaque ct dun pentagone Laxe de rvolution du Dodcadre par rapport
mesure environ 1792,3 km (environ 448 lieues son soleil est trs faible par rapport la terre,
consulaires). Ces artes sont en permanence battues si bien que seules les deux faces opposes, Prime
par les vents. Difficile franchir pour cette raison et Duodcime, connaissaient des nuits polaires.
par voie de terre, elles le sont encore plus par voie Ce constat gographique est nanmoins contrari

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nest pas morte, loin de l, mais plonge dans
Voldivev est un sorcier Poljik clbre un profond sommeil pour oublier le chagrin
pour savoir appeler les temptes et pour du deuil. Son sommeil a plong Prime tout
ses nombreux sortilges lis aux chevaux. entire sous un manteau de glaces ternelles.
Cest un vieillard malin, fier sans tre Limmense glacier accumul sur les artes de la
obtus, curieux de tout. Il rside dans face du monde est devenue la grande barrire
une simple hutte au milieu de la plaine de glaces, rpute infranchissable bien que les
dAmor, avec ses chevaux. Il est toujours plus audacieux des hros et des pillards sy
au courant de tout, y compris de choses essaient pour dcouvrir ce qui reste des cits
qui arrivent en des lieux trs loigns. Il merveilleuses des anciens Elfes. Sur les faces
est vrai que de nombreux voyageurs lui voisines, dont Seconde, son contact engendre la
rendent visite, mais il est possible que les formation de banquises et dicebergs sur la mer
vents portent des nouvelles ses oreilles. Il Sombre, ainsi que dune puissante moraine sur
possde le talisman de surveillance. Ce la terre ferme.
collier magique sert de porte-bonheur et
confre son porteur une chance insolente Le paysage trange et chaotique de la dsolation
dans des situations dangereuses. Mais ce du Zhar est provoqu par ce phnomne. Le
nest pas sa raison dtre : le gnie quil terrain semble avoir t bouscul, comme
contient renseigne au fur et mesure si on avait pouss la terre et quelle stait
celui qui a offert le talisman sur les faits plisse comme une feuille. Mme les ruines des
et geste de celui qui le porte. Lorsque le anciennes civilisations, les pyramides degr
sorcier lordonne, le talisman chappe et les temples de jadis, ont t bouleverss par
son porteur pour entrer en possession dun la pousse de la grande barrire de glace. Les
autre, jusqu revenir son matre. plaines fertiles ont cd la place des collines
rocheuses, aux sommets battus par les vents,
par les phnomnes divins qui transforment aux valles abritant une mosaque de bois de
jour aprs jour le Dodcadre. Au Nord, le long bouleaux et de marais tourbeux, gels lhiver,
deuil de la mre des dieux, Isis, couvre une face envahis de moustiques le reste de lanne.
jadis florissante dun blanc manteau de givre. Au
Sud, depuis la mort dOsiris, la pnombre de la Wroscoskzarny, la lgendaire forteresse de la
douzime face dborde peu peu sur les faces lande noire, se trouverait quelque part sous la
voisines, crant les sinistres sables obscurs. glace du Nord, une centaine de kilomtres
lest de Zamograd. Au cur dune rgion
Il existe un dcalage horaire de 2h30 entre chaque austre et glaciale, hante par des horreurs
face, tandis que lheure est constante au sien dune surnaturelles, se trouverait une citadelle de
mme face. Ce phnomne est connu de manire basalte noire. Quelques rudits avancent quelle
empirique, puisquon peut soudain basculer dans a t construite par un peuple non-humain et
le jour ou la nuit en changeant de face, mais il est tranger au monde. On raconte que la citadelle
mal compris. Les horloges sont encore rares et les ne possde ni porte, ni fentre et que nul ne peut
montres gousset plus encore, mme si elles se y accder depuis lextrieur. Mme les prtres de
rpandent depuis les Essarts. Baal qui ont mobilis des moyens considrables
et multipli les rituels impies pour en pntrer
Les terres du Nord les secrets nont pas russi percer lnigme de
cette construction trange.
La caractristique commune du Nord, quil
sagisse de la hanse de Zamograd, de la dsolation LA CTE DE ZAMOGRAD
du Zhar ou mme de la fort dIarova, cest la
lente dgradation du climat. Chaque anne, le Les trois vritables cits de cette rgion sont
vent est un peu plus glacial, la mer gle un peu concentres sur la rgion ctire, mme si
plus tt, le printemps est un peu plus humide seule Zamograd dispose dun port de mer.
et lt plus court. Ce nest pas tant la position Les courants chauds amnent une certaine
septentrionale qui cause ces longs et sinistres douceur par rapport au froid glacial des terres
hivers, que la proximit de Prime, la premire plus loignes. Cela rend lagriculture possible
face du monde. Cest l que gt dans un linceul plusieurs mois dans lanne. Les cultures sont
de glace la mre des Dieux, la desse Isis. Elle espaces dans des champs troits, forms par des

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clairires dfriches. Ce systme les protge du hobelins choisis pour leur robustesse et leur
vent. Elles sont galement entoures de barrires docilit, mais aussi des humains achets
de rondins, qui tiennent lcart des cultures sur le march international ou capturs par
les cervids et bovids sauvages, notamment les mercenaires norderons.
aurochs, les bisons et les lans. Dans les rgions
les plus peuples, proximit des grandes villes, Les Koboldes viennent des profondeurs, dont ils sont
ce sont de puissantes haies qui sparrent les chasss par les guelfes noirs et dautres cratures
cultures, plutt que de vritables bois. Les plus sombres encore dans la guerre souterraine
chemins sont renforcs de planches pour viter pour la maitrise des Entrailles du Dodcadre. Ils
de se transformer rapidement en bourbier ds exploitent les gisements argentifres inaccessibles
la belle saison. aux humains et leurs achtent de esclaves. Ils
leurs en volent aussi, ce qui provoquent des heurts
LES MONTS VENTEUX rguliers tout comme lorsque les galeries de mines
finissent par se croiser.
Ces montagnes peu leves ont un relief trange,
battus par les vents. De violentes bourrasques Les Urso, des ours humanodes, sont les
sengouffrent dans les valles, laissant peu de habitants originels de ces montagnes. Ils les ont
prise la vgtation pour pousser en dehors de connues quand elles taient vertes et fleuries,
zones abrites. Les glaciers faonnent leur tour avant la grande barrire de glace. Aujourdhui,
la roche pour achever de lui confrer un aspect leur nombre diminue chaque anne de petits
tortur. Malgr leur caractre inhospitalier, les groupes quittent les montagnes pour aller
monts venteux sont le terrain de confrontation de chercher des habitats plus hospitaliers. Ils sont
trois peuples : les humains venus de Zamograd, galement trs recherchs comme mercenaires
les Koboldes et les Urso. ou comme esclaves. Les chasseurs de Zamograd
envoient de vritables expditions pour les
Les humains, venus de Zamograd et dUljigrad, capturer. Ils sont dangereux, mais lisolement
ouvrent de vastes mines de fer, dtournant les de leur tribu leur confre une forme de rage
torrents pour crer des barrages qui alimentent dsespre qui les rend la fois dociles et
les moulins de forge et les marteaux-pilons meurtriers, malgr leur douceur naturelle. Les
mcaniques. Ils exploitent des quantits Koboldes en capturent aussi parfois, en leur
incroyables desclaves, principalement des tendant des piges vicieux.
Matres de la rgion, ils la transformrent peu
La lgende de lOblique peu en une splendide, mais sombre fort, dont
le choix des essences exprimait leur deuil de la
Desse endormie et la peine davoir quitt leur
Depuis des sicles dsormais que la grande rgion natale.
barrire de glaces spare prime des autres
faces, des aventuriers ont recherch le moyen Quelques sicles plus tard, les Rahibim
de la franchir. Certains voulaient savoir continurent leur longue marche vers
ce qui se passait de lautre cote, chercher lhmisphre sud du Dodcadre. Le royaume
les tribus perdues des elfes, dcouvrir la tomba alors entre les mains dune dynastie
rose hyperborenne, rveiller la mre des mtisse delfes et de Zamens, mlant leurs
dieux ou plus prosaquement semparer des traditions de sorcellerie et de ncromancie.
richesses abandonnes de Prime. Escalader La source de sa puissance fut aussi celle de sa
la grande barrire nest pas une chose aise. longue dcadence. Dsert par sa population,
Il faut lapprocher au travers dune banquise dmembr par lEmpire puis les archiprinces, il
craquele de failles et de falaises, puis fut achev par lexpansion de Zamograd voici
affronter cet intimidant mur lisse, glacial, un peu plus dun sicle.
vertical et glissant, balay par des vents
polaires quand il nest pas plong dans les Le chteau de la reine Milavzora est devenu
temptes de neige. Voler au dessus, aid par son tombeau et ses terres sont enfouies sous
quelque oiseau gant, nest pas impossible, les racines des arbres. Le lent rveil des morts
mais rares sont ceux assez tmraires pour auquel on assiste depuis quelques temps a
affronter les vents terrifiants qui soufflent le provoqu celui de la reine Milavzora sous la
long de larrte. forme dun spectre. Avec la patience de ceux
qui ne craignent plus la mort, la reine dfunte
La lgende de lOblique circule parmi est bien dcide reconqurir ses terres et bien
ces vaillants hros la recherche dun plus. Elle envoie ses rejetons spectraux hanter les
passage plus facile. Il sagit dune passe, cits des vivants pour prparer son spectaculaire
comme une sorte de col, qui permettrait retour. Elle cherche tout particulirement
de traverser la grande barrire de glaces se venger de Zamograd, qui lui a jadis inflig
quip dun traneau, sans risquer sa vie une cuisante dfaite, et du culte du Baal qui
dans lescalade. Si quelques uns connaissent lavait excommunie pour ses blasphmes. Son
son emplacement, quelle soit sur seconde influence est limite pour linstant mais elle
ou sur une autre face, ils se gardent bien pourrait devenir une puissance secrte majeure
de la rvler. La prsence des tigres blancs dans la rgion.
serait un indice de sa proximit, puisquils
sont rputs sattaquer aux voyageurs qui LES PLAINES DAMOR
la recherchent. Une rumeur persistante la
situe proximit de la point entre Prime, Entre la cote et les steppes Zirkhasiennes
Seconde et Tierce, prs de lac glaciaire de stendent des vastes plaines dherbes hautes et
Sar Golad. de bosquets darbustes. Ce sont les terres des
Poljiks libres, qui y vivent selon leurs coutumes
traditionnelles. Les anciens canaux agricoles
abandonns forment de curieuses dpressions
LA FORT DIAROVAI dans le paysage. Par endroit slvent encore les
ruines de cits antiques, arass par les vents.
Cette paisse fort de conifres doit son nom Leurs gouts souterrains et leurs rseaux de
lantique royaume dIarova, dont la reine caves ont mieux rsiste au temps.
Milavzora fut la dernire souveraine.

Le royaume dIarova trouvait sa source dans


une ancienne cit Zamenne qui avait survcu
la dbcle. Lorsque les Elfes Rahibim firent
escale dans la rgion, ils semparrent de la cit,
qui avait eu le front de refuser de les accueillir.

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Les peuples du nord
Les fils des elfes Rares, ils ne vivent pas en communauts, mais
solitaires au milieu des autres peuples. Ils
Dans les steppes qui bordent larte de Tierce, ne se rencontrent gure que lors de la saison
on rencontre parfois des nomades portant des des amours. Celles-ci entranent des jeux de
noms et des traits elfiques. Ils descendent de sduction et des rivalits violentes, pour former
mtissages entre les tribus locales et les elfes des couples qui ne durent gure. Une fois
venus de prime, qui firent escale dans cette fconde, la femelle quitte son gniteur et lve
rgion lors de leur migration pour fuir le long seule son petit quelques annes durant, avant
hiver de deuil. Plus prcisment, ils descendent de labandonner brusquement lorsquelle estime
des Rahibim, les premiers avoir quitt prime quil peut se dbrouiller ou que des humains
lappel de leur prophte. Cela leur vaut le prendront en charge.
la mfiance des Elfes de Seconde, qui sont
gnralement des Ygdrissim, descendants des Leur temprament violent, leur gloutonnerie
derniers avoir quitt Prime. Ces fils des Elfes dans tous les sens du terme et leur immense
se mlent la population, mais conservent solitude les poussent frquemment se rallier
quelques signes de leur ascendance. des organisations criminelles ou malfiques.

Les gloutons (Rozmak) LES GOBELINS


Les Gloutons sont des anthropomorphes GRIFFE-LOUPS
apparents aux Urso. Ils ont lapparence de
gloutons humanodes, et le temprament qui Les Gobelins Griffe-loups sont apparus depuis
laccompagne. Ils sont bipdes et leurs pouces quelques annes dans le nord. On les rencontre
opposables leur permettent de tenir des objets, dans la dsolation du Zhar, mais aussi depuis
quoiquils manquent de prcision. peu dans les steppes Zirkhasiennes et les

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plaines dAmor, jusque la fort de Givre et La majorit des Hobelins sont des esclaves dans
aux portes dAlkio. Ils se distinguent de leurs des colonies agricoles, dans des mines et des
congnres par leur agressivit, mais surtout ateliers. Nanmoins certains affranchis font
par le fait quils sont des monteurs de loups. carrire dans lartisanat et le commerce.
Chaque enfant reoit un louveteau avec lequel
il grandira et il ira au combat, unis jusque la Habitat
mort. Les Griffeloups sont semi-nomades. Ils
circulent dos de loup, pour chasser et mener Les esclaves dcorent lintrieur des
des expditions guerrires, mais ils sinstallent baraquements o ils sont cantonns de manire
dans des ruines laisses par dautre peuple, les rendre cossus et chaleureux. Ils se
arrivs a lge adulte, cest--dire vers six ans, les dbrouillent pour se fournir des matriaux en
jeunes et leurs loups quittent le camp pour crer rendant de menus services en mis de leur travail.
le leur quelque jours de marche de l. Cest Les Hobelins imitent les maisons des humains,
pourquoi ils migrent lentement vers louest. Le en leur donnent toutefois plus de confort et en
mme phnomne se retourne sur la cinquime y ajoutant des bibliothques. Comme tous les
face du monde. Les griffeloups chassent larc hobelins apprennent lire ds lenfance, ils
court et se battent au sabre recourb, parfois ont le plus grand respect pour les beaux livres
la massue ou au flau darme. Ils passent des copis la main et les belles les enluminures. Ils
nuits en petites meutes avant de rejoindre leur savent toutefois se contenter de livre imprims
camp. Ce sont des esclavagistes, trs dur avec sils sont orns de xylographies.
leurs victimes, qui finissent dans le chaudron
si elles se montrent dsobissantes. Etzel Khen Religion
utilise volontiers des mercenaires Griffeloups
comme claireurs, en leur fournissant des armes Les Hobelins vnrent Crs comme leur desse
de qualit quils ne savent pas fabriquer. Mais il tutlaire. Le culte est rendu par des pasteurs, qui
ignore sans doute le rle que les Ombres jouent ne se distinguent du reste de la population que
en silence auprs de ces tribus de Gobelins... par leur grande rudition, car ils ont toujours un
mtier dartisan en sus de leur charge religieuse.
Les hobelins Par ailleurs, les Hobelins, trs pieux, honorent
toujours avec un grand srieux les dieux de
Lun des petits peuples du Dodcadre, les lendroit ou ils vivent, mme le Baal.
Hobelins sont hauts denviron 1m10, avec une
corpulence massive. On les distingue leurs Les humains
pieds imposants, lgrement arrondis. Paisibles
agriculteurs, ils sont durs la tache, pieux LES NORDERONS
et sagaces. Ils sont nombreux dans le Nord.
Quoique le sac de Profonde ait fait venir une On dsigne sous le nom de Norderons le peuple
nouvelle population de Hobelins, leur mise ne des cits de Zamograd, Uljigrad, Zrujnovac et
esclavage par les norderons nest pas nouvelle: les petites villes de la rgion. Cest lorigine
ils sont apprcis pour apparente abngation et un terme un peu mprisant, qui dsignait les
leur endurance aux tches les plus dures. De voyageurs venus de ces terres glaces aux
discrtes communauts desclaves vads ont sombres. Bien quils soient apparents aux
commenc se structurer dans les plaines. Poljiks, les Norderons ont adopts ce nom pour
se distinguer des ruraux quils mprisent.
Apparence
APPARENCE
Les Hobelins du nord ont souvent les cheveux
clairs et les yeux dun bleu intense, mais on Les Norderons sont gnralement bien btis, les
trouve une grande varit de profils. Les hommes paules larges, le teint clair, les cheveux variant
portent les cheveux courts et dpais favoris. Les du brun le plus sombre au blond, les yeux gris
femmes se coiffent les cheveux en chignons ports ou bleus. Les hommes sont glabres et portent
haut sur la tte. Ils apprcient les vtements volontiers le crne ras, pour se distinguer du
simples et pratiques, quils cousent eux mme. clerg du Baal dont les membres ont les cheveux
Les jours de fte, ils sortent des costumes et des longs et laissent pousser leurs moustaches.
robes brodes de perles extrmement soigns.

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HABILLEMENT possdent des troupeaux de bufs musqus. En
outre, ils chassent les animaux fourrure, dont
Les femmes ont les cheveux courts, souvent ils vendent des peaux la foire de printemps
cachs par des coiffes. Les vtements sont Zamograd pour acheter dautres produits
adapts au rude climat du nord : pais manteaux agricoles, du sel et du th.
et toques de fourrures, robes de laine sombres.
A Zrujnovac, la mode impriale des vtements Habitat
amples et colors tend se rpandre dans la
jeunesse. Les Poljiks crent des villages pour une
gnration. Lorsque les jeunes hommes ns au
Les Poljiks village se marient avec des femmes dautres
communauts, ils emmnent leurs parents
Peuple apparent aux Otjiks et aux Nortjiks, gs et fondent de nouveaux villages. Ils
les Poljiks sont un peuple de semi-nomades dfrichent des terres ou les amnagent pour
cavaliers. lagriculture et construisent de longues maisons
de bois couvertes de roseaux dans des enceintes
Apparence circulaires de terre.

Les Poljiks ont gnralement le teint clair, Les Poljiks du Zhar vivent dans des yourtes,
quoique leurs joues soient rougies par les la manire des Zhirkasiens de la troisime face
alcools forts quils consomment pour rsister du monde.
au froid, les cheveux chtains clairs ou blonds,
les yeux bleus gris. Les hommes portent les Habillement
moustaches en crocs, ou longues et tombantes,
et les cheveux trs courts. Les femmes portent Que ce soient dans les campagnes, dans la
les cheveux longs, tresss et rassembls sur dsolation du Zhar ou dans les villes, les hommes
larrire. Poljiks se reconnaissent leur costume, pantalon
bouffant, bottes de cavalier, manteau long, coiffe
Ressources de fourrure et sabre au ct. A la chasse, ils
ajoutent une lance et une arbalte lgre. Les
Agriculteurs et leveurs, les Poljiks se consacrent femmes se distinguent par leurs robes colores
planter de lavoine, du seigle, des betteraves et leurs chemisiers brods.
et des choux qui constituent la base de leur
alimentation. Ils lvent des porcs, quelques Religion
vaches et surtout des chevaux, dont ils tirent une
grande fiert. Ils sen servent pour surveiller leurs Adeptes des cultes chamaniques, les Poljiks
champs, chasser et se livrer des jeux questres. vnrent les esprits animaux, commencer
par lOurs et lAurochs. Le culte de Baal se
Du fait de la rudesse du climat, les nomades rpand dans les villages. Il est alors honor sous
du Zhar, qui partagent avec les Poljiks langues la forme dun pilier de bois, parfois grav de
et coutumes, sont exclusivement leveurs. Ils spirales. Les chamanes vivent en dehors des

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villages. Tout le monde fait mine de les prendre Les Koboldes prtendent tre apparents aux
pour des charlatans, des vauriens qui on fait dragons. Ils sont bien les seuls croire a cette
laumne en raison de leur folie. Mais les mmes lgende, mais cela les vexe beaucoup quand on
personnes vont les consulter pour connaitre leur leur dit franchement ce quon en pense.
avenir, envoyer des maldictions leurs ennemis
ou prdire le temps. La socit Kobolde est toute entire tourne sur
lactivit minire. Les ingnieurs et les vieux
Superstitions mineurs expriments et trs couts. Mais la
vritable direction de la socit est compose
Les Poljiks accordent une grande importance au dune caste monastique rserve aux femmes.
sens du vent. Le vent du nord est signe de deuil, Cet aspect de leur mode de vie est trs peu
celui de lest de conflit, et linverse le sud connu la surface. Les moniales Koboldes
indique une naissance ou une bonne nouvelle, vnrent lAraigne, cette divinit primale qui
celui de louest la rconciliation. vit au plus profond des Entrailles, le monde
souterrain du Dodcadre.
Les koboldes
Autre fait peu connu, les Koboldes sont
Peuple des Entrailles du Dodcadre, les monotrmes. Ils pondent des ufs, mais allaitent
Koboldes sont des tres de petite taille, gure leurs petits. Labsence de traits sexuels visibles
plus de 80cm de haut. Ils ont le museau dun explique que les autres peuples ne sachent pas
chien, des ptes fourchues, de petites cornes distinguer koboldes mles et femelles. Eux-
sur la tte, la peau dune couleur cuivre, une mmes se rfrent leur odorat trs dvelopp
longue queue termine par une pointe, qui leur pour identifier un individu.
donne lair de diablotins. Ils portent parfois des
chapeaux en forme de cnes vass et de longs Les Urso (Znisci)
manteaux de cuir, laissant une ouverture pour
leur queue. Malgr leur caractre belliqueux, Ce peuple dours humanodes vit principalement
les Koboldes vitent le combat tant quils ne dans les monts venteux. Du faut de la dgradation
sont pas manifestement suprieurs en nombre de leur environnement et de la chasse aux
et en armes. Ils emploient alors des arbaltes, esclaves, on commence en trouver de plus en
des filets et des tridents sils sont contraints au plus loin de leur lieux dorigine, y compris dans
corps corps. la fort dabondance. Il semble quils soient aux
apparents aux Goblours et par la mme la
Autrefois, les Koboldes taient assez rares la famille des Goblinodes, qui considrent que le
surface. Cest un peuple de mineurs, capable dieu Ours est leur anctre.
de mettre en uvre des installations trs
perfectionns, avec des rails pour les wagonnets, La morphologie des Urso est trs proche de celle
des moulins eau souterrains pour alimenter des ours. Ils sont exclusivement bipdes, avec de
les soufflets de forge et divers mcanismes, larges pieds vass, et leurs pattes avant sont de
dont les piges abondants qui protgent leurs doigts courts avec un pouce opposable, qui leur
cits minires. Depuis quelques dcennies, les permet de saisir des objets. Leur gorge ne permet
guerres souterraines ont conduit certains clans pas de produire des sons articuls, si biens quils
exploiter des veines de plus en plus proche de sexpriment par de courts grognements.
la surface du monde et a entrer en contact avec
ses habitants. Certains vendent dsormais leurs Les Urso vivent en couples monogames.
produits, voir leurs talents, ceux qui vivent Lorsquils sont spars, cest un vritable
sous la lune. Ils vitent autant que possible la drame, qui peut les pousser toutes les folies
pleine lueur du jour. pour retrouver lautre.

Cupides, cruels, esclavagistes, cannibales, ils De nature douce et joyeuse les Urso aiment
manquent parfois des codes de biensance les ftes, le miel, les acrobaties et la jonglerie.
ncessaires la surface. Mais ils trouvent toujours Ce sont dexcellents grimpeurs et ils sont dots
des interlocuteurs prts passer sur ces petits dun fin odorat.
dfauts lorsquil sagit de minerai mtallique.

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L a religion

L a religion
La religion des Norderons peut tre rsume lgitime quon leur voue un culte, mais le Baal
en une phrase : nous devons craindre les dieux. est le seigneur des dieux, le plus important
Lide que lon puisse aimer une divinit, avoir et par consquent, son clerg doit avoir la
confiance en elle, attendre quelque chose de sa prminence.
bienveillance, leur semble une attitude absurde
et nave. Les peuples du sud, qui esprent des Cette attitude vis vis des dieux se retrouve dans
bienfaits de leurs dieux en change de leurs prires toute la socit : soumission envers la famille,
sont des blasphmateurs, car ils croient que les envers le matre, envers laristocratie, envers le
dieux doivent quelque chose aux mortels. clerg. Cela engendre un mlange de fatalisme
et de jalousie. La mauvaise rputation des
Au contraire, pour les Norderons, les dieux norderons doit autant cette obissance passive
sont des matres cruels et terribles, quil faut et cette jalousie qua la cruaut de leurs dieux.
servir sans espoir de retour. La seule chose
que lon peut esprer deux, cest quils ne se Les Norderons ne se peroivent pas comme
vengent pas des infidles en envoyant des mauvais, ni mchants, et sont forts tonns quon
calamits innommables. Cest pour cela que les dsigne ainsi ltranger. Ils se considrent
la communaut doit sans relche veiller ce comme des gens pieux, qui font de leur mieux
quaucun de ses membres ne blasphme, soit pour tancher la soif de sang de leurs dieux
en ngligeant leurs devoirs religieux, soit en et protger leur famille, leur cit, de sa colre.
trahissant les dieux de leurs anctres au profit Ils considrent leur hirarchie sociale, des
de divinits trangres. inquisiteurs aux esclaves, comme une socit
organise de manire conforme la nature
Cette crainte culmine Zamograd, avec son et la volont des dieux. Aprs tout, ils sont
inquisition, ses confrries religieuses et ses soucieux de leurs proches, gnreux avec leurs
sacrifices humains, destins maintenir un amis, bons vivants.
cadre religieux rigide face aux tentations de la
grande cit. Le clerg, intermdiaire entre les Le Baal
dieux et les hommes, est en droit de contrler
la socit pour viter quelle soit tente dadorer Le Baal est le dieu du courage, de lendurance
dautres dieux plus doux et moins exigeants. et de lobissance. On dit toujours Le Baal et
non Baal, car cela signifie le seigneur. Son
Le culte de Baal Zamograd peut tre vritable nom nest connu que des initis du
qualifi dhnotheiste. Ses prtres ne nient pas plus haut rang et ne doit jamais tre prononc.
lexistence des autres dieux, considrent comme A Zamograd, il na pas dautre fonction divine

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Les Divinits du Dodcadre
Les dieux du Dodcadre sont des tres vivants, donc mortels. Ils ne vieillissent pas, mais
peuvent se lasser de la vie au fil des millnaires. Ils sont trs puissants, mais peuvent tre tus
par leurs pairs ou par des hros de lgende.

Sils vivent le plus souvent dans leurs palais, leurs cits dans les endroits les plus reculs du
monde, certains ne ddaignent pas se promener parmi les mortels incognitos, envoyer des
oracles leurs prtres, intervenir par le biais de hros vous leur cause. Les intrigues et
les luttes secrtes qui opposent les dieux sont la hauteur de leurs passions parfois futiles ou
charnelles, linstar des grandes mythologies classiques. Ces dieux du Dodcadre portent les
noms de divinits terrestres, issues des panthons antiques, nordiques, smitiques, mais aussi
des Orishas du Vaudou ou des grands anciens du mythe de Cthulhu.

La raison en est la fois simple et complexe. Ces divinits vivaient, agissaient, svissaient sur
le dodcadre avant darriver sur terre, voici quelques 5000 ans. Quittant ce monde mourant,
les dieux et leurs serviteurs parvinrent a franchir les portes du sommeil dbarquer en des lieux
mystiques, tels que la cit mystrieuse de Mro, aujourdhui au Soudan. Cest pour cette raison
que des liens oniriques persistent entre les deux mondes. Entrer dans le Dodcadre, par la voie
des rves ou du rle, cest ce souvenir de ses propres passs. Mais le pass est simultanment
prsent, continuellement prsent. Limmense majorit des habitants du Dodcadre se sentent
pleinement eux-mmes.

Ladage selon lequel le monde est un rve de dragon est pris avec le srieux et la distance
ironique avec laquelle on traite les dictons sur le climat. Mais Certains voyageurs oniriques se
souviennent plus ou moins distinctement de leurs vies ultrieures, de leurs rves, quils soient
plongs dans le sommeil ou quils dorment veills. Ainsi, un voyageur de notre moyen-ge
pourrait croiser un voyageur des annes 1920, puisque le pass et le prsent sont perptuellement
simultans. Il en va de mme pour les dieux, qui ont une conscience plus aigu de la coexistence
des mondes et des sphres.

que celle de seigneur des dieux, garant de pilier de pierre ou de bois sombre, dnu de
labondance et de la puissance de la cit. Dans sculptures. Il fait lobjet de rites phalliques, dans
les campagnes, il est considr comme le dieu lesquels les femmes viennent se frotter au pilier
chthonien par excellence, maitre de la terre et pour garantir leur fcondit. Les inquisiteurs
des mines. Cest en son honneur que lon verse tolrent ce rite dans les campagnes, mais
du sang dans le premier sillon des labours ou lors linterdisent dans les cits.
de louverture dune nouvelle veine la mine.
Cette reprsentation phallique est associe
Baal est le maitre des calamits comme les essaims une lgende. LorsquIsis, la mre des dieux,
gants dinsectes, et pire, les essaims dinsectes aurait dcouvert le cadavre de son poux Osiris
gants. Dans un pays o les moustiques abondent touff par Set, le Serpent, elle aurait arrach
au printemps, se faire bien voir de leur maitre est son phallus pour le conserver et quil lui donne
important. Nanmoins, le clerg de Zamograd un fils post-mortem. Le Baal ne serait autre que
rpugne au titre de seigneur des moustiques que ce phallus divin. Cette lgende fait lobjet de
lui accolent volontiers les paysans. nombreuses discussions entre thologiens.

A Zamograd, en son temple, le Baal est Le clerg du Baal


reprsent comme un diable majestueux aux
cornes recourbes en spirale, tendant les mains Le Temple est une institution essentielle de
pour recevoir des sacrifices sanglants. Zamograd, qui na cess de croitre en influence de
sicle en sicle. Avec ses dpendances, il occupe
Ailleurs, il est le plus souvent symbolis par un un quartier complet de la cit. Environ 800

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personnes sont son service, dont 60 prtres et gens et jeunes filles quand la tempte rend la mer
20 inquisiteurs. Ce nombre est rigoureusement trop dangereuse. Ses prtres consacrent lanne
fix par les traditions du Temple. prparer des ftes somptueuses en son honneur,
dans une dbauche de sacrifices sanglants. On le
Il nexiste pas dautre cole Zamograd que dcrit comme un tre amorphe, couvert dcailles
le collge religieux li au Temple. Les familles gluantes, aux yeux globuleux et obscnes. Il
nobles, particulirement celles de la caste des est rput vivre dans les profondeurs du port
Dvorovitv, prfrent que leurs enfants soient immerg dAl-Dimashq, sur la onzime face du
duqus la maison par un prcepteur, souvent monde, plong dans une somnolence repue.
venu de Gallicorne ou des cits les plus civilises
de lEmpire. Mais les familles pauvres qui ont un NERGAl
enfant dou ne se font pas prier pour lenvoyer
au collge, malgr sa discipline trs dure et Nergal est un ancien dieu du soleil et de la
les cachots humides rservs aux cancres. force. Certains thologiens considrent quil
Aprs tout, le Baal est un dieu du courage, de fut le prdcesseur dApollon, mais divergent
lendurance et de lobissance. sur la manire dont il fut dchu. Les prtres
dApollon prtendent que, dfi par le jeune
Tous les lves reoivent le rang de Novice ds leur dieu, il nosa pas laffronter et de honte, se retira
entre au collge, vers lge de 10 ans. Cela suffit dans lobscurit o il devint un dieu de lombre
ouvrir des places dans les rangs infrieurs de Ceux de Nergal considrent plutt que cest
la hirarchie du temple ou dans ladministration par la ruse et la rapine quApollon sempara
de la cit. Arrivs 15 ans, ceux qui nont pas injustement des attributs de leur dieu. Cest
renonc deviennent des Initis, cest--dire quils aujourdhui le dieu des espions, des choses
sont admis participer aux mystres du Baal. caches, des secrets qui ne doivent pas tre
Tous naccdent pas la prtrise, loin de l ; il rvls. Il est reprsent comme un colosse
nest pas rare quun marchand, un capitaine de tte de lion, au pelage et la crinire noire. Ses
navire ou un officier municipal ait rang diniti. prtres cachent lemplacement de leurs temples,
Dautres intgrent les rangs intermdiaires de la qui ne sont rvls quaux seuls initis. Ils vivent
hirarchie du Temple. Cest notamment le cas une vie en apparence ordinaire, pour se retrouver
des Familiers, qui assistent les Inquisiteurs dans secrtement lors des crmonies. Ils lui sacrifient
leurs tches. alors un coq noir la pleine lune, ou un humain
lorsque le dieu semble mcontent.
Ceux qui persistent au-del doivent endurer
une discipline plus dure encore, mais reoivent Lilith
les connaissances sotriques qui pourront les
amener devenir Prtres, lge de 21 ans. Il Lilith est une antique divinit des maladies et
faut douze annes de service comme simple des poisons. On lui offre des sacrifices, souvent
prtre pour pouvoir prtendre accder la de menus animaux, en vue de gurir ou de se
hirarchie suprieure, celle des Inquisiteurs. Le protger contre une pidmie, dont elle aime
Grand Inquisiteur est choisi parmi eux lorsque affliger les peuples chaque fois quils manquent
son prdcesseur dcde. Celui-ci peut faire de pit son gard. Au temps de sa splendeur,
connaitre ses souhaits en matire dhritier, ses autels taient dimmenses pyramides quatre
mais ils ne sont pas toujours suivis. degrs surplombes dun autel votif. Bien que
son culte soit tomb en dsutude, son nom reste
Dagon prononc dans de nombreuses imprcations et
prire mdicales. Dans bien des contres, il sest
Dagon fait partie des dieux anciens, vnr dans perptu sous la forme de mystres et de sabbats
les cits Zamenes, mais aussi dans lantique de sorcires, parfois sous le couvert peine plus
Akhisar jusqu la conqute Khyrmedienne. rassurant de Diane. Elle apparait comme une
Cest une divinit marine, connue pour avoir femme vieille et mince, mais encore belle, vtue
apport aux hommes la manire de construire de sa seule chevelure noire.
les bateaux de haute mer, capables de franchir
les faces du monde, en change dignobles
rituels. On lui sacrifie une partie du produit de
la pche, pour spargner sa colre, et des jeunes

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Uljigrad
Titulature dimporter du grain depuis lEmpire via
Zamograd.
Commune libre dUljigrad.
Population
Blason
Environ 9000 personnes, majoritairement des
De gueules lenclume de sable. humains. On y trouve quelques Hobelins en
fuite et dinvitables Halfelins.
Climat
Histoire
Froid et humide. Uljigrad est connue pour ses
temptes effroyables, que lon dit provoque par Si lon en croit la lgende, Uljigrad fut le lieu de
le pilier bris dun dieu oubli. rsidence dun ancien dieu de la foudre. Cest en
son honneur quelle frappe rgulirement la ville.
Ressources
Les Ulljiks, lun des peuples de langue Poljik,
La sidrurgie est la principale industrie. taient des agriculteurs semi-nomades qui
Lagriculture des terres environnante peine cultivaient sur brlis, cest--dire quils
nourrir la population. La cit est contrainte dfrichaient par le feu pour enrichir la terre et

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la cultiver quelques annes avant dtablir une alchimiste et philosophe, et son secrtaire
nouvelle ferme quelques lieues plus loin. Mais zchiel Mountain. Enfin, linquisiteur Mikhal
la rigueur du climat a fait deux des nomades Prjvili essaie de mettre en place un vritable
cavaliers et des leveurs de rennes, la manire culte du Baal dans cette ville ouverte tous les
des Dng de la troisime face du monde. cultes chamaniques et mme au melrosianisme.
Les jeunes gens dpourvus de troupeaux se
faisaient mercenaires au service de Zamograd, Monnayage
de Zrujnovac ou de lEmpire, ce qui provoqua
lascension des atamans, ou hetman, sortes de Jadis, Uljigrad mettait des roubles dargent,
condottires qui devinrent les dirigeants des mais elle emploie aujourdhui la monnaie de
Uljiks. Voici un peu plus de deux sicles, leur Zamograd.
hetman, fascin par la puissance des grandes
cits, investit un ancien fortin dpoque Alekside Urbanisme et architecture
pour en faire sa capitale, Uljigrad.
Lenceinte de terre et de pierre circulaire
Cest encore aujourdhui la capitale des Uljiks. dorigine, o ne slevait que de rares
Les hetmans des Uljiks y rsident depuis des constructions permanentes, est aujourdhui
gnrations. Depuis une vingtaine dannes, envahie de constructions les plus diverses.
les hetmans ont conclu un pacte dalliance Quand aux faubourgs, ils se sont construits de la
avec Zamograd, contre les Zhirkasiens. Dans manire la plus chaotique qui soit. Les maisons
les faits, cest une vritable mise sous tutelle de sont principalement faites de bois
la petite cit. Un capitaine, choisi dans la caste
des Dvorovitv, est nomm par Zamograd pour Lieux importants
diriger une division dallis, cest--dire une
troupe doccupation. Nanmoins, ces soldats Le palais de lhetman
ne se mlent pas beaucoup de affaires des
nomades, tant quils payent la contribution a Les yourtes des temps passs ont t remplaces
leffort de guerre commun cest--dire le tribut par un vritable palais, mais la conception
vers pour lentretien des troupes doccupation. dorigine a t respecte : dmes circulaires,
Limportance prise par la sidrurgie attire grandes salles de rception organise autour
une vaste population de serfs et desclaves en dun foyer, rideaux et tentures en abondance,
fuite, devenus ouvriers. Cest aujourdhui une saunas, enclos chevaux. Afin de respecter
vritable ville champignon o poussent de les obligations dhospitalit, chaque hetman
partout maisons, forges et fourneaux. successif depuis des gnrations a fait ajouter
des dmes nouveaux pour accueillir des cousins,
Lois et gouvernement des allis et des otages. Lensemble est limage
de la ville: chaotique et sans organisation
Lhetman des Uljiks est le dirigeant hrditaire apparente. Seuls les esclaves connaissent
de la cit. Choisi au sein dun clan dorigine parfaitement le ddale de portes dissimules
royale, il doit prouver son droit au pouvoir et de passages secrets qui leur permettent de
en montrant sa valeur personnelle cest-- circuler dans cette trange architecture.
dire intriguer pour vincer ses frres et surs.
Lactuel hetman se nomme Golba. Cest un Lenceinte
homme g, corrompu par les plaisirs faciles que
lui procurent les esclaves offerts par Zamograd La vieille muraille dUljigrad tait leve en terre
en guise damiti. et surplombe de rondins. Quelques tours de
bois et de pierre subsistent sur cette leve, tandis
Dans la pratique, trois autorits se partagent le que la palissade a disparue sous les maisons
pouvoir. Le capitaine Maxim Ilyevitch, nomm accumules. Sur la partie sud-ouest, lenceinte
par Zamograd, dtient lautorit militaire. est interrompue par le lac et ses amnagements
Idaliste et autoritaire, il essaie de transformer hydrauliques.
Uljigrad en une vritable ville lurbanisme
rgulier et au confort moderne, avec un succs Le fortin
limit. Il est paul dans son effort par Jeremiah
Woolship un ingnieur exil de lEangtir, La partie nord-est de lenceinte est dfendue par

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un fortin de pierre, qui dtonne par sa rgularit Religion
et le soin apport sa construction. On devine
au premier coup dil que des architectes et des La majeure partie des habitants vnre les esprits
artisans de Zamograd ont conu cet ouvrage chamaniques et les dieux animaux, tel que le
militaire. La disposition de ses dfenses montre dieu Ours et le Grand Aurochs. Ils nont pas de
quil surveille au moins autant la ville que la clerg organis, mais certains enfants sont levs
campagne environnante. Il sert de caserne pour pour devenir des chamanes sils manifestent des
les Dvorovitv et leurs auxiliaires. dons pour cela. Les missionnaires Melrosiens
sont prsents dans les bas quartiers de la ville,
Le pilier de foudre mais se font discrets du fait de lomniprsence
des adeptes du Baal.
Au centre de la vieille ville, non loin du palais,
se trouve un pilier de pierre noire brise. Vie quotidienne et coutumes
Autour, le sol est brl sur plusieurs mtres. Le
pilier met un puissant magntisme, jouant le Les habitants dUljigrad ont deux grandes
rle dun aimant. Personne napproche ce pilier, passions : le th et les chevaux. Le premier
except les bourreaux qui viennent y accrocher vient de lorient, amen par des caravanes de
les condamns mort. Ils dprissent l des nomades. On le boit assis par terre, sur des
jours durant, de froid et de fin. Si un orage fourrures, dans de grands samovars, parfois en
passe et quils survivent, ils sont gracis. Cest fumant la pipe. Cest le moment de parler des
exceptionnel toutefois, car la foudre ne manque seconds : on passe des heures raconter des
jamais de frapper le pilier. histoires de chevaux, de courses, de batailles,
dlevage et dachats. La fortune dun homme
Le temple svalue en chevaux.

Cette construction de bois octogonale, en contrebas PERSONNALITS


du fortin, est le temple du Baal. Il est vou aux
crmonies du seigneur de Zamograd, auxquelles Garov Petratchev, un vieil forgeron
les citoyens de cette cit ne sauraient manquer. grisonnant aux immenses moustaches tombantes,
Il exerce une attirance croissante pour les autres est le meneur des ouvriers dUljigrad. Dj connu
habitants de la ville, qui participent volontiers comme leur porte-parole vis--vis des matre se
aux crmonies et commencent entrer dans les forges, il est galement la tte dune conspiration
confrries secrtes. Il devient difficile dobtenir pour se dbarrasser des troupes de Zamograd et
quoi que ce soit sans en tre membre, moins faire dUljigrad une commune libre.
dtre apparent lhetman Golba.
Poldi le serrurier, un Halfelin
La grande forge itinrant au large chapeau, aux cheveux noirs et
la fine moustache promne sa carriole pleine
Le lac a t amnag par de grands barrages doutils, de limes et de rossignols, de village en
de rondins, selon des techniques traditionnelles. village dans la rgion, en vendant des coffrets
Ces biefs sont ramnags aprs chaque bijoux aux serrures complexes. Malgr ses
hiver. Cela alimente un vaste moulin de forge, dngations nergiques dhumble artisan, cest
construit selon les techniques les plus modernes un cambrioleur hors-pair.
de lEangtir. Autour stendent une srie de bas
fourneaux et dateliers de travail du mtal.

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Z amograd
Titulature portes de la cit. Les campagnes alentour sont
peuples denviron 500 000 personnes. Pour la
Cit et terres de Zamograd, dans les mains plupart, ce sont des serfs appartenant au temple
du Dieu . du Baal.

Blason Histoire

De sable aux deux mains dargent tenant une Les habitants de Zamograd considrent que leur
cit du mme. cit existe de toute ternit, puisquelle est la
maison du Baal. Les recherches sur son histoire
Climat sont dcourages. Quelques indices laissent
cependant supposer quelle existe effectivement
Glacial et venteux. Le port nest libre des glaces depuis plus de 1000 ans. Elle est une sorte de
que quelques mois par an, du mois des rcoltes fossile des civilisations humaines barbares et
celui des fruits. Le mois des brumes est marqu dcadentes qui peuplaient la seconde face du
par des chutes de neiges abondantes et celui des monde avant lmergence de la grande barrire
fleurs par la fonte, qui transforme les ruelles en de glace. La lgende veut que les Elfes vinrent
torrents. chercher refuge Zamograd lorsquils fuirent les
glaces qui envahissaient Prime lorsque la Mre
Ressources des dieux sest endormie, mais quils trouvrent
porte close. Depuis, les elfes sont les ennemis de
Zamograd possde les mines de fer des monts la cit sombre.
Venteux, exploites par des esclaves hobelins
gards par une chiourme froce. La construction Malgr cette lgendaire antiquit, cela ne fait
navale, les mercenaires et le trafic desclaves en gure plus de deux sicles que Zamograd est
direction des steppes sont ses autres ressources. devenue une puissance menaante. Jusque-
La pche baleinire joue un rle important. Les l, elle vivait aux marges de lEmpire, auquel
ressources agricoles de la rgion sont maigres, elle versait un tribut symbolique. Le second
si bien que la cit importe du grain dautres interrgne imprial lui a permis de smanciper,
denres alimentaires. en conqurant lune aprs lautre les petites
villes et cits environnantes. Surtout, Zamograd
Population a fait main basse sur les mines de fer des monts
Venteux, ce qui fait delle le principal exportateur
Environ 44 000 habitants libres, auxquels dacier. La construction navale, les mercenaires
viennent sajouter prs de 12 000 esclaves, dont et le trafic desclaves en direction des steppes
plus de la moiti sont des hobelins. Lors de sont ses autres ressources.
la foire de printemps, plusieurs centaines de
nomades Zhirkhasiens viennent camper aux Menace par les hivers de plus en plus froids,

30
par les vellits expansionnistes du Grand la structure publique, visible, du pouvoir
Khan, et pousse par son idologie religieuse, Zamograd, mme si leur pouvoir est svrement
Zamograd a dsormais des rves de grande contrl par le culte.
puissance. La population, jusque dans les plus
basses couches, partage ces ambitions. Le culte Les Dorovitv forment une caste de cavaliers
du secret tant une vertu pour les adeptes du lourds dlite. Ils portent une armure dallure
Baal, la stratgie de Zamograd est fonde sur le antique, des fourrures dours et de loups, et
dveloppement dun vaste rseau despionnage portent des heaumes grimaants, extrmement
sur tout le continent. Ses agents ont pour impressionnants. Ils ne montrent jamais leur
consigne de favoriser dans chaque cit, dans visage en public. Trs souds, ce sont eux qui
chaque contre, les partis et les personnalits dirigent dune main de fer larme de Zamograd
favorables Zamograd. Certains vont jusqu et dtiennent les installations stratgiques.
conspirer pour liminer des adversaires notoires Les spculations sur les tensions entre cette
ou faire chuter des gouvernements hostiles. caste hautaine et les inquisiteurs du Baal
Lorsque ce travail aura t ralis de manire sont nombreuses, surtout depuis que Ksenia
systmatique, alors Zamograd pourra entamer Volodovitch Bjarnine leur fait de lombre avec
son expansion au grand jour, sans rencontrer son prestige militaire.
dadversit. Cest une vritable guerre secrte
quelle est en train de livrer, sans que ses Monnayage
adversaires en aient bien conscience.
Zamograd met sa propre monnaie, le Thaler.
Lois et gouvernement Du fait des faibles rserves dor de la cit, on
voit plutt circuler des Thalers dargent, qui
Baal est seigneur et matre de la cit. Le temple sont des pices assez grosses, fort titre, qui
gouverne en son nom, mais est cens ntre schangent autour dune demi pice dor sur le
que lexcutant du dieu. Le grand inquisiteur march international. Pour la menue monnaie,
Volod Sventovitch Bjarnine est lhomme le on emploie des Groshen dargent, beaucoup plus
plus craint de la cit, mais ltendue relle de sa minces et souvent uss.
puissance est mal connue. Il dirige la caste des
inquisiteurs, qui organisent la fois le rle de La cit contrle strictement les monnaies en
police, de justice et la surveillance religieuse. usage sur son territoire. Il est rigoureusement
interdit de payer avec des monnaies trangres,
La figure montante de Zamograd est Ksenia qui doivent donc tre changes au cours officiel
Volodovitch Bjarnine. Cest la fille du grand par un changeur agr. Les contrevenants se
inquisiteur, mais elle a fait carrire comme voient confisquer toutes les monnaies trangres
condottire, menant une arme mercenaire quils dtiennent. Les rcidivistes sont marqus
dans les guerres Impriales, plutt que dans le au fer rouge dun thaler sur la main gauche.
clerg. Elle est revenue avec une troupe charge
de gloire et de butin grce au pillage de la Urbanisme et architecture
Belgalide. Bien quelle soit trs populaire, son
rle exact dans ladministration de la cit est Les principaux matriaux de construction sont
assez flou. une roche basaltique dun gris presque noir et
le bois de conifres. Les rues sont troites, avec
Le culte du Baal est organis en socits des dcrochements frquents pour viter doffrir
initiatiques, avec un systme complexe de trop de prise au vent. Les btiments sont levs,
grades. Ces socits sont elles-mmes relies parfois relis entre eux par des passerelles
au Temple par de multiples fils. Il nest pas couvertes. Les toits sont couverts de lauzes de
interdit de laisser entendre quon est un Initi, pierres. Ces matriaux sombres, allis au climat,
mais rvler lidentit dun autre est un crime ajoutent latmosphre lugubre de Zamograd.
passible de svres sanctions.
La cit est en travaux permanents depuis
Nanmoins, toutes les personnalits de la cit plusieurs annes, du fait de la transformation de
sont membres de lune ou lautre de ces socits, lenceinte fortifie. La construction de bastions
de mme que la plupart des administrateurs et de demi-lunes a permis le dmantlement
et des Dorovitv. Ce sont eux qui constituent de lancienne enceinte et la construction de

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nouveaux quartiers, dont lurbanisme rgulier fassent allgeance au Seigneur en offrant un
contraste avec le vieux port. Ces longues rues sacrifice au temple. Il est impensable dobtenir
droites permettent au vent de sengouffrer quoique ce soit de ladministration municipale
en provoquant un hululement sinistre. Les sans ce pralable. Cest notamment le cas pour
oprations de vente des terrains ont nanmoins obtenir la licence de vendre lors de la foire de
largement contribu financer les travaux de printemps.
fortifications et dsengorger la vieille ville
surpeuple. Vie quotidienne et coutumes

Religion Les habitants de Zamograd sont des gens


discrets en public, mais assez expansifs lorsquils
Le culte du Baal est au centre de la vie de la se retrouvent en famille. Ils aiment les alcools
cit. Rien ne vexe plus un habitant de Zamograd forts et les repas interminables. Les tavernes
que dvoquer lautre cit du Baal, Tanit, sur la sont fort rares en ville, en dehors des quais o
Onzime face du monde. elles ne sont frquentes que par des marins de
passage. Les amusements populaires sont rares
Dautres divinits disposent de temples dans la en dehors des grandes crmonies religieuses.
cit : Dagon, sur le port de guerre et Hel dans Larrive des premiers navires aprs la font
les nouveaux quartiers. Elles faisaient partie des glace ou le dpeage des baleines attirent
des faubourgs jadis, mais ont finies par tre nanmoins un public nombreux.
englobes. Cependant, ces temples et ces cultes se
font discrets pour ne pas empiter sur le domaine LE COMMERCE
du Seigneur. Les attributs de Hel, telle quelle
est vnre Zamograd, sont assez distincts de La foire de printemps est le grand vnement
son culte habituel, mais lassimilent volontiers commercial de lanne pour les marchands du
Shub-Niggurath. Les clergs de ces divinits Nord. Obtenir une licence pour avoir le droit dy
se recrutent dans quelques familles seulement, vendre est une vritable preuve administrative,
qui entretiennent le plus grand secret sur leurs car elle doit tre demande plusieurs mois
crmonies. lavance pour ne se perdre dans un maquis
bureaucratique. Cette pratique dcourage ceux
Les voyageurs et les rares rsidents trangers qui sont susceptible de faire concurrence aux
ont le droit de pratiquer leur culte titre priv, marchands de Zamograd. Les produits de luxe
lexclusion des divinits considres comme que la cit ne produit pas sont les bienvenus,
les plus hostiles au Baal. Ainsi, les cultes mmes si les taxes sur les ventes sont lourdes.
dIsis et dApollon font lobjet de perscutions. Les nomades Zhirkhasiens taient les bienvenus
On attend tout de mme des trangers quils jadis, quand ils amenaient les prcieuses
marchandises de lOrient, mais de nos jours ils sein de la caste des Dvorovitv lorsquil sagit de
suscitent la mfiance car ils sont souponner battre en duel.
de prparer linvasion pour le compte du grand
Khan. La magie

Peu de maisons de commerce international La sorcellerie dispose dun statut spcial a


disposent dun comptoir Zamograd, du fait Zamograd, directement puis dans les coutumes
des restrictions. Les Sratello dUfficio, dans le tribales. Un sorcier ne peut tre condamn pour
Consulat, figurent parmi les exceptions. Ils un crime quil a commis pour le compte dautrui,
vendent des chaussures de luxe et achtent des sil peut fournir la preuve quil a bien reu un
fourrures rares. payement. Les sorciers sont donc trs exigeants
en matire de contrats lorsquils sapprtent
Justice et loi commettre un crime et conservent toujours
prcieusement les preuves, qui deviennent autant
A Zamograd, la justice est extrmement de moyen de faire chanter ou de contrler leurs
rigoureuse, tant par sa procdure que par les commanditaires.
peines appliques. La moindre incartade peut
envoyer au tribunal, cest--dire devant les Le cnacle dalchimistes de Zamograd est li au
inquisiteurs du temple du Baal. Il nest pas prvu temple. Ses membres y disposent dun immense
que laccus puisse faire appel un dfenseur. laboratoire, dune bibliothque secrte, de
Le seul moment o il peut sexprimer face son cages solidement gardes pour le produit de
juge, cest lors de la question, cest--dire de la leurs expriences. En effet, leur grand uvre
torture. En rgle gnrale, un accus qui parle consiste crer de nouvelles formes de vies, par
avant la torture est considr comme un lche dindicibles processus dhybridation. Le Temple
ou un menteur, si bien quil en subira tout de les incite dvelopper des monstruosits
mme la rigueur. Les vieillards, les enfants et utiles ses fins : armes invincibles, gardiens
les trs jeunes gens peuvent esprer un peu de indestructibles, esclaves infatigables. La triste
clmence toutefois, si laccusation nest pas trop ralit est que lhistoire de ce cnacle compte
grave. Mais ce la dpend des bonnes dispositions plus dchecs catastrophiques que de franches
de linquisiteur. russites. Voici quelques annes, ils ont uvr
la cration dun tentaculaire gant, charg de la
La prison ne sert quentre deux sances de torture. protection du port, mais ils ne sont parvenus qu
On peut y croupir longtemps, si linquisiteur en relcher dans la mer Sombre une monstruosit
charge de laffaire lestime ncessaire ou manque de plus. Leurs recherches actuelles visent a
de temps y consacrer. Il nexiste pas, par contre, transformer de pacifiques Urso en combattants
de peine demprisonnement. Selon les besoins disciplins, mais ils ne parviennent pas a les
du moment, les mines des monts venteux ou faire se reproduire.
les cales des galres de guerre en tiennent lieu.
Cest la condamnation la plus courante, pour LES HOBELINS
les vols, meurtres, vols, escroqueries et autres
crimes. Elle est accompagne par la saisie Les esclaves Hobelins, pour la plupart capturs
des biens, qui reviennent au temple de Baal. lors du sige de Profonde voici 18 ans, forment
Certains condamns sont sacrifis au Baal. Cest une communaut soude. Malgr des conditions
un honneur rserv aux personnes de qualit, trs dures, ils gardent espoir, sentraident et
destin prserver la rputation des familles sorganisent pour survivre. Leurs pasteurs,
honorables, du clerg ou de larme. Les dlits qui vnrent Crs, bnficient dune relative
mineurs tels les bagarres sont parfois punies de tolrance tant quils ne soccupent que leur
simples amendes, au montant lev. communaut. Certains hobelins cherchent
sadapter la vie de la cit, si diffrente de leur
le combat rgion natale.

Le glaive dhast double lame, dite double Base dans la principaut de Profonde, luvre de
lame norderonne, est une arme trs apprcie. rachat des esclaves est une puissante congrgation
On la manie en frappant alternativement avec qui agit auprs des autorits de Zamograd pour
une lame puis lautre. Cest larme favorite au obtenir leur libration. Cest aussi un rseau

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despionnage en vue dune vaste opration de La forteresse
rescousse, qui ne verra sans doute jamais le jour
tant les responsables de luvre tirent bnfice Le chteau qui protge le pont de la rivire
de leur activit. Zamo est une vritable forteresse. Les travaux
dextension des fortifications ont permis dy
LIEUX IMPORTANTS ajouter une gigantesque caserne, des bastions et
des plates-formes dartillerie. Le pont est lui-mme
Le port un ouvrage dart extrmement impressionnant
par la puissance de ses arches capables de rsister
Cest la fois un port de pche et de commerce, aux eaux torrentueuses du fleuve au printemps et
doubl dateliers de construction navale. Les aux violentes mares de lautomne.
baleines sont dpeces sur la digue, qui est
amnage de rigoles pour vacuer le sang la Lhtel de la famille Zoreslad
mer. Les poissons se massent pour se nourrir de
ces flots sanguinolents. La viande, la graisse et La Maison Zoreslad, dont lemblme est un
le musc sont vendus mme les quais au fur et rubis, est une puissante famille de marchands
mesure de lopration. tablis Zamograd. Leur htel particulier est
aussi austre quimposant. La Maison est dirige
Le port de guerre par dame Dojnista assiste par ses frre Belokor
le gros et Krylatch le maigre . Tous
Spar par une enceinte du port civil, le port trois sont des rats-garous, mais cest un secret
de guerre dispose non seulement de ses propres extrmement bien gard. Ils disposent dune
docks et entrepts, mais aussi dateliers navals. vritable meute de rats-garous leur service.
Les ouvriers ont leurs logement dans le port et Bien quils observent strictement les rites du
leurs sorties sont svrement contrles. Baal, ils font partie des familles adeptes de Hel.

Le temple du Baal Pour conduire leurs caravanes marchandes, les


Zoreslad embauchent des mercenaires chez les
Au centre de Zamograd slve le temple de Baal. orcs noirs, pour leur fiabilit et leur frocit.
De forme octogonale, entirement construit en A leur service, les Zoreslad ont une garde
basalte noir, il est soutenu par des piliers dune personnelle imposante compose de mercenaires
largeur prodigieuse. La clbre statue assise orcs et dhumains. Ils emploient galement deux
du dieu, colosse de pierre la tte cornue, son espionnes redoutables, Ivista et Nadena, une
emblme la main, y trne entoure de ses lions astrologue nomme Zavida charge dtablir
sacrificiels. Les cierges et les flammes, la quasi- les risques des expditions, et une claireuse
absence douvertures confre au sanctuaire une mtisse nomade, Arundhati, rpute tre initie
atmosphre sombre et enfume. aux voies des chamane.

Des centaines de milliers dex-voto et doffrandes Le marchand Jooris Fier-rubis, qui trafique
les plus varies ont t dposes autour depuis dans la rgion de Percemaille, est lun de leurs
des sicles. Il est interdit aux simples fidles de cousins et alli. Il revient rgulirement
les toucher. Les prtres procdent chaque jour Zamograd pour ses affaires commerciales.
des sacrifices sanglants pour nourrir le dieu.
Contrairement aux rumeurs, les victimes ne sont PERSONNALITS
pas toutes humaines, pas plus quelles ne sont
volontaires, mais des prisonniers ou des esclaves Le grand inquisiteur Volod Sventovitch
infidles sont gorgs et incinrs en lhonneur Bjarnine est un homme de grande taille, la
du Baal lors des plus grandes crmonies. carrure massive, la longue chevelure blonde,
devenue blanche avec les ans, aux longues
Le temple et ses immenses annexes sont moustaches tombantes, aux yeux dun bleu
patrouills en permanence par des gardes vtus intense, toujours vtu dun long manteau en
dune armure sombre, dallure antique, arms de fourrure dours noir. Il est calme, austre,
double-lames. Le clerg, prtres et inquisiteurs, mthodique, intgralement dvou au Baal et
est innombrable. la puret religieuse de la cit.

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Ksenia Volodovitch Bjarnine est une jeune Monsieur Feuilledehoux est un esclave hobelin
femme la personnalit complexe. En apparence, affranchi, devenu hommes daffaires. Il dispose
cest une guerrire sre delle, cruelle et cynique, dun important capital quil place dans limport de
totalement dvoue au culte du Baal. Ceux qui produits de luxe, notamment du miel. Bien quil
lapprochent peroivent pourtant une certaine protge de son mieux la communaut hobelin,
tolrance religieuse, un vritable souci dadoucir cest un notable bien tabli, qui recherche les
le sort des esclaves, une plus grande ouverture au grces du pouvoir en place et ne cache pas tre
monde que la plupart des dirigeants de Zamograd. un Initi des mystres du Baal. Sa fille Nakita
Cest sans doute lune des raisons de sa grande dsapprouve sa conduite et ne manque pas de
popularit dans le petit peuple de la cit. lui faire savoir. Cette jeune femme au caractre
bien tremp conduit des caravanes de poneys en
Piodor Fedayine est un armateur, qui possde direction de Zrujnovac.
non seulement des navires de commerce, mais
galement une petite flotte corsaire de neuf Liev Skoline est un inquisiteur du Baal. Petit,
cogues bien armes. Il entretient de bonnes trapu, la vue basse, il nimpressionne gure
relations avec toute sorte des pirates, y compris tant quon ne la pas vu luvre. Sa mission,
le sinistre Marquis de Tripailles sur la dixime au sein du temple, consiste traquer eux qui
face du monde. sintressent de trop prt lOblique. Mais il sest
lui-mme pris de passion pour le sujet, au point
Le capitaine Yuric est charg de la protection de jouer un jeu dangereux. Ses interrogatoires et
de la foire. Cest lui qui tranche en dernire ses saisies lui servent glaner des informations
instance pour toutes les dcisions qui concernent nouvelles pour son propre compte. Il lui est
son organisation, car il est obsd par le risque arrive de relcher des prisonniers pour les
despionnage par les marchands trangers. suivre dans leur qute, quand il pense quil ne
Officier du guet, il ne fait pas partie de la caste parviendra pas les faire parler.
des Dorovitv.
Brudar Pietrovic, un grand barbu a la voix
Skander, un beau blond bien bti, se prsente fluette, est un inquisiteur du Baal. Il est
comme un simple docker. Cest en ralit un visiblement obnubil par ceux qui recherchent
prtre dApollon en mission proslyte. Idaliste lOblique, car il les souponne de vouloir rveiller
et tmraire, il a t choisi pour porter la la mre des dieux et autres sacrilges, alors que
lumire dans les tnbres, selon son expression le rgne du seigneur arrive. Il monte dans la
favorite. Le Grand inquisiteur Volod a dcouvert hirarchie du temple au point quon murmure
lexistence dun culte dApollon parmi les quil pourrait-tre le prochain grand Inquisiteur,
ouvriers du port, mais il en cherche encore les si sa renomme ne lui attire pas dennuis. Cest
ramifications et na pas pu identifier le prtre. lui qui a ngoci en sous-main le ralliement de
la Souris au culte du Baal.
Grigor Azeritch, un grand brun moustachu
portant des bottes de cavalier en toute Le Poing noir du Baal
circonstance, se prsente comme un marchand
de fourrures de luxe du grand nord et dmarche Le sorcier Khoromdir, le glouton Odvar et
de riches clients pour leur proposer ses lHalfelin Kirsan forment un curieux groupe
chantillons. Cest en ralit un mage du nom daventuriers dvous Zamograd. Ils se sont
de Mezenvir, recherch par les sides de la donn le nom de Poing noir du Baal.
maison Zoreslad contre laquelle il mne une
secrte bataille. Complots de
Le marchal Khvalibog est un Dorovitv, lun Zamograd
des rares dont le nom soit connu en dehors
de la caste. Il est charg de la protection des Dans le Consulat
frontires orientales, face aux tribus nomades.
Impitoyable dans ses fonctions, il manque A Consiglio, Zamograd entretient une
souvent de la ruse ncessaire face de tels ambassade de diplomates chevronns, sous la
adversaires. Ces derniers samusent beaucoup direction dun initi du Temple. Ils tiennent le
des tours quils lui jouent. Grand Inquisiteur Bjarnine informs des cabales

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et des coteries influentes dans la capitale une jeune aristocrate lie aux chevaliers porte-
Consulaire, sans prendre de risques inutiles. glaives, qui dirige une maison de commerce qui
Leur mission diplomatique consiste viter achte des chevaux pour le compte de cet ordre
que le Consulat ne choisisse un camp dans la de chevalerie. Sa propre mre, Cinzia dAsqueto,
guerre entre la Gallicorne et lEmpire. Aprs tait morte empoisonne deux ans plus tt,
tout, la situation indcise actuelle a le mrite aprs stre oppose au rachat de ses affaires
de neutraliser deux des grandes puissances du par les agents de Bjarnine, qui cherchaient par
continent. Lune des manires dobtenir cet effet ce biais implanter leurs propres espions au
consiste jeter discrtement de lhuile sur le feu sein de lordre. Cela tant, lorsquil est question
des nombreux conflits internes au Consulat, afin de chevaux, la compagnie de lAstragale nest
de provoquer son miettement. jamais bien loin.

A Corrona, Zamograd dispose dun agent au Dans les Essarts


statut quasi-officiel en la personne de Belicco
dArnez, recteur dun collge rput pour sa A Archemont, la puissance montante des
svre discipline. Cet ancien chirurgien de Essarts, Zamograd dispose dun maitre-espion
marine a visit Zamograd a plusieurs reprises. Il surnomm Enrico Blanco, de son vrai nom
est devenu un admirateur de son systme scolaire Igor Belyjsk. Ce grand sducteur la voix
et membre dune socit secrte voue au Baal. de basse sest port acqureur dune maison
Cest par ce canal quil reoit ses consignes, de commerce Profonde, do il importe des
qui lui enjoignent de favoriser les menes produits norderons. Connaissant le patriotisme
monarchistes des Corvinides. Bjarnine y voit sans faille des Montarchais, Belyjsk organise,
lun des plus puissants facteurs de dissolution par lintermdiaire de sa jeune amie Isarne, une
du Consulat et la possibilit dinstituer un socit secrte visant donner Archemont
rgime favorable Zamograd dans un port de un rgime rpublicain, la manire des cits
la mer des Rves. consulaires. Ses partisans sont recruts parmi
les jeunes gens des socits descrime, excds
A Stellara, une nouvelle quipe despions de par le conservatisme de leurs ains et le secret
Zamograd est arrive rcemment. Elle a pour qui entoure les affaires politiques Archemont.
mission dvaluer la situation tout en faisant Quoique Bjarnine nait gure destime pour
profil bas, car leurs prdcesseurs se sont les Rpubliques, il considre cela comme une
trouvs embringus dans une rivalit stupide opportunit dimplanter un rgime plus facile
avec le puissant culte secret de Hcate, qui manipuler que lactuelle dite au pouvoir. Les
leur a valu dtre limins un par un. Bjarnine relations entre son rseau et le Poing, compagnie
considre pourtant cette cit comme un objectif- de mercenaires, sont assez tendues car ils
clef. En effet, en cas dexplosion du Consulat, recrutent dans les mmes endroits.
lantique capitale de lempire Stellaire pourrait
devenir une puissance majeure. Or, son actuelle
Cardinale est notoirement hostile Zamograd,
depuis le sac de Profonde. tant donn la Dans lEmpire
complexit du systme politique et religieux,
parvenir la faire remplacer semble impossible, A Gebenheim, la dernire tentative dimplanter
si bien que Bjarnine tudie la possibilit de des espions a chou, une fois de plus. Pour
provoquer un soulvement populaire partir du le commerce de Zamograd, il sagit dun
tumultueux quartier des Temptes. Des contacts port important, susceptible de se dtacher de
fructueux avec la bande des Ogres, des malfrats lEmpire dont il ne dpend que formellement,
influents, sont en cours. et qui joue un rle croissant dans les affaires
politiques du continent. Mais en matire de
A Ufficio, les derniers espions de Zamograd, contre-espionnage, les sides de dame Wystania
ou plutt ce que les crocodiles ont bien voulu ne sont pas des anges.
laisser, ont t retrouvs dans les canaux
rcemment. La liste des suspects usuels est A Heslkring, le baron Otto von Fitzwarren,
longue, commencer par le clan Sratello dont banni de la cour impriale dchu de son titre,
cest la signature, mais la vritable coupable reoit laide des espions de Zamograd pour
nen fait pas partie : cest Jolanda dAsqueto, semparer du pouvoir Helskring. Il faut dire

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que ce port est la principale escale de commerce de leur cit natale, sur les affaires de la petite
sur les routes maritimes de Zamograd. La principaut.
Gallicorne, pour sa part, soutient le pouvoir en
place, qui a fait scession de lEmpire. Sur Tierce

A Hunderturm, un solide rseau despions de Bjarnine et le grand Khen Etzel nourrissent


Zamograd a t mis en place par Perle. Cette une forme destime mutuelle, bien quils
jeune femme est issue dune famille vieille- ne se connaissent que par les lettres quils
impriale, hostile lusurpateur Thorsen. Son sadressent via leurs hrauts respectifs. Etzel
alliance avec Zamograd est un change de prfre sassurer le contrle des petits ports
bons procds, car elle a besoin des moyens impriaux, en attendant de pouvoir croiser le
ncessaires ses ambitieux projets. Pour lheure, fer avec les redoutables ordres melrosiens, que
tout en organisant linfiltration des services de de sattaquer la froide citadelle de Zamograd.
contre-espionnage de lEmpereur, elle mne une Bjarnine souhaite sassurer des positions
stratgie de la tension : elle manipule de jeunes diplomatiques dans les principales cits de
idalistes pour quils commettent des assassinats Seconde, que daffronter les nomades. Leur
contre des dignitaires du rgime, sous couvert de principal point de litige porte sur la pntration
faire cesser la guerre contre la Gallicorne, tout des marchands et explorateurs de Zamograd
sachant que la brutale rpression va susciter de dans les territoires nomades des Dng, que le
nouveaux rvolts qui se mettront son service. grand Khen voit comme autant davant-postes
A terme, elle vise dstabiliser le rgime en le sur Tierce. Laccord quil recherche porte sur le
privant de ses meilleurs soutiens. monopole du commerce depuis la troisime face
du monde, en change de la livraison massive
En Gallicorne desclaves capturs parmi les peuples vassaux
de Tierce et de Quarte.
A Ambres, Zamograd dispose dune base
dopration discrte, sous couvert dune Sur sixte
maison de commerce dhuile de baleine et
sous la protection de trois Orbes mchanes. La puissance croissante de la reine dEangtir dans
Cette quipe sest considrablement renforce les affaires internationales inquite Zamograd,
depuis le dbut de la guerre entre lEmpire et qui y a install ses espions. Ils agissent au sein
la Gallicorne. Officiellement neutre, Zamograd dun club de gentlemen aux vises discrtement
tient une politique dquilibre qui vise viter rformatrices, qui se rvlent dexcellents
que lune des deux puissances ne lemporte et informateurs sans sen rendre compte par
nen sorte renforce. leurs discussions incessantes sur les affaires du
royaume. Les espions de sa majest ont eux-
A Rochecrique, les mercenaires venus de mmes infiltr le club, puis retourn certains
Zamograd renseignent rgulirement Vasco le agents leur service.
triste, un maitre de forge et espion la solde

37
Zrujnovac
Titulature Politique et gouvernement

Cit libre de Zrujnovac La cit est gouverne par un bourgmestre, Julius


Primovic, lu a vie par la dite municipale. Ce
Population conseil de 51 membres est hrditaire, la charge
revenant lain de chacune des cinquante et
Environ 12000 habitants. Les Halfelins sont unes familles, homme ou femme. Elle ne peut
nombreux, vivant de commerce ambulant dans tre cde, mais des adoptions tardives, souvent
les rues. monnayes, permettent dviter des lignages
de disparaitre. Les nombreux mariages entre
Monnayage ces familles rendent la vie politique impossible
distinguer de la gnalogie. La vie politique
Les monnaies impriales et celles de Zamograd ont nest gure trpidante. Zamograd semploie,
cours Zrujnovac. La cit na jamais mis sa propre par la corruption, tenir en main toutes les
monnaie, si ce nest en des temps trs reculs. personnalits influentes.

Histoire Urbanisme et architecture

Zrujnovac fut dabord la citadelle dun prince La vieille ville est protge par une enceinte de
local, qui se rclamait dune longue ascendance pierres grises et des tours branlantes. Ces murs
Zamenne. Ses successeurs rgnrent pendant sont touffs par les maisons accumules de part
prs de deux sicles, quoi que bien peu dentre et dautre, noys dans les faubourgs. Les maisons
eux aient pu atteindre un ge avanc, entre les sont leves, avec des toits de tuiles rouges. Les
guerres et les assassinats. Au dbut du neuvime venelles donnant sur les rues principales sont
sicle, une guerre civile entre prtendants fermes de portes la nuit. Trop troites, ces rues
stant solde sans parti victorieux, les grandes sont plonges dans la pnombre permanente.
familles posrent les bases du systme snatorial Elles sont sales, boueuses et mal entretenues.
actuel Zrujnovac fut ensuite tour tour un lieu Les btiments officiels ne sont gure en meilleur
de march nomade, un avant-poste imprial tat que le reste.
jusquau premier interrgne, puis une cit libre
rivale de Zamograd. Aujourdhui, malgr les Religion
apparences de lindpendance, elle nest plus
quun vassal de sa vieille ennemie. La seule glise importante est voue au panthon

38
nordique, hritage de lpoque impriale. La avant dhriter de la charge snatoriale de sa
majorit des habitants sont plus superstitieux prestigieuse famille. Aujourdhui, devenu, lun
que vraiment pieux. des membres les plus minents de la Dite, en
charge du trsor, il a mis en place un systme de
Il existe une petite glise Melrosienne, voue cavalerie financire qui lui a permis de senrichir
Saint-Tars, dans les faubourgs, qui remporte un de manire honte, en arrosant de nombreux
succs croissant chez les plus pauvres. complices. Au moment o le scandale risquait
dclater, des agents de Zamograd lui ont
Vie quotidienne et coutumes propos de couvrir plus urgentes de ses dettes
en change dune attitude favorable lgard de
Zrujnovac est une petite ville sale et triste, o leur cit. Il sest discrtement converti au culte
tout est ferm (portes de la ville, grille des rues, du Baal. Aujourdhui, sa mission est de favoriser
auberges) sitt la nuit tombe. Les habitants la cration dun temple du seigneur des dieux.
sont trs superstitieux et passent leur temps se
prmunir du mauvais sort. Zofia Akilovic : Lpouse dAbraham Lukianovic
est une femme brune, dge mur, la silhouette
Lieux importants lance et aux yeux clairs. Propritaire de
grands domaines autour de la cit, elle nignore
A Point Nomm : La taverne o descendent les rien des arrangements financiers de son mari,
voyageurs Zrujnovac est clbre pour sa pote quelle traite avec une tendre ironie. Elle est
de betteraves. adepte des cultes chamaniques, bien quelle
voque rarement ce sujet en public.
La Maladrerie est une ruine menaante, aux
portes de la ville. Dans sa cour se trouve le Marijka Malkovic : Cette jeune femme blonde
Puits sans fonds, do manent des effluves et souriante est lhritire dune riche famille
pestilentiels. Dans ses profondeurs se trouverait de verriers. A ce titre, elle sige la dite. Sa
un infme lieu de culte vou Azathoth. raison est quelque peu dfaillante, quoique
cela napparaisse pas premier abord. Terrifie
Personnalits par la longue nuit hivernale, elle a fait orner
son opulente demeure de luxueux miroirs et
Julius Primovic : Le Bourgmestre, prsident dinnombrables chandeliers pour quelle soit
de la dite, est un homme raide, strict et imbu sans cesse baigne de lumire. Ses serviteurs
de lui mme. Magnat financier issu de la petite sont chargs de veiller ce jamais une chandelle
noblesse, il est dot dun solide sens des affaires ne steigne sans tre aussitt rallume.
et des investissements risqus. Il mne une
politique dquilibre entre lindpendance de sa Matteuz Jkovic : Ce jeune homme dune
cit et les ncessits commerciales qui poussent trentaine danne, la chevelure noire et aux
au compromis avec Zamograd. Intress par paisses moustaches, vient de rentrer de Gabales,
la reforme Melrosienne, il voit dun bon il la o il a tudi le droit et la philosophie, pour
monte en puissance des ordres de chevalerie, prendre sa charge au sein de la dite. A ct
qui pourraient faire des allis intressants de ce quil a connu, Zrjunovac lui semble un
a la fois contre Zamograd et contre les cloaque immonde quil faut a tout prix rformer.
nomades Zhirkasiens dont il redoute linvasion Il a commenc propager ses ides auprs
prochaine. de jeunes gens quil abreuve de littrature de
Gallicorne. Inutile de dire que parmi ces jeunes
Abraham Lukianovic : Cet homme de grande gens exalts se trouvent, son insu, des agents
taille, la mise soigne, cache derrire une de Zamograd qui surveillent toute opportunit
image impeccable la corruption de ses murs. politique Zrujnovac. Matteuz est le bienvenu
Il a beaucoup voyag dans sa jeunesse, tudiant chez Abraham Lukianovic et Zofia Akilovic,
Cabales et dans le Consulat, o il aurait qui apprcient ce jeune homme brillant et sa
appris la mdecine auprs de don Raimondo, conversation en langue Cornenne, malgr ses
Parthenos. Certaines rumeurs disent quil a t ides rformatrices.
chass de manire peu glorieuse, ou quil a fuit la
vindicte dun ordre mystrieux. Revenu dans sa
cite natale, il est devenu mdecin et anatomiste,

39
Les cits mineures
Drugith
Aznorod
Ce fort plusieurs fois centenaire perdu au milieu
des montagnes a fini par gnrer une petite Petit port la limite de la dsolation du Zhar,
bourgade de quelques centaines dhabitants. cest la ville la plus septentrionale de la cte.
Cest principalement le lieu dun march o les Ses quais ne sont nest accessibles que quelques
villageois et les communauts isoles de larrire mois par an. Cest le sige dune forteresse de la
pays viennent acheter les rares produits quils caste des Dvorovitv. Les habitants sont depuis
ne fabriquent pas eux mme. Cest galement le toujours des fidles du culte de lOurs. Ils pensent
sige dun sanctuaire vou Odin dans son rle que la mre des ourses va se rveiller lorsque la
de dieu de la justice. Il ne sagit pas dun temple, grande barrire de glace va fondre et quils lui
mais dune aire sacre o lon vient exposer ses seront immols pour satisfaire sa faim.
diffrents. Les devins examinent alors le vol des
oiseaux et rendent des arbitrages en fonction de Azlov
ce quils ont vus. Gnralement, les oiseaux ont
des avis de bon sens. Sur la route dAlkio Zrujnovac, Azlov est
une ville de quelques milliers dhabitants, qui
Wullen senorgueillit de son indpendance et de son
snat municipal. Dans la pratique, la majorit des
Cet ancien port de pche baleinire est snateurs sont vendus Zamograd. Sa forteresse
aujourdhui tellement enserr dans les glaces, rpute imprenable, sauf par la trahison, en fait
la rencontre de la banquise et dun glacier un enjeu chaque fois que la guerre reprend entre
descendant dans le fjord, quaucun bateau ne sy lEmpire et Zamograd. Aujourdhui, Etzel Khen
rend plus. Les restes de cogues congels sur les pourrait bien se montrer intress galement.
anciens quais tmoignent du pass dune petite
cit autrefois florissante. Vyberg
Jern Vyberg est une bourgade proche de Zamograd.
A lorigine, ctait un hospice o lon menait
Colonie de Wullen au temps o ctait une les fous, les malades incurables et les simples
vritable cit, il y prs de trois sicles, Jern est desprit. Ils y organisaient eux-mmes leur
une petite ville construite selon un plan rgulier. survie, dans des conditions prcaires, organiss
Ses habitants passent pour tre observateurs et sous une forme monastique par danciens
perspicaces. membres du clerg qui y terminaient leur vie. ,
Les alins en sont toujours les seigneurs titre
Karmenod collectif, vassaux de Zamograd, ce qui dtient
sur latmosphre de la ville. Une petite bourgade
Colonie militaire de Zamograd au pied des sest fixe autour, avec une population semi-
monts venteux, non loin de larte de la troisime nomade de chasseurs, de trappeurs et dartisans
face du monde, Karmenod a t ravage par qui profitaient de labsence de lois pour exercer
un tremblement de terre, puis occupe par les leur mtier en dehors des rglements prcis de
troupes dEtzel Khen. Aujourdhui, une sourde Zamograd.
lutte entre partisans des deux puissances est
engage pour le contrle de Karmenod, qui
se trouve dpourvue de pouvoir lgitime bien
tabli.

40
L a compagnie de lEtoile semi-elfe la peau bleute dont le pre pourrait-
La compagnie de lEtoile est devenue, en moins tre lun des mystrieux elfes glaciaires des tribus
de vingt-cinq ans, la plus puissante compagnie perdues de Prime.
commerciale du Nord. Elle sest spcialise dans
le commerce international entre Zamograd, o Loin est le temps o la Souris louait des fonds de
elle achte des marchandises de luxe venues cales ou rachetait vil prix des coques de noix
de lOrient par le commerce caravanier, et les peine capable de naviguer. Elle dispose non
royaumes de lErobring et de lEangtir sur Sixte. seulement de sa propre flotte commerciale, mais
aussi de puissants navires de combat destins,
Le parcours de la Souris, principale actionnaire selon elle, protger ses bateaux contre les
de la compagnie est exemplaire des marchands pirates. A vrai dire, ces derniers semblent viter
aventuriers des temps nouveaux. Fille dune sa flotte au point quune alliance entre elle et
esclave affranchie dorigine Cornenne, le marquis de Tripailles est vraisemblable. Des
de religion Melrosienne, ouvrire dans les galions de la flotte pirate auraient t vus dans
miroiteries Zrujnovac, elle est dote dun les eaux des les Blanches, o elle pourrait leur
vritable gnie du commerce pour dnicher avoir fourni une enclave discrte, hors de porte
des stocks aussi invendus quinvendables, puis des corsaires Cornens et Eangtirs. Les soupons
les exporter dans les rgions les plus difficiles quelle soit en train de crer une vritable flotte
daccs et les revendre avec profits. de guerre pour se tailler un empire dans le Nord
alimentent les rumeurs des ports, chaque fois
Cest en explorant les banquises du nord, a la quon voit apparatre la bannire toile de
recherche de voies accessibles en traneau en rouge de ses navires.
direction de lErobring, quelle a entendu parler
de la lgende de lOblique, cette passe mythique Lun des coups fumant de la Souris fut sa
qui permet daccder Prime travers la grande tapageuse conversion au culte du Baal. Arrive
barrire de glaces. Elle laisse courir le mystre dans le port de Zamograd avec un navire charg
sue le fait quelle soit rellement parvenu a de marchandises de Sixte, elle en fait loffrande
emprunter lOblique, mais il est manifeste que au Temple aprs avoir publiquement sacrifi au
sa fortune sest considrablement accrue Baal. Forte de cet acte dallgeance, elle reut
son retour. De mme, il circule de nombreuses lautorisation de crer un comptoir Zamograd,
rumeurs sur la paternit de son fils Merzyn, un ce qui lui offrait un port et march autrement

41
plus importants que ceux dont elle disposait tonnage. Il voue une rancune tenace Zamograd,
Alkio et a Runes. depuis quun de leurs navires la laiss sur la
glace sans lui venir en secours.
La Souris a publi une autobiographie succs,
rdige en langue cornenne. Elle frquente N au sein des tribus indignes de la banquise,
parfois les beaux salons de Gabales, o elle vient Harv Toloq, selon le nom que lui donnent les
renouveler son extravagante garde-robe. On la marins, est un grand connaisseur des icebergs
vue en compagnie de lEsquizella Rochecrique, et des dangers de la glace. Il fait partie de
o elle achte ses parfums de luxe. Ce mlange lquipage de Finn Vrdin sur La Mlodieuse. Sa
daventurire des glaces et de raffinement campe grande comptence est parfois gche par son
son personnage de lgendes. penchant pour la bouteille et sa peur panique
des lgendes sur les hommes-singes.
La Mlodieuse
Sub, une petite blonde anxieuse, est le mdecin
Cet intrpide trois-mts est lun des navires de de bord de La Mlodieuse. Elle accumule les
la Compagnie de lEtoile. Les membres les plus dettes de jeu dans tous les ports ou elle passe.
notables de son quipage sont :
Mako est la charpentire du navire La
Finn Vrdin est un grand brun costaud, sr de Mlodieuse. Cest une ancienne esclave. Elle est
lui et de son charme irrsistible. Cest un marin dorigine Zhirkhasienne, ce qui explique sa peau
expriment, qui a survcu un naufrage sur la cuivre. Elle est trs comptente, mais na jamais
banquise. Rescap par un navire de la compagnie vraiment russi shabituer la vie en mer. Elle
de lEtoile, il sest engag au service de celle-ci conserve la peur des fonds ocaniques.
malgr les squelles pour sa sant. Il est devenu
capitaine dune corvette, La Mlodieuse, charg
de protger les navires marchands de plus lourd

42
Animaux et creatures
Grouilleux sont plus employs, sauf ponctuellement pour
semer le chaos derrire les lignes, le plus loin
Ces cratures humanodes de petite taille, possible de la cit.
couvertes dun pelage dun noir bleut,
dpourvues dun langage articul, babillent sans Hibou gant
cesse des cris et des hululements tranges. Leur
comportement nest gure plus comprhensible. Ces volatiles ont la taille dun humain adulte
Seul, un grouilleux se recroqueville et se laisse et plusieurs mtres denvergures. Ils sont assez
mourir. En bande, ils passent leur temps se grands pour embarquer un cavalier lger. Cest un
chamailler en hurlant et en se mordant. Mais peuple dune grande intelligence, dune grande
la capacit la plus terrible des grouilleux est culture et fort pacifique, mme sils se laissent
de se reproduire lorsquils sont plongs dans parfois aller leurs instincts de prdateurs.
leau, par scissiparit. Chaque grouilleux donne
naissance deux autres de son espce, quelques Hommes-singes des glaces
minutes aprs limmersion. Le rythme est
extraordinairement rapide, peine compens Les hommes singes des glaces arpentent
par la faible longvit de ces cratures. Comme la banquise. Ils ont de longs bras ballants,
le processus est horriblement douloureux, ils de courtes ptes, une fourrure abondante.
ne le font jamais deux mme. Cest pourquoi Apparents aux Sasquatchs de Sixte, ils ont le
certains sorciers monstrueux en conservent pelage blanc lhiver et roux la belle saison,
quelques un en rserve. quand ils se rfugient sur la terre ferme. Jadis on
ne les trouvait que sur les les Blanches, mais ils
Leur apparition date dil y un peu plus de deux commencent saventurer dans le Zhar. Ils vivent
sicles. Il sagit a lorigine dune exprience de en petits clans familiaux mais de runissent
sorciers de Zamograd, base de Gobelin, de Troll parfois en grandes tribus pour leurs crmonies.
et de Gnome, destin a produire en peu de temps Ils connaissent tous les passages des glaces et
une arme gigantesque. Mais les grouilleux sont certains souponnent quils soient capables de
trop imprvisibles, trop indisciplins, trop rtifs franchir la grande barrire de glaces.
a toute forme de rationalit, pour tre vraiment
utilisables. Cest une arme qui a bien failli se
retourner contre Zamograd, si bien quils en

43
Orbe mchane
grandissent, grossissent de manire dmesure,
Crature la fois mcanique et magique, les orbes tandis que leurs dents muent peu peu en
sont des boules de mtal cuivres, dotes dun canines, leur odorat saffine afin de mieux sentir
norme il central et de puissantes mchoires. la chair fraiche, leur longvit saccroit. Dans
Elles flottent dans les airs, peu prs hauteur les premires annes de leur transformation, ils
dhomme. Dots dune intelligence sommaire, peuvent encore passer pour des humains, de plus
elles peuvent servir de gardiens ou suivre une en plus isols par leur passion coupable, mais
victime dsigne jusqu lavoir dchiquete vient un jour o ils doivent trouver refuge dans
dans leurs dents mtalliques. Certains orbes un chteau, une chaumire ou une grotte recule
disposent de rayons dnergie quelles lancent pour ne pas tre reconnus et pourchasss.
par leur il. A Zamograd, leur fabrication fait
partie des secrets les mieux gards du temple Tentaculaire
du Baal.
Un tentaculaire est bien ce que son nom
Lours indique: un norme amas de tentacules
sombres et visqueux, cachant une bouche
Le Lours est un prdateur apparent au loup et hrisse de plusieurs ranges de dents. Ils vivent
lours. Il a la corpulence dun canid massif, dans les profondeurs ocaniques, mais les
de grande taille, avec un torse puissant, et le sorciers peuvent en appeler un leur service.
museau dun ours. Il vit solitaire, sauf les femelles La bte doit tre nourrie sans cesse, sans quoi
qui lvent leurs petits. Cest un chasseur de elle devient incontrlable. Curieusement, il
cervids qui arpente un vaste territoire et le semble que la musique ait un effet apaisant sur
dfend contre les intrus. les tentaculaires. Les rituels pour les invoquer
ncessitent lusage et la matrise dun instrument
Ogre vent.

On ne nait pas ogre, on le devient. Les ogres du Tigres blancs


Dodcadre ne dont pas une espce part, mais
des humains, ou parfois des membres dautres Les tigres blancs sont des cratures qui hantent
peuples, qui sadonnent de manire rgulire les banquises et les moraines proximit de la
lanthropophagie. Ceux qui lont fait une seule grande barrire de glace. Les lgendes disent
fois risquent fort de devenir des goules aprs quils en sont les gardiens, qui dvorent ceux
leur mort. Mais ceux qui dvorent rgulirement qui cherchent la franchir. Ils sont rputs
leurs semblables au point de ne plus pouvoir sen pouvoir prendre forme humaine, tre ternels et
passer, se transforment peu peu en ogres. Ils maitriser la sorcellerie.

44
Table des matires

Prsentation................................................... p. 5
Un monde qui meurt................................... p. 6
Lambiance du Dodcadre....................... p. 8
Lhistoire........................................................ p. 11
Le paysage et le climat.............................. p. 15
Les peuples du Nord.................................. p. 19
La religion.................................................... p. 23
Uljigrad......................................................... p. 26
Zamograd..................................................... p. 30
Zrujnovac..................................................... p. 38
Les cits mineures...................................... p. 40
La Compagnie de lEtoile......................... p. 41
Animaux et cratures................................ p. 43

Credits

Couverture : Henri-Paul Motte, La fiance de Blus (c. 1885) | p. 6 : Frederic Edwin Church, Les Icebergs
(1861) | p. 7 : Grigoriy Myasoyedov, Le chemin dans le seigle (1881) | p. 8 : Giovanni Martinelli, La
mort sinvite la table de banquet (c. 1635) | p. 10 : Andrei Ryabushkin, Hros des lgendes russes (1888)
| p. 11 : Jan Matejko, Esquisse pour Le meurtre de saint Stanislas (1892) | p. 13 : Jzef Brandt, Cosaques
combattant des Tates dans le Khant de Crime (c. 1890) | p. 15 : Alexe Savrassov, Larc en ciel (1873)
| p. 17 : Alfred Wierusz-Kowalski, La poursuite des loups (s.d.) | p. 19 : Franz Roubaud, Cosaques prt
dune rivire (1892) | p. 21 : Andrei Ryabushkin, Mariage paysan dans la rgion de Tambov (1880) | p. 23
: Grigoriy Myasoyedov, Ceux qui se brlent deux mmes (1911) | p. 26, Andreas Achenbach, Les chutes
deau Trollttan en Sude (c. 1850) | p.32 : Fausto Zonaro, 10 Muharram (1909) | p.29: Konstantin
Makovsky, Lappel de Minim (1896) | p. 30 : Vasily Perov, Le noy (1867) | p. 38 : Jan Matejko, Le dpart
des savants de Cracovie en 1549 (1893) | p. 41 : Bradford William, Bateaux de pche du Labrador prs du
cap Charles (1862) | p. 42 : Franois Biard, Magdalena-Bay (c. 1830-35) p. 43 : Konstantin Trutovsky,
Manquants dans la tempte (1887) | p. 45 : Ilya Yefimovich Repin, Un colonel zaporogue (1880).

Centres d'intérêt liés