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Amrica Latina Hoy

Universidad de Salamanca
latinhoy@usal.es
ISSN (Versin impresa): 1130-2887
ESPAA

2005
Timothy J. Steigenga
DEMOCRACIA Y EL CRECIMIENTO DEL PROTESTANTISMO EVANGLICO EN
GUATEMALA: ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN
PENTECOSTALIZADA
Amrica Latina Hoy, diciembre, ao/vol. 41
Universidad de Salamanca
Salamanca, Espaa
pp. 99-119

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal

Universidad Autnoma del Estado de Mxico

http://redalyc.uaemex.mx
LUIS MIGUEL DONATELLO
98 CATOLICISMO LIBERACIONISTA Y POLTICA EN LA ARGENTINA

ISSN: 1130-2887

DEMOCRACIA Y EL CRECIMIENTO DEL PROTESTANTISMO


EVANGLICO EN GUATEMALA: ENTENDIENDO
LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN
PENTECOSTALIZADA
Democracy and the growth of Evangelical Protestantism in Guatemala:
understanding the complexities of pentecostalized religion

Timothy J. STEIGENGA
Florida Atlantic University
 tsteigen@fau.edu

BIBLID [1130-2887 (2005) 41, 99-119]


Fecha de recepcin: julio del 2005
Fecha de aceptacin y versin final: noviembre del 2005

RESUMEN: Este artculo propone que el crecimiento de la religin pentecostalizada en


Guatemala tiene mltiples y complejos efectos polticos. La prctica de la religin pentecostali-
zada se extiende a travs de varios grupos religiosos, sin embargo, esto no quiere decir que los
distintos grupos religiosos conservadores en Guatemala sigan una sola trayectoria poltica. De
hecho, las prcticas y creencias pentecostalizadas que comparten los evanglicos y los catlicos
carismticos pueden significativamente motivar distintas agendas polticas. Aunque es menos comn
que los evanglicos y catlicos carismticos participen en actividades que desafen las autorida-
des polticas, ambos participan polticamente, principalmente enfocndose en un ethos de auto-
ayuda, voluntarismo y votando. Estos resultados sugieren que las aserciones que conectan el
crecimiento del protestantismo con la democracia o con el autoritarismo deben ser rechazadas,
y en su lugar se debe adoptar un acercamiento ms sutil que considere las conexiones especfi-
cas entre las creencias religiosas, las variables polticas y el contexto poltico.

Palabras clave: pentecostalizacin, efectos polticos, democracia, milenarismo, carismtico.

ABSTRACT: This article argues that the political effects of the growth of pentecostalized
religion in Guatemala are multiple and complex. Although the practice of pentecostalized reli-
gion is widespread across religious groups, it does not appear as though this will lead to a single

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ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA
political trajectory among conservative religious groups in Guatemala. Rather, the same pente- poltica un derecho y una responsabilidad que ha de ser expresada principalmente a
costalized religious beliefs and practices shared by Evangelicals and charismatic Catholics can ser- nivel de la comunidad, a travs de un esfuerzo personal de autoayuda y voluntarismo.
ve as powerful motivations for divergent political agendas. Though less likely to engage in political
Por lo tanto, las implicaciones del crecimiento de la religin pentecostalizada en Gua-
activity that challenges political authorities, Evangelicals and charismatic Catholics do participa-
te politically; focusing on an ethos of self-help, volunteerism, and voting. These findings suggest temala son ms complejas de lo que se han considerado anteriormente.
that broad claims linking the growth of Evangelical Protestantism to either democracy or autho- Quienes estudian la religin y la poltica en Amrica Latina generalmente se divi-
ritarianism should be rejected in favor of a more nuanced approach that accounts for the speci- den entre los que consideran el crecimiento del protestantismo pentecostal como un
fic links between religious beliefs, political variables, and political context. factor favorable para la democracia (Martin, 1990; Sherman, 1997) y los que interpretan
este crecimiento como corporativista y autoritario (Bastian, 1993; Brouwer, Gifford y
Key words: pentecostalization, political effects, democracy, millennialism, charismatic.
Rose, 1996). En parte, esta discusin acadmica y el desacuerdo sobre los efectos pol-
ticos del crecimiento pentecostal son en funcin del tamao y el alcance de las pre-
I. INTRODUCCIN guntas que buscan contestar. Las preguntas grandes implican conceptos grandes, y la
definicin de democracia que ha sido empleada en varios de los estudios sobre reli-
Al igual que gran parte de Amrica Latina, Guatemala ha presenciado una trans- gin y poltica en Amrica Latina sigue siendo vaga. Como ha sealado Drogus (2000),
formacin religiosa fundamental a lo largo de los ltimos cincuenta aos. Hace medio los investigadores se han acercado al asunto de la religin y la poltica con ideas muy
siglo, prcticamente toda la poblacin del pas era catlica; ahora, cerca de 30% son diversas sobre el papel que juega la sociedad civil en la democratizacin, el papel de
protestantes evanglicos (mayormente pentecostales) (Stoll, 1990; Evans, 1991). La la identidad religiosa para conservar los valores y el papel de organizaciones religio-
importancia de este cambio se extiende ms all de las estadsticas, ya que la pente- sas como fuente de movilizacin poltica. Estas diferencias en perspectiva, ms que la
costalizacin de las creencias y las prcticas religiosas a travs de distintas afiliaciones evidencia proporcionada por un sinnmero de casos estudiados, son las que han cau-
religiosas en Guatemala ha alterado drsticamente el campo religioso, poltico y social sado la creacin de un dilema falso en el estudio del pentecostalismo en Amrica Lati-
del pas. Las implicaciones polticas y econmicas de estos cambios religiosos son com- na. Una definicin ms clara de los trminos combinada con resultados medibles y
plejas y desafan las constantes generalizaciones que conectan a practicantes de la reli- comparables ayudara significativamente a entender la complejidad poltica del pen-
gin pentecostal con las polticas conservadoras. tecostalismo en Amrica Latina.
Este artculo proporcionar evidencia sobre proposiciones nuevas sobre religin y Este artculo rebate las teoras que ligan al protestantismo con la democracia o con
poltica. La evidencia se basa en datos de encuestas y entrevistas llevadas a cabo en Gua- el corporativismo, y, en su lugar, propone un acercamiento que toma en cuenta las inte-
temala en la dcada de 1990. Primero, la pentecostalizacin, definida como la acepta- racciones entre las creencias y prcticas religiosas y el contexto poltico. La primera par-
cin de ciertas creencias religiosas (tales como literalismo bblico, una conversin te de este artculo proporciona una breve introduccin a los resultados de las encuestas
personal dramtica y milenarismo) y la experiencia directa con ciertas prcticas reli- sobre creencias y prcticas religiosas, llevadas a cabo en Guatemala en 1993. El resul-
giosas (tales como hablar en lenguas, la experiencia de una curacin divina y otras prc- tado de estas encuestas fue inesperado y abrumador porque dio cuenta del grado al
ticas carismticas), se ha esparcido entre catlicos y protestantes en Guatemala. Segundo, cual han sido pentecostalizadas las creencias y prcticas religiosas a travs de los gru-
como grupo, los evanglicos son un tanto menos activos polticamente y ms conser- pos religiosos en Guatemala. Ms importante es que los efectos polticos de estas creen-
vadores que los catlicos cuando se trata de ciertos temas polticos, sin embargo, estas cias y actividades religiosas parecen ser ms complejos de lo que podra sugerir el
diferencias son ms atribuibles a las creencias y prcticas pentecostalizadas que a la afi- sentido comn. Aunque hay una correlacin entre la pentecostalizacin, la pasivi-
liacin religiosa. Tercero, aunque hay una tendencia de pasividad poltica entre prac- dad poltica y el conservadurismo en algunos casos (tales como la manera de evaluar a
ticantes de la religin pentecostalizada, stos no comparten las mismas agendas polticas los pobres), cuando se trata de ciertos casos polticos (como la igualdad de gnero), los
y, por lo tanto, no proporcionan bases para un movimiento poltico coherente en Gua- resultados proyectan trayectorias polticas nuevas y contraintuitivas entre los practicantes
temala. Cuarto, algunas de las creencias religiosas conservadoras que han sido asocia- pentecostales. En referencia a las entrevistas y datos de otros estudios y literatura nue-
das con la religin pentecostalizada proporcionan un razonamiento lgico para distintas va que verifican las tendencias del protestantismo en Amrica Latina, la segunda par-
opiniones polticas a travs del espectro poltico (desde campaas para la moralidad te de este artculo examina los mecanismos especficos de la religin evanglica que se
pblica hasta los principios de igualdad de gnero). Aunque los pentecostalizados qui- han postulado como realzantes de la democracia. Especficamente, este estudio pro-
zs piensen y acten parecido desde el punto de vista religioso, no necesariamente pien- pone declaraciones ms limitadas sobre la relacin entre la religin y la democracia y
san y actan de manera similar en lo que a poltica se refiere. Finalmente, los practicantes que stas se enfoquen ms detalladamente en la construccin de comunidad, deberes
de la religin pentecostalizada no son contrarios a participar en la poltica. Mientras cvicos e igualdad de derechos. La ltima seccin concluye con algunas predicciones
sea posible evitar polticas activistas altamente conflictivas, consideran la participacin sobre el futuro de la trayectoria poltica de la religin pentecostalizada en Guatemala.

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ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA

II. LOS DATOS los neopentecostales, los expertos en esta rea estn de acuerdo en que las
tres iglesias que se acaban de mencionar son claramente neopentecostales.
En el verano de 1993 en una encuesta llevada a cabo en Guatemala, se entrevist 5. Otro es utilizada en este artculo para referirse a los mormones, testigos
a ochenta y cinco catlicos, treinta y ocho protestantes, doscientos treinta y tres pen- de Jehov y adventistas del Sptimo Da que fueron incluidos en este estu-
tecostales, veintitrs miembros de otros grupos religiosos, como mormones y testigos dio. Estos grupos forman una categora por separado porque ellos no nece-
de Jehov y veinticinco personas sin ninguna afiliacin religiosa1. La edad media de los sariamente aceptan las peticiones bsicas del cristianismo. Adems, estos
entrevistados era de treinta y tres aos, sin ninguna diferencia significativa entre los dis- grupos no son protestantes en cuanto a que ellos no tienen sus races en la
tintos grupos religiosos. Aproximadamente, el 75% de los participantes fueron entre- reforma protestante, sino en el reavivamiento del siglo XIX en los Estados Uni-
vistados en la ciudad de Guatemala y el 25% en reas ms rurales a las afueras de la dos. Cada uno de estos grupos demuestra influencia americana en cuanto a
capital. Ambos gneros fueron representados relativamente igual en la encuesta. sus creencias y prcticas.
6. De acuerdo con los resultados de encuestas contemporneas, un porcentaje
Los participantes fueron divididos en las siguientes seis categoras basadas en el
significativo de centroamericanos no tiene afiliacin religiosa2. Este grupo fue
nombre de la Iglesia a la que los participantes asistan:
incluido en este estudio con el propsito de formar una base de compara-
cin ms amplia.
1. Los catlicos forman una categora que sirve de base para comparar con los
grupos protestantes.
2. Las principales corrientes de los protestantes incluyen grupos como los meto- II.1. La pentecostalizacin de las prcticas religiosas en Guatemala
distas, presbiterianos, nazarenos, episcopalistas, bautistas, luteranos y la misin
Cuando se abord la comparacin de las experiencias y creencias religiosas de los
de Centroamrica. Estas denominaciones representan a algunas de las igle-
distintos grupos religiosos en Guatemala, las expectativas que se tenan eran las de encon-
sias mejor establecidas en Centroamrica.
trar que los pentecostales eran considerablemente ms carismticos y conservadores en
3. Los pentecostales son claramente los ms numerosos y el grupo ms visible
trminos religiosos (en cuanto al milenarismo, el literalismo bblico y las imgenes crs-
de los grupos protestantes activos en Centroamrica. Las denominaciones
ticas de Dios) que los catlicos, protestantes y que aquellos que no tenan afiliacin reli-
pentecostales, como la Asamblea de Dios, la Iglesia Four Square Gospel, la giosa. Para la mayor parte, esta expectativa se cumpli. Ms sorprendente, sin embargo,
Iglesia de Dios y otras denominaciones independientes, resaltan por su esti- fue verificar que todos los subgrupos encuestados tenan caractersticas carismticas y/o
lo carismtico de adoracin y evangelizacin. Los pentecostales tienden a dar- creencias conservadoras religiosas (vase la Tabla I).
le mucha importancia a la curacin divina, al apoderamiento a travs del
Espritu Santo, a hablar en lenguas y a la conversin personal dramtica. TABLA I
4. Los neopentecostales combinan las caractersticas carismticas del pente- EXPERIENCIAS RELIGIOSAS POR AFILIACIN
costalismo. Sin embargo, los neopentecostales tambin aceptan generalmente
CURACIN TENTADOS POR HABLAR EN CONVERSIN
alguna versin de la teologa de la prosperidad y tienden a pertenecer a cla- n
MILAGROSA EL DIABLO LENGUAS PERSONAL
ses sociales ms altas que otros pentecostales. La categora de neopentecos-
tales fue creada al combinar los resultados de los participantes que dijeron CATLICO 70,6% 63,4% 19,8% 71,6% 85
que asistan regularmente a una de las siguientes iglesias en la ciudad de Gua- PROTESTANTE 84,2% 76,3% 50,0% 84,2% 38
temala, Elim, El Verbo, y la Fraternidad Cristiana. Aunque hay otras iglesias PENTECOSTAL 88,4% 85,7% 43,8% 90,3% 200
NEOPENTECOSTAL 78,8% 78,1% 51,5% 87,9% 33
evanglicas en Guatemala que demuestran algunas tendencias asociadas con
OTRO 65,2% 77,3% 18,2% 69,6% 23
NO AFILIADO 64,0% 80,0% 20,8% 25,0% 25
1. Los nombres y las ubicaciones de las iglesias fueron elegidas al azar entre las categoras de
muestras especficas de denominaciones diferentes proporcionadas por el Servicio Evangelizador para Sig. x2 = 21,4 x2 = 17,4 x2 = 25,4 x2 = 66,0
Amrica Latina (SEPAL) en la ciudad de Guatemala. Dado que la mayora de las iglesias no tenan dis- P = .00068 P = .00382 P = .00009 P = .00000
ponibles las listas de sus miembros, se pidi permiso para instalar un stand afuera de las iglesias para
llevar a cabo las entrevistas. Las entrevistas se realizaron mientras los participantes salan de los ser- Fuente: Elaboracin propia.
vicios de la iglesia, o se hacan las citas para un encuentro en otro momento. La muestra al azar de
los individuos que no tienen afiliacin religiosa se obtuvo por medio de preguntas preliminares que 2. De acuerdo a las cifras del CID (1993: 31), aproximadamente el 10% de la poblacin de Gua-
se hicieron puerta a puerta en las mismas reas que las otras entrevistas. temala est en la categora de los no-afiliados religiosamente.

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ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA

Uno de los resultados ms impactantes en este estudio fue el nmero de partici- neopentecostales estuvieron de acuerdo o muy de acuerdo con que Dios juzga a todos
pantes, a travs de las distintas afiliaciones religiosas, que reportaron haber experimen- aquellos que actan mal. El 85% de los pentecostales y el 76% de los neopentecos-
tado una curacin milagrosa de una enfermedad o lesin. Aunque los pentecostales (con tales tambin estuvieron de acuerdo en que aquellos que violan las reglas de Dios deben
un asombroso 88%) dicen haber tenido esta experiencia ms a menudo que los otros ser castigados por Dios. Los protestantes y los miembros de la categora otro fue-
grupos, est claro que gran parte de los guatemaltecos ponen mucha fe en algn tipo ron los que menos consideraron a Dios como una figura juzgatoria. Los catlicos demos-
de curacin religiosa. Ms del 70% de los catlicos y hasta el 64% de los que no tienen traron una postura intermedia, pero en todos los casos ms del 60% cree en una imagen
afiliacin religiosa dicen haber experimentado curaciones milagrosas. Como lo ha des- de Dios como una figura juzgatoria.
crito Chestnut (1997), en el caso de Brasil, no se debe subestimar la importancia de
la curacin religiosa para entender la conversin al protestantismo pentecostal. TABLA II
La pentecostalizacin de la religin tambin es evidente en el nmero de partici- CREENCIAS RELIGIOSAS POR AFILIACIN
pantes que manifestaron haber hablado en lenguas. Mientras que no es sorprendente CAT- MAIN- NEO- NO
que los pentecostales consideraran la experiencia de hablar en lenguas en niveles mucho PENT. OTRO Sig.
LICOS STREAM PENT. AFILIADOS
ms altos que los otros grupos (aproximadamente 44%), se encontr que el 50% de
Cristo volver pronto 54,8% 63,2% 77,9% 66,7% 47,8% 68,0% x2 = 20,6
los protestantes y cerca del 20% de los catlicos y de los no-afiliados tambin repor-
P = .00098
taron haber experimentado la glossolalia. Estos resultados sugieren que las prcticas Existen signos de los 61,9% 73,7% 86,9% 87,9% 61,9% 75,0% x2 = 27,9
religiosas entre las denominaciones Mainstream y hasta entre un gran nmero de con- tiempos finales P = .00004
gregaciones catlicas han adquirido caractersticas pentecostales. Un subgrupo sustancial Creacionismo de 70,6% 52,6% 79,2% 78,8% 63,6% 75,0% x2 = 13,7
de catlicos ha adoptado claramente uno de los elementos ms caractersticos de la reli- seis das P = .01789
gin pentecostal. En cuanto a sus prcticas y experiencias religiosas, estos catlicos pare- Interpretan la Biblia 74,1% 73,7% 92,4% 93,9% 69,6% 76,0% x2 = 27,5
cen tener ms en comn con sus contrapartes protestantes que con otros catlicos. literalmente P = .00004
Tambin se encontr que los catlicos que han hablado en lenguas asisten a la iglesia Los malhechores deben 68,3% 63,2% 84,5% 75,8% 61,9% 80,0% x2 = 16,6
con ms frecuencia que otros catlicos. Adems, stos dicen haber tenido la experien- ser castigados P = .00529
cia religiosa de una curacin milagrosa (93%), de haber sido tentados por el diablo Dios juzga al que 82,1% 71,1% 90,3% 90,9% 66,7% 66,7% x2 = 22,1
(71%) y manifiestan haber tenido una conversin personal a su religin actual (94%) hace mal P = .00050
ms a menudo que otros catlicos3. Cristio muri por 76,5% 78,4% 96,5% 100% 90,9% 80,0% x2 = 37,1
La pentecostalizacin de las prcticas religiosas en Guatemala tambin es eviden- nuestros pecados P = .00000
te en trminos de las creencias religiosas. Un gran numero de catlicos e incluso de no- n= 85 38 200 33 23 25
afiliados (entre 60 y 70%) creen en el milenarismo y en el literalismo bblico (vase la Fuente: Elaboracin propia.
Tabla II). En cuanto a creencias milenarias, los pentecostales son los ms creyentes. El
78% de los pentecostales estn de acuerdo o estn muy de acuerdo que los cristianos
no deben preocuparse por este mundo porque Cristo regresar pronto a establecer su En cuanto a la ortodoxia doctrinal, los pentecostales y los neopentecostales nueva-
reino. El 87% de los pentecostales estuvieron de acuerdo o muy de acuerdo en que mente tuvieron los resultados ms altos. Ms del 90% de estos participantes estuvie-
hay muchos signos de los tiempos finales lo que significa que Jesucristo esta por lle- ron de acuerdo con que la Biblia es inspirada por Dios y debe ser aceptada literalmente
gar. Tambin el 88% de los neopentecostales estn de acuerdo o muy de acuerdo con palabra por palabra y ms del 95% estuvieron de acuerdo que para mi salvacin debo
esta declaracin. Los catlicos y los miembros de la categora otro tuvieron los resul- creer que Jess muri por nuestros pecados. Casi 80% de los pentecostales y neo-
tados ms bajos en cuanto a creencias milenaristas, aunque casi la mitad de cada gru- pentecostales estuvieron de acuerdo con que Dios cre el mundo en seis das de vein-
po estaba de acuerdo con estas declaraciones. ticuatro horas, entre los dems grupos religiosos ese porcentaje nunca estuvo por debajo
Los pentecostales y los neopentecostales tambin crean ms que otros grupos reli- del 52% y alcanz hasta el 75% entre los participantes sin afiliacin religiosa. De nue-
giosos en Dios como una figura juzgatoria. Ms del 90% de los pentecostales y los vo, los resultados ms asombrosos fueron los porcentajes tan altos entre los catlicos
y los no-afiliados en cuanto al conservadurismo religioso. Ms del 60% de los catli-
3. Para los catlicos que no han tenido la experiencia de hablar en lenguas, los resultados res- cos y de los no-afiliados estuvieron en concordancia con seis de las siete declaraciones
pecto a las dems experiencias religiosas son las siguientes: 67% han tenido una conversin personal, que fueron diseadas para medir las creencias religiosas conservadoras que usualmen-
62% han sido tentados por el diablo y 62% han experimentado una curacin milagrosa. te se asocian con la religin pentecostal.

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ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA

Segn lo esperado, los protestantes en Guatemala tuvieron resultados ms altos que III. AFILIACIN RELIGIOSA, PENTECOSTALIZACIN Y POLTICA
los catlicos, en cuanto a medidas de intensidad religiosa. Ms del 90% de los pro-
testantes Mainstream, los pentecostales y los neopentecostales manifestaron saber el Hasta hace poco, los expertos haban sostenido que los protestantes en Amrica
nombre de su pastor y casi la misma cantidad declar haber contribuido con dinero a Latina son conservadores polticamente (basado en sus creencias religiosas conserva-
sus iglesias (vase la Tabla III). Interesantemente, los neopentecostales tuvieron resul- doras y conexiones con la derecha religiosa norteamericana) o que son polticamente
tados ms bajos que otros protestantes en cuanto a trabajar para la Iglesia y haber sido pasivos e inactivos (debido a su creencia en otro mundo y a su idea de que la poltica
visitados por su pastor. Es posible que estos ltimos resultados sean la consecuencia es corrupta y por lo tanto debe ser evitada). La mayor parte del tiempo, los protes-
del tamao de las iglesias neopentecostales, que tienden a ser mucho ms grandes que tantes Mainstream han sido considerados como la excepcin a estas reglas.
otras iglesias protestantes. De acuerdo a Rose y Brouwer (1988), la Iglesia Elim, en la Los datos sobre la afiliacin religiosa en Guatemala verifican la nocin de que
ciudad de Guatemala, est diseada para sostener a ms de 5.000 personas. Los que los pentecostales sienten que las actividades polticas (tales como trabajar para un par-
llegan muy tarde para sentarse deben acomodarse en otros cuartos, desde los cuales tido poltico, criticar a oficiales pblicos y lanzarse para una posicin pblica) son
pueden observar el servicio a travs de un sistema de televisin. La Iglesia El Verbo, moralmente incorrectas ms a menudo que los catlicos y los no-afiliados (Steigenga,
en el centro de la ciudad de Guatemala, tiene ms de 2.000 miembros. Con iglesias de 1999). Estas actitudes negativas hacia ciertas actividades polticas tambin signifi-
este tamao, no es sorprendente que el pastor visite nicamente a un porcentaje rela- can menos participacin poltica por parte de los protestantes pentecostales (vase la
tivamente pequeo de los miembros de su congregacin. Este mismo principio se aplica Tabla IV). Los catlicos son los ms dispuestos a participar en actividades polticas como
a iglesias catlicas grandes, el cual explica los bajos niveles en las medidas de intensi- trabajar para un partido poltico o contactar a oficiales pblicos, mientras que los
dad religiosa entre la poblacin catlica. Sin embargo, en general, los protestantes Mains- pentecostales y los miembros de otros grupos demostraron participar menos en
tream, los protestantes pentecostales y otras sectas, reportaron niveles ms altos de estas actividades. Sin embargo, comparando la frecuencia de votacin las diferen-
intensidad religiosa que los catlicos. cias entre todos los protestantes y los catlicos no fueron muy significativas. De hecho,
los Mainstream y los protestantes pentecostales manifestaron que votaban con ms fre-
TABLA III cuencia que los catlicos.
MEDIDAS DE INTENSIDAD RELIGIOSA POR AFILIACIN
TABLA IV
CAT- MAIN- NEO- FRECUENCIA DE ACTIVIDADES POLTICAS
PENT. OTRO Sig.
LICOS STREAM PENT.

Saben el nombre de su 43,5% 94,7% 90,0% 97,0% 78,3% x2 = 94,1 CAT- MAIN- NEO- NO-
FRECUENCIA DE PENT. OTRO
padre/pastor p = 00000 LICOS STREAM PENT. AFIL.
Han sido visitados por 14,1% 52,6% 56,5% 18,2% 65,2% x2 = 54,3 Votar 2,7 3,0 2,9 2,5 2,6 3,0*
su padre/pastor p = 00000 Criticar a autoridades 1,9*** 1,6 1,5 1,4 1,5 1,3*
Trabajan para 22,4% 63,2% 55,0% 30,3% 65,2% x2 = 36,6 pblicas
la Iglesia p = 00000 Trabajo voluntario 2,6 2,8 2,5 2,6 3,2** 1,8*
Contribuyen con dinero 76,5% 91,9% 86,9% 93,9% 91,3% x2 = 9,9 para la comunidad
para la Iglesia p = 04300 Contactar autoridades 1,5 1,5 1,3 1,2 1,2 1,1*
n= 85 38 200 33 23 pblicas
Trabajar para un 1,4**** 1,2 1,2 1,2 1,2 1,2*
Fuente: Elaboracin propia.
partido poltico
El promedio de cada grupo es en una escala de 5 puntos en la cual 1 = nunca, 2 =casi nunca, 3 = de vez en
Aunque los protestantes en Guatemala son claramente los ms pentecostalizados cuando, 4 = frecuentemente, 5 = muy frecuentemente. El examen estadstico es one-way ANOVA.
en cuanto a experiencias, creencias e intensidad religiosas estos datos proporcionan * = Un resultado significativamente ms bajo que los dems resultados.
** = Un resultado significativamente ms alto que los no-afiliados, pentecostales y catlicos.
evidencia sustancial que sugiere una tendencia ms amplia en la pentecostalizacin de *** = Un resultado significativamente ms alto que los neopentecostales, pentecostales y no-afiliados.
creencias, prcticas e intensidad religiosa a travs de distintas afiliaciones religiosas. **** = Un resultado significativamente ms alto que el de los pentecostales (P.05).
A continuacin, se presentarn las implicaciones polticas de la pentecostalizacin de Fuente: Elaboracin propia.
la religin en Guatemala.

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ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA

Los resultados de la pasividad y la inactividad poltica tambin ayudan a confirmar En cuanto a actitudes explcitamente polticas, el sentido comn que liga al pro-
el sentido comn sobre las afiliaciones religiosas. Los pentecostales estuvieron sig- testantismo con el conservadurismo poltico tambin parece ser exagerado. Los pente-
nificativamente ms de acuerdo que los catlicos o que los no-afiliados con la declara- costales en Guatemala tenan perspectivas en cuanto a las mujeres y a los pobres que
cin que dice que las discusiones sobre poltica por lo general no sirven para nada. no eran significativamente diferentes a las de los catlicos (Tabla V). Las diferencias en
Adems, los pentecostales y los protestantes Mainstream estuvieron ms cerca que los afiliacin de partidos polticos, posiciones ideolgicas y la aprobacin de figuras y orga-
catlicos respecto a la declaracin de que un ciudadano debe apoyar al gobierno en nizaciones polticas, tampoco resultaron ser tan diferentes (Steigenga, 2001: 87-91). Den-
toda circunstancia (vase la Tabla V). Por lo tanto, las tendencias apolticas que la lite- tro del protestantismo, los neopentecostales sobresalieron por sus altos ndices de
ratura sobre Guatemala le atribuye a los protestantes estn parcialmente respaldadas. adherencia al evangelio de la salud y de la abundancia y por sus evaluaciones menos
Los protestantes (pentecostales en particular) parecen desafiar a las autoridades pol- favorables sobre los pobres.
ticas o involucrarse en discusiones y actividades polticas con menos frecuencia que los En conclusin, el veredicto sobre el sentido comn de los protestantes y la pol-
catlicos. tica es mixto. Las diferencias polticas ms grandes entre los grupos religiosos tienen
Sin embargo, este sentido comn sobre la inactividad poltica est slo parcial- que ver con las actitudes hacia actos explcitamente polticos, como involucrarse en acti-
mente confirmado porque la relacin entre las afiliaciones religiosas y la inactividad pol- vidades de partidos polticos y contactar con las autoridades pblicas. Las dems dife-
tica no parece ser causal. Cuando se agregaron otras variables religiosas, polticas y rencias entre grupos religiosos fueron mnimas.
econmicas al anlisis multivariante, la afiliacin religiosa dej de ser un factor tan sig- En el anlisis, la afiliacin religiosa generalmente desapareci como una de las varia-
nificativo como para predecir las actitudes de inactividad poltica. Especficamente, las bles polticas ms importantes para predecir el conservadurismo y la inactividad pol-
creencias y prcticas pentecostalizadas, tales como milenarismo y el acto carismtico tica, y, en su lugar, surgi como una de las variables ms importantes, la medida de
de hablar en lenguas, demostraron predecir mejor la inactividad poltica en las dife- creencias y prcticas pentecostalizadas. En otras palabras, las creencias religiosas con-
rentes afiliaciones religiosas (Steigenga, 2001). Esta distincin tan importante ser ana- servadoras y las experiencias carismticas que se extienden a travs de todas las afilia-
lizada ms adelante. ciones religiosas en Guatemala parecen ser el factor religioso ms importante que gua
las actitudes y acciones polticas.
TABLA V En el estudio, surgieron tres resultados prominentes en cuanto a la relacin entre
EL RESULTADO DE LAS DECLARACIONES POLTICAS: PROMEDIO POR RELIGIN las creencias religiosas conservadoras y las variables polticas. Primero, la inactividad
poltica es el efecto del conservadurismo religioso ms consistente: es poco probable que
DE ACUERDO LAS DISCUSIONES APOYAR AL LOS MUJERES DEBEN LOS POBRES NO los religiosos conservadores desafen a las autoridades polticas. En Guatemala, la escala
CON LA SOBRE POLTICA GOBIERNO GOZAR DE TODOS TIENEN IMPULSO
del conservadurismo religioso (creada al combinar respuestas que miden la creencia en
DECLARACIN NO SIRVEN EN TODA LOS DERECHOS Y AMBICIN
el milenarismo y la ortodoxia teolgica) estaba positivamente ligada con la declara-
DE QUE: PARA NADA CIRCUNSTANCIA POLTICOS PARA ADELANTAR
cin de que un ciudadano debe apoyar al gobierno en toda circunstancia y que las
CATLICOS 2,3 2,4**** 2,7 2,7 discusiones sobre poltica generalmente no sirven para nada. Es ms probable que
MAINSTREAM 2,5 2,7 2,5 2,4* los individuos que son ms milenaristas y ortodoxos doctrinalmente crean en inter-
PENTECOSTALES 2,6** 2,8 2,7 2,7
pretaciones literales de los pasajes bblicos (tales como el libro Romanos 13) y que esto
NEOPENTECOSTALES 2,7*** 2,8 3,0***** 2,7
los desaliente a desafiar a las autoridades polticas. A pesar de que los conservadores
OTRO 2,6 2,5 2,4 2,5
religiosamente tienden a no desafiar a las autoridades, no necesariamente significa que
NO-AFILIADO 2,3 2,8 2,4 2,8
sean menos activos polticamente. Como se ha notado anteriormente se encontr que el
Resultado promedio por grupo en una escala de 4 puntos en la cual 1 = muy en desacuerdo, 2 = en desa- conservadurismo religioso de hecho tiene influencias positivas en cuanto a la frecuencia
cuerdo, 3 = de acuerdo, 4 = muy de acuerdo. El exmen estadstico es one-way ANOVA.
* = Un resultado significativamente ms bajo que los pentecostales, catlicos y los no-afiliados. de votacin en Guatemala.
** = Un resultado significativamente ms alto que los catlicos y no-afiliados. Segundo, hay una conexin entre el conservadurismo religioso y el conservaduris-
*** = Un resultado significativamente ms alto que los catlicos. mo poltico en cuanto a las actitudes hacia los pobres. Las medidas del conservadurismo
**** = Un resultado significativamente ms bajo que los pentecostales, Mainstream y no-afiliados.
religioso estn ligadas significativamente con la declaracin de que la mayora de las
***** = Un resultado significativamente ms alto que todos los dems grupos.
(P .05). personas pobres simplemente carecen de impulso y ambicin para salir adelante. De
Fuente: Elaboracin propia. nuevo, este resultado se extiende a travs de las afiliaciones religiosas y sugiere que las
creencias religiosas, y no la afiliacin religiosa, es la variable clave para explicar las acti-
tudes polticamente conservadoras.

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110 DEMOCRACIA Y EL CRECIMIENTO DEL PROTESTANTISMO EVANGLICO EN GUATEMALA: DEMOCRACIA Y EL CRECIMIENTO DEL PROTESTANTISMO EVANGLICO EN GUATEMALA: 111
ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA

Finalmente, en cuanto al tema de la igualdad de derechos polticos de la mujer, Estos resultados sugieren que el carismatismo religioso en Guatemala est relacio-
hay una relacin interesante y contraintuitiva entre el conservadurismo religioso y el nado con la pasividad y la inactividad poltica y con la tendencia a evitar la partici-
apoyo a los derechos de la mujer. Como ya ha sido observado anteriormente (Steigenga pacin poltica. Las relaciones son las mismas en distintos anlisis de regresin con slo
y Smilde, 1999: 147-173; Steigenga, 2001), la ortodoxia doctrinal se asocia positiva- catlicos como muestra, lo que sugiere que es el carismatismo religioso y no la afi-
mente con la declaracin de que las mujeres deben gozar de todos los derechos po- liacin religiosa el factor que determina este resultado. Sin embargo, es importante
lticos y deberes que gozan los hombres. Este resultado corrobora y extiende las observar que el carismatismo no est asociado necesariamente con el conservadurismo
conclusiones de estudios anteriores que ligan al pentecostalismo con ms igualdad de poltico. Aunque es menos probable que los carismticos se involucren en activida-
gnero en Amrica Latina. Brusco (1993), Smilde (1993 y 1997), Drogus (1994 y 1997) des polticas y es ms probable que apoyen a las autoridades, no por ello son nece-
y otros han discutido que ciertas creencias y prcticas en el pentecostalismo latino- sariamente ms conservadores polticamente que los no-carismticos (Steigenga, 2001).
americano pueden reducir el machismo al proporcionar una base de autoridad feme-
nina en la casa, en la participacin en las iglesias y otras organizaciones religiosas. Estos
resultados sugieren que estas oportunidades para las mujeres en la casa e Iglesia pue- IV.1. Interpretando los datos
den transformarse en un ideal poltico de igualdad de gnero entre los cristianos orto-
doxos doctrinalmente y que ste se extienda a la arena pblica. En otras palabras, los Cmo se pueden interpretar estos resultados? Primero, los carismticos que son
cristianos ortodoxos puede que utilicen las normas bblicas sobre la igualdad (el sacer- religiosamente conservadores (los pentecostalizados) tienden a respetar y a obedecer
docio de todos los creyentes y de la creacin de todos los humanos a imagen de Dios) en todo momento a las autoridades. Como se ha observado anteriormente, los practi-
y la obediencia a las autoridades polticas (el deber de obedecer las normas legales en cantes de la religin pentecostalizada en Amrica Latina acostumbran a entender lite-
cuanto a la igualdad de gnero) para reforzar la tica de la igualdad de derechos para ralmente ciertos pasajes de la Biblia que predican la sumisin a la autoridad poltica,
el hombre y la mujer en la esfera pblica. Los cristianos ortodoxos doctrinalmente en como por ejemplo Romanos 13 y Tito 3. Aunque esos pasajes tambin incluyen los cri-
Guatemala (un grupo que frecuentemente se cree ser el ms patriarcal y conservador terios para evaluar la legitimidad de las autoridades polticas, esta parte de los pasajes
en cuanto a las relaciones de gnero en Amrica Latina) tienen actitudes ms favora- suele recibir menos nfasis. Una explicacin para este tipo de literalismo selectivo estri-
bles que otros participantes hacia la igualdad de gnero. En combinacin con los cam- ba en la historia del protestantismo como la religin misionaria en Amrica Latina. Los
bios en las relaciones domsticas y la participacin de las mujeres en asociaciones de misionarios protestantes enfatizaban la sumisin y le prestaban menos atencin a las com-
iglesias pentecostales, los resultados contraintuitivos de este estudio proporcionan evi- plejidades de la legitimidad poltica de cualquier rgimen poltico, con el fin de evitar
dencia importante que demuestra que la pentecostalizacin de la religin puede alte- conflictos con las autoridades polticas que podran poner sus misiones en riesgo. No
rar fundamentalmente las relaciones de gnero en Guatemala. debe sorprender que los pentecostales guatemaltecos hayan adoptado este mensaje como
parte del paquete de creencias asociadas con la conversin religiosa. Aunque esta ten-
dencia pueda limitar el surgimiento del protestantismo en Amrica Latina a una opo-
IV. EL CRISTIANISMO CARISMTICO Y LA POLTICA sicin organizada a las autoridades polticas, tambin es posible que esta tendencia
signifique que los protestantes representan una base slida de apoyo para cualquier
La experiencia de hablar en lenguas representa la evidencia ms clara de religin caris- gobierno (de izquierda o de derecha) siempre y cuando el rgimen represente una auto-
mtica en Guatemala. Esto puede proporcionar un esquema simple para clasificar a los ridad poltica debidamente constituida y legtima.
distintos carismticos4. Aunque la experiencia de hablar en lenguas no est significati- Segundo, este estudio no apoya algunas de las interpretaciones ms pesimistas sobre
vamente ligada con las orientaciones polticas, s est relacionada con la frecuencia de los efectos polticos del protestantismo en Amrica Latina. En oposicin a lo que Bas-
participacin en actividades polticas y el nivel de inactividad poltica. La glossolalia est tian (1992 y 1993) ha discutido, se ha encontrado en el estudio poca evidencia que sugie-
negativamente relacionada con la escala que mide la moralidad de los actos polticos, la ra que los evanglicos, o los practicantes de las religiones ms pentecostalizadas en
frecuencia de votos, las crticas de figuras polticas y el trabajo voluntario para la comu- Guatemala, tienen opiniones que son necesariamente autoritarias o contradictorias a los
nidad. En cuanto a la inactividad poltica, la glossolalia est relacionada positivamente valores asociados con la democracia liberal. Por otro lado, las conexiones entre la pen-
con la declaracin de que se debe obedecer al gobierno bajo cualquier circunstancia tecostalizacin, la inactividad poltica y algunas medidas de conservadurismo poltico
y que el buen ciudadano es quien no se mete en los asuntos ajenos (Steigenga, 2001). cuestionan las interpretaciones ms optimistas sobre la relacin entre el protestantis-
mo y la democracia como lo proponen Martin (1990) y Sheman (1997). Para poder inter-
4. Con la advertencia que aquellos que no han hablado en lenguas tambin pueden ser caris- pretar la relacin tan complicada entre la religin y la democracia en Centroamrica
mticos, ya que no todos los carismticos han tenido esta experiencia religiosa. se necesita una investigacin adicional sobre los mecanismos especficos de la religin

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ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA

evanglica que se han postulado como los realzantes de la democracia. Los concep- Vsquez (1999) cita estudios en El Salvador, Per y Brasil que demuestran las accio-
tos de sociedad civil, ciudadana y la comunidad son la base de este esfuerzo. nes a nivel de comunidad de las comunidades evanglicas. En El Salvador, Gmez
(1999: 53-72) explica en detalle el papel que juega la Iglesia Evanglica en cuanto al
tratamiento del crimen y las pandillas juveniles en Morazn. En su estudio de las pol-
V. LA COMUNIDAD, LA CIUDADANA Y LA DEMOCRACIA ticas de las vecindades en Huaycn, en Per, Muoz (1999: 88) concluye que las igle-
sias evanglicas, como las comunidades eclesiales de base (CEB), pueden proporcionar
Como ha sealado Drogus (2000), la discusin que rodea la religin y la demo- a sus participantes las habilidades bsicas y las motivaciones necesarias para que ac-
cratizacin en Amrica Latina se ha obstaculizado por las mltiples interpretaciones ten polticamente a nivel de comunidad. Comn en estos estudios est la idea de que
sobre el concepto de sociedad civil. Si la sociedad civil se interpreta simplemente como aunque estos factores religiosos no resulten directamente en la formacin de partidos
el crecimiento de organizaciones autnomas y voluntarias, no hay duda de que el aumen- polticos o acciones polticas masivas, los efectos de la religin no son menos polti-
to del pluralismo religioso enriquece a la sociedad civil en Guatemala. Sin embargo, cos ya que proporcionan recursos, generan agravios, proporcionan identidades de ciu-
las definiciones ms exigentes del concepto de sociedad civil requieren una articula- dadana y movilizan opiniones sobre temas que afectan a la vida cotidiana de los
cin ms clara de las conexiones existentes entre la participacin en asociaciones y la participantes. Sea o no que estos procesos resulten en polticas ms democrticas en
profundizacin democrtica. Despus de todo, las organizaciones voluntarias que moti- Amrica Latina, tiene ms que ver con el contexto en que estos procesos se llevan a
van el racismo, la intolerancia o hasta la violencia, pueden hacer poco para ayudar cabo, que con los mismos procesos.
a consolidar la democracia. Por ejemplo, los estudios de Gaskill (1997) y Chesnut (1997) La evidencia recogida en Guatemala proporciona un apoyo claro para el tipo de
concluyen que el protestantismo cumple con la definicin minimalista de sociedad civil declaraciones sobre religin y democracia que caracterizan a la mayor parte de la nueva
en Amrica Latina, pero las implicaciones polticas del pentecostalismo ayudan ms a literatura sobre el protestantismo y la poltica. Aunque se ha encontrado que la acti-
reforzar la cultura de clientelismo que a establecer y profundizar la democracia. vidad poltica entre varios protestantes pentecostales y catlicos carismticos est
El escepticismo de Gaskill (1997) y de Chesnut (1997) sobre las implicaciones pol- cirscunscrita en las interpretaciones literales de Romanos 13 (sobre la sumisin a las
ticas del pentecostalismo no es aceptado universalmente por otros expertos que usan autoridades polticas), la mayora de los individuos con los que se ha hablado no inter-
la misma definicin exigente de sociedad civil. Dodson (1997), Ireland (1999), Williams pretan esto como una barrera permanente para la accin poltica. Un tema que surgi
(2000), Smith (1995) y Drogus (2000) intentan aplicar, implcita o explcitamente, repetidas veces durante las entrevistas con los pastores y los trabajadores de la Iglesia
alguna versin de los argumentos de Alexis de Tocqueville (1835-1969) sobre la reli- fue la idea de que los cristianos deben participar en la poltica porque es su derecho
gin popular y la democratizacin al pentecostalismo en Amrica Latina. De acuerdo y su deber. En otras palabras, los evanglicos y los catlicos carismticos parecen tomar
con estos autores, el pentecostalismo puede fomentar el igualitarismo, la cortesa, la su deber como ciudadanos muy seriamente. Un nmero de los participantes entrevis-
iniciativa y el compromiso con la comunidad entre los practicantes religiosos y, de tados se referan a la participacin en trminos del derecho de votar, acentuando que
esta manera, aumentar la participacin cvica y posiblemente ayudar a consolidar la los evanglicos eran iguales que los dems grupos y que la religin no debe ser un
democracia. Sin embargo, el grado de consolidacin democrtica puede variar en rela- obstculo para la votacin. Como lo explic un pentecostal joven, los evanglicos
cin con la estructura de oportunidades polticas y a las interpretaciones sobre los dere- deben participar, porque todos somos iguales, la nica diferencia es la religin, y esto
chos civiles y sociales (Williams, 2000). Las conexiones entre la religin y la democracia no es un obstculo porque todos tenemos el derecho de votar.
dependen del tipo de rgimen y de los factores nacionales e internacionales que inhi- Estas observaciones cualitativas proporcionan las llaves para interpretar las tendencias
ban el potencial transformador de movimientos sociales en general. en los datos de las encuestas. Se encontr que era ms probable que los pentecosta-
Las investigaciones de Booth y Richards (1998), Williams (1989) y Vsquez (1999) les y los protestantes Mainstream consideraran el voto como un acto moralmente correc-
prestan atencin al concepto de sociedad no civil en Amrica Latina la cual propo- to que los catlicos y los no-afiliados religiosamente. Los pentecostales y los miembros
ne que el pentecostalismo puede mejorar la cultura de violencia que est presente en de sectas tambin eran significativamente ms proclives que los catlicos y los protes-
contextos de guerra, tales como en El Salvador y Per. Segn Vsquez (1999: 6): tantes Mainstream a considerar moralmente incorrectas ciertas actividades polticas como
ser candidato para un puesto pblico, criticar a las autoridades pblicas, trabajar para
Quizs lo que est implcito aqu es una definicin de poltica democrtica ms profun- un partido poltico o trabajar para una campaa electoral (Steigenga, 2001). Estos resul-
da que implica no slo las instituciones y los procedimientos de democracia formal, sino tados son comprensibles dadas las actitudes expresadas por varios de los evanglicos
tambin la formacin de la cultura de ciudadana como lo propone Jelin (1996: 102), en entrevistados. Los pentecostales en Guatemala tienden a percibir el involucramiento pol-
la cual los individuos aprenden la responsabilidad y el cuidado hacia uno mismo y hacia tico como un deber y un derecho. Principalmente, expresan este derecho por medio de
los dems. la votacin. Otras actividades ms complicadas (tales como trabajar para un partido

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ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA

poltico o lanzarse como candidato para un cargo de representacin popular) pueden Guatemala. Aunque los mayas conforman ms del 60% de los miembros de la Iglesia
ser asociadas con el fanatismo poltico, y, por lo tanto, se consideran como acciones Presbiteriana en el pas, el liderazgo es principalmente ladino. Como lo dijo un pastor
negativas. maya:
Entre los evanglicos que s consideraban a la accin poltica como moralmente
correcta, muchos expresaron la preferencia por tales acciones a nivel de comunidad. Ellos [los ladinos] tienen miedo de cuntos somos y de nuestra agenda social. Ellos nos
Como lo puso de manifiesto un pastor de la Iglesia de la Asamblea de Dios en la ciu- acusan de ser seguidores de Rigoberta Mench.
dad de Guatemala, la poltica es aceptable para aquellos individuos que tienen un gran
carcter moral. Dado que el ex presidente Serrano Elas no era tal individuo, conti- Ambos pastores notaron la necesidad de mantener en secreto todo lo que rodea a
nu diciendo que es mejor que los evanglicos permanezcan activos dentro de la comu- la agenda social de la parte maya de su Iglesia y explicaron que ellos tuvieron que ser
nidad y que presten atencin en hacer lo que es bueno para la Iglesia. investigados por el ejrcito bajo el gobierno de Jorge Serrano Elas (1991-1993). Expre-
Los temas centrales que surgieron en estas entrevistas estn relacionados con los saron tener esperanza en un dilogo ms abierto con el sector de los ladinos conserva-
deberes y derechos cvicos, con la lucha contra la corrupcin y la necesidad de parti- dores de la Iglesia bajo el gobierno de Ramiro de Len Carpio (1993-1996).
cipacin a nivel comunitario. Estos temas resuenan en las declaraciones limitadas hechas Por otro lado, los pastores evanglicos con quienes se ha hablado en Guatemala
por varios de los autores que se mencionaron anteriormente. En Guatemala, la reli- citaron casi unnimemente los temas del aborto, las drogas y la homosexualidad entre
gin pentecostalizada contribuye a la sociedad civil por medio de motivar el volunta- las principales preocupaciones que tienen los cristianos en sus pases. Interesantemen-
rismo, la autoayuda y la tica de la igualdad ante la ley. Se puede predecir que los efectos te, los obispos catlicos en Centroamrica han expresado preocupaciones similares
polticos de la religin pentecostalizada en Guatemala van a ser menos visibles a nivel de (Smith, 1997). Dada esta convergencia de intereses polticos y el alto nmero de cat-
organizacin partidaria y actividades de protesta y ms pronunciadas en cuanto a la cons- licos pentecostalizados en Centroamrica, parece que hubiera una base para a un movi-
truccin de comunidades, la autoayuda y el aumento de recursos locales para la movi- miento poltico ecumnico conservador. Sin embargo, un ltimo tema crtico para los
lizacin. El grado en el cual estas actividades contribuyan a crear una sociedad civil ms evanglicos provoca que tal coalicin sea poco probable: la incesante disputa sobre la
fuerte o que faciliten una cultura poltica de clientelismo y autoritarismo depender del relacin entre la Iglesia y el Estado. En Guatemala, al igual que en otras partes de Am-
contexto institucional y poltico de la democracia en Guatemala. Los impedimentos eco- rica Latina, el estatus legal y los privilegios de la Iglesia Catlica son temas primordia-
nmicos y polticos para la profundizacin democrtica en Guatemala siguen siendo les para los protestantes. La lucha poltica entre los obispos catlicos y los dos presidentes
fuertes y circunscriben varias de las contribuciones potenciales positivas de la religin protestantes de Guatemala ha dejado un sabor amargo en el paladar de varios evang-
pentecostalizada y acentan la tendencia de inactividad y clientelismo. licos y catlicos. Es poco probable que este tema se desvanezca en un futuro cercano.
En conclusin, la probabilidad de que los cambios religiosos que estn ocurriendo
en Guatemala conduzcan a una sola trayectoria poltica entre los evanglicos y los cat-
VI. MIRANDO AL FUTURO: LA POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA licos carismticos es baja. Aunque existe una base para el acuerdo en algunos temas
sobre la moralidad pblica, es probable que los desacuerdos sobre cuestiones de la
Dado que los evanglicos y los catlicos carismticos no son contrarios a la par- Iglesia y el Estado limiten la propensin de movimientos ecumnicos de la derecha reli-
ticipacin poltica, qu tipo de agenda poltica se puede esperar de estos grupos en giosa. Adems, la complejidad de las opiniones polticas entre los evanglicos que
Guatemala? Un anlisis de los datos expuestos sugiere una perspectiva ms comple- fueron entrevistados debera de darle otra perspectiva a quienes caracterizan a los
ja de lo que anteriormente se ha asumido sobre la poltica y la participacin poltica evanglicos como monolticamente conservadores en cuanto a la poltica. El tema
entre estos grupos. Igual que en los estudios de Burdick (1993), Drogus (1999) e Ire- dominante que surge de este estudio es que el protestantismo, dada su orientacin
land (1991), se ha encontrado evidencia de un sistema complejo de opiniones polti- hacia la obediencia y la pasividad y inactividad poltica, es muy poco probable que se
cas entre los evanglicos y los religiosamente conservadores en el caso de Guatemala convierta en un movimiento coherente y duradero en Guatemala. Puede ser que los
lo que hace la categorizacin de estos grupos difcil. Sin embargo, esta investigacin protestantes voten por protestantes, pero es muy posible que ellos se dividan depen-
sugiere que hay ciertos puntos alrededor de los cuales los conservadores en Guate- diendo de sus agendas polticas y de las acciones que estn dispuestos a tomar en
mala pueden movilizarse. el campo poltico. Puede que los protestantes sean buenos ciudadanos que respe-
En Guatemala, las entrevistas con dos lderes mayas Caqchikeles protestantes fue- ten a las autoridades y que tiendan a seguir las leyes, pero esto no quiere decir que
ron particularmente reveladoras. Para estos pastores presbiterianos, uno de los desa- automticamente acepten el autoritarismo o que mantengan puntos de vista ultra-
fos ms grandes al cual se deben enfrentar en su Iglesia es la divisin ideolgica y racial conservadores. Los mismos factores que causan preocupacin entre los que ven al
entre el liderazgo de los ladinos y los mayas en la Iglesia Presbiteriana del occidente de protestantismo como una fuerza conservadora, tales como la inactividad poltica y

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ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA ENTENDIENDO LA COMPLEJIDAD POLTICA DE LA RELIGIN PENTECOSTALIZADA

la obediencia a las autoridades polticas, pueden limitar el potencial de cualquier movi- VII. BIBLIOGRAFA
miento poltico protestante organizado.
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TIMOTHY J. STEIGENGA TIMOTHY J. STEIGENGA
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