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navet et de la simplicit de ce temps.

Soit que Saint


Louis combatte sur le front de la Mansour [Chateaubriand
Georges BORDONOVE voulait dire Mansourah], soit que, dans une
bibliothque, il rende compte de la matire dun livre
ceux qui viennent lui demander, soit quil donne des
Confrence prononce Paris, le 16 dcembre 1992 audiences publiques, ou juge des diffrends au pas de
la Fondation Dosne-Thiers, la porte ou sous le chne de Vincennes, sans huissiers et
Place Saint-Georges (Paris IX) sans gardes, soit quil rsiste aux entreprises du Pape,
soit que les princes trangers le choisissent pour
Sous le patronage de la arbitre, soit quil meure sur les ruines de Carthage, on
Socit Franaise pour la dfense de la ne sait lequel le plus admirer, du chevalier, du clerc, du
Tradition Famille et Proprit - TFP patriarche, du roi ou de lhomme.

Et Michelet [je le cite rarement, vous devez vous


Confrence prononce par douter pourquoi...], Michelet lui-mme reconnat quavec
Georges Bordonove Saint Louis, le Moyen-Age avait donn son idal, sa fleur
Paris, le 16 dcembre 1992. et son fruit, et que, je cite, ce vrai roi, juste et
pieux, quitable juge du peuple, avait singulirement
accru le prestige de la dynastie captienne.

(Prsentation succincte du confrencier) Il est quasi vident, quand on connat la vie de


Saint Louis que, sil avait pu suivre sa pente, il et
certainement prfr vivre dans labstinence et la
Mesdames, Messieurs, je nai plus qu essayer de mditation. Car, il avait trs rellement la vocation
me rendre digne des paroles logieuses que vous venez monastique, mais il ne pouvait se soustraire sa
dentendre. Car, il nest pas si facile que cela de rendre fonction, car il aimait trop son peuple pour lui manquer.
prsent dans Louis IX, la fois le roi et le saint. Mais Il vivait donc un contrepoint quasi permanent, entre ses
enfin, je vais essayer de le faire. aspirations et ses actions, entre sa pense la plus
secrte et ses obligations, entre ltat de prince et
* ltat quil a peu peu gagn dans sa vie, ltat de
saint. Il savait paratre en grand quipage, il savait
La question qui se pose, fondamentalement, est accueillir fastueusement, il donnait des ftes et des
celle-ci : festins quand cela tait ncessaire. Il tenait son rang de
roi, mais dans le priv, il ignorait le luxe, il coupait
- qui tait en ralit Louis IX, ce roi qui fut largement son vin, il mouillait les sauces quon lui
capable de devenir un saint, sans cesser dtre un roi, et servait pour leur enlever du got. Quand il se rendait aux
jentends par l un roi part entire, et non un fantme processions, il portait des chaussures sans semelles afin
ou un semblant de roi, qui fut capable de dissocier de mnager, dun ct lopinion, tout en marchant pieds
constamment sa vie personnelle, sa vie intrieure, nus, cest--dire dans la boue ou sur des graviers, car
mystique, de sa vie publique ? les rues de Paris ntaient pas toutes paves, il sen
fallait de beaucoup.
Le reste en dehors de cette question, est
vnements. Et les vnements, je les rappellerai en Ctait un soldat intrpide, habile conduire une
gros, je vous renverrai diffrentes tudes, diffrents charge, payant de sa personne, alors que son heaume dor
manuels sur la vie de Saint Louis, pour souligner ou surmontait celui de tous ses barons et le dsignait
essayer de souligner le cheminement intrieur de ce roi beaucoup. Cependant, il avait en mme temps horreur du
travers sa vie publique. sang vers et, aprs la bataille, il semployait soigner
les blesss et sauver les prisonniers.
Dans ses tudes historiques, Chateaubriand - on a
beaucoup oubli les tudes historiques de Chateaubriand, Ses pratiques religieuses taient telles quelles
et cest dommage ! - Chateaubriand crivait : inquitaient ses chapelains eux-mmes qui craignaient pour
sa sant. Il sortait de ses mditations ou de ses extases
Chaque poque historique a un homme qui la comme gar, pour ainsi dire puis, au bord de
reprsente. Saint Louis est lhomme modle du Moyen-Age. lvanouissement. Mais, loccasion soffrant, le mme
Cest un lgislateur, un hros et un saint. Le temps o, homme savait tre le mieux-disant, le plus courtois, le
il a vcu rehausse encore sa gloire par le contraste de la plus gai. Il riait parfois de bon coeur, aux clats, sans
toutefois que cette gaiet sexert aux dpens dautrui, dun vritable chef dtat. Ils la firent donc proclamer
sans que jamais il ne se permt ou il ne permt une rgente. Louis IX naccda au pouvoir rel quen 1234.
grossiert ou un juron.

Roi trs chrtien, il le fut, plus que nimporte UN CADRE GENERAL:


lequel de ses devanciers et que ses successeurs. Mais pour
autant, il savait tenir tte au pape et aux vques, avec Je donne un cadre gnral : en 1248 il conduisit
une inflexible rigueur, sil estimait tre dans son droit. la croisade dEgypte, puis sinstalla dans ce qui restait
du royaume de Jrusalem, dont il ne partit quen 1254.
Je rappelle pour mmoire, quil naquit Poissy.
Il se titrait lui-mme, assez joliment, Louis de Poissy. En 1270 il reprit la croix, la croix des croiss.
On a des chartes qui sont signes Louis de Poissy. Il Il sen fut mourir Carthage, cest--dire prs de Tunis.
naquit en 1214, grande date : cest lanne de Bouvines.
Son grand-pre paternel tait Philippe-Auguste, lequel Dautre part, son oeuvre de lgislateur, darbitre
mourut en 1223. Le futur Saint Louis, - et cela a une international est connue. Reste toujours la mme
certaine importance - retint diverses paroles du vieux question: mais qui tait donc lhomme rel quon appelle
roi. Il reut de lui des principes de gouvernement que Saint Louis, qui a dabord t Louis IX ? Comment a t
lon retrouvera au cours de son rgne. Il hrita surtout possible cette alliance en tous points singulire, entre
de lui le sens tout captien de lautorit. un mysticisme dvorant, et le pragmatisme bien connu des
Captiens ?
Bouvines, vous le savez, est lune des plus
grandes dates de lhistoire de France, et peut-tre, * * *
certains gards, de lEurope. Philippe-Auguste y crasa
une coalition extrmement redoutable anglo-allemande et Il y a quelques annes, - jouvre une petite
par surcrot, appuye par les Flamands. parenthse - afin de parachever la vie de Charles VII,
nous tions, ma femme et moi, dans la valle de la Meuse,
Le royaume quil laissait, la puissance qui tait o nous vagabondions quelque peu, entre Vaucouleurs et
la sienne, taient sans comparaison, en 1223 sa mort, Donrmy. Cette petite ville, ce village o Jeanne dArc a
avec le royaume et la puissance que dtenaient ses laiss des souvenirs ineffaables, des traces la fois
devanciers les plus immdiats, cest--dire ces pauvres visibles et invisibles - invisibles, elles sont plus
roitelets qui portaient le titre prestigieux de roi de fortes, car elles restent graves dans les coeurs... -
France, mais qui ntaient en fait que roitelets de lIle relevait de la baronnie de Joinville.
de France et de lOrlannais, et que les riches
Plantagenet tolraient peine, du bout des lvres, avec Lorsque Jeanne dArc se rendit Chinon, elle
une espce de mpris, parce que les Plantagenet taient passa par labbaye Saint Urbain quavaient fonde les
rois dAngleterre, mais possdaient peu prs tout aeux du chroniqueur Jean de Joinville. Ces bois, ces
lOuest du royaume de France, ce qui veut dire quils collines, cette Meuse dont les mandres traversent une
rgnaient de Londres Bayonne... (en stylisant au vaste plaine, furent le premier environnement, la fois
maximum). de Jeanne et de Joinville. Et cette lumire si vive, si
tendre aussi, fut le premier lait qui nourrit leurs mes.
Le pre de Saint Louis tait Louis VIII surnomm Et cela est important, car il y a des points communs entre
le Lion, et sa mre lillustre Blanche de Castille. Jeanne dArc et Joinville, savoir la pit, le bon sens,
le ralisme, le don de risposte, lhumour, lesprit tout
Louis VIII mourut prmaturment, en 1226, au de finesse, la verve piquante, la fermet... en sorte
retour dune bataille contre les Albigeois. Louis IX fut quil nest pas exagr de dire que, si Jeanne, la pauvre,
donc couronn roi douze ans. Inutile de dire que sa la grande, la sublime Jeanne avait eu le loisir, elle
minorit fut trvarese de difficults, dobstacles aussi, de laisser des mmoires, elles auraient la
nombreux, car les fodaux avaient assez mal support limpidit, la saveur, les traits dhumour et les coups de
lextension du pouvoir royal qui ruinait peu peu leur coeurs de Joinville. Car, lincroyable chance de Saint
autonomie eux, grands seigneurs. Louis, et - faut-il le dire ? - des historiens, fut
prcisment davoir Jean de Joinville pour ami, et que ce
Par bonheur, les conseillers royaux, une quipe de dernier simprovisa, fort tardivement dailleurs dans sa
tout petits nobles et de roturiers, enfin de bourgeois, vie, son historiographe. Bien sr, Louis IX tait un
quavait recruts Philippe-Auguste et conservs Louis VIII personnage trop exceptionnel pour navoir pas eu de
restrent en place. Ils manoeuvrrent suprieurement, car biographe minent : Geoffroy de Beaulieu qui fut son
ils avaient discern dans Blanche de Castille ltoffe confesseur, Guillaume de Chartres qui tait son chapelain,
Guillaume de Saint-Pathus qui tait le confesseur de la ans lorsquil perdit son pre, au retour dune campagne
reine Marguerite de Provence, Guillaume de Nangis et dans le midi. Quelques semaines aprs, il tait sacr
dautres, sans oublier le moine anglais qui est assez Reims, la rgence tant exerce par sa mre, Blanche de
mauvaise langue, Matthieu Paris. La plupart dentre eux Castille. Et lattitude de Blanche de Castille envers son
furent des biographes officiels, et certains crivaient fils qui tait roi mais qui ne rgnait pas encore - et
mme, dans lintention avoue, de prparer la canonisation pour cause ? Elle le rvrait, elle voulait sa gloire.
de Louis IX. Mais en elle, la pit le disputait constamment
lorgueil castillan, puisque ctait une princesse
Or, cette canonisation avait dj t proclame, castillane lorigine. On devine que lducation quelle
Louis IX tait dj Saint Louis, quand Joinville crivit donna son fils fut plutt austre. Et ce sujet,
ses mmoires. Comment ses mmoires ? A lincitation de Joinville relate une anecdote qui parat tout fait
qui ? Car il ne le fit pas du tout volontairement. Ce fut significative.
lincitation de Jeanne de Navarre qui tait la femme de
Philippe le Bel. Il commena son livre en 1257 environ, et Un jour quun moine un peu rigoureux reprochait
lacheva en 1309. Il avait, pour lpoque, un ge Blanche de permettre au jeune roi davoir des accointances
incroyable : 85 ans, tant n en 1224. Et il mourut 95 criminelles, cela voulait dire des frquentations un
ans, aprs avoir connu les rgnes de Louis VIII, de Saint peu douteuses avec des pages, des pages qui ne se tenaient
Louis, de Philippe III le Hardi, de Philippe IV le Bel et pas forcment bien en raison de leurs jeux, il sattira
de Louis X le Hutin; on ne fait pas mieux ! cette rponse singlante : Le roi, mon fils, mest plus
cher que toute crature mortelle. Sil tait cependant
Le personnage que Joinville voque dans ses malade mourir, et quil ft en mon pouvoir de lui rendre
clbres mmoires, ce nest pas absolument le saint, cest la sant en lui permettant doffenser Dieu motellement,
bien lhomme que fut Louis IX. Cependant, en montrant ses jaimerais mieux le laisser mourir que de lui permettre
attitudes, en faisant tat de ses ractions, en essayant une telle action.
de percer la vrit de son caractre, en rptant ses
paroles, il nous aide comprendre cette saintet. Et sans La rgence, comme je lai suggr aussi, fut
le vouloir, - cest cela qui est merveilleux ! - il nous essentiellement marque par la rbellion des barons
rvle le chemif difficile que suivit le roi Louis IX pour bretons, poitevins, mridionaux, que soutenait le roi
atteindre cette saintet. Ce qua fait Joinville, cest dAngleterre; marqu aussi Paris par la rvolte - et
insuffler la vie dans un personnage qui ne pouvait tre, mme la grve ! - des clercs de lUniversit. Linflexible
aprs tout, quune effigie parmi les autres. La chaleur du rgente sut faire front. Elle sut imposer son autorit,
sang, les pulsations de lme, les proccupations de Saint nayant quun but : lguer un royaume intact et un pouvoir
Louis; ses esprances, ses inquitudes, il nous les rend confirm ce fils dont elle rvait quil devnt un roi de
accessibles, il nous les rend sensibles. gloire. Il le devint, mais ce ntait pas tout fait
celui quelle avait imagin.
Le propos avou de Joinville, avou avec une
certaine navet, tait, cest lui-mme qui le dit, Quand il prit les rnes du pouvoir, en 1234 sa
denluminer dor et dargent ses souvenirs. En majorit, Louis IX pousa Marguerite de Provence. Blanche
dfinitive, il narrange point le pass. Il dit ce quil a de Castille prparait ainsi lannexion, terme, de la
vu, ce quil a entendu, et seulement cela. Rien ne peut Provence, du comt de Provence, la couronne royale.
entamer son honntet intellectuelle, ni sa franchise de
chevalier. Cest un conteur, sans nul artifice, et qui est Les plaisirs que Louis pouvait prendre avec sa
port par son sujet. Dans sa simplicit, il faut bien dire jeune femme ne pouvaient offenser Dieu, puisquils taient
que ses pages lembaument. Mais il aimait Saint Louis, et licites. Nimporte ! Blanche tait jalouse de Marguerite.
ds lors, il pouvait le comprendre, mme quand certaines Elle sefforait de sparer les poux. En tout cas, elle
des attitudes du roi le dconcertaient, et mme le accompagnait son fils pendant la journe, ne laissant
dsaronnaient quelque peu. On peroit ici et l Marguerite que les nuits, et encore. Il fallait que la
dailleurs, que les deux hommes taient bien taills dans jeune femme et une grande qualit de coeur, et que Saint
le mme bois, la diffrence prs que lun tait un Louis et beaucoup de charmes pour quelle suportt les
saint, alors que Joinville ntait quun honnte chrtien avanies et les vexations, pas continuelles mais frquentes
doubl dun prudhomme. de sa belle-mre, et ne finit pas par se dtacher de son
mari.
Et voici leur premire rencontre...
Si Blanche de Castille portait un amour exclusif
Pour lvoquer, il faut remonter un peu dans le son fils, et quelle consentait difficilement partager,
temps. Jai dit tout lheure que Louis IX avait douze elle craignait peut-tre bien encore plus dtre carte
des affaires, car elle conseillait son fils en tout. Il Comte de Poitiers, quil avait nouvellement fait
semble mme quelle net pas grande difficult pour chevalier, et aprs le Comte de Poitiers, mangeait le
convaincre louis de lincapacit de sa femme en matire Comte Jean de Dreux, galement nouveau chevalier. Aprs le
politique, pour carter la bru des affaires. Bref, elle se Comte de Dreux, mangeait le Comte de la Marche [nous
montra passablement odieuse. allons y revenir...], puis le bon Comte Pierre de
Bretagne. Et devant la table du roi, vis vis le Comte de
Peut-tre Joinville exagre-t-il un peu quand il Dreux mangeait Monseigneur le roi de Navarre [le patron de
affirme que les deux poux prfraient rsider au chteau Joinville], en robe et en manteau de samit, bien par
de Pontoise parce que la chambre de Louis tait au-dessus dune ceinture fermail et dun chapeau dor. Et je
de celle de Marguerite, et quils pouvaient de la sorte se tranchais devant lui. Devant le roi, le Comte dArtois,
rencontrer clandestinement dans la journe: son frre, servait du manger. Le bon comte tranchait aussi
du coutel. Pour garder la table tait Monseigneur Robert
Et, crit-il, ils avaient accord leurs affaires de Beaujeu qui fut depuis conntable de France,
ainsi quils tenbaient leurs parlements [parlements: Monseigneur Angurand de Coucy, et Monseigneur
dans le sens de rendez-vous] en un escalier vis qui Archambault
descendait dune chambre lautre. Et ils avaient leurs de Bourbon. Derrire ces trois barons, il y avait bien
affaires arranges ainsi, que quand les huissiers voyaient trente de leurs chevaliers en cottes de drap de soie, pour
venir la reine Blanche dans la chambre du roi son fils, les garder. Et derrire ces chevaliers, il y avait un
ils frappaient la porte de leur bton, et le roi sen grand nombre de sergents vtus des armes du Comte de
venait courant dans sa chambre pour que sa mre ly Poitiers, brodes sur sandale [cest dire sur taffetas].
trouvt. Et ainsi faisaient leur tour les huissiers de Le roi, tait vtu dune cotte de samit bleue, et dun
la chambre de la reine Marguerite, quand la reine Blanche surtout et manteau de samit vermeil, fourr dhermines,
y venait, pour quelle y trouvt la reine Marguerite. avec un chapel de coton sur la tte, lequel fort mal lui
seyait !! parce quil tait jeune.
Joinville dit mme que les huissiers battaient
parfois les chiens pour les faire aboyer afin dalerter Dentre de jeu, nous voil fixs sur le style de
les jeunes poux. Joinville, peu mnag de ces coups de pattes, dont le
chapel de coton est un bel exemple: un humoriste, mais
aussi un fidle reporter. Il tait, ce banquet de
* * * Saumur, bien trop mince personnage pour que Louis IX, qui
avait 23 ans, le remarqut. Sil lui avait adress la
En 1237 - revenons aux choses srieuses, tout de moindre parole, croyez-moi que nous le saurions, car
mme - Louis IX investit son frre Alphonse du comt de Joinville avait une mmoire merveilleuse, et il naurait
Poitiers. Les barons poitevins ne cessant dintriguer avec pas omis un dtail de ce genre.
Henri III dAngleterre contre le roi de France, Louis IX
voulait donner cette investiture un caractre Jouvre une nouvelle parenthse, parce quelle
particulirement officiel et solennel. Ce fut loccasion, vous situera sur la mentalit qui tait celle de pas mal
au cours de ce banquet de Saumur, pour Joinville, de grands seigneurs, et qui Louis IX avait faire, pour
dapercevoir pour la premire fois le futur Saint Louis. imposer, comme il la fait par la suite, une espce de
Il avait alors treize ans, et bien quil et hrit de son morale, de moralisation des rapports. Vous imaginez le mal
pre le titre de Snchal de Champagne [ctait un titre quil put avoir.
envi; ce ntait pas rien car ctait, en Champagne, le
lieutenant du Comte de Champagne], il tait encore, en Le fameux banquet de Saumur tait une merveilleuse
raison de sa jeunesse qucuyer tranchant la table de entreprise politique mais qui naboutit strictement
son matre, le Comte de Champagne, qui tait aussi roi de rien, ou plutt qui atteignit exactement le but contraire.
Navarre. [cuyer tranchant, je rappelle simplement que
ctait un jeune page qui tranchait les viandes et qui Les barons poitevins avaient pour chef Hugues de
servait son matre, qui se tenait en face de lui; tels Lusignan, Comte de la Marche, celui dont Joinville a
taient les usages du temps. Et quand on servait un grand signal la prsence la table du roi. Malheureusement
seigneur qui vous duquait, ctait un grand honneur que pour lui, ce Comte de la Marche avait pous une femme
de trancher devant lui.] intrigante, folle dorgueil, qui sappelait Isabelle
dAngoulme. Nagure, Hugues de Lusignan stait pris
Voil ce que dit Joinville : dIsabelle; elle tait lhritire du beau comt
Le roi tint une grande cour en Anjou, l o je dAngoulme, ce qui ne gtait rien. Il demanda sa main et
fus. Je tmoigne quelle fut la mieux ordonne que je vis il lobtint. En bon vassal, il invita son suzerain au
jamais, car la table du roi mangeait auprs de lui le banquet de leurs fianailles. Mais qui tait son suzerain,
ce moment-l? Ce ntait pas le roi de France, ctait lgende, avait t bti en une nuit par la fe Mlusine.
le roi dAngleterre, Jean Sans-Terre, le successeur de
Richard Coeur de Lion. Ce dernier apprcia un peu trop la Toujours folle de rage, mais encore plus,
beaut, qui tait certaine, dIsabelle dAngoulme. Il Isabelle, apprenant cela, senfuit Angoulme, mais en
lenleva sur le champ, ce qui tait violer le droit fodal emportant ses plus beaux meubles, son plus beau linge, sa
: un suzerain protgeait son vassal. Il ne lui jouait pas vaisselle prcieuse et jusquaux ornements de la chapelle
un tour comme celui-l. Mais Jean Sans-Terre en joua seigneuriale. Aprs le dpart du roi, Hugues de Lusignan
dautres, et il faut dire quIsabelle dAngoulme mit une galopa dune traite jusqu Angoulme. Il implora son
certaine bonne grce se laisser enlever. Jean Sans-Terre pardon et ne lobtint quau bout de trois jours, en
lpousa. Elle lui donna deux fils : lun devint Henri III promettant de dnoncer lhommage quil avait prt
dAngleterre, et lautre tait le Prince de Galles, Alphonse de Poitiers, et de prendre la tte dune ligue
Richard de Cornouailles. Comme on sait, Philippe-Auguste nobiliaire contre la couronne, ce quil fit.
neut ensuite aucune peine dpouiller gentiment Jean
Sans-Terre de ses possessions franaises, la Guyenne et Isabelle tait aux anges, si lon peut dire. Elle
Bordeaux exepts. organisait les colloques, elles tirait toutes les
ficelles, elle se faisait acclamer par les affids de son
Les Anglais rendirent la reine Isabelle mari, et elle parvint grouper en son nom un trs grand
responsable des malheurs de son mari, et aprs la mort de nombre de signeurs de Saintonge, du Poitou, de Guyenne, du
celui-ci, ils la chassrent dAngleterre honteusement. Que Toulousain mme. Ce lui fut un jeu bien-sr dobtenir
fit Isabelle dAngoulme ? Regni partibus... lappui effectif, la promesse dappui de son fils Henri
Et bien elle revint Angoulme, et ce moment-l elle III dAngleterre. Seulement, Louis IX tait inform,
jetta nouveau les yeux sur son ancien fianc, le Comte parfaitement inform de toutes ces tractations, manigances
de Lusignan. Et Hugues, qui laimait toujours, Hugues qui et runions. Il nattendit pas larrive des Anglais pour
tait un coeur meurtri - le pauvre ! -lui pardonna prendre loffensive.
volontiers de stre laiss enlever. Elle consentit
lpouser. Alors, la question qui est plutt accessoire, Hugues de Lusignan ntait pas en tat de rsister
et qui se pose, est de savoir si en lpousant elle larme royale. Ses chteaux capitulrent un un. Ses
laimait, car elle ne cessa de lui en vouloir de sa affids sempressrent, pour la plupart, de se soumettre
rtrogradation de rang de reine celui de comtesse, mme au roi. Ils dlaissaient les beaux yeux dIsabelle.
sagissant de la premire dame du Poitou. Elle le tratait LorsquHenri III dAngleterre dbarqua, car tout de mme
parfois, et ostensiblement, avec un mpris trs choquant, il dbarqua en France, il tait beaucoup trop tard. Il se
et elle tenait pour rien les enfants quils eurent fit battre Taillebourg en 1242, et faillit mme tre
ensemble. Elle estimait que le Poitou avait t usurp par captur.
le roi de France, et que cette riche et belle province
revenait, de droit, son cher fils an, Henri III Hugues de Lusignan perdit une partie de ses biens
dAngleterre, dfaut au cadet, le Prince de et mourut de chagrin. Quant sa veuve, elle prit le voile
Cornouailles. Fontevrault et lui suivit dans la tombe quelques annes
aprs.
Lorsque Louis IX investit du Poitou son frre
Alphonse, elle devint littralement folle de rage. Malgr On sut, partir de Taillebourg, en France comme
ses reproches et ses objurations, de Lusignan dut bien en Europe, que Louis IX, ce prince si dvot que ses
prter serment au nouveau comte de Poitiers, Alphonse dtracteurs - car il en avait - le surnommait dj roi des
frre du roi. Vous avez vu quil figurait en bonne place moines, tait capable, et mme parfaitement capable de
la table royale... dfendre son hritage; quil maniait fort bien lpe;
quil payait volontiers de sa personne. La superbe charge
Quant Isabelle dAngoulme, elle avait t un de cavalerie quil avait conduite sur un superbe cheval
peu oublie, un peu laisse de ct. Elle ntait pas blanc avait dcid de la journe. Et pourtant, ctait le
assise la table qui convenait son rang, selon elle. mme prince dont Guillaume de Saint-Pathus voquait ainsi
Et, il est probable quen la circonstance, laltire la pit : Souvent pendant la nuit, le roi sortait
Blanche de Castille eut le triomphe un peu lourd, pour ne doucement de son lit, shabillait, se chaussait et allait
pas dire maladroit, quelle marqua un peu trop de ddain si vite sa chapelle, que ceux qui couchaient dans sa
la Comtesse Isabelle, laquelle prtendait toujours tre chambre, nayant pas le temps de se chausser, courraient
trate en reine, bien quelle ne le ft plus. nus-pieds aprs lui. Quand les matines taient dites, le
roi demeurait longtemsp en oraison, ou dans sa chapelle,
Hugues de Lusignan fut aussi oblig de recevoir la ou dans son oratoire. Lorsquaprs son oraison il ntait
cour dans le beau chteau de ses anctres qui, selon la pas encore jour, le roi tait sa chape et dormait.
Parfois, il donnait ceux qui dormaient dans sa chambre Denis, protecteur du royaume et de ses compagnons saint
une certaine mesure de cierges, leur enjoignant de le Eleuthre et saint Rustique. On apporta aussi les reliques
laisser dormir, plus longtemps que brlerait ce flambeau. de la Crucifixion: la Couronne dEpines, la Lance,
Il arrivait ainsi que, quand on veillait le roi, il lEponge. On les donna baiser au moribond. Dj, Louis
disait en se levant, quil navait pas eu le temps de se avait dict son testament. Il avait pris cong des barons
rchauffer. Ds que le prince tait rveill, selon les et des prlats - ctait lusage - en leur recommandant de
ordres quil en donnait, il se levait aussi promptement bien servir Dieu. Dune voix teinte, il murmurait ses
quil pouvait, et allait lglise ou la chapelle. familiers : Voyez-moi. Jtais lhomme le plus riche et
le plus noble du monde, le plus puissant de tous par les
Ctait le mme roi qui suivait les processions trsors, mon pouvoir, mes amis, et voil que je ne peux
avec des chaussures sans semelles, pour ne pas arracher la mort une trve, cette maladie une heure.
scandaliser les Parisiens; ctait le mme roi qui, Que vaut donc tout cela ?
lpoque, achetait la sainte Couronne dEpines mise en
gage Venise par lempereur Baudouin II de Byzance, qui Il perdit connaissance. Ds lors, les mdecins
achetait le Fer de la Sainte Lance et lEponge et qui, renoncrent; on attendait la fin. Le palais retentissait
pour abriter ces prestigieuses reliques, faisait riger la de soupirs, de sanglots. Un chroniqueur affirme mme que
Sainte Chapelle, laquelle fut acheve en 1246. le clerg avait reu lordre de commencer les prparatifs
des obsques.
On ne sait dailleurs si larchitecte de la Sainte
Chapelle fut lun des btisseurs de la cathdrale Deux femmes veillaient au chevet du roi. Joinville
dAmiens, ou si ce fut Pierre de Montreuil. Ce qui est raconte :
important cest de savoir que Saint Louis fut Il fut telle extrmit que lune des dames qui
linspirateur. le gardaient lui voulut tirer le drap sur le visage, et
disait quil tait mort. Et une autre dame qui tait de
Cette Sainte Chapelle, il faut bien le comprendre, lautre ct ne le voulut pas, disant quil avait encore
[vous le savez dj, mais il mest agrable de le redire lme au corps. Et, comme il venait dour - cest
!...] cest un reliquaire gant. Elle en a la forme. Elle merveilleux ! -le dbat de ces deux dames, Notre Seigneur
a la forme dune chsse. Cest une chsse de pierre et de opra en lui et lui envoya tantt la sant. Et sitt quil
verre... La lumire qui traverse ses vitraux et qui sy fut en tat de parler, il requit quon lui donna la croix,
charge de couleurs la rend comme irrelle, et cre une et ainsi fit-on. Alors la reine sa mre out dire que la
ambiance o se mlent lart le plus dlicat, la parole lui tait revenue et elle en montra aussi grande
spiritualit la plus haute. On oublie les solides joie quelle le put. Mais quand elle sut quil tait
contreforts, la robustesse du porche, le poids de ces crois, ainsi que lui-mme le contait, elle montra aussi
blocs articuls les uns aux autres, pour ne persevoir plus grand deuil que si elle let vu mort. Car, et cela
que lenvole mystique. Ici, la pense se dgage du monde mrite dtre soulign, Louis IX pensa que Notre Seigneur
minral, de lpaisse matire, pour fuser vers le ciel. lavait rappel dentre les morts dans le seul dessein
Elle ne supprime pas cette pierre, elle lallge; elle quil prt la croix, leva une arme afin de reconqurir
lincorpore comme la chaire sagrge lme et participe Jrusalem qui avait t enleve en 1187 par Saladin et
lextase. Quon ne sy trompe pas : ce nest pas parce qui, depuis lors, gmissait sous le joug musulman. Il eut,
que les lys de France et les chteaux de Castille linstant mme o il reprit connaissance, cette
alternent sur les murs de la Sainte Chapelle que Saint certitude cheville au corps quil avait t choisi pour
Louis y est prsent. Cest que la Sainte Chapelle est son remplir cette mission, et non pour une autre cause, et non
me-mme !... avec son poids corporel, ses lans, sa par une compassion quelconque de Dieu. On fit limpossible
floraison. pour le dtourner de ce prilleux projet. Lesprit de
croisade, lme de la croisade taient mort, et depuis
De mme que son pre, au retour dAvignon et du longtemps dj. Lancien royaume de Jrusalem rduit
midi, avait rapport une dysenterie dont il mourut, Saint Jean dAcre et quelques ports priclitait, se
Louis IX, le vainqueur des rvolts, rapporta de survivait trs pniblement lui-mme. Louis IX voulait
Taillebourg une dysenterie qui saggrava rapidement. Il rveiller lme de la croisade, celle qui avait anim
faillit en mourir, et mme le crut-on mort pendant un jadis Godefroy de Bouillon et ses compagnons.
moment. Il faut dire qu cette poque la mdecine tait
tout fait impuissante juguler une invasion Personne, ni sa mre, ni sa femme, ni les
microbienne, ft-elle de moyenne importance. Parvenu conseillers royaux, ni mme les plus hautes autorits
Paris,ltat de Louis IX empira si vite que Blanche de ecclsiastiques ne purent lempcher de commencer ses
Castille demanda labb de Saint-Denis, dexposer la prparatifs.
vnration des fidles le corps du glorieux martyr Saint
Cependant, il restait roi de France. Et avant de dsastre de la Mansourah, la suite duquel Louis IX, qui
se lancer dans la sublime aventure, il voulait apurer la couvrait larrire-garde et qui tait malade, fut captur
situation. Il voulait surtout assurer la protection des avec une grande partie de son arme.
humbles pendant une absence qui serait peut-tre longue,
voire dfinitive. Il faut dire ici, non pas seulement pour faire
plaisir aux dames qui me font lhonneur de mentendre, il
En vue dassainir et de rformer ladministration faut dire que la reine Marguerite de Provence, qui aimait
du royaume, il envoya en 1247 des enquteurs par tout le si peu Blanche de Castille, rgente du royaume, pendant
royaume, un peu comme Charlemagne avait fait, et pour les cette croisade aussi, sauva Damiette avec une poigne de
mmes raisons dailleurs, avec ses missi dominici. Les chevaliers et quelle runit la ranon norme que
enquteurs de Louis IX allaient par deux. Ctaient des demandaient les musulmans, et qui permit la libration non
moines, dominicains et franciscains. Ils avaient pour seulement du roi, mais de la plupart de ses chevaliers,
tche de recevoir et de noter les plaintes des pauvres dune grande partie de larme. Il faut souligner qu un
gens, dans les villes comme dans les campagnes, de moment pathtique, o on pensait que Damiette allait
rencontrer les baillis. (Les baillis, ctaient les tomber - tout tait perdu ! - elle fit appeler le plus
gouverneurs de province qui taient la fois juges, chefs vieux des chevaliers de son entourageet elle lui dit:
militaires pour la province et collecteurs dimpts, et de Chevalier ! Jurez-moi que vous excuterez ce que je vais
leurs subordonns, les prvts). vous demander. Jurez, et je vous le demanderai. Et alors,
ce viel homme jura, par obissance la reine, et la reine
Il convient de signaler que ces enqutes sont pour lui demanda de la dcapiter pour ne pas tomber aux mains
les historiens - du moins ceux qui consentent ne pas se des musulmans si Damiette tombait. Voil la sorte de femme
laisser emporter par nos turbulences politiques actuelles qutait Madame Saint Louis !
- sont une mine de renseignements de tout premier ordre,
de renseignements directs, vcus, sur les mentalits du Libr, Saint Louis sembarqua, se dirigea vers
temps, sur la socit tous ses niveaux, sur les Saint Jean dAcre, et passa plus de quatre ans en Terre
imperfections de ladministration royale naturellement, Sainte. Il seffora de mettre fin lanarchie ambiante,
mais aussi sur le degr de prosprit, dailleurs fort aux rvoltes. Il fortifia les points stratgiques; on le
variable, des diffrentes provinces, des diffrentes ville vit donner lexemple en portant lui-mme des pierres. Ce
parcourues. ntait pas un homme si robuste que a ! Bref, il remplit
la mission de roi de Jrusalem sans en avoir le titre.
Les enqutes de 1247 ntaient que lamorce dun
vaste plan de rforme que mditait Louis IX. Mais sa Ce fut au cours de cette priode quil prit
proccupation la plus immdiate restait, bien entendu, la rellement Joinville son service et se lia damiti avec
croisade. lui, de sorte que celui-ci passa peu prs six annes en
sa compagnie, sa compagnie directe. Il vcut rellemnt
Il tait toujours persuad que Dieu lavait choisi dans la familiarit du saint roi. Il lcoutait parler, le
pour vaincre les musulmans, et librer la ville sainte. respect noccultant en rien son esprit critique,
Mais attention ! Il partait, non pour conqurir, mais pour dailleurs non plus que la gaiet et lironie qui lui
convertir. Son objectif affirm, rpt tait bel et bien taient naturelles.
de sauver les mes des musulmans, non de sapproprier
leurs terres ou leurs richesses. Cela, Joinville le Quand on fut arriv Saint Jean dAcre, le roi
souligne, tout en marquant son extrme surprise, car lui consulta ses barons; ctait lusage. Il les consulta sur
Joinville, tait un soldat. Et que croyaient les soldats lopportunit de rester en Terre Sainte.
de cette poque ? Je dis soldats, mais ce sont les
chevaliers, les sergents darmes et leurs suites. Et bien Et voil ce que cela donne dans Joinville :
ils croyaient faire leur salut en exterminant les Seigneurs, je vous ai envoys qurir pour vous donner des
infidles, tout le moins en les chassant du saint nouvelles de France. Il est vrai que Madame la Reine Mre
royaume, et accessoirement, il ntait pas dfendu de se ma demand de rentrer en hte et que mon pril est en
tailler un bon fief. Donc, on lavait fait ! grand pril. Car, je nai ni paix, ni trve avec le roi
dAngleterre. Mais les gens de cette terre [il veut dire
Ce quil advint de la septime croisade, en 1248, les gens de Terre Sainte] veulent mempcher de men
on le sait, je ny insisterai pas. Les compagnons de Saint aller. Ils disent que si je men vais, leur terre sera
Louis, larme de Saint Louis sempara trs facilement, perdue et dtruite, et quils prfrent sen venir avec
trop facilement peut-tre, de Damiette, la suite de quoi moi. Je vous prie donc dy penser et de me rpondre sous
on savana vers lintrieur du pays. Et, limptuosit du huit jours.
Comte dArtois, sa dsobissance aussi, provoqurent le
Le dimanche suivant, les barons se prsentrent. aller en France. Et pareillement fais-je pour ceux qui
Lun deux parla en leur nom, ce qui tait aussi lusage, mont conseill de demeurer en ce pays. Je me suis avis
et dclara que, eu gard ltat de larme, mieux valait que, mme si je demeurais, mon royaume nen serait pas
retourner en France pour y lever des hommes, pour y davantage en pril, car Madame la Reine, ma mre, a assez
refaire le trsor et ensuite revenir. Ce premier avis de gens pour le dfendre. Et jai aussi gard ce que
dplut au roi. Il demanda alors ce que pensaient ses disent les chevaliers de ce pays que, si je men vais, le
frres, les comtes dAnjou et de Poitiers, ce que royaume de Jrusalem sera perdu. Jai considr que je
pensaient aussi plusieurs autres trs grands seigneurs. Et suis venu ici pour garder le royaume de Jrusalem, et non
tous, ou peu prs tous, proposaient le retour en France. pour le perdre. Ainsi, seigneurs, je vous demande que ceux
Le Comte de Jaffa, qui lui, tait un seigneur de Terre qui veulent rester avec moi, le disent hardiment. Et je
Sainte, dclara quil serait plus honorable au roi de vous promets que je vous donnerai tant, que la faute ne
rester en Terre Sainte, plutt que de rentrer en France, sera pas mienne, mais vtre. Ceux qui ne voudront pas
surtout aprs son chec de la Mansourah. Consult, son rester, quil en soit ainsi, de par Dieu.
rang, le jeune Joinville soutint lopinion du Comte de
Jaffa, qui tait son cousin lointain, et avec sa franchise Un certain nombre de croiss rentrrent en France.
malicieuse de Champenois, il ajouta quil ny avait pas Ceux qui restrent rencontrrent de grosses difficults
besoin de refaire le trsor, puisque le trsor tait pour recruter des volontaires qui taient indispensables
encore suffisant, car on avait seulement dpens largent pour toffer larme. Et le roi stonna de leur lenteur.
de la dcime ecclsiastique. Il manquait souvent de patience. Il convoqua Joinville :
Snchal, vous savez bien que jai toujours en fiance
Le roi renvoya sa dsision huitaine, et aprs la [cest--dire en confiance] en vous, tes en ??!!; et
runion, parce quon se retrouva entre soi, les barons toutefois mes gens me rapportent que vous tes si dur
houspillrent Joinville : Ah certes, lui dirent-ils, le quils ne peuvent satisfaire vos demandes [si dur, cest
roi est fou sil vous croit, sire de Joinville, plutt que dire si exigeant]. Quen est-il ? Joinville rpondit
le conseil des grands barons du royaume. Et qui plus est, carrment quil avait tout perdu lors de sa capture
ils lappelrent poulain. Ctait une injure suprme, Mansourah et rclamait simplement de quoi payer ses
parce que les poulains taient des mtisses ns en Terre chevaliers, rien de plus. Alors, le roi fit ses calculs
Sainte, des amours entre Francs et musulmanes converties. sur ses doigts, lui accorda deux mille livres jusqu
Joinville supportait ces avanies parce quil croyait avoir Pques. Et ce dcompte servit dsormais au responsable du
lamiti du roi. trsor, et le recrutement fonctionna un peu mieux.

Or un jour, dans cette huitaine-l, quil mangeait


sa table, pour la premire fois, le roi ne lui adressa * * *
pas la parole. Aprs le repas, fort triste, fort du,
Joinville sisola dans lembrasure dune fentre. Il
mditait de prendre du service auprs du Prince La Mort de Blanche de Castille
dAntioche, si le roi repartait pour la France. Deux mains
se posrent sur ses paules et le prirent par la tte. Il Quand il apprit la mort de Blanche de Castille -
crut que ctait un de ses camarades, Philippe de Nemours, il sjournait toujours en Terre Sainte - le chagrin du
qui lui jouait une farce, et il lui dit : Laissez-moi en saint roi fut extrme, immense. Joinville en fut le
paix, messire Philippe ! Il voulut tourner la tte et il tmoin, et voil ce quil dit : Il en mena si grand deuil
reconnut la main du roi son meraude. - Venez ! sire que de deux jours on ne put jamais lui parler. Aprs cela,
de Joinville, lui dit en souriant le roi. Comment avez- le roi menvoya qurir, par un valet de sa chambre. Il
vous t assez hardi de me conseiller contre lavis des tait tout seul, et ds quil me vit, il dit : - Ah,
grands personnages de France, vous qui tes un jeune Snchal, jai perdu ma mre ! - Sire, rpondit Joinville,
homme, de demeurer en cette terre ? Joinville rpondit [assez brutalement, mais ctait le langage de lpoque],
sa manire directe que, si le conseil tait mauvais, il ne je ne men merveille pas, car elle devait mourir, mais je
fallait pas le suivre. Le roi le remercia de lui avoir mmerveille que vous, qui tes un homme sage, ayiez men
donn cet avis, et lui recommanda de se taire, sans se si grand deuil. Car vous savez que le sage dit que la
proccuper des critiques. Et voil notre Joinville tout tristesse que lhomme a au coeur ne lui doit point
joyeux, au point que, selon son expression, nul mal ne le paratre au visage. Et celui qui le fait, donne joie ses
grevait plus, cest--dire que plus rien ne latteignait. ennemis, et tristesse ses amis. Ces paroles partaient
dune bonne intention. Elles ne choqurent pas tellement
La semaine passe, Louis IX runit nouveau ses Louis; elles ne le consolrent pas non plus. Il versait
barons, et aprs avoir fait son signe de croix, dclara: toujours de grosses larmes. On conseilla Joinville de se
Seigneurs, je remercie ceux qui mont conseill de men rendre chez Madame Marguerite de Provence, la reine qui,
lui dit-on, menait elle aussi grand deuil. Et voil naurait plus t le roi !... Voil ce que cela veut
Joinville qui arrive dans la chambre de la reine dire. Ctait un peu choquant et familier, mais cela na
Marguerite. Il la voit pleurer amrement. Alors, - il est pas du tout dplu Louis IX.
tout dune pice Joinville ! - il ne peut sempcher de
dire la reine : Ah vraiment, il ne faut gure croire
femme pleurer. [Cest--dire quil ne faut pas se fier *
au chagrin des femmes]. Car, je vous vois pleurer pour
celle qui vous hassait le plus. Alors, Marguerite de Saint Louis sembarque pour la France
Provence lui dit : Messire de Joinville, ce nest pas
pour la reine Blanche que je pleure, cest pour la grande Celui-ci sembarqua pour la France en 1254.
douleur que je vois mon mari. Joinville raconte avec force dtails. Cest un terrien,
Joinville, tous les dtails maritimes lintressent, le
* passionnent; encore une fois, cest un vrai reporter; il
nous donne les dtails des manoeuvres, la coque... tout
A propos de Marguerite de Provence, et aussi de cela. L, il raconte lchouement de la nef royale sur un
Saint Louis, Joinville cite cette anecdote qui est banc de sable. On ne savait pas si la coque tait fissure
intressante. ou non et, dit-il, on envoya quatre plongeons sous la
coque. [Plongeons, ctait le premier nom des plongeurs
La reine tait reste Jaffa pour accoucher. sous-marins qui fleurissent notre poque]. Les marins,
Aprs avoir mis au monde une fille, qui fut appele aprs cette inspection des plongeons, conseillrent au roi
Blanche, elle rejoignit le roi Sidon. Quand son arrive de passer sur une autre nef. Saint Louis leur demanda :
fut annonce, Joinville tait dans la chapelle auprs du Dites-moi: si cette nef tait vous, et pleine de
roi. Il quitta sa place. Quand il revint, le roi lui marchandises, sur votre foi et loyaut, labandonneriez-
demanda si la reine et ses enfants se portaient bien. Et vous ? Ils rpondirent que non, quils aimeraient mieux
il ajouta : Je savais, quand vous vous levtes devant mettre leur corps en aventure, plutt que dabandonner une
moi, que vous alliez au devant de la reine. Et pour cela, nef qui cotait 50.000 livres. Et pourquoi, rpliqua le
jai fait retarder le sermon. Joinville interprte fort roi, me conseillez-vous de le faire ? - Sire, vous et
mal ces paroles. Il envoie ce coup de patte au saint roi : nous, ce nest pas tout un, ni pareil enjeu. Car il ny a
Et je vous rappelle ces choses, crit-il, parce que nulle somme dor ou dargent qui vaille les corps de vous,
javais dj t cinq ans auprs de lui, quil navait pas de la reine et de vos enfants. Jamais nous ne vous
encore parl de la reine et de ses enfants moi, ni aux conseillerons de vous mettre dans un tel danger et
autres. Et ce ntait pas une bonne manire, ce quil me aventure. Le roi refusa de quitter la nef. Les autres
semble, dtre tranger sa femme et ses enfants. Il bateaux taient trop chargs. Trops de passagers auraient
ne comprenait pas que le roi sparait, au contraire, avec t contraints de dbarquer dans lle de Chypre pour
une discrtion exemplaire, sa vie de famille des affaires laisser la place au roi et sa suite. Et lon ne pouvait
de ltat. Il prservait son intimit. savoir quand ni par quel moyen, il rentrerait en France. -
Jaime mieux, dit-il, me mettre dans la main de Dieu, ma
personne, ma femme et mes enfants, que de causer un tel
* * * dommage tant de gens. La nef essuya une grosse tempte,
mais tint bon. Incident dont le roi tira cette leon :
Les hagiographes de Saint Louis oublient souvent de Snchal, dit-il Joinville, regardez bien si Dieu nous
signaler sa gaiet, une gaiet communicative. a donn son grand pouvoir. Quand par un seul des quatre
vents de la mer [vous voyez, il ny avait que quatre vents
Un jour, un groupe de plerins venus dArmnie, !...] le roi, la reine et ses enfants, et tant dautres
demandrent voir le saint roi. Et Joinville tait de personnages ont cru tre noys. Jinvite lui rendre
service. Il vint trouver le roi sous sa tente, et lui dit grce. Et il ajouta: - Quand de telles tribulations
: Sire, il y a dehors une troupe de la grande Armnie qui adviennent aux gens, ou autres fortunes de maladies, les
va Jrusalem. Ils me prient que je leur laisse voir le saints disent que ce sont les menaces de Notre Seigneur,
saint roi. Mais, je ne dsire pas encore baiser vos os. et pour cela je dis, que les dangers o nous avons t
Alors le roi clata de rire. sont des menaces de Notre Seigneur. Il veut dire : - ah,
voyez bien que je vous eusse tous laisss noyer et prir,
Cela mrite peut-tre une petite explication. si je leusse voulu. Cest pourquoi, nous devons bien
Joinville souponnait quil y avait peut-tre un assassin garder quil y et en nous quelque chose qui pt dplaire
dans ce groupe de plerins. Il ne voulait pas perdre le Dieu notre Crateur. Mais si peu que nous trouvions une
roi, et comme il tait en rputation de saintet, il ne chose son dplaisir, nous la devons aussitt ter et
voulait encore baiser ses os, les os de la relique que mettre dehors. Mais si nous faisons le contraire, aprs
quil nous aura ainsi bien menacs, il enverra sur nous Il devint peu peu larbitre de lEurope, en sorte quil
grand mal, ou de mort, ou de dommage de corps, ou nous apparat comme une espce de super-roi, toujours sans en
laissera descendre en Enfer, tout jamais. porter le titre.

Evidemment, force dentendre des prches, il se Il nest pas jusqu Henri III dAngleterre
mettait, cette poque, trs facilement prcher lui- qui tait son beau-frre car Henri III avait pous une
mme. Dailleurs, son comportement, ses propos attestaient soeur de la reine Marguerite de Provence, avec lequel il
une volution dj nette. Cette fois, ctait vers la ne voulut tablir un trait de paix, enfin viable, afin,
saintet quil marchait. Il sengageait dans la voie comme il le disait, de mettre bon amour entre les deux
troite. Sans exprimer bien clairement cette ide, familles. Il lui rtrocda le Prigord, le Limousin, le
Joinville en rend pourtant compte, quasi malgr lui. Quercy et une partie de lAgennais. Henri III ne cessait
de rclamer lempire des Plantagenet, fortement amoindri
Pourquoi cette volution chez Louis IX ? Cest comme je lai dit, par Philippe Auguste. Il rclamait en
quil a mdit, et mdit douloureusement, sur lchec de particulier la Normandie.
la VIIme Croisade. Il est faux, comme lont prtendu
certains, quil ait alors connu cette dsesprance, cette On peut critiquer, au plan de la politique, la
nuit obscure de lme (comme dit Saint Jean de la dcision de Saint Louis, et je lai souvent entendu
Croix), et comme le suggre cette mauvaise langue de critiqu, surtout quand on sait ce qui sest pass aprs :
Matthieu Paris. Simplement, la faon de son temps, il la guerre de Cent Ans ! Mais il faut replacer les
admet que ce cruel chec est la punition de lorgueil et vnements, les dcisions royales et ce fameux trait dans
des pchs du chef de la croisade, cest--dire de lui, de son contexte exact. On aperoit sous toutes ces
ses chevaliers et de son peuple. Les uns et les autres initiatives un dsit presque lancinant du saint roi,
ntaient pas dignes de vaincre. Do, chez lui, non dinstituer quoi ? - une sorte de Jrusalem cleste. Cest
seulement un redoublement de pit et dhumilit, mais de cela, finalement, quil rvait. Joinville dit :
aussi obsession de la justice, dune vraie justice sociale De sa sagesse, vous dirai-je quelle fut telle
et pnale. Cette ide, qutant oint et sacr Reims quon tmoignait quil ny avait pas, en son conseil,
cest le peuple de France tout entier quil doit offrir en dhomme plus sage que lui. Et il y parassait bien, car
offrande Dieu. quand on lui parlait de certaines choses, il ne disait pas
: Je prendrai conseil. Mais, quand il voyait le droit
Ce fut alors quil se rvla grand lgislateur. tout clair et apparent, il rpondait sans hsiter.
Exploitant les rapports des enquteurs de 1247, il modifia
la composition du conseil royal pour le rendre plus Pourquoi disais-je que les fonctions du snchal
efficace. Il muta les trois quarts de baillis, et promulga de Champagne ntaient pas trop absorbantes ? Car
leur intention de grandes instructions qui modifirent Joinville resta encore quelque temps au service de Saint
et dfinissaient avec clart leurs attributions en matire Louis. Et ensuite, il parassait assez frquemment la
de justice, dimpts... etc. Il amoindrit les pouvoirs de cour, o il tait toujours reu avec joie par son royal
la haute noblesse en matire judiciaire, et dsormais, ami. En sorte que, il nous montre le roi dans tous ses
tout un chacun sut quil pouvait en appeler au roi, le aspects, parmi les siens, le roi diplomate, le roi
juge suprme. Il rglementa les mtiers, il rorganisa justicier, le mystique aussi. Il nous donne des
ladministration de la Ville de Paris. Je passe trs informations de premire main. Il nous apprend par exemple
vite... Il cra une monnaie saine, lcu dor et le quaprs la croisade dEgypte, Saint Louis porta la haire
grand denier dargent, pour faciliter les changes mme la peau tous les vendredis de lavent et du carme,
commerciaux, et aussi mettre fin aux fraudes. Il voulait peut-tre mme tous les vendredis de lanne, ainsi que la
tout moraliser, dans les rapports humains. veille des ftes de la Vierge. Il renona cette
mortification sur les conseils insistant, ritrs,
Alors, sil y a des numismates parmi vous, ils presque les ordres de son confesseur. Tous les vendredis,
savent sans doute que, ce nom dcu est d au fait que aprs stre confess, il se faisait donner la discipline
cette premire monnaie dor royale vraie, portait un cu, par Frre Geoffroy de Beaulieu. Il portait sa discipline
lcu aux fleurs de lys. Voil pourquoi cela sest appel dans une bote divoire. Il en envoyait de semblables
lcu. ses amis les plus chers, ses proches. Il fit prsent
dune haire sa fille Isabelle marie au roi de Navarre.
Il sappliquait arbitrer les conflits entre les
nobles pour faire cesser ces batailles dont finallement Chaque vendredi, il sabstenait de rire et mme de
souffraient les pauvres gens, ces batailles entre nobles changer de coiffe. Outre ses confessions habituelles, ds
qui taient souvent des espces de rivalits stupides, de quil estimait ou quil redoutait avoir commis quelque
vendetta, encore plus stupides entre des grandes familles. pch, il appelait son confesseur. Il tait dune sobrit
extrme dans son boire et dans son manger, afin de lamour de Dieu et pour lamour de moi, daimer mieux que
rfrner ses penchants la gourmandise. Il mouillait son tout mal de lpre ou de toute autre maladie advienne
vin de trois quarts deau. Un jour, il demanda Joinville votre corps, plutt que le pch mortel advienne votre
qui mangeait sa table, pourquoi il ne trempait jamais le me.
sien. Le snchal tait gn ! Ctait un Champenois, ne
loublions pas !... Il rpondit quil agissait sur le Et une autre fois, il demanda au snchal sil
conseil de son mdecin, car il avait une grosse tte (!) lavait les pieds des pauvres, le Jeudi Saint.
et la fourcelle froide... [la fourcelle, cest
lestomac. Il avait lestomac froid !...]. Cest ce quil - Sire, fi, fi ! Malheur ! Jamais je ne laverais les
a prtendu. Le roi lui dit quil sexposait avoir la pieds de ces vilains !
goutte quand il serait vieux et senivrer facilement,
ce qui est trs laide chose pour un vaillant homme. - Vraiment ? dit le roi. Mais cest trs mal parler, car
vous ne devez pas avoir ddain de ce que Dieu a fait pour
Le roi sastreignait manger des nourritures notre enseignement.
grossires : pois, fves, potages, viandes mal
assaisonnes. Si la sauce tait trop exquise, il la gtait Le bon Joinville, ce moment, ne comprenait plus
avec de leau... etc, etc. - je passe sur beaucoup de trs bien quun si bon roi sastreigne, quand il se
dtails - ce qui ne lempchait pas daimer converser avec trouvait dans un couvent, ce qui arrivait souvent,
son ami le snchal. Et voil un chantillon de leurs aller la cuisine chercher les plats des moines et les
dialogues : servir; sasseoir en bout de table conventuelle, comme
le dernier, le dernier des moines; sastreigne laver,
- Snchal, je nose vous parler cause de dans des hpitaux, les plaies les plus rpugnantes,
lesprit subtil [remarquez quil ne dtriore pas son soigner des lpreux, baiser - car il la fait ! - la
image, Joinville !], cause de lesprit subtil dont vous main des lpreux. Et il comprenait dautant moins que,
tes dou. Je nose pas vous parler des choses qui dans le mme temps, Saint Louis lui demandt :
touchent Dieu, et pour cela, jai appel des frres qui
sont ici, car je veux vous faire cette demande : Snchal, - Snchal, dites-moi pourquoi prudhomme vaut mieux que
quest-ce que Dieu ? bguin ? [cest--dire dvot].

Et Joinville rpondit : Joinville discuta l-dessus avec Robert de Sorbon,


(le fondateur de la Sorbonne), et quelques autres. Le roi
- Sire, cest si bonne chose, que meilleure ne peut tre. trancha le dbat :

- Vraiment ! Cest bien rpondu, dit le roi, car la - Moi, je voudrais avoir le nom de prudhomme; mais, que
rponse que vous avez faite est crite dans le livre que
je tiens la main. Or, je vous demande : lequel aimeriez- je le fusse vraiment, et que tout le reste vous demeurt,
vous mieux, ou dtre lpreux, ou davoir fait un pch car prudhomme est si grande, si bonne chose, que le nom
mortel ?
nous emplit la bouche. [prudhomme signifie homme
Joinville sexclama : sage, homme dexprience, homme mesur et homme
courageux. Cest un ensemble de qualits majeures pour
- Jaimerais mieux en avoir fait trente, que dtre les gens de lpoque. Si vous voulez, au XVIIe sicle,
lpreux ! cela rpond, sous une forme un peu diffrente, la notion
dhonnte homme: quelquun de bien !].
- Comment avez-vous dit cela ? Vous parlez sans rflexion,
comme un ratif musard [un ratif musard, cest un sot Ce brave snchal tait peut-tre desprit subtil,
tourdi], car il ny a si vilaine lpre que celle dtre mais il perdait compltement le fil. Il ne voyait plus la
en pch mortel, parce que lme qui y est est semblable vrit du saint roi. Il ne voyait pas le sentier secret o
aux diables dEnfer. Cest pourquoi nulle lpre ne peut cheminait son ami. Dailleurs, il ne pouvait pas les voir,
tre si laide. Et il est bien vrai que, quand lhomme car une de ses rpliques, une de ses rflexions qui
meurt, il est guri de la lpre du corps. Mais quand revient plusieurs fois dans ses mmoires situe exactement
lhomme qui a fait un pch mortel meurt, il ne sait pas, la sorte de foi qui lanimait, lui Joinville.
il nest pas certain quil at eu tel repentir que Dieu
lui at pardonn. Aussi, grande peur doit-il avoir que Il crit : Dieu, qui ne ma jamais manqu...
cette lpre lui dure autant que Dieu sera en Paradis. Je cest--dire qui ne ma jamais trahi, qui ne ma jamais
vous prie, tant que je puis, que vous ayiez coeur, pour fait dfaut; il ne doutait point de la misricorde divine
son gard, et il allait ainsi dans lexistence, dun pas
assur, surement plus assur que Saint Louis. Et cest pour mavoir aid comprendre cela que
jai eu loutrecuidance ou la navet, ou la simplicit, -
Pouvait-il concevoir que Saint Louis rvait du comme on voudra - de ddier mon livre sur Saint Louis
martyr ? Et mme, il ne rvait que de cela: imiter, si peu prcisment ce Joinville qui fut son ami, le brave
que ce ft, Jsus sur la croix... snchal de Champagne.

Bien entendu, le snchal dsapprouva la VIIIe Il est, au surplus, celui des chroniqueurs que
Croisade, celle de 1270. Ce fut en vain que Saint Louis le jai lus [et vous vous doutez bien que pour crire la vie
pria, le supplia de prendre nouveau la croix. Pour se dun roi de France jen ai lus beaucoup !], celui qui
donner bonne conscience, Joinville dclare que Saint Louis mest le plus fraternel.
fut mal conseill, car il tait dj trs malade.
Malheureusement il est possible de vrifier quil ntait En tout cas, que lon soit croyant ou quon ne
pas si malade que cela. Donc Joinville, - et cest soit pas croyant, on ne peut quadopter le jugement
infiniment dommage ! - nassista pas la mort admirable profond quil porte sur le saint roi :
de Saint Louis, sur le lit de cendres en forme de croix,
Carthage, comme dit Chateaubriand. Il ne put lentendre Ce fut, crit-il, lhomme du monde qui travailla
murmurer : Jrusalem ! Nous irons Jrusalem ! le plus la paix entre ses sujets, et
spcialement entre les riches hommes et les
En eut-il des regrets ? Assurment, mais il ne le princes du royaume.
dit pas, et mme, il laisse entendre que le saint roi ne
lavait pas oubli aprs sa mort, car la fin de son Et pourquoi minterdirais-je, en matire de
livre, il nous conte un songe qui le remplit daise : conclusion, de citer ces admirables phrases de
Saint Louis lui tait apparu tout joyeux, dans la chapelle Chateaubriand :
du chteau de Joinville. Heureux de laccueillir chez lui,
le snchal dit : Sire, quand vous partirez dici, je La France, qui ne pouvait se consoler davoir
vous hbergerai dans une maison de mon village qui a nom perdu sur la Terre un tel monarque, le dclara
Chavillon. Le roi rpondit en riant [toujours dans le son protecteur dans le ciel. Louis, plac au rang
songe] : Seigneur de Joinville, sur la foi que je vous des saints, devint ainsi, pour la patrie, une
dois, je ne dsire point partir de sitt. Quand je espce de roi ternel.
mveillai, dit Joinville, je me mis penser quil
plarait peut-tre Dieu, et lui [cest--dire Saint
Louis], que je lhbergeasse en ma chapelle. Et ainsi ai- (Applaudissements fort chaleureux et prolongs).
je fait; car, je lui ai tabli un autel, en lhonneur de
Dieu et de lui, o lon chantera jamais, en lhonneur de
lui. Et il rgnera, tabli perptuit par ce fait
toujours prcis.

Heureux Joinville !... qui peut-tre sans attendre


la canonisation de son ami, obissait un songe.

Et comme on aimerait possder la statue quil fit


sculpter et qui fut dtruite en 1790, avec la chapelle, et
le beau chteau quen partant pour la croisade dEgypte,
il avait eu tant de peine quitter.

Heureux Joinville, oui, mais consciencieux et


pertinent Joinville; car en dpit de ses silences, de ses
imperfections, il a eu le mrite infini de nous peindre au
quotidien lhomme qutait Louis IX, celui qui devint un
saint sans cesser dtre un roi, un saint franais, cest-
-dire un saint du juste milieu, cheminant vers la
lumire, sans cesser pour autant de vivre au milieu des
hommes, de gouverner, de dcider, de construire ou
dessayer de construire cette Jrusalem terrestre dont il
rvait.