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PSIENCIA.

Revista Latinoamericana de
Ciencia Psicolgica
ISSN: 2250-5490
contacto@psiencia.org
Asociacin para el Avance de la Ciencia
Psicolgica
Argentina

Ledesma, Rubn D.; Po, Fernando M.; Montes, Silvana A.


PSICOLOGA DEL TRNSITO: LOGROS Y DESAFOS DE LA INVESTIGACIN
PSIENCIA. Revista Latinoamericana de Ciencia Psicolgica, vol. 3, nm. 2, 2011, pp. 108-119
Asociacin para el Avance de la Ciencia Psicolgica
Buenos Aires, Argentina

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=333127105007

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PSIENCIA. REVISTA LATINOAMERICANA DE CIENCIA PSICOLGICA 3(2) 108-119 doi: 10.5872/psiencia/3.2.72
PSIENCIA. LATIN AMERICAN JOURNAL OF PSYCHOLOGICAL SCIENCE CC 2011 / www.psiencia.org

SECCIN TEMTICA | THEMATIC SECTION

PSICOLOGA DEL TRNSITO:


LOGROS Y DESAFOS DE LA INVESTIGACIN

TRAFFIC PSYCHOLOGY RESEARCH: ACHIEVEMENTS AND CHALLENGES

Rubn D. Ledesma Fernando M. Po Silvana A. Montes


Resumen: Este trabajo ofrece una descripcin de la psicologa del trnsito atendiendo tanto a
las caractersticas distintivas y aspectos consolidados del rea como a los temas pendientes
y desafos de cara al futuro. Se revisan y discuten las necesidades prcticas que orientan la
produccin cientfica, los principales temas de estudio y las metodologas para su abordaje.
Destacamos la necesidad de promover lneas de investigacin que (a) acompaen las nue-
vas tendencias y demandas en materia de trnsito (e.g., alcanzar formas de movilidad ms
sustentables); (b) se ocupen de las formas menos hegemnicas de movilidad y de los grupos
ms vulnerables de usuarios, como peatones y ciclistas; y (c) atiendan las necesidades y par-
ticularidades propias del trnsito y el transporte en los pases de la regin.
Palabras clave: Psicologa del Trnsito Comportamiento del Conductor Comportamiento
en el Trnsito Comportamiento y movilidad

Abstract: This paper brings a description of traffic psychology, including its distinctive features, consolidated is-
sues, pending topics, and future challenges. We revise and discuss the practical needs that guide research, the
mainstream subjects of study, and the research methods used. We highlight the need to promote research lines
that (a) take into account new traffic trends and requirements (e.g., reach more sustainable ways of mobility); (b)
deal with alternative ways of mobility and vulnerable road users (e.g., cyclists and pedestrians); and (c) address
the specific transport and traffic needs from Latin-American countries.
Keywords: Traffic Psychology Human Factor Driving Behavior Road Behavior Mobility

INTRODUCCIN reconocimiento oficial en 1990 en la 22da


Conferencia de la Asociacin Internacional
La psicologa del trnsito puede definirse de Psicologa Aplicada (IAAP, por sus siglas
como el estudio de los procesos psicolgicos en ingls). Cuatro aos despus se estable-
subyacentes al comportamiento humano en ci en el seno de la IAAP la Divisin XIII, de-
el contexto del trnsito, el transporte y la mo- nominada Traffic and Transportation Psycho-
vilidad. Esto incluye una amplia variedad de logy. Desde entonces, el avance cientfico e
problemas y temas de investigacin, desde institucional ha sido constante (cf. Ledesma,
las bases cognitivas de la conduccin hasta Peltzer, & Po, 2008).
los factores motivacionales que determinan En la mayora de los casos el trmino
la eleccin de un modo de transporte. En al- psicologa del trnsito se utiliza en un senti-
gunos pases los psiclogos se han ocupado do acotado, para referirse al estudio del fac-
de este tipo de problemas desde principios tor humano y su incidencia sobre la seguri-
del siglo XX (Tortosa, & Montoro, 2002), dad vial (Rothengatter, 1997). En esta lnea,
sin embargo, suele establecerse como hito uno de los temas ms estudiados es el de
fundacional de la psicologa del trnsito su los factores de riesgo asociados al conduc-

Recibido/Received: 12/8/2011 Aceptado/Accepted: 28/10/2011


Facultad de Psicologa - Universidad Nacional de Mar del Plata / CONICET (Argentina). Grupo Modelos y Mto-
dos de Investigacin en Psicologa aplicada al Trnsito
E-mail: rdledesma@gmail.com
PSICOLOGA DEL TRNSITO: LOGROS Y DESAFOS DE LA INVESTIGACIN 109
TRAFFIC PSYCHOLOGY RESEARCH: ACHIEVEMENTS AND CHALLENGES

tor; por ello tambin es habitual referirse a del trnsito y el transporte, los psiclogos
este campo como psicologa de la conduc- nos hemos centrado principalmente en la
cin (driving psychology) (Hole, 2007). No seguridad vial. En este sentido, el campo
obstante, se trata de una etiqueta limitada si de accin ha sido bsicamente el estudio
atendemos al conjunto de temas que ocupan del factor humano como fuente potencial de
a los psiclogos del trnsito. El rea com- riesgos.
prende, adems, el comportamiento de otros Por qu el eje de la investigacin est
usuarios (e.g., pasajeros, peatones y ciclis- puesto en la seguridad vial y no en otros
tas) e incluso el estudio de dimensiones que aspectos del sistema de trnsito como po-
estn ms all de la seguridad vial. En este dran ser la accesibilidad, equidad, susten-
sentido, la expresin psicologa del transpor- tabilidad?. Si bien existen varias razones
te suele tener un alcance mayor, abarcando posibles, la respuesta ms evidente se halla
otros medios de transporte y aspectos de la en que la inseguridad del sistema es una de
movilidad (e.g., demandas de viaje, patrones sus caractersticas ms indeseadas. Cierta-
de movilidad, eleccin de un modo de trans- mente, el uso masivo de automviles y otros
porte, etc.). Ms recientemente, tambin vehculos a motor ha convertido al trnsito
podemos observar el uso de expresiones en una de las principales amenazas para la
emergentes, como psicologa de la movili- salud pblica. Segn la Organizacin Mun-
dad sustentable, que implica una visin ms dial de la Salud (OMS, 2004, 2009), cada
comprometida con los aspectos ambientales ao mueren en el mundo ms de un milln
y urbansticos del trnsito y el transporte. doscientas mil personas como consecuencia
En este trabajo, y a los efectos de una de choques y otros incidentes de trnsito y
presentacin general del rea, englobare- se estima que entre veinte y cincuenta millo-
mos todos los trminos y matices anteriores nes de personas sufren lesiones no fatales
bajo la rbrica general de psicologa del trn- por este motivo. Los incidentes de trnsito se
sito, que es la expresin ms extendida en encuentran entre las tres principales causas
nuestro contexto. A continuacin, nos ocupa- de muerte en las personas de 5 a 44 aos,
remos de los propsitos prcticos que guan mientras que para las personas mayores de
la investigacin en el rea, los mtodos y 45 se ubican entre las diez primeras (OMS,
temas prioritarios, y el grado de desarrollo 2006).
de la disciplina segn las distintas regiones Un aspecto a destacar es que los daos
geogrficas. Nuestra intencin es ilustrar los producidos en el trnsito y los recursos des-
aspectos ms consolidados y caractersti- tinados a mitigarlos no se distribuyen de ma-
cos del campo, pero tambin las cuestiones nera uniforme alrededor del mundo (OMS,
pendientes y desafos de futuro. Esperamos 2009; Peden, McGee, & Sharma, 2002). Se-
transmitir una imagen clara de la importancia gn la OMS (2009), el 90 % de las muertes
y posibilidades de la disciplina, as como in- suceden en pases de bajos y medianos in-
centivar el desarrollo de lneas de investiga- gresos, donde se encuentra el 48% del total
cin a nivel nacional y regional. de vehculos registrados en el mundo. Por
otra parte, los pases de bajos y medianos
LA NECESIDAD DE UN TRNSITO MS ingresos cuentan con menos informacin y
SEGURO menos recursos para enfrentar el problema
(Ameratunga, Hijar, & Norton, 2006; Norton,
La psicologa del trnsito es una disciplina Hyder, Bishai, & Peden, 2006). El impacto
aplicada con un objetivo prctico bien defini- econmico tambin es mayor para los pa-
do: mejorar las condiciones del trnsito y la ses ms pobres. Se estima que las prdidas
calidad de la movilidad humana a partir del materiales para los pases de bajos y media-
conocimiento de sus aspectos psicolgicos. nos ingresos constituyen entre el 1% y el 3%
Si bien esto incluye mltiples dimensiones de su producto bruto interno (OMS, 2004).
110 RUBN D. LEDESMA, FERNANDO M. PO, SILVANA A. MONTES

Se reconoce que el comportamiento del mundo como la forma dominante de mo-


humano es el principal factor de riesgo, es- vilidad urbana. Desde una perspectiva indi-
timndose que alrededor del 90 % de los vidual, el auge y prevalencia de este tipo de
casos se relacionan con diferentes tipos vehculos se debe a varios motivos. Por un
de errores y fallas humanas (Evans, 1996; lado, existen aspectos que se consideran po-
OMS, 2004, 2010). En este contexto, es fcil sitivos en el corto y mediano plazo, como su
entender por qu buena parte de la psico- funcionalidad para la movilidad en ciudades
loga del trnsito se ha concentrado en co- extensas o dispersas. Adems, el automvil
nocer los factores comportamentales que particular es percibido como un medio con-
afectan la seguridad, y en identificar y eva- fortable y seguro, que brinda independencia
luar medidas de intervencin focalizadas en y control (Domarchi, Tudela, & Gonzalez,
las personas. As, el conocimiento psicolgi- 2008). De manera menos explcita, parece
co actual ofrece una base ms slida para existir una asociacin entre la posesin de
el planeamiento y la toma de decisiones en un automvil y el prestigio social alcanzado
materia de seguridad vial. En este camino, por los individuos (Pardo, 2005). A estos fac-
es mucho lo que se ha recorrido, aunque los tores se suma la falta de alternativas pbli-
conocimientos disponibles no siempre resul- cas de calidad o la ausencia de espacios se-
ten en aplicaciones concretas. guros para otros medios de transporte como
Dada la magnitud del problema de los la bicicleta.
siniestros viales, es altamente probable que No obstante, existe un reconocimiento
la seguridad del trnsito contine siendo una cada vez ms extendido sobre los perjuicios
necesidad por mucho tiempo, y que la inves- que ocasiona el automvil, al punto que se
tigacin de los psiclogos siga orientada por lo identifica como el enemigo principal del
esta demanda. Sin embargo, existen otras transporte sostenible (Pardo, 2005, p. 275).
necesidades relacionadas al trnsito y al Entre las consecuencias negativas de los
transporte, lo que supone nuevos compromi- automviles se han mencionado: el mayor
sos y necesidades de investigacin. riesgo de lesiones y daos materiales, la
contaminacin ambiental, el uso ineficiente
TENDENCIAS Y NUEVAS NECESIDADES de energa no renovable, su alto costo e in-
EN MATERIA DE TRNSITO eficiencia relativa, la reduccin de la equidad
y accesibilidad al transporte, la expansin y
la fragmentacin urbana, y la reduccin de
Donaghy, Rudinger y Poppelreuter (2004)
espacios naturales y pblicos. En este con-
afirman que es cada vez ms evidente que
texto, muchos pases estn implementando
nuestro estilo de vida actual, y las formas de
diferentes polticas de gestin de la movi-
movilidad asociadas a este estilo, no resul-
lidad destinadas a reducir la demanda y el
tan consistentes con la proteccin del medio
uso de coches. Obviamente, estas polticas
ambiente, el uso eficiente de los recursos, la
enfrentan la gran dificultad que implica mo-
promocin de la cohesin social, y la distri-
dificar hbitos y valores muy arraigados y
bucin de las oportunidades y costos aso-
extendidos en nuestra cultura. As, la modi-
ciados al transporte. En consecuencia, se
ficacin de comportamientos relacionados
requiere una agenda de investigacin que
con la movilidad representa uno de los gran-
refuerce el conocimiento sobre los aspec-
des desafos de la actualidad (Grling, 2005;
tos sociales y comportamentales necesarios
Grling, & Fujii, 2009).
para alcanzar un modelo de transporte ms
sustentable. En general, podemos afirmar que la in-
vestigacin en psicologa del trnsito no
Buena parte de los problemas asociados
acompaa con suficiente nfasis las nuevas
al modelo actual se relacionan con el uso de
necesidades en materia de movilidad. La in-
automviles personales. Esta modalidad de
vestigacin sobre cambio de conducta (e.g.,
transporte se encuentra extendida alrededor
PSICOLOGA DEL TRNSITO: LOGROS Y DESAFOS DE LA INVESTIGACIN 111
TRAFFIC PSYCHOLOGY RESEARCH: ACHIEVEMENTS AND CHALLENGES

reduccin del uso de coches) y promocin La conduccin ha llamado la atencin


de formas alternativas de transporte es com- de psiclogos provenientes de diferentes
parativamente escasa, y suele ser objeto de reas, desde la psicologa cognitiva has-
otras reas de la disciplina, como la psicolo- ta la psicologa social y de la personalidad.
ga ambiental. A modo de ejemplo, vale men- Por ejemplo, muchos psiclogos cognitivos
cionar el primer simposio sobre psicologa han acudido a la conduccin para ilustrar, en
de la movilidad sustentable (Psychology of el contexto de la vida cotidiana, conceptos
sustainable mobility), desarrollado en el mar- tericos o hallazgos de laboratorio (Groeger,
co de la prxima 9th Biennal Conference on 2002). Por su lado, los expertos y tericos
Environmental Psychology. All se destacan de la psicologa del trnsito tambin se han
temas tales como: patrones y hbitos de mo- ocupado especialmente de la conduccin.
vilidad, demandas y gestin de la movilidad, De hecho, los principales modelos tericos
eleccin de modos de transporte, y relacin que muchos autores identifican como cen-
entre movilidad y medio ambiente, entre trales para la psicologa del trnsito, tienen
otros. La perspectiva es diferente cuando origen o se aplican bsicamente a la conduc-
se observa la ltima Conferencia Mundial de cin (cf. Huguenin, & Rumar, 2001). Entre
Psicologa del Trnsito y el Transporte, cele- estos desarrollos encontramos los modelos
brada en el ao 2008, donde estas temticas jerrquicos de la tarea de conduccin (Mi-
y lneas de investigacin poseen una presen- chon, 1985), los modelos motivacionales
cia realmente escasa. y de riesgo (Ntnen, & Summala, 1974;
En sntesis, se reconoce que el modelo Wilde, 1982) y los modelos de error humano
de movilidad actual, basado principalmente (Reason, 1990).
en el uso de automviles personales, con- Los desarrollos tericos en materia de
lleva importantes perjuicios ambientales y conduccin se han acompaado de lneas
sociales. Por esta razn, se tiende a la bs- empricas que han contribuido a comprender
queda de nuevos paradigmas que se ajus- mejor la naturaleza de la tarea y los facto-
ten mejor a la necesidad de un trnsito ms res de riesgo humano. Este conocimiento ha
saludable, equitativo y sustentable. Es de derivado en importantes recomendaciones
esperar que en el futuro inmediato la inves- prcticas para la seguridad vial. La investi-
tigacin en psicologa del trnsito acompae gacin en este sentido se muestra activa y
de un modo ms activo estas tendencias. en constante desarrollo, producto entre otras
cosas del avance permanente de la tecno-
PSICOLOGA DEL TRNSITO O DE LA loga vehicular. Por ejemplo, el desarrollo y
CONDUCCIN? uso de tecnologas de informacin aplicadas
a la conduccin, como los instrumentos para
asistir en la navegacin, abren nuevas pre-
Otro de los elementos que nos permite ad-
guntas sobre la manera en que el operador
vertir la estrecha relacin de la psicologa del
humano interacta con la tecnologa, y so-
trnsito con los problemas derivados del uso
bre los riesgos potenciales para la seguridad
de automviles, es el nfasis puesto en el
vial. Frente a este tipo de cuestiones, la psi-
conductor, en comparacin con otros usua-
cologa encuentra en la conduccin desafos
rios y formas de movilidad. En efecto, si bien
que generan, permanentemente, nuevas l-
la psicologa del trnsito se ocupa del com-
neas de investigacin.
portamiento de las personas en diferentes
funciones y modalidades de transporte, la El nfasis en la conduccin como objeto
atencin se ha centrado principalmente en la de la investigacin se refleja claramente en
tarea de conduccin, tanto en sus mecanis- las publicaciones especializadas. En la Ta-
mos bsicos y factores de riesgo asociados, bla 1 se muestran los resultados de diferen-
como en la evaluacin y formas posibles de tes bsquedas realizadas en los contenidos
intervencin. de la revista Transportation Research Part
112 RUBN D. LEDESMA, FERNANDO M. PO, SILVANA A. MONTES

F: Traffic Psychology and Behavior (TRPF), importantes se vinculan con enfoques de


una de las principales publicaciones en el psicologa social (e.g., estudios sobre actitu-
rea. En base a estos resultados podemos des y riesgo), diferencias individuales (e.g.,
hacernos una idea indirecta de la presencia rasgos de personalidad) y emociones (e.g.,
relativa de los diferentes modos de transpor- estudios de estrs, ansiedad y agresin en el
te en la investigacin. Se observa que las for- trnsito). Se identifican tambin trabajos que
mas motorizadas ocupan la mayor atencin, tratan sobre intervenciones y cambio de con-
especialmente la conduccin de automvil y ducta (persuasin, formacin y educacin de
en menor medida de camiones y colectivos. usuarios). Otras categoras incluyen estu-
Comparativamente, los peatones y ciclistas dios metodolgicos, neuropsicolgicos y de
se encuentran menos representados en los interaccin hombre-tecnologa. Por ltimo,
contenidos de la revista. y como hemos mencionado ms arriba, se
La Tabla 2 nos ofrece otra imagen de observan pocos trabajos sobre grupos vulne-
los temas y enfoques de investigacin en rables de usuarios (e.g., peatones, ciclistas o
el rea. Se muestran los resultados de un motociclistas).
anlisis de contenido de los trabajos publi- En sntesis, la investigacin a la fecha
cados en TRPF hasta el ao 2006. Si bien se ha concentrado notablemente en los
los datos no estn actualizados, conservan conductores, y en este sentido los aportes
su valor ilustrativo. Se muestran diez cate- realizados son numerosos. Al contrario, se
goras temticas ordenadas de manera des- ha prestado menos atencin al estudio de
cendente de acuerdo con la frecuencia de otros usuarios vulnerables del trnsito, como
aparicin de palabras clave. Si bien hay gran ciclistas, motociclistas o peatones. As, po-
variedad de temas y enfoques, se observa la demos decir que la investigacin en el rea
preponderancia de estudios asociados a los se encuentra en deuda con aquellos grupos
procesos cognitivos bsicos y las habilida- que participan de modalidades alternativas o
des necesarias para la conduccin. Encon- no hegemnicas de movilidad. Cabe sealar
tramos tambin muchos trabajos que tratan adems que en los pases menos desarro-
sobre los factores que afectan el desempeo llados el uso de medios alternativos es algo
del conductor, como el consumo de sustan- muy habitual. Incluso se observan ciertas
cias, el sueo o la fatiga. Otras categoras modalidades de transporte en franco creci-

Tabla 1. Resultados de diferentes bsquedas en la revista Transportation Research Part F:


Traffic Psychology and Behaviour (1998-2011)

Registros
Categora Trminos de bsqueda recuperados
Automvil car, car-driver, car-driving 387

Camiones truck, truck-driver, truck-driving 112

Colectivos bus, bus-driver, bus-driving 92

Trenes rail, rail-roads, train, train-service 43

Peatones pedestrian 29

Motos motorcyclist, motorcycle, motorbike 14

Bicicletas bicycle, bike, cycling 5

Nota. Bsqueda limitada a ttulo, palabras clave y resumen de los artculos.


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TRAFFIC PSYCHOLOGY RESEARCH: ACHIEVEMENTS AND CHALLENGES

Tabla 2. Resultado del anlisis de contenido de la revista Transportation Research Part F:


Traffic Psychology and Behaviour. (Adaptado de Ledesma et al., 2008).

Categora/Subcategora Principales palabras clave f %

Procesos cognitivos y habilidades 486 23,1

Percepcin/visin Visual-Perception, Perceptual-Motor-Pro, Eye-Move-


ments, Visual-Search, Visual-Field, Eye-Fixation,
Motion-Perception, Distance-Perception. 148

Procesos cognitivos Cognitive-Ability, Reaction-Time, Decision-Making,


Cognitive-Processes, Memory, Automation 134

Habilidades y desempeo Experience-Level, Human-Channel-Capacity, Work-


Load, Ability, Choice-Behavior, Task-Complexity,
Distraction, Errors 118

Atencin Attention, Visual-Attention, Attention-Deficit-Disor-


der, Divided-Attention, Awareness 86

Factores que afectan el desempeo 319 15,1

Alcohol Driving-under-the-influence, Alcohol-Drinking-Pa-


thology, Alcohol-Abuse , Alcohol-Intoxication 120

Estados fsicos Fatigue, Sleep-Onset, Sleep-Deprivation, Sleep,


Sleep-Apnea 113

Drogas legales e ilegales Drug-Abuse, Drug-Therapy, Drug-Usage, Side-Ef-


fects-Drug Marijuana, Opiates, Caffeine 75

Medicamentos Antidepressant-drugs, Antihistaminic-Drugs, Neuro-


leptic-Drugs 11

Actitudes, comportamientos de ries-


go y medidas de autoproteccin 297 14,1

Riesgo Risk-Taking, Risk-Perception, Risk-Assessment, 114

Actitudes y atribucin Adolescent-Attitudes, Attitudes, Adult-Attitudes, Plan-


ned-Behavior, Attribution 74

Velocidad Velocity 59

Medidas de autoproteccin Safety-Belts 50

Diferencias individuales 215 10,1

Diferencias individuales Human-Sex-Difference, Individual-Difference, Cross-


Cultural-Difference, Age-Difference, Aging, Gerontol-
ogy 176

Personalidad Personality-Traits, Personality, Personality-Correlate,


Personality-Measures, Sensation-Seeking 39

Acciones de persuasin, educacin y


formacin de conductores 172 8,16

Persuasin/cambios conductuales Warnings, Messages, Vigilance, Wakefulness, Be-


havior-Change, Social-Influences, Behavior-Modifi-
cation, Persuasive-Communication 70

Cumplimiento normativa Law-Enforcement, Laws, Compliance, Punishment 62

Educacin de conductores Driver-Education, Educational-Program, Education 40


114 RUBN D. LEDESMA, FERNANDO M. PO, SILVANA A. MONTES

Tabla 2. (Continuacin) Resultado del anlisis de contenido de la revista Transportation Re-


search Part F: Traffic Psychology and Behaviour. (Adaptado de Ledesma et al., 2008).

Categora/Subcategora Principales palabras clave f %


Emociones 167 7,93

Agresin/hostilidad Aggressive-Behavior, Anger, Aggressive-Driving-B,


Aggressiveness, Antisocial-Behavior, Crime 112

Estados emocionales Stress, Anxiety, Phobias 55

Ambiente, vehculo y tecnologa 145 6,88

Interaccin hombre tecnologa Telephone-Systems, Human-Factors-Engine, Hu-


man-Machine-System 77

Tecnologa Vial y vehicular Urban-Environments, Information-Systems, Technol-


ogy- Rural-Environments, Illumination, Environmen-
tal-Effect, Cameras 68

Neuropsicologa 145 6,90

Enfermedades neuropsicolgicas Dementia, Alzheimers-Disease, Parkinsons-Disease,


Cerebrovascular-Accident 69

Neuropsicologa Neuropsychological, Electroencephalography, Neu-


ropsychology, Psychophysiology 46

Lesiones Traumatic-Brain-Injury, Brain-Damage, Brain 30

Aspectos metodolgicos 135 6,42

Investigacin con apoyo informtico Simulation, Computer-Simulation, Virtual-Reality 69

Test y cuestionarios Test-Validity, Questionnaires, Test-Construction, Test-


Reliability, Self-Report, Self-Evaluation 66

Comportamiento peatonal 26 1,23

Peatones Pedestrians, Pedestrian-Accidents 26

miento, como es el caso de las motocicletas y a la necesidad de derivar conocimientos


en Argentina y otros pases de la regin. La ecolgicamente vlidos.
especificidad de estas formas de transporte Entre las herramientas disponibles las
conlleva necesidades de investigacin que ms utilizadas son las tcnicas de auto-
no parecen suficientemente atendidas en la informe, como cuestionarios, inventarios y
literatura internacional. escalas. Algunos instrumentos conocidos en
esta categora son el DBQ (Driver Behavior
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGA- Questionnaire; Reason, Manstead, Stra-
CIN EN PSICOLOGA DEL TRNSITO dling, Baxter, & Campbell, 1990), el DBI (Dri-
ver Behavior Inventory; Giulian, Matthews,
Glendon, Davies, & Debney, 1989; Glendon
La investigacin en el rea se caracteriza
et al., 1993), la DAS (Driver Anger Scale;
por el uso de estrategias metodolgicas di-
Deffenbacher, Oetting, & Lynch, 1994) y el
versas, desde tcnicas psicomtricas hasta
MDSI (Multidimensional Driving Style Inven-
simuladores de conduccin. La pluralidad de
tory; Taubman-Ben-Ari, Mikulincer, & Gillath,
mtodos responde no solo a la variedad de
2004). Estos procedimientos se utilizan para
temas que se cubren, sino tambin a la com-
estudiar una diversidad de fenmenos a un
plejidad de los comportamientos en cuestin
PSICOLOGA DEL TRNSITO: LOGROS Y DESAFOS DE LA INVESTIGACIN 115
TRAFFIC PSYCHOLOGY RESEARCH: ACHIEVEMENTS AND CHALLENGES

costo relativamente bajo y prescindiendo realizados usando estas metodologas son


de equipamientos o recursos especiales. Si muchos y valiosos, aunque tambin existen
bien son varias las ventajas de los cuestiona- ciertas limitaciones intrnsecas (e.g., simula-
rios y escalas, algunos autores han realiza- tor sickness, Brooks et al., 2010) y proble-
do criticas por posibles problemas de validez mas de validez ecolgica. Ciertamente, no
(af Wahlberg, 2010; af Wahlberg, Dorn, & resulta sencillo determinar en qu medida y
Kline, 2010). En particular, los auto-informes bajo qu circunstancias los resultados pue-
pueden ser sensibles a diferentes sesgos de den generalizarse a contextos naturales. En
respuesta, como el sesgo de deseabilidad este sentido, la evidencia parece indicar que
social (Nunnally, & Bernstein, 1999), redu- los simuladores seran una buena forma de
cindose as la fiabilidad y validez de las aproximar, aunque no de replicar, los com-
medidas. Un agravante es que su validacin portamientos reales del conductor (Mullen,
suele realizarse analizando su relacin con Charlton, Devlin, & Bdard, 2010).
otros auto-informes, como los auto-informes Otras alternativas metodolgicas se re-
de choques o infracciones de trnsito, que lacionan con las tcnicas de observacin
obviamente tambin podran estar sesgados natural y los registros basados en vehcu-
(af Wahlberg et al., 2010). los equipados con instrumental (cf., Klauer,
No obstante, existe evidencia que su- Dingus, Neale, Sudweeks, & Ramsey,
giere que el problema de los sesgos de res- 2006). Estas estrategias ofrecen un com-
puesta en los auto-informes no resultara tan plemento interesante a los auto-informes y
grave como algunos autores suponen. Por tambin a los simuladores. Con respecto a
ejemplo, se ha indicado que la comparacin los primeros, permiten evitar los sesgos de
entre auto-informes de choques y registros respuesta, y en comparacin con los simu-
oficiales no muestra grandes diferencias ladores, ofrecen ms garantas de validez
(Boufous et al., 2010). Asimismo, algunos ecolgica. No obstante, los psiclogos no
estudios indican que los cuestionarios resul- acuden a estos mtodos con la frecuencia
tan relativamente robustos frente al sesgo deseada. En parte, esto podra explicarse
de deseabilidad social (Lajunen, Corry, Sum- por falta de formacin en metodologas de
mala, & Hartley, 1997; Lajunen, & Summa- observacin natural. Adems, en el caso de
la, 2003; Taubman-Ben-Ari, 2006). Por ello, los estudios naturalsticos de conduccin, se
y a pesar de sus posibles limitaciones, los aaden barreras relacionadas con el costo y
auto-informes siguen siendo una herramien- los conocimientos tcnicos necesarios para
ta valiosa, especialmente en aquellos casos su implementacin. Este tipo de estudios
donde el acceso por otros medios es difcil requieren vehculos equipados con instru-
o limitado. mental de medida y conocimientos tcnicos
Entre las metodologas disponibles tam- para la gestin y anlisis de la informacin
bin encontramos los enfoques basados generada.
en simuladores de conduccin (Carsten, & En sntesis, las diferentes metodologas
Jamson, 2011). Los simuladores permiten poseen ventajas y desventajas comparati-
estudiar ciertos procesos y comportamientos vas, y su validez depende del tipo de proble-
de modo directo, sin necesidad de auto-in- mas y objetivos de investigacin. No obstan-
formes, y en un entorno controlado y seguro te, es importante destacar que los distintos
(lo que no podemos logar en un contexto na- enfoques pueden proporcionar informacin
tural). Los simuladores son utilizados en la diferente sobre un mismo problema y, en
investigacin de temas muy diferentes. Re- consecuencia, contribuir a una imagen ms
sultan de gran utilidad en el estudio de facto- clara de los factores relevantes. Este es un
res que afectan al desempeo del conductor, aspecto clave cuando se persiguen propsi-
como la fatiga o la realizacin de tareas se- tos prcticos. Obviamente, los enfoques mul-
cundarias (e.g., uso de celular). Los aportes ti-mtodo ofrecen posibilidades pero tambin
116 RUBN D. LEDESMA, FERNANDO M. PO, SILVANA A. MONTES

plantean grandes retos metodolgicos (Eid, que recibe la actividad, y la falta de polticas
& Diener, 2006). Uno de los desafos consis- de estado en materia de trnsito, transpor-
te en alcanzar un mayor dominio sobre tc- te y movilidad. No obstante, creemos que
nicas que resultan novedosas para los psi- existen tendencias positivas: varios pases
clogos, como por ejemplo, las tecnologas de la regin, incluido el nuestro, han incor-
de registro y medicin dentro del vehculo. porado el problema de la seguridad vial a la
En todo caso, la conformacin de equipos agenda poltica. Estas tendencias deben ser
interdisciplinarios tambin puede ayudar en acompaadas desde la psicologa del trn-
la integracin de estrategias y resultados de sito produciendo ms y mejor conocimiento
investigacin. psicolgico.
Creemos que la informacin cientfica
LA INVESTIGACIN EN PSICOLOGA DEL internacional puede servir de orientacin
TRNSITO A TRAVS DEL MUNDO y gua para la investigacin y el desarrollo
de planes de accin en nuestros pases. No
El desarrollo de la psicologa del trnsito es obstante, este conocimiento no puede ser
visiblemente desparejo a travs de los pa- la nica ni la principal fuente de informacin
ses y regiones del mundo. En un trabajo pre- para la toma de decisiones. Se requieren in-
vio observamos que el 90% de la produccin vestigaciones locales que tengan en cuenta
se concentra en 15 pases (Ledesma et al., las particularidades ambientales y culturales,
2008). La mayor parte de los trabajos co- y las necesidades propias de los pases lati-
rresponden a investigaciones realizadas en noamericanos.
Estados Unidos y en otros pases de raz an-
glosajona (Reino Unido, Australia, Canad CONCLUSIN
y Nueva Zelanda). Estos pases son segui-
dos en productividad por los pases nrdicos La psicologa del trnsito es un rea joven,
(Suecia, Finlandia y Noruega) y de la Europa activa y en permanente expansin. Posee
central (Holanda, Alemania y Francia). El un importante grado de desarrollo cientfico
resto de las regiones del mundo se muestran e institucional manifiesto en el gran volumen
mucho menos activas, al menos cuando se de investigaciones publicadas, la existencia
analizan las publicaciones internacionales. de centros y grupos consolidados, y la ce-
En cuanto a Latinoamrica, la representa- lebracin de eventos mundiales especficos.
cin es realmente escasa. La mayora de los No obstante, los avances son muy desigua-
trabajos provienen de Brasil, donde la inves- les segn los diferentes temas de investiga-
tigacin en el rea es algo mayor. cin y tambin segn las regiones del mun-
Estas diferencias por regiones geogrfi- do. En este trabajo hemos tratado de ofrecer
cas pueden atribuirse al grado de desarrollo una imagen del rea atendiendo tanto a sus
y financiacin recibida por la investigacin aspectos distintivos y consolidados, como a
psicolgica en los diferentes pases. Sin las nuevas necesidades y desafos que se
embargo, creemos que tambin reflejan el plantean para el futuro de la investigacin.
compromiso de los distintos Estados con el Hemos destacado los aportes realizados
problema del trnsito y la seguridad vial. La en materia de seguridad vial, donde las con-
existencia de polticas y planes estratgicos tribuciones han sido numerosas. No obstan-
resulta un factor clave a la hora de orientar e te, la atencin se ha centrado notablemente
incentivar lneas de investigacin en el rea. en el conductor de automviles, relegando
As, la escasa presencia de trabajos de auto- a un segundo plano el estudio de otros gru-
res latinoamericanos podra ser resultado de pos de usuarios, como peatones y ciclistas,
varios factores convergentes, entre los que a pesar de que estos representen un gran
se incluyen la falta de tradicin en investi- porcentaje de las vctimas por incidentes de
gacin psicolgica, el poco apoyo financiero trnsito en los pases de bajos y medianos
PSICOLOGA DEL TRNSITO: LOGROS Y DESAFOS DE LA INVESTIGACIN 117
TRAFFIC PSYCHOLOGY RESEARCH: ACHIEVEMENTS AND CHALLENGES

ingresos (OMS, 2004). As, remarcamos en nuestros pases y contribuya a identificar


la necesidad de potenciar el desarrollo de nuevas necesidades en materia de investi-
lneas de investigacin focalizadas en los gacin. Nuestra tarea recin comienza, son
grupos ms vulnerables del trnsito y en las muchas las oportunidades y desafos que se
formas menos dominantes de movilidad. plantean de cara al futuro.
A lo largo del trabajo hemos sealado la
necesidad de atender las nuevas demandas REFERENCIAS
asociadas a la bsqueda de paradigmas
y soluciones alternativas en el mbito del
af Whlberg, A. E. (2010). Social desirabili-
transporte. Es necesario contribuir a una mo-
ty effects in driver behaviour inventories.
vilidad ms saludable y segura, pero tambin
Journal of Safety Research, 41, 99-106.
ms sustentable. En tal sentido, se requieren
af Whlberg, A. E., Dorn, L., & Kline, T.
lneas de investigacin que trasciendan el in-
(2010). The effect of social desirability
ters por la seguridad en la conduccin, ocu-
on self reported and recorded road traffic
pndose de la movilidad humana desde una
accidents. Transportation Research Part
perspectiva ambiental ms amplia. Resulta
F: Traffic Psychology and Behaviour, 13,
imprescindible tender puentes con otras dis-
106-114.
ciplinas que enriquezcan nuestra mirada so-
bre los problemas del trnsito, como la psico- Ameratunga, S., Hijar, M., & Norton, R.
loga ambiental, la geografa del transporte y (2006). Road-traffic injuries: confronting
el urbanismo. disparities to address a global health pro-
blem. Lancet, 367, 1533-40.
Por otro lado, hemos remarcado un as-
pecto importante relacionado con la produc- Boufous, S., Ivers, R., Senserrick, T., Ste-
cin cientfica en el rea: si observamos las venson, M., Norton, R., & Williamson, A.
publicaciones especializadas, la actividad se (2010). Accuracy of self-report of on-road
concentra notablemente en Estados Unidos crashes and traffic offences in a cohort
y Europa Occidental. En Latinoamrica la of young drivers: the DRIVE study. Injury
produccin cientfica es ms reciente y esca- Prevention, 16, A79-A80.
sa. En consecuencia, es necesario incentivar Brooks, J. O., Goodenough, R. R., Crisler, M.
el desarrollo de lneas locales de investiga- C., Klein, N. D., Alley, R. L., Koon, B. L.,
cin, capaces de atender a las particularida- ...Wills, R. F. (2010). Simulator sickness
des y demandas de la regin. Esto incluye during driving simulation studies. Acci-
las problemticas propias en materia de dent Analysis & Prevention, 42, 788-796.
seguridad vial, pero tambin otras necesida- Carsten, O., & Jamson, H (2011). Driving Si-
des, como la desigualdad social en el acceso mulators as Research Tools in Traffic Ps-
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conclusiones ecolgicamente vlidas exigen affective appraisal on mode choice: an
mayor capacidad de integracin de resulta- application to university workers. Trans-
dos provenientes de diferentes metodolo- portation, 35, 585-600.
gas. Donaghy, K., Rudinger, G., & Poppelreuter,
Esperamos que el presente trabajo fo- S. (2004). Societal trends, mobility beha-
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118 RUBN D. LEDESMA, FERNANDO M. PO, SILVANA A. MONTES

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