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Un cours de grammaire en classe de

sixime :
la leon sur la voix passive.

Ccile Revret

Les lves matrisent dj assez bien la notion de


transitivit. Ils ont compris ce quest un complment dobjet.
En revanche, je nai pas encore fait de cours sur le sujet. On
a juste pratiqu, lors des dictes, la question Qui est-ce
qui ? ( La seule question autorise)

Cette leon part de la distinction AGENT/SUJET.


larrive, on a dfini le sujet, on a expliqu ce que sont voix
active et voix passive et on a dcrit rapidement la conjugaison
aux formes passives.

Jutilise pour cette leon deux petites sayntes. Cela me


semble indispensable pour quils comprennent bien ce que sont
le thme et le propos, clefs de la transformation passive.

A. TUDE
Votre maman rentre du travail. Elle vous demande :
- Est-ce que ton petit frre a got ?
Vous lui rpondez :
- Oui, Patrick a mang.
Questions aux lves :
De quelle action sagit-il ?
Laction de manger.
Qui fait laction de manger ?
Patrick.
Enre
effet. Cest donc lAGENT de laction
1 dfinition importante et toute simple :
Lagent agit lagent fait laction exprime par le
verbe.
que jcris dans un coin du tableau. Je demande 4 ou 5 lves
de la lire. Il faudra la savoir par cur.
Revenons la phrase crite au milieu du tableau.
Votre Maman veut en savoir plus. Elle veut complter son
information et vous demande ce quil a mang.
- Patrick a mang le gteau.
Commentaire : le gteau est un complment. Il indique lobjet
du goter ( = ce sur quoi sexerce laction de manger). On
lappelle donc logiquement complment dobjet du verbe mange.
Et on rajoute direct puisquil ny a pas de prposition entre
le verbe et ce complment.
Le tableau se prsente ainsi :
Agent complment dobjet direct du verbe manger
Patrick a mang le gteau.
Je leur demande alors quel est le sujet du verbe a mang. Mme
si je nai pas encore fait de leon systmatique sur le sujet,
la plupart des lves savent rpondre et disent : Patrick.
Patrick est donc la fois lagent et le sujet.
Agent
Sujet complment dobjet du verbe manger
Patrick a mang le gteau.

***

Un autre jour, cest vous qui rentrez la maison. Vous


avez faim et vous savez quil y a un reste de gteau dans le
placard. Mais lorsque vous ouvrez le placard, vous voyez la
place vide.
Vous direz :
- Oh ! Le gteau a t mang !
Phrase que jcris au tableau tout en faisant remarquer aux
lves que, vraisemblablement, ce nest pas exactement ainsi
quils se seront exprims et quils auront plutt dit :
- Zut ! Y a plus de gteau.

Mais ils acceptent la convention : cest bien sur la phrase


crite au tableau que nous allons travailler mme si elle nest
pas trs naturelle

On repre le verbe a t mang.


Je demande quel est le sujet du verbe : ils rpondent bien : le
gteau.
sujet
Le gteau a t mang !
Question : Qui a fait laction de manger ?
Plusieurs lves, en gnral, suivent bien et disent :
On ne le sait pas.
Je commente : Non, en effet, on ne le sait pas. Et
pourtant, vous avez bien un sujet votre verbe : le gteau.
Vous remarquerez donc que le sujet ne fait pas toujours
laction.
L, cest un peu dlicat expliquer : comment le gteau
subit laction. Cest peut-tre plus vident avec la souris.
Mais cest important aussi de monter quune chose inerte peut
subir une action : elle est passive et non active de cette
action (sic).

Je continue ma petite histoire :


Par qui le gteau a t mang, pour linstant, cest le cadet
de vos soucis : ce qui vous importe, cest le gteau et par
quoi le remplacer, une tartine de miel ou un fruit. Mais vous
allez quand mme faire votre petite enqute pour savoir qui la
mang, ou, dit autrement, COMPLTER VOTRE INFORMATION en
sachant QUI A FAIT LACTION DE MANGER.
Vous trouvez vite que cest Patrick.
Vous allez pouvoir COMPLTER votre phrase.
Et dire :

Sujet complment.
Le gteau a t mang par Patrick
Prcisons :
Qui est Patrick dans cette histoire-l ? Celui qui a fait
laction de manger.
Comment appelle-t-on en grammaire celui qui fait laction ?
(Cest crit dans un coin du tableau) : cest lAGENT.
Eh bien, logiquement, comment allons-nous appeler un complment
qui exprime lagent de laction ?
Gnralement plusieurs lves lvent la main et donnent la
rponse. Sinon je les aide en leur rappelant :
Le complment qui exprime lobjet de laction, sappelle
complment dobjet. Le complment qui exprime lagent de
laction sappelle complment dagent.
On peut donc prciser : Patrick est le complment dAGENT du
verbe a t mang.
Sujet complment dagent du verbe a t mang
Le gteau a t mang par Patrick

B. VOIX ACTIVE / VOIX PASSIVE


Je leur fais remarquer la forme du verbe qui est
diffrente dans les deux phrases, mais sans my attarder ce
moment-l. Je leur dis quon y reviendra.

Je tiens dabord dfinir voix active et voix passive.


On peut tirer une premire conclusion de ce que nous
venons de dire :
Quand le sujet est en mme temps agent, quand le sujet
FAIT laction exprime par le verbe, on dit quon est la voix
active.
Quand le sujet subit laction exprime par le verbe, on
dit quon est la voix passive.( et le verbe est conjugu
autrement)

Ou, formul diffremment : quand le sujet est ACTIF, le


verbe est la voix ACTIVE
Quand le sujet est PASSIF, le verbe est la voix PASSIVE.

Ces deux dfinitions amnent affiner la dfinition du


sujet. Je demande alors aux lves dlaborer cette dfinition.
( Bien sr, hlas, il y en a toujours un qui me casse la
baraque et qui slance :
Le sujet, cest ui qui fait laction.

Mais, avec ou sans les lves - on arrive la


dfinition grammaticale selon laquelle le sujet est ce qui
commande le verbe :
Le sujet impose au verbe sa personne, son nombre. Il
impose aussi sa voix.
En effet, si le sujet est actif, le verbe est la voix
ACTIVE
Si le sujet est PASSIF, le verbe est la voix PASSIVE.

DIFFRENCES DE SENS ENTRE LA VOIX ACTIVE ET LA VOIX PASSIVE

Maintenant, revenons nos deux phrases et comparons-


les :
1) Patrick a mang le gteau.
2) Le gteau a t mang par Patrick.

Avons-nous dit la mme chose dans les deux phrases ?


Certains lves disent oui, les autres sont perplexes.
Je leur fais remarquer que mon centre dintrt nest pas du
tout le mme dans les deux phrases. Dans la premire phrase, je
mintresse Patrick. Cest sur Patrick que je veux avoir des
renseignements. Jai donc fait de Patrick mon sujet ; le sujet
de la phrase.
On rejoint lemploi du mot sujet dans des domaines autres que
la grammaire : le sujet dune confrence ou dune conversation,
cest ce dont vous allez parler, cest votre THME, ce qui est
POS ( cf racine grecque = placer, proposer) comme point
de dpart. Pensez aussi au sujet dun roman.

Dans la phrase n2, votre centre dintrt, cest le gteau.


Cest pourquoi vous en avez fait le sujet de votre verbe.

Continuons dnumrer les caractristiques du sujet :


- Il commande le verbe
- Il ne fait pas toujours laction ( il la fait la
voix active, mais il la subit la voix passive.
- il est le thme de mon propos. Cest pourquoi il
est souvent en tte de phrase. ( selon le sujet
que je choisis et donc la voix active ou passive
qui en dcoule, je nexprime pas exactement la
mme chose)

Je fais remarquer aux lves que la voix passive est trs


pratique dans certains cas prcis : en effet, on envisage des
actions sans avoir besoin de dire qui est lauteur de ces
actions, qui en est lagent.(puisque rappelons-nous le ci-
dessus-, la voix passive, lagent nest quun complment )
On pourra sen servir dans une lettre de rclamation par
exemple et, plus scolairement, quand on a faire une
description.
LA CONJUGAISON PASSIVE.

Nous allons reprendre nos exemples de Patrick et son


goter, mais nous allons changer un peu lhistoire et tout
mettre au prsent .
Patrick mange son goter.
Le goter est mang par Patrick.

Les lves sont chargs de dcrire les formes verbales.


laide dautres exemples, on retient la formation suivante :
Pour mettre un verbe la forme passive, on met lauxiliaire
TRE au temps et au mode voulus et on rajoute le participe
pass. Ce participe pass saccorde en genre et en nombre avec
le sujet du verbe.

linverse, si on vous demande didentifier le temps et le


mode dune forme passive, il vous suffit didentifier le temps
et le mode de lauxiliaire tre, cela vous donnera le temps et
le mode de la forme verbale en entier :
Par ex. :
Il craint que les arbres soient abattus par la tempte.
Soient est un subjonctif prsent
Donc soient abattus est un subjonctif prsent.

Il est satisfait davoir t soign par ce mdecin.


Avoir t est un infinitif pass.
Donc avoir t soign est un infinitif pass.

LA TRANSFORMATION PASSIVE
Les lves, ce stade, savent dj ce que sont des verbes
transitifs et intransitifs et ils disposent dun tableau
classant les verbes dtat, les verbes daction et leurs
constructions.
Ils reprennent donc ce tableau pour lire la note
suivante :
Seuls les verbes daction transitifs directs peuvent
tre mis la voix passive.
On va donc faire quelques exercices qui montrent que cest le
C.O.D. de la voix active qui devient le sujet de la voix
passive. Mais jvite ces exercices de transformation trop
systmatiques qui tendent leur faire croire que ces phrases
sont quivalentes. Par ailleurs, je leur trouverai des
exercices qui montreront que la transformation nest pas
toujours heureuse ni mme possible, bien que le verbe soit
transitif direct.

La faon dont jaborde la leon sur le passif illustre


prcisment, je lespre, le fait que la voix passive est un
choix rflchi et non le fruit dune gymnastique des mots
gratuite.