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Lexpertise universitaire, lexigence journalistique

Socit du travail , triste tropisme


7 fvrier 2017, 21:42 CET

Auteur

Xavier Philippe
Enseignant-chercheur en sociologie du
travail et gestion des ressources humaines.
Laboratoire Mtis, cole de Management de
Normandie UGEI

Au clavier Eneas De Troya / Flickr, CC BY

Nul nest prophte en son pays. On peut dcrire lavenir du travail et tre dcri pour avoir dpeint un
nouvel loge de la paresse. On peut parler du futur et tre rduit la ringardise. Enfin, on peut
dvelopper une vision de ce que sera le travail et tre condamn venir se fracasser sur le mur du rel et
du march. Bref, tout projet relatif au travail dont le centre de gravit ne serait pas lemploi au sens clas-
sique fleurerait bon lutopie. Les Franais ont besoin de travail, pas de promesses, pas dun idal dma-
gogique. Peut-tre. Srement mme. Et alors ?

Alors, le travail, parlons-en. Et la socit du travail qui va avec galement. Il y a l un dogme puissant
que personne nose plus questionner. Trop de chmeurs diront certains. Trop dassists rpondront
dautres. On na plus de temps pour les ides mais pour le ralisme. La solution ? Du boulot ! En donner
aux premiers et y mettre les seconds. Simple, non ? En plus, vous verrez, cela est librateur et donne une
place dans la socit. Il faut donc tre raliste et ne pas verser dans une dmagogie bien-pensante. Le
travail est la cl de tout. Du bonheur individuel et de la paix sociale. La socit du travail serait donc
la seule possible. Certes. Mais de quoi parle-t-on au juste ?

Work in progress . Jonas Bengtsson/Flickr, CC BY

Socit du travail ou socit du labeur ?

Le dbat politique sur le travail se rsume souvent tristement une nouvelle rgle des trois units
propos de laquelle un consensus sest cristallis. Dans une telle perspective, le travail est la fois (et
seulement) un temps, un statut et un rsultat.

Premire remarque, le raisonnement quantitatif est absurde. Quant au dbat sur les 35 heures
comme source de tous les maux, il est, au mieux, ringard et probablement dune grande mauvaise foi. Il
est pourtant tenace. Mais le temps de travail nest pas le temps au travail. La problmatique de
lquilibre vie prive vie professionnelle et le droit la dconnexion en sont deux illustrations
emblmatiques.

Par ailleurs, le temps de travail ne reprsente pas la garantie dune productivit accrue, ni dun salaire
suprieur. On peut concevoir cet argument sur laugmentation du temps de travail comme le rsultat
dune vision profondment pessimiste et rductrice du travail, dont lvaluation de la qualit passerait
essentiellement par laugmentation de la quantit. Rien ne parat le prouver empiriquement.

Deuxime remarque, le salariat nest pas tout le travail. Il est dailleurs frappant de constater que
ce sont les mmes qui revendiquent la libert entrepreneuriale et qui inscrivent le salari au cur de leur
programme politique de lemploi. Prsent de cette manire, le travail nest plus une activit, sa valeur
intrinsque importe peu, mais il reprsente un statut, cest ce quil permet dafficher qui compte.

Le travail na plus quune valeur extrinsque. Jai un travail donc je suis. Simple et efficace, mais. Mais il
y a aujourdhui une diversit de statuts pour le travail. Lindividu qui travaille nest pas quun salari ou
un entrepreneur. Le travail peut sexercer au-del de la sphre marchande, de manire bnvole, famil-
iale, dans le cadre dun change, dun don, dun projet ducatif.

Troisime remarque, la fin ne justifie pas forcment les moyens. La socit du travail prne
par ses partisans est une socit du labeur. Le travail permet dviter lassistanat et leffort est rcom-
pens par la possibilit dassurer soi-mme son existence, en toute autonomie, grce un revenu. Malgr
lenrobage rhtorique sur le travail librateur, ce qui se joue ici, cest la performance du travail. Le fait
quil est un moyen de subsistance, et, par un raccourci cognitif pseudo-rationnel bien indigent, dexis-
tence. Jai un travail, donc je suis, donc je vis. Toujours aussi simple et efficace, mais toujours mais.
Depuis quelques annes, ventant notamment les vertus de lartisanat, un courant philosophique venu
doutre-Atlantique pose la question du sens du travail.

Richard Sennett ou encore Matthew B. Crawford dmontrent deux choses. Que le processus de travail
importe autant que le rsultat et que le rsultat na de sens que sil est associ la dimension intrinsque
du travail, savoir son produit. La socit du travail ne pose pas la question du sens du travail mais
celle du sens davoir un travail. Et les entreprises qui posent parfois cette question du sens vitent
rarement le pige dune grandiloquence dont leffet est contre-productif. Il ne faut pas faire prendre au
travailleur des vessies pour des lanternes.
Au travail @Saigon/Flickr, CC BY

Travailler sans le savoir, travailler sans le vouloir

On pourrait cependant prendre au mot les arguments sur la socit du travail . Le revenu universel va
crer une socit dassists. Le seul remde cest de travailler plus gagner plus. Slogan ancien main-
tenant cul mais recycl linfini. Allez, chiche. Sauf que ce supplment de travail ne vous rapportera
pas automatiquement un revenu. Par exemple, vous, lecteur(s) qui lisez ces lignes, vous ne le savez peut-
tre pas, mais vous tes en ce moment mme en train de fournir un travail. Qui va en plus crer de la
richesse. Mais qui ne vous rapportera aucune rmunration immdiate. Lapparition du digital labor,
implique que toute activit numrique entrane une production de donnes qui sera court ou moyen
terme gnratrice dun revenu pour ceux qui vont la collecter et non ceux qui en sont lorigine.

Ainsi, quoi que vous pensiez de cette tribune, que vous la partagiez ou non sur un ou plusieurs rseaux
sociaux et quoi que lauteur de ces lignes vous incite faire en la matire (soyez chics), vous produisez
une donne qui permettra la fois dalimenter des bases gigantesques mais galement dorienter les
contenus qui vous seront proposs ultrieurement. Vous venez donc de travailler sans le savoir et peut-
tre mme sans le vouloir. Et cela ne vous a pourtant procur aucune rmunration. On pourra arguer
de lextrme satisfaction intellectuelle que vous a donne cette lecture (soyez encore chics), mais les
tenants de la socit du labeur ne lentendent pas ainsi. Le travail a doit se payer. Sauf que celui qui
produit nest pas ncessairement celui qui reoit.

Le travail chappe largement maintenant la sphre productive. Sauf que cette dernire est la seule
valorise socialement et politiquement. Il est donc ncessaire de changer de paradigme et de considrer
que le travail nest pas que le labeur, qui plus est celui qui correspond un salaire. La socit du
travail nexiste pas car le travail cest la socit. Tout est donc travail. Le salari, lentrepreneur, mais
aussi lartiste, le retrait, le chmeur, ltudiant, le bnvole, le militant, et mme loisif, tous travaillent.

Mais pour certains, ce travail est socialement invisible, ou au mieux peu valoris car considr comme
improductif, voire honteux. Rduire le temps de travail, instaurer un revenu universel, taxer les robots,
sont de bonnes ides car elles permettent lextension du domaine du travail. Emile Durkheim lavait dj
compris, on ne peut pas sparer la socit idale de la socit relle. Vaste programme. On se met au
travail ?

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