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INTRODUO

Significado e objecto da Geografia Humana


I Exame crtico da concepo
de Geografia Humana

Do velho tronco da Geografia brotaram recentemente alguns


ramos; um desses foi a Geografia humana. Quanto a esta,
se no passara de mais um ttulo, nada seria menos novo,
pois o elemento humano essencial em toda a Geografia. De facto, o
homem interessa se principalmente pelo seu semelhante, e, desde que se
abriu a era das peregrinaes e das viagens, o espectculo das
diferenas de organizao social, associado diversidade dos lugares,

nunca de deixou de despertar a ateno. que Ulisses reteve das suas
viagens foi cO conhecimento das cidades e dos costumes de muitos
homens; e para a maioria dos autores antigos, aos quais a Geografia
deve os primeiros pergaminhos, a ideia de regio inseparvel da
ideia dos seus habitantes; o exotismo tanto se traduz pelos meios
de nutrio e aspecto fsico dos indgenas, como pelos montes,
desertos ou rios que formam o cenrio.
A Geografia humana no se ope, portanto, a uma Geografia
que no se preocupe com o elemento humano; alis, tal ideia s poder
ter germinado no esprito de alguns especialistas intolerantes. Traz
porm, uma nova concepo das relaes entre a Terra e o Homem,
concepo sugerida por um conhecimento mais sinttico das leis
fisicas que regem a nossa esfera e das relaes entre os seres vivos
que a povoam.
E' a expresso de um desenvolvimento de ideias e no o resul
tado directo, e por assim dizer material, da extenso dos descobri
mentos e dos conhecimentos geogrficos.
28 MARCHA DA HUMANIDADE PRINCPIOS DE GEOGRAFIA HUMANA 29

No teria sido surpreendente que a grande luz projectada no ramos, alis, compreender que, nessas escolas filosficas nascidas
sculo XVI sobre a terra desse lugar a uma verdadeira Geografia hu nas costas da Jnia, o espectculo variado e grandioso do mundo
mana. E, todavia, no aconteceu assim. Sem dvida, os costumes dos exterior no tivesse despertado um co consequente duma justa viso
habitantes mereceram especial relevo nas narrativas e compilaes le da marcha das sociedades humanas. Nessas escolas havia pensa
gadas pelos quinhentistas; porm, quando no o maravilhoso, o dores que, tais como H eraclito - verdadeiro precursor de Bacon -,
aned6tico que nelas predomina (I) - e por isso, e apesar dos diversos julgaram ser prefervel que o homem, em vez de buscar a verdade
tipos de sociedades que nos apresentam, no se vislumbra qualquer na contemplao do seu microcosmos, alargue os seus horizontes e
princpio de classificao geogrfica. E aqueles que, senhores destes procure luzes no mundo maior de que faz parte (1).
dados, tentam traar de novo quadros ou espelhos do mundo, no se Primeiro, tentaram encontrar no meio fsico a explicao do
mostram de modo nenhum superiores a Estrabo. Da, Bernardo Va que mais os impressionava no temperamento dos habitantes. Depois,
renius, quando em 1650 escreve a Geografia geral (2), a obra mais medida que as observaes sobre a marcha dos acontecimentos e
notvel que apareceu antes de Ritter, (3) utifizar com uma condescen das sociedades se acumularam no tempo e no espao, compreendeu-se
dncia quase desdenhosa os factos humanos que devem figurar na melhor qual a parte que devia atribuirse s causas geogrficas.
descrio das regies. Quer dizer: dois sculos de descobrimentos As consideraes de Tucdides sobre a Grcia arcaica, as de Estrabo
acumularam noes sobre os povos mais diversos, sem que surgisse acerca da posio da Itlia, so consequncia das mesmas exign
nada de satisfat6rio e preciso para um esprito preocupado com a cias de esprito que ditaram certos captulos do Esprito das Leis(2) ou
classificao cientfica! da Histria da Civ/i'{ao em Inglaterra, de Thomas Buckle.
No obstante, havia muito tempo j que o pensamento cien Ritter inspira-se tambm nestas ideias no seu Erdkund, mas
tfico se preocupava com as influncias do meio flsico e respectiva f-lo mais como ge6grafo. Se, por uns restos de preveno hist6rica,
aco sobre as sociedades humanas. Na verdade, menosprezaramos atribui uma aco especial a cada grande individualidade <continental,
toda uma linhagem de pensadores - que vai desde os primeiros a interpretao da natureza continua a ser para Ritter o tema
fil6sofos gregos a Tucdides, Arist6teles, Hipcrates e Erat6stenes primordial. Pelo contrrio, maioria dos historiadores e dos soci
se no tivssemos em conta os pontos de vista engenhosos, e algumas logos a Geografia no interessa seno a ttulo consultivo. Parte-se do
vezes profundos, que esto disseminados pelas suas obras(4). Nem pode homem para chegar ao homem; representa-se a Terra como o palco
onde se desenrola a actividade do homem, sem reflectir que o .,y[
mesmo palco tem vida. O problema consiste em dose ar as influncias
(1) Esta afirmao no alis vlida em relao s sumas geogrficas sofridas pelo homem, em aceitar que uma certa espcie de determinismo
portuguesas de Quinhentos, to ricas de dados no fantasistas sobre os aspectos
essenciais das sociedades exticas. Recor,de-se, quanto ao Oriente, Tom Pires actUQU no decurso dos acontecimentos da Histria. Assuntos sem
e Duarte Barbosa, e quanto ao Sara e Arriea Negra, o emanuscrito Valentim dvida srios e interessantes, mas qe para serem resolvidos exigem
Fernandeslt, o aEsmeraldo, Andr lvares de Almada, e tantos mais. (N. T.) um conhecimento simultneamente geral e profundo do mundo ter
(2) Graas a esta obra, Varenius justamente .,considerado como o restre, conhecim~nto que no foi possvel obter seno recentemente.
fundador da Geografia moderna. (N. T) "'r>.
(3) Karl Ritter (1779-1859) escreveu a obra Die Erdkunde im Verhaltnis
'fur Natur und Geschichtll des Menschen oder allgemeine un vergleichende J::rd
kunde ais sichere Grundlage des Studiums und Unterrichts in physikalischen und ;',',
historichen Wissenschaften, cujo primeiro volume apareceu em 1817. E' um tra
balho extenso (19 tomos) no qual embora sem abandonar os problemas da
Geografia fsica, antes pelo contrrio o autor mostra contudo mais pendor,
natural consequncia da sua formao histrica e filosfica, para o estudo das
relaes entre a Terra e o Homem e da actuao das sociedades humanas no
espao e no tempo, isto , neste ou naquele lugar e no curso da Histria. Em
bora tenha exagerado, forando concluses, e haja insinuado o determinismo Febvre) - e tanto, importa dizer, j no propriamente do domnio da Geo
geogrfico, nem por isso devemos deixar de saudar Ritter como um daqueles grafia, pois esta , e s, oa cincia dos luga.res e; no dos homens (V. de La
que, no dizer de Brunhes, ajudaram a definir o mtodo da investigao geogr Blache). Contudo, e isso devemos sublinh.lo, o problema estava, realmente,
fica. (N. T) . posto pelos Gregos: apenas o ponto de vista no era exactamenle o geogr
(4) Hipcrates no tratado Dos Ares, Aguas e Lugares abordou o pro fico. (N. T.)
blema das conexes entre o clima e as caractersticas somticas e psquicas dos
indgenas. E tambm Aristteles, na Poltica, livros IV e VII - como j o fizera (1) Bacon, De augmentis scientiarum, t. I, 43.
Plato no livro V das Leis-alude s relaes entre a Terra e Homem, melhor (2) A obra famosa de Montesquieu - na qual um determinismo rigo
ainda, s influncias do meio fsico sobre a vida poltica dos homens> (Lucien roso soluo do problema das influncas do meio fsico. (N. T.)

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30 MARCHA DA HUMANIDADE
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II - O prinCIpIO da unidade terrestre '"..


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e a noo de meio
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A ideia que domina todo o progresso da Geografia a da '" -;;


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unidade terrestre. A concepo da Terra como um todo, cujas partes '" '"o

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esto coordenadas e no qual os fenmenos se encadeiam e obedecem -
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s leis gerais de que derivam os casos particulares, desde a anti 0.1;'"
guidade que entrara na cincia, por intermdio da Astronomia. Con .,
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forme a expresso de Ptolomeu, a Geografia a cincia. sublime que :


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l no cu a imagem da Terra. Todavia, a concepo da unidade te cc ~


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terrestre ficou por longo tempo confinada no domnio da Matemtica, g?-J t
e s em nossos dias ganharia importncia nos outros captulos da cu
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Geografia, graas, sobretudo, ao conhecimento da circulao atmos co "a

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frica que rege as leis do clima. Cada vez mais se reforou a noo r. ~ ~ - . ,"~:~
de factos gerais ligados ao organismo terrestre e, com justificada '" v '"
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razo, F. Ratzel insiste nesta concepo, que lhe serviu de pedra
angular na sua Antropogeografla (1). Os factos de Geografia humana ~6> ".,'
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ligam-se a um conjunto terrestre e apenas por este so explicveis; I .8t:: <>


relacionam-se COm o meio que, em cada lugar da Terra, resulta da o 2

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combinao das condies fsicas. .- v4J


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Foi sobretudo a Geografia botnica que contribuiu para que a 8 ~ I
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noo de meio fosse posta em foco, e esta luz projectou-se sobre toda -o E g,
a. Geografia dos seres vivos. Alexandre de Humboldt(2) assinalara, com ~!J:l .1!
a sua perspiccia habitual, a importncia da fisionomia da vegetao '& .; c:l
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nas caractersticas de uma paisagem; e quando, em 1836, H. Berghaus, -o ~ ....
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inspirado por aquele, publicou a primeira edio do seu Atlas Fislco(),


o clima e a vegetao l apareciam nitidamente relacionados. Esta
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viso fecunda desbravava ocaminho a uma nova srie de investiga I -o ~
es. Com efeito, no se tratava duma classificao segundo as ..... o

espcies, mas sim j da vista de conjunto de todo o povoamento ve !:i 1l"


getal de uma regio, de maneira a vincar as caractersticas pelas 0,
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quais se exprime a influncia das condies ambientes: solo, tempe .~I

ratura, humidade.
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A fisionomia da vegetao tanto a marca mais expressiva VI
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de uma regio, como a sua ausncia um dos factos que mais nos ",~j r;;:

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impressiona. Quando tentamos evocar uma paisagem, j esfumada nas 0, "
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(1) Friedrich Ratzel, Antropogographie, 2.' parte, Introduo, Die Holo~ ~'
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gCiische Erdansicht Stuttgart, 1891. 01
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(2) Alexandre de Humboldt (17C9-1859), famoso naturalista e viajante .~I /
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alemo, autor do Cosmos e um dos fundadores, a par com Ritter, da Geografia :;
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moderna. (N. ~
(3) 3.a corrigida e modificada, em 1892. !
32 MARC'HA DA HUMANIDADE <., PRINCPIOS DE GEOGRAFIA HUMANA

nossas recordaes, no a imagem de uma planta em particular, de prias funes das plantas e pelas necessidades fisiolgicas d
uma palmeira ou de uma oliveira, que se nos representa na memria; existncia.
antes o conjunto dos diversos vegetais que revestem o solo, que lhe Isso o que as observaes e ensaios experimentais d
sublinham as ondulaes e os contornos, imprimindo lhe pelo desenho grafia botnica demonstraram pela anlise e pela comparao
das formas, cores, espaamentos ou massas, um carcter comum de mente desde que essas investigaes puderam estender-se s
tropicais e temperadas e a todas as altitudes. A concorrnci ~\ "-
plantas entre si to activa que s as melhores adaptadas ao lc(~'"
~mbiente conse.guem manter-~e - e, ainda assim, s em equilbr' 0...1:: .
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Fig. 2 As condies do meio. 11 - Tipos de clima.


(Segundo de Martonne, modificado e simplificado.)
l-Clima equatorial (temp. mid. suplriotl' em cada ms a 2JO C.; pluv,'oSJ~tladll anuRl: um regra,
mais 200 cm~ " distr;"buida por todas os mtf6ss). !'l-Clima sub-equatorial (Iemp. mitl. attual: cerca
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Fig. 3 - As condies do meio. III Pluviosidade anual.


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do ~,t> C,; ttlm!. m/ti. do m$ mais frosco: 20 C,) ou ligeiramente ,'nferior. Pluv;os,"dtt.tl" (Segundo S. Gunther.)
anual: TOa Oi ~oo C'In.; sm rgora, dois o.... tr;5s m"SUS sem chuvas). i-Clima tropical (tomp. m/ti..
affual: mais d8 200 C. Pluviosidatl, ant",z: t."t,/crior a IJO cm.; duas estaes: ti das chuvas, Notar cowo as regies fito-geogrficas (Fig, 1) se adaptam s

co'lncidindo (;01n Os mll,'1i1S mais q"lIntlls, ti a fr8sca~ ou s9ca). 4-Clhua desrtico (caraderis/'icQ diferentes condies da pluvJosidade.

ess(;tndal: preciPilaylio anual ,:nl0,.;or a 3J em" havendo perodos) mtlt"s ou mettOS longos, d# aKOS
durante os qua,'$ no chove. Jemp. midia: conforme SI Irale de ,.egimes df;tserticos qu#ntes ou
Irfos. mais 0'1. menos alto: 20,6, no Sdar, argdliH0 1 com }:l 0 ,3 fiO mt7s mais quent# I 9t3 no
mais Ir6s,0; 1:1 0 ,J "0 Turquesli'o, eom 28,2 no ms mafs qU8nle e-2, no mil;' frio).
s,-CJillla mediterrneo (temp. md. anual: de 1:1 (1 18 C.; tempo do ms matOs /r,'o, Ia a I;<>: instvel. A adaptao exprime-se de diversas maneiras: pelo porte,
do ms mcu's queut6, 20 (I 2Jo. Prdcipita y1o antlal: JO a 100 enl. verio seco), ti-Clima tempe~
J"

rado (/6mp. m/do anual ~ certa de 10 0 C.; 4 a 6 meses lle te'Jnperatura inff;trior md. anual. pelas dimenses e posio das folhas, pelo revestimento piloso,
Prec"pitaf(io JO a 100 cm.; ch'4vas todos os meses). 7-Climas frio. (lemp., 1Ju!d. auunl iuleriM' libras dos tecidos e desenvolvimento das razes, etc. No apenas cada
a J O C.; 4 m4StlS lem/grados, 4 n 6 meses de tlmp. mid, negativa. Pluvlosidadc: de 2J a IOO em.;
chuvas em lodos os mOS4S. a-Clima polar (temp. md. anual iuferior a 0 C.: .2 a J meses cotn planta prov, pelos seus prprios meios, satisfao das suas funes
temperntltra posit.ln. Pluviosidade ;-,,/erior a 2J C11',)
vitais, como entre vegetais diferentes se formam associaes tais que
cada um deles tira proveito dos outros. Quaisquer que sejam as
variedades de espcies que coabitem, quaisquer que sejam mesmo
individualidade. A estepe, a savana, a selva, a paisagem de parque, as diferenas exteriores dos processos de adaptao de que se servem,
a floresta-clareira, a floresta-galeria - so expresses colectivas que h todavia em toda esta populao vegetal um distintivo comum que
resumem para ns este conjunto. No se trata de uma simples no engana um olhar exercitado.
impresso pitoresca, mas de uma fisionomia determinada pelas pr- Tal a lio da ecologia, que devemos s investigaes da
G.o. Hum, - FoI. 3
,",.

34 MARCHA DA HUMANIDADE
PRINCP10S DE GEOGRAFIA HUMANA 35
Geografia botnica: Ecologia, quer dizer, segundo as prprias pala
vras 40 criador deste nome (I), a cincia que estuda as relaes bem que muito menos adiantada, conta j frutuosas exploraes no seu
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mtuas de todos os organismos que vivem num nico e mesmo lugar, '

activo: mas, quais so os dados de que dispe a Geografia humana?


e a sua adaptao ao meio que os rodeia. Ora, evidente que estas E donde lhe vm eles ( Sero assim to numerosos para autorizar as
relaes no abrangem somente as plantas. Sem dvida, os animais concluses que j deilmos entrever?
dotados de locomoo e o homem com a sua inteligncia esto melhor 1I
I No estudo das relaes da Terra e do homem a perspectiva
apetrechados para reagir contra os meios ambientes. Mas se reflec ! mudou; rasgaram-se mais largos horizontes.
tirmos em tudo aquilo que implica esta palavra meio ou environment,.
segundo a expresso inglesa; se cogitarmos nos fios ignorados de qe ltimo Dantes
acto dono humano,seno no perodo histrico, isto , no
se atentava
drama
tecjda a teia que nos envolve, qual o organismo vivo capaz de
subtrair-se lhe ?
Em suma, o que ressalta nitidamente destas investigaes
lapso de tempo muito Curto em
relao presena e aco do
homem sobre a Terra. A investi
JY.
uma ideia essencialmente geogrfica: a de um meio compsito, dotado gao pr-histrica veio mostrar _ .
de uma potncia tal que pode agrupar, e manter juntamente, seres hete -nos o homem espalhado, desde
rogneos em coabitao e correlao recproca. Esta noo parece tempos imemoriais, pelas mais
ser a prpria lei que rege a geogrfia dos seres vivos. Cada regio diversas panes do mundo, mu
representa um domnio, onde se reuniram artificialmente seres ds nido do fogo e fazendo instru
pares, que a se adaptaram a uma vida em comum. Se consideramos mentos; e por mais rudimentares
os elementos zoolgicos que entram na composio de uma fauna que nos paream as suas inds
regional, verifica-se que ela das mais heterogneas; compe-se de trias, no podemos considerar
representantes das mais diversas espcies, que circunstncias, sempre de somenos as modificaes que,
difceis de precisar, mas ligadas concorrncia vital, trouxeram para por via delas, sofreu a fisionomia
essa regio. Todavia, acomodaram-se a; e se as relaes que mantm da Terra. Quer o caador paleo
entre si so mais ou menos hostis, so tambm tais que as suas existn ltiCO, quer os primeiros cultiva
cias, no entanto, parecem solidrias. As prprias ilhas, desde que dores neolticos abriram brechas
tenham certa extenso, no fazem excepo quela diversidade. Ns e criaram tambm associaes no
colhemos nos naturalistas zoogegrafos expresses tais como comuni mundo dos animais e das plantas.
dade de vida, ou ainda associao faunstica, frmulas significativas. em pontos diversos, in
pois mostram que, tanto no povoamento animal como no povoamento dActuavamd Fi' 4 C d I [,.
epen ente mente uns dOs outros. (SIg. - d Ob aa or pa . eo WItIco )
vegetal, toda a extenso de superfi~ie, em anlogas condies de como o provam os diferentes
. pro, egun o ermaJer e ernert.
relevo, de posio e de clima, um meio compsito, concentrando cessoS - d a em uso na produao
aln "'" Pintura rupestrc do barranco de VaUtorta
(Espanha), reduzida a r'ro do tamanho natural.
associaes formadas por elementos diversos, indgenas, trnsfugas, do fogo(I). Em suma, mais remota
invasors, sobreviventes de perodos anteriores, mas unidos pelos e universalmente do que se supu
laos duma adaptao comum. nha, o homem teve influncia sobre o mundo vivo.
, Qual a utilidade destes dados para a Geografia humana? Dado que desde to cedo a espcie humana se expandiu
E isso que vamos ver. pelas regies mais diversas, teve necessriamente de submeter-se a
casos de adaptaes mltiplas. Cada grupo encontrou, no meio
IH - O Homem e o melO especial onde deveria assegurar a Sua vida, tanto auxiliares como
obstculos: os processos a que recorreu por via de uns e outros re
Antes de ir mais longe, surge uma pergunta a que preciso ;
responder c,pm brevidade. A Geografia botnica apoiase j sobre um
grande nIt'l;ero de observaes e pesquisas; a Geografia zoolgica, se I (1) Por mais pflmJtIVO que sea, no h povo no mundo que no saiba
produzir o fogo, Os processos mais em uso so: a) o atrito de dOIS pedaos de
---_.,~,

(1) H.:eckel, Histoire de la cration des tres organiss, traduo francesa,


Paris, Reinwald, 1884, pg. 551. '
ii de duas pedras de pirire, ou de uma de pirite com uma lasca de silex; c) a CQm~
madeira de dureza diferente (h diversas maneiras de proceder); li) a percusso
presso de ar. Ver: Deniker, Les Pel/ples et les Races de la Terre, Paris, 1926,
pg. ]73 e segrs. e Haberlandr, Etnografia Estudio General de las Raras,
Coleco Labor, 23/24, pg. 102 e segrs. (N. T.)
r'
P R 1 N C 1P lOS DB GE O G R A F 1A HUM A N A 37
MARCHA DA HUMANIDADB
36 de 1.700 milhes representa exactamente o dos nossos seme
presentam outras tantas solues locais do problema da existncia. lhantes (I); todavia, nem por isso deixa de ser certo que, graas a
Ora _ at ao momento em que, devassado o interior dos conti sondagens feitas um pouco por toda a parte no mar humano, a
nentes, foi possvel s exploraes cientficas observar sistemtica recenseamentos repetidos, a clculos plausveis, dispomos de nmeros
mente as populaes - , uma espessa cortina ocultava-nos os desen: j bastante precisos para nos permitirmos estabelecer relaes.
volvimentos variados da humanidade. . Na mobilidade que preside s relaes de todos os seres vivos,
As influncias do meio unicamente o estado numrico e territorial de cada espcie uma noo cient
se nos denunciavam atravs de, um fica de alto valor. Ela projecta luz sobre a evoluo do fenmeno.
amontoado de contingncias hist Ora, a populao humana um fenmeno em marcha; e esse
ricas que as velava. facto fica inteiramente em evidncia logo que, para alm das
A viso directa de modos de estatsticas particulares dos Estados, consideramos o conjunto da dis
existncia estreitamente relacionados tribuio no globo. H regies que a populao ocupa poderosamente
com o meio, eis a novidade que de e onde parece ter utilizado, mesmo com excesso, todas as possibili
Fig. 5_Lavrador do bronze antigo vemos observa'io sistemtica das
dades de espao. E outras h onde diminuta e disseminada, sem
(Segundo A. Montellius.) famlias mais isoladas, mais atra
que, alis, razes de solo ou de clima justifiquem tal anomalia.
Junta de bois iungida ao arado primitivo. sadas da espcie humana. Os ser
Como explicar estas desigualdades seno por correntes de imigrao,
Gravul a rupestre de l:3ohuslu, Sucia.
vios que h pouco assinalmo s

originadas em tempos anteriores Histria e cujos rastos s a Geo


terem sido prestados Geografia botnica pela anlise de floras
grafia pode ajudar-nos a encontrar? E hoje, naturalmente, essas
extra-europeias, so precisamente os mesmos que a Geografia humana
regies abandonadas transformam-se em centros de atraco para os
deve ao conhecimento de povos que ficaram prximos da natureza,
movimentos que agitam a humanidade actual.
os Naturllol ker . Ainda que se observem mudanas, impossvel
Uma das relaes mais sugestivas a que existe entre o
no reconhecer neles um carcter vincado de autonomia, de ende
nmero de habitantes e uma certa, poro de superfcie, ou seja, a
mismo e s por este podemos compreender como certoS homens,
densidade de populao. Se pusermos a par de estatsticas pormenori
colocados em certas e determinadas condies de meio e agindo
zadas da populao mapas igualmente pormenorizados, como os
conforme a prpria inspirao, procederam para organizar a sua
possuem hoje quase todos os principais pases do mundo, possvel,
existncia. E, afinal, no foi sobre estas bases que se ergueram as
por um trabalho de anlise, discernir correspondncias entre as
civilizaes, que no passam de acumulaes de experincias? Cres aglomeraes humanas e as condies fsicas. Tocamos assim num
cendo, e complicando. se por isso mesmo, nem assim puderam des dos problemas essenciais que levanta a ocupao da terra - por
ligar-se completamente dessas origens. quanto a existncia de um denso agrupamento de populao, de uma
Algumas destas formas primitivas de existncia so perecveis; coabitao numerosa de seres humanos num mnimo de espao, mas
vrias extinguiram-se j ou esto prestes a acabar, reconheamo-lo. que todavia garante colectividade meios seguros para viver, , se
Mas deixam-nos, como testemunhos ou como relquias, os produtos bem reflectirmos, uma conquista que s pde realizar-se graas a
da sua indstria local- armas, instrumentos, vesturio, etc.-, todos raras ,e preciosas circunstncias.
esses objectos nos quais se materializa, por assim dizer, a sua afini
dade com o meio ambiente. Razo teve, pois, quem. os recolheu,
quem formou os museus especiais onde estO agrupados e geogrfi
camente coordenados. Um objecto isolado pouco nos diz; mas j (1) Clculos de 1938 e 1948, relativos ao total da populao do globo
coleces da mesma provenincia nos permitem discernir uma sigla e sua distribuio por continentes (em milhes):
comum, e do, viva e directa, a sensao do meio. Do mesmo modo,
'008 1948
os museus etnogrficos, como aquele que foi fundado em Berlim pela
infatigvel actividade de Bastian, ou como o de Leipzig e, os de outras frica. 141 192,1
cidades, so verdadeiros arquivos onde o homem pode estudar-se a Amrica. 259 322,4
sia. 1.113 1.317,8
si prprio, no in abstracto, mas sobre realidades. Europa . 515 541,0
Outro progresso: ns estamos melhor informados sobre a Ocenia 10 12,6
distribuio da nossa espcie, sabemos melhor em que proporo Total :U.I41 2.385,9
numrica o homem ocupa as diversas partes da Terra. No afirmarei (N. T)
que tenhamos um inventrio exacto da humanidade, nem que o nmero
MARCHA DA HUMANIDADE
PRINCPIOS DE GEOGRAFIA HUMANA 39
38
Hoje, as facilidades do comrcio mascaram-nos as dificuldades confunde sem cessar (1). Sob as anaiogias de lngua, de religio e de
que encontraram os homens de antanho para estabelecer grupos nacionalidade persistem, e no deixaram de actuar as diferenas espe
compactos. Entretanto, a maior parte dos agrupamentos actuais so cficas implantadas em ns por um longo atavismo.
formaes que remontam longe no passado; o seu estudo analtico Entretanto, estes grupos heterogneos combinam-se numa
permite compreender-lhes a gnese. Na realidade, a populao de organizao social que da populao de um pas, considerada no seu
um pas decompe-se, como muito bem o mostrou Levasseur (1), num conjunto, faz um corpo. Acontece, por vezes, que cada um dos ele
certo nmero de ncleos, cercados de aurolas de intensidade decres mentos que entra nesta composio adoptou um modo de vida (2)
cente. Ela agrupa-se segundo pontos ou linhas de atraco-pois que particular: uns, caadores; outros, agricultores; e ainda outros, pas
os homens no alastraram maneira de uma ndoa de azeite, mas tores. Vm o-los, neste caso, cooperar, unidos uns aos outros, pela ".~f

reuniram-se, primitivamente, maneira dos corais. Uma espcie de solidariedade de necessidades. A maior parte das vezes excepo
cristalizao aglomerou, em certos pontos, bancos de populaes feita a algumas molculas obstinadamente refractrias, tais como
humanas; a, estas aumentaram, pela sua inteligncia, os recursos bomios e ciganos, etc. - a intluncia soberana do meio, nas socie
naturais e o valor dos lugares, de tal sorte que outras vieram para,a dades da Europa, tudo ligou a ocupaes e costumes anlogos; e marcas
bem ou a mal, participar nos beneficios deste patrimnio - e, deste materiais assinalam essas analogias. Tal a fora meldadora
jeito, camadas sucessivas se acumularam nesses terrenos de eleio. que prevaleceu sobre as diferenas originais e as combina numa
Possumos hoje. dados antropolgicos sobre algumas destas adaptao comum. As associaes humanas, .do mesmo modo que
regies onde se sobrepuseram aS$,im aluvies humanas. A Europa as associaes vegetais e animais, compem-se de elementos
Central, a bacia mediterrnea, a India Inglesa (2) apresentam-nos, a diversos submetidos influncia do meio: no se sabe que ventos
ttulos diversos, exemplares segundo os quais possvel certificarmo os trouxeram, nem donde, nem em que poca; mas coexistem
-nos da composio dos povoamentos humanos. A complexidade numa e mesma regio que, pouco a pouco, os marcou com seu
destes povoamentos , duma maneira geral, o que nos impressiona. cunho. H sociedades incorporadas ao meio desde recuados tem
Quando tentamos distinguir, segundo os ndices antropolgicos repu pos, mas h outras ainda em formao, aumentando e modifi
tados como os mais persistentes, os elementos que entram na popu candose dia a dia. Sobre estas, apesar de tudo, as condiesambien
lao no s duma grande regio, mas at de uma circunscrio tes exercem presso e, por isso, na Austrlia, no Cabo ou na Amrica,
regional menos extensa, verificamos que, com poucas excepes, a
falta de homogeneidade a regra. Em Frana - tantas vezes na
mesma regio ou at no mesmo distrito - a antropologia distingue
elementos muito antigos, que remontam aos tempos pr-histricos, ao
lado de elementos vindos ulteriormente.' Nesta diversidade h graus
que explicam suficientemente a natureza e a posio das regies; mas, (1) La Blache no deixa explcita a distino fundamental entre povo o
no estado actual da evoluo do povoamento humano, bem raras so raa. Mas, tendo sido abordado o assunto, parece-me conveniente deix-lo escla
as zonas que parecem ter escapado inteiramente s vagas das invases recido, tanto quanto possvel numa curta nota. Raa um grupo de homens
que rolaram superficie da Terra: alguns arquiplagos longnquos, (00 caso particular que focamos) com idnticas caractersticas somticas e cuja
evoluo est sujeita s leis da biologia; povo um conjunto de individuos, de
alguns recantos montanhosos, quando muito. Mesmo na regio das uma ou mais raas, falando a mesma lingua, ocupando um mesmo territrio,
selvas africanas, os Pretos de grande estatura e os Pigmeus de cor tendo os mesmos usos e costumes e, frequentemente, a mesma religio. Pode
mais clara coexistem, mantendo relaes recprocas. Podemos, desde uma destas caractersticas falhar: os ciganos andam espalhados pelos territrios.
j, considerar como adquirida a distino fundamental entre povo de outros povos e no tm um que seja seu; nem sempre o mesmo credo reh
gioso seguido pela totalidade dos indivduos. Entretanto. aqueles caracteres,
e raa, contrriamente aos hbitos da linguagem corrente que os no todo ou em parte, podem servir de base a um determinado povo, mas, como
di,.; HaberJandt, s a prpria conscincia disso converte num povo os individuos
de um grupo humano. Acrescente-se que as leis que regem a evoluo dos povos
no so biolgicas mas sociais. (N. T.). .
O autor diz exactamente - genre de vie, Demangeon, porm,
escreve - modes de vie .. (Problmes de Gographie Humane, Paris. 1942). A tra
(1) E. Levasseur-La rpartition de la race humaine (Bulletin interno de duo modos de vida parece-me mais conforme com o genio da llngua e, por
isso, optei por ela. Com efeito, ao indagarmos de algum qual a sua actividade
statistique. XVIII, 2" Iiv., pg. 56). obreira, no lhe per,:;untamos: - Que genero de vida o seu ~- mas sim: - Qual
(I) Le peuple de l' Inde d' apres la srie des recellsemellts (Annales de
o seu modo de vida 1 (N. T.)
Gographie, XV, 1906, pgs 353-375 e 419-442).
.. ) ",.... .;.-:--. ! '

MARCHA DA HUMANIDADE
P R I N C P lOS DE G E O G R A F I Ac HUM A N A 41
40
da terra esto em comunicao; o isolamento uma anomalia que
vmo-las impregnarem-se dos lugares onde se desenrolam os seus lembra um desafio, e no apenas entre as regies contguas e vizinhas,
destinos. No sero os Bers exemplo de um dos mais notveis tipos mas tambm entre as longnquas, se estabeleceu contacto.
de adaptao? Em todo o caso, as causas fsicas, cuja importncia os ge
grafos se tinham anteriormente esforado por sublinhar, no devem
por isso ser desprezadas; importa sempre assinalar a influncia do
IV - O homem, factor geogrfico relevo, do clima, da posio continental ou insular sobre as socie
dades humanas; mas devemos encarar os seus efeitos no homem e
Acima do localismo em que se inspiravam as concepes no conj9nto dos seres. vivos, simultneamente.
E assim que melhor poderemos apreciar a parte que convm
anteriores, esclarecem-se as relaes entre a terra e o homem. A dis atribuir ao homem como factor geogrfico. Ele , ao mesmo tempo, ;:~.
tribuio dos homens foi guiada na sua marcha pela aproximao e
convergncia das unidades continentais; a solido das bacias oce activo e passivo pois, segundo a sentena bem conhecida, natura
nicas separou ecmenas longo tempo ignoradas umas das outras. non vincitur nisi parendo (I).
Os grupos que, na vastido dos continentes, se fixaram aqui e ali, Um eminente gegrafo russo, M. Woekof, fez notar que os
quantas vezes no ficaram separados uns dos outros por obstculos objectos submetidos fora do homem so sobretudo os que ele ape
fsicos que no vieram a transpor seno com o decorrer dos sculos: lidou de corpos mveis (2). H, com efeito, na parte da superfcie
montanhas, florestas, pntanos, regies sem gua, etc. A civilizao terrestre que est directamente submetida aco mecnica das
resume-se na luta contra estes obstculos. Os povos que dela saram guas correntes, dos gelos, dos ventos, das razes das plantas e
vencedores puderam aproveitar em comum os resultados duma expe amda dos animais - estes, pelo transporte de molculas e pelo espe
rincia colectiva, adquirida em diversos meios. Outras comunidades, sinhar - um resduo de desagregao renovado continuamente, dispo
como consequncia de prolongado isolamento, perderam a faculdade nvel e susceptvel de se modificar e de adoptar formas diversas.
de iniciativ qual deviam os seus primeiros progressos; e sendo Nas zonas mais ingratas do Sara, as dunas so o ltimo reduto da
incapazes de, pelas prprias foras, irem alm de um certo estdio, vegetao e da vida. E' mais fcil ao homem exercer a sua actividade
nas regies onde os materiais mveis esto distribudos com abun
lembram-nos aquelas sociedades animais que parecem ter esgotado a
soma de progresso de que eram susceptveis. Hoje, todas as partes
Ii dncia do que naqueles onde uma carapaa calcria ou uma crosta
car totalmente o facto, antes haveriam de buscar-se as causas essenciais n!> tipo
de comrcio imposto, logo no incio da colonizao, pela Companhia das rndias
(1) La Blache, escrevendo que os Bers so exemplo de uma notvel
l Orientais e na atitude poltica (?) adoptada pela Metrpole. Essas causas huma
adaptao, exprime a realidade com maior vigor do que os autores que falam nas contriburam mais do que as influncias do meio fsico para a lentido do
progresso da comunidade ber. '
de regresso. Particularistas - <1(0 Ber no gosta de ver o fumo do seu vizinho-;

Na verdade, em 1651, o governador Van Riebeck iniciou a colonizao


agrlcola do Cabo; muitos Holandeses de ambos os sexos - circunstnci a a assi tradicionalistas, agricultores e pastores, os Bers mantiveram noutro meio as

nalar _ vieram estabelecer-se no territrio, recebendo cada colono um lote de caractersticas peculiares do Holands, esse tambm particularista, tradiciona

terra, sementes, alfaias aflricolas e gado. O caudal dos que chegavam aumentOu lista e. a par de marinheiro e comerciante, agricultor e pastor (algumas pgi

quando _ em consequncia do fanatismo dos calvinistas que assolava as Provn ginas de Ramalho Ortigo. n'A Holanda, dizem-no exuberantemente).

Quando uma potncia (a Inglaterra) se lhes ops, esses agricultores e

cias Unidas - muitos luteranos procuraram refgio na nova colnia. pastores robustos, valentes e laboriosos - agiram da forma valorosa que o

Oriundos de um pais de marinheiros e mercadores, os colonos no o


foram, mas sim agricultores e pastores. Logo, regresso Mas, tal no ser con sculo XIX testemunhou Amante da liberdade, o Holands bate-se desespera

cluir um tanto precepitadamente? Pois no tinham as Provncias Unidas nesse damente, rebenta o dique, alaga na inundao armas e bagagens inimigas; os

sculo XVII uma larga tradio pastoril e agrcola? Disso so os polders um Bers, lembrando ainda as tradies da ptria-me lutaram valorosamente- im

eloquente testemunho! At ao comrcio metropolitano conviria que na colnia potentes, recusaram, no obstante, render.se: iniciaram o treek, o xodo em

a actividade econmica fosse de molde a servi-Io-e os que partiram e l se de massa e foram fundar as Repblicas de Orange e do Transval. Aps vicissi

dicaram agricultura ou pastorcia estavam altura da tarefa: nno Cabo de tudes vrias, vieram a ser incorporados na Unio Sul Africana, mas no perderam

Boa Esperana demonstraram os Holandeses dotes completos de colonizadores~, nada das suas caractersticas, nem desataram os laos com a ptria de origem.

diz Gonzalo de Reparaz (Historia de la Coloniracin, Vol. I, Coleco Labor, . Regresso ou exemplo notvel de adaptao? A resposta parece me

Inequvoca. (N. T.)

pg. 407), E haveria sido assim se tivessem retrogradado?


No mantiveram a lngua, ainda que enriquecida por termos dos povos
(I} No se vence a natureza seno obedecendo-lhe". (N. T.)
vizinhos? No guardaram os preceitos do seu credo religioso, instituies e
(2) De l'injluencc de l'homme sur la terre, (Annales de Gographie,
hbitOs morais? No mantiveram at os seus prejulzos de raa? t. X, 1908, pg. 98).
E se acaso tivesse havido regresso" no seria o .neio que poderia expli
MARCHA DA HUMANIDADE PRINCPIOS UE GEOGRAFIA HUMANA 43
42
latertica, por exemplo, endureceram e esterilizaram a superfcie. uma resultante oscilando volta de uma mdia, do que a prpria
Mas preciso acrescentar que a prpria Terra, segundo a mdia. Os dados que possuimos, embora demasiado imperfeitos ainda,
expresso de Berthelot, algo de vivo. Sob a influncia da luz e de permitem contudo notar que essas oscilaes parecem ter um carcter
energias cujo mecanismo nos escapa, as plantas absorvem e decom peridico; por outras palavras, persistem durante vrios anos, ora
pem os corpos qumicos; as bactrias fixam, em certos vegetais, o num sentido, ora noutro. Sries pluviosas alternam com sries secas;
azote da atmosfera. A vida, transformada n~ passagem de organismo e se estas variaes no acarretam grandes perturbaes nas regies
em organismo, circula atravs de uma multido de seres: uns elaboram que tm chuvas abundantes, outro tanto no acontece naquelas que
a substncia de que se alimentam os outros; alguns transportam germes s recebem o mnimo necessrio. Compreende-se bem o alcance
de doenas que podem destruir outras espcies. No exclusivamente
graas ae auxlio dos agentes inorgnicos que se verifica a aco
~1111E31
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Fig. 6. O homem, factor geogrfico: o domnio das dunas e das aluvil!s.
A -Zelndia nos fins do sculo XIV (A) e na acrualdade (8), segundo elementos
recolhidos em Blink. Fig. 7-Luta com o mar: fases da conquista da ilha de Goedereede-Overflakkee.
(Cartograma do tradutor.) (Segundo Blink, modificado.)
I - Antes de 1065 (fase marcada com I no carto A da figo 6) t 2 - terrenos conquistados

.Deus fez os mares, o Hola~ds (neste caso, o Zeland~s) fez as terras_. diz o provrbio. Por durante o sclo xv; 3-acrscimo DO sclo XVI; 4-no sclo xvu; 5-no sculo XV1Jl;

o mar abre brecha. tende a submergir as terras - h exelllplos histricos disso j mas o 6 - DO sculo XIX; 7 - indeterminado.

/ "al.a,es--Ludor d omergo, diz a sua divisa-ope-lhe tenazmente o dique) perde uns palmos
aqui, vai ganhar unS metros mais alm: repare-se Das duas configuraes de Zvid
(6); O" conquista deliberadamente: veja-se o caso de Goedereede-Overllakkee (1). ilha
que pertence j Holanda meridional. desta observao, porque a interveno do homem pode consolidar
o momento positivo, firmar sobre um estado temporrio um estado
transformadora do homem; este no se contenta em tirar pro fixo, isto pelo menos at nova orde,m.
veito, com o arado, dos materiais em decomposio do subsolo, em Por exemplo: do Norte de Africa ao Centro da Asia, os obser
utilizar as quedas de gua, devidas fora da gravidade em funo vadores sentem-se impressionados com os espectculos de desolao que
das desigualdades do relevo. Ele colabora com todas estas energias contrastam com os vestgios de cultura e as runas, testemunhos, de
agrupadas e associadas segundo as condies do meio. O homem uma antiga prosperidade (1).
entra no jogo da natureza.
E a partida no isenta de peripcias! Importa notar que (1) ElIsworth Huntington foi um desses observadores e no livro The Pulse
em muitas partes da Terra, seno na sua totalidade, as condies do
of Asia - A Journey in Central Asia illustrating the Geographi Basis of His
tory, Bostou-New-York, 1907, defendeu a tese da relac.ionao das oscilaes .

meio determinadas pelo clima no tm a rigidez que costumam atri climticas com as migraes histricas dos povos da Asia Cental, explicando
buir-lhes as mdias registadas pelos nossos mapas. O clima mais estas por aquelas. Em 1914, o principe Kropotkin, no artigo The Dissecation Df
44 MARCHA DA HUMANIDADE PRINCPIOS DE GEOGRAFIA HUMANA 45

Esta assentava sobre o frgil alicerce de trabalhos de irrigao, mente dispersos. Eram plantas anichadas nas encostas expostas ao
merc dos quais o homem conseguia estender aos perodo secos o solou nas margens dos rios, relegadas para certos pontos pela
benefcio dos perodos hmidos. Mas. '. que se interrompa a funo concorrncia de espcies agrupadas em grandes massas e constitudas
benfazeja durante algum tempo, e logo todos os inimigos, que em maiores batalhes. Do alOjamento propcio onde se tinham entrin
a irrigao combatia, levantaro cabea. E sobretudo, o que mais cheirado, essas plantas, que a gratido dos homens devia um dia
grave, a adaptao ter tomado outro rumo. Outros hbitos tero abenoar, espreitavam o momento em que circunstncias novas lhes
prevalecido nos homens; a sua existncia ligar-se- a outros meios, a facultariam mais espao. O homem, adoptando-as na sua clientela,
outros seres, exigindo outras disponibilidades de espao. A floresta no prestou-lhe este servio: libertou-as. Ao mesmo tempo, franqueou o
tem maior inimigo do que o pastor; os diques e os anais t~m e~G3,r caminho a todo um cortejo de vegetais ou de animais no desejados;
niado adversrio no Beduno, a quem perturbam nas peregrinaes. substituiu por associaes novas as que, antes dele, se tinham asse
A aco do homem tira o seu principal poderio dos auxiliares nhoreado do espao.
que mobiliza no mundo vivo: plantas de cultura e animais doms Sem o homem, nunca as plantas de cultura, que cobrem hoje
ticos, porque d assim impulso a foras em potncia que, graas a uma parte da terra, teriam conquistado s associaes rivais o
ele, encontram o campo livre e agem. A maior parte das associaes espao que ocupam. Mas, porque assim , pode julgar-se que, se o
vegetais formadas pela cultura compe-se de elementos primitiva- homem deixasse de intervir, as associaes por elas espoliadas reto
mariam os seus direitos? Nada menos certo. Uma nova economia
natural pode j ter tido tempo de substituir a antiga. A floresta
tropical, desaparecendo, deu lugar savana C); e esta troca, modifi
Eurasia. in Geograpldcal Journal, XXIII, buscando as causas geogrficas dessas cando as condies de luz, eliminou em parte os seres que essa flo
migraes, conclui no pelas oscilaes climticas, mas por uma progressiva resta abrigava, nomeadadamente as terrveis glossinas que afastavam
aridez. Jean Brunhes e Camille Vallaux(La Gographiede l' Histoire, Paris,1921, outras espcies. Algures foi o sub-bosque, sob a forma de maquis
pg. 227 e segs.) pem em dvida a legitimidade das hipteses de Huntington e de ou de garrigue (2), que sucedeu floresta; e outros encadeam~ntos se
Kropotkin, no quanto maior ou menor humidade que no decorrer dos tempos
haja tid.o a ~sia C-:ntral, mas a respeito das consequncias histricas as refe verificaram, transformando tanto o meio ambiente, quanto as c<Jdies
ridas mlgraoes: Enquanto os modos de Vida podem ser os mesmos, no h ne econmicas (11) Um campo novo, quase ilimitado, abre-se s/obser
nhuma razo natural para o xodo erq massa. E parece certo que, apesar vaes e, talvez, at experimentao. Estudando a ac.o do
das oscilaes de medocre amplitude, a Asia Central permaneceu, no decurso dos homem sobre a terra e os estigmas impressos na superfcie desta
tempos histricos, idntica a si prpria: no deixou de ser uma imensa estepe
de ~ramineas, atravessada por grandes formaes de areias. com alguns OSIS, por uma ocupao tantas vezes secular, a Geografia humana tem
aquI e alm, e cujos avanos ou recuos se explicam suficentemente por pe um duplo objecto: no lhe compete apenas fazer o balano das
riodos de paz ou de guerra:. (pg. 228). destruies que, sem ou com a participao do homem, to sin
Quanto ao .Norte de Africa, as estaes paleolticas do Sara, bem gularmente reduziram, desde os tempos pliocnicos, o nmero das
como as neollticas, e at o facto de muitas ruinas das florescentes colnias
romanas da Arglia se encontrarem actualmente j dentro da zona subdesrtica~ grandes espcies animais; encontra tambm, no conhecimento mais n- \
_ tudo isso parece testumunhar, seno oscilaes climticas, ao menos variao timo das relaes que unem o conjunto dos seres vivos, o meio de
de um clima mais hmido para condies progressivamente mais ridas. Claro perscrutar as transformaes actualmente em curso e que permitido
que estou a referir-me aos tempos histricos e pr-histricos, porque relati prever. A este respeito, a aco presente e futura do homem, senhor das
vamente aos tempos geolgicos verdade incontrovertida que se verificaram
oscilaes do clit:na.
Hoje, a Africa do Norte, excludo pela fora das circunstncias o Sara, ,
..
, no ponto de vista agricola, pas das vacas gordas e das vacas magras. Como
est na zona limite das chuvas sufiCientes para a agricultura. alguns centmetros (1) La Blache diz textualmente ((brousselt, ou seja o nome dado savana
a mais ou a menos na quantidade de chuva podem ter consequncias econmicas na regio do Senegal. (N. T.)
muito graves; uma srie de anos secos conduz geralmente fome:. (2) Maquis a floresta degradada dos solos siliciosos, cujas rvores carac
(Ver: H. Obermaier e A. Garcia y Bellido, EI Hombre Prehistrico y las tersticas foram substi tudas por espcies arbustivas, formando brenhas por vezes
Origenes de la Humanidad, Madrid, 1941, pgs. 111-120 e 205-206; Augustin impenetrveis. Garrigue uma associao vegetal constituda por mato rasteiro,
Bernard. Afrique Septentrionale e Occidentale, in Gopraphie Universelle, disperso em pequenos tufos e tambm por manchas herbceas, pobre revestimento
tomo Xl, capo 11, especialmente o IV - Les changements de climat.) dos terrenos ridos, de subsolo calcreo, na. regio mediterrnea. (N. T.)
Ainda sobre o assunto, quando encarado duma maneira gera (8) Sobre este assunto poder consultar-se o capo V-Acton de I'lzomme
pretenda dizer com isto que a obra trate de generalidades), til a sur la vegtation et associatioJls vgtales dues a son intervention, do tomO III
outro .livro de Huntington, Cvlifa(ion and Climate. New.Heven, 1915, de cuja da obra de I:m. de Martonne, Trait de Gographie Physique, 5.- ed., Paris,
2.' edio h traduo espanhola: Civiliracin y Clyma, Madrid, 1942. (N. 1'.) 1932. (N. T,)
. .
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distncias, armado de tudo o que a


+~-+ ('91'
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~.
cincia pe ao seu servio, ultrapassa
muito a aco que os nossos longn
quos antepassados podiam exercer.
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Felicitemo-nos por isso, porque a f----+--~ , ,"'.
empresa da colonizao, qual a
nossa poca ligou a sua glria, seria
um engano se a natureza impusesse
quadros rgidos, em vez de dar mar
gem s obras de transformao ou I----+---'-'J. 1'910
1
de restaurao que esto no poder
do ;lomem.

___-;-_-'01""'''''::::::::: I..""

Primeira parte
+----,"a~o

A DISTRIBUIO DOS HOMENS


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I 1'860
NO GLOBO

- + -....6<:;. I.. 7.

!- -J. /" 11'8GO

---+--~---l,a$o
Fig. 8 A variao da altura anual
das chuvas em Argel, de 1838 a 1932.
(Segundo Pettjean.)
~
A altura mdia (T'28 mm.) est marcada pela linha ~
tracejada~ H desvios positivos e negativos bem
acentuados, c como a Arglia e:est. na 7.0na~HU1ite ~I 1'3'0 ~
das chuvas suficientes para a agricultura, os ~J_-,--,--,--,-.
ltimos podem determinar pocas criticas.