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des Matires

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DU MME AUTEUR

Ddicace

Avant-propos

Introduction

CHAPITRE PREMIER - Jeunesse d'un chef

CHAPITRE 2 - La gense de l'antismitisme

ANNEXE

CHAPITRE 3 - L'enfance du mouvement

CHAPITRE 4 - La maturation

CHAPITRE 5 - La prise du pouvoir

CHAPITRE 6 - Par la ruse et par le feu

CHAPITRE 7 - Mise au pas interne et premiers pas diplomatiques

CHAPITRE 8 - La nuit des Longs Couteaux et ses lendemains

CHAPITRE 9 - Echec et mat en Rhnanie

CHAPITRE 10 - Vers la guerre

CHAPITRE 11 - L'crasement de la France


CHAPITRE 12 - Le retournement vers l'est

CHAPITRE 13 - L'enfoncement en Russie et la dcision du gnocide

CHAPITRE 14 - L'agonie militaire et les derniers espoirs

CHAPITRE 15 - Une vie posthume agite

Conclusion

Remerciements

OUVRAGES CITS

TERMES ALLEMANDS

Index

PRSENTATION DU CAHIER PHOTOGRAPHIQUE HORS-TEXTE


ditions Grasset & Fasquelle, 1999.
978-2-246-57049-3
DU MME AUTEUR
LE JOURNAL D'ANNA, roman, Phbus, 1990.
LES PAPIERS SECRETS DU GNRAL DOUMENC, Orban, 1992.
CHURCHILL ET LES FRANAIS, Plon, 1993.
MONTOIRE, Albin Michel, 1995.
LA RUSE NAZIE, France-Empire, 1997.
AUBRAC, LES FAITS ET LA CALOMNIE, Le Temps des Cerises, 1997.
LES NOUVEAUX MYSTRES DE PEARL HARBOR, indit.
L'APPEL DU 18 JUIN 1940, Grasset, 2000.
En collaboration :
LE LIVRE NOIR DU CAPITALISME, Le Temps des Cerises, 1998.
AVENIRS ET AVANT-GARDES / MLANGES MADELEINE
REBRIOUX, La Dcouverte, 1999.
DICTIONNAIRE DU MONDE GERMANIQUE, P.U.F., paratre.
Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation
rservs pour tous pays.
mes deux fils
Avant-propos

par Alexandre ADLER

Dans ce XXe sicle qui s'achve, bien des mystres ont t rsolus. Si
certains mfaits de Staline et de Mao conservent encore quelque obscurit, le
sens gnral de leur action ne fait plus gure de doute. Si quelques dcisions
des gouvernements dmocratiques ne sont pas encore pleinement claires par
des documents encore inaccessibles, l'essentiel de leur uvre est dsormais
connu et insr dans une chane de raisons qui leur donne sens et dimension.
Seul Hitler demeure ce jour ce diamant noir, rsistant l'analyse, ce monstre
insens qui comme la Mduse des temps anciens ne peut tre regard en face,
au risque de transformer en pierre l'imprudent spectateur. Or ce ne sont pas les
archives qui manquent, bien moins lacunaires, et depuis fort longtemps, que
celles du communisme avant 1989, ni non plus les tmoignages, car les
contemporains, l'instar d'Albert Speer, se sont avrs fort diserts, et l encore
assez tt. Non, ce qui a manqu, de toute vidence, c'est une passion de savoir
suffisamment forte pour dissiper les autres passions, violentes, qui se sont tout
de suite dchanes, en lieu et place d'une explication raisonne, et pour des
raisons le plus souvent fort estimables, en tout cas bien comprhensibles.
A l'Ouest, il fallait rparer, relever les ruines, et pour cela sparer le peuple
allemand de son histoire immdiate, quitte sparer d'abord son destin de
celui du nazisme et de son chef, rputs irrductibles au devenir allemand ;
l'Est, le travail de deuil n'tait pas moins important puisqu'il fallait remettre en
selle un marxisme qui avait doublement failli, sur les plans thorique et
pratique, prvoir et analyser d'abord, combattre ensuite, quand il le fallait
1932 et 1939 , ce mal radical. Le sacrifice des combattants et l'obstination
des militants serviront alors, un prix historiographique lev, rebtir une
sociologie du nazisme, sans portraits ni dates : l'historien britannique Ian
Kershaw rappelle juste titre qu'en quarante ans de labeur, les historiens
d'Allemagne de l'Est n'ont pas produit un seul ouvrage biographique consacr
Hitler, pour ne pas parler de ses paladins.
Franois Delpla, dans l'ouvrage pionnier qu'il nous livre, part de ce constat
qui n'a pas laiss de l'tonner au fur et mesure qu'il entrait de plus en plus
profondment dans l'paisse fort de l'historiographie de laseconde guerre
mondiale : il y a une obscure contention qui consiste, bien souvent,
contourner le personnage hitlrien, tant son action provoque gne et embarras.
S'agit-il de l'enfance et de la jeunesse, on adhrera des explications
psychiatriques successives et contradictoires, qui feront en tout cas du
personnage, parvenu au pouvoir, une sorte de marionnette actionne par des
chamans. S'agit-il de la prise du pouvoir, on constatera le triomphe d'une
explication toute occasionnaliste o le Fhrer sera proclam l encore le jouet
des circonstances, de l'isolement de ses adversaires conservateurs fin 1932,
l'limination de la gauche aprs l'incendie du Reichstag, la destruction des
oppositions internes aprs la nuit des Longs Couteaux de juin 1934. Quant la
guerre elle-mme, elle met progressivement en scne des masses humaines,
des comptences militaires, des processus conomiques et technologiques
d'une ampleur telle qu'on peut finir par y dissimuler la personnalit et la
volont des acteurs qui se trouvent pourtant l'uvre au cur du systme. Il
restera tout de mme la dcision de procder au gnocide juif intgral et
universel, dont la maturation au cours de l't et de l'automne de 1941
demeure bel et bien une dcision individuelle et personnelle d'Adolf Hitler,
qu'aucune gense culturaliste (l'antismitisme allemand thse de Goldhagen)
ni structuraliste (la ncessit d'une guerre d'extermination l'Est dont il sera le
modle) ne peut rduire. Et l'irrductibilit historiographique du gnocide est
bel et bien l'un des points de dpart de l'analyse que Delpla nous propose, en
rappelant d'emble sa dette intellectuelle envers l'historien genevois Philippe
Burrin, qui, le premier, est parvenu dater et expliquer peu prs clairement
la prise de dcision de la Solution finale, vers la fin de l't et le dbut de
l'automne de 1941, mesure que s'enraye la machine de guerre allemande
l'Est et que se prcise le rapprochement anglo-amricain avec la charte de
l'Atlantique l'Ouest.
Mais si cette dcision a bel et bien t prise par le seul Hitler, et camoufle
par ses propres soins, l'opinion allemande et mondiale, pour diffuser ensuite
titre de gnose vers les excutants, nous sommes alors en prsence d'un
processus de pense et d'action de tout autre ampleur que celle qu'on nous
prsentait. Pour dire les choses simplement, nous avons en face de nous, non
pas le pauvre bouffon brechtien, ou le monstre inexplicable sorti d'un film
d'pouvante weimarien qui apporterait une touche satanique, mais en
dfinitive irrationnelle, une histoire qui aurait pu se passer de lui, mais,
hlas, un grand stratge, calculateur, machiavlique, prcis et... trompeur, qui
poursuit depuis toujours un grand dessein, brutal, apocalyptique mais...
cohrent, en tout cas suffisamment congruent avec les aspirations de la socit
allemande de ce temps pour qu'il y trouve sans cesse complicits et bonnes
volonts qui l'aident dans ce projet.
Telle est la thse scandaleuse de Franois Delpla qui donnera fort faire
aux historiens qui ne pourront plus la contourner, qui aidera aussi,j'en suis
convaincu, les lecteurs et les chercheurs dans le difficile travail de
reconstruction historique de notre sicle : Hitler existe, il n'est pas un vide
ontologique, et il n'est pas inutile de considrer son existence, si on veut
retracer le dveloppement monstrueux mais logique de la rvolution nazie qu'a
connue l'Europe dans les douze ans qui vont du dclenchement de la crise de
1929 l'invasion de la Russie stalinienne de 1941, puis dans les quarante-deux
mois d'apocalypse o s'accomplissent le gnocide juif, la destruction de 20
millions de Sovitiques et l'effondrement dfinitif du projet imprial allemand
n du triomphe du systme bismarckien entre 1866 et 1871.
Mais l'vidence, une telle conclusion, satisfaisante sur le plan intellectuel,
aboutit de proche en proche une srie de remaniements de nos perceptions
communes de ce que fut le second conflit mondial, et nous oblige bouger
considrablement dans la conception de fond de son histoire. J'voquerai
essentiellement dans cette brve introduction deux questions essentielles, qui
ne sortiront pas indemnes de cette lecture, celle du rle de la personnalit dans
l'histoire et celle du rapport de Hitler et du destin allemand. La premire
atteint de plein fouet la vulgate marxiste et l'historiographie de gauche, la
seconde n'est pas moins svre avec les prjugs libraux et conservateurs
d'une certaine historiographie germano-amricaine de l'aprs-guerre. On ne
pourra plus dfendre ces deux thses sans autre prcaution.
Mais commenons par la premire, ne serait-ce que parce qu'elle est au
dpart du travail de chercheur de Franois Delpla. Il faut, en effet, comprendre
que l'historien a d'abord rencontr l'exceptionnelle personnalit de Churchill
avant de dcouvrir l'individualit non moins exceptionnelle de Hitler. Pourtant
tout avait bien commenc : form aux deux exigeantes mamelles du travail de
l'historien contemporain qu'taient le marxisme franais, mtin d'Ecole des
Annales, et l'tude rigoureuse des documents primaires, Franois Delpla avait
d'abord recherch dans les papiers indits du gnral Doumenc la trace de
l'effondrement politique et moral des classes dirigeantes franaises et
britanniques dans le dsastre de 1940, selon un schma de reconstruction
thique qui nous avait t transmis par la gnration de 1945, soucieuse de
tourner la page, et qu'a admirablement rsum notre grand matre Jean-
Baptiste Duroselle dans son ultime synthse de l'histoire diplomatique
franaise des annes 30, o la Dcadence conduit l'Abme.
Notre historien s'tait embarqu avec le Marx du 18 Brumaire pour
viatique, il touchera terre avec le Tolsto de la postface de Guerre et Paix,
celui du rle de la personnalit en histoire. Etonnant gnie que celui du plus
grand romancier europen du XIXe sicle : n'a-t-il pas fait exploser par les
moyens de l'art les certitudes patiemment accumules de son sicle positiviste
qui s'tait acharn conjurer par tous ses moyens intellectuels les deux
sismes qui lui avaient donn naissance, la Rvolution franaise et le
temprament exceptionnel de Napolon Bonaparte. Clausewitzavait dcrit
cette guerre totale, ce cheval au galop auquel plus aucun cavalier ne savait
mettre le mors, pour, prcisment, la canaliser, la rationaliser, la remettre aux
mains du Grand Politique qui saurait la subordonner nouveau aux exigences
ratiocinantes du sicle prcdent, la gographie des peuples, la rsistance
ou l'lasticit des systmes de production, l'quilibre plus ou moins stable
des conceptions diplomatiques. Bref, le XIXe sicle avait voulu exorciser la
chevauche napolonienne, et il y tait parvenu avec ce Bonaparte autolimit
et pessimiste que fut Bismarck qui, bien mieux que le ractionnaire
Metternich, sut un temps arrter le cours du temps vers un espace d'quilibre,
ainsi que le chantait le Wagner de Parsifal.
Eh bien, nous dit Tolsto un demi-sicle avant Octobre, Lnine et Trotski,
vous aurez encore des Bonaparte, et vous aurez encore des Rvolutions
franaises, en ce monde inquiet o la dmiurgie promthenne a t
proclame, et chemine en des ttes mancipes de la religion. Et tous ces arts
mcaniques hrits des Lumires que le XIXe sicle bourgeois sait mettre en
uvre art de la guerre, art du commerce, art de la diplomatie, arts appliqus
de la sociologie, de l'conomie politique et de l'anthropologie descriptive ne
seront rien quand se lvera nouveau ce grand vent en bourrasque de
l'Histoire, ce vent qui appelle les hommes et souvent les broie. C'est ce
Tolsto-l, critique du positivisme, qui nous permet seul de comprendre de
Gaulle et Churchill, et pas seulement Chamberlain, Daladier ou Ptain pour
lesquels des sociologies braudliennes peuvent suffire : on lira avec profit
l'volution d'une dynastie de fabricants de Birmingham, les Chamberlain, du
libre-changisme de Gladstone au protectionnisme imprial des accords
d'Ottawa, dans une bonne histoire conomique du dclin de l'industrie
britannique, et on en dduira juste titre la politique d'appeasement qui
conduisit Munich en 1938 par obsession de la prservation de l'espace
imprial ; on partira, avec Maurice Agulhon, de la rpublique au village de
1848, pour suivre travers les initiations rpublicaines, les ubreuses
reprsentations de Marianne, l'entropie croissante de la culture radicale-
socialiste, fille de l'affaire Dreyfus et veuve de Verdun, et on aura l'essentiel
de Daladier. On suivra Guy Pedroncini dans le ddale du pouvoir militaire
bureaucratique sans prcdent qui merge de la tuerie de 1914, on croisera ces
donnes avec une bonne sociologie comparative des organisations, et il ne
nous manquera pas grand-chose pour situer Ptain sur la carte politique de la
France de 1940 : le garant de toutes les hirarchies, au moment o leur faillite
simultane leur permet de rejoindre celle du systme militaire qui la prcde
de quinze ans la ligne Maginot.
Mais avec cette mthode, vous n'aurez pas Churchill, ni de Gaulle. Ceux-l
chappent cette science du XIXe sicle. Ils sont du XXe sicle.
Que dcouvre en effet Delpla, en tudiant trs minutieusement le drame de
1940 ? Que le ptainisme tait port par toute une classe politique ttanise et
presse de s'accommoder du nazisme allemand cette phnomnologieest le
moins nouveau de son travail. Mais aussi que ce ptainisme tait tout aussi
bien reprsent Londres qu' Paris au mme moment, et qu'enfin Hitler, loin
d'ignorer ces donnes, a jou assez magistralement des faiblesses de ses
adversaires, allant jusqu' retenir le bras de ses troupes d'lite mcanises
avant Dunkerque, pour faciliter l'mergence, Londres, d'un parti de la paix
, symtrique de celui qui merge au mme moment au sein mme du cabinet
Reynaud en route pour Bordeaux. Et qu'est-ce qui opre ici la diffrence, de
Paris et de Londres, qui n'est pas mince dans ce nouveau Tale of two cities ?
La volont d'un homme, Churchill (que Delpla ne peut s'empcher, ici ou l,
d'appeler Winston tant il s'enthousiasme de sa dcouverte), tout aussi
aristocratique que ses rivaux Halifax et Hoare, tout aussi attach l'Empire
que les Chamberlain (n'a-t-il pas trait, un jour, Gandhi de fakir nu ), tout
aussi libral que Lloyd George qui fut son collgue et associ en 1914, tout
aussi ractionnaire mme que certains de ses critiques anglais de droite, ds
lors qu'il ne s'agit que de Franco ou de Mussolini. Bref rien n'explique mieux
Churchill que Churchill lui-mme : des convictions fortes et personnelles, o
se mlent confiance dans l'Amrique, foi dans la dmocratie, intimit de cur
avec les Nelson et les Pitt du pass, et peut-tre plus que tout horreur
personnelle, concentre, artiste pour tout ce qu'incarne le nazisme, au point de
considrer juste titre ce combat-l comme celui mme de l'Humanit tout
entire. Cette intuition rare et prcieuse, on la retrouve chez un de Gaulle,
identifi un mince sentier de croissance trs franais qui part de Pguy et
de Lyautey, en combinant dreyfusisme, patriotisme et rpublicanisme de
raison. Encore fallait-il des hommes dsireux de faire vivre de telles
conjonctions rares et originales. On prtend encore frquemment que Hitler ne
pouvait pas gagner la guerre, face la runion des efforts des Etats-Unis et de
la Russie sovitique. Sans doute est-ce vrai partir de l'automne 1941 o
s'amorce la Solution finale en rponse la dfaite dsormais probable. Mais
cela et-il t vrai au mme degr si l'Allemagne avait pu se retourner contre
Staline, ds mars-avril 1941, avec une Angleterre ayant sign l'armistice et
Roosevelt sans alli europen qui lui donne le prtexte tangible une
intervention mondiale dont l'opinion amricaine ne voulait pas ? Et si
l'Amrique avait d se frayer un passage en Europe coup de bombes
atomiques vers 1946-47 tandis que le rgime sovitique triomphait seul, ou
presque, de l'oppression nazie sur tout le continent, la guerre froide et-elle t
celle que nous avons connue ?
Or il est certain que Churchill, et Churchill seul, qui pour cette raison
comprenait parfaitement de Gaulle, a pendant plusieurs mois dcisifs juin
1940 mai 1941 retenu de ses bras et de sa voix incomparable le parti de la
capitulation, celui de Munich, et en France de Montoire, lieu de naissance de
la collaboration entre Ptain et Hitler. Que ses minces mais tangibles succs
dans le ciel de Londres et les dserts d'Afrique, les coulisses de Belgrade et de
Bagdad, dans le maintien de l'ordre aux Indescontre Gandhi et Nehru, lui
auront permis d'entraner Roosevelt et l'Amrique vers la guerre, juste
temps.
De mme de Gaulle aura vit par son geste sublime la logique d'une guerre
civile qui, aprs avoir ravag l'Espagne en 1936, foudroiera l'Italie du Nord
pendant les deux hivers 1944 et 1945, avant que de ployer la Grce jusqu'en
1949 et aurait, si elle avait affect la France dans les mmes proportions, aprs
la Libration, entran l'Europe de l'Ouest dans un affrontement des classes
dont Staline et tir un tout autre parti lorsque les tendards de ses armes
flottaient dj sur Berlin. Mais ce qui vaut pour Churchill, pour de Gaulle,
pour Roosevelt, voire pour Hiro-Hito qui ne voulait pas de l'alliance
allemande et refusa, contre une partie de son arme, obstinment, d'attaquer
l'Union sovitique en 1941, ce qui sauva plus tard son trne que Staline ne
cherchait pas ds lors lui supprimer , ne vaut-il pas aussi pour Hitler ? Cette
nouvelle physique quantique de la dcision politique ne nous oblige-t-elle pas
considrer la part personnelle de dcision, de volont, de pense qui se
cache derrire le masque extatique du Fhrer ?
Que nous dit Delpla, fort de son exprience rudite de l'anne 1940, qu'il
tend dans ce livre puissamment original la carrire de Hitler tout entire ?
Que Hitler avait mri une stratgie personnelle, fruit de son exprience et de
sa culture, qu'il la poursuivait mthodiquement, rationnellement, parfois
mme patiemment. Qu'il changeait remarquablement peu de conceptions
fondamentales. Qu'il savait en revanche ruser avec ses ennemis, camoufler ses
intentions relles sous des flots de paroles, feindre la folie, le dsarroi ou
l'aboulie (peut-tre une ruse d'enfant battu, d'ancien faible qui retourne ses
moyens contre les puissants) pour mieux confondre adversaires et partenaires.
Mieux : contre l'ide d'un prophte nihiliste , rpandue ds 1936 par des
crits de Rauschning o la patte de la propagande communiste de Mnzenberg
n'tait peut-tre pas absente, Delpla nous dmontre sans ciller qu'il y eut un
lment constructif dans le projet hitlrien, qui ne se mesure pas la
destruction impitoyable de ceux qu'il tenait pour ses ennemis : elle explique
un peu mieux l'ampleur des concours dont il put disposer, tout au long de sa
carrire.
Bref, Delpla nous place devant une vision d'horreur vritable : celle d'un
Hitler qui pouvait gagner encore, comme il le fit tant de fois ; celle d'un Hitler
qui sut, tour tour, mettre dans son jeu Ludendorff, Hindenburg, von Papen,
les Krupp, Heidegger, Carl Schmitt et Ernst Jnger en Allemagne, Pilsudski,
Mussolini, Hiro-Hito, Franco, Staline, Ptain, Horthy, Rezah Shah,
Antonescu, et le tsar Boris de Bulgarie, les Dix Rois de l'Apocalypse dans le
monde. Pour le dire encore d'une autre manire, Delpla nous oblige revisiter
sans navet des pisodes encore obscurs comme l'incendie du Reichstag du
printemps 1933, la nuit des Longs Couteaux, la dcision d'envahir la Russie
ou la dclaration de guerre unilatrale aux Etats-Unis de dcembre 1941,
ultime tentative pourentraner le Japon dans l'offensive en Sibrie et soulager
Guderian devant Moscou, que mme un observateur aussi fin que le grand
Sebastian Haffner n'avait pas comprise, imputant au Fhrer un coup de folie
qui faisait l'affaire de Roosevelt, alors que Hitler savait bien que cette
dclaration de guerre amricaine l'Allemagne n'tait, aprs l'occupation de
l'Islande et la Charte de l'Atlantique, qu'une question de jours et qu'il avait
raison de hter l'invitable en essayant d'en retirer un profit Tokyo.
Bref, et allons jusqu'au bout de cette polmique qui va nous ouvrir le champ
d'une seconde : Delpla s'inscrit radicalement en faux contre la thse
malhonnte et venimeuse d'Hannah Arendt sur la prtendue banalit du mal
. Ceux qui traitent les Hitler et les Eichmann de ce monde en pauvres hres,
en clochards, assassins mais sans importance, ne cherchent qu' exonrer la
culture allemande d'avoir permis ce genre de talents trs particuliers, mais
incontestables, d'y avoir fait souche. Ce circulez, il n'y a rien voir o
Ptain devient un pauvre gteux, Mussolini un amuseur public, le grand Mufti
de Jrusalem, un touriste arabe gar Berlin, liqufie le mal comme s'il
n'tait rien. Sans tomber dans la mtaphysique oppose, qui s'appelle le
manichisme, celle o le dieu mauvais possde autant de ralit ontologique
que le Dieu crateur ne serait-il pas plus dcent envers les victimes, plus
exigeant envers la vrit, de reconnatre que tant d'hommes, de femmes et
d'enfants n'ont pas t engloutis dans une farce sinistre ? Il n'y a pas de
banalit du mal. Le mal est rare, complexe, impressionnant. Heureusement le
Bien, qui est aussi rare et complexe, est plus impressionnant encore. Mais
arriver ce point requiert que l'on dpasse une certaine surdit culturelle. On
ne peut faire droit la puissance civilisatrice du Bien telle qu'elle s'incarne
dans la Rsistance en Allemagne comme ailleurs que si l'on a
pralablement bien pris la mesure du Mal l'uvre dans cette histoire. La
thse de la banalit du mal entrane aussi comme une consquence ncessaire
la dvalorisation des hros au nom d'une morale de corps de garde qu'on a vue
l'uvre dans les tentatives de diffamation de Jean Moulin, Raymond Aubrac
ou Arthur London. Et c'est ici que la biographie de Delpla vient son heure
pour permettre de reconsidrer le problme allemand.
Il nous reste donc considrer cette historiographie du problme allemand
o, l aussi, notre historien permettra d'innover, de bouleverser, de subvertir.
Epluchant la masse de lgendes tratologiques sur l'impuissance suppose, la
dbilit mentale, les dlires de Hitler, Delpla fait justice de tout ce monceau
apologtique. Hitler n'tait pas un peintre en btiment, clochard et
mgalomane mais un tudiant architecte, pauvre et plutt cultiv, mme s'il
tait moyennement dou sur le plan plastique. Aprs Syberberg, il constate la
solidit de ses connaissances musicales qui en faisait un authentique
mlomane wagnrien, et de manire plus originale encore la cohrence de ses
vues philosophiques o Kant et Schopenhauer jouent un rle suprieur
Nietzsche et Spengler, clbrs par lui, juste titre, davantage pour leur sens
littraire que pour leur rigueur.Rassurez-vous, vous n'allez pas lire une version
en prose des Producteurs de Mel Brooks, o l'on vous vante l'humanit et la
largeur de vue du Fhrer, avant d'entonner le dsormais clbre Springtime
for Hitler and Germany, winter for Poland and France . Non, l encore, cette
rhabilitation de l'homme a pour seul but de nous remettre face face avec
la question centrale qu'un autre crivain de gnie, autrichien celui-l, Robert
Musil avait pose dans l'Homme sans qualits propos de ce clochard
viennois Moosbrugger, assassin de prostitues dans le parc du Prater, et que
tout Vienne, au printemps de 1914, trouvait fantastiquement potique. L
encore, la question est de savoir pourquoi un caporal-chef de modeste
extraction a pu ainsi matriser les mcanismes du pouvoir et la sduction
morale dans l'Allemagne de Weimar, qui n'tait pourtant pas une terre vierge
d'hommes.
C'est ici que, paradoxalement, la thse de la banalit de l'hitlrisme, de
l'ontologie vide de Hitler, nous dtourne assurment de la vrit allemande.
Car faute d'un Hitler de chair et d'os, citant Schopenhauer et fredonnant
Parsifal bon escient, nous avons aussi une Allemagne dsincarne, o seule
une anthropologie trop gnrale rgne un peu trop facilement : car, que
retient-on pour expliquer l'explosion du nazisme, dans la sociologie positive
encore largement en usage ? Le traumatisme de la premire guerre mondiale
et la constitution d'une masse mobilisable d'anciens combattants, nostalgiques
ingurissables de la guerre, le nationalisme exalt des annes 20, chauff
blanc par le paiement des rparations excessives, la violence locale de la crise
de 1929 et la paralysie des lites dmocratiques.
Tout est faux ou trop gnral dans ce cadre : pourquoi, dans ces conditions,
n'assiste-t-on pas aux mmes mouvements protestataires dans la France et
l'Angleterre voisines ? L'ducation devant Verdun , chre Arnold Zweig,
avait-elle bnfici aux seuls Allemands et introduit chez eux seuls cette
exaltation belliciste que l'on cherche vainement ailleurs ? Pourquoi, toutes
choses tant gales, l'Allemagne de 1923, meurtrie par l'occupation de la Ruhr
et l'hyperinflation, renvoie-t-elle de larges majorits parlementaires
dmocratiques et mme internationalistes (sociaux-dmocrates et
catholiques ultramontains) jusqu'en 1928, alors que l'Allemagne de 1931 o le
problme des rparations ne se pose virtuellement plus et o la politique
trangre a t modifie en profondeur par l'mergence du couple Briand-
Stresemann, prcurseur de notre aprs-guerre franco-allemand rconcili, va
se donner sans rticence au parti national-socialiste de Hitler ? Pourquoi,
enfin, la politique conomique inventive et intelligente du gouvernement von
Schleicher, qui bnficiait de l'appui des syndicats sociaux-dmocrates et de
celui, tacite, du parti communiste, via un accord secret avec Moscou, ne
provoque-t-elle aucun redressement, fin 1932, alors que le patatras
conomique sans appel du gouvernement travailliste britannique de Mac
Donald, la mme poque, n'entrane aucune remise en cause des institutions
parlementaires Londres? On ne peut commencer rpondre plusieurs de
ces questions qu'en changeant quelque peu de terrain : tout d'abord il n'y a pas
eu de tels ressentiments guerriers en Allemagne, ni de volont d'en dcoudre
avec l'Europe entire en 1931, pour la bonne raison que Hitler a bnfici d'un
vote d'ordre et de protestation, essentiellement intrieur et dirig tout la fois
contre la passivit des partis dmocratiques face la crise et contre la monte
effrayante pour beaucoup d'un parti communiste qui semblait en passe
d'emporter le barrage social-dmocrate. A ce moment-l, Hitler apparat
comme l'mule de Mussolini et, on le sait, en neuf ans de pouvoir, le dictateur
italien n'avait encore gure donn de lui l'image d'un trublion belliciste. Le
vote nazi est le vote d'une majorit encore pacifiste, comme le sont, pour les
mmes raisons, Franais et Britanniques. Ajoutons que le pacifisme allemand
demeura vivace, si l'on en croit les manifestations de joie l'annonce des
accords de Munich, ou encore aprs les victoires de 1940, l'oppos de
l'idologie profonde du Fhrer qui dplorait vivement en priv ces
panchements de ses compatriotes auxquels il rservait un tout autre destin,
plus proche du souci ontologique .
Quant l'chec de la politique manuvrire et lucide du gnral von
Schleicher, avec le socialiste Paul Levi et le libral Gustav Stresemann, l'un
des trois vrais grands hommes de Weimar, il est imputable aux conceptions
ractionnaires de l'entourage de Hindenburg et aux ides gopolitiques de la
droite catholique bavaroise inspires par Haushofer qui conduisaient toutes
deux tout la fois sortir du dialogue intrieur avec les syndicats sociaux-
dmocrates, et remettre en cause les accords de Rapallo entre la Reichswehr
et l'Arme rouge, au profit d'une alliance prne par le Vatican, avec la
Pologne de Pilsudski et l'Italie de Mussolini. Le gnie de Hitler fut
d'apparatre ce moment-l plus rassurant pour les forces dirigeantes de la
socit allemande et europenne que ne l'tait le brillant von Schleicher,
flanqu du chef de la gauche nazie Gregor Strasser.
Un an et demi plus tard, von Schleicher est assassin avec Gregor Strasser,
Rhm, les chefs de la SA et le principal politicien catholique oppos au
Concordat avec le Troisime Reich, tandis que Londres, Rome et Varsovie
sont ardemment courtises en politique trangre, par le duo Gring-Hess qui
rassure l'Europe conservatrice. Dans la mme priode, la politique
conomique d'inspiration keynsienne de Hjalmar Schacht, dj mise en
uvre avec profit par von Schleicher ds 1932, porte ses fruits et permet au
Troisime Reich de raliser le rve dj national-socialiste de la rpublique de
Weimar, la rconciliation des deux Allemagne de masse , nes l'une de
l'industrie, l'autre du front, la social-dmocratie et la Reichswehr. L'entente de
ces deux forces en 1923 avait protg le pays de la rvolution et abouti
l'lection du marchal Hindenburg la prsidence de la Rpublique par les
voix sociales-dmocrates. Elles prparaient ainsi la rvolution allemande de
1933, celle qui, sansgrande effusion de sang et aprs domestication des ttes
chaudes de la SA, donnait naissance un faux parti unique pour authentiques
petits-bourgeois, le NSDAP, qui supprimait les liberts publiques et la
prsence culturelle et conomique des Juifs pour mieux raliser l'Etat-
Providence, moraliser la jeunesse, obtenir le plein emploi et dtecter temps
les cancers du sein chez les mres allemandes, tout en dfendant la nature et
en interdisant la vivisection et autres cruauts envers les animaux.
Le nazisme a t voulu par les Allemands, de plus en plus nombreux
l'approuver ou le tolrer dans un mlange savant de mconnaissance de
certains de ses effets et de reconnaissance de ses buts lgitimes. Hitler a
parfaitement su jouer de ces dsirs allemands, mais a aussi, en politicien semi-
dmocratique qui n'eut jamais besoin des mesures d'intimidation
mussoliniennes de 1922, cherch les satisfaire.
Voil pourquoi la prise de pouvoir par Hitler n'est ni le succs d'un complot
militaro-patronal, ni le rsultat d'un traumatisme allemand plus insurmontable
que ne l'ont t les deuils et les chmeurs accumuls par tout l'Occident de
Seattle La Seyne, d'Adalen en Sude Collioure en Roussillon.
Si tel n'est pas le cas, il faut alors courageusement se poser la question de
l'adquation d'un homme bien dou au demeurant et d'un projet plus
cohrent qu'on ne l'a dit et d'une socit, l'Allemagne des annes 20. En
d'autres termes, pourquoi trouvait-on un Moosbrugger si potique ?
L'Allemagne des annes 20, Churchill l'a bien vu ds cette poque tout comme
le dernier Clemenceau, n'a nullement fait le deuil d'un projet de domination
dont la base est continentale. Mieux, les frivolits du Kaiser Guillaume II une
fois balayes par la tragique dfaite de 1918, la pense stratgique allemande
entame, dans la Reichswehr et alentour, une rgression vers Bismarck et les
classiques du XVIIIe sicle. Hitler, qui se mit ses ordres, au dbut de sa
carrire politique, c'est d'abord l'homme qui reprend les plans de guerre de
Ludendorff l o ce dernier fut contraint de les abandonner en 1918 : ne plus
inutilement provoquer l'Angleterre, allie naturelle des Grands Prussiens, de
Frdric II Blcher, par des politiques navales et coloniales inutiles. Il y
ajoute le retour l'alliance italienne qui rgna au temps de Bismarck et de
Crispi, par une authentique admiration pour Mussolini, et aussi pour faire tenir
tranquille un catholicisme allemand dont il est issu, toujours sensible aux
mandements d'un Vatican solidement alli au fascisme. Il cherche enfin,
contre Paris, reconstituer une Autriche-Hongrie, mais sans les Allemands
d'Autriche, fonde sur l'alliance des deux dictatures polonaise et hongroise,
ouverte aux sparatismes croate et slovaque, un jour peut-tre ukrainien que
l'on finira bien par dtacher de Moscou. Sur le plan intrieur, il entend
combattre sans relche les communistes allemands, mais ce qui est plus
original - et contraire aux vues de l'tat-major et de la haute diplomatie la
Russie sovitique elle-mme queWeimar courtise pour diffrer le spectre d'une
rvolution allemande et inquiter les puissances occidentales.
Cette simplification de la stratgie de reconstruction de la puissance
allemande sduira tout la fois l'intrieur et l'extrieur. Elle met fin
l'ambigut gauchisante de la diplomatie allemande. Elle conjure
dfinitivement toute possibilit de dbordement rvolutionnaire.
Mais au-del, Hitler ralise deux rves allemands avec une habilet
consomme : celui d'une dmiurgie semi-dmocratique ; celui d'une
rvolution conservatrice. Dmiurge semi-dmocrate, Hitler n'est-il pas ce
prince machiavlien, n au milieu du peuple, ainsi que Hlderlin dj
l'appelait de ses vux ? Et ce mlange d'iconoclastie populaire et de
promotion thermidorienne de boutiquiers fusilleurs, en faisant l'conomie
d'une rvolution terroriste sanglante, n'tait-ce pas le rve absolu de ces
parfaits contempteurs du libralisme qu'taient Nietzsche et Wagner, qui dj,
en artistes provocateurs, dnonaient ple-mle la morale d'esclaves des
socialistes et les mythologies juives mollientes du christianisme tabli ? La
dmiurgie semi-dmocratique, voil bien une construction de Hitler que la
culture allemande lui a bien volontiers transmise : les dessins d'architecture de
Speer ne sont-ils pas le tmoignage de ce dlire, pas seulement
architectonique, qu'exalte dj un Fritz Lang dans Metropolis, qu'exalte
Heidegger dans ses appels au tournant ontologique, la Kehre que le Fhrer
accomplit, sa manire certes, l encore simplificatrice mais efficace ?
La rvolution conservatrice est l'autre polarit de ce dsir de Hitler qui
sourd de l'Allemagne profonde : il s'agit ici du rve, qui fut dj celui de
Guillaume II, d'une rconciliation synthtique de Metternich le catholique
ractionnaire et de Bismarck, le protestant bonapartiste, dans un ordre
nouveau-chrtien-social chez le pasteur Adolf Stoecker, le mentor antismite
du Kaiser, national-socialiste chez Hitler, plus moderne et plus marqu par les
doctrines social-dmocrates parvenues de son temps maturit. Il s'agit pour
cela d'assurer la transcroissance de l'ordre ancien corporatiste-fodal dans
l'ordre nouveau proltaire-industriel en exaltant non plus le march mais le
plan, non plus la concurrence des entreprises mais la coopration des
partenaires sociaux, non plus l'innovation culturelle mais la transmission de la
tradition, non plus le conflit des deux Eglises allemandes mais leur
conjonction dans un nouvel ordre national (et europen). Cette vision d'un
nouveau Reich, qui dpasse les troitesses de l'ancien, trop prussien encore et
marqu par le libralisme hansatique-berlinois, Hitler ne l'a pas invente,
mais il a su s'en servir mieux que les philosophes catholiques proches de
Brning, tels que Guarini, qui l'exaltent dans les annes 20.
C'est ce message d'une nouvelle rvolution antirvolutionnaire, spiritualiste,
autoritaire et corporatiste, qui passe, grce lui, dans un parti nazi en qute de
doctrine, et que la gauche nationaliste des frres Strasseret sans doute
maintenu moins loin du socialisme traditionnel et des groupuscules
intellectuels nationaux-bolcheviques tourns vers Moscou.
Ajoutons cela que, pass la stupeur des premiers mois et de leurs
immenses batailles clausewitziennes, la guerre des tranches reprsenta
l'effondrement de la pense stratgique des tats-majors, et le triomphe des
officiers subalternes comme Jnger, des sous-officiers comme le fut
Mussolini, des caporaux mmes tel Hitler, qui par leur exemple, le choix de
leurs mots, la mise en scne de leurs vies, devinrent en quelques mois les
indispensables rouages de ce nouveau et morne culte aztque qui rclamait
chaque jour son contingent de sacrifices humains. Ce fut eux qui surent
courageusement et simplement convaincre les plbes enrgimentes de faire
quotidiennement le sacrifice de leurs vies, comme ils taient prts, eux-
mmes, le faire. Hitler n'tait ni un lche, ni un pleutre : il tait sorti de la
fournaise, demi fou sans doute, mais aussi exalt par les possibilits quasi
illimites que la guerre moderne apportait en fait de plasticit aux socits
industrielles. Et il n'avait de cesse, en rusant constamment, d'y prcipiter
nouveau une Allemagne, qu'en Allemand souffrant et transi de l'ancienne
Autriche-Hongrie, il voyait plus grande encore qu'elle n'tait rellement.
D'Autriche-Hongrie, il importait aussi un virus puissant et efficace,
l'antismitisme politique. Sans doute les Juifs du Reich, parqus dans les
professions librales et le journalisme, ne jouaient-ils pas encore Berlin le
rle politique essentiel qui avait t l'apanage des Juifs de Vienne et de
Budapest, mme aprs la chute de l'Empire qui leur ouvrit les portes de l'Etat
et de l'Universit. Mais il ne fallait pas les sous-estimer comme le faisaient,
par snobisme arrogant, les aristocrates prussiens qui s'imaginaient pouvoir tout
faire rentrer dans l'ordre avec deux coups de cravache : la rvolution russe
tait l pour manifester la puissance et le savoir-faire des Juifs, une fois qu'on
avait lev toutes les barrires lgales qui les contenaient. Et Berlin en 1918-
19, Munich mme l'anne suivante, Vienne tout au long de la dcennie,
pour ne pas parler des Instituts de recherche avec Einstein, ou Haber, ou
Hilbert, l'arrogance juive s'tait donn libre cours. Hitler a donc voulu une
grande action antismite comme prlude ncessaire l'tablissement d'un
empire continental fond sur une stricte hirarchie des races, ayant vu,
l'oppos, l'ironie dltre des journalistes juifs viennois miner l'autorit
naturelle des Allemands sur les Tchques ou les Hongrois. Sur ce point aussi,
il a recueilli le ressentiment et l'assentiment d'une culture allemande qui se
refusait obstinment faire sienne l'apport du judasme, lors mme qu'elle s'en
nourrissait chaque jour davantage sur les plans scientifique, technologique,
conomique et artistique. Ce refus assertorique d'une quelconque symbiose
germano-juive, ainsi que le rappelait Gershom Scholem, contraste violemment
avec les situations anglaise, franaise, italienne et mme russe. L non plus
Hitler n'a pas innov : il a seulement voulu jusqu'au bout, l o d'autres
comme le Kronprinz en 1911 qui crivaitdj son pre Guillaume II qu'il
et aim liquider tous les Juifs de son empire avec de la mort-aux-rats n'en
tait qu'aux songes d'aprs-boire.
Mais Hitler a pu se sentir mandat par toute une culture et une conception
du monde chasser les Juifs de tout pouvoir politique ou social, organiser
par l'curement l'migration de la plupart, refonder une modernit qui se
passerait enfin d'eux, exauant les souhaits explicites de Richard Wagner et de
l'historien Treitschke, de Schopenhauer et de Spengler parmi tant d'autres.
En un mot comme en cent, Hitler avait un programme et il l'avait dvelopp
par sa rflexion propre. Ce programme, il l'hritait d'un capital de conceptions
du monde qui avaient leurs racines profondes en Allemagne et le
consentement d'abord explicite et lectoral, puis populaire et charismatique,
de majorits qualifies. Passe au crible de ce soleil mphitique, l'histoire de
ce terrible pisode n'est pas embellie. Elle est seulement plus solide. Elle
permet de mieux comprendre ce qu'il faut faire aujourd'hui pour ne plus
jamais retomber si bas, ce qu'il aurait fallu prvoir l'poque pour enrayer
temps le mcanisme de l'Apocalypse : peut-tre, avant tout, savoir que le dsir
de se choisir un roi dans le sein du peuple (Hlderlin), d'exalter la guerre
contre la Loi (Jnger et Nietzsche avant lui), l'incarnation d'un Csar-Christ
contre le parlementarisme (Ernst Kantorowicz), de dfinir la politique comme
la lutte et la sparation de l'ami et de l'ennemi (Carl Schmitt) et la morale
comme l'acte hroque dcisif qui rompt avec la monotonie de la
proccupation ontique (Heidegger), que toute cette charge de dynamite
antijuive explicitement et antichrtienne implicitement ne pouvait
aboutir qu' une explosion rsolue de guerre et de pogroms jusqu' Stalingrad
et Auschwitz inclus.
De cela, Hitler fut le matre d'oeuvre et l'artisan conscient, non le
mannequin hallucin. Grces soient rendues Franois Delpla qui nous
restitue l'horreur de ce moment.
Introduction
La prsente biographie est ne d'un besoin. Elle fait suite divers travaux
sur les annes 30 et 40 qui ont fait comprendre l'auteur, petit petit, que le
personnage de Hitler tait plus complexe qu'il ne croyait. Il avait ajout foi,
comme beaucoup, la culture d'autodidacte glane dans des brochures , au
peintre rat ou en btiment , l'antismitisme fond sur la peur, voire la
conscience, que le grand-pre inconnu ft juif, ou sur l'appartenance cette
ethnie des examinateurs qui avaient cart un gamin prtentieux de l'cole des
beaux-arts de Vienne. Il avait cru longtemps, et enseign, que l'Allemagne
avait t gouverne pendant douze ans, et l'Europe asservie pendant quatre,
non seulement par un fou il le pense toujours, en un certain sens - mais par
un mdiocre, et il ne le pense plus du tout. L'dition, acheve en 1992, des
papiers du gnral Doumenc a d'abord montr que sa victoire de 1940 n'tait
due ni un heureux concours de circonstances, ni l'absence d'une opposition
rsolue, mais des manuvres fort bien conduites, dans le domaine politique
plus encore que sur le champ de bataille. Trois ouvrages s'ensuivirent,
Churchill et les Franais, Montoire et la Ruse nazie, incontests ce jour dans
leurs conclusions, qui vrifirent de mieux en mieux l'hypothse que Hitler
tait, en 1940, un stratge fort inventif. Restait tudier ses antcdents, pour
essayer de comprendre comment il avait pu dominer un pays de soixante
millions d'habitants et comment son gnie se combinait avec des traits moins
admirables.
En fait, l'image courante de Hitler ne se limite pas la sottise, la
brouillonnerie et la violence gratuite. Avec un moralisme aussi bien
intentionn que peu rigoureux, on voit en lui un dmon surgi de l'enfer ou
une incarnation du mal . Il est donc, inextricablement, bte et ange dchu,
idiot et Malin .
L'historien n'est pas un mtaphysicien. Il se moque du ciel et de l'enfer, au
moins titre professionnel, et borne son horizon l'humanit qui erre entre les
deux. Dans ce domaine, il y a beaucoup dire sur Hitler. Nombre de ses actes
rvlent un malfaiteur ordinaire, un bourreau banal, un parjure prvisible, un
tyran comme l'histoire en comporte des milliers. Nombre de ses succs
s'expliquent par des ruses, des complicits et deslchets qui plaisaient peut-
tre Satan, mais dont l'explication se passe aisment d'un au-del malfique.
Banals, quotidiens, son ambition, son absence de scrupules, ses haines, son
fanatisme. L'antismitisme mme s'enracine dans le terreau des mentalits
chrtiennes, mal guries de l'opposition des premiers chrtiens au
conservatisme sacerdotal juif, ainsi que Rome elle-mme commence le
reconnatre.

Cependant, comment ne pas voir que les explications fondes sur le jeu des
forces politiques, conomiques, sociales et idologiques sont dans ce cas
terriblement limites, et qu'on est en prsence d'une exception radicale ?

Rien ne le montre mieux qu'une comparaison avec son contemporain le plus
proche, Benito Mussolini. Voil bien un tyran humain. Dvor d'arrivisme,
clectique et flottant dans ses opinions, aimant les femmes et l'argent comme
un signe de russite, soucieux avant tout de parvenir puis de se maintenir au
pouvoir, il manipulait pour ce faire un certain nombre de ressorts, bien reprs
par lui et reprables par nous, de l'amour-propre italien.
Hitler, en regard, est un parangon de vertu. Sobre, incorruptible, il faisait
corps avec le peuple qu'il dominait. Il faut encore le dmontrer, et on le fera
ici : car bien peu, parmi ses adversaires, ont rsist la tentation d'en rajouter,
et de lui prter en plus de ses crimes rels des vices imaginaires.

Les historiens aussi sont des hommes. On est rigoureux, on n'utilise pendant
de longues pages que des documents dment soupess, et tout d'un coup on
s'oublie, on recopie sans examen tel prjug des brochures antifascistes, telle
affirmation gratuite des magistrats de Nuremberg, ou mme telle assertion
nazie, pourvu qu'elle permette de prsenter le personnage sous un jour peu
flatteur. Sans souci de la carrire qu'on ouvre aux ngationnistes de toute
espce, qui ne font pas de l'histoire mais prosprent sur les failles des travaux
d'autrui.
Il ne s'agit pas de nier le dlire du chef nazi mais prcisment de le cerner,
en montrant qu'il cohabite avec un sens aigu du rel, et en traant au plus prs
la frontire entre les deux.
En dlaissant le point de vue moralisateur, on apprhende mieux la nocivit
du nazisme, car on le saisit dans sa cohrence et dans sa continuit. La plupart
des biographies sont en fait des collages. L'auteur, dgot par son sujet,
essaie certes de le connatre, mais renonce le comprendre. Il ne trouve
aucune ressemblance entre le putsch de 1923 et la prise du pouvoir dix ans
plus tard, ne repre gure de constantes dans les rles respectifs des
lieutenants du Fhrer au fil des crises et traite part sans songer les articuler
des vnements simultans ou trs proches, comme le procs de l'incendie du
Reichstag et la sortie de la SDN l'automne de 1933, ou encore, en fvrier-
mars 1938, les brusques changements gouvernementaux et l'Anschluss. A cet
gard, le livre de JoachimFest, en 1973, a constitu une heureuse rupture1.
Pour la premire fois un auteur osait se confronter avec le personnage, le
regarder et le faire vivre. Il devait d'ailleurs beaucoup la frquentation d'une
personne qui avait connu de prs le Fhrer partir de 1933, son architecte
puis ministre Albert Speer, sorti en 1966 de la prison de Spandau l'issue
d'une peine de vingt ans prononce Nuremberg. Tout en tant revenu des
illusions nazies, cet homme mena, pendant sa captivit d'abord, puis au cours
des quinze annes qui lui restaient vivre, une mditation sur cette
exprience, non exempte d'autojustifications abusives, mais qui avait au moins
le mrite de ne pas nier la fascination qu'avait exerce sur lui le Fhrer, et de
la placer au centre du dbat. Il publia plusieurs livres et d'abord des mmoires,
en 1969, pour lesquels Fest avait servi de conseiller historique.
Si mon tour je prends la plume (on ne dit pas encore le clavier ), ce
n'est pas seulement parce que de nouveaux matriaux sont apparus depuis
1973, et d'abord de nouvelles confidences de Speer, que Gitta Sereny a
exposes rcemment dans un livre fondamental, mais non centr sur Hitler.
C'est aussi parce que Fest, comme tout pionnier, ne pouvait se dgager d'un
coup des scories de la priode antrieure. Tout en mettant au jour la cohrence
et la continuit des actes de son hros, il a de temps autre d'tonnants
repentirs, comme dans le paragraphe suivant, extrait du chapitre sur la prise du
pouvoir :
(...) Vue dans son ensemble, la tactique de Hitler, qui laissait toutes les
portes ouvertes, traduisait non seulement un calcul prcis et rigoureux,
mais aussi une forme de caractre ; elle correspondait son
temprament profondment indcis. Mais c'tait galement une
attitude extrmement audacieuse qui exigeait un sens lev de
l'quilibre, ce qui convenait son got du risque (...)2.

Si on est un calculateur rigoureux doubl d'un joueur audacieux, il reste peu
de place pour l'indcision... sinon celle du biographe.
Le prjug le plus trompeur est sans doute celui du peintre en btiment .
Hitler tait un vritable artiste, voil ce qu'il importe de comprendre. Il n'a
certes pas connu la russite professionnelle qu'il ambitionnait - celle
d'architecte, et non de peintre - cause d'une scolarit mdiocre et du fait que,
comme celles de beaucoup de ses contemporains, ses annes de formation ont
brusquement pris fin en aot 1914. Mais il a rorient vers l'action politique
des dons clatants de crateur. S'il avait exist dans sa Realschule un
conseiller d'orientation et si celui-ci l'avait convaincu de pousser ses tudes
secondaires jusqu' l'examen terminal, il ft sans doute devenu architecte et le
sicle et t diffrent. Il n'y a, en tout cas, aucune raison de penser que le
patriotisme allemand, faisant appel de la dfaite de 1918, se serait donn pour
cible une entit fourretoutappele le Juif. Dans ce rle, l'acteur Hitler tait
unique et irremplaable.
Autodidacte certes, mais dot d'un flair certain dans le choix de ses lectures,
il a compris beaucoup de choses et s'est tromp sur beaucoup de points.
S'apercevant de ses talents de manieur de foules et de l'efficacit d'un certain
nombre de slogans, il en a tir une confiance illimite dans ses croyances les
plus sottes et a refus, jusqu' la fin, d'en dmordre.
Le nazisme, c'est donc l'art mme, transpos comme jamais dans l'action
politique. Hitler est, de tous les chefs d'Etat de l'histoire, le plus grand
dmiurge. Il ne se contente pas d'user de ses capacits intellectuelles et
tactiques pour parvenir la tte d'une grande puissance et s'y maintenir. Il la
ptrit et en remodle les rgles. Puis il s'en prend aux autres pays et rcrit les
codes de leurs relations. C'est l'Europe entire qu'il sculpte et la plante dont il
entreprend de redfinir les quilibres.
L'affaire se termine mal. On pense Icare, qui s'tait trop approch du
soleil, ou mieux encore Phaton, foudroy pour avoir voulu s'galer Zeus.
Mais ici encore, on sous-estime l'homme... ou on surestime les dieux !
Ractionnaire et peu viable long terme, son systme fond sur la division de
l'humanit en races ingales et rivales a bien failli s'imposer pour un bon
moment sur un bon morceau du Vieux Continent. L'exploit de Churchill,
maintenant contre toute attente son pays dans la guerre, a donn l'URSS et
aux Etats-Unis le rpit indispensable pour se remettre de leur surprise devant
l'effondrement militaire de la France.
Sans aucune preuve on accuse Hitler de n'avoir pas su s'arrter , ou plus
faussement encore d'avoir voulu conqurir le monde. En se fiant aux seules
conversations rapportes par Hermann Rauschning, un amoureux du mais
pas lucide pour autant, on prte des intentions uniquement destructrices sa
rvolution du nihilisme . Des artistes comme Visconti ont donn crance ce
mythe de la violence pour la violence, exactement contraire l'enseignement
de Hitler et son esthtique. On fait ainsi de la nuit des Longs Couteaux
(30 juin 1934) un dchanement de fureur aveugle, alors que chacun des
meurtres a des effets soigneusement pess et, dans la perspective d'un
remodelage de la socit allemande, terriblement pertinents.
Nous n'avons pas affaire un dmon venu de l'enfer, mais bien un
crateur faustien qui, pour une fin qu'il croit juste, s'affranchit allgrement du
commandement qui fonde toutes les civilisations et que toutes transgressent,
mais avec mesure ou au moins avec mauvaise conscience : Tu ne tueras
point.
1 Hitler/Eine Biographie, Berlin, Propylen, 1973. On utilisera l'dition de poche, qui ne diffre de
l'originale que par une prface : Berlin, Ullstein, 1998. Tr. fr. en deux volumes, Hitler, Paris, Gallimard,
1973.
2 J. Fest, Hitler/Eine Biographie, Berlin, Ullstein, 1973, dition de poche 1998, p. 427.
CHAPITRE PREMIER

Jeunesse d'un chef


(1889-1918)

L'enfant qui nat le 20 avril 1889 Braunau-sur-Inn, aux confins de


l'Autriche et de la Bavire, et qu'un prtre catholique baptise quelques jours
plus tard sous le nom d'Adolf, est le fils d'Alos Hitler et de Klara, son pouse.
Lui fonctionnaire moyen des douanes, elle mre au foyer. Il a vingt-trois ans
de plus qu'elle et meurt en 1903, dans le village de Leonding, proche de Linz,
o la famille venait de s'installer. Gros travailleur parti du bas de l'chelle,
matre de maison autoritaire, Alos n'admettait pas que son fils et le projet de
devenir artiste peintre. Mais sa mort mit fin opportunment au conflit et la
mre cda, permettant au jeune Adolf, en octobre 1907, de passer le concours
d'entre l'cole des beaux-arts de Vienne, auquel il choua. Elle-mme,
atteinte d'un cancer du sein, dcda le 21 dcembre suivant. Son mdecin, le
docteur Bloch, tait juif. Le jeune homme fut profondment afflig.
Ces informations sont la fois prsentes en 1925 dans Mein Kampf (
l'exception du mdecin juif), et recoupes par les recherches les plus srieuses.
Y trouve-t-on quelque lment de nature expliquer ce qui devait se passer
trente ans plus tard ? C'est ce qu'on croit souvent. En conservant son projet
professionnel malgr le veto paternel, l'enfant serait devenu dissimul . Des
chtiments corporels1 l'auraient orient vers la violence, et le fait d'obtenir
l'appui de sa mre pour braver la volont d'un pre mort l'aurait plong dans
une culpabilit obsessionnelle. Quant aux origines ethniques du mdecin qui
choua la gurir, le lecteur aura devin quelle conclusion on en tire : ayant
soumis un corps ador un traitement douloureux sans le soustraire la mort,
il aurait suscit chez lerejeton une rancune paroxystique, expliquant qu'il ait
plus tard entrepris l'radication de la souche raciale du praticien.
Or cette enfance est impressionnante de banalit. Les projets artistiques
sont lgion chez les fils de fonctionnaires, les Juifs nombreux dans le corps
mdical autrichien d'alors, un temps o les maris sont souvent plus vieux que
les pouses, et o les tumeurs mammaires ont rarement une issue heureuse.
Pourtant, un seul enfant est devenu dictateur.
Une piste lgrement antrieure mrite peut-tre davantage de
considration. Alos, le pre d'Adolf, tait n en 1842 de pre inconnu, cinq
ans avant le mariage de sa mre. Il avait certes t reconnu par le mari... mais
longtemps aprs la mort de celui-ci et sur la seule foi de quelques tmoins.
Quoi qu'il en soit, l'absence du nom du pre est reconnue aujourd'hui, par
un grand nombre de thrapeutes, comme une source importante de psychoses,
et souvent plusieurs gnrations de distance. En revanche, l'ide que ce
gniteur ait pu tre juif, ou son petit-fils le craindre, ne repose sur aucun
fondement documentaire2.
Si l'enfance est banale, c'est le terme de normal qui vient sous la plume
lorsqu'on considre sans prjug l'adolescence de Hitler.

August Kubizek passe dix-huit mois dans une gele amricaine, en 1945-
46. Sa faute : il a connu de prs le futur matre du Troisime Reich, pendant
leur commune adolescence. Dans un livre paru en 1953, il relate en ces termes
un fragment de ses interrogatoires :
- Plus tard il vous a revu ?
- Oui.
- Souvent ?
- Quelquefois.
- Comment pouviez-vous venir jusqu' lui ?
- J'allais le voir.
- Et alors vous tiez avec lui, tout prs de lui ?
- Oui, tout prs.
- Seul ?
- Seul.
- Sans surveillance ?
- Sans surveillance.
- Vous auriez pu le tuer ?
- Oui.
- Et pourquoi ne l'avez-vous pas fait ?
- Parce qu'il tait mon ami3.

Cette scne illustre bien la lourdeur qu'a parfois montre l'Amrique
lorsqu'elle a pris sa part tardive dans l'radication du nazisme. Mais en
l'occurrence, elle n'est pas seule en cause. On a dcri de toutes parts le
tmoignage de Kubizek, en le trouvant trop favorable au Fhrer4, et on l'a
trait comme une carrire, o on allait chercher des matriaux pour tayer des
constructions dj bien avances. Il est temps de le prendre vraiment en
considration, ce qui ne signifie pas qu'on le croie sur parole.
Tout d'abord, Hitler a aim Kubizek. Non certes sexuellement. Ni sur un
pied d'galit. De leur association il tait le Fhrer - profitons-en pour
relever que ce mot, trs courant, ne signifie rien d'autre que celui qui mne
. Cette amiti adolescente bien classique voque le lien entre don Quichotte
et Sancho Pana : Hitler est celui qui rve, qui chafaude, qui cre ; son ami
Gustl5 allie une patiente coute et un souci suprieur des ralits matrielles.
Lors de leur rencontre, vers la Toussaint de 1904, au promenoir de l'opra de
Linz, Gustl travaille comme apprenti chez son pre, artisan tapissier. Venu
dans ce lieu parce que l'atelier paternel collaborait aux dcors, il y a pris le
got de l'opra et affermi sa rsolution de faire de la musique son mtier :
beau sujet de communion avec le fils incompris du fonctionnaire ! Mais il
apprend mthodiquement le violon et sera engag trs jeune comme altiste et
chef d'orchestre aprs des tudes au conservatoire de Vienne, o ne manquait
pas la concurrence de jeunes gens mieux ns. Voil qui plaide, de diverses
manires, en faveur de la normalit de Hitler. Car il avait jou un rle dcisif
pour convaincre la famille de son ami de ses talents musicaux, ce qui prouve
la fois qu'il en avait lui-mme, au moins titre d'auditeur, et qu'il
n'apparaissait pas comme une mauvaise frquentation . Enfin, loin d'tre
comme on le prtend un monstre d'gosme qui n'aurait vu en Kubizek qu'un
remde la solitude et un dversoir pour ses tirades, il lui avait rendu le plus
signal des services.
Cette normalit est galement affective. L'affirmation de Kubizek que
Hitler tait absolument normal sur le plan physique et sexuel aurait d
trancher des querelles qui hlas n'ont fait que crotre. Car, en se fiant un livre
sovitique de 1968, bien des auteurs, fussent-ils rfractaires tout autre crit
de cette provenance, l'ont fermement priv d'un testicule et ont engouffr dans
ce vide une masse de consquences. Nous retrouverons ce dbat, qu'on peut
suspendre ici en remarquant que les indices, peu nombreux et peu dcisifs, de
cette semi-castration s'accompagnent d'une absence totale de donnes sur son
ventuel retentissement psychologique6.
Quant la normalit sexuelle , Kubizek veut probablement dire que son
ami n'tait attir que par les filles. C'est de lui, en effet, qu'il apprit l'existence
de l'homosexualit, le jour o Adolf reut un billet d'un admirateur masculin,
et le dtruisit prestement. Mais il ne donnait pas une suite plus favorable aux
billets fminins, qu'il recevait en plus grand nombre. C'est qu'il cultivait un
amour sans espoir, que Kubizek a rvl et dont l'objet, aprs s'tre fait prier, a
confirm la ralit.
Elle s'appelait Stephanie. Son pre, haut fonctionnaire, tait alors dcd
mais la famille disposait d'un revenu confortable. Le jeune Adolf l'piait, avec
son camarade, sans oser se dclarer. Dment chaperonne, elle lui avait donn
des signes de connivence d'autant plus prcieux qu'ils taient rares : un sourire
dans la rue, une fleur lors d'une fte... Il voulait l'pouser, et lui demanda par
lettre de bien vouloir attendre, avant de se marier, qu'il ft devenu un peintre
reconnu.
Dans les annes 50, cette Dulcine, devenue veuve d'un colonel nomm
Rabatsch et installe dans la banlieue de Vienne, fut trs sollicite lorsqu'aprs
les rvlations de Kubizek son identit fut perce jour. Elle finit par rdiger,
pour la faire remettre aux visiteurs, une note plus loquente peut-tre qu'elle
n'et souhait :
Je ne me souviens pas d'Adolf Hitler. Ce qu'a dit M. Kubizek de
l'amour qu'il m'aurait port est possible ; les indications qu'il a
donnes sur les lieux de mes promenades avec ma mre, sur ma
famille, sur moi-mme, sont exactes sauf sur un point : mes cheveux
n'taient pas coiffs en longues tresses. C'tait interdit au collge : les
anes avaient pris l'habitude, en cas de querelles, de tremper dans
l'encrier l'extrmit des tresses de leurs condisciples assises aux tables
devant elles, et on n'avait plus le droit de se coiffer ainsi.
Je me souviens d'avoir reu, vers l'ge de vingt ans, une lettre d'un
garon inconnu. Il m'crivait qu'il partait pour Vienne o il allait
entrer l'Acadmie des beaux-arts, mais qu'il reviendrait m'pouser.
Je ne sais plus si c'tait sign, ni de quel nom. Je montrai la lettre ma
mre. Elle me dit C'est un fou et me conseilla de la dchirer, ce
que je fis. Jamais plus ce correspondant ne se manifesta. L'aurait-il
fait que, s'il s'agissait d'Adolf Hitler, qui tait de deux ans plus jeune
que moi, cela n'aurait rien chang. A l'poque, les jeunes filles ne
s'intressaient jamais des garons plus jeunes qu'elles. Elles ne
regardaient - et paupires demi baisses que ceux en ge de les
emmener danser, patiner... ou de les pouser7.

Ce texte offre une vue panoramique sur les horizons des Autrichiennesde
bonne famille, l'poque o la psychanalyse commenait se pencher sur leur
cas. Mais on lit aussi entre les lignes l'cho assourdi d'une rverie romantique.
Toutes les notations de Kubizek sont exactes, puisqu'il n'a pas commis la
seule erreur qu'on lui impute : il ne dit pas que Stephanie ait port des tresses
sur le chemin du collge, mais seulement sur une photo que lui-mme connut
beaucoup plus tard8. Il ne dit d'ailleurs pas qu'elle se rendait au collge mais,
tout au contraire, qu'elle venait de russir son baccalaurat. Cette mise au
point oiseuse montre la veuve en flagrant dlit de noyer le poisson. Le reste
est l'avenant : elle ne parle pas de ce qui s'est pass, mais de ce qui devait ou
non logiquement se passer. Il est clair qu'elle assure son repos , comme et
dit la princesse de Clves, en reconnaissant ce qu'il serait imprudent de nier -
une lettre dont une copie pourrait resurgir - et en niant ce qui ne laisse pas de
traces : ses muettes rpliques aux attentions du soupirant, et ses propres
souvenirs.
En dehors de la critique interne de ce tract, il y a trois raisons de mettre en
doute ses dngations. Elle ne tient peut-tre pas ce qu'on sache qu'elle avait
fait bon visage au tyran le plus antipathique de l'histoire. Elle peut vouloir
cacher qu'elle avait donn des gages peu compromettants mais tout de mme,
s'agissant d'une jeune fille honnte , rprouvs par la morale ambiante.
Enfin elle a pu, pour le mme motif, refouler ces scnes. Cependant,
l'obstination des deux compres se trouver sur son chemin, atteste par sa
confirmation des itinraires que lui prte Kubizek, plaide plus en faveur de la
dissimulation que de l'oubli. Plus une jeune fille est surveille, plus les
attentions d'un soupirant inconnu, la mise bien tenue, l'intressent
ncessairement, et moins elles doivent tre faciles oublier, surtout si elle
s'est marie en fonction des critres qu'elle indique.
On peut en dduire qu'elle avait bien encourag les assiduits du jeune
homme, mais qu'elle tait effectivement englue dans un univers de
distractions superficielles et de destins strotyps, dont elle n'avait pas
srieusement song s'extraire en se laissant enlever par ce prince
vraisemblablement charmant. On a donc tort quand on dit que Hitler vivait l
un rve diamtralement oppos la ralit. Reste qu'il n'tablissait pas entre
les deux une limite trs nette ou plus exactement, comme Kubizek lui-mme
l'analyse lumineusement, qu'il avait besoin de nourrir un rve idal - il prtait
Stephanie toutes sortes de qualits intellectuelles et de proccupations
artistiques que le texte ci-dessus incite mettre en doute - et ne se pressait
gure de le confronter au rel, en engageant un commerce avec son objet. L,
sans doute, nous trouvons la prfiguration de certaines attitudes de l'adulte - si
ce n'est qu' l'inverse il fera preuve d'audace et de talent pour matrialiser ses
chimres, et que le rel en subira de dures atteintes.
Il est vrai aussi que lorsqu' Vienne, plus tard, il fuyait tout contact fminin
en expliquant qu'il restait fidle Stephanie, alors qu'elle ne lui avait plus
tmoign le moindre intrt depuis longtemps, nous pouvons diagnostiquer
une certaine peur devant la femme, pour laquelle le jeune homme prfre
soupirer distance, sans grand espoir de combler celle-ci. Nous retrouverons
le phnomne avec l'idalisation du souvenir de Geli Raubal.
Si on cherche des trangets dans le comportement sexuel de notre homme,
pour les nimber de causalits plus fantastiques encore, c'est en fonction des
aspects rellement exceptionnels de sa personnalit. On projette de la
monstruosit sur ses moindres gestes et, en l'occurrence, on manque une
constatation simple, qui n'puise peut-tre pas la question, mais a certainement
une valeur explicative suprieure ses concurrentes : Hitler avait reu une
ducation catholique9. On sait qu'il avait t enfant de chur10 et avait pris l
son got pour les crmonies. Il avait donc probablement frquent d'assez
prs le catchisme. Or les prtres enseignaient la puret et prohibaient
notamment les relations sexuelles avant le mariage, y compris pour les
garons, qui certes jetaient volontiers leur gourme avec des prostitues, mais
alors prenaient leurs distances avec les sacristies, l'affluence notoirement
plus fminine11. Hitler, qui, nous dit encore Kubizek, rejetait toutes les
formes du flirt (p. 76) et n'admettait mme pas la masturbation, si
frquente chez les jeunes gens (p. 245), et qui tenait se distinguer du
vulgaire, a bien pu suivre la lettre cet enseignement, et trouver valorisant de
brider ses dsirs, jusqu' un mariage auquel, toujours d'aprs son compagnon,
il aspirait pour transmettre la flamme de la vie . Quant au monde de la
prostitution, ils l'effleurrent tous deux une seule fois, arpentant pour voir
le quartier spcialis de Vienne en faisant des commentaires dgots (p. 242-
244). Mais comme leur cohabitation viennoise ne dura que quelques mois, on
peut tenir pour vraisemblable que Hitler y est retourn et qu'il a franchi l, les
tabous religieux s'affaiblissant, d'autres stades de son initiation. On
s'expliquerait mal, dans l'hypothse inverse, la place dans Mein Kampf,
propos de Vienne, de la prostitution et de la syphilis, la dnonciation
angoisse de ces flaux et leur corrlation troite avec la juiverie .
Bref, on peut trouver ce jeune homme bien des cts antipathiques.Mais
on ne saurait nier qu'ils voquent l'univers de l'adolescence plus que celui de
la dictature sanguinaire.

Le tmoignage de Kubizek, confident unique, sinon de tout, du moins de
bien des penses intimes, offre au biographe deux sries de donnes. D'une
part, des indications propres aux ges tendres, montrant par quels chemins
Hitler est devenu adulte. D'autre part, des invariants, des traits qu'on retrouve
plus tard dans d'autres contextes, et dont ce texte aide mesurer l'importance.
Essentiellement deux. L'un se rapporte la faon dont il avait besoin,
conjointement, de la ville et de la nature, l'autre la cohabitation, chez lui,
d'un formidable gocentrisme et d'une grande attention aux autres :
La nature exerait sur lui une influence extraordinaire. Dehors il
n'tait plus du tout le mme. Certains aspects de sa personne ne se
manifestaient que dans la nature. Il se recueillait, se concentrait dans
les chemins silencieux et les forts de htres ou bien, la nuit, quand
nous grimpions au Freinberg. Au rythme de la marche, ses penses et
ses inspirations affluaient avec beaucoup plus de facilit que partout
ailleurs.
(...)
Au fur et mesure que je connus Adolf de plus prs, j'arrivai
comprendre cette contradiction de son tre. Il avait besoin de la ville,
de sa multitude d'impressions, d'expriences et d'vnements divers.
Tout l'intressait. Il avait besoin des gens, avec leurs tendances
contradictoires, leur efforts, leurs intentions, leurs projets, leurs dsirs.
Il ne se sentait l'aise que dans cette atmosphre lourde de problmes.
Le village trop monotone, trop insignifiant, trop petit, ne rpondait pas
assez son besoin effrn de s'occuper de tout. Une ville, en outre,
l'intressait par le seul fait qu'elle constituait une agglomration de
constructions et de maisons. On comprend qu'il n'ait voulu vivre qu'en
pleine ville.
En revanche, il avait besoin de sortir de cette ville qui l'obsdait. Dans
la nature o il ne trouvait rien amliorer ou changer, il se
dtendait, puisque les lois immuables auxquelles elle obit chappent
la volont humaine. Il se retrouvait lui-mme, n'tant pas oblig,
comme en ville, de prendre position chaque instant. (p. 32)

Cette mme dualit se retrouve lorsqu'il est question de l'intrt qu'il portait
aux individus :
Je ne puis clore ce chapitre sans citer une qualit du jeune Hitler qui
aujourd'hui paratra, j'en conviens, paradoxale. Hitler avait une nature
intuitive et pleine d'intrt pour autrui. Il prit en main ma destine
d'une manire touchante. Inutile de lui dire ce qui se passait en moi. Il
ressentait toutes mes motions comme s'il se ft agi de lui-mme. Que
de fois il m'a ainsi secouru dans des situations difficiles. Il savait
toujours ce dont j'avais besoin et ce qui me manquait. Tout occup
qu'il tait de sa propre personne, il s'occupait avec ardeur des gens qui
l'intressaient. C'est lui qui orienta ma vie vers la musique, en
dcidant mon pre me laisser faire des tudes au conservatoire. Tout
ce qui me concernait le touchait, et il y prenait part le plus
naturellement du monde. J'avais souvent l'impression qu'il vivait sa
propre vie ct de la mienne. (p. 38)
Kubizek a raison et tort la fois, lorsqu'il dit que la grande attention de
Hitler envers autrui peut sembler, dans les annes 50, paradoxale. Vu l'image
sinistre qu'on a alors du personnage dans tous les domaines, l'information
veille ncessairement la mfiance. Mais en disant j'en conviens , il a bien
l'air de donner raison aux sceptiques et, s'il dfend courageusement, contre
vents et mares, les souvenirs de son adolescence, il semble concder
qu'ensuite la vie a bien pu faire de Hitler un monstre indiffrent aux
sentiments de son entourage. Ce qu'il ne voit pas - parce qu'il n'est pas
historien et a suivi d'assez loin, depuis cinquante ans, la vie politique -, c'est
que Hitler a non seulement conserv, mais dvelopp sa capacit de vivre la
vie des autres , et qu'elle explique une bonne part de ses russites.
Vu les dimensions de ce livre, on se proccupera surtout, en prenant
connaissance des faits rapports par Kubizek, de reprer si Hitler a dj
quelque chose de nazi. La rponse est largement ngative. Il se prsente
comme un individu soign, pos, soucieux de se distinguer de la masse. Le
contraire d'un baroudeur et d'un querelleur, mme s'il peut s'emporter quand
on le contrarie. Il suit la vie politique, mais en spectateur, et non pas dans les
meetings, mais au parlement de Vienne. Il n'a pas la moindre inclination pour
la chose militaire, allant jusqu' critiquer les frres Wright, concepteurs d'un
des premiers avions, d'avoir mont dessus une arme feu pour exprimenter
les effets d'un tir arien ! Son langage diffre peu de celui d'un pacifiste de
RFA dans les annes 80 : A peine a-t-on fait une nouvelle dcouverte, disait-
il, qu'on la met au service de la guerre12. Il est rvlateur que, des nombreux
auteurs qui ont cit Kubizek, fort peu ont relev ce passage, et que quand on
l'a fait, c'tait pour le mettre en doute. Sans doute jurait-il trop avec les
prjugs ambiants.
Rcemment encore il a chapp la vigilance de Brigitte Hamann, auteur
d'une dpoussirante tude sur les jeunes annes du dictateur. Elle lui attribue
un amour de la guerre sans solution de continuit, depuis la cour de l'cole
jusqu' ses dbuts de chef politique, au moyen d'un argument peu
convaincant13. Dans Mein Kampf il dit avoir beaucoup jou la guerre avec
ses petits camarades. Vers 1900, les combats mettaient aux prises les
Anglais et les Boers , deux nations qui alors s'affrontaient en Afrique du
Sud, donnant le coup d'envoi d'un sicle agit. Tout le monde voulait tre boer
et le camp anglais avait des difficults de recrutement. Voil qui est d'un
maigre secours pour l'auteur d'une biographie individuelle. Lorsqu'ils n'taient
pas rprims par des adultes antimilitaristes, l'immense majorit des coliers
europens jouaient alors la guerre, et prfraient tre enrls dans un camp
correspondant leur pays ou servant les intrts supposs de celui-ci. Dans un
monde germanique frustr d'expansion coloniale, comment s'tonner que les
ennuis duconcurrent britannique aient soulev l'enthousiasme dans les cours
de rcration ? Brigitte Hamann rapproche ce souvenir d'enfance d'un loge
des Boers fait incidemment par Hitler dans un discours, le 13 avril 1923
Munich : il dit que les Boers taient mus par l'amour de la libert et les
Anglais par l' appt de l'argent et des diamants . Mais c'est pour donner
raison aux Anglais14 ! L'exemple sert dmontrer, dans une Allemagne o les
Franais viennent d'occuper la Ruhr, qu'une cause juste n'est rien sans la force
des armes. Voil une belle illustration de l'cart entre l'enfant idaliste et
l'adulte cynique, et du danger, pour la justesse historique, d'attribuer au culte
hitlrien de la guerre une trop grande prcocit.
Kubizek lui-mme n'est pas entirement fidle sa rsolution de ne tenir,
dans la rdaction de ses souvenirs, aucun compte de la carrire ultrieure de
son ami. Il pense que Hitler nourrissait dj secrtement, l'poque de leur
frquentation, une vocation de dictateur. Il le dduit en particulier du fait qu'il
ne gagnait pas sa vie et n'avait pas l'air de vouloir la gagner, mais cultivait
cependant de gigantesques projets architecturaux en paraissant sr de trouver
un jour le moyen de les raliser. C'est oublier ce que lui-mme nous a rvl,
quelques pages de l, sur le dsir d'Adolf d'offrir une situation stable
Stephanie, et les espoirs qu'il plaait cet effet dans une admission l'cole
des beaux-arts. Autre indice de l'ambition d'un rle politique majeur : la
reprsentation de Rienzi, opra de Wagner montrant un chef politique parti de
rien et s'appuyant sur les masses15, l'avait enthousiasm et il s'tait identifi
lui pendant la nuit suivante, entranant son compagnon dans une longue
promenade autour de Linz, puis le congdiant brusquement en disant qu'il
voulait tre seul.
Kubizek oublie, lorsqu'il lui prte une ambition politique secrte, que son
ami avait entre quinze et dix-neuf ans. L'ge o les rves se donnent libre
cours, sans tre ncessairement accompagns d'une ferme rsolution de les
raliser, ni d'une rflexion aboutie sur les moyens d'y parvenir.

Hitler s'installe durablement Vienne au dbut de 1908, aprs la mort de sa
mre. Pour un garon de dix-huit ans dvor d'ambitions artistiques, c'est la
fois un temps de formation et une preuve de vrit. A lui les chefs-d'uvre
picturaux, architecturaux et musicaux qu'un vieil empire, dirig par une
dynastie inamovible, a accumuls au long d'une histoire souvent brillante,
dans une capitale que la guerre n'a jamais dvaste. Mais il doit aussi chercher
s'y faire un nom.
Puisque c'est l, galement, qu'il commence suivre la vie politique, un lien
a pu se faire dans son esprit entre l'volution artistique et l'volution politique
de la capitale autrichienne. La notion de dcadence a tapplique aux deux.
C'est encore aujourd'hui un lieu commun, s'agissant du domaine politique.
Dure aux vaincus, l'histoire ne peut parler sans condescendance de cette
dynastie Habsbourg qui essayait de retarder l'inluctable clatement d'un
empire multinational, o dix millions d'Allemands s'puisaient dominer
vingt millions de Slaves, avec l'assistance, depuis 1867, de dix millions de
Magyars qu'on avait flatts par l'artificielle mtamorphose de l'empire
autrichien en une double monarchie austro-hongroise : on avait fdr
sous le sceptre de Franois-Joseph deux Etats baptiss, du nom d'un cours
d'eau jusque-l obscur, Cisleithanie et Transleithanie.
Pour caractriser la vie intellectuelle et artistique, l'ide d'une dcadence est
la fois moins commune et plus souvent nuance. C'est plutt l'image d'un
bouillonnement inventif qui l'emporte. La peinture, le thtre, la musique
s'ouvrent Vienne des voies nouvelles, symbolises par les noms de Klimt,
Schnitzler et Schnberg, cependant que Freud jette les bases de ses
dcouvertes.
Les noms d'artistes sont trangement rares dans Mein Kampf, tant donn la
vocation proclame de l'auteur. Si Richard Wagner est rvr, pas un peintre,
pas un compositeur et pas un architecte en activit n'illustrent le rcit de la
priode viennoise. Hitler se contente, lorsqu'il voque les annes d'aprs-
guerre, vcues par lui Munich, d'une condamnation trs gnrale de l'art
moderne, judo-bolchevique comme il se doit. Cependant, puisque d'aprs lui
il est apparu la fin du XIXe sicle, il aurait d impressionner
dfavorablement l'tudiant viennois et, s'il n'en a rien t, c'est sans doute qu'
Vienne il n'tait pas si dgot :
Dj la fin du sicle dernier commenait s'introduire dans notre art
un lment que l'on pouvait jusqu'alors considrer comme tout fait
tranger et inconnu. Sans doute y avait-il eu, dans des temps
antrieurs, maintes fautes de got, mais il s'agissait plutt, dans de tels
cas, de draillements artistiques auxquels la postrit a pu reconnatre
une certaine valeur historique, non de produits d'une dformation
n'ayant plus aucun caractre artistique et provenant plutt d'une
dpravation intellectuelle pousse jusqu'au manque total d'esprit. Par
ces manifestations commena apparatre dj, au point de vue
culturel, l'effondrement politique qui devint plus tard visible.
Le bolchevisme dans l'art est d'ailleurs la seule forme culturelle
vivante possible du bolchevisme et sa seule manifestation d'ordre
intellectuel.
Que celui qui trouve trange cette manire de voir examine seulement
l'art des Etats qui ont eu le bonheur d'tre bolcheviss et il pourra
contempler avec effroi, comme art officiellement reconnu, comme art
d'Etat, les extravagances de fous ou de dcadents que nous avons
appris connatre depuis la fin du sicle sous les concepts du cubisme
et du dadasme. (p. 257)

Peut-tre les choses ont-elles t progressives. A propos de son fameux


chec au concours d'entre des beaux-arts de Vienne, sur lequel on a tant
glos, il nous dit lui-mme que depuis quelque temps il se sentait attir, plus
que par la peinture, par le dessin, notamment le dessin d'architecture,et que le
directeur de l'cole, rencontr aprs l'affichage des rsultats, avait
diagnostiqu un manque de dispositions pour la peinture et des
possibilits dans le domaine de l'architecture . Les archives confirment et
compltent ce rcit en faisant apparatre le reproche, dans les dessins
prsents, d'un manque de portraits 16 . En quelques jours, conclut-il dans
son livre, je me vis architecte. Effectivement, parmi ses uvres conserves,
les reprsentations d'difices sont trs majoritaires17.
Nous pouvons en dduire, avec la prudence qu'impose un manque aigu de
documents, que peut-tre il a lutt trs tt, dans sa vie artistique, contre l'excs
d'imagination. Il a prfr ne pas trop s'affranchir du rel, et il a fini par tre
pris d'une vritable panique devant les trouvailles plastiques du sicle
dbutant, qui faisaient vaciller les limites des objets comme celles de l'art
mme. Progressivement il s'est ralli la conception d'un art politique et
mme civique, pure exaltation de la race suprieure et de ses triomphes, dont
la plus haute expression ne pouvait tre que monumentale. Son attirance
jamais dmentie pour Wagner peut procder du mme souci : il aurait
support ses audaces harmoniques en considration de tout ce qu'il y avait,
dans l'univers wagnrien, de cohrence, de matrise et de lisibilit. L'artiste
Hitler serait angoiss par les pouvoirs d'vasion du rel que donne le gnie et
il aurait dcid de n'agir sur la matire que pour la mettre en forme, rpudiant
toute destructuration.
Comme pour les autres aspects essentiels de sa pense, l'volution ne se
serait acheve qu'aprs la guerre. De mme qu'on ne trouve pas avant 1919 de
textes antismites (cf. infra), de mme c'est peut-tre bien au contact de
quelque publiciste munichois d'extrme droite qu'il a dfinitivement rpudi la
peinture de son sicle et dcid, comme tant de philistins contemporains,
qu'elle tait faite avec la queue d'un ne18. Sauf que chez lui, le diagnostic,
plutt que moqueur, est rageur : il voit soudain dans ces productions la marque
d'une offensive juive contre toutes les valeurs. Lui, au moins, ne les sous-
estime pas et, en quelque sorte, rend hommage leur puissance.
Curieusement, Kubizek n'est ici d'aucun secours. Intarissable sur les projets
architecturaux de Hitler et sur son rapport la musique, il est muet sur ses
gots picturaux. Ce qui peut vouloir dire que Hitler s'est vraiment, Vienne,
dtourn de la peinture, mais aussi qu'il a visit les expositions novatrices en
cachette de son ami, et ne savait trop qu'en penser : il lui arrivait
frquemment, en effet, de ne pas dire Kubizek ce qu'il ruminait et de ne lui
livrer l'tat de ses cogitations sur un sujet quelorsqu'elles avaient atteint un
stade avanc d'laboration. Sur la peinture d'avant-garde, n'aurait-il pas
suspendu son jugement ?
Sur la musique, en tout cas, les confidences de Kubizek sont nettement plus
explicites que celles de Mein Kampf et permettent d'avancer une explication
du silence de la bible nazie : admirateur de Mendelssohn et de Mahler19, dont
plus tard il devait bannir la musique, pour des raisons raciales , de tout le
territoire du Reich, l'adolescent Hitler ne faisait aucune diffrence entre les
artistes juifs et les autres. Pire encore, au regard des valeurs adoptes plus
tard : comme il privilgiait la musique allemande, il intgrait sans vergogne
les compositeurs juifs dans la nation chrie !
Kubizek est pourtant catgorique : Hitler tait antismite ds le temps de
Linz. Mais, vu qu'il se dfinit lui-mme comme un analphabte politique, ce
jugement appelle la mfiance. Il ne l'taye que d'une anecdote et d'une
supposition. Alors qu'ils passaient devant la synagogue, Hitler lui aurait dit :
Cela ne fait pas partie de Linz. Il s'tend d'autre part sur l'influence du corps
professoral, dont de nombreux membres mprisaient la dynastie Habsbourg et
souhaitaient voir l'Autriche intgre un Reich allemand. C'tait l une
thorie prche par un mouvement, le pangermanisme, qui prnait aussi
l'antismitisme. L'un des professeurs pangermanistes de Hitler s'appelait
Leopold Ptsch, et c'est le seul enseignant dont il cite le nom dans son livre : il
lui aurait donn le got de l'histoire. Mais Kubizek, dans ce cas comme dans
quelques autres, cite Mein Kampf et le dmarque plus que ne le souhaiterait
l'historien avide de tmoignages directs. Car, ayant connu Hitler lors de sa
dernire anne de scolarisation, qu'il ne passait pas Linz, il ne saurait
tmoigner de l'influence d'un professeur de cette ville, moins que Hitler ne
lui en ait parl rtrospectivement, ce qu'il ne dit pas. Au total, cela fait bien
peu pour dmontrer l'existence de l'antismitisme dans l'esprit de Hitler ds
cette poque. Mais surtout : si on voit cette idologie comme une sorte de
graine qui, une fois installe, n'a pu que crotre, on tombe dans l'explication du
pass par le futur et dans la dtermination des penses de l'adolescent par les
victimes de l'adulte. Si au contraire on lui accorde le droit une adolescence
vritable, on doit considrer que l'antismitisme, en lui, a pu connatre des
hauts et des bas, avant de prendre sa forme et sa force dfinitives au
lendemain de la premire guerre.
Le point n'est pas anecdotique. Car Kubizek est prolixe sur la passion
wagnrienne qui avait t l'occasion, non seulement de leur rencontre, mais de
l'approfondissement de leur amiti, surtout dans la priode de Linz. Hitler,
nous dit-il, avait d'autant plus cultiv cette passion qu'il identifiait Stephanie
avec une hrone de Wagner : il compensait ainsi sa frustration de contacts
rels. Il s'tait mis lire les crits du matre. Kubi-zekcite L'uvre d'art de
l'avenir et L'art et la rvolution ainsi que le journal du compositeur et sa
correspondance, mais non un article clbre, Le judasme dans la musique,
publi sous pseudonyme en 1850, puis repris, sign et agrment d'une
postface en 1867. On y trouve non pas un racisme biologique, mais une
thorie qu'un peu plus tard on et dite culturaliste : pour Wagner la
musique est trs lie au folklore, donc la langue, et par suite les Juifs
cultivs, parlant des langues d'emprunt, ne peuvent produire qu'une musique
imitative. Hitler reprendra l'ide de manire caricaturale dans un discours de
1920 qu'on lira plus loin, en disant que les Juifs sont inaptes la cration
artistique. Par ailleurs, Wagner profre de sommaires anathmes contre l'esprit
de lucre, base du capitalisme corrupteur, dont il attribue aux Juifs une dose
bien suprieure celle des peuples qui les hbergent et l aussi Hitler trouvera
son miel, en caricaturant peine. Cependant, s'il avait vraiment t antismite
ds le temps de Linz , il n'et pas manqu d'abreuver son ami de gloses sur
la judophobie de Wagner en gnral, et sur ce texte en particulier. On peut
conclure avec une grande probabilit, et du manque d'illustrations, sous la
plume de Kubizek, d'un antismitisme aussi prcoce, et du fait qu'il ne
mentionne pas la passion antismite de Wagner, que Hitler, comme beaucoup
d'autres admirateurs du matre de Bayreuth, n'en avait pas pris conscience ou
l'avait tenue pour un caprice sans grande porte.
Beaucoup plus attest que l'antismitisme apparat le pangermanisme, ou
plutt : le germanisme. En effet, ce qu'on appelle pangermanisme en Autriche
cette poque, c'est non pas une idologie mais un parti bien dfini,
antismite et anticlrical, fond dans les annes 1880 par Georg Schnerer.
Hitler, qui n'a jamais, d'aprs personne, t un anticlrical dclar, le critique
svrement, dans Mein Kampf, sur ce chapitre. Avant 1919, il n'apparat pas
li un mouvement prcis, que ce soit par l'adhsion ou la simple sympathie.
En revanche, et l-dessus sans doute on peut croire l'influence de Ptsch,
encore vivant lors de la parution de Mein Kampf20, il est probablement devenu
ds la priode de Linz un patriote allemand.
On relvera tout de mme que c'tait sans sectarisme, puisque son ami
August tait probablement d'origine tchque, en juger par le nom de son pre
comme par celui celui de sa mre (Blaha). Le point mrite attention puisque,
la lumire d'un faisceau de preuves rassembl par Brigitte Hamann, on sait
aujourd'hui qu'il y avait dans la rgion de Linz non point une question juive
mais une question tchque . Il y eut ainsi en mars 1904 (p. 30) un chahut
orchestr par de jeunes germanophones lors d'un concert donn par le
violoniste Jan Kubelik, ce qui amena la police protger des btiments
appartenant des organisations tchques : les agitateurs en profitrent pour
dnoncer la politique proslave du gouverne-mentde Vienne. Cependant,
comme les Tchques de Linz exeraient pour la plupart des mtiers manuels,
leurs rejetons taient peu nombreux la Realschule. Que, depuis la Toussaint
de cette anne-l, le jeune Adolf se soit affich avec le fils d'un tapissier au
nom bohmien est la preuve d'un beau non-conformisme, du fait qu'il plaait
l'art trs au-dessus de toute autre considration, mais aussi, probablement, du
caractre bon enfant de ses sentiments germanistes d'alors. De mme,
l'absence, dans Mein Kampf, de toute allusion ce conflit ethnique lorsqu'il
narre les annes de Linz, et de toute mention directe ou indirecte de Kubizek,
s'explique fort bien par le fait qu'il est devenu, depuis, d'un antislavisme
virulent, peut-tre sous l'effet des joutes parlementaires viennoises, ce
sentiment atteignant son paroxysme lorsqu'il eut arrt, peu avant 1924, le
projet d'tendre le Reich aux dpens de l'Ukraine et de la Russie21.
Il faut aussi considrer, et cela convergerait avec la critique mentionne
plus haut des frres Wright, que son patriotisme allemand peut n'avoir nourri
aucun lan guerrier. Car pour arriver ses fins il disposait d'une monnaie
d'change : si elle voulait se rattacher l'Allemagne, l'Autriche devait
renoncer son autorit politique sur les Slaves. Beaucoup de pangermanistes
estimaient que cela pouvait se rgler sans guerre. On trouve mme dans Mein
Kampf l'esquisse d'un tel scnario :
(...) je saluais avec joie chaque mouvement susceptible d'amener
l'croulement de cet Etat inacceptable, qui condamnait mort le
germanisme en dix millions d'tres humains. Et plus le tohu-bohu des
langues rongerait et dissoudrait jusqu'au parlement, plus tt sonnerait
l'heure fatale de l'croulement de cet empire babylonien. Elle serait
aussi l'heure de la libert pour mon peuple de l'Autriche allemande.
Ensuite, rien ne s'opposerait plus sa runion la mre-patrie. (p. 46)

Pour la priode viennoise, Kubizek relate un peu plus d'anecdotes qui
montrent chez Hitler une vritable hostilit envers les Juifs. Ainsi, son ami lui
ayant obtenu un rendez-vous avec un journaliste qui voulait bien publier des
textes de lui, Hitler ne donna pas suite parce qu'il s'agissait d'un Juif.
Commentant ensuite un passage clbre de Mein Kampf, sur la rencontre par
Hitler, dans les rues de Vienne, d'un Juif oriental habill d'un caftan, dont la
vue aurait t dcisive dans la formation de son antismitisme (cf. infra),
Kubizek croit se souvenir qu'il s'agissait d'un faux mendiant, contre lequel
Hitler avait accept de tmoigner devant la police. Mais alors, qui doit-on se
fier ? A celui qui essaye de retrouver des souvenirs bruts sur un ami
adolescent en faisant abstraction de sa destine, ou au politicien de trente-cinq
ans qui a fait de l'antismitisme un thme majeur de son programme, et qui a
intrt le faire remonter le plus loin possible dans sa biographie ? Si on se
contente du tmoignage de Kubizek, l'anecdote se ramne la dnonciation
d'un imposteur qui abusait de la charit des gens : elle parat renvoyer
davantage au rigorismemoral dont Hitler faisait preuve cette poque qu' des
proccupations raciales alors bien mal attestes.
On a aussi glos bien tort, pour expliquer sa fureur antismite, sur l'chec
l'examen des beaux-arts : le mpris du jury pour son talent y aurait fortement
contribu, en raison de l'appartenance ethnique des examinateurs. Brigitte
Hamann vient de faire table rase du prjug, en tablissant qu'aucun des
enseignants de cette cole n'tait juif22.
Admettons donc qu'il ait pu, l'occasion, faire preuve d'antismitisme, ce
qui pourrait s'expliquer par l'ambiance viennoise et par son patriotisme
allemand. Il s'agit encore d'une tendance tout fait secondaire, aux
consquences pratiques bien tnues23. Ce qui prime, c'est le dgot que lui
inspire le pot-pourri de nationalits auquel sont en train de consentir des
Habsbourg inquiets pour leur trne, et qui fait de Vienne une ville sans
patrie . Il n'est pour s'en convaincre que de lire les pages que Kubizek
consacre au parlement. Hitler frquentait assidment ses tribunes et en
imposait la frquentation son ami, pour pouvoir tester sur lui les rflexions
que les sances lui inspiraient. Pas un mot, ici, contre les Juifs, mais une
critique acerbe de tous les partis. Au spectacle de l'assemble viennoise, Hitler
se forme. Il prend got la politique et en tudie avec passion tous les aspects,
depuis l'ordinaire de la vie parlementaire jusqu' la stratgie des coalitions.
Ainsi le nazisme peut tre considr, au moins en partie, comme une synthse
des ides portes par deux leaders autrichiens : le pangermaniste Schnerer,
dj cit, et Karl Lueger, fondateur du parti chrtien-social, qui tait maire de
Vienne lorsque Hitler s'y installa et jusqu' sa mort, survenue en 1910. C'tait
un dmagogue antismite, loquent et sans scrupules, et il a sans doute le
premier enseign Hitler le maniement des foules.
Mais l'intrt montr par ce jeune homme, en 1908, pour les jeux
parlementaires cisleithaniens est-il suffisant pour conclure que ds ce moment
il se destine la carrire politique ? Hitler lui-mme, s'il a, dans Mein Kampf,
largement antidat son antismitisme, ne prtend pas avoir voulu faire de la
politique un mtier avant 1918, et affirme s'tre, jusque-l, destin
exclusivement l'architecture :
(...) ma croyance se fortifiait que mon beau rve d'avenir se raliserait,
quand je devrais attendre de longues annes. J'tais fermement
convaincu de me faire un nom comme architecte.
A ct de cela, le grand intrt que je portais la politique ne me
paraissait pas signifier grand-chose. Au contraire : je ne croyais que
satisfaire une obligation lmentaire de tout tre pensant. Quiconque
ne possdait pas de lumires ce sujet en perdait tout droit la
critique, ou l'exercice d'une charge quelconque. (p. 43)

Ce que nous apprend Kubizek sur cette adolescence, c'est qu'elle montrait
chez Hitler le dsir et la prescience d'un destin exceptionnel. C'tait l une
attitude banalement romantique, certes pousse chez lui un degr rare. Il se
rendait solitaire force de refuser toute concession, au point de sacrifier
finalement, en dmnageant pendant son absence sans laisser d'adresse, l'ami
sur lequel il s'tait appuy pendant quatre ans. Ce destin rv tait-il, en cet
automne de 1908, plutt politique ou plutt artistique ? On peut retenir avec
une quasi-certitude la seconde solution. Hitler se documentait sur l'univers
politique, de manire approfondie, mais ne crait que sur le plan artistique. En
dehors de ses efforts pour crire un opra, que nous allons voquer ci-aprs, il
persvrait dans l'habitude prise Linz de coucher sur le papier des projets
architecturaux, qui Vienne s'taient teints de proccupations urbanistiques
et sociales. Pour devenir homme politique ou croire seulement qu'il le pouvait,
il lui manquait une insertion sociale. Il y faudra une guerre et une rvolution.

Kubizek dcrit ainsi l'engouement de Hitler, vers l'ge de seize ans, pour
Wagner :
J'ai suivi de prs les dbuts de ce culte qui devait remplir toute sa vie.
Hitler s'empara de la vie et de l'uvre du matre, il cherchait en lui
bien plus qu'un modle et un exemple. Il s'appropria littralement la
personnalit de Wagner, comme pour en faire une partie intgrante de
son individu. (p. 91)

De cette communion il donne un exemple loquent : Hitler avait pass des
mois tenter d'crire un opra, en reprenant le projet inabouti de Wagner
Wieland le forgeron. Gustl l'informe un jour qu'on a trouv aprs sa mort ce
projet dans les manuscrits du matre, il se renseigne sur le contenu de la
lgende et se met aussitt... au piano, dont il ne jouait que d'un doigt. Le
lendemain, il a crit l'ouverture et la joue son ami, lui demandant de
la transcrire. Le rcit ne manque pas de sel. Comme Kubizek objecte
timidement qu'il ne peut gure noter ce qui ne prsente aucune unit de ton ni
de mesure, il s'entend rpondre : Est-ce moi le compositeur, ou toi ?
Kubizek comprend seulement en crivant son livre que Hitler avait un projet
cohrent en tte, comme dans le cas des plans d'architecture, mais qu'il tait
incapable de l'exprimer faute de technique musicale, et que le recours aux
connaissances scolaires de son ami compliquait les choses plus qu'il ne les
simplifiait. Cependant, aprs quelques jours de disputes, Hitler tente une
chappatoire archologique : il se renseigne sur les instruments des Germains
primitifs et essaie de composer pour eux. Puis il revient aux instruments
modernes et le travail se met avancer. Hitler songe alors au livret, aux dcors
et la machinerie, car il veut faire voler trois Walkyries et mme le hros,
lafin. Il se prive de sommeil et de repas, se contentant d'un verre de lait de
temps en temps. L'action se passe en Islande, dans une nature glace et
volcanique la fois. Puis Hitler se consacre d'autres problmes dont son
ami ne dit pas la nature et parle moins de son uvre, puis plus du tout.
Nanmoins il a fait grande impression sur son unique spectateur, qui s'tait
mis rver de Wieland et se souvient, cinquante ans plus tard :
(...) ces passions sauvages, dbrides, ces vnements tumultueux
exprims en vers qui vous prenaient le cur, soutenus par une
musique grave, primitive, impitoyable, restrent gravs dans ma
mmoire. (p. 216)

On a eu grand tort de mpriser ces lignes, que personne n'avait jusqu'ici
reproduites. Elles en disent long sur la puissance et le style de travail du futur
matre provisoire de l'Europe. Elles ont mme peut-tre un rapport avec le
dcor lu plus tard, et coup sr important, des montagnes de Berchtesgaden,
l'un des plus islandais qu'on pt trouver en Allemagne.

Hitler quitte brutalement Kubizek l'automne de 1908. Ils ne se sont pas
vus depuis juillet, car les vacances et une priode militaire ont loign le
musicien de Vienne. Mais il a reu plusieurs lettres de Hitler. Or, revenu en
novembre, il constate le dpart de son colocataire, qui n'a laiss ni explication
ni adresse. Ils ne renoueront qu'en 1933. Dans son livre, Kubizek se demande,
avec une amertume intacte, ce qui a bien pu pousser son compagnon le
quitter et la cause la plus probable lui semble tre l'puisement de ses
ressources, qui lui aurait interdit de payer sa part de loyer tout en blessant sa
vanit. Il n'envisage pas une autre hypothse, en honneur chez certains
biographes anglo-saxons : la cause de ce dpart pourrait tre la honte d'un
nouvel chec l'examen des beaux-arts, subi un an aprs le premier,
l'automne de 1908. Kubizek ne semble mme pas se souvenir que Hitler ait,
au cours de leurs quatre mois de cohabitation viennoise, prpar cette preuve.
L'aurait-il fait peu studieusement, ou en cachette de son ami24 ? Cependant, ce
deuxime chec, sur lequel l'auteur de Mein Kampf est muet alors qu'il traite
longuement du premier, s'est produit dans des conditions psychologiques fort
mal claircies.
La lgende d'un nouvel chec douloureusement ressenti et honteusement
dissimul, prsente dans tous les livres de quelque longueur parus depuis la
guerre25, semble avoir pris naissance en 1937 dans la traduction franaise de
la biographie du Fhrer, parue pour la premire fois en 1936, du journaliste
antinazi Konrad Heiden, lequel ne faisait aucune allusion ce deuxime chec
dans ses ouvrages prcdents et ne cite pas ses sources. Cependant, aprs
Werner Maser, j'ai pu obtenir quelques claircissementsde l'Akademie der
Bildenden Knste de Vienne26. Il en ressort que les registres portent bien la
trace d'une inscription et d'une absence de russite en 1908, mais qu'aucune
donne ne subsiste sur la prestation du candidat et le degr de conviction avec
lequel il se serait prsent. Les auteurs qui font tat d'une cuisante dception,
suprieure ou gale celle de 1907, s'avancent donc beaucoup, et plus encore
ceux qui transfrent sans faon en 1908 la visite que Hitler dit avoir faite en
1907, peu avant la mort de sa mre, au directeur de l'cole, qui l'aurait
converti l'ide qu'il tait plus fait pour l'architecture que pour la peinture.
L'hypothse de Kubizek reste donc sans rivale srieuse : Hitler aurait t
dans la gne, et n'aurait pas os le lui avouer. L'absence quasi totale de
tmoignages et de documents sur les douze mois suivants indique en effet,
avec une grande probabilit, qu'il a sombr dans le dcouragement et survcu
sans rencontrer grand monde.
Ses ressources financires ont longtemps t estimes l'aune de Mein
Kampf et de ses pages intresses sur la faim qu'aurait connue l'auteur, qui
cherchait au moment de cette rdaction sduire les couches populaires.
L'historien autrichien Jetzinger, dont nous verrons quel point il a t injuste
envers Kubizek, a t mieux inspir lorsqu'il a contest ces pages27. Werner
Maser a suivi la piste et amass force documents. Mais ses conclusions sont
parfois discutables : il estime que Hitler n'a jamais t pauvre : c'est
probablement l'excs inverse du prjug courant, mme si au passage une
erreur est heureusement redresse, concernant la fameuse culture
d'autodidacte . Sous la double influence d'une lecture non critique de Mein
Kampf et d'un rejet viscral de son signataire, on a souvent crit qu'avec ses
maigres deniers il n'avait jamais pu se procurer que des brochures . Maser
affirme qu'il a toujours eu de quoi s'acheter des livres et, mme si pour
certaines priodes il a tort, il n'en est pas moins vident que Hitler savait faire
la diffrence et que, ft-ce en les empruntant dans des bibliothques, il
satisfaisait volontiers sa boulimie de savoir avec d'pais ouvrages. Une tude
plus rcente28 vite le mot brochure mais tombe de Charybde en Scylla,
lorsqu'ellerejette absolument le rcit de Mein Kampf sur la culture politique
que Hitler aurait acquise Vienne, et la date entirement de l'aprs-guerre,
partir de fvrier 1919 . C'est bien tard pour parvenir au degr d'assurance et
de matrise qu'il montrera, comme nous le verrons, ds l'anne suivante.
L'existence ordinairement apathique qui lui est ici prte suppose des priodes
de rattrapage surnaturellement efficaces.
Cela dit, Maser veut trop prouver et, dans ses estimations des ressources du
jeune Hitler, confond volontiers le capital et le revenu. Il ajoute la pension
d'orphelin, touche jusqu'en 1911 et plutt mince, le produit de l'hritage
maternel, en le supposant plac et productif d'intrts. Cependant, s'il a pour le
poste recettes des lments documentaires, il ne semble pas s'aviser que
pour reconstituer un budget il en faudrait au moins autant sur les dpenses, et
qu'il n'en a gure, sinon parfois sur le logement. Ces fameux livres, et aussi les
places de concert et d'opra, les vtements, la nourriture, les stations dans les
cafs, voire les prostitues, cela fait beaucoup de dpenses potentielles qui,
faute de documents comptables et de tmoignages, ne sont pas chiffrables
mme beaucoup prs, mais qui taient autant d'occasions d'asscher
rapidement le revenu et, probablement, d'corner le capital. Outre ma
tendance penser que dans Mein Kampf on trouve plus de stylisation que
d'invention totale, je conclurai des rares lments objectifs, et de leur raret
mme, qu'il a bien d se produire une sorte de descente aux enfers, d'environ
un an, entre l'automne de 1908 et celui de 1909.
Si un peu de lumire nous est donne sur la suite, on le doit un tmoin
beaucoup plus douteux que Kubizek, Reinhold Hanisch. Ce petit escroc,
rencontr sans doute l'asile pour sans-abri de Meidling o Hitler avait trouv
refuge peu avant la fin de 190929, a peut-tre sauv le jeune homme du
dsespoir, et tout le moins lui a montr la voie pour s'extraire de la misre. Il
le convainquit en effet de faire des tableaux reprsentant les monuments de
Vienne, et se chargea de les vendre. On devine ce qu'il avait fallu de
dchance et de privations pour que l'artiste consentt gaspiller ainsi ses dons
et son temps. C'est en tout cas l'un des mrites de Maser, d'avoir l-dessus
retrouv des pices, et dmontr que Hitler avait, entre 1910 et son dpart
pour la guerre de 1914, vcu de sa peinture, confirmant sur ce point le rcit de
Mein Kampf. Il en a d'autant mieux vcu qu'il s'est vite pass de son
impresario.
Leur association semble avoir dbut dans les premiers mois de 1910 : les
nouvelles ressources de Hitler expliquent peut-tre son dmnagement le 8
fvrier30 du dortoir de Meidling vers la Maison pour hommes (Wiener
Mnnerheim), un difice caritatif rcent de la Meldemannstrasse, dans le nord
de Vienne, o chacun disposait d'un box. Trop rares sontles auteurs qui
soulignent la diffrence entre ces deux hbergements et, lorsqu'on les confond,
c'est toujours au profit du premier : on crit que Hitler a pass le plus clair de
ses annes viennoises dans des asiles pour sans-abri . On fait ainsi de lui un
vagabond alors qu'il l'a t quelques semaines, au plus quelques mois, la fin
de 1909 et au tout dbut de 1910, trouvant ensuite un hbergement certes
collectif mais stable, propre, moderne, payant et prsentant des possibilits
d'intimit, au moins pour la nuit.
Assez vite, il se disputa avec Hanisch sur la rpartition des gains, comme
sur le rythme du travail, l'intermdiaire souhaitant videmment avoir
beaucoup vendre, et le peintre rpugnant tirer de cette besogne plus que le
minimum vital. L'aventure finit, au dbut d'aot, devant le tribunal31.
Voil qui nous permet de tordre le cou la lgende du peintre en btiment
, tout en dvoilant sa gense. D'une part, la priode o Hitler aurait pu l'tre
est d'environ un an : de la rupture avec Kubizek la rencontre de Hanisch.
D'autre part, il dit lui-mme qu'il a, au cours des cinq annes suivant la mort
de sa mre, vcu Vienne comme manuvre d'abord, comme petit peintre
ensuite (p. 32). Nous sommes srs que c'est faux pour les premiers mois,
ceux dont tmoigne Kubizek : Hitler se serait fait couper en morceaux plutt
que d'accepter un travail vulgaire. Il a bien d passer, aprs qu'il eut quitt leur
commune chambre, des mois dans une misre noire, avant que peut-tre il s'y
rsigne, sans doute occasionnellement.
Rien ici n'est bien palpable, sinon que ce titre de manuvre , rpt p. 35
et 42, permet l'auteur de parler de la classe ouvrire comme s'il l'avait
connue. N'oublions pas que son livre est publi en 1925, une poque o le
parti nazi se donne pour fonction essentielle de disputer les masses au
marxisme . Ce sont ses ennemis qui, partir de son propre texte, ont
malignement dduit que Hitler tait un peintre rat alors qu'il dit avoir
aussitt accept le verdict de 1907, qui l'avait dclar inapte en peinture et
apte en architecture. Il avait donc 18 ans et demi lorsqu'il a renonc devenir
peintre : quel autre homme s'est jamais fait traiter de rat pendant le reste de
son existence pour avoir non pas mme abandonn, mais inflchi un rve
d'enfance un ge aussi prcoce ? D'autre part, sa condition de manuvre
n'est jamais explicite, sinon lorsque, p. 46-48, il narre des discussions avec
des ouvriers sociaux-dmocrates en les situant sur un chantier . Il n'a
jamais dit ce qu'il y faisait, et nul n'en a jamais tmoign. Qu'importe : de
chantier il n'y a qu'un pas vers btiment , et lorsqu'on cherche
discrditer quelqu'un qui, enfant, s'est voulu peintre, la tentation est forte de
lier les deux concepts.
Voil pour la naissance du mythe. Cependant, en 1952, est apparu
undocument o Hitler prcise qu'il a bien travaill dans le btiment (auf dem
Bau). Il s'agit de ses fameux propos de table , recueillis pendant la
deuxime guerre sur l'ordre de Martin Bormann. Mais l encore, un souci
politique immdiat se greffe sur l'autobiographie. Hitler entreprend, le soir du
31 janvier 1942, de raconter les dbuts contemporains du nazisme et du
fascisme, et se plat souligner que les deux mouvements s'ignoraient, ce qui
lui permet, en cette poque de dures preuves sur le front russe, de remonter
son moral et celui des siens en suggrant que le mouvement est guid par la
Providence. Il ajoute :
A la mme poque, nous travaillions, le Duce et moi, dans le btiment.
Ce qui explique qu'il y ait galement un lien, purement humain, entre
nous. J'ai une profonde amiti pour cet homme extraordinaire32.

Hitler se montre dcidment plus enclin poser en ouvrier que prcis sur le
genre, l'poque et la dure de ses activits manuelles. Tout montre qu'elles ont
dur, au maximum, quelques mois, et rien n'indique que parmi ses outils ait
jamais figur un pinceau.
Il n'existe pas d'tude systmatique sur l'image de Hitler dans la presse,
avant la prise du pouvoir. On ne peut donc dater avec certitude sa rputation
d'ancien peintre en btiment. Toujours est-il qu'elle est prsente dans le
premier livre historique qui lui fut consacr, celui de Konrad Heiden sur
l'Histoire du national-socialisme, en 1932, sans la moindre rfrence un
texte ou un tmoignage33, ce qui tend confirmer mon hypothse qu'il s'agit
d'une condensation pure et simple des deux notions, elles-mmes fondes sur
une lecture fautive de Mein Kampf, de peintre rat et de travailleur du
btiment .

Pour la suite, on dispose du rcit d'un Karl Honisch, qui connut Hitler
brivement en 1913, peu avant son dpart dfinitif du Mnnerheim et de
Vienne. Il en fait une sorte de sage, que tout le monde dans l'institution
respectait pour ses qualits de sociabilit, d'conomie et d'rudition. Il aurait
t le seul pensionnaire du foyer poursuivre un but bien dfini, conomisant
sur le produit de l'aquarelle quotidienne de quoi partir pour Munich afin d'y
tudier la peinture. Ce tmoignage rdig en 1939 l'usage de la Gestapo sent
son histoire sainte. Raison de plus pour y relever l'absence de toute activit
militante et de tout antismitisme34.
Ce qui est sr en tout cas, c'est que Hitler partit effectivement pour Munich
en mai 1913 et y mena une vie rgulire, sans lier d'troites amitis mais sans
s'isoler non plus, puisqu'il causait volontiers avec le mnage Popp, qui le
logeait35. Il ne revint en Autriche que pour un pisodesouvent comment en
mauvaise part, le passage du conseil de rvision. Il avait cherch s'y drober.
Lchet ? Souci de ne pas interrompre une formation autodidacte
d'architecte ? Ou, comme il le dit lui-mme pour justifier son exil, que
d'ailleurs il antidate (il le place au printemps de 1912), refus de servir dans
l'arme multinationale des Habsbourg ? La suite permet d'exclure, en tout cas,
la lchet. Il russit se faire rformer, ce qui ne l'empche pas, la guerre
venue, de s'y engager, au sens le plus fort du terme.
Faute d'un Kubizek ou mme d'un Hanisch, il faut reconnatre que nous ne
savons pas grand-chose sur ce sjour Munich, et notamment sur les activits
intellectuelles et artistiques auxquelles notre hros s'adonna. Lui-mme, dans
Mein Kampf, se contente de dire que son gain restait tout fait drisoire
(p. 138). Cependant, un propos de table du 29 octobre 1941 lve un coin
du voile. Aprs avoir rappel son chec l'examen des beaux-arts, il prcise :
Je me rsignai donc poursuivre mes efforts en autodidacte et dcidai
d'aller m'tablir en Allemagne. C'est donc plein d'enthousiasme que
j'arrivai Munich. Je voulais tudier pendant trois ans encore. Mon
dsir tait d'entrer vingt-huit ans comme dessinateur chez Heilmann
et Littmann. Je participerais au premier concours, et je me disais qu'
cette occasion on verrait de quoi j'tais capable ! En attendant je
faisais, pour moi-mme, des projets en vue de chaque concours. C'est
ainsi, lorsqu'on publia les plans retenus pour le premier Opra de
Berlin, que je m'aperus, le cur battant, que mon propre projet tait
moins mauvais que ceux qui avaient t prims. Je m'tais spcialis
dans ce genre d'architecture. Ce que je sais encore aujourd'hui n'est
qu'un faible reflet de ce que je savais l'poque36.

La faible notorit de ces lignes est d'autant plus curieuse qu'elles voisinent
avec d'autres souvent cites, narrant la visite du conqurant Paris l'anne
prcdente. Puisque ses 28 ans devaient survenir en 1917, c'est donc entre
1913 et 1916 qu'il comptait parfaire sa formation d'autodidacte. Ce qui, au
passage, confirme qu'il est venu Munich en 1913 et non en 1912, comme il
l'crit dans son livre. La tirade contient, en filigrane, une explication de ce
lger mensonge. Il raccourcit la dure du sjour viennois, soit prs de six ans,
aprs l'chec aux beaux-arts. On peut en effet difficilement soutenir qu'on a
ragi courageusement un chec en poursuivant un projet prcis, lorsqu'on a
mis tant de temps tenter de le raliser. Or nous savons que Hitler en a parl
dans son foyer pour hommes , puisque Honisch, qui l'a connu Vienne en
1913, s'en fait l'cho, avec une dformation mineure (il aurait voulu aller
tudier la peinture).
Quant au cabinet Heilmann et Littmann, c'tait non seulement l'un des plus
prestigieux de Munich, mais ses patrons taient, comme Hitler, soucieux la
fois d'architecture et d'urbanisme : Jakob Heilmann et songendre Max
Littmann avaient pris parti dans des dbats sur la modernisation de Munich,
en faveur de la prservation des espaces verts et du paysage37.
Il semble donc qu'on puisse se fier l'information essentielle de ce passage,
et en corriger ainsi les approximations : Hitler, lorsque l'puisement de ses
ressources l'a amen quitter Kubizek et dlaisser les grandioses projets
qu'il lui exposait, a connu une priode de dcouragement d'environ un an. Il
s'est mis ensuite vendre des toiles, reprsentant des difices. Peut-tre s'est-il
un peu encrot dans cette vie, mais sans doute a-t-il fini par comprendre que
ses besognes alimentaires le rapprochaient de cette condition d'architecte pour
laquelle on lui avait trouv des dispositions. Il s'est mis alors conomiser
pour pouvoir se payer, Munich, une chambre particulire, afin de parfaire
son entranement au dessin et de pouvoir postuler un emploi de commis
d'architecte. Il n'y a en tout cas aucune raison de penser qu'il tait toujours,
Munich, le trane-misre sans but bien dfini qu'il avait t un moment
Vienne.
Ces considrations fournissent aussi une rponse, certes hypothtique, une
question, pose par Konrad Heiden ds son premier livre, et laquelle
personne ne s'est srieusement attaqu : Nous ne savons pas ce qui l'avait
dgot de Vienne38. A part l'hypothse qu'il avait quitt l'Autriche pour
chapper au service militaire, fragilise par le fait qu'il repasse docilement la
frontire pour le conseil de rvision, nous n'avons rien, ni dans Mein Kampf ni
ailleurs. Or, si l'autobiographie est muette, c'est peut-tre tout bonnement pour
ne pas avouer qu' Vienne Hitler avait tourn en rond un bon moment et que
sa venue Munich correspondait, moyennant le dlai ncessaire pour amasser
un viatique, l'mergence d'une stratgie professionnelle cohrente. A
Munich, Hitler esprait bien, enfin, commencer btir. Et dans le mme
temps, surtout aprs la mort de Lueger, il avait conu une haine croissante
pour l'empire babylonien d'Autriche-Hongrie et sa capitale en particulier :
il n'entendait pas btir quoi que ce ft Vienne. Deux indices, insuffisants
pour fonder une certitude, vont dans ce sens : aprs l'Anschluss, il ne
s'occupera ni ne se proccupera gure, sur le plan architectural, de Vienne,
rservant toute sa sollicitude Linz ; dans Mein Kampf, le rcit du sjour
Munich commence par une longue dclaration d'amour architectural la ville.

L'ennemi des Habsbourg, l'admirateur du Reich allemand, dit avoir t
transport d'enthousiasme lors de la dclaration de guerre du 2 aot 1914 et
nous n'aurions aucune raison d'en douter, mme si une photo de foule prise par
Heinrich Hoffmann, son futur photographe personnel, n'tait l par miracle
pour en tmoigner39. Il se porte volontaire et passe toute laguerre au front, en
premire ligne, sans chercher d'chappatoire. Il accepte toutes les servitudes et
tous les risques de cet tat. Certes il ne porte gure le fusil, ayant t bientt
affect comme estafette l'tat-major du rgiment, poste qu'il conservera
jusqu'au bout. Ainsi chappe-t-il aux risques des vagues d'assaut, qui dciment
ses camarades, mais il en prend d'autres, portant des courriers sous la mitraille
pendant que les autres sont l'abri. Il faut peut-tre voir dans ce poste
solitaire, ne prdisposant pas aux tches de commandement, l'explication de
son absence tonnante de promotion, sinon, le 1er novembre 1914, au grade de
caporal. En tout cas, il est abondamment dcor : il reoit notamment deux
fois la trs estime Croix de fer, de seconde classe le 2 dcembre 1914, et de
premire classe le 4 aot 191840. Dans ce cas comme dans celui de la musique
juive , le seul reproche qu'on puisse lui faire est de s'tre plus tard reni. Il
a en effet colport tant et plus la lgende du Juif planqu , c'est--dire des
mille ruses que dployaient les citoyens juifs pour viter l'arme, ou au moins
le danger, alors que sur le front il avait non seulement ctoy des Juifs
courageux, mais fray avec eux. Il devait en particulier sa croix de premire
classe, dont il tait trs fier, la recommandation d'un lieutenant juif nomm
Hugo Gutmann41.
Une lettre nous raconte ses dbuts sous l'uniforme et, surtout, les rflexions
politiques qu'il en tire. Elle est adresse au juriste munichois Ernst Hepp, en
fvrier 1915. Aprs avoir cont par le menu les trajets et les combats, il
conclut :
(...) nous avons tous ici le mme dsir de voir liquider le plus
rapidement possible cette bande, de la dloger cote que cote ; nous
souhaitons que ceux qui auront la chance de retourner un jour au pays
natal le retrouvent plus pur et dbarrass de son amour de l'tranger,
que les sacrifices et souffrances de milliers de combattants, qui
versent jour aprs jour des torrents de sang dans leur lutte contre un
monde international d'ennemis, ne viennent pas seulement bout des
ennemis extrieurs de l'Allemagne, mais brisent aussi
l'internationalisme qui svit l'intrieur. Cela vaudrait mieux que tous
les gains territoriaux42. (...)

L'objet de cette vindicte est visiblement le puissant SPD, le parti social-
dmocrate qui certes pratique ce qu'on appelle au mme moment en France l'
union sacre et soutient l'effort de guerre, mais au prix d'un reniement,
puisque avant le conflit il dnonait la course aux armements et tenait congrs
avec les partis correspondants de France et d'ailleurs sur les meilleurs moyens
d'viter la conflagration43. Dans Mein Kampf, Hitler reprochera Guillaume II
de n'avoir pas ds aot 1914 interdit ce parti. On voit ici, depuis les tranches,
poindre ce reproche. Ilest d'autant plus remarquable que l'idologie soit seule
en cause, et nullement la race. Le soldat boueux, comme une plthore
d'intellectuels raffins - on verra plus loin le cas de Thomas Mann -, juge que
la guerre est une bonne occasion, pour un pays plein de faiblesses envers les
modes trangres, de retrouver ses valeurs. On aura remarqu qu' ses yeux
cela vaut mieux que les conqutes : c'est donc encore un touchant
idaliste ! Si la rudesse du ton, comme celle des mthodes suggres,
prfigure certains aspects du discours nazi, il faut se souvenir que la
camaraderie des tranches inspire et inspirera, dans tous les pays qui en feront
l'exprience, des propos sans complaisance et des demandes de mesures
radicales contre telle ou telle catgorie juge planque ou dfaitiste , et
contre l'arrire en gnral, pendant et aprs la guerre.
Ce qu'on voit ici, c'est l'amorce d'un processus encore rversible : Hitler est
un chauvin born, mais rationnel. Il est loin encore de sombrer dans la haine
obsessionnelle d'une catgorie qui n'a rien fait, que de natre.
Pour comprendre la mtamorphose qui va se produire, il faut d'abord
considrer ce qu'il dit de sa propre volution, depuis l'enthousiasme des dbuts
jusqu' la froide et fataliste rsolution dont il situe l'mergence vers le dbut
de 1916. C'est certes un texte postrieur, mais il porte tous les stigmates d'un
vcu intense :
Ainsi se suivirent les annes ; mais le romantisme de combat fit place
l'pouvante. L'enthousiasme se refroidit peu peu et les jubilations
exaltes furent touffes par la crainte de la mort. Il arriva un temps
o chacun eut lutter entre son instinct de conservation et son devoir.
Et moi-mme cette lutte ne fut point pargne. Toujours, quand la
mort rdait, quelque chose d'indfini poussait la rvolte, tentait de se
prsenter comme la voix de la raison au corps dfaillant, mais c'tait
simplement la lchet qui, sous de tels dguisements, essayait de
s'emparer de chacun. Mais plus cette voix, qui engageait la
prudence, se dpensait en efforts, plus son appel tait perceptible et
persuasif, plus vigoureuse tait la rsistance, jusqu' ce qu'enfin, aprs
une lutte intrieure prolonge, le sentiment du devoir remportt la
victoire. Dj l'hiver 1915-1916, cette lutte avait trouv chez moi son
terme. La volont avait fini par devenir le matre incontest44. (...)

Plus tard, en un moment difficile de la guerre suivante, celui des premiers
checs sur le front russe, les propos de table voient affluer par courts
clairs des souvenirs et des leons des tranches de 1914-18. Citons tout
d'abord un exemple extrme de la solitude du soldat :
Le sentiment d'aversion que les humains prouvent pour le serpent, la
chauve-souris et le ver de terre a peut-tre son origine dans un
souvenir ancestral. Il remonterait l'poque o des animaux de ce
genre, aux dimensions monstrueuses, effrayaient l'homme
prhistorique.
Les rats, j'ai appris les har au front. Le bless abandonn entre les
lignes savait qu'il serait dvor vivant par ces ignobles btes. (30
octobre 1941)
Trois jours plus tard, un lien direct, o le mot de nature ne figure pas par
hasard, est tabli entre l'exprience du fantassin et les dbuts du mouvement
nazi :
Mes troupes de choc, en 1923, comprenaient des lments
extraordinaires (...). Cinquante bourgeois n'auraient pu remplacer un
seul d'entre eux. Avec quelle confiance aveugle ils me suivaient ! (...)
Leur prtendue brutalit ? Ils taient simplement un peu proches de la
nature.
Durant la guerre, ils avaient lutt la baonnette et lanc des grenades
main. C'taient des tres simples, tout d'une pice. Ils ne pouvaient
admettre que la patrie ft livre la racaille issue de la dfaite. (2
novembre 1941)

Nous avons ici une explication du nazisme la fois par la camaraderie des
tranches et par la dfaite, ou plus prcisment par ses conditions politiques.
Reste savoir comment les deux choses se sont articules, chez le caporal
Hitler. Ici encore, le texte de Mein Kampf est prendre en considration, mais
doit tre complt.
La guerre s'achve pour lui le 14 octobre 1918, lorsqu'il est aveugl, prs
d'Ypres, par un bombardement anglais d'obus gaz. Il est achemin par train
sanitaire jusqu'en Pomranie, l'hpital militaire de Pasewalk, o comme tous
les blesss de son espce il recouvre peu peu la vue, lorsque l'annonce de la
dfaite produit d'autres effets. Il redevient brusquement aveugle et, lors de
cette nouvelle crise, dcide de faire de la politique pour cooprer une
revanche allemande. C'est du moins ce qu'il dit dans son livre. Mais il n'y
donne aucune indication sur la manire dont il a recouvr l'usage de ses yeux.

L'histoire commence par un roman. Ernst Weiss, crivain allemand en exil
Paris, crit en 1939 Le tmoin oculaire. C'est l'histoire du soldat A.H., en
traitement l'hpital de P. en novembre 1918. Le mdecin qui le soigne pour
ccit lui rend la vue en lui suggrant, sous hypnose, qu'il a une mission
patriotique remplir. Croyez en vous aveuglment, lui dit-il, et alors vous
cesserez d'tre aveugle (...) L'Allemagne a maintenant besoin d'hommes
comme vous (...) Pour vous, tout est possible. Dieu vous aidera si vous vous
aidez vous-mme. C'est alors que le patient retrouve la vue. L'uvre est
finalement publie en 1963.
Le psycho-historien amricain Rudolph Binion, cherchant expliquer la
mutation de la personnalit de Hitler au lendemain de la guerre, avait pos en
1970 la question un biographe allemand du Fhrer, Ernst Deuerlein, qui pour
toute rponse lui avait mis le roman entre les mains. Mais son auteur s'tait
suicid lors de l'arrive des Allemands Paris et on ne pouvait lui demander
o il avait puis cette anecdote, qui compltait sans les contredire les brves
indications de Mein Kampf sur le sjour de son auteur l'hpital militaire.
Grce John Toland qui avait consult l'interrogatoire, par l'arme
amricaine, d'un autre mdecin, Binion apprit en 1972 l'identit du praticiende
Pasewalk, Edmund Forster45. Son confrre avait dit aux officiers amricains
que Forster s'tait suicid en 1933 ou plus probablement avait t suicid
par la Gestapo, soucieuse d'effacer toute trace d'un dossier o il tait question
de l' hystrie psychopathologique du nouveau matre du Reich. Binion lit
alors les travaux de Forster sur l'hystrie et exhume un article de 1922 sur le
systme nerveux, contenant quelques pages relatives aux hystriques de
guerre , qui confirment que Forster voyait en eux des tire-au-flanc
simulateurs.
Binion rencontre ensuite la dactylo qui avait tap le roman de Weiss et
celle-ci attire son attention sur un passage des mmoires de Walther Mehring,
un autre migr. On y lit que l'ancien psychiatre de Hitler tait venu Paris
dans l't de 1933, pour porter un dossier aux rdacteurs de l'hebdomadaire
antinazi Das neue Tagebuch. Binion en consulte la collection et trouve un
article de septembre 1933, faisant tat du voyage de Forster et annonant son
dcs suspect. Binion rencontre alors en Allemagne le fils de Forster et
apprend que sa mre lui avait rvl, au lendemain du dcs, que le mdecin
avait autrefois diagnostiqu que Hitler tait hystrique . Enfin Binion
s'entretient avec Mehring, qui lui donne des dtails supplmentaires sur le rle
de Weiss : il avait t charg par la rdaction du journal d'tre le tmoin
que demandait Forster, ce qui semble impliquer qu'on lui ait remis l'une des
deux copies du dossier mdical apportes par le voyageur, et qu'il l'ait suivie
de prs pour crire son roman. Lequel est aujourd'hui la seule trace connue de
ce dossier.
Binion ajoute foi au rcit de la cure que contient le roman, et explique de
cette manire la transformation de Hitler en homme politique. Voil une
hypothse des plus intressantes, fonde sur une recherche srieuse, et
cependant nglige. Certes Weiss ne ddaigne pas les clichs d'un antinazisme
primaire, qui l'amnent par exemple faire transiter son hros, avant
Pasewalk, par le lit d'une Juive, o il ne se montre gure efficace : c'est cette
dfaillance qu'il aurait voulu faire payer aux coreligionnaires de sa sductrice.
Mais Binion a l'honntet de citer ce passage, et d'indiquer que Weiss est
parfois fantaisiste. Cela n'enlve rien au fait que, sur l'pisode de Pasewalk, il
a dispos d'une documentation de premire main. On peut estimer
raisonnablement que, pour conter le traitement lui-mme et la sance dcisive
de la cure, il l'a suivie de prs.
Que peut-on en dduire de sr ? Que la modification radicale du
comportement de Hitler au lendemain de la guerre n'a pas d'explication plus
satisfaisante. Elle n'a mme pas, y regarder de prs, d'autre explication du
tout. Beaucoup d'auteurs n'ont mme pas vu cette transformation. D'autres
voient le principal basculement de sa personnalit avant, et une petite minorit
le situe plus tard.
A part Binion, ceux qui le placent en novembre 1918 l'expliquent, sansplus
de prcisions, par le choc de la dfaite et de la rvolution rpublicaine
concomitante. C'est rendre compte de l'individuel par le collectif et renoncer
savoir pourquoi les mmes conditions, subies par des millions d'hommes,
n'ont produit que chez celui-l un certain nombre d'effets.
Le traitement du docteur Forster illumine ce texte terrible, qui figurerait
dans les anthologies de paroles de soldats s'il tait sign d'un autre :
Ainsi, vains taient tous les sacrifices et toutes les privations ; vaines
la faim et la soif supportes pendant d'interminables mois, vaines les
heures pendant lesquelles, serrs par l'angoisse de la mort, nous
accomplissions nanmoins notre devoir ; inutile le trpas de deux
millions d'hommes qui trouvrent la mort.
Les tombes n'allaient-elles pas s'ouvrir, de ces centaines de milliers
d'hommes qui sortirent un jour sans retour des tranches? Ne
devaient-elles pas s'ouvrir et envoyer, comme des fantmes vengeurs,
les hros muets, couverts de boue et de sang, vers la patrie qui, dans
une suprme drision, les frustrait du plus grand sacrifice que
l'homme peut faire son peuple dans ce monde46?

Binion corrobore sa dcouverte par une moisson impressionnante (p. 251-
255) de tmoignages attestant que Hitler, entre 1919 et 1923, faisait volontiers
confidence d'une vision qu'il avait eue l'hpital. Or son rcit, dans Mein
Kampf, en fait l'conomie, et sa dcision de faire de la politique semble
dcouler rationnellement de la dfaite et de l'explication de celle-ci par les
mfaits juifs. Ensuite, plus aucun tmoin ne rapporte la mention, par Hitler,
d'une vision. Sans doute la halte mditative de la prison au cours de laquelle,
en 1924, il crit le premier tome de son manifeste, lui fait-elle mesurer que
cette confidence n'est pas, politiquement, des plus rentables - car c'est d'abord
la raison de ses compatriotes qu'il s'adresse, pour les embarquer vers des
illusions mystiques. Le livre n'est publi qu'en 1925, mais ce que son auteur
dit en fvrier 1924, au procs qui suit le putsch manqu de Munich, semble
tre la premire apparition de cette version dulcore et rationalisante :
[Ma] dcision surgit. La grande hsitation de ma vie, entrer en
politique ou rester architecte, prit fin. Cette nuit-l, je rsolus que si je
recouvrais la vue, j'entrerais en politique47.

Cette cure hypnotique est sans rivale pour expliquer comment la seconde
guerre mondiale est sortie de la premire. Hitler doit avant tout tre compt
parmi les victimes de la folie des dirigeants europens de 1914. Certaines sont
devenues des gueules casses . Pour lui, la brisure est l'intrieur du crne.
Guillaume II, Poincar, Franois-Joseph, Nicolas II et Asquith ont ruin ses
ambitions professionnelles, fait tomber autour de lui des centaines de
camarades en un sacrifice dont il ne se rsigna pas reconnatre la vanit et
fait de la vengeance son uniqueraison de vivre. Dans le chaos de novembre
1918, un psychiatre fru d'exprimentation doubl d'un cocardier vue basse
parachve la besogne. Ainsi se combinent les techniques les plus modernes de
manipulation et les mythes les plus archaques, o des hros solitaires mnent
vers le salut des peuples entiers.
Reste mettre en place un bouc missaire.
1 Dont rien ne dit qu'ils aient tranch sur la moyenne de l'poque. Ils sont attests essentiellement par
August Kubizek, qui a connu Hitler aprs la mort de son pre (Adolf Hitler mein Jugendfreund, Graz, L.
Stocker, 1953, tr. fr. Hitler mon ami d'enfance, Paris, Gallimard, 1954, p. 51), et par un propos de table
rapport par sa secrtaire Christa Schrder (Douze ans auprs d'Hitler, Paris, Julliard, 1949, p. 55) : la
source est Hitler, dans les deux cas. Or, si on se fie son tmoignage, il faut aussi considrer ce qu'il dit
des consquences des coups reus. Plutt que de rancune et de culpabilit, il apparat plein de fiert
d'avoir tenu tte : il racontait sa secrtaire qu'un jour il s'tait forc ne pas crier sous le fouet et
qu'ensuite son pre ne l'avait plus jamais touch . Kubizek donne moins de dtails mais indique que
Hitler ne disait jamais un mot inconvenant sur son pre.
2 La lgitimation posthume d'Alos, obtenue en 1876 du cur de Dllersheim par son oncle Johann
Nepomk Httler, avec l'appui de trois tmoins, lui donna pour gniteur officiel le mari de sa mre,
Johann Georg Hiedler, frre du prcdent, et permit au fonctionnaire des douanes de s'appeler non plus
Schicklgruber, mais Hitler - une transcription fautive de Hiedler, par une inattention alors frquente dans
la tenue des registres. Brodant sur ces indices, Werner Maser affirme avec une quasi-certitude que
Johann Nepomk aurait t le pre mais, dj mari, aurait pouss Maria Anna pouser son frre, pour
pouvoir la frquenter, et recevoir l'enfant sous son toit, sans que sa propre femme en prt ombrage. Quant
la date tardive de la reconnaissance, elle renverrait au dcs de cette pouse, ncessaire pour que
Johann Nepomk pt imposer sa solution. Le nom de Hitler lui-mme procderait d'un souci du dclarant
d'affirmer sa paternit : Johann Nepomk aurait dict Httler , ce qui effectivement avait plus de
chances de donner l'orthographe finalement retenue que s'il avait dit Hiedler . Joachim Fest objecte
que tout cela est bien alatoire : puisqu'on ne sait presque rien sur Maria Anna, surtout avant son tardif
mariage, on ne peut rien affirmer. J'ajouterai pour ma part que Maser carte avec lgret le mobile
probable de cette lgitimation : la volont d'Alos d'arranger, en bon parvenu, son arbre gnalogique afin
de ne plus tre un btard . Il nous dit que, vu sa vie dbride, il ne devait pas attacher une grande
importance la lgitimit de sa filiation. Or un homme soucieux de grimper dans l'chelle sociale tout
autant que de sduire les femmes n'a-t-il pas au contraire intrt mnager, le plus possible, les
conventions?
Mais ces deux auteurs sont d'accord pour situer l'action dans le milieu des petits paysans des environs
de Spital, et pour exclure les hypothses exotiques que cette naissance a engendres : sur ce point il me
parat sage de les rejoindre (cf. W. Maser, Legende Mythos Wirklichkeit, Munich, Bechtle, 1971, tr. fr.
Prnom : Adolf, Nom : Hitler, Paris, Plon, 1973, p. 11-46, et J. Fest, Hitler, op. cit., p. 43-44).
3 Adolf Hitler mein Jugendfreund, op. cit., p. 299.
4 Sous l'impulsion initiale d'un historien autrichien nomm Jetzinger : cf. infra, ch. 15.
5 Diminutif non d'August, mais de son second prnom, Gustav (op. cit., p. 10).
6 Cf. infra, ch. 15, p. 479-483.
7 Cit par Marc Lambert, avec la photographie de la dame sa fentre, en 1975, l'ge de 88 ans, in
Un peintre nomm Hitler, Paris, France-Empire, 1986, p. 41-42.
8 Op. cit., p. 72.
9 Une hypothse que Kubizek ignore, peut-tre parce qu'il est lui-mme catholique et que, baignant
dans cette idologie, il dcle mal son influence.
10 On le sait par le seul Mein Kampf mais on peut s'en contenter : on voit mal Hitler, en 1925,
s'exposer sur ce point un cinglant dmenti du clerg autrichien.
11 De ce point de vue, il ne faut sans doute pas prendre trop la lettre ses propos de table des
annes 40, o il lui arrive de mentionner les chahuts qu'il organisait contre ses catchistes. Il en nomme
essentiellement un, l'abb Schwarz, auquel il se serait amus poser des colles thologiques de type
voltairien. Non seulement cela ne prouve pas qu'il n'tait pas rceptif l'aspect moral de l'enseignement,
mais il a certainement eu d'autres enseignants, qui se faisaient mieux respecter et qu'il prenait sans doute
davantage au srieux. Lorsqu'il relate ces souvenirs, le nazisme a vocation remplacer entirement les
religions et Hitler antidate volontiers ses conversions (Werner Jochmann [d.], Monologe im
Fhrerhauptquartier, Hambourg, Knaus, 1980, p. 186-87, propos de la nuit du 8 au 9 janvier 1942).
12 Op. cit., p. 255.
13 Hitlers Wien, Munich, Piper, 1996, p. 19.
14 E. Jckel, Hitler/Smtliche Aufzeichnungen 1905-1924, Stuttgart, Deutsche Verlags-Anhalt, 1980,
p. 885.
15 Le hros wagnrien est inspir d'un personnage rel, qui avait vcu, Rome essentiellement, entre
1313 (?) et 1354.
16 Cf. W. Maser, Legende..., op. cit., p. 70.
17 Cf. Marc Lambert, op. cit.
18 L'expression fait allusion un canular clbre de Roland Dorgels : peu avant la premire guerre
mondiale, il avait voulu protester contre la mode cubiste en faisant exposer un tableau peint par
l'appendice terminal d'un baudet, sign du matre italien Boronali (anagramme d'Aliboron). Sans tre
unanimement favorable, la critique n'avait pas flair la supercherie. En 1935, l'ambassadeur Franois-
Poncet contera l'anecdote Hitler, le faisant beaucoup rire (cf. Micheline Dupray, Roland Dorgels/Un
sicle de vie littraire franaise, Paris, Renaissance, 1986, p. 69-75).
19 Qui, en tant que chef d'orchestre, avait fait beaucoup pour acclimater Wagner Vienne.
L'admiration de Hitler pour Mendelssohn est confirme par le tmoignage de R. Hanisch, cit par B.
Hamann, op. cit., p. 240.
20 Sans doute gn, dans son conformisme de fonctionnaire et de citoyen, par les dithyrambes du
jeune agitateur, il garda ses distances, mais ne dmentit rien (cf. B. Hamann, op. cit., p. 27).
21 Cf. infra, ch. 2.
22 Op. cit., p. 53.
23 Pour la priode 1909-13, soit les annes viennoises aprs la rupture avec Kubizek, le fait qu'il
s'entendait bien avec les Juifs, voire faisait leur loge, est attest par tous les tmoins l'exception d'un
seul, Josef Greiner, qu'on a de bonnes raisons d'estimer le moins fiable de tous (cf. lan Kershaw, Hitler
1889-1936, Londres, Penguin, 1998., p. 63-64). Dans son livre Das Ende des Hitler-Mythos, paru
Zurich en 1947, Greiner, qui affirme avoir ctoy de prs Hitler Vienne et Munich, ne donne pas une
preuve convaincante qu'il l'ait seulement connu. C'est en se fiant lui qu'on a parfois affirm qu'il lisait
goulment le magazine antismite Ostara.

24 Cf. Alan Bullock, Hitler, Londres, Odhams, 1952, 2e d. 1962, tr. fr. Verviers, Marabout, 1963, t. 1,
p. 19, et Ian Kershaw, Hitler 1889-1936, op. cit., p. 48.
25 Certains ouvrages synthtiques parlent d' chec au concours sans plus de prcision.
26 La premire dition du Hitler de K. Heiden est parue Zurich, en deux tomes, en 1936, la
traduction franaise chez Grasset l'anne suivante, avec une prface date d'aot 1936. Cette dition est la
premire qui cite l'extrait concernant Hitler du procs-verbal de l'examen de 1907, dont Maser obtiendra
en 1969 une copie exacte. Cependant, comme le texte parle de l'anne scolaire 1907-1908 , Heiden en
dduit que Hitler a pass cette anne, Vienne, se prparer, et a chou au terme de celle-ci. Il situe
alors un second chec lors de la session d'automne de la mme anne : cette fois, au lieu d'tre reu
l'preuve impose puis recal lors de l'examen des travaux personnels, Hitler a t recal ds l'preuve
impose. Il porte, sur la liste des candidats, le n 24. Puis Heiden crit qu'il va veiller sa mre mourante et
il la fait mourir le 21 dcembre 1908 (au lieu de 1907 !). Il accuse donc Hitler d'avoir, dans Mein Kampf,
dissimul non le second chec, mais le premier. Seul Werner Maser semble avoir tent de dbrouiller cet
cheveau. Il a crit l'cole, et s'est vu rpondre, le 6 septembre 1969, que Hitler n'a pas t admis
concourir en 1908, ce qui recoupe l'information de Heiden mais est, curieusement, moins prcis (W.
Maser, Lgende..., op. cit., p. 77).
J'ai pour ma part obtenu par lettre, le 22 juillet 1999, les dtails suivants : les deux examens ont eu lieu
en octobre ; les bordereaux, conformes aux citations de Heiden, figurent dans le volume 20, portant sur
les annes 1905-1911, d'un registre qui est la seule trace conserve des examens.
27 Franz Jetzinger, Hitlers Jugend, Vienne, Europa-Verlag, 1956, ch. 5.
28 Anton Joachimsthaler, Korrektur einer Biographie, Munich, Herbig, 1989.
29 Cf. Ian Kershaw, Hitler 1889-1936, op. cit., p. 52. Konrad Heiden fait preuve envers la
malhonntet de Hanisch, au fil de ses divers ouvrages, d'une surprenante mansutude... ce qui ne rend
pas plus lgitime la liquidation probable du personnage par la Gestapo en 1938 (cf. W. Maser, op. cit., p.
81).
30 Cf. Anton Joachimsthaler, op. cit., p. 51.
31 Cf. W. Maser, Frhgeschichte des NSDAP, Francfort/Main, Athenum, 1965, p. 69.
32 W. Jochmann, op. cit., p. 246.
33 Geschichte des Nationalsozialismus, Berlin, Rowohlt, 1932, tr. fr. Paris, Stock, 1934, p. 13.
34 Cf. Anton Joachimsthaler, op. cit., p. 51-58. Le tmoignage est dat du 31 mai 1939.
35 Cf. W. Maser, Legende..., op. cit., p. 107.
36 In Werner Jochmann, op. cit., p. 115.
37 Cf. Mnchen und seine Bauten nach 1912, Munich, Bruckmann, 1984, p. 17 et 24.
38 Histoire..., op. cit., p. 13.
39 Bonne reproduction dans Hitler, Paris, Chronique, 1997, p. 15.
40 Cf. la chronologie de Maser sur son activit militaire, Lgende..., op. cit., p. 121-122.
41 Ibid., p. 127.
42 Bundesarchiv, NS, 26/4. Texte intgral dans W. Maser, Lgende..., op. cit., p. 115-120.
43 Sur les nuances et les volutions de sa position, cf. Jacques-Pierre Gougeon, La social-dmocratie
allemande, Paris, Aubier, 1996, p. 179-188.
44 Mein Kampf, Munich, Zentralverlag des NSDAP, 1940, p. 181.
45 Cf. Rudolph Binion, Hitler among the Germans, New York, Elsevier, 1976, tr. fr. Hitler et
l'Allemagne, Paris, Points Hors-ligne, 1994.
46 Mein Kampf, op. cit., p. 223-224.
47 Cit par R. Binion, op. cit., p. 255.
CHAPITRE 2

La gense de l'antismitisme
Nous abordons l'un des points les plus obscurs de la vie de Hitler, et l'un des
plus importants : la manire dont il est devenu antismite. Il est indispensable
de connatre le rcit trs circonstanci qu'il en fait dans Mein Kampf, et
impossible de s'en contenter.
Dans ce livre, il avoue plus d'une fois et suggre plus souvent encore la
sduction que la social-dmocratie a exerce sur lui. Elle ne cessa que le jour
o il eut fait la relation entre ce parti et l'action dltre du peuple juif. Il fut
ds lors en possession d'un systme la fois complet et simple, lui permettant,
tel Ulysse, de rsister aux sirnes et, mieux que lui, de soustraire les autres
hommes leur charme. Comme, quelques lignes de l (p. 71), il dclare que
l'homme se forme jusqu' trente ans et qu'on ne doit jamais confier des
fonctions de chef quelqu'un qui a chang d'avis sur des points essentiels
aprs cet ge, voil une cl intressante : si Hitler n'apparat pas sur la scne
politique avant le printemps de 1919, c'est qu'il s'agit de son trentime, et qu'il
tait jusqu' une date immdiatement antrieure pouss vers la gauche par
l'insensibilit sociale de la bourgeoisie, quoiqu'il nourrt de nombreux griefs
envers les partis socialistes, trop peu nationaux, et se gardt de toute adhsion.
Enfin, l'antismitisme vint donner une boussole sa vie, et l'orienter
dfinitivement vers un populisme d'extrme droite1.
Les pages o cette volution est conte ne brillent pas par la prcision
chronologique. C'est que l'auteur est, en cinq annes, devenu un leader
politique en vue, mme si lorsqu'il crit sa carrire marque le pas, puisqu'il est
en prison aprs son putsch manqu de novembre 1923. Il place dans le livre
qui prsente son combat une bonne part de ses espoirs de rsurrection
politique. La manire dont il raconte ses dbuts procde moins d'un souci
d'exactitude que du dsir de se prsenter comme un chef prdestin.
Il se dpeint comme un miracul qui, solitaire, force de travail intel-
lectuel,a dcouvert le mcanisme secret de la politique mondiale. Mais il
masque le caractre rcent de cette rvlation, qui nuirait sa crdibilit. Il
n'est donc pas tonnant que le plus grand clectisme rgne, chez les
biographes, sur la date de la conversion de Hitler aux ides fondamentales de
son systme. Certains le dcrivent jouissant, enfant, de la souffrance des
animaux, dans une prfiguration parfaite des misres qu'il ferait plus tard
endurer aux humains2. La plupart insistent sur les annes viennoises :
l'existence, dans cette capitale, de nombreux Juifs aux postes cls de la vie
intellectuelle et d'un antismitisme, par voie de consquence, assez commun
chez les jaloux, suffit ces auteurs pour dmontrer que, dans la pense de
Hitler, la composante antismite tait prsente en 1910, au plus tard. Mais
alors, que faire des phrases suivantes ?
Le ton de la presse antismite de Vienne me paraissait indigne des
traditions d'un grand pays civilis. J'tais obsd par le souvenir de
certains vnements remontant au Moyen Age et que je n'aurais pas
voulu voir se rpter. (p. 56)

Hitler dgot par la vulgarit de la presse antismite! Tenaill par la honte


des pogroms mdivaux, y voyant une tache sur l'histoire de l'Allemagne!
Claironnant tout cela dans un livre-manifeste, plus tard rpandu par ses soins
dans tous les foyers de son pays! On se frotte les yeux, et pourtant c'est crit.
C'est donc fort logiquement que l'auteur note, un peu plus loin, que le
ralliement l'antismitisme fut sa conversion la plus difficile .
Il voque alors sa rencontre, dans une rue de Vienne, avec un Juif de l'Est,
l'allure bien diffrente des intellectuels viennois en voie d'assimilation, un
personnage en long caftan avec des boucles de cheveux noirs . Il se posa
successivement deux questions : est-ce l aussi un Juif? puis est-ce l
aussi un Allemand? . Beaucoup datent de cet pisode mal situ, mais
prsent comme suivant d'assez prs son arrive Vienne, la fatale
conversion. C'est ignorer le paragraphe suivant, o l'auteur crit qu'il a
cherch les rponses dans des brochures antismites, les premires qu'il ait
lues, et que, les ayant trouves bien sommaires, il est retomb dans ses
anciens prjugs .
Le rcit de la priode o il s'en est extrait fourmille d'incohrences. Ainsi,
c'est aprs avoir pris conscience de la malpropret physique et morale des
Juifs (p. 61-62) qu'il aurait dcouvert que le Juif tait le chef de la social-
dmocratie et que les cailles [lui] tombrent des yeux (p. 64).
Nanmoins, il aurait encore cherch discuter avec les Juifs pour les
dlivrer de leur faon de voir (p. 66). C'est seule-mentaprs l'chec de
telles tentatives qu'il finit par les har . Alors il se serait lanc dans l'tude
des classiques du marxisme, pour rsoudre une grave question : les fondateurs
de la doctrine s'taient-ils tromps, ou avaient-ils voulu tromper? Et ce n'est
que lorsqu'il eut tranch dfinitivement en faveur de la dernire solution qu'il
cessa d'tre un cosmopolite sans nergie , la faveur de la rvolution la
plus profonde qu'il ait jamais eu mener son terme (p. 69).
Il avait en effet compris que, face une entreprise de destruction
systmatique mene de main de matre, tous les coups taient permis :
Dans ce cas, la seule ressource tait la lutte, la lutte avec toutes les
armes que peuvent fournir l'esprit humain, l'intelligence et la volont,
quel que dt tre d'ailleurs celui des deux adversaires en faveur duquel
le sort ferait pencher la balance.
(...)
J'avais appris ce que parler veut dire chez le Juif : ce n'est jamais que
pour dissimuler ou voiler sa pense. Et il ne faut pas chercher
dcouvrir son vritable dessein dans le texte, mais entre les lignes o
il est soigneusement cach. (p. 68-69)

Enfin, last but not least, on trouve cent cinquante pages plus loin encore un
autre point de dpart de sa haine des Juifs : ses mditations de novembre 1918
sur la dfaite allemande :
Dans ces nuits naquit en moi la haine, la haine contre les auteurs de
cet vnement. (p. 225)

A ce livre si rvlateur et si suspect de brouiller les pistes, on opposera un
document : le premier texte antismite connu de Hitler. Il est dat du 16
septembre 1919. Alors employ par l'arme des tches de propagande, il
rdige un rapport sur la question juive, o se trouvent quelques-unes des ides
essentielles de Mein Kampf mais non toutes, comme on le verra. Celui qui a
mis ce texte en avant dans les annes 60, Werner Maser, a aussi retrouv et
publi beaucoup d'crits de jeunesse de Hitler, en particulier des lettres. Pas un
mot contre les Juifs n'y figure.
Une conclusion s'impose : la rvolution la plus profonde s'est droule
au lendemain de la premire guerre mondiale. Les lectures et les expriences
de l'colier, du jeune homme et du soldat ont certes beaucoup compt. Mais
elles n'avaient pas dbouch sur un antismitisme systmatique avant cet
immdiat aprs-guerre.
L'historien est donc ici devant un dfi : il doit tenter de reprer, dans les dix
mois qui sparent la vision de Pasewalk et le premier crit antismite
conserv, les volutions qui ont pu se produire, alors que les documents et les
tmoignages font largement dfaut. Peut-tre l'examen de ce texte offre-t-il
quelque cl3 ?
Hitler reproche aux Juifs d'tre inassimilables et de ne songer qu' l'argent,
en sorte qu'ils n'ont aucun idal, et ne sauraient en particulier tre patriotes.
Tout au long du texte, le Juif est au singulier. C'est un tre sans scrupules
qui, pour miner dans la masse l'nergie nationale, ne recule pas devant
l'incitation impudique au vice . Il ronge les peuples comme la tuberculose
ronge les organismes .
De redoutables composantes de l'idologie nazie sont d'ores et dj en
place. Outre les accusations de lubricit et les comparaisons organiques, qui
les unes et les autres semblent appeler une radication brutale, on trouve ds
ce texte la condamnation, mentionne plus haut, des pogroms : les violences
spontanes des foules contre les Juifs ne sont que manifestations d'un
antismitisme sentimental , et il s'agit de passer une phase rationnelle .
Il est urgent d'exclure les Juifs de toute fonction publique, aprs quoi il faudra,
dans un avenir mal dfini, procder leur expulsion (appele ici
loignement dfinitif ).
Pour dterminer ce qui, en quelques mois, a pu ainsi fournir au soldat
revanchard un commode bouc missaire et un ennemi plus immdiatement
vulnrable que les vainqueurs de 1918, quatre pistes s'offrent : l'volution
politique dans le monde et en Bavire ; l'activit d'une socit sotrique
munichoise ; l'influence de Schopenhauer ; enfin, celle de Wagner.

Au sortir de l'hpital, Hitler ne se lance pas tout de suite dans l'action
politique. Toujours soldat, il s'adonne d'abord dans la rgion de Munich
d'obscures tches militaires, telles que la liquidation d'un camp de prisonniers.
On ne sait au juste comment il se comporte durant les mois de la rvolution
bavaroise dmocratique d'abord avec Kurt Eisner, puis communisante, un
bref moment, au printemps de 1919, avant que des corps francs n'y mettent
bon ordre le 4 mai, moyennant une rpression beaucoup plus sanglante que
n'avait t la rvolution.
Hitler a-t-il t un simple figurant, ou un acteur, dans cet cho mdiocre de
la Commune de Paris, et de quel ct? La question reste ouverte. Mais s'il
s'tait franchement engag d'un ct ou de l'autre, le serait-elle? Il y aurait un
flot de tmoignages sur son zle, quel qu'il ait t. Ce qui est probable, c'est
qu'il observe et hsite. Lorsque les communistes ont impos un brassard rouge
aux militaires, sans doute Hitler l'a-t-il port4. Mais les consquences qu'on en
tire habituellement sont excessives. Cela n'implique pas qu'il ait t sduit par
le communisme ou guid par lapeur : c'est seulement si le port du brassard
avait t volontaire qu'on devrait choisir entre ces deux hypothses. Puisqu'il
ne l'tait pas, il en reste une troisime : c'tait peut-tre simplement, comme au
cours des cinq annes prcdentes, un soldat disciplin.
Sa vritable entre en politique a lieu juste aprs : il est charg de rduquer
les militaires intoxiqus par la propagande rouge. Il s'est peut-tre pos
beaucoup de questions pendant les vnements, prsent il a choisi : le
rtablissement de l' ordre est une bndiction, peut-tre mme un signe du
destin. Si les aspects sociaux de la politique rouge avaient peut-tre sa
sympathie, son caractre pacifiste le rebutait coup sr, et sans doute aussi la
dpendance des communistes allemands vis--vis des mots d'ordre dicts par
Lnine. Les Rouges sont des cosmopolites , leur crasement tait un
pralable au redressement et, pour commencer, il faut nettoyer les esprits de
leur influence, surtout dans l'arme. Par ailleurs, pour un homme qui a
jusqu'ici suivi la politique en spectateur et n'a sans doute pas encore beaucoup
de solutions proposer pour sortir l'Allemagne de son abme, il est tout
indiqu de commencer par une tche purement nationale, consistant
rapprendre la grandeur de la patrie des gens influencs par la propagande
internationaliste. Il est possible, mais nous n'en savons rien, que la grande
densit des Juifs parmi les dirigeants de la rvolution bavaroise lui ait donn
rflchir.
Dans Mein Kampf, Hitler avoue assez candidement qu'il a vcu ces
vnements rvolutionnaires en observateur, mais prouve tout de mme le
besoin d'ajouter qu'il avait manifest une humeur assez maussade pour tre
menac d'arrestation par les Rouges. Sur la suite il donne deux indications,
l'une vraisemblable, l'autre confirme par des recoupements : il aurait d'abord
particip une commission d'enqute sur les menes des rvolutionnaires dans
son rgiment. Ce rle de mouchard est pompeusement caractris comme sa
premire fonction politique active (p. 207). Puis il aurait t dsign pour
suivre des cours. L-dessus on a retrouv des documents et des tmoignages,
permettant d'estimer avec une forte probabilit que Hitler a suivi un premier
cycle de confrences du 5 au 12 juin, puis un second du 26 juin au 3 juillet5.
L'organisateur de cette formation nationale acclre dispense aux soldats
tait le capitaine Karl Mayr, qui remarqua Hitler et lui confia des fonctions
d'ducateur. L'un des confrenciers tait l'historien Alexander von Mller, qui
nous a laiss le tmoignage le plus ancien (mais publi trs postrieurement)
sur l'loquence de Hitler. Il le remarque aprs un cours, fascinant un petit
auditoire, et le signale, crit-il, Mayr comme dot d'un talent rhtorique
nature6 .
Mais un vnement, qui va tenir une certaine place dans les penses et les
propos de Hitler en politique extrieure, a peut-tre aussi compt dansla
formation de ses ides. Sign le 28 juin, le trait de Versailles marque en tout
cas la fin d'une hsitation pour un grand nombre de patriotes qui, sensibles aux
erreurs de Guillaume II et soucieux de voir cesser l'anarchie engendre par la
dfaite, acceptaient la Rpublique sous bnfice d'inventaire et ne vouaient
aucune hostilit ses leaders sociaux-dmocrates, si pondrs, si responsables
et si peu critiques envers les officiers qui, ayant enrl dans des corps francs
un certain nombre de soldats de la Grande Guerre, brisaient impitoyablement
les vellits rvolutionnaires.
Non seulement le trait rduit drastiquement les dimensions, les moyens et
le champ d'action de l'arme allemande mais, surtout, il dclare l'Allemagne
responsable du dclenchement de la guerre un axiome dont dcoule
l'imposition de lourdes rparations7. Si le fond est humiliant, la forme est
l'avenant. Non seulement il s'agit d'un Diktat, impos sous la menace d'une
reprise des combats alors qu'entre-temps on a soigneusement dtruit les armes
allemandes, mais la confrence de la paix s'est ouverte le 18 janvier, jour
anniversaire de la proclamation de l'Empire allemand dans la galerie des
Glaces Versailles, et le trait est sign dans cette mme galerie, cinq ans jour
pour jour aprs l'assassinat de l'archiduc Franois-Ferdinand Sarajevo : les
vainqueurs ont l'air d'insinuer que le monde germanique aurait d accepter
passivement le meurtre du prince hritier d'Autriche8. Le trait de Versailles
donne Hitler l'exemple des crmonials vengeurs et du jeu sur le
symbolisme des dates.
La signature d'un tel texte, par un gouvernement associant les socialistes
des forces librales, est bien de nature produire dans son esprit, si ce n'tait
dj fait, une rpulsion envers les criminels de novembre : ceux qui ont,
avant le trait de Versailles, sign le honteux armistice du 11 novembre
prcdent, la faveur d'une rvolution en forme de coup de poignard dans le
dos d'une arme invaincue . Les rnes du gouvernement resteront jusqu'en
1932, en dpit des alternances, dans les mains de partis qui ont accept cette
politique et l'avnement du pouvoir nazi les fera rentrer dans un nant d'o,
d'aprs lui, ils n'auraient jamais d sortir.
Mais les criminels de novembre 1918 sont-ils dj, la fin de juin 1919, des
Juifs? Rien ne l'indique.

Les biographies de Hitler comportent un passage quasiment oblig sur la
socit de Thul (Thule-Gesellschaft). Cette antenne munichoise d'une
confrrie fonde Leipzig en 1912, elle-mme apparue pendant la guerreet
dirige par Rudolf Grauer, dit von Sebottendorf (1875-1945), a fait enfin
l'objet d'une tude rigoureuse en 19949. La ville mythique qui lui donne son
nom est une Atlantide nordique, o les hommes auraient vcu dans l'harmonie
et la sagesse. A la suite d'un cataclysme, ils auraient d'aprs certains rcits
trouv refuge en Asie centrale, notamment dans un royaume dit d'Agarttha
qui aurait sa tte un roi du monde . La socit de Thul propageait ce
mythe au lendemain de la premire guerre, pour remonter le moral des
Allemands. L'ide d'une puret nordique tait un lieu commun de la
littrature antismite allemande, avant et pendant la guerre, et les sances
initiatiques de la socit alimentaient vraisemblablement l'agressivit des
adeptes contre le ferment de dgradation que la prsence de nombreux
Juifs dans les professions intellectuelles et les carrires politiques tait cense
constituer.
Elle n'tait pas trs discrte, d'o le retentissement de l'assassinat de huit de
ses membres, pris en otages, par les rvolutionnaires de 1919, peu avant leur
droute10. Deux futurs membres de l'entourage de Hitler en taient membres,
l'crivain Dietrich Eckart et Rudolf Hess, un tudiant de famille bourgeoise,
pilote courageux pendant la guerre. Parmi les futures notabilits nazies, on
cite encore les noms de Gottfried Feder, de Hans Frank et d'Alfred Rosenberg,
mais la participation de Hitler lui-mme ses activits n'est pas atteste. Elle a
d tre, au plus, bien phmre, si l'on en juge par le traitement peu privilgi
de sa personne et de son parti par le Vlkischer Beobachter, un journal
qu'inspirait le mouvement11.

Hitler cite Schopenhauer (1788-1860) avec rvrence dans Mein Kampf,
mais une seule fois, et uniquement sous l'angle de l'antismitisme12. Or il a
rpliqu un jour Leni Riefenstahl, qui voyait en lui un disciple de
Nietzsche : Schopenhauer a toujours t mon matre. Et d'expliquer :
Nietzsche ne mne pas loin et ne m'apporte pas grand-chose. Il est
plus un artiste qu'un philosophe, il ne possde pas cette clart de
cristal des raisonnements de Schopenhauer, cette limpidit
d'intelligence. (...) Naturellement, j'apprcie en Nietzsche un gnie,
qui crit peut-tre la plus belle langue de la littrature allemande. Mais
il n'est pas mon modle13.

Cette confidence n'est atteste que par les mmoires, trs postrieurs, de la
cinaste et l'historien rpugne utiliser sans recoupement cette catgorie de
documents. Or un matriau de qualit trs suprieure, mme s'il n'est pas au-
dessus de toute critique, va dans le mme sens et contientde surcrot une
prcision chronologique intressante. C'est Hitler qui parle :
Dans la grande salle intrieure de la bibliothque de Linz se tiendront
plus tard un jour Kant, Schopenhauer et Nietzsche, nos plus grands
penseurs, ct desquels les Anglais, Franais et Amricains ne
peuvent rien, mais alors rien, aligner de comparable. Kant a l'immense
mrite d'avoir dfinitivement surmont la scolastique enracine dans
le Moyen Age et dans le dogme chrtien. C'est sur les fondements de
sa thorie de la connaissance que btit Schopenhauer, envers lequel
notre dette est immense (dem wir ausserordentlich viel verdanken).
C'est lui qui surmonta la philosophie purement finaliste d'un Hegel, au
point qu'il n'en resta rien debout. Pendant toute la guerre mondiale j'ai
trimbal les cinq volumes de ses uvres avec moi dans mon sac. J'ai
beaucoup appris de lui. Le pessimisme schopenhaurien, qui pour lui
peut-tre ne [dcoulait]14 pas seulement de son enseignement et de son
systme, mais aussi de ses sensations subjectives, fut ensuite surmont
par Nietzsche d'une manire extraordinaire15.

Il s'agit de ce qu'on appelle communment un propos de table du Fhrer


de l'Allemagne. Diverses publications en ont rapport. Les plus srieusement
tablis ont t nots, partir de juillet 1941, sans doute avec le consentement
du locuteur16, par des secrtaires. Leur authenticit ne fait aucun doute. Seule
leur sincrit peut tre sujette caution. En l'occurrence, cette dclaration de
mai 1944 ne pouvait gure servir une manuvre politique. Tout au plus peut-
on la souponner de camper, l'usage de la postrit, une image du nazisme et
de son chef plus claire et rigoureuse que ne l'tait la ralit. Mais dans ce
cas, il et mieux convenu de dire qu'il avait beaucoup lu Schopenhauer, sans
s'tendre sur les circonstances, puisque prcisment elles taient publiques, et
qu'un mensonge pouvait se heurter au dmenti de bien des camarades de
tranche. Il est donc fort probable qu'il ait rellement transport Schopenhauer
dans son havresac et en ait fait sa lecture principale pendant ces annes de
guerre qui ont tant compt pour lui. Un recoupement d'ailleurs existe, avec les
mmoires de Hans Frank, qui l'a connu peu aprs la guerre. Il fait tat, non
d'un propos de table , mais d'une conversation particulire au cours de
laquelle Hitler lui avait dit avoir lu pendant la guerre, outre Schopenhauer,
Homre et l'Evangile. Cependant, le philosophe tenait de plus en plus de
place, au dtriment du prophte, pour une raison de fond : Jsus tait certes
un vrai combattant , mais l'histoire avec les deux joues tendues, quand on
reoit un coup, n'est pas une bonne recette pour le front 17 . Le propos
confirme que son auteur cherchait dans Schopenhauer des justifications
philosophiques de la guerre.
Pour en revenir la citation de 1944, la manire dont Hitler rsume l'uvre
de Schopenhauer et l'insre dans un panthon philosophique estpleine
d'intrt. Bien des affirmations de ce passage seraient favorablement reues
par un examinateur de philosophie au baccalaurat. Une seule le ferait
sursauter : que le pessimisme soit chez Schopenhauer une humeur marginale,
explicable par les dceptions de son existence. Il avait certes manqu sa
carrire universitaire et vgt Francfort, vnr par de rares disciples, pour
connatre brusquement la gloire aprs la soixantaine. Mais retirer le
pessimisme son systme, c'est un peu comme priver Racine de la passion ou
Dante de l'Enfer. Il n'en reste rien debout... sauf dans l'esprit de Hitler, et il
nous explique lumineusement par quel tour de passe-passe. Monsieur est
progressiste. Il pense qu'on peut et qu'on doit amliorer l'homme. C'est
Nietzsche qu'il va en demander la recette vraisemblablement, car l-dessus il
sera peu explicite, la thorie du surhomme et celle d'une race suprieure
crer, bien que ces deux thmes soient chez Nietzsche, comme nous le
verrons, assez diffrents de ce que Hitler en fera. Chez l'un et l'autre penseur,
il puise ce qui l'arrange et se l'approprie en le dformant. Il demeure
qu'effectivement Nietzsche, nourri de Schopenhauer comme la plupart des
intellectuels allemands de la seconde moiti du sicle prcdent, s'en distingue
sur la question du pessimisme, mais moins radicalement que Hitler.
Pour Schopenhauer, le monde est un spectacle, sur lequel l'homme n'a pas
de prise et ne doit pas souhaiter en avoir. Il est rgi par un principe universel,
inconscient et indmontrable, la volont . Celle-ci n'est, moralement, ni
bonne ni mauvaise. Mais pour l'homme elle est plutt un danger, car elle
risque de lui faire prendre des chimres pour des buts dsirables. Il s'ensuit
que le philosophe, qui est l'un des premiers introducteurs du bouddhisme en
Occident, estime souhaitable, pour l'homme, la ngation de la volont . Il
place aussi au cur de sa morale la compassion (dite aussi piti ), pour
les hommes comme pour les animaux, avant mme d'avoir dcouvert le
bouddhisme18.
Si Hitler s'affranchit allgrement, ds ses premiers pas politiques, de la
compassion pour les hommes, en prouvant pour ceux qu'il considre comme
juifs un sentiment assez diffrent, il ne faudrait pas croire qu'il limite sa piti
aux animaux. La manire dont il communie avec les souffrances des soldats
est probablement conforte par la lecture contemporaine du solitaire de
Francfort. Mais la raison pour laquelle il dclare que les nazis lui doivent
normment rside sans doute essentiellement dans la thorie de la volont.
Il en fait, lui, une valeur minemment positive. C'est elle qui fondera sa
confiance en sa mission et son inbranlable tnacit. Au prix, on le voit,
d'une dformation radicale, puisque chez le philosophe la volont est non
seulement mauvaise conseillre, mais inconsciente : Hitler entend le concept
dans son sens vulgaire. Il estime qu'en tant obstinment fix son objectif on
va dans le sens dela nature, et qu'il est moral d'craser les faibles puisqu'ils
manquent de volont.
En Schopenhauer, Hitler a pu trouver aussi un professeur d'antismitisme,
car il reproche au judasme son dieu transcendant et la relation personnelle
que chaque conscience est cense nouer avec lui : cette religion prne donc
une morale goste fort loigne de la piti et, cet gard, le christianisme
a heureusement innov en introduisant la notion de charit , proche de la
compassion asiatique. On peut voir l le germe d'une ide trs la mode au
XIXe et dans la premire moiti du XXe sicle, que Jsus n'tait pas juif.
Hitler va la faire sienne19, et il est plus que vraisemblable que sa bibliothque
de campagne l'y a aid. La rvrence du philosophe envers les sagesses
asiatiques a d'autre part pu provoquer ou stimuler son intrt pour les
civilisations aryennes . Nous n'allons pas tarder rencontrer dans sa
bouche de sommaires raccourcis go-ethniques dont on trouve un moule
parfait dans la formule shopenhaurienne qui fait du christianisme un reflet
d'une lumire dont le foyer est en Inde mais qui, s'tant rflchie sur les ruines
de l'Egypte, par malheur est venue tomber sur le sol juif20. . Tout au plus
peut-on relever, pour attnuer la peu philosophique allure de cette phrase,
qu'elle est au conditionnel, et que Hitler n'aura pas de ces dlicatesses.
Mais ce qui a sans doute jou plus encore, c'est le jugement de
Schopenhauer sur les Juifs europens de son temps. Il leur attribue
collectivement des dfauts rdhibitoires, en admettant certes qu'ils puissent
s'expliquer par l'oppression . Il souhaite qu'on leur accorde les mmes
droits civils qu' tout un chacun mais non les droits politiques, car il s'agit d'un
peuple tranger21 .

Cependant, il est un trait que Hitler n'a pu puiser chez Schopenhauer, ni
chez Nietzsche d'ailleurs : le nationalisme allemand. Mais ici, outre le climat
pangermaniste de ses annes de formation, Wagner offrait une ample matire.
S'il ne s'tait gure commis avec son contemporain Bismarck, il avait du
moins salu avec transport la victoire sur la France de 1871 et par voie de
consquence, au moins implicitement, l'unit allemande dont elle tait
l'instrument. Il nourrissait par ailleurs des griefs intellectuels et esthtiques
envers la France et souhaitait que l'Allemagne s'affrancht de ses leons. Il
reprsentait donc, pour faire appel d'une dfaite dans la guerre suivante, la
rfrence intellectuelle idale. Mais la familiarit dj longue de Hitler avec
son uvre comme avec sa personne explique, mieux que tout autre facteur, la
rapidit de son insertion dans le monde politique.
Les opras prfrs de Hitler n'taient pas les grandes fresques
pouvantprfigurer certaines parades organises plus tard Nuremberg, comme
Parsifal, mais la comdie des Matres Chanteurs et surtout l'intimiste
Tristan22. Son wagnrisme n'est donc pas aussi vulgaire et utilitaire qu'on le
croit d'ordinaire. Il procde d'une admiration cultive depuis l'adolescence et
du sentiment d'une communion intime entre l'ambition wagnrienne de
l'uvre d'art totale et l'dification d'un Reich harmonieux, dans une
polyphonie d'actes censs concourir, sur les registres les plus divers,
retrouver la vrit de l'tre humain du moins dans l'esprit de leur auteur.

Mais pour l'instant nous examinons le surgissement politique de Hitler en
1919 et dans ce domaine l'apport le plus important, sans doute, de Wagner
n'est pas son uvre mais sa vie. Joachim Fest a le premier relev des
similitudes entre le matre et son admirateur : une filiation en partie obscure,
un rejet de la formation scolaire et de l'acadmisme, une grande part
d'autodidactisme, des montagnes d'adversit vaincues au moyen de la volont
et de la croyance en soi-mme, enfin, dans l'art, outre la manipulation des
spectateurs par la musique et par les mythes, un mme got du gigantisme
orchestral23.
Il faut donc peut-tre prendre au srieux les dclarations de Hitler sur la
longue lutte intrieure qui l'a amen l'antismitisme. En ne partageant pas
cette passion de Wagner, en la regardant sans doute comme une coquetterie
peu essentielle son uvre ou peut-tre, l'instar du pessimisme de
Schopenhauer, comme un fruit des frustrations de sa vie, il gardait envers le
matre une distance salubre. A un moment quelconque du premier semestre de
1919, dans l'urgence de trouver un chemin pour entrer en politique et sortir
l'Allemagne de sa dtresse, un voile se dchire soudain : Wagner a raison sur
la nocivit des Juifs! Il a raison avant tout sur ce point! Et tout le reste en
dcoule : Hitler est le hros solitaire qui surgit tel Lohengrin, le rdempteur
pur comme Parsifal. C'est alors qu'il devient Rienzi. Qu'il rinterprte, et
intgre une vision radicalement nouvelle de son destin, le saisissement qu'il
avait prouv la premire vision de cet opra.
Cependant, cette rsurgence d'une identification Wagner qui s'tait
produite lors du compagnonnage avec Kubizek et avait peut-tre, entre-temps,
baiss d'intensit, ne signifie pas, comme l'poque, une imitation servile,
pousse jusqu'au besoin de composer soi-mme des opras. Il s'agit d'une libre
transposition. Hitler a bien conscience que Wagner n'entendait pas grand-
chose l'action politique. Elle va tre pour lui cequ'tait l'opra pour celui
qu'il appellera son unique prcurseur24 . Il va y transposer le got
wagnrien de la totalit et de la communion, sans se laisser guider par les
messages politiques ambigus des livrets. Dans ce domaine il va tre
absolument et solitairement crateur. Et d'abord, en matire d'antismitisme.

La haine de Wagner contre les Juifs avait, on l'a vu, un fondement


essentiellement culturaliste , le compositeur n'arrivant pas comprendre
comment un peuple sans attache nationale pouvait faire de la musique et
dtestant la culture ou plutt l'inculture juive, ce prsum peuple tant estim
trop occup par le gain financier pour se consacrer des crations
dsintresses. Le raisonnement thorique se doublait d'invectives d'un got
douteux contre tel ou tel artiste, comme le compositeur Meyerbeer ou le
violoniste Joachim. Mais jamais Wagner ne sombra dans la perscution
indiffrencie et ne mit par exemple, pour ses reprsentations, d'interdit sur les
interprtes juifs. Ainsi, la fin de sa vie, son plus proche collaborateur
s'appelait Hermann Levi, et il avait dirig la premire de Parsifal. Hitler,
devenu antismite, devra avaler Bayreuth de semblables couleuvres jusqu'en
1934. Esthtique fumeuse d'un ct, insultes personnalises de l'autre, on tait
loin chez Wagner de l'exclusion, et bien plus encore de l'assassinat. On tait
tout aussi loin d'une opposition entre le Juif mauvais et le bon Allemand. Non
seulement le Juif tait intgrable s'il cessait d'tre juif, ce qui sans tre au
znith de la pense reste loin des abmes du racisme biologique, mais
l'Allemand lui-mme devait, pour l'intgrer, changer. Wagner a en effet
dcouvert Schopenhauer, comme toute une gnration, au dbut des annes
1850 et s'est enflamm pour lui avant de prendre quelques distances,
notamment sur le pessimisme, mais ds son article de 1850 sur le judasme
dans la musique il est dj un adepte de la ngation de la volont et il
conclut l'adresse des Juifs que leur rdemption (...) cote, comme nous,
sueur, misre, angoisse, peine et douleur. Prenez part sans rserve cette
uvre de rdemption, o la destruction de soi rgnre, et alors nous serons
unis et indistincts . Il s'ensuit notamment que Wagner n'est ni imprialiste, ni
militariste. Si en 1869 il prnomme Siegfried son fils, qui va bientt apparatre
dans ce rcit, ce n'est pas pour en faire un guerrier et il crit de manire
mouvante peu avant sa mort son mcne Louis II de Bavire, dans une
lettre que Hitler a pu lire25 :
Je veux empcher de toutes mes dernires forces vitales que mon petit
Siegfried soit un jour soldat et que, dans une de ces misrables guerres
que la Prusse ne manquera pas de nous imposer, il soit abattu d'une
stupide balle26.

Or le texte hitlrien du 16 septembre 1919, qui rclame l'exclusion de tous
les Juifs, quels que soient leur conduite et leurs mrites, de la communaut
allemande, prsente dj un racisme absolu et, quoi qu'il prtende, totalement
irrationnel : si son admiration pour Wagner a favoris le surgissement de son
antismitisme, il a d'emble pouss cette tendance beaucoup plus loin que son
matre. La notion de race humaine peut, correctement dfinie, recouvrir une
ralit, mais celle-ci fait mauvais mnage avec les frontires, hrites d'une
histoire o les considrations raciales sont loin d'avoir dtermin seules les
apptits de conqute. Dsigner, dans un pays quelconque, un lment impur et
faire de son limination une panace, voil une dmarche magique. C'est tout
au plus un rite de purification, et non une action relle d'limination de ce qui
serait indsirable pour retrouver une intgrit originelle. Les phrases mmes
de Hitler dvoilent l'absurdit de son systme : les Juifs sont au fond la seule
race, tout le reste est mtissage. Mais l, on viole allgrement la logique,
comme la ralit historique, par un tour de prestidigitation qui fait disparatre
le ciment de la communaut juive : la religion, propice la fusion des
convertis dans l'ensemble, moins qu'ils ne forment des fractions juives en
Chine ou en Afrique, avec les couleurs de peau correspondantes. Hitler,
postulant que la race est premire et que la religion n'est qu'un trompe-l'il,
prte donc aux Juifs un souci de prservation de la race qui n'a rien
d'vident :
(...) le judasme est une race, non une communaut religieuse. (...)
Grce la pratique millnaire de la consanguinit limite souvent
une communaut trs troite le Juif a en gnral mieux conserv sa
race et ses particularits que les peuples nombreux au milieu desquels
il vit.

Cependant, s'agissant de l'Allemagne, tous les griefs de Hitler contre les
Juifs portent sur la vie intrieure du pays, o l'lment juif est cens entraver
la mobilisation patriotique ncessaire la revanche. Il n'y a pas la plus petite
trace d'un complot international, mettant les Juifs allemands en relation avec
les ennemis de leur pays, et encore moins d'une conspiration juive pour la
domination mondiale. Les outils de cette domination, qu'il s'agisse du
capitalisme cosmopolite, de la franc-maonnerie ou des internationales
marxistes, sont encore absents de l'analyse. Le socialisme est mme une noble
cause que les mauvais bergers embrassent pour tromper les foules... et il
partage ce sort, de manire quelque peu inattendue, avec la dmocratie et la
religion :
Toutes les aspirations suprieures de l'homme, la religion, le
socialisme, la dmocratie, ne sont pour lui [le Juif] que des moyens
pour s'assurer la richesse et la puissance.

Hitler cherche-t-il dj dissimuler, n'expose-t-il dans ce document, destin


la hirarchie militaire, qu'une partie de sa doctrine, en moussant sa pointe
extrme? Ce serait bien du calcul chez un nophyte, et bien de la prcocit
manuvrire de la part du futur auteur de Mein Kampf qui, cinq ans plus tard,
talera sans fard toutes ses intentions, pour tenter ensuite de les faire oublier
lorsque se prcisera la perspective de son arrive au pouvoir. Non dcidment,
si l'on suppose, avec toute la prudence que requiert l'utilisation d'un document
isol, que ce dernier contient, sur la nocivit des Juifs, le fond de la pense de
Hitler la date de sa rdaction, c'est une autre hypothse qui apparat,
tellement simple qu'elle n'a pas t vue : dans la tte de Hitler, la
mtamorphose du Juif, parasite local, en un comploteur plantaire, est due
l'influence d'un texte d'origine russe, appel un succs mondial et publi
pour la premire fois en Allernagne la fin de 1919, les Protocoles des Sages
de Sion.

Dans Mein Kampf, on trouve une seule allusion ce texte :
Les Protocoles des Sages de Sion , que les Juifs renient
officiellement avec une telle violence, ont montr d'une faon
incomparable combien toute l'existence de ce peuple repose sur un
mensonge permanent. Ce sont des faux , rpte en gmissant la
Gazette de Francfort et elle cherche en persuader l'univers. C'est la
meilleure preuve qu'ils sont authentiques. Ils exposent clairement et
en connaissance de cause ce que beaucoup de Juifs peuvent excuter
inconsciemment. C'est l l'important. Il est indiffrent de savoir quel
cerveau juif a conu ces rvlations ; ce qui est dcisif, c'est qu'elles
mettent au jour, avec une prcision qui fait frissonner, le caractre et
l'activit du peuple juif et, avec toutes leurs ramifications, les buts
derniers auxquels il tend. Le meilleur moyen de juger ces rvlations
est de les confronter avec les faits. Si l'on passe en revue les faits
historiques des cent dernires annes la lumire de ce livre, on
comprend immdiatement pourquoi la presse juive pousse de tels cris.
Car, le jour o il sera devenu le livre de chevet d'un peuple, le pril
juif pourra tre considr comme conjur. (p. 307)

La carrire de ces Protocoles est tonnante. Plus encore que les hcatombes
fascistes, staliniennes, coloniales ou intgristes, ils pourraient bien un jour
symboliser les tares du XXe sicle, car toutes ont partie lie avec eux. Il s'agit
d'une pice conviction fabrique contre les Juifs par des fonctionnaires d'un
des Etats les plus enclins leur nuire, la Russie tsariste. Comme pour mieux
montrer que la sottise n'a pas de patrie, ils sont ns en France, en pleine affaire
Dreyfus. Des policiers de l'Okhrana, attachs l'ambassade russe de Paris,
informrent leur gouvernement de la dcouverte de ce texte hautement
secret : un plan de conqute du monde adopt quelque temps plus tt Ble
par une mystrieuseassemble de notables juifs. Sa fausset ressort, en
particulier, du fait que de longs passages taient dj parus en 1864 dans une
brochure totalement trangre la question juive, Dialogue aux enfers entre
Machiavel et Montesquieu, publie Bruxelles par Maurice Joly : le penseur
politique italien jouait ici le rle de Napolon III, dvoilant cyniquement ses
mthodes de gouvernement. Loin d'tre le compte rendu d'une runion
rcente, les Protocoles taient un tissu de lieux communs.
Entre autres records, ils vont battre celui de l'cart entre le succs d'un texte
et les attentes de son auteur. Si les argousins avaient bcl la besogne, c'est
qu'elle tait purement conjoncturelle : il s'agissait de rpandre la cour de
Saint-Ptersbourg l'ide que le capitalisme tait partie intgrante d'un complot
tranger contre la Sainte Russie, pour miner la position du ministre Witte,
partisan de l'industrialisation. La chose fit long feu et le texte resta peu connu,
mme en Russie... jusqu' la rvolution d'Octobre, au lendemain de laquelle il
fut redcouvert et massivement utilis par la propagande des Blancs, pour
prsenter la rvolution comme le simple produit d'une subversion
tlcommande.
Si Hitler, en 1924, prouve le besoin de dmontrer l'authenticit des
Protocoles, c'est que dj l'poque leur fausset ne fait plus de doute. Les
classes dominantes, la recherche de flches contre le bolchevisme, ont
d'abord t peu regardantes : le Times de Londres prsente les Protocoles, en
mai 1920, comme une hypothse de travail et, aux Etats-Unis, Henry Ford
en fait ses choux gras. Le constructeur automobile publie mme un livre qui
les dmarque. Cependant, la vrit se fait jour assez vite et la parent du texte
avec le Dialogue aux enfers est rvle. Le Times fait machine arrire le 18
aot 192127.
Mais le libelle va poursuivre imperturbablement sa carrire. Le vu de
Hitler d'en faire un livre de chevet sera bien entendu exauc partout o il
en aura les moyens. Bien vite aussi il pntrera le monde arabe et sous-tendra,
jusqu' nos jours, une bonne part de la propagande antisioniste. Dans le dbat
sur l'URSS elle-mme, il reprendra du service aprs la chute du Troisime
Reich, soit pour rendre crdible le dsir de conqute universelle prt la
seconde superpuissance, jusqu' la veille de son effondrement, par une
littrature d'extrme droite trouvant cho parfois fort loin de ses bastions, soit
pour lgitimer le combat des communistes sovitiques contre un complot
capitaliste dont le sionisme serait l'un des visages. Bref, en ce sicle, partout
o la propagande caricature une tendance politique en lui prtant des vises de
domination mondiale, les Protocoles ne sont pas loin.
Il en va de mme pour les objectifs de conqute plantaire qu'on a prts
Hitler : les rares preuves documentaires avances sont des phrasesprononces
par lui de temps autre, telles que cette lutte est mondiale . Or il s'agit
d'chos des Protocoles : puisque le complot est plantaire, il faudra bien que
la victoire contre lui le soit. Ce qui ne veut nullement dire qu'elle consistera
dans l'extension du Reich aux limites du monde.

Il est possible d'entrevoir l'poque et le vecteur de la contamination de
Hitler. Le 12 septembre 191928 soit quelques jours avant le rapport sur la
question juive Hitler assiste, sur l'ordre de ses suprieurs, une runion
d'une organisation minuscule, le parti des travailleurs allemands , fond
quelques mois plus tt par l'ouvrier Anton Drexler. On connat surtout cette
affaire par Mein Kampf aussi bien n'a-t-elle pas une importance dmesure,
puisque ce n'est pas son parti qui a fait Hitler mais bien, constamment,
l'inverse. Parmi les reproches lgers qui lui sont faits figure celui d'avoir
vinc Drexler et de s'tre arrog tout le mrite de la cration d'une
organisation promise un si grand avenir. Ce qui est sr, c'est qu'avant de
compter Hitler parmi ses quelques membres, le DAP (initiales allemandes
pour Deutsche Arbeiter Partei) n'tait qu'un club de discussion et que c'est
grce aux talents oratoires de ce nouvel adhrent qu'il trouve en 1920 une
audience de masse. Il faut relever galement que son diffrend avec Drexler,
relgu en juillet 1921 au rang de prsident d'honneur, tient moins au dsir
drisoire de rgner sur quelques milliers de personnes qu' la conviction
croissante qu'il avait une mission nationale remplir et que celle-ci tait
incompatible avec un partage d'autorit la direction de son parti. Enfin et
surtout, Drexler est un idologue fru de dbats, alors que Hitler, ds le dbut
de son action publique, prend en grippe les bavards et montre le souci de
donner constamment le pas l'action.
Une page de Mein Kampf intrigue : celle o il dit que l'adhsion au parti fut
pour lui l'occasion d'un grand dbat de conscience. S'il voulait agir
collectivement, il fallait bien commencer quelque part et, si cette organisation
se rvlait inefficace, il serait toujours temps d'en changer ou d'en crer une
autre. Mais c'est probablement le fait mme d'agir collectivement qui pose
problme au rveur qui, depuis sa sortie de l'cole en 1905, assumait une
marginalit volontaire, tempre seulement par la conscience d'appartenir au
peuple allemand et la fraternit d'armes de 1914-18. Il va bien falloir
soudain qu'il se mle au vulgaire et se mette, au moins pour un temps, sur le
mme plan que lui, en consentant n'tre qu'un numro.
C'est le 16 octobre 1919 que le DAP commence faire parler de lui : une
runion annonce dans la presse, la Hofbruhaus, attire 70 personnes. C'est
l, d'aprs son livre, que l'orateur Hitler prit conscience qu'il savait parler .
Voil encore un sujet d'tonnement : il avait dj fait maints discours, depuis
le temps o Kubizek tait son auditeur unique,et ce n'est probablement pas par
crit qu'il endoctrinait les soldats confis depuis des mois sa pdagogie. Ce
qu'il veut dire, sans doute, c'est que pour la premire fois il prouvait son
loquence sur un public non tri, sur le peuple, libre de siffler ou de quitter la
salle. Moment, certes, de vrit.
A raison d'une confrence toutes les deux semaines environ, le public
augmente peu peu, irrgulirement. Fin dcembre, Hitler rdige avec
Drexler un programme en vingt-cinq points, qui deviendra clbre car plus
tard, pour couper court aux palabres idologiques, Hitler le dcrtera
intangible29. Sur la question juive, on en reste, comme dans le rapport de
septembre, la privation des droits civiques et l'expulsion ici limite aux
Juifs entrs dans le pays aprs le 2 aot 1914. Pas une allusion n'est faite, dans
les articles traitant de politique extrieure, la juiverie mondiale qui,
quelque temps plus tard, sera omniprsente dans les noncs nazis sur ce sujet.
Relevons encore que, sur le plan conomique, le programme se propose de
briser l'esclavage du prt intrt . Cette curieuse rminiscence de saint
Thomas d'Aquin est due l'influence de Gottfried Feder, un professeur dont
les leons, entendues par Hitler avec enthousiasme lors de son cycle de cours
de l't 1919, furent une composante fondamentale du nazisme originel30.
Le programme est prsent en public le 24 fvrier, lors d'une runion assez
nombreuse : la grande salle de la Hofbruhaus (d'une capacit de 2 000
personnes) est peu prs pleine. Une semaine plus tard, le DAP devient le
NSDAP, par adjonction du mot national-socialiste . L'expression tait dans
l'air de ce temps o les vieilles aristocraties taient en perte de vitesse : une
plthore d'idologues s'efforaient de rconcilier les couches populaires avec
la patrie, la fois pour les enrler sous la bannire de la revanche et pour faire
pice la contagion du bolchevisme russe. Pour Hitler, l'un des grands
avantages de cette tiquette tait qu'elle permettait d'exclure les Juifs, en tant
qu'trangers la nation. Il existait dj deux partis nationaux-socialistes, l'un
en Autriche, l'autre dans les Sudtes. Ils avaient pour emblme la croix
gamme, et celle-ci est adopte par le parti de Drexler. Il faudra cependant
attendre l't pour qu'elle s'impose comme l'emblme central, la fois sur les
drapeaux et sur les brassards.
A cette poque, les deux hommes les plus proches de Hitler sont le
capitaine Rhm, un officier d'tat-major de la Reichswehr en Bavire qu'on
prsentera plus loin, et l'crivain Dietrich Eckart, un antismite truculent.
Hitler reconnatra hautement sa dette envers lui dans Mein Kampf. Il semble
qu'Eckart l'ait pris en main et longuement duqu. Alfred Rosenberg, arriv
Munich la fin de 1918 aprs avoir vcu sesvingt-cinq premires annes en
Russie, s'tait rapidement li avec lui. Le portrait qu'il en donne dans ses
mmoires reste prcieux car l'histoire ne s'est gure intresse Eckart.
Aprs avoir racont ses dbuts famliques et signal qu'il avait t
correspondant de presse au festival de Bayreuth, puis avait t tir d'affaire
financirement par le succs de sa traduction de Peer Gynt, il ajoute :
Eckart tait entr dans la vie publique comme pote. Form par
Goethe et Schopenhauer, son esprit n'embrassait pas avec certitude
tous les problmes, mais pntrait en revanche avec une acuit
d'autant plus grande les tches internes et dfinies. Il avait longtemps
observ l'volution qui s'tait opre au cours de la premire guerre
mondiale et avant tout le crdit usuraire qui rongeait la vie et
qu'aucune puissance n'avait pu vaincre ou endiguer. Puis le monde des
partis qui, force de discours, se sparaient toujours davantage au lieu
de se rassembler, tandis que le destin devenait de plus en plus lourd31.
(...)

Eckart avait alors fond la revue Auf gut deutsch, qui se proposait de
regrouper, en dehors des partis, les hommes aux sentiments honntes ,
comme le disait son premier ditorial. C'est ainsi qu'il tait entr sur le tard en
politique, avec des proccupations rejoignant celles de Hitler : souci de la
patrie allemande, haine conjointe de la lutte des classes et des profiteurs de
guerre, antismitisme. Rosenberg nous apprend encore qu'Eckart et lui firent
avec enthousiasme la connaissance de Feder et de ses ides : Eckart en fit un
tract tous les travailleurs , ds le dbut de 1919, avant l'assassinat
d'Eisner (le 21 fvrier). Ainsi, Hitler s'tait vu prcder de quelques mois dans
un rle d'agitateur munichois disputant les masses aux marxistes, par le biais
d'une thorie conomique aguicheuse. Ce n'est qu'aprs avoir adhr au DAP,
donc sans doute la fin de 1919, qu'il commena rendre, toujours d'aprs
Rosenberg, des visites Eckart. Ce dernier, quelque peu inconstant dans son
ardeur militante, fut sans doute soulag de passer le tmoin cet ascte
illumin... mais une dclaration qu'on lui met souvent dans la bouche et qu'il
aurait faite peu avant sa mort (survenue en dcembre 1923) n'est pas
srieusement atteste : Hitler dansera, mais c'est moi qui ai crit la
musique32.
C'est avec lui, et avec l'assentiment de Rhm comme des chefs militaires
bavarois, que Hitler gagne Berlin par avion en mars 1920, pour tenter de
participer au putsch dit de Kapp , en fait une tentative de coup d'Etat
dirige par le gnral von Lttwitz, qui choue devant la rsistance du
gouvernement rpublicain, soutenu par les travailleurs qui font une grve
gnrale. De ce voyage manqu date la premire rencontre entre Hitler et le
gnral Ludendorff, qui de 1916 la fin de la guerre avait t le vrai patron de
l'arme allemande, en lieu et place du chefnominal, Hindenburg, et qui dans la
paix est devenu un activiste d'extrme droite, fascin par les Protocoles.
Le journal munichois le plus proche des convictions de Hitler tait alors un
hebdomadaire nationaliste et antismite, le Vlkischer Beobachter, lanc en
1918 par la socit de Thul sous le nom de Mnchener Beobachter. Tout en
commentant les activits du DAP, il donnait la parole d'autres tendances, et
notamment des groupes d'migrs de l'empire tsariste, souvent originaires
des pays baltes. Ceux-ci dnonaient sans relche la rvolution russe, en lui
prtant une direction juive. Rosenberg tait l'un d'eux. C'est dans une revue de
Russes blancs, faiblement diffuse, qu'tait justement parue, en dcembre
1919, la premire traduction allemande des Protocoles. Le Beobachter publia
l'une des suivantes, le 25 fvrier, sans doute sous l'influence de Rosenberg33.
Il fallut probablement encore, dans l'esprit de Hitler, quelques mois de
fermentation. Enfin, le 13 aot 1920, il fit, dans une Hofbruhaus
archicomble, une confrence intitule Pourquoi nous sommes contre les
Juifs , o pour la premire fois il les accusait de conspiration internationale.
A prsent, la coupe des reproches est pleine et, chaque fois qu'il abordera la
question, les mmes seront invariablement reproduits.
Ce discours marque l'arrive maturit d'une grande partie de l'idologie
nazie. En mme temps, il recle des maladresses et des caricatures qui seront
rapidement limines et ne trouveront plus place dans Mein Kampf. Son tude
dtaille s'impose donc, comme celle d'un jalon essentiel dans le parcours de
Hitler et de son mouvement. En temps ordinaire, les documents un peu longs
sont reports en fin d'ouvrage, mais celui-ci, malgr ses maladresses et peut-
tre aussi cause d'elles, mrite d'tre prsent plus tt. On le trouvera donc
en annexe de ce chapitre, aprs le rsum assorti de commentaires qui
prsent va le clore. Le lecteur press pourra donc le sauter mais on se permet
de le lui dconseiller. La mention, dans de frquentes parenthses, des
ractions du public, nous aide nous reprsenter l'atmosphre des premiers
meetings nazis. Mieux qu'une docte analyse, ce document nous montre,
encore prs de sa source, le torrent qui va submerger une partie du monde.
Avec un peu de persvrance, cette lecture la fois irritante et
impressionnante, affligeante et dsopilante, mais rarement ennuyeuse,
permettra d'embrasser d'un regard le panorama de ce livre.
Le premier paragraphe est le plus incohrent, celui o les phrases
s'enchanent le moins bien. Le phnomne n'a rien d'exceptionnel : de
nombreux contemporains ont dit que Hitler avait besoin d'un petit moment de
rodage, avant de trouver son rythme en s'appuyant sur les ractions de la salle.
Le propos se dveloppe ensuite en six grandes parties :
la caractrisation de la race aryenne et de la race juive par leur attitude
diamtralement oppose face au travail ;
l'aptitude de la seule race aryenne fonder des civilisations, en raison de
son talent exclusif de crer des Etats ;
l'inaptitude foncire des Juifs la civilisation, leur incurable parasitisme
et le danger qu'ils ont fait peser travers toute l'histoire sur les peuples qui les
accueillaient ;
leur nocivit particulire dans le domaine du capitalisme, o ils ne sont
qu'usuriers rapaces alors que les bons capitalistes uvrent dans le sens de
l'intrt des travailleurs ;
leur travail de sape contre la sant intellectuelle, physique, esthtique,
sexuelle et religieuse des peuples ;
la ncessit d'un parti politique pour engager la rsistance et rgnrer
l'Allemagne.
Ensuite, d'une manire fort inattendue pour qui pense que le nazisme
fonctionne dj de manire totalitaire34 , se droule un petit dbat, o
prennent la parole, aprs Drexler, un communiste et un socialiste. Puis Hitler,
en une conclusion inspire, sans la moindre allusion aux propos de Drexler,
met en pices les arguments des orateurs de gauche... et dissout le
rassemblement sans leur redonner la parole.

Eberhardt Jckel a tabli ce texte partir d'un brouillon dactylographi,
d'articles de journaux et de rapports de police ce sont eux qui nous
renseignent sur les ractions de la foule. Il faut croire que les autorits, au
moins bavaroises, s'intressent de prs au phnomne Hitler, moins d'un an
aprs ses premires manifestations publiques. La premire question que pose
ce discours est donc celle-ci : comment peut-on, alors qu'il a t repr si tt,
ne pas avoir pris Hitler plus au srieux? La rponse est double : d'une part, il
tait difficile de concevoir que ses raisonnements l'emporte-pice pourraient,
en un peu plus de dix ans, devenir les principes de gouvernement d'un grand
pays. Hitler est apparu comme un magicien de la parole et l'ide qu'en sus il
avait un cerveau n'a gure visit celui de ses adversaires. D'autre part, en
Bavire comme en Allemagne, les forces de droite, disputant le pouvoir la
social-dmocratie, ont ds ce moment cru devoir utiliser ce genre de
dmagogue, sans craindre qu'il puisse chapper leur contrle. En
l'occurrence, la Bavire est alors gouverne antidmocratiquement par Gustav
von Kahr, qui aprofit du putsch de Kapp pour vincer un gouvernement
dominante socialiste. Le chef de la police s'appelle Phner et c'est, d'ores et
dj, un nazi convaincu dont l'adjoint, Frick, sera plus tard le ministre de
l'Intrieur du Troisime Reich35. Si, l'inverse de ces deux subordonns, Kahr
ne donne pas et ne donnera jamais dans l'idologie nazie, il est le premier
d'une longue liste de politiciens, en Allemagne et dans le monde, qui voient
dans ce mouvement un puissant et maniable blier contre la gauche.
Bref, si, nos yeux rtrospectifs, l'orateur de 1920, avec ses rfrences
Wagner et sa culture tendue sinon infaillible, apparat comme un pur-sang de
la politique et non comme l' agitateur de brasserie encore trop souvent
dcrit, il ne faudrait pas croire que tous les contemporains s'y soient mpris.
Beaucoup l'ont senti et sont devenus ses disciples. D'autres ont cherch
l'utiliser. A ceux-ci les videntes faiblesses de son idologie et de ses
raisonnements fournissaient un alibi de choix : on pouvait sans scrupule se
faire un marchepied des masses rassembles et dtournes du marxisme par
cet original, qui avait l'toffe d'un tribun plus que d'un homme politique. Lui-
mme ne se dit-il pas, cette priode, le tambour (Trommler) de la
rvolution allemande 36 ? Ds ce moment, la dynamique du nazisme est
enclenche : c'est l'improbabilit mme de son succs qui en est le meilleur
adjuvant et, plus que la sduction de ses slogans primaires, c'est le caractre
branlant de son meccano idologique qui, la volont et l'intelligence du chef
aidant, va en faire l'une des forces les plus attractives du sicle.
On ne sait ce qui est le plus frappant, de l'incohrence entre nombre
d'affirmations et la ralit, ou de leur cohrence entre elles, lors mme qu'elles
se rattachent des domaines fort disparates. Ainsi, l'antismite Hitler a fondu
comme l'aigle sur la distinction faite par Gottfried Feder (aprs bien des
idologues du XIXe sicle) entre le capital productif, ami des travailleurs, et le
capital usuraire, leur implacable ennemi. L'ascendant du marxisme la fin du
XIXe sicle reposait pour une bonne part sur la dfaite des thories de cette
sorte, auxquelles Marx opposait l'extraction de la plus-value par tout
capitaliste sur toute journe de travail. Mais Hitler, d'emble, fait tout autre
chose que Feder, dont la notorit n'aurait pas franchi sans lui un petit cercle
munichois : il identifie sans ambages le capital usuraire et le capital juif. Par l
dj il trace le chemin qui lui permettra de se concilier les poids lourds du
capitalisme aryen (et les nombreux patrons juifs qui feront passer l'intrt
de classe avant le souci de leur communaut), comme Thyssen, Schacht et
plus tard Krupp lui-mme. Mme si son discours est, en apparence, encore
bien ouvririste.
C'est en effet un point trs frappant : d'un bout l'autre il n'est questionque
des travailleurs , sans en exclure, il est vrai, les intellectuels, mais en
donnant une priorit constante au travail manuel de mme que la principale
accusation porte contre les Juifs, c'est d'en tre incapables et de reculer
devant tout effort productif. L'ouvririsme culmine lorsqu'il est dit que le salut
viendra des usines et non de Bonbonnires .
Ce ton, qui sera bientt tempr et dj dans Mein Kampf, s'explique sans
doute par la proximit temporelle et gographique des bouleversements
rvolutionnaires de l'aprs-guerre. Il ne faut donc pas s'y tromper : en faisant
les yeux doux au proltariat, c'est la bourgeoisie que Hitler, indirectement,
les fait. Il offre ses services, tout en les accablant d'un certain mpris, ces
nantis qui tremblent et ne voient d'autre remde que la rpression pour sauver
leurs proprits. Il leur propose de calmer l'ardeur ouvrire moindres frais,
par quelques miettes sociales il n'est question ici que de l'assurance-
vieillesse, un des points du programme de janvier. Hitler se dit volontiers
socialiste37, sans prouver le besoin de coiffer chaque fois le sulfureux
vocable du rassurant national- une habitude qu'il perdra vite et dont rien
ne subsistera dans son gros livre. Mais le lieu mme de la runion invite ne
pas prendre trop au srieux ce socialisme-l. Hitler a beau dire qu'il veut aller
d'abord vers les usines, il s'en tient prudemment loign et, ds ce moment,
laisse les ouvriers venir lui plus qu'il ne va les dbaucher. Voil qui explique
que les organisations socialistes et communistes seront peine cornes par la
monte du nazisme : non que celui-ci soit un mouvement bourgeois ou,
comme on le dit encore communment, petit-bourgeois. Mais sa composante
ouvrire, ds le dbut importante, comprend surtout les ouvriers inorganiss et
votant volontiers droite les hommes d'ordre, assoiffs d'intgration sociale
et peu soucieux de s'associer avec leurs frres de misre.
Pour quilibrer cette citation-fleuve, on se permettra de rapporter une
anecdote lapidaire, releve en 1968 par Ernst Deuerlein et peu reprise par les
spcialistes. Elle figure dans un livre de mmoires paru en 1966 mais n'en est
pas moins intressante et crdible, car elle voque bien les sentiments que
pouvait susciter Hitler chez ceux qu'il ne sduisait pas. Le politicien s'tant
impos un jour comme accompagnateur, dans la rue, d'un artiste qui le
mprisait en raison de sa rputation de mouchard, et l'ayant accabl d'un
monologue sur la fonction de l'artiste allemand , l'autre s'tait dbarrass de
lui en rpliquant brusquement : Si je comprends bien, on t'a chi dans le
cerveau et on a oubli de tirer la chasse! Dcontenanc, Hitler s'tait loign
sans mot dire38.
1 La thorie des trente ans a t remarque pour la premire fois par Max Domarus, dans les pages
introductives de sa monumentale dition des discours de Hitler. Il mentionne sa reprise et son
dveloppement dans un discours du 10 novembre 1938 (Hitler/Reden und Proklamationen, Munich,
Sddeutscher Verlag, t. 1, 1962, p. 23-24).
2 A partir d'un lment unique : une confidence faite sa secrtaire Christa Schrder sur le plaisir qu'il
avait pris tuer des rats avec une carabine, g d'environ dix ans, dans le cimetire de Leonding (Douze
ans auprs d'Hitler, Paris, Julliard, 1949, p. 56, repris dans C. Schrder, Er war mein Chef, Munich,
Joachimsthaler, 1985, p. 64). Pour des broderies autour de cet pisode, cf. Ronald Hayman, Hitler &
Geli, Londres, Bloomsbury, 1997, tr. fr. Paris, Plon, 1998, ch. 1, Le garon qui tuait les rats .
3 Cf. E. Jckel, Hitler/Smtliche Aufzeichnungen 1905-1924, Stuttgart, Deutsche Verlags-Anhalt,
1980, p. 88-90. Sur les circonstances de la rdaction de ce texte, cf. A. Joachimsthaler, op. cit., p. 243-
249.
4 C'est son ancien partisan Otto Strasser qui l'affirme, en prtendant qu'il a agi par couardise. Mais il l'a
dit pour la premire fois en 1952, Werner Maser (Legende Mythos Wirklichkeit, Munich, Bechtle
Verlag, 1971, tr. fr. Paris, Plon, 1973, p. 142). Or ce mme Strasser n'a rencontr Hitler qu'en dcembre
1920, suivant son livre Hitler et moi (Paris, Grasset, mars 1940). D'autre part, on ne voit pas pourquoi,
dans ce livre trs hostile, publi en France pendant la drle de guerre, il n'aurait pas dj utilis cette
anecdote du brassard s'il en avait eu vent d'autant plus qu'elle aurait illustr la collusion naturelle
entre nazisme et bolchevisme dont semblait tmoigner, aux yeux de beaucoup, le pacte qui les liait
l'poque. Voil qui montre, avec une quasi-certitude, qu'il l'a forge ou recueillie plus tard, un moment
o on pouvait dire peu prs n'importe quoi sur Hitler.
5 Cf. A. Joachimsthaler, op. cit., p. 235-40.
6 Karl-Alexander von Mller, Mars und Venus/Erinnerungen 1914-1919, Stuttgart, Kilpper, 1954, p.
338-339.
7 Rappelons quelques clauses du trait qui vont jouer un certain rle dans ce rcit : l'arme allemande
est rduite 100 000 hommes recruts pour des engagements de longue dure, donc le service militaire
est interdit; elle ne doit pas s'approcher moins de 50 kilomtres du Rhin, sur sa rive droite (clause dite
de dmilitarisation de la Rhnanie ) ; l'Allemagne ne doit ni fabriquer ni possder de chars ou d'avions
de combat; sa marine doit tre adapte une simple mission de garde ctire ; des rgions voisines de
peuplement allemand sont spares du Reich avec interdiction explicite de se runir lui : l'Autriche, les
Sudtes, Dantzig et son corridor ; la Sarre est dtache pour au moins quinze ans, au titre des
rparations ; un certain nombre de rgions occidentales sont militairement occupes par les Allis.
8 Ces concidences ont t mises en lumire par Joachim Fest, op. cit., tl, p. 87.
9 Detlev Rose, Die Thule-Gesellschaft, Tbingen, Grabert, 1994. Cf. Reginald Phelps, "Before Hitler
came" : Thule Society and Germanen Orden , Journal of Modern Mistory, 35 (1963), p. 245-261.
10 Cf. Ian Kershaw, Hitler, op. cit., t. 1, p. 113.
11 Cf. infra, p. 75.
12 Op. cit., p. 335.
13 Memoiren, Munich, Knaus, 1987, tr. fr. Mmoires, Paris, Grasset, 1997, p. 239.
14 L'diteur, Wemer Jochmann, complte un sich rest en l'air par le mot ergab .
15 Adolf Hitler, Monologe im Fhrer-Hauptquartier, Hambourg, Knaus, 1980, p. 411.
16 Cf. infra, ch. 13, p. 353-354.
17 Op. cit., p. 46.
18 Cf. Edouard Sans, Schopenhauer, Paris, PUF, 1990, p. 78.
19 Cf. par exemple un propos de table du 21 octobre 1941 : W. Jochmann, op. cit., p. 96.
20 A. Schopenhauer, Le fondement de la morale, III, 6, traduction Burdeau, prsentation d'Alain
Roger, Paris, Livre de Poche, 1991, p. 198.
21 Parerga et Paralipomena (1851), cit par Alain Roger, ibid., p. 247.
22 Cf. le choix du premier pour clturer la journe historique du 21 mars 1933 (cf. infra, ch. 7) et la
dsignation du second comme le chef-d'uvre de son auteur dans un propos de table du 21 octobre
1941 : W. Jochmann, op. cit., p. 108.
23 Hitler, op. cit., p. 88-89. Parmi les biographes postrieurs Fest, seule Marlis Steinert suit cette
piste : op. cit., p. 31-34. Signalons aussi les remarques pionnires et mconnues de Lionel Richard sur la
prsentation de la politique hitlrienne comme une uvre d'art inspire de Wagner dans la propagande
mme des nazis : cf. Le nazisme et la culture, Paris, Maspero, 1978.
24 Hitler l'aurait dit Hermann Rauschning vers 1934 (Hitler m'a dit, tr. fr. Paris, Coopration, 1939,
p. 255) et Speer l'a confirm par lettre Joachim Fest le 13 septembre 1969 (Fest, op. cit., p. 1086, n. 71).
25 Du moins avant la deuxime guerre mondiale, puisque la correspondance de Wagner avec Louis II
est parue entre 1936 et 1939 (cf. Richard Wagner, Smtliche Briefe, Leipzig, Deutscher Verlag fr Musik,
tl, 1967, p. 10).
26 Lettre du 19 septembre 1881, cite par Eric Eugne, Les ides politiques de Richard Wagner, Paris,
Publications universitaires, 1978, p. 283. Cet ouvrage prsente une analyse nuance de l'antismitisme
wagnrien, dont je me suis beaucoup inspir mais il contient en revanche des aperus peu novateurs sur
la relation Hitler-Wagner (cf. infra, ch. 15). Pour les rapports Wagner-Schopenhauer, cf. E. Sans, Richard
Wagner et la pense schopenhaurienne, Paris, Klincksieck, 1969.
27 Sur tout ceci, cf. Pierre-Andr Taguieff, Les Protocoles des Sages de Sion, t. 1, Paris, Berg, 1992.
Par ailleurs, curieusement, la premire mention connue des Protocoles dans un discours de Hitler date du
19 aot 1921. Il flicite le Times, alors qu'il vient de faire machine arrire la veille (mais Hitler peut ne
pas le savoir), d'avoir clair les choses de plus prs en publiant un document encore plus explicite
(Jckel, Smtliche Aufzeichnungen, op. cit., p. 458).
28 La date est seulement probable : cf. Detlev Rose, op. cit., p. 235, n. 328.
29 Le 22 mai 1926 (cf. infra).
30 Cf. Mein Kampf, op. cit., p. 207-216. D'aprs Mein Kampf, Feder vint faire une confrence devant
une vingtaine de membres du DAP le 3 octobre (point confirm par Hitler dans un compte rendu au
capitaine Mayr retrouv par Jckel et Kuhn, op. cit., p. 90, document 62).
31 Serge Lang et Emst von Schenk, Testament nazi/Mmoires d'Alfred Rosenberg, tr. fr. Paris, Trois
Collines, 1948, p. 48.
32 Cit sans rfrence par Andr Brissaud, Hitler et l'Ordre noir, op. cit., p. 62.
33 L'un des plus fins observateurs de Hitler et du nazisme, Sal Friedlnder, a repr le rle de
Rosenberg dans la transmission des Protocoles : C'est trs probablement, crit-il, grce eux
[Rosenberg et Scheubner-Richter] que Hitler prit connaissance des Protocoles des Sages de Sion et en
vint considrer le bolchevisme comme l'incarnation la plus dangereuse du pril juif (L'antismitisme
nazi, Paris, Seuil, 1971, p. 131). C'est frler la vrit sans la pntrer. L'auteur ne voit pas que ce n'est pas
seulement la haine du bolchevisme et l'attribution de sa paternit aux Juifs, mais l'ide d'un complot juif
mondial qui surgit dans la vision hitlrienne du monde par le biais du faux forg par les sbires du tsar.
Mme dmarche chez Ian Kershaw, Hitler 1889-1936, Londres, Penguin, 1998, p. 153. (Scheubner-
Richter, un aventurier d'origine lettone, a jou, aprs son arrive Munich au lendemain de l'chec du
putsch de Kapp, un rle important dans le parti nazi, avant de mourir lors du putsch de 1923.)
34 Ils ont pu, il est vrai, tre induits en erreur par Mein Kampf, o Hitler prtend que ds le mois
d'octobre 1919 les rouges ne venaient dans ses meetings que pour les perturber, et qu'il les faisait
rosser par son service d'ordre (p. 357).
35 Phner tant dcd dans un accident de voiture en 1925.
36 Devenue un lieu commun dans les livres d'histoire propos des annes 1920-23, l'expression ne
semble pas tre apparue publiquement dans la bouche de Hitler avant le procs des putschistes, le 24
mars 1924. Elle figure cependant dans un compte rendu de sa conversation de 1922 avec Moeller van den
Bruck (cf. Ian Kershaw, op. cit., p. 167, et infra, p. 128).
37 Ce qui rend douteuse l'assertion sans preuve, mais souvent reprise, de Konrad Heiden suivant
laquelle l'adjonction de national-socialiste au nom du Parti ouvrier allemand se serait faite contre son
avis (cf. Histoire du national-socialisme, op. cit., tr. fr., Paris, Stock, 1934, p. 27-28).
38 Mmoires d'Oskar Maria Graf (Gelchter von aussen aus meinem Leben 1918-1933, Munich, 1966,
p. 114 sq., cit par E. Deuerlein, Der Aufstieg des NSDAP in Augenzeugenberichten, Dsseldorf, Rauch,
1968, rd. Munich, Deutscher Taschenbuch Verlag, 1974, p. 102-103).
ANNEXE

Discours de Hitler Munich (13 aot 1920)

Allemands et Allemandes, mes chers compatriotes ! Nous sommes dj


habitus tre dcrits comme des objets d'horreur et ce que soit
particulirement considr comme horrible le fait que nous soyons galement
en pointe sur la question qui porte le plus sur les nerfs de certains messieurs
en Allemagne aujourd'hui, celle de l'antismitisme. On comprend tant de
choses de notre part, mais cela on ne veut pas le comprendre, et avant tout
parce que le travailleur dit : quelle relation y a-t-il donc entre le travailleur et
la question juive, parce que la majorit de notre peuple aujourd'hui n'a encore
aucune ide sur la manire exacte dont se pose cette question. La grande
majorit connat cette question peut-tre seulement partir d'un facteur
motionnel et juge aussitt : oui, j'ai vu des bons et des mchants hommes la
fois de l'autre ct et du ntre. Peu ont appris juger d'un point de vue
rationnel. Alors je vais commencer par faire rfrence au mot travail .
Qu'est-ce au juste que le travail? Le travail est une tche que je n'assume
pas pour mon seul profit, mais aussi en faveur de mon prochain. Si quelque
chose distingue l'homme de l'animal, c'est prcisment son travail, qui ne
dpend pas seulement de l'instinct etc., mais repose sur la pure reconnaissance
d'une certaine ncessit. Peu de rvolutions ont fait autant d'effet la surface
de la terre que celle-ci, qui lentement a transform l'homme paresseux des
origines, peu peu, en homme travailleur. Nous pouvons ici admettre que
cette action a suivi trois grandes tapes.
Tout d'abord la tendance l'autoconservation, purement instinctive. On ne
la trouve pas seulement chez l'homme, mais aussi chez l'animal, et d'abord
cette instinctive tendance l'autoconservation s'est transforme en une forme
de travail purement goste. A son tour cette deuxime tape du travail a t
peu peu dpasse et une troisime est arrive : le travail dcoulant d'un
sentiment moral du devoir, que l'individu n'accomplit peut-tre pas seulement
parce qu'il y est contraint, mais que nous pouvons suivre aujourd'hui pas pas,
que des millions d'hommes assurent, peut-tre sans y tre pousss
continuellement, qui attache des milliers de penseurs jour aprs jour, et au
long des nuits, leur table de travail, peut-tre sans qu'un besoin matriel les
pousse effectuer ce travail, qui entrane des centaines de milliers de
travailleurs allemands, une fois leur journe termine, dans leur jardin
domestique, et nous pouvons constater qu'aujourd'hui des millions d'hommes,
aujourd'hui surtout, ne peuvent rester dsoeuvrs. Et si je disais plus haut qu'il
s'agit d'une rvolution sans doute lente, mais peut-tre la plus grande faite
jusqu'ici par les hommes, alors cette rvolution doit aussi avoir en fin de
compte eu une cause prcise, et cette cause est aussi, ici encore, la plus grande
desse sur cette Terre, la plus capable de pousser aux extrmits les hommes :
la desse de la Ncessit.
Nous pouvons suivre cette Ncessit sur cette Terre dans les ges sombres,
en premier lieu dans la partie nord de ce monde, dans ces dserts de glace
inous, dans ces lieux qui n'offrent que l'existence la plus fruste. L l'homme
tait mis pour la premire fois en demeure de combattre pratiquement pour sa
vie, ce que le sud riant lui offre surabondamment sans travail il devait dans le
nord l'obtenir avec peine, et c'est ainsi peut-tre que pour la premire fois
mergea l'invention qui frayait des voies nouvelles : dans ces froides tendues
l'homme tait oblig de chercher une alternative au simple prsent du ciel qui
rend la vie possible, le soleil, et l'homme qui pour la premire fois produisit
artificiellement une tincelle apparut ensuite l'humanit comme un dieu :
Promthe, le pourvoyeur de feu. Ce Nordique obligea les hommes pousser
plus loin, s'habiller, amnager leurs propres habitations, leurs cavernes et
plus tard leurs maisons, en un mot il a engendr un principe, celui du travail.
Sans ce dernier, l'existence ces latitudes n'aurait pas t possible.
Si le travail tait encore trs modeste, c'tait pourtant dj une activit qui
devait tre planifie prcisment l'avance, dont l'individu savait que, s'il ne
la pratiquait pas, il devrait mourir de faim sans recours dans le dur hiver
suivant. Et il s'en est suivi aussitt une deuxime volution : la ncessit
inoue et les redoutables privations ont agi comme un moyen de purification
raciale. Tout ce qui tait faible et malade ne pouvait franchir cette priode
effrayante mais sombrait prmaturment dans la tombe et ce qui restait c'tait
une race de gants, du point de vue de la force et de la sant. Une qualit
supplmentaire apparut chez cette race. L o l'homme est entrav
extrieurement, l o son rayon d'action est extrieurement limit, l
commence son dveloppement intrieur... extrieurement limit,
intrieurement illimit1... plus l'homme est rduit par une contrainte extrieure
ses propres ressources, plus profonde devient sa vie intrieure, plus il se
tourne vers les choses de l'intrieur.
Ces trois acquisitions : la reconnaissance du principe du travail comme
devoir, la2 ncessit, non seulement pour l'individu et par gosme, mais pour
l'existence de la totalit de ce groupe humain, mme trs restreint, de ces
petites familles, deuximement la sant corporelle absolue, et par l la sant
psychique normale et troisimement la vie de l'me profondment intrieure,
ont donn ces races nordiques la possibilit de s'tendre sur le reste du
monde en formant des Etats.
Mme si dans ces hautes latitudes nordiques cette force ne pouvait
s'exprimer, elle tait capable de devenir instantanment agissante, quand les
chanes de glace tombaient et que l'homme descendait vers le sud dans une
nature favorable, joyeuse et libre. Nous savons que tous ces hommes
conservaient un signe commun : celui du soleil. Ils fondent tous leurs cultes
sur la lumire, et on rencontre le signe, l'outil de la production du feu, le fouet,
la croix. On rencontre cette croix comme une croix gamme, et pas seulement
ici, mais tout autant en Inde et au Japon, cisele sur les colonnes des temples.
C'est la croix gamme des communauts de civilisation aryenne fondes
autrefois.
Ces races actuelles que nous nommons aryennes taient en ralit les
veilleusesde toutes les grandes civilisations postrieures, dont nous pouvons
encore aujourd'hui suivre l'histoire. Nous savons que l'Egypte fut amene au
sommet de sa civilisation par des immigrants aryens ; de mme, la Perse et la
Grce. Les immigrants taient des Aryens blonds aux yeux bleus et nous
savons qu'en dehors de ces Etats absolument aucun Etat civilis ne fut fond
sur la Terre. Il y eut bien des races mlanges, intermdiaires entre la race
noire du sud, aux yeux et la peau sombre, et les races venues du nord, mais il
n'y eut aucun grand Etat civilis crateur indpendant.
Pourquoi l'Aryen a-t-il donc possd cette force de crer un Etat? Elle
rside presque exclusivement dans sa conception de la notion de travail. Les
races qui n'y voyaient pas d'abord une contrainte mais une ncessit ne du
besoin (notgeborene Notwendigkeit) travers des dizaines de milliers
d'annes, devaient de prime abord dominer les autres et la fin c'est le travail
lui-mme qui obligea les hommes se grouper, la division du travail. Nous
savons que ds l'instant o cessa l'activit individuelle pour nourrir les
individus, un groupe tait forc d'attribuer une tche prcise quelqu'un de
particulirement capable et que, l o se produit la division du travail, la
runion de groupes d'hommes plus nombreux devenait une ncessit. Ainsi
c'est dans le travail qu'il faut chercher en fin de compte la force qui liait
ensemble les lignes d'abord, puis les tribus et qui plus tard, enfin, fondait les
Etats.
Si nous devons considrer comme condition ncessaire de la formation des
Etats la conception du travail comme devoir social, alors la deuxime
condition ncessaire est le pralable de la premire : la sant raciale et la
puret raciale et rien ne profita mieux ces conqurants nordiques que leur
force sublime face aux paresseuses races pourries du sud.
Si maintenant des Etats doivent se former, ils restent une image vide, s'ils
ne sont pas en fin de compte encore embellis par ce que nous dsignons en
gnral comme civilisation. Si nous laissons tomber tout cela et ne
considrons que les chemins de fer, bateaux, etc., si nous cartons tout ce que
signifient l'art, la science, etc., alors en vrit un tel Etat est intrieurement
creux, et ici aussi nous voyons la force fconde de ces lignes nordiques. Ds
l'instant o elles pouvaient dployer leur grande imagination intrieure sur de
grands espaces, elles crrent galement partout des uvres immortelles.
Nous voyons ce processus rpt sans interruption l'chelle microscopique.
Nous savons que de la masse profonde des esprits sont ns qui ne peuvent se
dvelopper dans la masse mais, ds l'instant o ils sont en libert, commencent
rgner et deviennent dominants, en art, en science et aussi en politique. Nous
savons aujourd'hui qu'entre l'Etat, la nation, l'art, la civilisation et le travail des
relations d'change existent et que c'est une folie de penser que l'un pourrait
subsister indpendamment des autres. Nous savons aujourd'hui que pour
nous en tenir au terrain qu'on considre toujours comme international, l'art
qu'il est justement absolument dpendant de l'Etat. L'art s'panouissait
toujours en premier lieu l o un grand dveloppement politique lui en offrait
les possibilits. Nous savons que l'art en Grce a atteint son plus haut degr
quand triomphait un jeune Etat, victorieux de l'arme perse. Il commena
alors par la construction de l'Acropole. Rome ne devint une ville d'art qu'aprs
les guerres puniques, et l'Allemagne btit seulement quand l'empire allemand
eut remport d'clatants succs sous les Saliens ses puissantes cathdrales de
Worms, Speyer, Limbourg/Lahn, etc.
Nous pouvons suivre cela jusqu' l'poque la plus rcente. Nous savons que
l'art, disons par exemple la beaut de nos villes allemandes, tait toujours
dpendant du dveloppement politique de ces villes, que des considrations
politiques furent jadis dterminantes pour que Paris ft ce qu'il tait, que des
considrations politiques conduisirent Napolon III ordonner la
rgularisation des boulevards, ou poussrent Frdric le Grand faire Unter
den Linden ; de mme Munich ce fut en fin de compte la constatation
politique que cette ville ne pouvait devenir importante par l'industrie et qu' la
place l'art devait tre choisi, pour l'lever au rang d'une ville que chacun se
devait de voir s'il visitait l'Allemagne. C'tait aussi le cas pour Vienne, c'tait
toujours le cas et cela le restera.
Il en est ainsi aussi pour les autres arts. C'est seulement au moment o, dans
l'Allemagne miette et impuissante, un Etat commena merger, que
recommena galement un art allemand, qui tait fier de pouvoir se dsigner
ainsi. Richard Wagner surgit justement dans la priode o l'Allemagne sortait
de la honte de l'impuissance pour former un grand empire unitaire.
Ainsi ce n'est pas seulement l'art en lui-mme qui est dpendant de la
politique de l'Etat, mais aussi le travail, dans la mesure o seul un Etat bien-
portant est en position de crer des possibilits de travail et d'exploiter avec
profit les forces de ses citoyens. Nous savons bien, inversement, que la race
galement est en relation avec tout le reste. Un Etat avec une race malade,
pourrie, dbile, ne peut produire une grande uvre d'art, ni mener une grande
politique, ni mme non plus vivre dans l'abondance. Tous ces facteurs sont
interdpendants.
Voil ce qui donne son harmonie l'Etat tel que nous, Allemands, voulons
nous le reprsenter.
Alors nous devons maintenant nous demander : comment se situe donc le
Juif vis--vis de la formation de l'Etat ? Le Juif a-t-il la force lui aussi de crer
des Etats? L nous devons d'abord absolument examiner sa position par
rapport au travail, comment lui le conoit, et vous voudrez bien me pardonner
si je prends d'abord le livre appel la Bible, dont je ne veux pas dire que tout
ce qui est dedans soit absolument vrai ; car nous savons que la juiverie y a
travaill trs librement, mais dont on peut dire au moins une chose sre, c'est
qu'elle n'a pas t crite par un antismite (rires). C'est important, car aucun
antismite n'aurait pu crire un pamphlet plus effrayant contre la race juive
que la Bible, l'Ancien Testament. Nous devons en extraire une phrase : Tu
gagneras ton pain la sueur de ton front. Voil qui veut dire que ce fut
inflig comme une punition pour la chute dans le pch.
Mes chers auditeurs! C'est l dj qu'un monde entier nous spare; car nous
ne pouvons pas nous reprsenter le travail comme une punition, parce que
sinon nous serions tous des condamns. Mais nous ne voulons pas non plus
nous le reprsenter comme une punition. Je dois l'avouer : je ne pourrais pas
rester sans travail, et des centaines de milliers, et des millions, pourraient
peut-tre supporter trois, cinq ou dix jours, mais ne pourraient vivre 90 ou 100
jours sans activit. Si ce paradis existait vraiment, ce pays dit de cocagne,
notre peuple n'y serait pas heureux (cris : trs juste). Nous cherchons
fondamentalement une possibilit d'occupation et si des Allemands n'ont pas
d'autre possibilit, au moins ils se dfoncent de temps en temps
rciproquement le crne (rires). Nous ne pourrions pas supporter un repos
absolu.
L nous voyons dj une grosse diffrence. Car c'est un Juif qui a sign
cela, et que tout cela soit vrai ou non, indiffremment, cela correspond la
conception que la juiverie se faisait elle-mme du travail ; le travail n'est pas
pour elle le devoir moral qui va de soi, mais tout au plus un simple moyen
d'autoconservation. Voil qui nos yeux n'est pas du travail ; car du moment
qu'on explique ainsi ce mot, il est clair que toute activit au moyen de laquelle
je pourrais peut-tre me nourrir sans considration de mes semblables pourrait
tre nomme un travail. Et nous savons que ce travail consistait autrefois dans
le pillage des caravanes en chemin, et qu'il consiste aujourd'hui dans le pillage
mthodique de paysans, industriels, locataires, etc., couverts de dettes. Et si la
forme a bien chang, le principe est rest le mme. Nous ne nommons pas cela
du travail, mais du vol (trs juste !). Si dj ce premier concept fondamental
nous spare, de mme aussitt nous spare un second. Je vous expliquais plus
haut que cette grande priode dans le Nord a purifi les races. Il faut ainsi
comprendre que tout ce qui tait de moindre valeur et faible s'est peu peu
teint dans ces races, et que seuls les corps les plus sains sont demeurs. Ici
encore le Juif se distingue ; car il n'est pas purifi, mais il a pratiqu l'union
consanguine, il s'est multipli de manire vraiment ingale mais seulement
dans son cercle et ici sans la moindre slection, et ainsi nous voyons grandir
une engeance qui cause de cette consanguinit porte tous les dfauts qui lui
sont propres.
Enfin il manque au Juif le troisime lment : une vie profonde de l'me. Je
n'ai pas besoin de dcrire comment le Juif en gnral s'est cultiv. Vous le
connaissez tous (rires). Cette agitation ininterrompue, qui ne lui donne jamais
la possibilit de se concentrer intrieurement, de se plonger dans une
atmosphre de recueillement ! Dans les moments les plus solennels son regard
brille et on voit comment l'homme lui-mme devant le plus bel opra calcule
des dividendes (rires). Jamais le Juif n'a possd un art propre (trs juste). Il a
fait construire ses temples par des architectes trangers, assyriens d'abord,
puis, lors de la deuxime reconstruction, par des artistes romains. Il n'a laiss
derrire lui personnellement aucune sorte d'art comme civilisation, pas le
moindre tableau ancien, aucun btiment, absolument rien. Et aussi en musique
nous ne connaissons rien d'autre que sa capacit de bien copier la musique des
autres, cependant que je ne veux pas cacher que nous avons aujourd'hui
beaucoup de chefs renomms issus de leurs rangs, qui doivent leur renomme
une presse juive organise jusque dans le moindre dtail (rires).
Si ces trois proprits manquent un peuple, il ne peut pas former un Etat,
et cela aussi est exact. Car le Juif fut travers de longs sicles toujours
nomade, mme si c'tait dans le plus grand style. Il n'a jamais eu ce que nous
appelons un Etat. C'est la grande erreur, encore rpandue chez nous
aujourd'hui, de penser que Jrusalem tait la capitale d'un Etat juif de
nationalit juive. D'abord en ce temps l'abme entre les Juifs de Juda et de
Caleb et les lignes juives isralites du nord tait rest en pratique immense, et
c'est seulement David qui russit surmonter cet abme et peu peu, dans le
culte commun du dieu Yahw, crer une unit. Nous savons fort bien que ce
culte s'est choisi trs tard Jrusalem comme site unique et que c'est seulement
partir de ce moment que le peuple juif a possd un centre, mais exactement
comme aujourd'hui, je l'accorde, New York, Berlin, Varsovie, etc. (trs juste).
C'tait une ville dans laquelle, grce leur capacit et leurs caractristiques
d'alors, ils obtinrent prcismentpeu peu la prpondrance, en partie grce
la force militaire, en partie grce la force des trompettes. Au reste, le Juif a
vcu l aussi cette poque avant tout comme un parasite sur le corps d'autres
peuples, et il ne pouvait en tre autrement. Car un peuple qui ne veut pas se
soumettre lui-mme au travail un travail qui parfois aussi est ingrat, pour
former et conserver un Etat travailler dans les mines, les fabriques, la
construction, etc., tout ce travail si dsagrable pour un Hbreu, un tel peuple
ne se fondera jamais lui-mme un Etat, mais prfrera toujours vivre en tiers
dans l'Etat d'un autre, dans lequel ces tches seront remplies par d'autres et il
n'est que l'intermdiaire des affaires, le marchand dans le cas le plus favorable
ou, traduit aujourd'hui en allemand : le voleur, le nomade, qui entreprend les
mmes razzias qu'il a entreprises autrefois (vigoureux bravos et
applaudissements).
Ainsi nous pouvons saisir aussi tout de suite pourquoi l'Etat sioniste et sa
fondation ne sont que comdie. Monsieur le grand rabbin a maintenant assur
Jrusalem : le plus important en soi ne serait pas la formation de cet Etat, car
il serait trs douteux que cette chose puisse se raliser, mais elle ne serait pas
non plus ncessaire, puisque la juiverie a besoin tout au plus de cette ville
pour possder un centre spirituel et intellectuel, matriellement et
pratiquement nous sommes aujourd'hui dj devenus tout fait les matres
d'un grand nombre d'Etats, nous les dominons financirement,
conomiquement et aussi politiquement . Ainsi cet Etat sioniste galement ne
veut que jeter de la poudre aux yeux. On s'efforce d'expliquer qu'il y a tant et
tant de Juifs qui veulent y partir comme paysans, ouvriers ou mme soldats
(rires). Et s'ils avaient rellement ce penchant, l'Etat allemand aurait
aujourd'hui un si grand besoin de ces gens idaux pour couper la tourbe, dans
les mines de charbon, ils pourraient prendre part nos grands travaux de
construction de centrales sur nos chutes d'eau, nos lacs etc., mais cela ne leur
vient pas l'esprit. Tout l'Etat sioniste ne sera rien d'autre que l'cole
suprieure de leur canaillerie internationale, et tout sera dirig de l, et chaque
Juif recevra encore, en quelque sorte, une immunit, en tant que citoyen de
l'Etat palestinien (rires), et naturellement il conservera aussi notre nationalit ;
mais il obtient ainsi ce qu'il veut : si vous prenez un jour un Juif vritablement
en flagrant dlit, ce n'est plus un Juif allemand, c'est un citoyen de Palestine
(hilarit) !
On peut dire tout d'abord que le Juif n'y peut rien, que tout rside dans sa
race : il n'a pas d'chappatoire, et par suite c'est gal, que l'individu soit bon ou
mauvais, il doit agir selon la loi de sa race, comme d'ailleurs aussi les
membres de notre peuple, il ne peut s'en dlivrer, de mme que, chez tous
ceux qui jouent les froces spartakistes, en vrit la bont d'me actuelle du
peuple allemand saute aux yeux, car il tourne sa colre seulement d'un autre
ct que celui o il devrait la tourner et il est trop bienveillant et ne remarque
pas ceux qui le mnent par le bout du nez. Ainsi le Juif est partout le Juif qui
rsolument, qu'il en soit ou non conscient, dfend les intrts de sa race.

Nous voyons qu'ici dj deux principales diffrences rsident dans la race :
l'aryanit signifie une conception morale du travail et par l ce que nous avons
souvent aujourd'hui la bouche : le socialisme, le sens du collectif, l'intrt
gnral avant l'intrt particulier la juiverie signifie la conception goste du
travail et par l le mammonisme et le matrialisme, l'exact oppos du
socialisme (trs exact !). Et dans cette proprit laquelle il ne peut chapper,
qui rside dans son sang, lui-mme le reconnat, danscette proprit seulement
rside dj la ncessit pour le Juif de se prsenter absolument comme un
destructeur d'Etat. Il ne peut faire autrement, qu'il le veuille ou non. Par l il
n'est plus capable de former son propre Etat, car cela suppose plus ou moins
toujours un fort sens social. Par l il n'est plus capable que de vivre en parasite
dans les autres Etats, il vit comme race dans d'autres races, comme Etat dans
d'autres Etats et nous voyons ici trs exactement que la race en elle-mme
n'est pas formatrice d'Etats quand elle ne possde point fond certains
caractres prcis, qui doivent rsider dans la race, qui doivent tre inns de par
son sang, et qu'inversement une race qui ne possde pas ces proprits agit
comme un dissolvant des races et des Etats, que l'individu soit bon ou
mauvais.
Nous pouvons suivre ce destin de la juiverie depuis la nuit des temps. Pas
besoin que tout soit vrai mot pour mot dans ce que dit la Bible, mais en gros
elle donne un condens pour le moins de la conception de l'histoire de la
juiverie que les Juifs se sont faite eux-mmes et l nous voyons que le Juif
dcrit ce processus en toute innocence. Cela ne lui parat pas monstrueux de
dcrire comment, par la ruse et la tromperie, il a pntr et contamin race sur
race, chaque fois rejet mais, sans s'offenser, se mettant en qute d'une autre.
Comme il maquereautait et trafiquait, prt, quand il s'agissait de ses idaux,
sacrifier mme sa propre famille. Nous savons qu'il y a un sire qui a sjourn
ici rcemment, Sigmund Frnkel, qui a crit dans les Dernires [nouvelles de
Munich] qu'il serait injuste de reprocher aux Juifs leur esprit matrialiste et
qu'il n'y avait qu' voir la vie de famille radieuse et fervente des Juifs. Cette
vie de famille fervente n'a pas empch une seconde leur propre patriarche
Abraham d'accoupler immdiatement sa femme au pharaon d'Egypte, rien que
pour faire des affaires (hilarit). Et cela est le patriarche, l'anctre, tel tait le
papa tels sont devenus les fils et ils n'ont pas ddaign ces affaires et qui veut
s'en convaincre peut voir qu'ils ne les ddaignent toujours pas aujourd'hui. Qui
tait soldat se souviendra qu'en Galicie ou en Pologne il pouvait voir ces
Abraham posts debout chaque gare (applaudissements et hilarit). Cette
pntration et cette compression l'intrieur d'autres races, le Juif les a
pratiques pendant des millnaires et nous savons bien que dj alors, quand il
demeurait quelque part un certain temps, la trace d'un effondrement devenait
sensible et qu'il ne restait plus aux peuples finalement d'autre choix que de se
librer des htes indsirables ou de disparatre eux-mmes. Nous savons que
de durs flaux se sont abattus sur les peuples. Il y en eut dix en Egypte nous
faisons, nous, l'exprience directe et les Egyptiens la fin perdirent patience.
Quand le chroniqueur crit que d'une certaine manire c'tait le Juif qui tait
patient et la fin s'en alla, cela ne peut s'tre pass ainsi ; car ils taient
peine dehors que dj ils avaient la nostalgie des marmites de viande
(hilarit). En ralit pour eux il apparat que cela n'avait pas t si mal. Mais
si on admet aussi qu'il est exact que les Egyptiens furent forcs de les occuper
peu peu construire leurs pyramides, alors c'est tout fait la mme chose
que si aujourd'hui nous faisions la proposition d'offrir cette race un emploi
salari dans nos mines, nos carrires de pierre etc, et de mme que vous ne
pourriez constater aujourd'hui que cette race y va volontairement, de mme en
Egypte on n'a probablement gure constat qu'ils construisaient
volontairement les pyramides et il n'y a plus eu qu' les y forcer. Ce que des
centaines de milliers d'autresfont comme allant de soi est pour le Juif dj un
chapitre de l'incitation la haine et de la perscution son encontre.
Le Juif apprit plus tard bien s'immiscer dans un Etat, lors de l'ascension de
Rome. Nous pouvons suivre sa trace en Italie du Sud. L il est dj install
partout deux sicles et demi avant J-C et on commence le craindre. Il hausse
dj le ton, il est le marchand et on nous explique dans beaucoup d'crits
romains qu'il faisait l-bas commerce de tout, comme aujourd'hui, depuis les
courroies de chaussures jusqu'aux jeunes filles (trs juste !), et nous savons
que le danger grandit encore et encore, et que les soulvements aprs
l'assassinat de Jules Csar furent avant tout l'uvre des Juifs. Le Juif excellait
dj l'poque se tenir prs des puissants de la terre. Ce n'est que quand le
pouvoir commenait chanceler qu'il commenait devenir le Juif du peuple
et dvoilait soudain son cur largement ouvert aux besoins des larges masses.
Or nous observons pour Rome aussi le mme processus. Nous savons que le
Juif utilisa prcisment le christianisme non par amour pour les chrtiens mais
en partie seulement parce qu'il avait compris que cette nouvelle religion
refusait aux yeux de tous la puissance terrestre et la force de l'Etat et ne
reconnaissait qu'un Seigneur plus lev, supra-terrestre, que cette religion
devait porter la hache la racine de l'Etat romain, fond sur l'autorit des
magistrats, et il devint le porteur de cette religion nouvelle, son plus grand
propagandiste, et il l'a utilise non pour se faire chrtien lui-mme, a il ne le
pouvait pas, il restait toujours le Juif, exactement comme aujourd'hui notre
socialiste de race juive ne se transforme jamais en travailleur mais reste
toujours seulement le patron et joue au socialiste (bravos et
applaudissements). Il agissait ainsi dj il y a 2 000 ans et nous savons que la
nouvelle doctrine qui n'tait rien d'autre que la renaissance de l'vidence que
dans un Etat les hommes ne doivent pas tre sans droits, qu'avant tout dans
l'Etat aux mmes devoirs doivent correspondre les mmes droits, que cette
doctrine qui va de soi avait forc peu peu faire soi-mme contre les Juifs
un front, comme aujourd'hui la doctrine qui va de soi du socialisme a oblig
faire un front contre ceux, de race juive, qui la dforment et la pervertissent.
Nous savons qu' la fin le Juif, pendant tout le Moyen Age, s'est faufil au
travers, nous le trouvons dans tous les pays europens et partout nous voyons
qu'il n'est qu'un parasite, nous le voyons agir avec ses nouveaux principes et
ses mesures, avec lesquels les peuples d'alors n'taient pas encore familiers et
qui lui apportrent le succs et peu peu de nomade il devint le voleur rapace
et sanguinaire des temps modernes et poussa cela tant et si bien qu' la fin les
peuples l'un aprs l'autre se cabraient et cherchaient se dbarrasser de cette
peste.
Nous savons bien que c'est une contrevrit lorsqu'aujourd'hui on dit : le
Juif tait contraint d'agir ainsi car il ne pouvait possder des biens fonciers. Le
Juif en avait partout eu le droit mais il n'utilise pas ces biens pour travailler,
mais, comme aujourd'hui, pour en faire commerce. Nos anctres avaient alors
plus de sant que nous, ils avaient conscience que les biens fonciers sont une
chose sacre, qu'il s'agit d'une possession sacre du peuple et non d'un objet de
trafic, et ils en exclurent les Juifs (vive approbation et applaudissements). Et
pour peu qu'alors le Juif ait eu l'intention de se cultiver la terre et de fonder
son propre Etat dans le temps o peu peu des voiles se levaient sur de
nombreuses nouvelles parties et contres de cette terre, quand des parties
entires du monde furent rendues accessibles, le Juif aurait eu lapossibilit de
s'y rendre, de s'accaparer une surface, de la mettre en culture et de se fonder
un chez-soi (trs juste !) pour peu qu'il y ait vou une fraction de sa force, de
son astuce, de sa ruse, de sa brutalit et de son sans-gne, et dirig une partie
des moyens financiers qui taient sa disposition. Car si cette force suffisait
pour assujettir des peuples entiers, combien plus facilement aurait-elle suffi
pour riger un Etat soi, si seulement avait exist tout simplement la
condition ncessaire, savoir la volont de travailler, non seulement pour
empocher comme Mammon, pour le commerce usuraire, mais au sens des
milliers qui doivent s'activer pour rendre simplement la vie possible un Etat
et dans cet Etat un peuple. Au lieu de quoi nous le voyons encore en ce
temps se prsenter comme un destructeur ; jusqu' ce que dans les temps
rcents nous voyions ici aussi la grande mutation par laquelle le Juif n'tait
autrefois qu'un Juif de cour, et constatait avec une intuition ruse qu'il suffit de
se montrer souple devant le prince et de le faire flchir pour pouvoir aussi
dominer les peuples, qu'il n'y avait besoin que d'une chose, de flatter les
envies de ces grands seigneurs, de leur faire miroiter des choses irralisables,
puis d'avancer l'argent, pour peu peu les attirer dans la spirale des dettes et
par l obtenir encore du pouvoir sur les peuples. Et ce jeu fut men avec une
cruaut gale par ces mmes Juifs, qui quelques annes plus tard devinrent les
Juifs tolrants, humanistes, les Juifs philanthropes et ils ont en effet avec leur
sens de l'humanit et du sacrifice l'gard de notre population si bien calcul
que leur propre fortune n'y passa pas entirement (grande hilarit). Je disais, il
se sont changs de Juifs de cour en Juifs du peuple et pourquoi? Parce que le
Juif sentait peu peu le sol se drober sous ses pieds. Lui aussi avait peu peu
un combat pour l'existence mener contre les peuples toujours plus veills et
irrits. Cela le porta, dj tt, la ncessit de dominer aussi pratiquement les
peuples dans lesquels il voulait vivre et cela le place de nouveau devant la
ncessit de dtruire d'abord la structure interne de ces Etats.
Nous voyons cette destruction dans trois domaines, plus exactement dans
les trois domaines qui concourent le plus la prservation et la construction
d'un Etat.
Le premier domaine fut d'abord le combat contre le principe du devoir
moral du travail. Le Juif avait invent un autre travail, il pouvait gagner
soudain de l'argent sans avoir pratiquement lev le petit doigt, il avait su
imaginer un principe qui pendant des millnaires le mit en position d'acqurir
des richesses sans prendre sur soi la sueur et la peine qui accompagnent
toujours les autres mortels et avant tout sans prendre aucun risque. Car
qu'entendons-nous exactement par le mot capital industriel ?
Mes chers auditeurs! On nous fait le reproche, avant tout dans les usines :
vous ne combattez pas le capital industriel mais seulement le capital de
Bourse et d'usure et seule une minorit tient compte du fait que le capital
industriel ne doit pas tre combattu. Qu'est-ce que le capital industriel ? C'est
un facteur qui se modifie quantitativement peu peu, ce n'est qu'un concept
relatif. Il se prsentait ainsi autrefois : l'aiguille, le fil, les ateliers et peut-tre
quelque menue monnaie que le matre tailleur possdait Nuremberg au XIIIe
sicle. C'tait la somme de ce dont il avait besoin pour travailler, c'est--dire
un outil, un atelier et une certaine somme, avant tout destine lui rendre la
vie possible un certain temps.
Peu peu le petit atelier a donn naissance la grosse fabrique, et nous
voyons pratiquement la mme chose. Car partir du petit cadre tisser
d'autrefois il y eutplus tard le mtier tisser puis le mtier mcanique, mais le
dernier outil est comme d'abord le mtier de la conception la plus primitive et
les ateliers, autrefois une petite pice, une chambre, sont devenus une grande
usine. Mais ateliers et outils, usines et machines n'ont pas une valeur en soi,
produisant par soi-mme de la valeur, mais ne sont qu'un moyen pour un but
et ne produisent de valeur qu'autant qu'on travaille avec. Ce qui produit la
valeur c'est le travail, et le plus petit sou (Groschen) que possdait peut-tre
autrefois le plus petit matre artisan, pour traverser des poques troubles,
pour pouvoir s'acheter la matire premire, s'est multipli par dix et par cent et
il est toujours l devant nous, sauf que nous l'appelons maintenant : le capital
pour la poursuite de l'exploitation dans les temps mauvais, c'est--dire le
capital d'exploitation.
L je voudrais souligner quelque chose! Outil, atelier, machine ou usine et
capital d'exploitation, c'est--dire capital industriel, vous ne pouvez pas le
combattre. Vous pouvez peut-tre faire en sorte qu'il ne soit pas employ
mauvais escient, mais le combattre non. C'est la premire grande tromperie
qu'on inflige notre peuple et on le fait pour le dtourner du vrai combat, pour
l'loigner du capital qu'il faut, qu'on est oblig de combattre : le capital
usuraire et boursier (tempte de bravos et d'applaudissements).
Ce capital apparat de faon essentiellement diffrente. Alors que le plus
petit matre artisan est dpendant du destin qui peut le frapper d'un jour
l'autre, de la situation gnrale, au Moyen Age peut-tre de la grandeur de sa
ville et de sa prosprit, de la scurit qui y rgne, aujourd'hui encore ce
capital, c'est--dire le capital industriel, est li l'Etat, au peuple, dpendant de
sa volont de travailler, dpendant aussi des possibilits de procurer des
matires premires et de pouvoir offrir du travail, trouver des clients qui
achtent rellement le travail et nous savons qu'un effondrement de l'Etat, le
cas chant, rend sans valeur les plus grandes valeurs, les dmontise, la
diffrence de l'autre capital, le capital boursier et usuraire, qui rapporte
exactement autant d'intrts sans considrer si celui qui le possde, sur la
proprit duquel par exemple 10 000 marks sont gags, est ruin ou non. Les
dettes restent attaches la proprit. Nous pouvons constater qu'un Etat a des
dettes, par exemple pour l'Etat allemand les emprunts des chemins de fer
d'Alsace-Lorraine, les emprunts doivent tre rmunrs mme si les chemins
de fer ne sont plus en notre possession. Nous savons qu'aujourd'hui par chance
le chemin de fer a 20 milliards de dficit, mais les titres d'emprunts doivent
tre honors et bien qu'une partie ait t souscrite il y a 60 ans, et ait dj,
peut-on dire, t paye quatre fois, la dette demeure, les intrts courent
toujours. Et tandis qu'un grand peuple ne gagne plus rien cette entreprise
mais est toujours contraint de se saigner, le capital usuraire continue de
crotre, imperturbable, indpendant de tout trouble extrieur. Ici nous voyons
dj cette premire possibilit, c'est--dire que cette faon de gagner de
l'argent, ncessairement indpendante de tous les vnements et incidents de
la vie courante, parce qu'aucun obstacle n'y est jamais mis et qu'elle progresse
toujours rgulirement, peut conduire peu peu des accumulations gantes
qui deviennent si puissantes qu' la fin elles n'ont qu'une maladie, la difficult
de trouver se placer.
Pour placer ces capitaux on doit en venir dtruire des Etats entiers,
anantir des cultures entires, radiquer des industries nationales, non pour
socialiser, mais pour tout jeter dans la gueule de ce capital international ; car
ce capital est international,comme la seule chose qui sur cette terre est avant
tout internationale, il est international du fait que ses porteurs, les Juifs, sont
internationalement rpandus sur toute la terre (approbation), c'est donc une
folie de penser qu'il puisse tre combattu internationalement par les membres
de cette race (trs juste), que l'on n'teint pas le feu avec le feu3, mais avec de
l'eau, et que le capital international, qui appartient aux Juifs, ne sera bris que
par la force nationale (bravo et applaudissements).
Ainsi ce capital s'est accru et domine aujourd'hui pratiquement toute la
terre, incommensurable dans ses richesses, inpuisable dans ses grandes
ressources, croissant de manire inquitante et le pire! corrompant
absolument tout travail honnte car l rside l'horreur : l'homme ordinaire, qui
porte aujourd'hui la charge de la rmunration de ces capitaux, doit se rendre
compte que, malgr tout son zle, son application, son esprit d'conomie,
malgr son travail vritable il lui reste peine de quoi se nourrir et moins
encore pour se vtir, dans le mme temps o ce capital international engloutit
des milliards rien qu'en intrts qu'il doit lui fournir, dans le mme temps o
une clique raciale se pavane dans l'Etat sans faire d'autre travail que de
toucher des intrts pour elle-mme et de dtacher ses coupons.
C'est cela, la dgradation de tout travail honorable ; car tout homme
honorable exerant une activit doit aujourd'hui se demander : est-ce que cela
a un sens, quand je cre? Je n'arrive jamais rien, et l-bas il y a des hommes
qui sans aucune activit pratique - non seulement peuvent vivre mais
pratiquement mme nous dominent, et au vrai c'est l le but.
C'est un des fondements de notre force qui se trouve l dtruit, savoir la
conception morale du travail, et ce fut aussi l'ide gniale de Karl Marx, de
falsifier la pense morale du travail, d'organiser la grande masse des hommes,
qui gmissait sous le capital, pour la destruction de l'conomie nationale et la
protection du capital international de Bourse et d'usure (tempte
d'applaudissements). Nous savons que ces capitaux se montent aujourd'hui
d'un ct 15 milliards environ pour le capital industriel contre 300 pour le
capital usuraire. Ces 15 milliards de capital industriel sont investis dans des
valeurs cratrices, tandis que les 300 milliards de capital usuraire, que nous
recevons toujours au compte-gouttes par versements de 6 7 milliards et que
nous utilisons en l'espace d'un deux mois, pour amliorer un tout petit peu
nos rations, ces 6 ou 7 milliards qui nous sont aujourd'hui compts en bouts de
papier sans valeur, plus tard un jour, quand nous commencerons retrouver
des forces, nous devrons les rembourser en monnaie forte, c'est--dire en une
monnaie qui correspond un travail effectif. Ce n'est pas seulement la
destruction d'un Etat, mais dj le passage dans les fers, le licou pour les
temps futurs.
Le deuxime point auquel le Juif comme parasite s'attaque et doit s'attaquer,
est la puret nationale comme source de la force d'un peuple. Le Juif, qui est
lui-mme national comme aucun peuple, qui au cours des millnaires ne s'est
mlang aucune autre race, utilise uniquement les mlanges pour dgnrer
les autres dans les cas favorables, ce mme Juif prche jour aprs jour dans
des milliers de langues, dans 19 000 journaux rien qu'en Allemagne, que tous
les peuples sur la terre sont gaux, qu'une solidarit internationale doit lier ces
peuples, qu'aucun peuple ne devrait reven-diquerune place particulire, etc. et
avant tout qu'galement aucun peuple n'aurait de fondement se vanter de
quoi que ce soit de ce qui s'appelle ou est national, de ce que peut signifier la
nation, lui qui lui-mme ne songerait pas venir se mler ceux auxquels il
prche l'internationalisme, et il sait pourquoi.
Tout d'abord une race doit tre dnationalise. Tout d'abord elle doit
dsapprendre que sa force rside dans son sang et quand elle en est l, qu'elle
n'a plus aucune fiert, alors survient le rsultat, une race qui est infrieure la
prcdente et il a besoin de celle-l, car ce qu'il faut au Juif pour organiser,
btir et asseoir dfinitivement sa domination mondiale, c'est la chute du
niveau racial du reste des peuples, pour qu'il soit capable de rgner en fin de
compte en tant que seule race pure sur toutes les autres, c'est la chute des races
dont les effets nous sont encore aujourd'hui perceptibles chez un ensemble de
peuples de cette terre. Nous savons que les Hindous en Inde sont un peuple
mlang, partir des envahisseurs aryens hauts de taille et des populations
d'origine, la peau fonce, et que ce peuple en subit aujourd'hui les
consquences; car il est aussi l'esclave d'une race qui peut nous apparatre
bien des gards comme proche d'une nouvelle juiverie.
Un autre problme est celui de la dvalorisation physique de toutes les
races, c'est--dire que le Juif s'efforce d'liminer tout ce dont il sait que cela
peut valoir pour dvelopper la force, endurcir les muscles, et avant tout
d'liminer tout ce dont il sait que cela rend le cas chant un peuple si bien-
portant qu'il se dcide ne plus supporter en son sein les ennemis du peuple,
c'est--dire la vermine de la communaut nationale, mais le cas chant la
punir de mort, et c'est sa grande angoisse et son grand souci ; car mme les
verrous les plus solides dans la prison la plus sre ne sont pas si solides ni la
prison si sre que quelques milliers ne puissent la fin les ouvrir. Seul un
verrou ne peut tre ouvert, celui de la mort, et devant elle il a la plus grande
crainte et aspire ce que ce chtiment barbare soit partout aboli, l o il vit
encore en peuple parasite et soit au contraire appliqu sans mnagement l o
il rgne dj en matre (vive approbation).
Et pour affaiblir la force corporelle il a d'excellents moyens en main.
D'abord il a le commerce, et le commerce, qui ne doit rien tre d'autre que
l'change des moyens de subsistance et des articles habituellement ncessaires
aux besoins de la vie quotidienne, il l'organise et l'utilise pour soustraire quand
il le faut ces articles la vie quotidienne, d'une part pour faire monter les prix,
d'autre part pour mettre en uvre le moyen d'affaiblissement des forces
corporelles qui s'est toujours avr le meilleur : la faim. Nous les voyons ainsi
procder grande chelle aussi bien en Egypte avec un Joseph qu'aujourd'hui
avec un Rathenau. Partout nous voyons derrire ces organisations non pas le
souci de faciliter brillamment l'approvisionnement en moyens de subsistance,
mais de faire natre peu peu la faim grce elles. Nous savons aussi qu'en
tant que politicien galement il n'avait pas de fondement et de motif de
craindre cette faim mais qu'au contraire, partout o le Juif entrait dans des
partis politiques, la faim et la misre sont le sol nourricier sur lequel il peut
d'abord prosprer. Il veut celui-ci, et en consquence ne songe pas soulager
la dtresse sociale. Elle est le terreau sur lequel il prospre.
Conjointement avec ce processus, un combat se mne contre la sant du
peuple. Il s'entend dmolir toutes les coutumes saines et normales, toutes les
rgles lmentairesd'hygine d'une race ; de la nuit il fait le jour, il met en
scne la vie nocturne dprave, et il sait bien que cela marche lentement mais
srement, pour dtruire peu peu la force saine d'une race, pour la faire
pourrir, de dtruire chez l'un la force physique, chez l'autre la force de l'esprit,
et de mettre au cur du troisime la haine, quand il doit constater que les
autres s'empiffrent.
Et enfin, comme dernier moyen, la destruction de la force de production et
du mme coup si besoin est galement des moyens de production du peuple.
C'est la grande nigme en Russie. On a dtruit les usines, non parce qu'on
savait qu'on n'en aurait plus besoin, mais parce qu'on savait qu'on en a besoin,
parce qu'on savait que le peuple est forc de restaurer au prix d'un effort
dmesur ce qui a t dtruit. Ainsi on russit mettre le peuple au travail 12
heures au lieu des 9 ou 10 antrieures. Car du moment o le Juif est le matre,
il ne connat pas la journe de 8 heures, il reconnat bien le sabbat pour son
btail, mais non pour le Golem, l'Akum.
Il en vient enfin au dernier moyen : la destruction de toute la civilisation, de
tout ce que nous regardons simplement absolument comme conditions d'un
Etat qui se veut un Etat civilis. C'est peut-tre l que son uvre est le plus
difficile reconnatre, mais c'est aussi l qu'elle est en fait la plus redoutable.
Nous connaissons son activit dans l'art, comme la peinture actuelle devient la
caricature de tout ce que nous appelons des sensations intimes vritables (vive
approbation). On explique toujours, vous ne comprenez pas, c'est cela la vie
intime de l'artiste. Vous croyez donc qu'un Moritz Schwind ou un Ludwig
Richter ne vivaient pas eux aussi intrieurement ce qu'ils craient (tempte de
bravos et applaudissements) ? Croit-on la fin que mme le Beethoven d'un
Klinger n'est pas aussi de la vie et de la sensation intrieures et qu'une
symphonie de Beethoven n'est pas aussi de la vie intrieure? C'est de la vraie
vie intrieure contrairement l'autre, qui n'est qu'une duperie extrieure
(applaudissements), mise au monde dans l'intention de dtruire peu peu
toute cette saine conception, de peu peu fouetter un peuple jusqu' une
situation dont on ne sait plus si ce sont ces situations qui sont folles, ou si on
l'est soi-mme (grande hilarit et applaudissements).
De mme qu'il uvre ici en peinture, en dessin et en musique, ainsi
procde-t-il en posie et avant tout en littrature. L il dispose vraiment d'un
puissant moyen d'action. Il est diteur et surtout responsable de la publication
de plus de 95 % de tous les journaux qui paraissent. Il utilise cette puissance,
et celui qui est comme moi devenu un horrible antismite (hilarit), flaire
dj, quand il prend le journal en main, o le Juif commence (hilarit), sait
dj bien ds la page de titre qu'une fois de plus on n'a plus affaire l'un des
ntres, mais l'une de ces canailles (hilarit). On sait bien que tous ces jeux
de mots, contorsions, ne cachent que le vide de son cur, ne font que tromper
sur le fait que l'homme ne connat aucune sensation et aucune vie profondes,
et ce qui lui manque d'me vritable il le compense par une boursouflure de
formules, de pirouettes verbales et de tournures qui apparaissent
draisonnables, et on a d'abord prudemment expliqu que celui qui ne les
comprend pas n'a pas une formation intellectuelle suffisante (hilarit).
Si nous parlons de littrature, nous pouvons passer aussitt l'autre
chapitre, dans lequel nous pouvons admirer une flope de Moritz et Salomon
Wolf et Br : nos thtres, ces lieux qu'un Richard Wagner autrefois avait
voulu assombrir, pour produirele plus haut degr possible de sacr et de
srieux, dans lesquels il voulait produire des oeuvres qu'il avait honte
d'appeler spectacles et qu'il nommait clbrations, le lieu qui ne doit rien tre
d'autre que la dernire lvation, la dlivrance de l'individu de la dtresse et de
la misre, mais aussi de toute la pourriture qui habituellement dans la vie nous
choit hlas, et qui doit emporter l'individu vers un air plus pur, qu'est-il
devenu? Un lieu dans lequel on doit maintenant avoir honte de se rendre
l'ide qu'on pourrait se faire remarquer quand on s'y rend (trs juste). Nous
constatons qu'un Schiller pour une Marie Stuart a touch 346 thalers mais
qu'aujourd'hui pour une Veuve joyeuse on touche 3,5 millions, que pour le plus
grand kitsch aujourd'hui on gagne des millions, alors qu'en vrit son auteur
en Grce aurait t probablement banni par un jugement d'ostracisme (vifs
applaudissements). Si le thtre est ainsi devenu le lieu d'incubation du vice et
de l'impudeur, c'est mille fois plus vrai de cette nouvelle invention qui
provient peut-tre d'un clair de gnie et que le Juif a aussitt su transformer
en le plus sale commerce qu'on puisse seulement imaginer : le cinma
(approbation en tempte et claquements de mains). On pouvait d'abord placer
les plus grandes esprances dans cette gniale invention : le mdiateur facile
d'un savoir profond en direction de tout un peuple, tout un monde sa porte.
Et qu'en est-il advenu? Le mdiateur de la plus grande camelote et de la plus
grande impudeur. Et ainsi le Juif continue son action. Pour lui il n'y a pas de
sentiment profond, et comme son patriarche Abraham avait dj vendu sa
femme, ainsi il ne trouve rien d'anormal vendre encore aujourd'hui des
jeunes filles et nous pouvons le rencontrer partout, en Amrique du Nord
comme en Allemagne, en Autriche-Hongrie ou dans tout l'Orient au cours des
sicles comme pourvoyeur de marchandise humaine, et cela ne peut tre
dissimul, et le plus grand ami des Juifs ne peut dissimuler que ces marchands
de jeunes filles sont uniquement des Hbreux. On peut ici prsenter une
matire qui fait horreur. Pour la sensibilit allemande, il n'y aurait ici qu'un
chtiment : le chtiment serait la mort. Pour des hommes qui font des
saloperies et considrent comme un commerce ou une marchandise ce qui
pour des millions d'autres signifie le plus grand bonheur ou le plus grand
malheur. Pour ceux-l cependant l'amour n'est rien qu'un commerce avec
lequel ils gagnent de l'argent. Ils sont constamment prts dtruire le bonheur
de n'importe quel couple quant il y a ft-ce trente deniers d'argent gagner
(bravos en tempte et applaudissements).
Nous savons qu'aujourd'hui on explique que tout cela qu'on appelle la vie
de famille est une conception d'autrefois, compltement dpasse, et qui
verrait seulement une pice, Schloss Wetterstein , pourrait constater l
comme ce qu'un peuple conserve en dfinitive de plus sacr se trouve dsign
avec impudeur comme un simple bordel . Alors nous ne devons pas nous
tonner si par une audacieuse agression il s'en prend aussi la dernire chose
qui aujourd'hui encore n'est pas indiffrente un grand nombre d'hommes, ce
qui au moins peut redonner beaucoup la paix intrieure : la religion.
Ici aussi nous constatons : le mme Juif, qui pour lui-mme a sa ration de
pratiques religieuses, dont peut-tre d'autres pourraient se moquer, mais dont
personne ne se moque, parce qu' la base nous ne nous moquons jamais de la
religion, parce qu'elle reste pour nous sacre... Mais lui-mme ne s'en prive
pas, attaque tous azimuts, dtruit partout et ne peut en aucun cas fournir
d'alternative. Celui qui aujourd'hui, cette poque de mensonge et
d'escroquerie les plus vils, est dtach de cela, n'a plus que deux possibilits :
soit il dsespre et se pend, soit il devient une canaille.
Si le Juif dtruit l'Etat dans ces trois grands domaines, de telle sorte qu'il
mine la force qui forme et soutient l'Etat, la conception morale du travail, la
puret nationale d'un peuple et sa vie intrieure de l'me (comme troisime
point), de mme il commence aussi agir de l'extrieur et porte le fer contre
l'autorit de la raison dans l'Etat, mettant la place de l'autorit de la raison la
prtendue autorit de la majorit des masses, et il sait bien que cette majorit
fait ses quatre volonts, car il possde le moyen de la diriger : il a la presse,
peut-tre pas pour enregistrer l'opinion publique, mais pour la falsifier et il sait
par le biais de la presse rendre l'opinion publique utile ses intrts, et s'en
servir pour dominer l'Etat. A la place de l'autorit de la raison de l'esprit arrive
l'autorit de la grande ponge majoritaire mene par le Juif. Car nous savons
trs bien que le Juif passe toujours par trois priodes : d'abord partisan de
l'autocratie et prt servir le prince puis se mlant au peuple, luttant pour une
dmocratie, dont il sait qu'elle est sa main et devient sa chose ; quand il la
matrise, alors il devient dictateur (trs juste !) et nous le constatons
aujourd'hui en Russie, o un Lnine assurait la fois que les soviets avaient
fait leur temps et qu'il n'est absolument pas ncessaire qu'un Etat de classe
proltarien soit dirig par un conseil ou un parlement, mais que cela suffit
quand deux ou trois hommes de sensibilit proltarienne le gouvernent. Ces
hommes de sensibilit proltarienne sont une poigne de milliardaires juifs et
nous savons trs bien qu'au-dessus de ces deux ou trois proltaires en dernier
ressort une autre organisation se tient qui n'est pas dans l'Etat mais en dehors :
l'Alliance isralite et sa grandiose organisation de propagande et de racolage,
l'organisation spciale de la franc-maonnerie (vive approbation et
applaudissements).
Et dans tout cela nous devons voir qu'il n'y a pas de bons et de mauvais
Juifs, chacun agit ici absolument en fonction de sa race, car la race ou plutt
nous voulons dire la nation et ce qui va de pair comme le caractre etc.,
comme le Juif lui-mme le dit, dans le sang, et ce sang oblige chaque individu
agir suivant ces principes, qu'il soit maintenant la tte dirigeante d'un parti
qui se dit dmocratique, s'appelle socialiste, ou une tte de la science, de la
littrature, ou un trs ordinaire camelot. Il est Juif, il travaille seulement en se
passionnant pour une ide : comment lever mon peuple au rang de peuple de
matres et quand nous voyons par exemple dans ces crits juifs comme il est
affirm que chaque Juif a le devoir, absolument et partout, d'entrer dans le
combat contre les antismites, quels qu'ils soient et o qu'ils soient, alors il
s'ensuit comme consquence que chaque Allemand, qui et o qu'il soit,
devient un antismite (tempte de bravos et applaudissements). Car si dj le
Juif a une dtermination raciale, alors nous en avons une aussi et avons le
devoir d'tre consquents avec elle. Car elle nous apparat insparable du
concept de socit et nous ne croyons pas que nulle part sur la terre un Etat
puisse exister avec une durable sant interne s'il n'est pas fond sur une justice
sociale interne, et ainsi nous nous sommes associs autour de cette prise de
conscience, et quand nous nous sommes enfin unis il n'y avait qu'une grande
question : comment devons-nous nous baptiser? Parti? Un nom mauvais!
Dcri, discrdit dans la bouche de chacun, et des centaines de gens nous
dirent : il n'est absolument pas ncessaire de nous organiser plus avant, cela
suffit si la connaissance du danger juif va s'approfondissant peu peu et si
l'individu, fort de cetteconnaissance, commence extirper le Juif en lui-mme,
et je crains fort que tout ce beau cheminement de pense n'ait pas t esquiss
par quelqu'un d'autre que par un Juif (rires). Alors on nous expliquait aussi : il
n'est pas non plus ncessaire qu'on s'organise politiquement, cela suffit si l'on
enlve au Juif sa force conomique. S'organiser seulement conomiquement,
l serait le salut et l'avenir. Mais l je fais la mme supposition, qu'un Juif a
mis cet avis le premier; car une chose est devenue claire : pour librer notre
conomie de ces freins, il faut le combat contre le microbe, ce combat
politique organis des masses contre leurs oppresseurs (tempte
d'approbations). Alors nous fmes conscients que la connaissance scientifique
est sans valeur aussi longtemps et que cet approfondissement ne peut atteindre
aucun but tant que cette connaissance ne devient pas le fondement d'une
organisation des masses pour l'accomplissement de ce que nous estimons
ncessaire sur la base de notre connaissance et alors il fut aussi clair nos
yeux que pour cette organisation seule peut entrer en ligne de compte la
grande masse de notre peuple ; car nous nous distinguons de tous ceux qui
sont aujourd'hui encore sauveurs de l'Allemagne, les Bothmann, les
Ballerstedt et compagnie, en ce que nous sommes d'avis que la force d'avenir
de notre peuple n'est pas rechercher l'Odon-bar ou Bonbonnires, mais
dans les ateliers sans nombre o l'on afflue jour aprs jour, midi et soir, et que
c'est dans ces millions de producteurs actifs et sains que rside l'unique espoir
de notre peuple pour le futur (vigoureuse approbation).
Nous tions aussi conscients que si ce mouvement ne pntre pas les larges
masses, ne les organise pas, alors tout est vain, rien ne russira librer notre
peuple et nous ne pourrons jamais penser rebtir notre patrie. Jamais la
dlivrance ne peut venir ici d'en haut, elle peut venir et viendra seulement de
la large masse, du bas vers le haut (approbation). Et lorsque nous sommes
parvenus cette prise de conscience et avons dcid de former un parti, un
parti politique qui veut entrer rsolument dans le combat politique du futur,
alors rsonna encore nos oreilles un propos : croyez-vous vraiment que votre
petit nombre va mener cela bien, croyez-vous vraiment que votre poigne
d'hommes peut russir cela? Alors nous avons pris conscience que certes nous
allions au-devant d'un combat dmesur, mais aussi que sur la terre rien
n'avait encore t fait par des hommes que d'autres hommes ne pouvaient
dtruire et une autre conviction s'est forme intimement : qu'il ne pouvait
s'agir de savoir si nous croyions pouvoir le faire, mais uniquement de la
question : croyons-nous que c'est juste et que c'est ncessaire, alors il ne s'agit
plus savoir si nous voulons, mais c'est notre devoir de faire ce que nous
considrons comme ncessaire (tempte de bravos). Alors nous ne nous
interrogions pas sur l'argent et les adhrents mais nous dcidions de nous
mettre en route et d'autres sont capables pendant toute une vie d'hommes peut-
tre de s'activer pour obtenir une maisonnette ou s'assurer une vieillesse sans
souci, alors nous tenons vraiment pour digne d'tre vcu d'avoir entrepris ce
combat des plus difficiles. Si nous devons vaincre, et nous en sommes
convaincus, alors nous pouvons sombrer dans la misre nous aurons
pourtant contribu au plus grand mouvement qui maintenant va submerger
l'Europe et le monde entier (tempte d'approbations).
Alors trois principes furent clairs pour nous, qui sont insparables les uns
des autres : le socialisme comme conception dernire du devoir, du devoir
moral du travail nonpour soi-mme mais aussi au service de ses semblables
avant tout conformment au principe : l'intrt gnral avant l'intrt
particulier, le combat contre tout parasitisme et avant tout contre l'existence
sans peine et sans travail. Et nous savions que dans ce combat nous ne
pouvions nous appuyer sur personne sinon sur notre propre peuple. Nous
tions convaincus que le socialisme au meilleur sens du terme ne pourra se
trouver et ne peut tre que chez des nations et des races aryennes et l en
particulier nous esprons en notre propre peuple et sommes convaincus qu'
cause de cela le socialisme aussi est insparable du nationalisme (vive
approbation). Car tre national, cela ne veut pas dire chez nous appartenir
tel ou tel parti, mais peser chaque action pour savoir si elle sert tout mon
peuple, amour de tout le peuple sans exception. A partir de cette conception
nous saisirons qu'il est ncessaire que le plus prcieux qu'un peuple possde,
la somme de toutes les forces productives de ses travailleurs, que ce soit dans
les poings ou dans le front, soit maintenu en bonne sant physique et
spirituelle (bravo !). Et cette conception du national nous oblige aussitt
faire un front contre le contraire, la conception smitique de la notion de
peuple, et avant tout la conception smitique de la notion de travail.
Si nous sommes socialistes, alors nous devons absolument tre antismites,
alors c'est le contraire constitu par le matrialisme et le mammonisme que
nous voulons combattre (vifs bravos). Et si le Juif encore aujourd'hui nous
assure sans cesse et court encore dans nos usines pour nous dire : comment
peux-tu, en tant que socialiste, tre antismite? N'as-tu pas honte? Le temps
vient o nous allons dire un jour : comment peux-tu, en tant que socialiste, ne
pas tre antismite (trs juste !)? Le temps vient, o il ira de soi que le
socialisme ne peut tre men bien qu'en compagnie du nationalisme et de
l'antismitisme.
Les trois concepts sont insparablement lis.
Ils sont les fondements de notre programme et alors nous pouvons nous
dire : nationaux, socialistes, nationaux-socialistes (bravo !) !
Enfin nous savons, tant est grande l'ampleur des rformes sociales qui sont
mener bien, que l'Allemagne peut-tre ne sera pas gurie avec des
rformettes, mais qu'on devra tailler profond dans le vif, on ne va pas pouvoir
tourner autour du problme national, ni du problme de la rforme foncire, ni
du problme de la subsistance dans leurs vieux jours de tous ceux qui jour
aprs jour travaillent pour la communaut du peuple, que cette subsistance
n'est pas une aumne, mais qu'ils ont le droit de passer ces vieux jours encore
d'une manire dcente.
Si nous voulons mener bien cette rforme sociale, il faut mener
paralllement le combat contre l'adversaire de toute institution sociale : la
juiverie. L aussi, nous savons bien que la connaissance scientifique ne peut
tre que le travail pralable, que derrire cette connaissance doit venir
l'organisation qui passera un jour l'action et l'action pour nous demeure
fermement toujours la mme chose : l'loignement des Juifs de notre patrie
(approbation en tempte persistante et applaudissements), non parce que nous
ne leur accorderions pas le droit l'existence, nous fliciterions pleinement le
reste du monde de les accueillir (grande hilarit) mais parce que pour nous
l'existence de notre peuple est mille fois plus prcieuse que celle d'une race
trangre (bravo !). Et l nous sommes convaincus que cet antismitisme
scientifique, qui reconnat clairement le danger redoutable de cette race pour
chaque peuple, peut seul trele guide (Fhrer), mais que la masse jugera
toujours aussi avec ses sentiments, qu'elle apprend connatre le Juif en
premier lieu comme l'homme de la vie quotidienne, qui toujours et partout se
dmarque notre souci doit tre d'veiller l'instinct contre la juiverie dans
notre peuple et de le fouetter et de l'encourager jusqu' ce qu'il en vienne la
rsolution de se joindre au mouvement qui est prt en tirer les consquences
(bravos et applaudissements).
Quand alors on nous assure : oui, si vous gagnez, cela dpendra en fin de
compte du fait que vous aurez assez d'argent, etc., alors je crois pouvoir
rpondre : mme le pouvoir de l'argent trouve quelque part ses limites, il y a
une certaine limite au-del de laquelle la fin l'argent ne rgne pas, mais la
vrit, et tous nous sommes conscients que, quand des millions de travailleurs
auront reconnu qui sont les meneurs qui leur promettent aujourd'hui de les
emmener dans un royaume bni du futur, et constateront alors que c'est
l'argent qui combat l comme partout, alors ils leur lanceront leur or au visage
et dclareront : gardez votre or et ne croyez pas que nous sommes vendre
(Bravo !).
Et nous sommes bien loin du dcouragement mme si aujourd'hui encore
peut-tre nous nous tenons isols. Quand o que nous allions nous voyons
bien des partisans mais nulle part le courage pour une organisation cela ne
doit pas nous troubler, nous avons os le combat et devons aussi le gagner. Je
vous ai assurs avant l'lection que celle-ci n'allait pas dcider du sort de
l'Allemagne, qu'aprs elle ne viendrait aucune gurison et aujourd'hui, je crois,
la plupart seront dj d'accord avec moi. J'ai assur alors, parce que je le
savais bien, que partout manquent le courage et la volont d'action et comme
programme lectoral je vous ai dit une seule chose : que les autres aillent
aujourd'hui aux urnes, au Reichstag, dans les parlements et se prlassent sur
les chaises de leurs clubs, nous voulons monter sur les tables des brasseries et
entraner les masses avec nous. Cette promesse nous l'avons tenue et la
tiendrons dans l'avenir. Sans rpit, sans interruption, aussi longtemps qu'une
parcelle de force sera en nous et un souffle dans nos poumons, nous voulons
nous mettre en route et appeler tout notre peuple et toujours de nouveau dire la
vrit, jusqu' ce qu'enfin nous puissions esprer que cette vrit soit
victorieuse, qu'enfin le jour vienne o nous nous tairons et o l'action dbutera
(tempte de bravos et longs applaudissements soutenus).
(...) (Note de l'diteur : Pause et discussion. Dans le rapport de police il est
dit : Ensuite Hitler annonce encore qu'une rono doit tre achete, au moyen
de laquelle on puisse imprimer les discours, mais que celle-ci coterait 3 500
marks [en un clin d'il 1 000 furent collects] [approbation longuement
soutenue]. Dans la discussion parlrent, d'aprs le rapport de police, Drexler,
Rmer [KPD] et Mann. Puis la conclusion de Hitler.)
Honors auditeurs! Nous ne sommes pas aussi effrayants que notre premier
adversaire, qui dtruit d'emble les Juifs, et nous avons du mal l'imaginer.
Mais nous avons dcid que nous ne venions pas non plus avec des si et des
mais, et que, si un jour l'affaire vient sa conclusion, ce sera fait aussi de
manire radicale.
Quand le Monsieur dit : cela lui est compltement gal, si quelqu'un est un
homme il est un homme, pour moi aussi cela m'est compltement gal aussi
longtemps, aussi longtemps que cet autre homme ne se met pas en travers de
mon chemin. Mais siune grande race dtruit systmatiquement les moyens
d'existence de ma race, alors je ne dis pas que cela m'est gal, o il a sa place.
Dans ce cas je dis que j'appartiens ceux qui, lorsqu'ils reoivent un coup sur
la joue gauche, en rendent deux ou trois (bravo !).
Ensuite le Monsieur estimait que notre mouvement supposait un combat,
dans lequel le monde du travail doit tre entran. Oui, que nous promettions
aux ntres Dieu sait quel royaume des cieux, comme l'ont fait pendant
quarante ans ces messieurs, et aujourd'hui en guise de royaume des cieux nous
n'avons plus rien qu'un tas de ruines, un tas de saloperies de misre, de ceux-l
nous n'en sommes pas (bravo !). Nous ne promettons aucun royaume des
cieux, seulement que, si vous voulez mener bien cette rforme en
Allemagne, peut-tre un jour de nouveau le temps viendra o l'individu pourra
vivre. Si vous menez bien la glorieuse rforme que ces messieurs-ci
souhaitent, vous vous trouverez encore plus vite devant la ncessit d'embellir
cette vie par les mmes dcrets que votre chef Trotski, Lnine etc. dicte
aujourd'hui : celui qui n'est pas prt combattre pour les bndictions de cet
Etat, celui-l meurt.
Il a dit qu'enfin ils se battaient contre tout capitalisme. Mes honors
auditeurs! Les communistes ont combattu jusqu'ici seulement le capitalisme
industriel et peut-tre pendu uniquement des capitalistes industriels. Mais
citez-moi un seul capitaliste juif qu'ils aient pendu (trs juste !). Pratiquement
300 000 Russes ont t tus. C'est ce que le gouvernement sovitique
reconnat lui-mme. Parmi ces 300 000, pas un seul Juif! Mais dans la
direction il y a plus de 90 % de Juifs. Est-ce l de la perscution de Juifs ou
n'est-ce pas au vrai sens du mot de la perscution de chrtiens (trs juste !)?
Puis vous avez dit que vous combattriez autant le capitalisme usuraire que
le capitalisme industriel. Mais vous n'avez combattu jusqu'ici ni l'un ni l'autre.
Le capital industriel vous ne pouvez le combattre, tout au plus le dtruire,
ensuite vous pouvez avec la journe de travail de 12 heures recommencer le
construire (trs juste !). Et l'autre vous ne l'avez encore jamais combattu! C'est
par lui que vous tes pays (approbation en tempte et applaudissements).
Le deuxime orateur a alors expliqu que la cause de la rvolution n'tait
chercher que dans la misre. Nous prfrons formuler cela ainsi : la misre a
rendu l'Allemagne mre pour ceux qui voulaient la rvolution ; lisez le texte
de son seigneur et matre, Rathenau, qui disait en propres termes que le but
vrai et conscient, vritablement pratique, de la rvolution, tait le refoulement
du pouvoir fodal et son remplacement par la ploutocratie. Ces messieurs ont
t les financiers de ce glorieux mouvement. Si votre rvolution avait
reprsent seulement le plus petit danger pour le capital, alors le 9 novembre
[1918] le Frankfurter Zeitung n'aurait pas annonc triomphalement : Le
peuple allemand a fait une rvolution. Si nous faisons un jour notre
rvolution, alors le Frankfurter Zeitung chantera une autre chanson
(applaudissements en tempte).
Alors vous expliquez encore : avant la guerre on ne parlait pas du Juif. C'est
justement cela qui est triste, qu'on en ait si peu parl. Mais cela ne veut pas
dire qu'il n'tait pas l. Mais avant tout cela n'est pas vrai ; car ce mouvement
on ne l'a pas seulement depuis la guerre, il existe exactement depuis qu'il y a
des Juifs. Si vous reprenez l'histoire juive et lisez que les Juifs ont peu peu
extirp par l'pe en Palestine les tribus primitives, vous pouvez alors penser
qu'il y a eu un antismitisme comme ractionlogique, et celui-ci existe
continment jusqu' aujourd'hui et les pharaons d'Egypte taient probablement
aussi antismites que nous aujourd'hui. Si avant la guerre vous n'aviez pas lu
uniquement leurs gloires littraires comme Moritz, Salomon, etc. sans parler
des journaux qui de prime abord portent en en-tte la griffe de l'Alliance
isralite -, alors vous auriez appris qu'en Autriche il y avait dj un
mouvement antismite gigantesque, mais aussi qu'en Russie sans interruption
le peuple cherchait ragir contre les Juifs suceurs de sang, qu'en Galicie les
Polonais gmissaient et ne travaillaient plus et parfois se rvoltaient de
manire dsespre contre ces idalistes du schnaps qui conduisaient
mthodiquement le peuple sa perte. Hlas, on a chez nous compris cela trop
tard, mais vous dites : avant la guerre on n'entendait rien de cela. Quelle
tristesse d'abord que ceux qui l'entendent aujourd'hui mais n'ont pas le courage
d'aller avec nous (tempte de bravos et d'applaudissements).
Alors vous expliquez encore que Lnine a fait sans doute des erreurs. Nous
vous remercions de reconnatre au moins que votre pape a fait aussi des
erreurs (hilarit) et alors vous nous expliquez que ce n'est pas vous qui avez
fait ces erreurs. D'abord si en Allemagne 300 000 personnes sont pendues, si
toute l'conomie est ainsi ruine, suivant votre modle, votre explication que
vous ne commettez pas ces fautes ne veut pas dire grand-chose. Ensuite vous
avez une mauvaise perception de tout le systme bolchevik. Il ne veut pas
amliorer la situation mais il est l pour dtruire les races avec de telles
erreurs (trs juste !). Si vous expliquez aujourd'hui qu'on faisait cela en Russie
jusqu' maintenant c'est une triste excuse, si on commence par extirper une
race, par bouleverser une conomie jusqu'au comble de la ruine, pour enfin
ramener cet Etat, qui pour l'instant ne vit plus que par la grce d'officiers
tsaristes, de force dans les eaux de l'imprialisme, et pour lui faire faire des
conqutes, alors je dis que c'est une singulire politique (trs juste !). Je sais
une chose, si nous n'avons pas la volont de fer de stopper la folie guerrire et
le dchirement mutuel, nous courons notre perte.
Enfin vous expliquez que, justement parce que le capitalisme usuraire est
international, nous ne pouvons le combattre nationalement, parce que sinon le
monde international nous privera de tout. Ce sont-l les consquences du fait
qu'on s'est repos sur la solidarit internationale (approbation en tempte). Si
vous ne nous aviez pas rendus aussi impuissants, alors nous pourrions nous
soucier comme d'une guigne de savoir si cet autre monde est content ou pas.
Mais si vous-mmes nous accordez que cette internationale, pratiquement
domine par la Grande-Bretagne, la France et les Etats-Unis, est en position
de nous isoler, croyez-vous alors que le combat men l-bas le sera contre le
capital? Depuis que le monde est monde, les peuples ne se sont encore jamais
librs par la volont et l'action d'autres peuples, mais soit ils se sont librs
par leurs propres forces, soit ils sont demeurs esclaves (bravo !).
Et enfin vous aussi vous tournez vers la Bible et c'est tout de mme pour un
communiste un bon signe (rires). Et vous m'expliquez que sur la base d'une
singulire convergence entre la Bible et notre programme, je suis un
communiste. Ce que vous m'assurez l, par exemple M. le Dr Gerlich me l'a
aussi assur et M. Hohmann m'a interpell : si vous prenez fait et cause pour
ce qui est dans votre programme, vous tes un communiste. Expliquez-moi
pourquoi, inversement, le Mnchener Post persiste crire que je suis un
archi-ractionnaire, un passiste militariste compltement pourri. (Rponse :
c'est le Post lui-mme qui est ractionnaire.)

Voulez-vous vous expliquer avec le rdacteur en chef et permettre que


j'coute (grande hilarit et applaudissements) ? Le Kampf galement souligne
toujours de nouveau que nous sommes le bastion de la contre-raction. Donc
je vous recommande, allez d'abord au Post, au Kampf et expliquez-leur que
nous sommes, soit, communistes, cela peut m'tre gal, comment on me
dsigne, que ce soit ractionnaire, pangermaniste, un Junker, un cochon
d'industriel ou un communiste je suis et je reste un socialiste national-
allemand et j'ai mon programme devant moi et je le suivrai, comme je le disais
tout l'heure, jusqu' la dernire parcelle de mes forces et jusqu'au dernier
souffle de mes poumons (tempte longuement soutenue de bravos et
d'applaudissements).
1 Je remplace ici les virgules de l'original (rsultant vraisemblablement de la transcription d'une
stnographie) par des points de suspension, plus vocateurs des silences et des mimiques de l'orateur.
2 Pour le sens, sa conviendrait mieux, mais sans doute l'orateur avait-il l'intention d'ajouter du
travail et a-t-il chang d'ide.
3 Sic. Erreur manifeste de l'orateur, qui croit parler affirmativement en oubliant que les mots prcdant
les bravos contenaient une ngation.
CHAPITRE 3

L'enfance du mouvement
(1920-1923)

S'il tait ncessaire d'en prsenter les prsupposs idologiques, labors


entre le milieu de 1919 et celui de 1920, il faut maintenant en venir la raison
d'tre du nazisme, savoir l'action.
Lorsque, le 29 juillet 1921, Hitler se fait accorder par l'assemble gnrale
du parti national-socialiste des pouvoirs dictatoriaux (sic1, et saluer par le
prsident de sance, Hermann Esser, comme le Fhrer , le parti n'est dj
plus un simple organe de propagande et les meetings ont cess d'tre son
unique activit. Mein Kampf indique que sa vocation premire tait de
disputer les masses aux partis de gauche, y compris par l'affrontement
physique, et il n'y a aucune raison d'en douter. A ceci prs que, comme nous
l'avons vu, ses meetings taient encore frquents, en aot 1920, par des
adversaires qui on se faisait un plaisir de laisser un temps de parole, y
compris des communistes.
C'est en tout cas dans ce mme t de 1920 qu'est cr un service d'ordre,
camoufl en socit de gymnastique. Il prendra en octobre 1921 le nom de
Sturmabteilung : l'abrviation allemande SA a induit la traduction franaise de
sections d'assaut , au pluriel, alors qu'en allemand le mot, lorsqu'il dsigne
l'organisation dans sa globalit, est gnralement au singulier.
Cela nous amne une question complexe, mais capitale, celle des rapports
de la SA avec la Reichswehr. On se souvient que Hitler avait frquent le
DAP, au dbut, en service command. Il s'affranchit vite de cette tutelle et
quitte l'arme, ainsi que la chambre qu'il occupait dans une caserne, le 1er avril
1920. Il n'en est pas moins vrai que la SA est bien des gards, et pour
longtemps, une annexe de l'arme. C'est le 1er janvier 1921 que celle-ci, en
application du trait de Versailles, doit tre ramene 100 000 hommes, et le
rflexe naturel de ses chefs est d'utiliser tous les camouflages possibles pour
garder leur disposition les soldats et les officiers qu'ils sont obligs de
licencier. Inversement, Hitlerne se lance pas dans l'action politique avec l'ide
de devenir chancelier en 1933. Il veut se rendre utile immdiatement et
cherche d'urgence des leviers efficaces pour faire appel de la dfaite
allemande. Il est logique qu'il garde des liens troits avec l'arme.
L'homme cl de ces rapports, jusqu'en 1923, est le capitaine Ernst Rhm.
Sous-chef d'tat-major de la 7e division, c'est--dire de la Reichswehr
stationne en Bavire, commande par les gnraux von Epp puis von
Lossow, il rejoint trs tt le parti nazi. Il est charg, dans l'arme, de toutes les
activits clandestines : c'est l'une de ses tches militaires de s'assurer que la
SA ne manque de rien et d'y caser, par exemple, des membres de ces corps
francs qui ont rtabli l'ordre intrieur et tenu le bolchevisme en lisire sur les
marches orientales, en 1919-20, et dont les Allis ont exig la dissolution.
L'un des mieux reprsents en Bavire tait la brigade du capitaine
Ehrhardt, nagure fer de lance, Berlin, du putsch de Kapp, qui s'incorpore
massivement dans la SA. Or Ehrhardt, alors infiniment plus connu que Hitler
et lui-mme, dirigeait un groupe clandestin, l' organisation Consul . On
devine les conflits d'intrts qu'engendraient ces frontires mal dfinies. Mais
Hitler devait faire patte de velours, tant son lien avec Rhm tait utile, y
compris politiquement : c'est lui qui remet Dietrich Eckart la somme qui lui
permet d'acheter le Vlkischer Beobachter, lequel devient l'organe officiel du
parti le 17 dcembre 19202. Cette zone de confusion ne disparatra qu'avec le
putsch manqu de 1923, qui, brouillant dfinitivement Hitler et Lossow,
conduira une refonte de la SA sur des bases indpendantes.
En attendant, Hitler chemine, en saisissant toute occasion de faire connatre
son mouvement et de le prsenter comme le levain du renouveau allemand. Le
discours du 13 aot nous a montr qu'il comprenait la force des symboles. Il y
parlait de la croix gamme comme d'un signe aryen universel, reprsentant le
soleil. Il met bientt au point les emblmes de son parti. L encore, on
conteste sa paternit. Hitler crit dans Mein Kampf qu'il a eu l'ide de marier
le rouge, couleur de l'action, qu'il importait de ne pas laisser aux marxistes,
avec le blanc et le noir, de manire voquer l'ancien drapeau imprial (noir-
blanc-rouge) et se dmarquer de l'emblme (noir-rouge-or) adopt par la
Rpublique : le rsultat fut l'inscription, au milieu du fond rouge, d'un cercle
blanc frapp d'une croix gamme noire3. Il calcula lui-mme les proportions et
l'objet fut inaugur la fin de l't 1920. Il ajoute (p. 556) qu'un dentiste de
Starnberg lui avait auparavant soumis un projet voisin et quelques auteursen
profitent pour le taxer de captation abusive, sans apporter la preuve que le
projet du dentiste n'avait pas t remani significativement, comme il
l'affirme, par Hitler4. Serions-nous, notre tour, mesquins de nourrir cette
querelle? Non, car ce qui importe n'est pas de dpartager le menteur Hitler et
un obscur arracheur de dents, mais d'appeler la mfiance sur les tudes qui
obscurcissent les raisons de sa russite en dnigrant ses talents les moins
contestables, comme celui de manier les symboles mobilisateurs, et la patte
graphique que toute sa jeunesse l'avait prpar mettre au service dudit
talent.
Comment tait-il alors peru par l'opinion bavaroise? Nous manquons
encore, aussi surprenant que cela puisse paratre, d'tudes sur ce sujet, ne
serait-ce qu' partir de la presse. On se contentera de reproduire et d'analyser
un texte de juillet 1921. Il mane d'un proche de Drexler, Ehrensperger5, et
prend place dans la lutte pour le contrle du parti nazi qui alors faisait rage.
Ce qui ne l'empche pas d'tre reproduit par le socialiste Mnchener Post, le
17 du mois. Il est vrai qu'il circulait alors en tract non sign, ainsi que sa
reproduction dans le journal. Cette publication rvle une convergence entre
les socialistes et les nazis anti-hitlriens de l'poque, au moins sur la
perception du futur dictateur, et on peut penser qu'elle reflte un consensus
assez gnral parmi ses adversaires, des racistes aux marxistes, du moins sur
les dfauts du personnage :
La soif du pouvoir et l'ambition personnelle ont fait revenir M. Adolf
Hitler aprs un sjour de six semaines Berlin sur le but duquel il ne
s'est pas encore expliqu6. Il croit le moment venu de semer la zizanie
et la division dans nos rangs, pour obir aux personnages obscurs qui
se tiennent derrire lui et servir les intrts de la juiverie et de ses
protecteurs. (...)
Il y a encore la question de sa profession et de ses ressources
financires. Chaque fois que des camarades lui ont demand de quoi il
vivait au juste, et quelle fut son ancienne profession, il est entr en
fureur...
Et comment mne-t-il la lutte? En vrai juif. Il dnature tous les faits
(...)
Hitler a trouv un compagnon pour le seconder dans ses intrigues : M.
Esser. Cet homme dont Hitler lui-mme a souvent dit qu'il tait
nuisible au parti, qui a souvent exig de Drexler la chute de Hitler, cet
homme, Hitler se l'est soudain attach pour mener bien ses plans
tnbreux. Le plus remarquable, c'est que Hitler lui-mme a souvent
dclar devant des tmoins, qui le certifieraient au besoin : Je sais
qu'Esser est un gredin; mais je le garde aussi longtemps qu'il peut
m'tre utile. Nationaux-socialistes, jugez vous-mmes de tels
caractres! Ne vous laissez pas garer; Hitler est un dmagogue, et il
ne compte que sur ses dons d'orateur; il espre ainsi tromper le peuple
allemand et vous-mmes, avec des boniments.

Cette collusion entre des nazis qui se voudraient honntes et un journal
socialiste en dit long. On aimerait rester entre soi et mener tranquillement une
lutte visage dcouvert. Du ct des partisans de Drexler, on prendau srieux
le mythe du Juif retors et menteur, on ne veut surtout pas lui ressembler. Et si
quelqu'un lui ressemble, c'est forcment un suppt des Juifs, c'est--dire de ces
forces occultes, berlinoises de prfrence, vers lesquelles Hitler, m par
l'arrivisme, roriente subrepticement les nergies du parti.
On prsente volontiers ce texte comme une menace grave pour Hitler. C'est
mconnatre la part qu'il a prise dans son succs, en lui permettant de poser la
question de confiance, de dmontrer la ncessit de sa dictature sur le parti et
d'en carter les indsirables. Mais dj, l'impuissance de l'adversaire se reflte
dans l'imprgnation de sa prose par une logique hitlrienne qu'il matrise
nettement moins que son crateur. Certes l'ide du Juif menteur et
conspirateur, avive par les Protocoles, tait alors un lieu commun. Mais cette
faon d'accuser l'adversaire de combines louches et de dsinformation en
disant qu'il dirige la lutte en vrai Juif porte la griffe du Fhrer. Cependant
l'auteur refuse le corollaire de la dfinition hitlrienne du Juif, que l'intrigue et
les coups bas sont un mal ncessaire face l'ennemi qui y a recouru le
premier. D'o le pouvoir absolu du chef, qui seul peut dcider quels
accommodements doivent tre consentis, tant avec la morale qu'avec le
programme, afin qu'il puisse s'appliquer un jour. En prenant cela pour de
l'arrivisme, et du plus vulgaire, on se refuse voir combien Hitler est, au
contraire, habit par sa mission et obsd par le destin de son pays. Dans
cet aveuglement, que partagent videmment les socialistes qui hbergent cette
prose, sans paratre se douter qu'ils contribuent la discrditer dans le
NSDAP, gt une cause essentielle du succs des nazis. D'autant que Hitler n'a
sans doute pas manqu de mditer sur les fautes de ses adversaires, et d'en
conclure qu'une certaine dose de mauvaise rputation, une certaine aura de
chef de bande goste, n'taient pas pour son ascension des handicaps.

L'action immdiate contre les ennemis de l'Allemagne est, avec
l'antismitisme radical qui en est le soubassement idologique, le signe
distinctif dont les nazis sont fiers et que Hitler veut, tous risques, mettre en
avant. Ainsi provoque-t-il le parti fdraliste du docteur Ballerstedt, qui prne
l'autonomie de la Bavire, en faisant intervenir les SA pour saboter un de ses
meetings, le 14 septembre 1921. L'orateur est pass tabac, son discours
empch, et Hitler traduit devant un tribunal. Entre-temps, le 4 novembre, une
bataille range clate la Hofbruhaus avec des militants socialistes. Ici c'est
Hitler qui est attaqu car c'est lui qui devait parler. Il y russit, la bataille
n'ayant fait que sparer en deux parties son discours et les SA, infrieurs en
nombre, ayant tenu la tribune moyennant de nombreux blesss.
Tout cela met rude preuve les pouvoirs publics, tenus de faire respecter
l'ordre mais hsitant faire le jeu des vainqueurs de 1918, en rprimant des
gens qui clament leur patriotisme. Hitler a dj trouv l'artd'enfermer ses
adversaires, surtout ceux de droite, dans un douloureux dilemme, en les
provoquant par ses brutalits.
Condamn trois mois de prison dont deux avec sursis, il fait connaissance
avec sa cellule le 4 juin 1922. Les journaux ont d'autant moins de raisons de
s'tendre sur cette information que le mme jour voit l'assassinat du ministre
des Affaires trangres, Walther Rathenau. C'tait un patriote orient
politiquement fort droite. Son meurtre, commis par des extrmistes sans lien
avec Hitler, tait motiv par des considrations communes aux nazis et bien
d'autres groupes : on lui reprochait d'tre juif, d'tre un riche homme d'affaires
et d'avoir rcemment sign avec l'URSS le trait de Rapallo... qui allait
favoriser grandement les activits clandestines de la Reichswehr, en lui
permettant d'essayer ses prototypes loin des contrles interallis. Ce meurtre
imbcile provoque donc une csure importante. Loin de rester passive comme
aprs l'assassinat, en 1921, d'Erzberger, autre ministre, signataire, lui, de
l'armistice, une partie de la droite allemande non extrme se coalise avec la
social-dmocratie pour soutenir un dcret sur la protection de la Rpublique
, rprimant durement les violences. Il importe de le noter, car on dcrit trop
souvent la rpublique de Weimar comme une antichambre du nazisme, o
bien des crimes taient dj impunis et o les ministres juifs tombaient comme
des mouches. Tout au contraire, aprs l'assassinat de Rathenau, les juges
eurent souvent la main lourde contre l'extrme droite7, la violence rgressa et
des Juifs firent de tranquilles carrires ministrielles. Mais, en face, un
dmagogue de plus en plus cout prsentait la rpression comme une
insupportable agression envers les forces saines du pays. Il prenait d'autant
plus d'importance que, par ce que les sociologues appelrent plus tard un effet
pervers, la rpression tait la fois plus svre et plus efficace dans la plupart
des Lnder allemands qu'en Bavire. Le parti nazi, qui avait commenc
d'essaimer, fut presque partout interdit, ce qui renfora le poids, l'autorit et
les moyens de contrle de Hitler, ainsi que l'aura du grand Etat du Sud auprs
des forces de droite, qui commencrent souhaiter ouvertement une
rgnration de l'Allemagne par la Bavire . Le phnomne fut amplifi par
la fameuse dprciation du mark et par l'impression de chaos qu'elle crait.
Cet effondrement montaire sans prcdent, du moins dans les pays
dvelopps, avait commenc avant le meurtre de Rathenau mais c'est dans les
jours suivants qu'il prit une ampleur cataclysmique.
Hitler russit, les 14 et 15 octobre, son premier grand rassemblement hors
de Munich, une fte de l'Allemagne organise prs de la frontire nord de
la Bavire, Cobourg, o la gauche tait puissante. Il se peut qu'il se soit
inspir de l'exemple contemporain des faisceaux qui taient en train
d'occuper une une les grandes villes italiennes en dtrui-santles
organisations ouvrires, avec la bndiction passive, voire le concours, des
autorits. En tout cas, il venait d'envoyer en Italie un missaire, Kurt Ldecke,
qui avait appris Mussolini son existence et lui avait fait au retour un rapport
enthousiaste, soulignant les similitudes entre les deux hommes et entre leurs
mouvements. Seule ombre : Mussolini tait rest vasif quant aux mesures
prendre contre les Juifs8 .
A Cobourg, il s'agit essentiellement de tenir le pav, sous les cris hostiles,
avec quelques centaines de SA arms de gourdins et de couteaux. Une contre-
manifestation, convoque pour le lendemain, n'attire que quelques centaines
de militants contre des SA dont le nombre se monte 1 500. Il n'y a mme pas
de bagarre, et la population se comporte comme si les nazis l'avaient dlivre
de la terreur rouge . Du moins d'aprs Mein Kampf. Faute d'une contre-
enqute qui ma connaissance n'existe pas encore, on conclura prudemment
qu'en quelques heures Hitler n'a pu avoir qu'une vague impression, et que ceux
qui sont venus le fliciter n'taient certes pas les lecteurs les plus gauche. Il
a peut-tre simplement rencontr des cafetiers ou des marchands de journaux,
fatigus de devoir faire bon visage aux cris et aux crits rvolutionnaires.
Reste qu'il avait russi tenir le terrain, et mme faire le voyage aller et
retour en train, conjurant par l'intimidation (toujours d'aprs lui) une menace
de grve des cheminots.
Deux semaines plus tard, Mussolini russit sa marche sur Rome et les
nazis ftent l'vnement le 1er novembre la Hofbruhaus, o Esser annonce :
Le Mussolini de l'Allemagne s'appelle Hitler9 !

Il nous faut maintenant prsenter un personnage remarquable, tant par son
rle dans l'entourage de Hitler que par la manire dont il s'en est, dans ses
mmoires, auto-absous10.
Ernst Hanfstaengl est, parmi les recrues de Hitler, le premier grand
bourgeois. Ses ascendants taient la fois conseillers des rois de Bavire et
diteurs d'art. Lui-mme avait pass de nombreuses annes aux Etats-Unis, o
il avait reprsent la firme paternelle de 1911 1921, aprs des tudes faites,
en prvision de cette affectation, en partie Harvard.
Il avait t reu par Thodore Roosevelt et conservait de nombreux amis
outre-Atlantique dont l'un, diplomate, prit contact avec lui avant d'envoyer
Munich un capitaine de l'ambassade amricaine de Berlin pour tudier la
situation bavaroise, la mi-novembre 1922. Ce dernier rencontre Hitler le 20
novembre11 et entend un langage entirement anticommuniste, sans un mot
sur les Juifs. De mme, Scheubner-Richter, rencontr peu avant, lui dit que
l'antismitisme du parti n'est que de lapropagande . Voil un indice fort
intressant : ds ce moment, le fanatique Hitler a appris moduler ses propos
en fonction des interlocuteurs, et obtenir de ses proches qu'ils en fassent
autant. Dans la mme veine, il dclare vouloir viter une guerre de revanche
avec la France et fait patte de velours sur les rparations : celles-ci doivent
tre ramenes un montant possible et finances... par un service national
de deux ans ! Pour cela il faut un gouvernement d'hommes neufs qui ne
seraient compromis ni dans la guerre ni dans la dfaite, sans parlement mais
sans monarchie non plus. Curieusement, un diplomate italien qui avait
entendu Hitler discourir en petit comit le 17 novembre, fait un compte rendu
analogue et tout aussi muet sur l'antismitisme12. Les deux fois, Hitler dit
carrment qu'il faut augmenter la dure du travail. Quel cart avec ses propos
publics ! Cet automne-l en effet il vite les sujets de politique extrieure pour
se concentrer sur la gravit de la situation conomique, dont il rend les Juifs et
la social-dmocratie responsables. A l'Italie comme aux Etats-Unis, il se
prsente donc froidement comme un opportuniste qui, une fois parvenu au
pouvoir grand renfort de dmagogie antismite, aura pour seul souci de
mater la classe ouvrire et de dresser un rempart contre l'URSS.
L'officier amricain s'tait avis trop tard de l'importance de Hitler pour
prendre part un de ses meetings et avait pri Hanfstaengl d'assister, pour lui
en rendre compte, celui du 21 novembre. Le nophyte fut captiv. Il alla
fliciter l'orateur et lui transmettre les excuses de l'Amricain. Ce fut le dbut
d'une frquentation assidue. Hanfstaengl est notre Kubizek pour les annes
1923-33, aprs quoi les rapports se distendront et il finira par s'exiler, en 1937,
non sans avoir conserv jusqu'au bout les fonctions d'attach de presse du
parti auprs des journaux trangers.
Sur la vie personnelle du Fhrer, son apport est double. D'une part il avait
un fils, Egon, n en 1921, et il nous renseigne comme personne sur le rapport
de Hitler avec les enfants : il les attirait et tait trs l'aise avec eux. D'autre
part, Hanfstaengl tait pianiste. Il connaissait par cur beaucoup de pices
classiques, et Hitler recourait volontiers dans ce domaine ses services. Il lui
demandait frquemment, dans les priodes agites, le prlude de Tristan et
Isolde. Il coutait avec une concentration absolue, et ces moments lui
permettaient d'effacer toute tension.
Hanfstaengl se veut aussi le grand spcialiste de la vie sexuelle du Fhrer,
mais l il est permis de penser qu'il nous renseigne plutt sur lui-mme. Il
s'tait mis en tte, nous dit-il, d'amliorer cet homme, qu'il trouvait gnial
mais fruste, et en proie un entourage qui n'amliorait pas son niveau - Hess
et Rosenberg tant ses cibles favorites. Il pensait en particulier qu'il lui
manquait un lien amoureux, ou mme plus prcisment une activit sexuelle,
et que cette carence expliquait elle seule ce qu'il y avait de mauvais dans sa
politique. Il avait donc entrepris demettre sur son chemin des dames, obtenu
plusieurs reprises que l'une d'elles fint la soire avec lui, et, s'enqurant
discrtement des suites, recueilli seulement des moues dsabuses. La chose
se serait notamment produite avec Leni Riefenstahl. Hitler aurait par ailleurs
fait Hlne, la femme de Hanfstaengl, une cour ridicule, dont le but suprme
aurait t un simple contact des corps habills, et elle disait de lui : C'est un
castrat !
Ces passages des mmoires de Hanfstaengl reposent sur deux prsupposs :
d'une part, que quelques exemples, observs d'assez loin, suffisent tirer une
rgle gnrale, alors que de son rcit mme il ressort qu'il restait parfois
longtemps sans savoir ce que faisait Hitler, et ignorait plus souvent encore
avec qui il terminait ses soires, sans parler des journes ! D'autre part, l'ide,
qui sous-tend galement l'uvre de son contemporain Wilhelm Reich, que la
vie sexuelle se confondrait troitement avec la vie gnitale, son but tant une
dtente orgasmique dont l'absence engendrerait tous les maux.
Du comportement de Hitler avec Hlne, en particulier, il est imprudent de
faire une gnralit. En elle il a l'air de chercher une mre, ce qui ne veut pas
dire qu'en d'autres il ne pouvait dsirer, et contenter, une femme. Le rcit de
Hanfstaengl n'exclut d'ailleurs pas qu'il ait tout bonnement respect son
mnage, en recherchant, pour le sentiment qu'il portait l'pouse, un chaste
dbouch. De mme, la moue dsabuse peut certes voquer une tentative de
cot termine en fiasco, mais aussi une absence pure et simple de tentative,
Hitler s'tant, et c'tait tout de mme son droit, abstenu de tout encouragement
aux manuvres d'approche dont il tait l'objet.
Nous disposons aussi du tmoignage d'Emil Maurice, qui avait t pendant
les annes 20 le chauffeur de Hitler. Il nous dit qu'ensemble ils frquentaient
les coles de peinture, pour observer des modles nus, allaient voir les ballets
pour contempler les danseuses et faisaient des incursions dans des lieux
malfams, o Maurice abordait des femmes et jouait souvent les
intermdiaires au profit de Hitler, qui parfois les amenait dans sa chambre13.
Son dsir tait-il ddoubl entre la maman et la putain , comme celui de
bien des mles ? C'est possible. C'est mme, on le verra, la ligne de partage
qui semble avoir distingu une Geli Raubal d'une Eva Braun. Il est risqu, en
tout cas, d'affirmer qu'il ignorait toute dtente .
Gitta Sereny nous a rcemment livr, sur la vie rotique d'Albert Speer, une
information riche et, s'agissant de ses partenaires, une liste vraisemblablement
exhaustive. Elles n'auraient t que deux : son pouse, connue depuis
l'adolescence, mais tardivement et froidement honore, puis, dans ses toutes
dernires annes, une femme beaucoup plus jeune : il auraitattendu d'tre
septuagnaire pour connatre le dsir. Mme si on tient compte du fait qu'un
enfermement de vingt ans a favoris cette chastet, il semble avoir t
infiniment plus inhib que son idole de Fhrer, et infiniment moins cruel.
Dcidment, Hanfstaengl faisait fausse route en rapportant la noirceur de
Hitler une frustration de cette sorte.

L'Etat allemand avait, depuis sa fondation par Bismarck, une structure
fdrale. Le gouvernement central et ceux des Lnder entretenaient, pour se
coordonner, des sortes d'ambassades. Ainsi, Berlin disposait Munich d'un
reprsentant, assez effac mais bon observateur, Haniel von Haimhausen, dont
le jugement sur Hitler, mis au seuil de la terrible anne 1923, nous renseigne
prcieusement sur l'image qu'on avait Berlin du jeune agitateur, au moment
de traiter pour la premire fois avec lui :
(...) D'une part la radicalisation des masses l'intrieur, d'autre part
l'oppression de l'Allemagne par le trait de Versailles, provoqurent
une raction qui trouva son propagandiste dans M. Hitler, venu
d'Autriche. Les qualits de ce chef tiennent en premier lieu un talent
dmagogique marqu et une loquence avec laquelle il fascine les
masses, bien qu'il ne possde pas de programme cohrent et prcis.
Selon l'opinion gnrale, M. Hitler ne possde pas de qualits
d'homme d'Etat d'un ordre lev et c'est l prcisment qu'il faut voir
une source de danger ; car il ne serait gure capable de conduire dans
des chemins dfinis un mouvement une fois dclench. (...)
Pendant les annes 1919 1921, le nouveau parti est rest presque
sans aucune importance. La dtresse conomique toujours croissante a
provoqu un changement qui s'est dvelopp un rythme toujours
plus rapide au cours de l'anne 1922. La force d'attraction des partis
socialistes allant en diminuant, il se produisit une arme de suiveurs
aux rangs toujours grossis, qui en nombre grandissant furent les
victimes de la dmagogie de Hitler. Des lments mcontents de la
classe ouvrire et de la petite bourgeoisie, qui jadis taient de fermes
partisans de la rpublique des Soviets, se grouprent autour de la croix
gamme des nationaux-socialistes. Les tudiants et les officiers de
tendance nationale-bolchevique firent de mme. Le nationalisme
particulariste bavarois dont le mot d'ordre tait gurir le Reich par la
Bavire (mme si cela devait entraner une sparation temporaire)
fut utilis habilement par Hitler sur le plan de la propagande. Ainsi
s'explique le fait que sparatistes et fdralistes, les ennemis vrai
dire du national-socialisme unitaire, jurent par Hitler. Hitler n'est en
vrit ni un unitaire ni un sparatiste, mais un homme de pouvoir, qui
essaie de faire en sorte que chaque mouvement apporte de l'eau son
moulin14.

Voil une belle illustration de la difficult, pour les observateurs
contemporains, de prendre la mesure du personnage. Son loquence est certes
reconnue, mais on raisonne comme si l'habilet exposer des ides tait
incompatible avec le talent de les concevoir. Haniel a certes compris que les
mnagements de Hitler envers le sparatisme bavarois taient peu sincres,
mais au lieu d'en conclure, comme une lecture attentive de ses discours le
permettrait, qu'il est un partisan farouche de la centralisation,il commet la
lourde erreur de voir en lui un opportuniste sans principes. Il n'est pas le
premier, et ses successeurs ont encore pignon sur rue.
C'est l'occasion de renouveler une remarque dj faite dans l'tude sur
Montoire : les lgendes les plus durables, celles dont les historiens eux-mmes
ont du mal se dtacher, sont contemporaines des faits qu'elles dforment, ou
les suivent de peu. En voici un autre exemple : beaucoup d'observateurs voient
Hitler comme un fainant, ou du moins comme un dilettante incapable de
s'astreindre un travail rgulier. Il suffit de considrer ses discours, dont
Eberhardt Jckel a publi de nombreux brouillons, et la minutieuse perfection
de son travail d'orateur, pour se convaincre du contraire. Il btit son succs
prcisment force, comme on dit aujourd'hui, de professionnalisme. Il
n'empche qu'en rponse, justement, l'une de ces performances oratoires, ds
le 20 avril 1920, on trouve dans le journal socialiste munichois Der Kampf les
lignes suivantes, au sein d'un article mordant et combatif :
(...) L'orateur dit que nous protgeons le capital, parce que nous
sommes dpendants de lui. L'orateur s'leva enfin jusqu' dire que
nous tions nous-mmes des capitalistes juifs. Il voulait redonner au
peuple le sentiment national et racial. Mais pour cela il ne suffisait pas
de crier Hourra, mais de prter assistance au peuple dans son malheur,
en sorte qu'il s'lve vers les hauteurs divines de l'ancienne
puissance et de l'ancienne majest. Mais cela ne pouvait advenir que
par du travail, du travail et encore du travail. (Est-ce que Monsieur
Hitler lui-mme a donc dj travaill ?15

Alors qu'il est presque inconnu, Hitler a donc dj de farouches adversaires,


capables de trouver des dfauts sa cuirasse mais aussi de l'accuser tort,
inaugurant une sous-estimation qui sera la raison premire de ses triomphes, et
dont on peut encore contempler de nombreux vestiges. Dernirement, dans un
livre au demeurant excellent sur l'image de Hitler, le journaliste amricain
Ron Rosenbaum a, tout en les redcouvrant, rendu un hommage excessif aux
journalistes socialistes du Mnchener Post et au combat qu'ils menrent contre
Hitler, de 1921 193316. Si leur vision du personnage est du plus haut intrt
historique, et son oubli par la recherche un symptme de lgret, pourquoi
faut-il donc que Rosenbaum dpouille en l'exposant tout esprit critique et, lui
qui cerne finement les limites des autres points de vue, pense ici toucher,
enfin, la vrit ? Tout au contraire, en faisant de Hitler un simple chef
mafieux, en insistant sur sa violence et les plus vulgaires de ses tricheries, ces
journalistes, dont le courage mritait bien cette tardive reconnaissance, ont
aussi fait preuve, au sujet de son habilet stratgique, d'un aveuglement qui a
favoris sa russite.
Il y a deux manires de raconter l'anne 1923. On peut mettre l'accent sur
les erreurs de Hitler, le taxer de brouillonnerie impatiente et s'tendre sur la fin
tragi-comique de sa tentative de putsch, conclue par un plongeon dans la boue
d'une rue munichoise, le 9 novembre, et par la piteuse arrestation, trois jours
plus tard, dans la villa de Hanfstaengl, d'un vellitaire qui n'avait su ni se
suicider ni se cacher. Ou bien on peut situer l'action des nazis dans l'ensemble
des rapports de force en Allemagne et en Bavire. La premire, Marlis
Steinert a peru la nature la fois prophtique et formatrice de leur premier
assaut contre le rgime de Weimar. Ils exprimentent, pour les valider ou les
rejeter, non seulement des techniques de prise du pouvoir, mais des manires
d'agir vis--vis de la droite non nazie.
La tentative de renversement violent des gouvernements bavarois et
berlinois, qui occupe la soire du 8 et la matine du 9 novembre, met en scne
un triumvirat form de Kahr, Lossow et Seisser, respectivement chef de
l'excutif, commandant des troupes et chef de la police en Bavire. Mais ce
n'est qu'une des dernires pripties d'une partie trs complique, sur fond
d'occupation franaise dans la Ruhr. Ici, les hommes importants sont le
chancelier Cuno, puis son successeur, partir de la mi-aot, Stresemann, et le
chef de l'arme allemande de 1920 jusqu' sa retraite en 1926, le gnral von
Seeckt.
Le parti nazi ne montre gure d'empressement revanchard lorsque, dans un
tat de grave isolement diplomatique, la France de Poincar occupe
militairement la Ruhr le 11 janvier 1923, pour prlever de force, sous forme
de charbon et d'acier, les rparations de guerre dcides Versailles qui, en
argent, rentraient mal. Le gouvernement Cuno dcrte la rsistance passive,
c'est--dire la grve de la production et du transport des produits convoits par
l'occupant, cependant que les salaires sont tout de mme pays - ce qui,
conjugu la perte d'immenses recettes fiscales et la ncessit d'importer du
charbon pour remplacer celui qu'on tirait de la Ruhr, va rduire nant la
valeur du mark, dj victime d'une dprciation galopante. La situation est trs
tendue jusqu'en septembre - lorsque Stresemann proclame la fin de la
rsistance passive, le 26.
Connaissant Hitler comme nous le connaissons, nous serions prts jurer
qu'il a dnonc une politique juive de demi-mesures, fatale la monnaie
comme au bien-tre de la nation, et prch la rsistance active pour bouter le
Franais au-dehors.
Eh bien non. Si effectivement il dnonce la rsistance passive, c'est parce
qu' son avis il ne faudrait pas rsister du tout ! Alors certains auteurs le taxent
de lchet, d'incohrence, voire de vnalit. Toujours ce rflexe de
dnigrement, cette manire de prter aux riches, cette habitude grgaire
d'attribuer aux pcheurs notoires toutes les tares, mme les plus incompatibles.
En fait, ce qui chagrine Hitler dans la rsistance passive, approuve par tous
les autres partis, c'est qu'elle ralise une union nationale prmature,avant le
chtiment de ceux par qui on en est arriv l, les criminels de novembre .
Prisonnier de son programme, le parti nazi ne peut en dcoudre avec la France
tant qu'il n'a pas, au pralable, vaincu certains Allemands. En rsistant
vertueusement la tentation, Hitler fait preuve d'une certaine maturit
politique. Et aussi d'habilet : il se fait dsirer.
Il y a quelque injustice ce que le nom de Cuno ne soit connu que des
spcialistes, alors que le gnral Boulanger occupe une place de choix dans
les livres d'histoire. Cet officier politicien au physique avantageux et au nom
si franais, poussant son pays dans les annes 1880 une revanche militaire
irrflchie contre l'Allemagne bismarckienne, victorieuse en 1871, a certes
plus de relief apparent que le ple chancelier de 1923, dlaissant brivement le
bureau directorial de la Hamburg-Amerika Linie pour s'garer dans la
politique, et dont le patronyme latinisant annonait mal un patriote allemand
jusqu'au-boutiste. Il faut dire aussi qu'en face, la politique tmraire de
Poincar retient plus le regard que le sang-froid avec lequel Bismarck avait
circonscrit l'abcs boulangiste. Mais c'est bien Cuno qui, au dpart, a
dclench l'affrontement, en remplaant par un refus pur et simple de
paiement les demandes de moratoire de son prdcesseur Wirth, ce qui
obligeait ragir un Poincar qui jouait tout son crdit politique sur la
fermet l'gard de l'Allemagne. Cuno, trs hostile la social-dmocratie,
vise une rvision immdiate du trait de Versailles et pratique une stratgie
de la tension, qui n'exclut pas un affrontement militaire obligeant l'Angleterre
choisir son camp.
Son remplacement par Stresemann entrane la fois la rintgration des
socialistes dans la majorit politique et la recherche d'un compromis
international, en attendant des Anglo-Saxons non plus un appui militaire mais
un rle de modrateurs diplomatiques, et de leurs banquiers, amricains
surtout, une fonction de garants pour une solution ngocie.
Il y a donc, derrire la faade du dsaccord entre Hitler et le gouvernement
sur la rsistance passive, tout un arrire-plan de ngociation et de collusion,
encore bien mal explor. A cet gard, il est trange que le contenu de la
conversation du 11 mars entre Hitler et Seeckt, la premire du genre et, que
l'on sache, la dernire, soit seulement connu, aujourd'hui encore, par des
tmoignages indirects. Ce sont choses dont on garde des traces, des deux
cts. Dans la clmence du verdict prononc contre Hitler (cinq ans de
forteresse) et celle de sa libration anticipe (au bout d'un an), il ne serait pas
tonnant que des donnes compromettantes glanes par lui lors de cet
entretien, sur l'aventurisme du commandement en matire politique et
militaire, aient jou un certain rle. Et on a du mal croire qu'en 1945, dans
leur razzia d'archives confidentielles, les Allis n'aient pas trouv de quoi faire
avancer la question ; la restitution des archives la RFA, vers 1960, ne
comportait en tout cas rien de tel, ni l'mergence dsordonne des fonds saisis
par les Russes partir des annes 80.
Alors lisons les tmoignages. Le plus prcis mane de Hanfstaengl, quile
tient du gnral von Selchow, adjoint de Seeckt. Les deux hommes avaient fait
en Bavire une tourne d'inspection. Hitler, introduit auprs d'eux par le
gnral von Lossow, avait parl une heure et demie de la dcomposition qui
menaait l'Allemagne, demand le renforcement de la Reichswehr et sa
collaboration avec les SA, et conclu en offrant au chef de l'arme la
direction du mouvement des travailleurs d'Allemagne . Seeckt ayant invoqu
son devoir de loyaut envers le gouvernement, Hitler avait rtorqu que les
nazis pendraient pralablement les politiciens marxistes , et incendieraient
le Reichstag, avant de lui offrir le pouvoir. Le gnral avait alors mis fin
l'entretien sur les mots : Dans ce cas, Monsieur Hitler, je crois que nous
n'avons plus rien nous dire17.
En voil un honnte homme, qui sait se garder de la canaille ! De qui se
moque-t-on ? Hanfstaengl est, on l'a vu, un bourgeois cultiv, dont les
mmoires tmoignent d'un souci obsessionnel de dmontrer qu'il est sorti
vierge de son long flirt avec les nazis. Pour mieux le faire admettre, il a tout
intrt prtendre que d'autres y ont galement russi et il rend visiblement
la mmoire de Seeckt un service de ce genre. Car enfin, qu'allait donc faire,
dans le Land le plus nationaliste, le chef de toutes les forces armes du Reich,
deux mois aprs l'entre des Franais dans la Ruhr ? Imagine-t-on l'hritier de
Moltke et de Schlieffen supporter pendant une heure et demie les divagations
d'un civil pour le simple plaisir de lui faire schement la morale ? Mais nous
n'avons mme pas besoin de mettre en doute l'exactitude du rcit, dont on
nous dit qu'elle est garantie par des notes que Selchow avait prises le soir
mme. Il suffit de le complter par une rflexion de Seeckt adresse, d'aprs la
mme source, son adjoint, dans le train qui les ramenait Berlin, en
conclusion d'une longue conversation nocturne sur Hitler18 : Le gnral von
Lossow m'a assur que Hitler ne peut pas faire de putsch sans l'appui de la
Reichswehr. Cela me suffit pour l'instant. Ce qui nous suffit nous, c'est
l'existence de l'entretien, sa dure, l'absence de toute sanction ou mise en
garde envers Lossow au sujet de ses frquentations militairement peu
acadmiques, enfin l'aveu que Seeckt, pendant le voyage de retour, n'a gure
parl que de Hitler : voil qui dmontre qu'il s'est lourdement compromis. Ses
ractions glaciales et ses commentaires dsobligeants, mme s'ils sont exacts
et mme si on ne nous a pas cach d'autres propos plus aimables, prouvent
seulement qu'il tait conscient de faire des choses qui ne se font pas. Sa
raction prfigure celle de Hindenburg en 1931, traitant Hitler, ce caporal
bohmien , avec d'autant plus de mpris qu'il se sent oblig de compter avec
lui.
Le rle prpondrant jou par Ludendorff aux cts de Hitler taye cette
interprtation. Le gnral avait certes quitt l'arme mais, l'ayantcommande
pendant la guerre et restant son capitaine le plus prestigieux, il compromettait
la Reichswehr en affichant un engagement politique d'extrme droite, moins
qu'elle ne prt publiquement ses distances, ce qu'elle ne faisait gure. Ce n'est
qu'aprs le putsch manqu qu'il jeta son uniforme, en disant qu'il lui faisait
dsormais horreur19. Il en va de mme dans l'autre sens.
Cependant, les Franais gagnent la bataille de la Ruhr, au moins
militairement et conomiquement. Ils arrivent faire produire les mines et les
usines et se permettent de fusiller le 26 mai, sans trop de remous
internationaux, un saboteur ferroviaire, Leo Schlageter. Le fait qu'un
dtachement franais provoqu par des civils, cinq jours plus tard, en couche
treize sur le pav, ne suscite pas davantage la rprobation d'une opinion
mondiale qui condamne l'occupation, mais n'apparat pas prte cautionner
n'importe quelle rplique allemande. C'est parce que la reprise du travail
s'amorce, que l'inflation bat son plein et que les dissidences d'extrme droite
ou d'extrme gauche, dans plusieurs rgions, semblent menacer l'unit du
pays, que Cuno se retire sans gloire, le 12 aot, la ncessit s'imposant d'un
cabinet dit d' union nationale et les socialistes ayant mis un veto sur son
nom.
Voil tout d'un coup les nationalistes orphelins d'un gouvernement qui les
favorisait et en butte un autre, qui les provoque : Stresemann s'allie avec ces
socialistes que Seeckt et Cuno tenaient distance. On se croirait revenu la
fin de la guerre : les criminels de novembre font derechef front commun,
pour trouver un terrain d'entente avec l'tranger comme pour craser les
Rouges. La diffrence, c'est que la droite antirpublicaine s'est renforce, tant
parce que s'loigne la dfaite et s'estompe la responsabilit des familles
rgnantes, que parce que des partis se sont organiss et que des chefs sont
apparus, le nazisme et Hitler n'tant pas encore au premier plan, mais n'tant
dj plus un facteur ngligeable.

Stresemann savait, ne serait-ce que parce que le secrtaire d'Etat Hamm le
lui avait crit ds le 16 aot20, qu'il devrait affronter une preuve de force avec
la Bavire.
Celle-ci est travaille depuis 1918 par deux forces en partie contradictoires :
le sparatisme et la raction. Il n'y a pas grand-chose de commun entre un
Hitler, fanatique de l'unit allemande, admirateur de la Prusse en majorit
protestante, et tel politicien comme son ennemi jur, le ministre de l'Intrieur
Franz Schweyer, catholique pratiquant et nostalgique des Wittelsbach.
Cependant, tant que la Prusse est marxiste et la Rpublique prside par le
socialiste Ebert, les deux forces trouvent un terrain d'entente, en cette Bavire
qui, surtout depuis l'chec du putsch de Kapp, est devenue le rceptacle des
agitateurs nationalistes de toutacabit. Dsobir au gouvernement central c'est,
pour les uns, le prlude de l'indpendance, voire de la fusion avec l'Autriche,
et pour les autres le dbut d'une rgnration de l'Allemagne par le Sud .
Lorsque Stresemann succde Cuno et fait rentrer les marxistes les plus
roses dans la majorit, Hitler n'est pas mme d'en profiter car il a, le 1er mai
prcdent, subi son premier grand chec. Le parti nazi, dans la logique de sa
sortie Cobourg et de son imitation des faisceaux italiens, avait annonc qu'il
empcherait le droulement des traditionnelles manifestations ouvrires. Le
ministre Schweyer, appuy par le gnral von Lossow, avait relev le dfi et
impos aux SA, diriges depuis peu par un ancien as de l'aviation de chasse, le
capitaine Gring, un dsarmement humiliant. Press par certains de ses
lieutenants qui souhaitaient en dcoudre, Hitler s'tait refus entrer en conflit
avec la Reichswehr, et il y avait gagn une rputation d'indcision qui allait
s'avrer durable. Pendant l't, qu'il passa en grande partie Berchtesgaden en
donnant l'impression de se dsintresser des affaires munichoises, son crdit
avait srieusement baiss.
Il n'est donc pas le leader le plus en vue lorsque les associations patriotiques
bavaroises rassemblent Nuremberg environ 100 000 personnes le 2
septembre, pour commmorer la victoire de Sedan. Cette journe allemande
voit plutt le triomphe de Ludendorff, qui semble mettre au dfi ses anciens
collgues de la Reichswehr d'agir enfin et, pour commencer, de se dbarrasser
de Stresemann. Prenant le train en marche, Hitler, qui jusque-l tenait la
libert d'action des SA, noue dans les jours suivants une alliance avec deux
autres groupes nationalistes, la Reichsflagge du capitaine Heiss et le
Bund Oberland de Friedrich Weber, pour former le Deutscher Kampfbund
, que les nazis ne dirigent pas. Mais cette abngation unitaire cachait un
pige : le lendemain de l'abandon par Stresemann de la rsistance passive, en
un mouvant discours de deux heures et demie, il convainc Heiss et Weber de
lui confier la direction politique du Kampfbund21.
Il faut dire que le 26 septembre, juste aprs l'annonce par Stresemann de
l'annulation du mot d'ordre de rsistance, le premier ministre bavarois Eugen
von Knilling proclame l'tat d'urgence et la transmission du pouvoir excutif
Gustav von Kahr, nomm commissaire . On se souvient que ce dernier
avait dj jou un rle de dictateur prpos au rtablissement de l'ordre, et
critique envers le gouvernement berlinois jug trop gauche, en 1920-21. En
rplique, Berlin proclame aussitt lui-mme l'tat d'urgence sur tout le
territoire du Reich, confiant le pouvoir au ministre de la Reichswehr Gessler,
c'est--dire, en fait, Seeckt.
Les nazis sont d'emble au cur de l'preuve de force, puisque l'une des
premires choses que Seeckt demande son subordonn Lossow, c'est de
suspendre le Vlkischer Beobachter, qui vient d'allguer le27 septembre,
faussement d'ailleurs, que Frau von Seeckt tait une juive convertie. Lossow
passe outre, ou plutt transmet la demande Kahr, ce qui revient donner la
priorit l'tat d'urgence bavarois sur celui qu'a dict Berlin. Mais avant de
conter la raction du gouvernement central cette insubordination, il convient
de faire, avec Hitler, une escapade hautement symbolique.

Une nouvelle journe allemande , dont, cette fois, le chef nazi tient la
vedette, a lieu le 30 septembre, Bayreuth. Un dfil de 4 000 SA22 est
d'abord organis puis, le soir, a lieu la premire rencontre de Hitler avec le
penseur raciste Houston Stewart Chamberlain, gendre de Wagner. Le
lendemain, Hitler visite la villa Wahnfried, o le musicien habitait pendant ses
dernires annes et o vivent sa veuve Cosima, ge de 86 ans, son fils
Siegfried et l'pouse anglaise de celui-ci, Winifred.
Ces visites prives auront des suites publiques. Ainsi Winifred, au
lendemain du putsch manqu et de l'arrestation de Hitler, adresse aux journaux
une lettre ouverte la gloire du contrevenant 23 : sa signature solitaire
montre bien que Siegfried se tient sur la rserve et Hitler attendra sa mort, en
1930, pour parader au festival de Bayreuth. Quant Chamberlain, il donnera
quelques articles au Beobachter, son principal ouvrage, Les fondements du
XIXe sicle (1899), y sera prsent en 1925 comme l' Evangile du parti et
ses obsques, en 1927, seront encadres par ce mme parti, en prsence de son
chef24. Mais une consquence plus immdiate, rvle en 1926, est sans doute
encore plus fondamentale : Chamberlain a fort apprci le visiteur et l'a en
quelque sorte adoub, par une lettre du 7 octobre 1923. Si on se souvient que
le vieil crivain avait eu avec Guillaume II des liens troits et non dissimuls,
on conoit qu'un tel soutien n'a sans doute pas peu contribu lui donner
confiance en sa destine pour le reste de ses jours et, dans un premier temps,
l'a peut-tre encourag risquer l'aventure du putsch :
En vrit vous n'tes pas un fanatique comme vous m'aviez t dcrit ;
je voudrais plutt vous dfinir comme le contraire du fanatique. Le
fanatique excite les esprits ; vous chauffez les curs. Le fanatique
veut persuader ; vous voulez convaincre, seulement convaincre et
c'est pourquoi vous russirez (...) Une tche norme vous attend mais,
malgr votre force de volont je ne vous prends pas pour un homme
de violence (...). Il y a une violence qui vient du chaos et qui y mne,
et une autre dont l'essence est de former le cosmos (...). C'est en ce
sens cosmique que je vous range parmi les hommes qui construisent et
non parmi les violents (...). L'Allemagne, en donnant naissance un
Hitler au moment de sa plus grande dtresse, prouve sa vitalit25.

La visite du lendemain la famille Wagner est surtout connue par les
mmoires d'un tmoin alors g de six ans, Friedelind, fille de Siegfried et de
Winifred, le premier membre de la famille qui ait plus tard critiqu le nazisme.
Elle et son frre Wolfgang taient fort excits par la perspective de cette
visite :
Nous avons attendu longtemps. Mre s'emportait contre Pre, lui
disant quel point le jeune homme tait merveilleux. Wolfgang et
moi, de plus en plus impatients, allions sur le seuil guetter l'arrive
d'une voiture roulant entre les ranges de noisetiers. Enfin il en vint
une, depuis la rue Richard Wagner. Nous appelmes nos parents et
allmes tous saluer le visiteur sur le seuil. Un homme jeune sauta de la
voiture et vint vers nous.
(...) Ses pommettes aigus saillaient au-dessus de ses joues creuses,
terreuses, elles-mmes surmontes d'yeux bleus extraordinairement
brillants. On l'et pris pour un affam. Mais il y avait encore autre
chose : une lueur de fanatisme.

On fait voir au politicien la salle de musique et la bibliothque, puis on se
rend au jardin, o se trouve la tombe du matre. Il se met alors parler et, l
encore, il faut nous contenter des impressions de sa jeune admiratrice :
(...) Sa voix prit du timbre et de la couleur, se fit plus profonde, au
point que nous restions l assis comme un cercle de petits oiseaux
charms, couter la musique, sans prter la moindre attention aux
mots mmes qu'il prononait26.

Aprs ce plerinage, Hitler se replonge dans la mle munichoise. Le
rebelle Lossow se voit pri par Seeckt de dmissionner, le 6 octobre, puis
destitu, le 19. Mais Kahr, qui tenait la bride courte aux nazis et avait fini lui-
mme par suspendre le Beobachter pour dix jours compter du 4 octobre,
dcrte alors que les troupes stationnes en Bavire passent sous un
commandement bavarois, qu'il confie... Lossow, lequel a pralablement
consult ses officiers : ils ont opt unanimement pour la dsobissance aux
ordres de Berlin27.
Peu aprs cependant survient une volte-face, qui va dterminer Hitler agir.
Les derniers jours d'octobre sont consacrs la rpression, dans la meilleure
tradition des lendemains de la guerre, des gouvernements locaux estims trop
gauche et notamment de celui de Saxe, qui a os se doter le 13 octobre de
deux ministres communistes - une rpression que tolrent les excellences
socialistes du Reich, lors mme qu'elle frappeaussi les ministres membres de
leur parti. L'tat d'urgence a ses raisons, qui ignorent les sentiments de
camaraderie. Mais soudain ces ministres, peut-tre sous l'effet des
protestations des dputs de leur groupe, s'avisent que Stresemann fait deux
poids et deux mesures en tant beaucoup plus patient avec la subversion de
droite : aussi exigent-ils que l'on mette galement de l'ordre en Bavire.
Refusant de le faire, lors de plusieurs dramatiques conseils de cabinet, les 1er
et 2 novembre, le chancelier les pousse la dmission. Il se prive ainsi de
majorit parlementaire, ses propres jours semblent compts et l'heure de
Seeckt parat sonner : le bruit court qu'il va prendre la tte d'un directoire .
C'est plus qu'un bruit : les archives portent trace de nombreux contacts nous
dans ce sens. A tel point que Lossow lui-mme, aprs les avoir bouds, prend
langue le 22 octobre, successivement, avec Hitler et Ludendorff28 puis, le 24,
reoit les organisations patriotiques de Bavire et les informe que trois
scnarios sont en balance : soit l'instauration d'un directoire national , qui
s'appuierait sur la Bavire pour imposer son autorit, soit une guerre civile
entre le Sud national et le Nord marxiste , soit un maintien pour
quelque temps du cabinet Stresemann, avant l'instauration du directoire. Dans
les trois cas, il importait de renforcer la Reichswehr en Bavire, par
l'incorporation d'lments des milices. C'tait l une voie pour surmonter sa
propre querelle avec Berlin : la rupture entre les socialistes et Stresemann,
celui-ci ayant choisi l'arme contre ceux-l, tait grosse d'une rconciliation
entre Seeckt et Lossow. Ds le conseil de cabinet du 1er novembre, Gessler
dclare curieusement qu'en Bavire la voie de la conciliation passe par la
sortie des socialistes du gouvernement berlinois, et que la dmission de
Lossow en serait la consquence immdiate : il demande aux socialistes de
lcher la proie de leur participation gouvernementale pour l'ombre, bien
hypothtique, d'une mise au pas de la Bavire qui s'ensuivrait comme
naturellement et serait symbolise par le dpart du gnral rebelle.
On voque aussi beaucoup, en ces journes d'extrme tension, l'ventualit
d'une guerre civile sur la frontire entre la Bavire et la Thuringe, qui s'est
rcemment dote d'un gouvernement rvolutionnaire de gauche. Gessler va
jusqu' dire, au conseil du 2 novembre, qu'il est certain que cette bataille va
clater le 6 ou le 9 , si les socialistes ne quittent pas le gouvernement. On
entend dire que la mise en mouvement des groupes patriotiques bavarois
vers la Thuringe pourrait tre le prlude d'une marche sur Berlin. Deux
exemples contemporains hantent les esprits : la marche sur Rome des
fascistes italiens, un an plus tt, et la rgnration de la Turquie sous
l'impulsion de Kemal partir d'une ville de province, Ankara, promue capitale
au dtriment d'Istanbul lorsque la Rpublique turque succde au vieil empire
ottoman, en ce mme automnede 1923 (le 29 octobre). On demande donc aux
socialistes de se faire harakiri en prtendant que cela seul permettra aux
ministres bourgeois (ils s'appellent eux-mmes ainsi) de lutter contre
l'extrme droite.
Cependant, sitt qu'ils se sont effacs, Seeckt entreprend de renouveler
l'opration avec Stresemann en lui conseillant discrtement, le 5 novembre, de
partir : il tait peut-tre encore temps de stopper le radicalisme de droite,
sans effusion de sang, si le cabinet tait form sur d'autres bases. A cet gard,
il ne pensait pas aux partis , note pudiquement, le 6, ce chancelier en sursis29.
Il s'agit donc encore du projet de directoire, qui parat avoir toutes chances de
se matrialiser. A tel point qu'on ignore toujours pourquoi il ne l'a pas fait.
Il est clair qu'en cas de directoire Hitler aurait couch dans quelque
palais, plutt qu'en prison. L'vnement lui aurait donn raison, et assur le
soutien d'une bonne part de l'opinion publique. N'avait-il pas dclar lui-mme
le 5 septembre :
Ou bien Berlin se met en marche et finit Munich, ou bien Munich se
met en marche et finit Berlin ! Une Allemagne du Nord bolcheviste
ne peut coexister avec une Bavire nationale30.

Un directoire prsid par Seeckt serait apparu comme une victoire de


Munich sur Berlin . Son avortement s'explique peut-tre, tout
simplement, par l'immensit des tches, et par le fait que Stresemann, qui les
avait prises bras-le-corps, tait volontaire pour continuer. La situation
conomique, notamment, tait si dsastreuse qu'il est plausible que les
militaires aient, en dernire analyse, t heureux de laisser aux civils le soin
d'y remdier. Plaide en faveur de cette thse le fait que la rforme montaire,
instituant le Rentenmark la place du mark, entre en vigueur le 15
novembre et que le gouvernement, contraint de dmissionner le 23, est
remplac par un nouveau cabinet civil o Stresemann conserve le portefeuille
des Affaires trangres31. Entre-temps Hitler a jet ses ds.

Le chef nazi dclenche son putsch le 8 novembre vers 20 h 45, en


intervenant, revolver au poing, dans la salle des ftes de la Brgerbrukeller.
Le public n'tait pas venu pour lui : c'est Gustav von Kahr qui tait en train
d'imposer un discours ennuyeux aux lites bavaroises sirotant leur bire dans
un brouhaha de conversations, seule fin de montrer Berlin qu'elles taient
derrire lui. Notons tout de suite que la prparation tait parfaite au moins d'un
point de vue, celui du secret. Aux SA queGring avait concentrs, il n'avait
pas expliqu pourquoi et Hanfstaengl savait seulement que ce soir on
agissait32 .
Pour obtenir le silence, Hitler tire un coup de feu vers le plafond. Il annonce
que la rvolution nationale a commenc, qu'il dispose de six cents hommes
pour matriser la salle et que personne ne doit sortir. Puis il entrane Kahr,
Lossow et Seisser dans une petite pice, pendant que Gring harangue la foule
dsoriente. Hitler demande au triumvirat d'avaliser les dispositions
suivantes : Kahr est nomm rgent de Bavire, Phner (ce policier qui au
cours des annes prcdentes s'tait montr favorable aux nazis) est son
premier ministre, et les insurgs se portent candidats la direction du Reich,
avec Hitler au poste de chancelier, Ludendorff la tte de l'arme, Lossow au
ministre de la Reichswehr et Seisser celui de la police. Il ajoute, d'aprs le
rapport fait quelques semaines plus tard par Lossow :
Je sais que ce pas est difficile franchir pour ces messieurs, mais il
doit tre fait. On aidera ces messieurs sauter. Chacun doit occuper la
place laquelle il est mis. S'il ne le fait pas, il n'a pas de raison d'tre.
Vous devez lutter avec moi, avec moi vaincre ou mourir. Si l'affaire
rate, j'ai quatre balles dans mon pistolet : trois pour mes collaborateurs
s'ils m'abandonnent, et la dernire pour moi.

Ce rapport est suspect. Il s'efforce de dmontrer que le triumvirat n'a


accept que sous la menace de s'associer au putsch, pour se ddire ds qu'il eut
retrouv sa libert de mouvements, alors qu'en fait les trois hommes ont
seulement demand rencontrer Ludendorff. Ds qu'on leur eut amen le
gnral aussi surpris qu'eux, mais acceptant le fait accompli, ils ont eux-
mmes donn leur accord. Cependant, si leur comportement est ici dnatur, il
n'y a aucune raison que les tirades de Hitler le soient, et notamment celle-ci.
Lossow tait probablement incapable d'inventer ce style et de manier ces
concepts typiquement nazis. D'autre part, lorsque Hitler eut rpondre, au
procs, de ces allgations, il s'en tira de manire peu convaincante, en disant
qu'il ne pouvait avoir profr de tels propos parce que son revolver contenait
encore sept balles !
En attendant Ludendorff, il tait lui-mme revenu dans la grande salle, pour
une performance oratoire qui lui gagna l'assistance et quand on annona
l'accord des triumvirs, la rvolution semblait fort bien partie, tout au moins
en Bavire. Ce qui la fit capoter, c'est sans doute la runion urgente, vers
minuit, du cabinet Stresemann, qui confia Seeckt les pleins pouvoirs pour
rtablir l'autorit du Reich sur la rgion dissidente. Lossow, qui s'tait install
peu aprs 11 heures la caserne d'infanterie, dont le tlphone fonctionnait, ne
se dsolidarisa du putsch, conjointement avec Kahr et Seisser, qu' 2 h 30 du
matin, par un message aux stations de radio annonc depuis 11 h 20 et
plusieurs fois repouss : tout se passecomme s'il avait diffr son choix en
attendant le rsultat de la runion du cabinet, et avait confr par tlphone
avec Seeckt, juste aprs celle-ci. Rien n'atteste cette conversation, sinon
qu'elle tait dans l'ordre des choses et qu'il n'y a pas d'explication concurrente
pour rendre compte de l'heure du revirement de Lossow. Ds lors, le matin, les
conjurs nazis connaissent un moment de flottement et hsitent maintenir le
dfil prvu. Ludendorff emporte la dcision et, en essayant de gagner le
centre de Munich interdit par la police de Seisser, le cortge finit par se faire
tirer dessus (aprs avoir lui-mme, un barrage prcdent, tu quatre
policiers33. Quinze personnes sont mortellement atteintes, dont Scheubner-
Richter, qui tait le voisin de Hitler et l'avait vraisemblablement entran dans
sa chute, ce qui lui valut une luxation de l'paule. Un plongeon de son garde
du corps Graf l'a protg des balles, dont deux, en revanche, se sont loges
dans le bas-ventre de Gring, au-dessus d'une cuisse.
Reste une question capitale : l'inaction de la direction nazie dans la nuit du
8 au 9 novembre. Comment se fait-il qu'ayant laiss partir Kahr, Lossow et
Seisser, parce que Ludendorff avait confiance en la parole d'officier de
Lossow de ne pas tourner casaque, les nazis ne les aient pas mis sous
surveillance ? Pourquoi, surtout, n'ont-ils pas redoubl d'activit pour prendre,
au moyen du Kampfbund, le contrle des casernes ?
A cela deux rponses : l'une classique, l'irrsolution. Dsempars par le
succs, Hitler et ses proches auraient perdu du temps et remis au lendemain
des dcisions urgentes. Leur activit aurait connu un passage vide. Ces
conspirateurs d'oprette n'avaient mme pas occup la gare ! Mme pas coup
le tlphone !
Une autre explication rside dans l'excs de confiance. Puisqu'ils avaient
arrach aux trois hommes, eux-mmes pitres dmocrates et peu hostiles
l'ide d'une marche sur Berlin , leur consentement ce coup de force, en
harmonie avec Ludendorff, il importait de les laisser agir et assumer leur
choix. Il tait plus conomique, et infiniment plus politique, de laisser les
officiers et les soldats manifester librement leur allgeance au nouveau
pouvoir, que de leur forcer la main en faisant irruption autour des casernes
avec des milices. A cet gard l'inaction n'avait d'ailleurs pas t totale : Rhm
avait entrepris de faire basculer en douceur, par son action personnelle,
certains siges d'institutions militaires. Et la journe du 9 devait rvler toute
la force des conjurs, par des manifestations dans Munich qui auraient
dmontr qu'il ne s'agissait pas d'une aventure. Etant donn qu'aprs l'chec du
putsch il y eut dans la ville plusieurs jours de manifestations spontanes contre
la tratrise de Kahr, le calcul n'avait rien de draisonnable.
Si Hitler apparat comme un conspirateur d'oprette, c'est avant toutparce
qu'il s'est efforc de conspirer le moins possible. Son but est de cristalliser
l'nergie patriotique de l'Allemagne. Il juge urgent de battre le fer : la dfaite
est encore proche, ses effets sur le niveau de vie des masses leur znith, et il
importe d'empocher les dividendes des erreurs de Poincar avant que la
France ne reprenne langue avec ses allis. Une expression rsume merveille
sa dmarche : il voulait dclencher l'avalanche , et jugeait que les
entrechats de Stresemann et les atermoiements de Seeckt taient en train de
faire manquer une superbe occasion. Il s'en explique tout au long du procs,
dcrivant sa vision de la marche sur Berlin :
(...) J'ai aujourd'hui la conviction et il m'est particulirement clair que
le soulvement se serait impos dans tout le reste du Reich, si Son
Excellence von Lossow n'avait pas tourn casaque, si Kahr n'avait pas
tourn casaque, si le colonel von Seisser n'avait pas tourn casaque,
mais si au contraire ces messieurs taient alls travers Munich le
lendemain et avaient plant le drapeau du soulvement. A Munich,
Nuremberg, Bayreuth, une immense allgresse se serait dchane et
un norme enthousiasme se serait dchan dans le Reich allemand et
si la 1re division de l'Arme nationale avait quitt le dernier mtre
carr de sol bavarois et tait passe pour la premire fois sur le sol de
la Thuringe, nous aurions vu le peuple l-bas pousser des cris
d'allgresse34.

Une autre tirade, lors de la mme audience, rsume bien les leons qu'il tire
de l'aventure. Il ne regrette rien, et espre encore tout, pour l'Allemagne sinon
pour lui-mme, car il est certain de l'avoir retenue sur la pente du
renoncement. Il retourne avec force, contre les signataires de l'armistice et du
trait de Versailles, l'accusation de haute trahison et montre non sans
logique que son geste a remis cet gard les choses l'endroit :
J'ai la conviction qu'en ces journes le destin de l'Allemagne se serait
mis en marche. Il a chou sur une ridicule bagatelle. Cela ne prouve
qu'une chose, c'est que le destin intervient maintes fois et l'on ne sait
pas ce qui est bon et ce qui est mauvais. (...) Si je considre l'volution
prsente, j'en arrive la conviction qu'en dfinitive c'est peut-tre une
bonne chose qu'une priode s'coule, car ne croyez pas que le prsent
procs nous dtruira. Nos prisons s'ouvriront et viendra un temps o
les accuss d'aujourd'hui deviendront les accusateurs. Un temps
viendra, peut-tre dans des sicles seulement mais il viendra et l'on
feuillettera cette histoire de honte et d'ignominie, de misre et
d'infamie et l'on s'tonnera que cela ait t de la haute trahison. Alors
nous recevrons notre justification. Nous ne serons pas les accuss
mais les accusateurs et la postrit nous acquittera et dira : ils taient
les seuls qui ont eu le courage de s'insurger contre cette haute trahison
continuelle.

On ne niera pas que l'aventure rvle une certaine immaturit. Mais au lieu
de s'en tenir une attitude moqueuse, qui ne fait ni chaud ni froid aux
cadavres de Hitler et de Gring et ne renseigne gure sur la conduite tenir
devant leurs mules d'aujourd'hui, il serait bon de prendre conscience que le
Fhrer, momentanment hors jeu a, le premier, mdit sur cet chec, et en a
tir des leons dcisives pour que la fois suivante ft la bonne.
Essentiellement celle-ci : il s'efforcera l'avenir de matriser d'un bout
l'autre les processus qu'il met en branle. Car le point faible ici, c'est qu'avant
son hypothtique nomination comme chancelier, il n'tait rien alors que, par
ses propres soins, Kahr, Lossow et Seisser dtenaient le pouvoir, ce qui leur
laissait la possibilit de trouver un terrain d'entente avec Berlin. Il vitera cet
cueil en 1932-33, en refusant toute combinaison qui ne lui assurerait pas la
chancellerie du Reich. Et s'il s'oblige tolrer, ce qu'il fera jusqu'au bout, des
non-nazis des postes importants, il veillera toujours mettre en des mains
trs sres les fonctions coercitives, commencer par la police.
Marlis Steinert a raison de souligner le ct prmonitoire des vnements
de 1923. On y trouve dj l'esprit de dcision de Hitler et sa rapidit
d'excution, son gnie pour nouer des alliances temporaires avec d'autres
forces de droite en exploitant les contradictions de celles-ci, sa propension
ne mettre que quelques personnes au courant de ce qu'il manigance (Gring,
dj...), son sens profond des masses allemandes et de leurs attentes
patriotiques. La principale qualit qui lui manque, et qu'il acquerra, est la
patience, la capacit d'attendre le meilleur moment, tout en le faisant mrir
lui-mme.
On voit aussi l'uvre ses adversaires, tels qu'ils resteront sans tirer, eux,
beaucoup de leons. Ils montrent notamment une impuissance totale prendre
la mesure de l'homme, comme de la spcificit et de la radicalit de son
systme. Dans les conciliabules berlinois, son nom apparat peu, ses ides
moins encore. Lui et son parti restent noys dans une nbuleuse nationaliste
o leur nocivit particulire n'est pas souvent repre, et, lorsqu'elle l'est,
n'est perue que comme un surcrot de brutalit. C'est ainsi que, dans la
discussion suprme du 2 novembre, le ministre de l'Intrieur socialiste
Sollmann assne son collgue de la Reichswehr, Gessler, que la social-
dmocratie, si elle tait reste au gouvernement, aurait exig qu'en Bavire on
cesse de pourchasser les Juifs comme au Moyen Age35 . C'est mieux que
rien. Mais quelle incomprhension du problme ! La SA a peut-tre bouscul
un peu plus de Juifs que de non-Juifs, mais on n'en est pas au stade de la
perscution et, surtout, celle-ci s'annonce fort diffrente de celle du Moyen
Age, et autrement systmatique. Mais sans doute peu de gens, Berlin, lisent
les textes nazis et en peroivent la cohrence.
Ses mois d'emprisonnement vont justement permettre au fondateur du
systme de parfaire cette cohrence. Il s'enfonce alors plus avant dans son
dlire mais lui donne une redoutable efficacit pratique, servie par un usage
accru de la ruse et de la dissimulation.
1 Aprs une crise interne dont on trouvera un bon rsum dans Marlis Steinert, Hitler, Paris, Fayard,
1991, p. 124-127.
2 Cf. Hans Volz, Daten der Geschichte des NSDAP, Berlin, Ploetz, 1939, p. 7. Cette chronologie
officielle prcise le montant de la transaction (120 000 marks-papier) et le fait que le journal, fond en
1887 sous le nom de Mnchener Beobachter, avait chang son titre le 7 septembre 1918, peu aprs son
acquisition (le 15 aot) par Rudolf von Sebottendorf, pour le compte de l'ordre germanique et de la
socit de Thul . La feuille est hebdomadaire pendant le premier semestre de 1919, bihebdomadaire
partir de juillet.
3 La date laquelle la croix gamme apparat dans le rituel nazi n'est mentionne ni dans Mein Kampf,
ni dans aucune tude.
4 Ainsi Fest, op. cit., p. 204.
5 D'aprs Marlis Steinert, op. cit., p. 126.
6 Ni personne ce jour.
7 Ce qui n'enlve rien au fait qu'elle l'tait plus systmatiquement contre les militants de gauche
traduits devant les tribunaux pour quelque atteinte l'ordre .
8 Cf. John Toland, Adolf Hitler, New York, Doubleday, 1976, tr. fr. Hitler, Paris, Laffont, 1977, p. 114-
115.
9 Ibid., p. 117.
10 The Missing Years, Londres, Eyre & Spottiswood, 1957, tr. fr. Hitler : les annes obscures, Paris,
Trvise, 1967.
11 Et non le 22 comme l'crit Hanfstaengle (p. 27). Date figurant sur le compte rendu conserv
l'universit de Yale et reproduit dans Jckel, Aufzeichnungen, op. cit., p. 733.
12 Documenti diplomatici italiani, srie 7, vol. 1, 1953, p. 80.
13 Propos recueillis par Nerin Gun, Eva Braun-Hitler : Leben und Schicksal, New York, 1968, tr. fr.
L'amour maudit d'Hitler et d'Eva Braun, Paris, Laffont, 1968, p. 22.
14 BA, R 43/1, 2681, pice 18. Cit par Georges Bonnin, op. cit., p. 24.
15 Cit par E. Jckel, op. cit., p. 124-125.
16 Ron Rosenbaum, Explaining Hitler, New York, Random House, 1998, tr. fr. Pourquoi Hitler ?,
Paris, Latts, 1998, ch. 3.
17 Emst Hanfstaengl, op. cit., p. 88. Cf. Edouard Calic, Le Reichstag brle !, Paris, Stock, 1969, p. 65.
18 Ce dernier point n'est pas dans Hanfstaengl, mais dans un compte rendu fait de mmoire par
Selchow en 1964 et cit par Georges Bonnin, Le putsch de Hitler, op. cit., p. 161.
19 Cf. J. Benoist-Mchin, Histoire de l'arme allemande, Paris, Laffont, 1964, t. 1, p. 524.
20 Georges Bonnin, op. cit., p. 35.
21 Cf. J. Fest, op. cit., p. 264.
22 Information glane, comme les suivantes, dans la chronologie nazie officielle (Hans Volz, Daten
des Geschichte des NSDAP, Berlin, Ploetz, 1938). La plupart des autres ouvrages inversent, sans raison,
les visites Chamberlain et la famille Wagner. Dieter-David Scholz, qui fait exception, explique (mais
sans citer de source) que le rendez-vous la villa Wahnfried avait t pris par l'entremise de Chamberlain
(Richard Wagners Antisemitismus, Wrzburg, Knigshausen & Neumann, 1993, p. 184).
23 Cf. Dieter-David Scholz, op. cit., 1993, p. 185.
24 Cf. Eric Eugne, Wagner et Gobineau, Paris, Cherche-Midi, 1998, p. 211.
25 Lettre reproduite dans le n 2 de l'Illustrierter Beobachter, 1926. Cf. Jean Matter, Wagner et Hitler,
Lausanne, L'Age d'homme, 1977, p. 53-54. Toutefois, un biographe de Chamberlain, Geoffrey Field,
indique sans rfrence qu'il a publi sa lettre une semaine aprs l'avoir envoye (Evangelist of Race, New
York, 1981, p. 436).
26 The Royal Family of Bayreuth, Londres, Eyre & Spottiswood, 1948, p. 8-9.
27 Mmoire Endres de 1934. Archives militaires, Munich. Cit par Georges Bonnin, op. cit., p. 62-65.
28 D'aprs un rapport de police non sign, conserv dans les archives (BA/R 43 1/2264), cit par
Georges Bonnin, op. cit., p. 71.
29 Cit par G. Bonnin, op. cit., p. 85.
30 Cf. J. Fest, op. cit., p. 206.
31 Il le conservera jusqu' sa mort, le 3 octobre 1929. Peu aprs, en 1924, Aristide Briand accde au
Quai d'Orsay, qu'il occupera jusqu'en 1931. Ils formeront un couple clbre de pacifistes (alors qu'ils ont
tous deux un pass cocardier) et, revitalisant pour un temps la Socit des Nations, feront triompher
pendant la deuxime moiti des annes 20 l'esprit de Genve .
32 Op. cit., p. 95.
33 Point mis en relief par le magistrat Otto Gritschneder dans Bewhrungsfrist fr den Terroristen
Adolf H., Munich, Beck, 1990.
34 Cit par G. Bonnin, op. cit., p. 154. Audience du 28 fvrier 1924.
35 Cit par Georges Bonnin, op. cit., p. 81.
CHAPITRE 4

La maturation
(1924-1930)

Les annes 1919-24 font figure de laboratoire. Des expriences sont tentes,
la leon en est tire lors du studieux emprisonnement. A partir de 1925, on
passe l'application. C'est la priode o le parti nazi a peu d'lecteurs, mais
beaucoup de militants. C'est qu'un charme opre sur ceux qui connaissent son
leader, lequel a encore relativement peu de moyens de se faire connatre.
D'autre part, le parti garde une image de trublion extrmiste, secouant la
timidit antimarxiste de la droite traditionnelle par l'action directe de ses
milices lesquelles ont encore du mal tenir le haut du pav. Sur le plan
gouvernemental, l'lection de Hindenburg la prsidence, acquise de justesse
en 1925, dope les espoirs d'une restauration monarchique. Enfin, la prosprit
conomique loigne la revendication d'un changement violent.
Mais il ne faut pas s'y mprendre : le parti qui se consolide alors est un
redoutable instrument de conqute du pouvoir. Pour l'excellente raison qu'il
flatte les aspirations des masses tout en lanant des clins d'il complices aux
lites.

Avant d'aborder la rdaction de Mein Kampf, il importe de tirer au clair les
relations entre l'hitlrisme et le principal courant qui, cette poque, propose
une critique de droite de la rpublique de Weimar, celui dit de la rvolution
conservatrice .
L'expression recouvre une somme de paradoxes. C'est aprs la seconde
guerre mondiale que surgit ce concept, cens rendre compte des ides
d'extrme droite profres en Allemagne aprs la fin de la premire,
l'exclusion du racisme biologique , hitlrien ou non. Il s'agit d'une
rvolution sans chefs, sans vnements sinon des livres et des revues, sans
limites prcises de temps, de lieu ou d'acteurs. Le concept est si vague qu'il a
pu resservir, dans un tout autre contexte, pour dsigner un vnement mieux
circonscrit mais bien des gards oppos, la raction contre l'Etat-Providence
impulse par Ronald Reagan et Margaret Thatcher dans les annes 80. Dans
ce dernier cas il s'agit de renouer avec lesides librales du XIXe sicle. En
Allemagne il s'agissait de les pourfendre, aprs un dsastre national imput,
par une grande partie de l'opinion, l'influence nfaste d'une civilisation
occidentale qui aurait priv le pays de son gnie propre.
La Rvolution conservatrice allemande est avant tout une thse, celle que
lui consacra, tout en la baptisant, un historien suisse, Armin Mohler, en 1949.
Son hros principal est Moeller van den Bruck, qui met fin ses jours en
1925. C'tait certes un penseur clbre en son temps, mais on peut douter qu'il
aurait la mme place rtrospective si son matre ouvrage de 1923 ne s'tait
appel... Le Troisime Reich. Les deux autres grandes figures sont plus
fameuses encore, notamment en raison d'une carrire plus longue, qui s'est
poursuivie aprs 1945 : il s'agit de Carl Schmitt et d'Ernst Jnger.
O donc Mohler a-t-il pris l'expression ? Chez un pote, Hofmannsthal, qui
l'emploie en 1927. A l'poque, les intellectuels plus tard regroups sous
l'tiquette de la rvolution conservatrice se dsignaient tout bonnement
comme des rvolutionnaires et rpugnaient pour la plupart se dire
conservateurs, utilisant de prfrence l'adjectif nationale lorsqu'ils
voulaient distinguer la rvolution qu'ils appelaient de leurs vux de ses
concurrentes de gauche.
Paradoxes des paradoxes : la rflexion allemande actuelle sur ce
phnomne reste assez confuse et aprs l'Helvte cit c'est un Franais, Louis
Dupeux, qui a fait faire la recherche, dans les annes 70-80, de remarquables
progrs, permettant aujourd'hui de distinguer beaucoup plus clairement la
rvolution conservatrice (concept que Dupeux ne prise gure et n'emploie
qu'en raison de son succs) de ce qui l'a prcde (le romantisme politique et
le pessimisme culturel ) et du nazisme qui l'a trangle aprs s'en tre, on
va le voir, partiellement nourri.
Au commencement taient les Lumires. Phnomne franais d'abord,
europen ensuite et allemand, sous le nom d'Aufklrung. Il s'agissait, contre
la socit fodale encore puissante au XVIIIe sicle et les Eglises chrtiennes
qui s'obstinaient la dfendre, d'affirmer la valeur de la raison. Puis vint la
Rvolution franaise, qui frappa brutalement l'Allemagne, par le truchement
des armes napoloniennes. Elle suscita dans l'Europe entire des adhsions
enthousiastes et des oppositions viscrales. Ds 1789 l'Anglais Burke donna le
ton la littrature contre-rvolutionnaire. Il reprochait surtout aux Franais
d'avoir proclam les droits de l'homme, qui faisaient clater la socit en une
poussire d'individus, au dtriment des communauts naturelles . Dans les
annes 1820, le romantisme politique, dont la terre d'lection tait
l'Allemagne, se mit exalter les forts et les hros, par opposition aux masses
abruties, tout en voulant rinsrer celles-ci dans des corporations
humanisantes et en faisant de l'amour le matre mot des rapports sociaux,
comme des relations entre les peuples. Mais le sicle de l'industrialisation fut
cruel pour ces rveries. Les villes tentaculaires , mesure qu'elles
dvoraient leurpriphrie villageoise ou forestire, semblaient tuer les elfes et
les chevaliers. Le romantisme vira au passisme et au pessimisme. Wagner
lui-mme semblait plus rcapituler un hrosme surann qu'annoncer les
temps futurs. Nietzsche et son surhomme se targuaient de leur non-
contemporanit et semblaient n'avoir rien dire en politique.
Tout change en aot 1914. De mme qu'en France des intellectuels raffins
trouvent soudain aux Allemands toutes sortes de tares physiques et mentales,
de mme en Allemagne l'intelligence s'enrle sous la bannire dite des ides
de 1914 , dont le principal reprsentant est Thomas Mann. Il synthtise les
leons qu'il tire de la guerre dans un essai paru la fin de celle-ci,
Considrations d'un apolitique, o il professe que l'Allemagne doit rejeter
l'influence dltre de ses voisines occidentales et vivre selon ses valeurs
propres, fondes sur l'irrationnel, la mystique... et le pessimisme. Cependant,
l'ide mme que la guerre peut rsoudre quelque chose prpare un terrible
renversement, qui va marquer l'aprs-guerre : la conception de l'Allemagne
comme un peuple jeune qui, contrairement aux puissances fatigues du
voisinage, a un grand avenir devant lui.
Le pessimisme marque encore la pense d'un rudit clbre, souvent
mlang avec les tenants de la rvolution conservatrice tort, nous dit
Dupeux , Oswald Spengler, un Munichois qui connat Hitler et ne l'aime
gure. Il publie en 1918 et 1922 les deux tomes de son Dclin de l'Occident.
Non seulement il nie qu'il puisse exister un progrs, mais il voit dans chaque
culture une entit vivante, voue sans remde la dcadence aprs sa
floraison . La culture occidentale, dans laquelle il intgre l'Allemagne, lui
parat fort avance dans le dprissement. Cependant, il annonce pour l'avenir
proche l'avnement du csarisme , c'est--dire le surgissement de chefs qui
sauront asservir les masses, et il pense que l'Allemagne a un grand rle jouer
dans cette nouvelle phase de l'inluctable dgnrescence. Elle sera la Rome
de cet ge dcadent et ses Csars liquideront l'affreuse civilisation urbaine :
Le csarisme crot sur le sol de la dmocratie mais ses racines descendent
jusqu'aux fondements mmes du sang et de la tradition1. On en arrive ainsi
prner l'action pour l'action, en dehors de tout critre moral. Il est ais de
subodorer ce qu'un Hitler a pu moissonner dans ce genre de prose.
Spengler cependant n'est qu'un passeur, certes trs important, entre le
pessimisme (celui de Nietzsche principalement) et la notion ravageusement
optimiste des peuples jeunes , que vont mettre l'ordre du jour Moeller et
quelques autres. Faisant une sorte de synthse entre les ides de 1914 et
les appels de Spengler la destruction de la civilisation urbaine, ils vont
penser l'Allemagne en opposition avec l'Occident dmocratique, et assigner
son peuple la mission de fonder une nouvelle civilisation, l'instar des Italiens
dirigs par Mussolini... beaucoup d'entre euxtant galement fascins par la
Russie de Lnine - ceux qui privilgient cette rfrence se qualifient de
nationaux-bolcheviques .
Moeller van den Bruck est, parmi les rvolutionnaires conservateurs
dcrits par Armin Mohler, l'un des rares qui ne rpugnent pas se dire
conservateurs. Il converge avec les nazis sur bien des points : les masses
doivent entrer en action, tout en obissant un Fhrer, pour rgnrer
l'Allemagne ; celle-ci doit se dtourner d'un Occident o l'Angleterre ne prne
la libert qu'autant qu'elle lui profite, tandis qu'en France, o elle est
davantage prise au srieux, elle ne sert que les vanits individuelles. Moeller a
aussi des pages vengeresses contre la franc-maonnerie, dont Hitler fait, on l'a
vu, l'un des vecteurs de l'influence dltre juive. Mais Moeller, justement, ne
la judase pas, n'y voyant qu'un jsuitisme laque . Il ne prne donc pas une
rgnration sur la base de la race, mais seulement de la nation, et ses masses
doivent servir de force d'appoint, puisque le Fhrer devra tre obligatoirement
originaire des couches suprieures. Moeller est un patricien qui hait la foule. Il
reproche la dmocratie de n'tre, comme le capitalisme, que le rgne du
chiffre . Finalement, il rclame pour l'Allemagne une place largie, sans plus,
dans le concert des nations, par la domination de l'Europe centrale : un destin
sage, mi-chemin du capitalisme et du bolchevisme, avec des proltaires bien
encadrs dans des corporations. On ne trouve chez lui aucune exaltation de la
force et de la guerre.
Il n'est pas indiffrent de savoir qu'il a rencontr Hitler, une fois, et que la
rencontre s'est mal passe : Ce type n'y comprendra jamais rien fut le
jugement qu'il porta devant Rudolf Pechel, un journaliste qui avait assist la
rencontre, au printemps de 19222.
Les fines analyses de Dupeux et de son cole dbouchent cependant sur une
distinction un peu artificielle. Tout le mal, selon elles, vient d'un autre courant
d'extrme droite, qui contrairement la rvolution conservatrice a pris
conscience de lui-mme et s'est donn un nom, le courant vlkisch . Il
regroupe des nationalistes convaincus de la supriorit des Allemands, dont la
race serait prserver et bonifier. Ils ont subi l'influence de Darwin, ou
plutt de certains de ses pigones, qui ont tendu l'espce humaine la thorie
du zoologue anglais, fondant l'volution des espces animales sur la lutte
pour la vie et la slection naturelle . Ce darwinisme social a influenc
au dbut du sicle un courant n vers 1880 et dj baptis vlkisch , mais,
au dpart, infiniment plus pacifique. Il s'agissait de romantiques attards qui,
ragissant la modernit en lecteurs de Rousseau, btissaient loin des villes
des communauts et des coles. Le naturisme et les pdagogies anti-
autoritaires faisaient l leurs premiers pas. Certains membres de ces groupes
restent non violents et citoyens du monde mais d'autres, l'approche de la
guerre, se convertissent un hyginisme raciste, adepte de toutes
lesexclusions, y compris par les mthodes les plus barbares, et dbouchant sur
l'exaltation du sang et du sol. Deux penseurs en chambre les inspirent, Paul
Btticher dit de Lagarde (1827-1891), et Houston Stewart Chamberlain, dj
prsent. Tous deux sont de farouches antismites et Lagarde est l'inventeur
des formules qui vont faire mouche sous le Troisime Reich, concernant la
toxicit et l'infection juives.
Il y aurait donc une extrme droite saine, celle de la rvolution
conservatrice , dont le prophte serait Nietzsche avec son aristocratisme
cosmopolite , engendrant un fascisme essentiellement interne, peu ou pas
agressif envers les pays trangers, et une autre malsaine, raciste, grosse de
toutes les folies et de toutes les aventures, et qui seule aurait engendr
l'hitlrisme.

La trajectoire mme de Nietzsche, telle qu'elle est lumineusement retrace
dans ce livre par Yves Guneau, s'inscrit en faux contre ce schma. A partir de
son dgot de la dmocratie, qui dj lui avait fait diviser le monde en matres
et esclaves, les premiers pouvant tout se permettre par-del le bien et le mal
au nom d'une conception esthtique de l'existence, le philosophe avait fait
bon accueil au darwinisme social et certains passages de ses dernires uvres
taient ouvertement racistes. Il ne s'agissait certes pas d'une idologie
nationaliste et meurtrire, puisqu'elle ne privilgiait aucune ethnie existante,
mais parlait d'une race construire partir des meilleurs sangs , y compris
le sang juif , vant comme l'un des plus remarquables3. Cependant, isoler
ce dernier trait pour en faire la preuve d'une incompatibilit fondamentale
avec le nazisme, comme le fait Guneau, semble lger. Nietzsche ayant
interrompu son travail peu aprs ces premires considrations racistes, le 3
janvier 1889 - trois mois avant la naissance de Hitler... -, pour sombrer dans la
folie, et tant mort en 1900, l'ge de cinquante-six ans, sans avoir repris la
plume, nul ne devrait se hasarder supputer comment il aurait pu ragir vers
1920, non encore octognaire, la rvolution russe et la diffusion
conscutive des Protocoles. Mais surtout, il avait ouvert des brches, par o
d'autres pouvaient s'engouffrer. Ainsi il est peu dmonstratif, comme le fait
encore Yves Guneau, de relever que dans Mein Kampf son nom ne figure pas,
pour en infrer une grande distance entre les deux auteurs. Il y a trs peu de
noms de penseurs dans Mein Kampf, et il est plus que probable que Hitler,
grand lecteur, avait lu Nietzsche, crivain trs diffus dans le monde
germanique la veille de la premire guerre4. Il ne faut pas non plus sous-
estimer son influence indirecte, puisque tous les penseurs de la rvolution
conservatrice en taient nourris et aussi trs probablement, comme Dupeux
et Guneauoublient de le remarquer, une bonne part des vlkisch . Qu'elle
rsulte d'une influence directe, d'une contamination indirecte ou d'une
concidence, la parent d'un grand nombre de pages de Nietzsche avec un
grand nombre de pages de Mein Kampf est flagrante et Hitler a t pour le
moins encourag par ce glorieux exemple dans son rejet de tout frein moral.
Ce qui ne permet pas plus de faire porter Nietzsche le poids des crimes nazis
qu' Jsus de Nazareth celui de l'Inquisition. Il est certes probable que s'il
venait aujourd'hui faire un bilan du sicle, Nietzsche serait plus flatt d'avoir
inspir un Churchill, un de Gaulle ou mme son grand admirateur Mussolini,
que Hitler. Mais nierait-il pour autant avoir influenc celui-ci ? Ce serait une
lchet peu digne d'un penseur qui ne bornait pas la libert d'expression de
l'aristocrate en fonction du risque d'tre mal compris du vulgaire. Il faudrait
cesser une bonne fois de protger les rputations jusqu'au ngationnisme, et de
nous prsenter un Hitler n de gnration spontane, ou tout au plus engendr
par la ligne des marginaux, des maudits et des loufoques qui court de
Gobineau Le Bon5 en passant par Lagarde, Chamberlain et Vacher de
Lapouge6.
Soyons donc fidles l'idal de libert qui a, malgr tout, t lgu par le
XXe sicle au suivant : Hitler a beaucoup puis dans la foisonnante critique de
la modernit, dont l'Allemagne tait l'picentre et Nietzsche le prophte le plus
radical, et il porte, de l'usage qu'il en a fait, la responsabilit entire.
Et puis, quel mal y a-t-il supposer que Hitler est un enfant de Nietzsche ?
Creuser cette piste, au contraire, c'est enrichir notre connaissance de l'un et de
l'autre. Le silence de Hitler son sujet, loin d'tre une preuve d'indiffrence,
cache peut-tre au contraire un intrt des plus vifs. Mais il nous faut prsent
laisser cette question qui sera reprise au dernier chapitre.

Pendant tout le XIXe sicle, l'Allemagne proteste contre le progrs. Cette
protestation ne produit ni n'empche rien. Elle semble au contraire souligner la
majest d'une inexorable transformation. Si elle crie plus fort que l'Angleterre
ou la France, c'est tout bonnement que l'Allemagne se transforme plus vite.
Loin d'tre uniment malsain, le phnomne pourrait aussi bien tre considr
comme salubre. Que seraient des couches moyennes qui se laisseraient
proltariser sans une plainte ? Quelle explosion ne serait pas redouter d'une
rage longtemps contenue ? L'Allemagne wilhelminienne, loin d'tre une
attarde de la dmocratie, ne pourrait-elle tre considre cet gard comme
le phare du sicle commenant, comme un pays ouvert, o le dbat politique
dbouche en toute libert sur un consensus, la droite et la gauche contenant
leursextrmes sans leur fermer la bouche, et les diffrentes couches sociales
trouvant des satisfactions qui compensent leurs frustrations ? Les nobles
gardent le dcorum imprial et un quasi-monopole sur les commandements
militaires, la grande bourgeoisie se lance imptueusement sur les traces de sa
concurrente anglaise, les petits-bourgeois dclasss se reclassent dans l'lan de
la croissance conomique et culturelle, les ouvriers prfrent la proie du
rformisme l'ombre du grand soir.
La guerre mondiale drange, on l'a vu, tout cela. Elle est au principe de la
transformation de la personnalit de Hitler et de son destin. Mais l encore,
point de fatalit. Le chaos de l'immdiat aprs-guerre - conditionn par
l'agression versaillaise, grosse d'une rage impuissante que la proximit
sovitique colore d'une touche d'angoisse - est, tout bien pes, assez matris
voire, quelques paroxysmes prs, bon enfant. La subversion donne
infiniment plus dans le dfoulement, verbal ou artistique, que dans le
massacre, et les combats de rue, pass le printemps 1919, font plus de bleus
que de morts. Une authentique stabilisation, entre 1924 et 1930, suivra cette
re trouble. Elle a certes mis en branle les potentialits de Hitler, mais
n'aurait pas men vers un dchanement de l'hybris si cette personnalit n'avait
justement t propre faire surgir l'improbable.

En 1924, Hitler subit une vritable mtamorphose. Obsd par l'ide d'une
revanche contre la France, tout heureux de trouver dans le rle des Juifs la
fois l'explication de la dfaite et le moyen, en les attaquant, de la contester, il
s'tait lanc en 1919 dans un combat assez peu subtil, base d'agressivit
verbale et physique, cherchant fbrilement, de Kapp Ludendorff, un nom qui
rallit les forces nationalistes, pour mener une revanche considre comme
urgente et imminente. Le matin du 9 novembre, il n'a peut-tre plus d'autre
ambition que d'tre un martyr qui, ayant prfr une mort glorieuse une vie
d'esclave, inspirera plus tard des mules. Sa survie mme le stimule. Si les
balles l'ont pargn, c'est que sa mission tait un peu plus large. En se
laissant arrter, il expose une deuxime fois son corps : la Reichswehr qu'il a
dfie, et le gouvernement des criminels , auraient bien des raisons, et tous
les prtextes lgaux, pour le faire excuter aprs un procs rapide. S'ils ne le
font pas et si le procs, tenu loisir, lui fournit une extraordinaire tribune, il ne
peut qu'en conclure que ces gens sont des lches et des inconsquents. D'o la
phrase cite plus haut : Il est peut-tre bon qu'une priode s'coule.
L'affirmation suivante, qu'il faudra peut-tre des sicles avant qu'on lui rende
justice, n'est peut-tre pas aussi sincre. N'est-il pas dj en train d'essayer
d'endormir la mfiance ?
Non moins clairant est le bilan qu'il tire onze ans plus tard, la
Brgerbrukeller. Le discours commmoratif du 8 novembre est devenu l'un
des grands rites nazis et en 1935, aprs trois annes de pouvoir, le Fhrer met
en perspective le rle du putsch manqu dans une phrase lourde de sens :
Le destin a voulu notre bien. Il n'a pas permis le succs d'une action
qui, si elle avait russi, aurait ncessairement fini par sombrer en
raison de l'immaturit du mouvement et de ses bases
organisationnelles et spirituelles insuffisantes. Nous le savons
aujourd'hui. Nous agissions alors avec courage et virilit. Mais la
Providence a agi avec sagesse.

La maturation va, on le sait, tre rapide, mais il importe d'en distinguer


soigneusement les deux temps. Avant de conter les annes 1925-30, o le parti
renat de ses cendres et conquiert une audience nationale, il faut scruter
attentivement les mois de prison. Hitler appelait Landsberg son stage
l'universit aux frais de l'Etat 7 . Les changements considrables de son
langage et de son comportement invitent prendre la boutade au srieux. La
stratgie s'labore et l'idologie se prcise, la fois dans sa formulation et
dans sa fonction.

Jusque-l, sur la plan de la politique extrieure, Hitler reprochait surtout


Guillaume II de s'tre mis sur les bras trop d'ennemis. Si on dcidait, comme
lui, de dfier l'Angleterre sur les mers, il fallait s'assurer l'alliance russe.
Inversement, si on voulait agrandir l'Allemagne sur le continent europen, il
fallait mnager l'Angleterre en renonant clairement toute ambition maritime
ou coloniale. La prsentation de ces deux possibilits sur le mme plan va
faire place, en 1924, une option dfinitive.
C'est alors que la notion d' espace vital est mise au point, avec la
collaboration de Rudolf Hess et de son professeur de gopolitique, Karl
Haushofer - un ancien gnral. Hitler opte dfinitivement pour une expansion
vers l'est, aux dpens de la Russie, le corollaire tant la recherche d'une
entente avec l'Angleterre et, du ct de la France, la perspective d'une
explication dfinitive qui ruine la force militaire du pays sans dboucher sur
une extension territoriale son dtriment.
Combine la notion d' espace vital , la leon des Protocoles entre en
raction, dans son cerveau passionn, avec la proccupation qui avait dj fait
monter l'antismitisme un degr lev : le souci de relever l'Allemagne de sa
dfaite. Hitler lie le tout et dgage une cohrence, cette fois dfinitive :
l'Allemagne mise terre par les Juifs se tournera vers la Russie pour y dtruire
l'uvre malfique, mais pour son propre compte et non pour celui des Slaves,
ces sous-hommes. Il y a donc, Landsberg, une vritable radicalisation, une
nouvelle rvolution, aussi forte et lourde de consquences que celle qu'avaient
apporte les Protocoles. Nous reviendrons sur les dbats soulevs par cette
question (cf. infra, ch. 15).
Cette irruption de l'espace vital est grosse elle-mme, si l'on ose dire,
d'un affinement de l'idologie raciste. On passe d'un racisme essentiellement
antismite, exaltant la race aryenne, dfinie surtout comme nordique et
peau claire , une savante hirarchie de l'ensemble des races. Aux dpens,
principalement, des Slaves.
Ce racisme universel, avant d'autoriser toutes sortes d'exactions contre les
personnes, fait d'abord violence la ralit objective. Rien ne le montre mieux
qu'une page de Mein Kampf consacre au Japon. La rapidit avec laquelle il a,
depuis 1868, assimil les techniques occidentales est l'irrfutable preuve...
d'une vieille influence aryenne :
Si, partir d'aujourd'hui, l'influence aryenne cessait de s'exercer sur le
Japon, en supposant que l'Europe et l'Amrique s'effondrent, les
progrs que fait le Japon dans les sciences et la technique pourraient
continuer pendant quelque temps ; mais, au bout de peu d'annes, la
source tarirait, les caractres spcifiques japonais reprendraient le
dessus et sa civilisation actuelle se ptrifierait, retomberait dans le
sommeil d'o l'a tire, il y a soixante-dix ans, la vague de civilisation
aryenne. On peut en conclure que, de mme que le dveloppement
actuel du Japon est d l'influence aryenne, de mme, dans les temps
trs anciens, une influence trangre et un esprit tranger ont veill la
civilisation japonaise de cette poque recule. La meilleure preuve
l'appui de cette opinion est qu'ensuite elle s'est ankylose et s'est
compltement ptrifie. Ce phnomne ne peut se produire chez un
peuple que lorsque la cellule cratrice originelle a disparu ou bien
quand a fini par faire dfaut l'influence extrieure qui avait donn
l'lan et fourni les matriaux ncessaires au premier dveloppement de
la civilisation. S'il est prouv qu'un peuple a reu de races trangres
les lments essentiels de sa civilisation, se les est assimils et les a
mis en uvre, mais s'est ensuite engourdi quand l'influence trangre
a cess de s'exercer sur lui, on peut dire que cette race a t
dpositaire de la civilisation mais non qu'elle a cr la civilisation. (p.
318)

Ainsi la civilisation est une vritable entit mtaphysique, une grce
accorde par un dieu injuste une race et rigoureusement intransmissible.
Hitler n'en dit pas plus. Il suppose que la civilisation est venue aux Japonais
par une trs ancienne influence ; il n'ose mme pas crire : une influence
aryenne, mais le sous-entend clairement. Quelque mystrieux change avec
l'Inde du Nord, vers 1500 avant J-C, ferait l'affaire, mais nous n'en saurons pas
davantage. Ce qui est clair, c'est que l'ide commune suivant laquelle le Japon
a reu de la Chine l'essentiel de ses techniques, et quelques traits
fondamentaux de sa culture, par une influence diffuse de plus d'un millnaire,
n'a pas l'aval de l'auteur, et qu'il n'ose s'y attaquer de front. Il prouve
l'influence aryenne par son exact contraire : l'excellence atteinte au cours de
l'histoire par les peuples les plus divers sous les cieux les plus loigns.
Puisqu'excellence il y a, c'est bien la preuve que des Aryens sont passs par
l !
Cet exemple montre une fois de plus combien Hitler est la fois
conditionn par les prjugs de son temps, et original dans sa manire de les
combiner en systme. Il reprend un lieu commun qui aura la vie dure, celui du
Japonais imitateur , et le pousse des consquences caricaturales, que nul
n'avait imagines avant lui.
Sur l'origine de la supriorit aryenne, on chercherait vainement dans Mein
Kampf une explication rationnelle, comme celle que le discoursd'aot 1920
s'tait longuement efforc d'laborer, la manire de Darwin et suivant des
prsupposs matrialistes. La lutte pour la survie dans des tendues glaces,
rendant les peuples la fois plus forts et plus capables de vie intrieure ,
n'est pas mentionne. L'origine nordique des Aryens fait place une ubiquit
qui ne privilgie plus aucun point cardinal. Toute discussion historique cet
gard serait une vaine entreprise et il est plus simple de poser la question
en ce qui concerne le prsent (p. 289). Certes ! Mais on aurait tort de se
borner en rire. Hitler, ici, n'est pas seulement un charlatan de la pense qui
dissout par le verbe une difficult thorique. Il est aussi trois autres choses : un
chef de parti pris d'action, qui carte de son chemin les discutailleurs ; un
manipulateur hors pair, qui va encourager toutes sortes d'coles rivales en ne
prenant jamais nettement parti entre elles et en favorisant l'une ou l'autre au
gr des besoins de sa tactique - ainsi Rosenberg, qui s'accroche la thorie
nordique et en fera, en 1930, la base de son Mythe du XXe sicle, sera un
homme important de l'appareil, mais contrlable et dsavouable volont ;
enfin, en privilgiant, dans l'tude de l'histoire, l'observation du prsent pour
en dduire le pass, Hitler manifeste une option philosophique prcise, suivant
laquelle l'esprit gouverne la matire. Il s'est dfinitivement dgag du
matrialisme.
Son ide d'une intangible prdestination des races invite mditer sur le
parallle, souvent esquiss, entre Hitler et Calvin, car le Franais rfugi
Genve avait, au sujet du salut individuel, produit un schma identique. Quoi
qu'il en soit d'une possible influence, le plus important, pour comprendre
comment fonctionne l'esprit du Fhrer, est de remarquer l'existence et
l'importance de sa croyance en une providence . On le prsente trop
souvent comme un cynique voyant dans les Eglises un simple instrument de
contrle et de moralisation des masses et dpourvu lui-mme de toute foi, ou
encore comme un paen dont l'objectif final aurait t de ressusciter le vieux
panthon germanique. Ce dernier servait surtout pour le dcorum, de mme
que dans les opras du chrtien Wagner. Hitler tait infiniment plus marqu
par le christianisme que par toute autre idologie religieuse. Ce qui ne veut
pas dire qu'il ft trs catholique. Si sa thorie de la prdestination des races
voque le calvinisme, le conflit entre Juifs et Aryens emprunte au
manichisme.
Le plus curieux est assurment la rvrence de l'auteur de Mein Kampf
devant Jsus-Christ. On la trouve le plus souvent ngativement, lorsqu'il
refuse tout combat contre les Eglises, mais aussi, un endroit, positivement
(p. 336) :
La doctrine religieuse des Juifs est avant tout une instruction tendant
maintenir la puret du sang juif et un code rglant les rapports des
Juifs entre eux, et surtout ceux qu'ils doivent avoir avec le reste du
monde (...). La vie [du Juif] n'est que de ce monde et son esprit est
aussi profondment tranger au vrai christianisme que son caractre
l'tait, il y a deux mille ans, au grand fondateur de la nouvelle
doctrine. Il faut admettre que celui-ci n'a jamais fait mystre de
l'opinion qu'il avait du peuple juif, qu'il a us, lorsqu'il le fallut, mme
du fouet pour chasser du temple du Seigneur cet adversaire de toute
humanit, qui alors, comme il le fit toujours, ne voyait dans la religion
qu'un moyen de faire des affaires. Mais aussi le Christ fut pour cela
mis en croix, tandis qu'on voit aujourd'hui le parti politique chrtien se
dshonorer en mendiant pour les lections les voix des Juifs (...).

En disant du bien du Nouveau Testament par rapport l'Ancien, Hitler
montre un reste de tendresse pour le catchisme de son enfance, pour la
religion de sa mre. Il engrange au passage un bnfice politique, celui de
mnager les masses chrtiennes d'Allemagne. Mais il ne lit pas mieux ce livre
que les autres, il y prend ce qui l'intresse et l'accommode sa sauce, quitte
le rendre mconnaissable. Tout en s'affirmant chrtien sa manire, il donne
des leons Dieu, estimant sa cration imparfaite et s'offrant y mettre la
touche finale : subrepticement la fidlit la nature , qui fait mourir les
faibles, se mue en une volont d'acclrer le processus. On retrouve l le ct
christique de Hitler : du christianisme il retient aussi l'ide messianique, et s'il
a cherch jusque-l un autre Messie dont il n'aurait t que le Jean-Baptiste, il
est clair qu'aprs l'ordalie du putsch il pense dsormais incarner lui-mme
l'envoy du Ciel.
Le meurtre des handicaps est d'ailleurs, lui aussi, une nouveaut, car un tel
projet n'apparaissait pas dans les discours d'avant le putsch, alors qu'il affleure
frquemment dans le premier tome de Mein Kampf. Ds la page 29, propos
des misrables familles ouvrires observes Vienne pendant sa jeunesse, il
pose en principe qu'il ne faut pas s'acharner amender leurs rejetons
dgnrs :
(...) j'tais gard de capituler en quelque pitoyable sentimentalit la
vue des produits, rsultat final de ce processus de dgradation. Et il
m'apparaissait que seul un double chemin pouvait conduire
l'amlioration de cet tat :
Etablir des bases meilleures de notre dveloppement en s'inspirant
d'un profond sentiment de responsabilit sociale.
Anantir avec une dcision brutale les rejetons non amliorables.
(Soulign par Hitler)

Ailleurs, il se plaint qu'on se sente, dans l'Allemagne de son temps, oblig


de conserver tous les tres, mme les plus misrables (p. 274). Cela lui
parat un fcheux correctif la volont divine (p. 147). On peut relever
cependant qu' cet gard le tome 1, paru en 1925, est plus clair et menaant
que le second, deux ans plus tard, qui revient longuement sur les handicaps
mais ne parle que de les striliser, moyennant quoi la rgnration de la race
pourrait prendre six cents ans (p. 448). Il se pourrait donc que ses
studieuses veilles de prisonnier l'aient amen radicaliser sa pense, en
envisageant froidement le meurtre de ses compatriotes handicaps, dans lequel
il devait se lancer effectivement au dbut de la guerre, puis que ses premires
annes de libert l'aient rendu plus prudent et l'aient amen dulcorer ses
dclarations publiques.
C'est aussi pourquoi, sans doute, son second livre , rdig en
1928,dcouvert et exploit dans les annes 60 par les historiens
programmologues qui y voient l'aboutissement et la formulation dfinitive
de ses plans, ne sera pas publi.

Outre la systmatisation du racisme et une certaine clarification de ses
prsupposs religieux, Mein Kampf contient une vision de l'histoire rcente
fondant une dclaration de candidature la direction de l'Allemagne, par une
critique au moins indirecte, et souvent explicite, de celui qui l'a oriente aprs
Bismarck. Lu sous cet angle, et confront avec l'histoire du rgne de
Guillaume II, le livre offre des clarts nouvelles sur les procds de
gouvernement du Troisime Reich.
On a dj mentionn la critique de l'hsitation wilhelminienne entre
l'alliance anglaise et l'alliance russe. Dans cette matire comme dans les
autres, il est frappant que le futur dictateur approuve les impulsions de
l'empereur dchu, et l'accuse plus d'avoir manqu de suite dans les ides que
de n'en avoir pas eu ou d'en avoir eu de mauvaises.
Commenons par une question classique, la comparaison entre Hitler et
Bismarck. Un livre non moins classique, du Suisse Henry Vallotton, par
ailleurs biographe de Bismarck et non de Hitler, a fix en 1954 les principaux
canons : Bismarck, joueur d'checs, savait s'arrter ; Hitler, joueur de poker,
ne le savait pas8. J'ai montr ailleurs que le chancelier Hitler calculait ses
coups avec au moins autant d'avance que son devancier, connaissait les limites
qu'il tait dangereux de franchir et excellait s'arrter pile devant elles9. A
prsent, commentant Mein Kampf, je relve que son admiration pour
Bismarck, et sa propension mettre ses pas dans les siens, connaissaient de
svres limites.
Sans le dire aussi nettement, il admire plus, dans le Chancelier de Fer , le
pre de l'unit allemande, couronnant l'uvre du roi Frdric II qui avait fait
de la Prusse une puissance (p. 104), que celui qui a bourgeoisement gr les
rsultats obtenus, entre 1871 et 1890. Il le laisse entendre par exemple
lorsqu'il brocarde longuement l'une de ses russites diplomatiques les plus
clbres, la Triple Alliance noue en 1882 avec l'Autriche-Hongrie et l'Italie.
Lorsqu'il l'appelle un chef-d'uvre de diplomatie (p. 140), c'est
ironiquement. Elle tait justifiable la rigueur par l'habilet de Bismarck, et
aussi par le fait qu' son poque l'Autriche tait moins slavise que sous
Guillaume II :
(...) Un Bismarck pouvait se permettre de recourir ce pis-aller, mais
aucun de ses successeurs malhabiles ne le pouvait plus et encore
moins une poque o les bases essentielles de l'alliance voulue par
Bismarck n'existaient plus : car Bismarck pouvait encore voir dans
l'Autriche un Etat allemand. Mais l'introduction graduelle du suffrage
universel avait abaiss ce pays rgi suivant les rgles parlementaires
un tat chaotique n'ayant plus rien d'allemand. (p. 160)
Bismarck fait l'objet d'une seule critique directe, mais de grande porte : il
avait men en dpit du bon sens la lutte contre le socialisme, ne se fiant qu' la
bureaucratie d'Etat. Il manquait la plate-forme d'une nouvelle conception
philosophique pour le triomphe de laquelle il et fallu mener le combat (p.
189).
A partir de 1890, donc, alors que la population allemande s'accroissait de
900 000 mes par an (p. 142), quatre solutions s'offraient : la limitation des
naissances et la colonisation intrieure, que Hitler dnonce comme contraires
aux intrts de la race et que Guillaume II n'adopta pas - la premire pour
des raisons morales que l'auteur ne juge pas, la deuxime pour ne pas paratre
attenter la grande proprit, ce qu'il juge futile ; restaient la conqute
conomique et la conqute territoriale , entre lesquelles l'empereur
oscilla, pour pencher finalement vers la premire, non point peut-tre de son
plein gr, mais avant tout parce qu'il n'avait su prendre des mesures
nergiques contre les ennemis intrieurs.
Curieusement, ici, point d'hydre juive multiforme qui sape mthodiquement
le moral de la nation, mais un assemblage de causes varies et peu relies
entre elles. On s'tait laiss amollir dans les affaires conomiques. On tait
d'une insondable navet, en parlant sincrement de paix alors que l'tranger
ne le faisait que tactiquement. Le marxisme (et non, on le notera, le Juif
) propageait des ides pacifistes. On manquait surtout de poigne et de
lucidit. Bref, d'un chef.
On se trompe quand on fait de Hitler un idologue politique, adversaire par
principe de la dmocratie et ne jurant que par la dictature, ou encore ennemi
des Lumires et soucieux de prendre une revanche, l'chelle europenne, sur
la Rvolution de 1789. Avant certains historiens, des hommes politiques sont
tombs dans cette erreur, tels les Franais Ptain et Laval qui, n'ayant pas eux-
mmes de convictions politiques bien solides, se sont mis jouer les contre-
rvolutionnaires sitt aprs l'armistice de 1940, en pensant obliger Hitler les
aimer et les mnager. C'tait mconnatre non seulement sa volont d'craser
la France, mais aussi son pragmatisme et son clectisme. Loin d'tre un trait
du bon gouvernement, Mein Kampf est un volcan qui, pour concourir ce qui
est prsent comme l'intrt allemand, crache des laves fort disparates. Ainsi
le parlement de Vienne au temps des Habsbourg, entre autres sarcasmes, fait
l'objet d'une comparaison dsavantageuse avec celui de Londres, prsent, lui,
en termes logieux (p. 74). On ne distingue pas toujours trs bien s'il lui
reproche d'tre un parlement, ou un article d'importation.
De mme, dans le paragraphe o Hitler expose le plus nettement sa
conception du pouvoir et sa candidature celui-ci, on rencontre de manire
quelque peu inattendue le mot de dmocratie :
A cette conception [le parlementarisme] s'oppose celle de la vritable
dmocratie allemande, dont le chef librement choisi doit prendre sur
lui la responsabilit entire de tous ses faits et gestes. Une telle
dmocratie n'admet pas que les diffrents problmes soient tranchs
par le vote d'une majorit ; un seul dcide, qui rpond ensuite de sa
dcision sur ses biens et sur sa vie.
Si on objecte cela que, dans de pareilles conditions, il serait difficile
de trouver un homme prt se consacrer une tche comportant de
tels risques, il n'y a qu'une seule rponse lui faire : (...) la crainte de
la responsabilit qu'on doit assumer cartera les incapables et les
faibles.
Si nanmoins il arrive qu'un pareil individu cherche se faufiler au
pouvoir, on peut le dmasquer facilement et lui crier sans
mnagement : arrire, lche voyou ! Retire ton pied, tu souilles les
marches ; car seuls entrent au panthon de l'histoire les hros et non
les intrigants. (p. 99-100)

Le passage suivant, extrait de la narration de son apprentissage politique


dans les tribunes du parlement de Vienne, est l'un des rares o Guillaume II
soit nomm, et on constatera que Hitler rpugne le juger, concentrant le tir
sur ses adversaires. Le blme est nanmoins apparent, et implicite l'annonce
qu'il fera, lui, autrement :
Comme je l'avais toujours fait, je suivais aussi Vienne, et avec la
plus grande passion, tout ce qui se passait en Allemagne (...) Je
n'approuvais pas, cette poque, la lutte mene contre Guillaume II.
Je voyais en lui non seulement l'empereur d'Allemagne, mais surtout
le crateur de la flotte allemande. L'interdiction que le Reichstag avait
signifie l'empereur de prononcer des discours politiques me
rvoltait au dernier degr (...) En une seule session, ces oies mles
caquetaient dans leur parlement plus d'absurdits que n'aurait pu le
faire, pendant des sicles, toute une dynastie d'empereurs, y compris
les numros les plus faibles d'esprit de la srie. (p. 57)

Un peu plus loin, il prend des distances encore plus nettes. Si le parlement
d'avant 1914 tait mal plac pour le critiquer, l'empereur tait critiquable,
essentiellement parce qu'il refusait de vivre avec son temps. C'est bien le
dictateur moderne, appuy sur les masses, qui s'annonce ici :
Je suis trs reconnaissant au destin de m'avoir fait tudier cette
question pendant que j'tais encore Vienne, car il est probable qu'en
Allemagne la mme poque je l'aurais tranche trop aisment. Si
j'avais senti tout le ridicule de cette institution que l'on nomme
parlement Berlin d'abord, je serais sans doute tomb dans l'excs
inverse et me serais rang, pour des raisons excellentes en apparence,
du ct de ceux qui ne voyaient le salut du peuple et du Reich que
dans un renforcement de la puissance et de l'ide impriales, et qui
ainsi restaient trangers leur poque et aux hommes. (p. 85)

Guillaume II tait un empereur absolutiste gar dans l'univers libral de la


fin du XIXe sicle. Ainsi se vantait-il de n'avoir jamais lu la constitution10. On
a raill juste titre son got des uniformes et des parades militaires. Hitler
n'est sans doute pas loin de partager ce point de vue... non par haine des
uniformes et encore moins des parades, mais parcequ' ses yeux il et fallu
cultiver moins superficiellement et plus intelligemment les vertus militaires.
L'arme fut, comme on sait, sa famille d'lection et il voit en elle le creuset
par excellence de la nation. Le parti socialiste en est l'antithse. Or Guillaume
II s'est beaucoup rpandu, en paroles, contre ce dernier, qui a fini par jouer un
grand rle dans son abdication. C'est qu'il avait manqu au dbut de la guerre,
crit Hitler, une occasion merveilleuse de s'en dbarrasser, puisque
l'enthousiasme guerrier des masses donnait radicalement tort leur
propagande internationaliste de nagure. Il commence par reprocher au
gouvernement d'avoir pris d'absurdes mesures pour temprer l'enthousiasme
que soulevaient les premires victoires, puis il enchane sur la rpression
immdiate qu'il et fallu dclencher :
Je connaissais trop bien la psychologie des grandes masses pour ne
pas savoir qu'en pareil cas, ce n'tait pas avec un tat d'me
esthtiquement trs lev que l'on pouvait attiser le feu qui
maintiendrait chaud ce fer. A mes yeux, c'tait une folie de ne point
faire tout ce qui tait possible pour augmenter le bouillonnement des
passions : mais il m'tait tout simplement incomprhensible que l'on
enrayt celui qui, par bonheur, tait cr.
Ce qui m'irritait en second lieu, c'tait la faon dont on estimait
convenable de prendre position l'gard du marxisme. A mon avis, on
dmontrait seulement ainsi que l'on n'avait pas la moindre notion de
ce qu'tait cette pestilence. On s'imaginait trs srieusement qu'en
prtendant supposer l'union des partis, on pouvait amener le marxisme
la raison et la rserve.
(...)
C'et t le moment de prendre des mesures contre toute la fourbe
association de ces Juifs empoisonneurs du peuple. (...) Tandis que les
meilleurs tombaient sur le front, on aurait pu tout au moins s'occuper,
l'arrire, de dtruire la vermine.
Mais au lieu de cela, Sa Majest l'empereur tendit la main aux anciens
criminels et accorda son indulgence aux plus perfides assassins de la
nation, qui purent ainsi reprendre leurs esprits. (p. 185-86)

Ces lignes sont, sur le plan historique, trs discutables, qu'il s'agisse des
possibilits et des opportunits d'aot 1914 ou de la prcocit, tant des ides
de Hitler sur ce sujet que de son intrt pour les lois de la psychologie
collective. Mais pour ce qui est du futur, le programme implicitement prsent
ici sera respect la lettre. Hitler propose un remde de cheval contre la
dfaite, consistant fermer brutalement la bouche de ceux qui ne veulent pas
une revanche, ou qui pourraient entraver la dlicate besogne des
propagandistes chargs de fabriquer et d'entretenir l'enthousiasme.
Un autre passage, qui dit au fond la mme chose, a acquis une clbrit bien
plus grande aprs 1945, en raison de la mthode prconise pour dtruire la
vermine :
Si l'on avait, au dbut et au cours de la guerre, tenu une seule fois
douze ou quinze mille de ces Hbreux corrupteurs du peuple sous les
gaz empoisonns que des centaines de milliers de nos meilleurs
travailleurs allemands de toutes origines et de toutes professions ont
d endurer sur le front, le sacrifice de millions d'hommes n'et pas t
vain. Au contraire, si l'on s'tait dbarrass temps de ces douze mille
coquins, on et peut-tre sauv l'existence d'un million de bons et
braves Allemands pleins d'avenir. (p. 775)

Considr dans son contexte, ce passage (dont il faut signaler qu'il fait
partie du second tome, et des pages ultimes de l'uvre) n'a rien d'un
programme de gazage de la totalit des Juifs europens accessibles, lors de la
guerre de revanche, aux filets de la police et de l'arme allemandes. Le
massacre dont l'ide est ici caresse est incomparablement plus restreint, dans
son tendue comme dans sa dure. Il ne concerne que des Allemands adultes
et instruits. Il est plus prmonitoire par l'tat d'esprit qu'il rvle que par la
technique qu'il prconise. La mort des Juifs, et son moyen, voquent et
quilibrent le sort des Allemands victimes de la guerre. C'est aussi, pour
Hitler, une affaire personnelle, puisqu'il a subi dans sa chair l'effet des gaz et
l'indique dans son livre, en ajoutant que la gurison de sa blessure a concid
avec sa dcision de faire de la politique pour prparer la revanche. Il n'y a
donc pas ici une prophtie dvoilant le projet d'utiliser le Zyklon B, mais un
jalon dans la lente gestation de cette ide.
Enfin, la prsentation du rgne de Guillaume II comme un gchis
monumental, jointe tout ce qui est dit des mthodes juives de dissolution du
moral des peuples, et permis un esprit attentif de prvoir un aspect essentiel
des mthodes gouvernementales nazies : l'art de discrditer ceux qu'on voulait
perdre au moyen de dossiers de basse police opportunment exhums.
Les passages sur la sexualit abondent dans Mein Kampf. Ils prsentent, par
rapport au discours d'aot 1920 et mme au premier texte antismite de
septembre 1919, une continuit remarquable : le Juif est un affairiste du sexe,
qui lui sert non seulement de source de revenu, ft-ce en exploitant sa propre
famille, mais d'arme pour tuer l'esprit national, abtardir la race et ruiner la
sant des pays qu'il parasite. C'est ainsi que sa presse est passe matresse
dans l'art de salir les gens qui lui dplaisent :
(...) Il faut tudier spcialement chez les Juifs l'infamie qui consiste
dverser d'un seul coup et de cent poubelles la fois, comme l'appel
d'une baguette magique, les plus basses et les plus honteuses
calomnies sur le vtement immacul d'un homme d'honneur : alors on
pourra rvrer comme ils le mritent ces dangereux voyous des
journaux.
Il n'est rien dont ne soient capables ces chevaliers d'industrie de la
pense, pour en venir leurs fins odieuses.
Ils vont jusqu' s'introduire dans les affaires de famille les plus
secrtes ; ils fouinent jusqu' ce que leur instinct de chercheurs de
truffes leur ait fait trouver quelque pitoyable vnement, capable de
porter le coup de grce leur malheureuse victime. S'ils ne trouvent
absolument rien, malgr tout leur flair, ni dans la vie publique ni dans
la vie prive, les gaillards ont simplement recours la calomnie (...).
(p. 93)
Si nous rapprochons cette page de celle, dj cite, professant qu'il faut,
l'exemple du Juif, faire taire tout scrupule dans la lutte mort qui doit tre
livre contre lui, nous y trouvons l'annonce des mthodes que la Gestapo
emploiera contre Rhm en 1934 ou contre les gnraux von Blomberg et von
Fritsch en janvier 1938, plus srement que, dans le fantasme d'une asphyxie
prventive de quelques milliers de notables juifs en 1914, la prfiguration des
chambres gaz. Mais il y a plus encore, si l'on se souvient du plus grand
scandale qui avait marqu le rgne de Guillaume II : en 1904-1905, il avait d
se sparer d'un de ses familiers, Eulenburg, en raison de son homosexualit,
brutalement rvle. Mais on ne pouvait ici mettre en cause les Juifs et leur
presse, car les journaux n'avaient servi que de truchement pour les
manuvres d'un autre clan de la cour. L encore, donc, Hitler prend ses
distances avec le prcdent matre de l'Allemagne : il ne se laissera pas dicter
sa conduite et les noms de ses collaborateurs, il prendra plutt les devants, en
jouant sur le moralisme des couches dirigeantes.
Enfin, ce florilge des passages importants de Mein Kampf ne saurait
omettre un bref et clbre paragraphe o l'auteur exprime la radicalisation de
son antismitisme :
Si le Juif vient l'emporter, avec l'aide de sa foi marxiste, contre les
peuples de l'univers, alors son triomphe sera la danse mortuaire de
l'humanit, alors cette plante voluera de nouveau sans hommes dans
l'ther, comme il y a des millions d'annes. (p. 70)

Aprs sa sortie de prison, puisque, dlivr par force de ses liens avec les
officiers, il travaille pour son propre compte, Hitler va plus que jamais
consacrer ses soins se distinguer des forces de droite non nazies. Pendant sa
captivit, les autres dirigeants n'avaient pas t capables de maintenir ce cap.
Ils avaient, en particulier, dangereusement flirt avec le parti raciste pour la
libert11 , surtout implant en Allemagne du Nord, et avec son leader
Albrecht Graefe. Comme tous n'taient pas d'accord, il s'tait ensuivi d'pres
querelles de chefs et de clans et Hitler, qui en principe avait dsign
Rosenberg pour assurer son intrim, finit par dclarer, en mai 192412 qu'il
renonait, le temps de son incarcration, tout rle politique. Cet effacement
facilita sa libration et aussi, puisque aucun dirigeant n'avait su s'imposer en
son absence, la restauration rapide de son autorit. Le seul acquis durable
datant de cette priode est la chemise brune, nouvel uniforme SA institu le 17
mai 1924 sur l'ordre de Rhm, devenu chef des SA en l'absence de Gring le
1er avril13.
Lors de sa sortie, le 20 dcembre 1924, Hitler retrouve en guise de parti un
champ de ruines. Il est vrai qu'en un an le contexte politique a cess de
favoriser les extrmistes. Ce n'est pas une rpublique faible qui consent la
libration anticipe de Hitler, mais un Etat consolid, qui entend prouver sa
force en pardonnant aux exalts de la priode prcdente, non sans leur
imposer de svres limites. Une premire passe d'armes avec les autorits en
tmoigne : reu peu aprs sa sortie par le ministre-prsident Held, nouveau
chef de l'excutif bavarois, Hitler lui promet de respecter dsormais la lgalit,
moyennant quoi l'interdiction du parti et celle de son journal sont leves ;
mais, ds son premier discours, il se voit reprocher d'avoir appel la violence
et, en consquence, interdire de parler en public sur tout le territoire bavarois.
Dans le reste de l'Allemagne, c'est l'interdiction mme du parti nazi,
prononce l'poque du putsch ou mme auparavant, qui souvent persiste et
ne sera leve qu'au bout de plusieurs annes14.
Alors, faut-il voir dans ce premier discours l'une de ces innombrables
maladresses qu'on reproche Hitler, au risque de rendre opaques les raisons
de son ascension ? Il le prononce le 27 fvrier 1925, au cours d'une runion
la Brgerbrukeller que le Vlkischer Beobachter de la veille - jour de sa
reparution - prsente comme la refondation du parti. L'orateur raffirme
son hostilit aux Juifs et laisse entendre qu'en politique extrieure ses
ambitions se sont largies. Une ventuelle annulation du trait de Versailles
n'empcherait pas, dit-il, la pollution du sang allemand et on doit opposer
au marxisme non seulement une doctrine suprieure, mais des mesures
brutales . S'en prenant alors Ludendorff qui s'est lanc dans une campagne
anticatholique, Hitler lche la formule qui va tre invoque pour le priver de
tribune : Dans certains cas il faut dsigner un adversaire en en ayant un autre
en vue15.
Il n'est point sot, de la part du ministre-prsident, d'avoir vu l le passage le
plus important du discours, et d'en avoir dduit que les protestations de
loyalisme de Hitler l'endroit de son gouvernement taient peu sincres. On
peut cependant se demander si, en l'absence de cette phrase, il n'aurait pas
incrimin un autre passage, et surtout si Hitler pouvait se permettre, pour sa
rentre politique, un langage entirement lgaliste, qui aurait donn crdit
l'ide, dj mise et l16, qu'il avait trahi sa cause en change de sa
libration. En regard, il faut mesurer le bnfice considrable de cette soire :
sans sortir de la lgalit, il a rcupr d'un coup le terrain perdu le 9
novembre, en reprenant au cur de Munich sa place de tribun charismatique,
et en raffirmant son autorit sur un parti dont les chefs, nagure couteaux
tirs, s'embrassent autour de lui aprsson triomphe oratoire. La rpression elle-
mme est relative, et dnote chez ses auteurs une persistante erreur : on croit
que toute la force de Hitler rside dans son verbe et qu'en le privant de la
parole, sans interdire son journal ni son parti, on le rduit l'impuissance...
alors qu'on lui offre l'occasion de renforcer sa stature politique en dployant
d'autres facettes de son talent.

Gregor Strasser et Josef Goebbels sont les deux noms nouveaux qui
apparaissent en ces annes dans la direction du parti nazi. Commune au
dpart, leur position vis--vis de Hitler va diverger et conditionner leurs
destins respectifs.
Strasser est un pharmacien de Landshut, en Basse-Bavire. Issu d'un milieu
catholique petit-bourgeois, il a, ds 1920, rejoint le parti nazi en y faisant
entrer sa section d'anciens combattants. Etant le premier faire rayonner le
parti hors de Munich, il est en quelque sorte, pour la rgion de Landshut, son
premier Gauleiter (chef de rgion). A la tte d'une section de SA recrute sur
place, il a particip aux actions nazies Munich en 1923, que ce soit le 1er mai
ou les 8 et 9 novembre.
S'il faut en croire son frre Otto, de cinq ans son cadet et moins longtemps
nazi que lui, Hitler le considrait assez pour djeuner chez lui un dimanche
d'octobre 1920 en compagnie de Ludendorff, et dut dj ce jour-l supporter
quelques divergences de vues. Tandis qu'il se rpandait en tirades antismites
(qui paratront vraisemblables aux lecteurs de son grand discours d'aot
prcdent), Gregor pour sa part insistait (mais moins qu'Otto) sur la
composante socialiste du mouvement et niait que son nationalisme vist
une politique de revanche et de conqute. Le socialisme-national devait au
contraire devenir l'me d'une nouvelle Allemagne et d'une nouvelle
Europe17 .
Au printemps de 1925, Hitler charge Strasser de diriger le parti en
Allemagne du Nord , avec de larges pouvoirs de dcision. Un cadeau royal
en apparence et, toujours en apparence, trs dangereux pour le donateur. Le
territoire de Strasser couvre la Prusse et les rgions les plus peuples
d'Allemagne, l'autorit directe de Hitler ne s'exerant que sur la Bavire et
quelques Lnder environnants. S'il russissait dans sa tche, l'apothicaire
pourrait se rendre matre du parti lors d'un congrs. C'est bien ainsi, d'ailleurs,
qu'il l'entend. Avec son frre, il fonde une revue thorique, puis une maison
d'dition et il labore, comme s'il n'y avait pas celui de 1920, un programme,
visant l'harmonie dans tous les domaines18 . Pour les aider diffuser leurs
ides, ils engagent un journaliste qui vgtait dans la Ruhr au service d'un
parlementaire du parti raciste, Joseph Goebbels : il se rvle vite un brillant
orateur, doubl d'un grand technicien de la propagande.
Strasser runit le 24 janvier 1925 Hanovre ses chefs rgionaux19. La
direction du parti n'est reprsente que par Gottfried Feder, et le nom de Hitler
est copieusement chahut, seul Robert Ley, Gauleiter de Cologne, prenant sa
dfense. Une question passionne alors l'opinion, celle de l'indemnisation des
princes dpossds de leurs biens en 1918. Elle vient d'tre vote par le
Reichstag et les partis de gauche tentent d'organiser un rfrendum pour s'y
opposer. Strasser ce jour-l les rejoint, en dpit du fait que Hitler a dnonc la
manuvre de la gauche comme une escroquerie de la juiverie . Pour faire
bonne mesure, l'assemble entrine une proposition de Strasser, d'aprs
laquelle le parti renonce viser le pouvoir par les voies lgales et adopte une
politique de catastrophe . Goebbels, qui tient un journal, y note alors sans
dplaisir : Il n'y a plus personne pour croire en Munich20.
En rplique, Hitler convoque un congrs national dans le Sud, Bamberg,
pour le 14 fvrier. Il crase les contradicteurs21 sous son loquence et sa
gnrosit. Strasser recule piteusement sur toute la ligne, bien content de
garder ses journaux et sa maison d'dition. Plus tard, Goebbels se vantera
d'avoir compris la grandeur de Hitler et de s'tre ralli lui ds ce jour-l ; ses
adversaires ne le lui feront pas dire deux fois et le surnommeront le tratre du
Bamberg22 . Devant une telle unanimit, les historiens ont tendance suivre,
jusqu' ce que l'un d'eux vrifie l'information. C'est William Shirer qui, le
premier, lut de prs le journal de Goebbels et constata que son virage vers
Hitler avait pris plusieurs semaines. Au dbut il reste partisan de Strasser et se
montre dgot de l'humiliation que Hitler a inflige cet homme bon et
honnte . C'est une soire la Brgerbrukeller, le 8 avril, qui semble avoir
produit l'effet dcisif. Hitler a invit personnellement Goebbels y discourir
avant lui, par une lettre reue le 29 mars. C'est seulement partir de cette date
que les critiques contre le chef du parti cessent dans son journal. Il dcrit avec
des accents mus la soire du 8, et tous les gards que Hitler a pour lui
malgr l'incident de Bamberg . Le 13 enfin, aprs un nouveau discours de
Hitler, il crit tout simplement : Je l'aime.
Le 22 mai, sur la lance de ces victoires et de ces dbauchages, Hitler runit
Munich une assemble gnrale pour adopter de nouveaux statuts, sans
doute uniques dans l'histoire mondiale des associations : le chef est certes lu,
mais seulement par les adhrents de Munich, aprs quoi il dispose d'un
pouvoir absolu de nomination des Gauleiters. C'estalors que le programme de
1920 est dclar intangible . Enfin, pour arbitrer les conflits, on cre une
toute-puissante commission de discipline, l' Uschla , o s'illustrera
notamment l'un des premiers juristes rallis Hitler, l'avocat Hans Frank. De
ce jour date la fin de la lutte des fractions l'intrieur du NSDAP, mme si des
soubresauts agitent encore sa milice (cf. infra, p. 155).
Fort de ces nouvelles armes, Hitler passe l'offensive. Ainsi, en octobre,
Goebbels emmnage Berlin, un titre de Gauleiter en poche. Dans cette
capitale domine par la gauche, le parti n'a gure pu encore s'implanter, et les
SA encore moins. Cette mission de haute confiance est, bien videmment, une
pierre dans le jardin de Strasser.
Le renforcement de son contrle sur l'organisation, en cette anne 1926,
permet galement Hitler de prparer concrtement la prise du pouvoir, en
instaurant une sorte de cabinet fantme : l'appareil central, dans des locaux
munichois qui vont s'agrandir plusieurs fois, se dote de sections correspondant
aux diffrents ministres, et elles laborent des projets dans tous les domaines.
Joachim Fest a raison d'insister23 sur ce travail souvent ignor ou raill, qui
fait du parti nazi une organisation mieux prpare et plus convaincante que
tout autre parti totalitaire pour rclamer le pouvoir . Dans le mme ordre
d'ides, Hitler met profit l'interdiction qui lui est faite de parler en public, et
brave une nouvelle fois le reproche de ngliger la direction de son parti, en
passant une bonne partie de l'anne 1926 Berchtesgaden pour crire le
second tome de Mein Kampf, qui complte le premier essentiellement dans
deux domaines : la conception de l'Etat et le programme de politique
extrieure.

Mais la performance principale du chef de parti Hitler en 1926 est de
conserver le socialiste Strasser, ainsi que son remuant cadet, non
seulement dans l'organisation, mais dans les fonctions qu'ils exeraient avant
la crise. Gregor continue thoriquement de rgner sur les nazis d'Allemagne
du Nord et d'apparatre comme un des principaux dirigeants du parti, ce qui
permet Hitler de capitaliser le fruit de son travail et de bnficier, dans
certains milieux, de la popularit que lui valent les aspects anticapitalistes du
programme nazi, dfendus par cet aptre passionn et volontiers violent. Il
rode ainsi une de ses techniques favorites : la manipulation des dirigeants
nazis, avec ou sans leur complicit, pour prsenter simultanment des images
opposes et sduire des clientles diverses. Le 2 janvier 192824, il laissera
mme Strasser devenir le numro deux du parti en le chargeant de
l'organisation , tout en le privant de pouvoir rel. Il n'aura plus qu'
orchestrer une rupture progressive, conclue par le meurtre de Strasser lors de
la nuit des Longs Couteaux(juin 1934), pour rassurer les industriels, avant
comme aprs la prise du pouvoir.
La nuit des Longs Couteaux prendra prtexte d'une rvolte qui aurait couv
chez les SA. Le procd consistant laisser prosprer des dissidences, quitte
passer pour un mauvais chef, un dilettante , se remarque notamment dans
la manire dont Hitler reconstitue cette organisation.
C'est le 4 juillet 1926, Weimar, qu'est fte la rsurrection de la SA. Rhm
s'est alors loign de Hitler25, et le nouveau chef s'appelle Franz Pfeffer von
Salomon. De ce jour date aussi l'adoption du salut nazi, imit de l'Italie
mussolinienne, ainsi que la fondation de la Jeunesse hitlrienne26. Quant aux
SS (Schutzstaffeln - chelons de protection), c'est une garde personnelle du
Fhrer fonde au dbut de 1925, partir d'un embryon d'avant le putsch qui
s'appelait le Stosstrupp Hitler et portait dj des signes distinctifs noirs,
ainsi qu'un couvre-chef tte de mort. Ils forment une branche de la SA et
leurs premiers chefs ne feront pas de grandes carrires. Ce n'est que le 6
janvier 1929 que le jeune Heinrich Himmler (il est n en 1900), un ancien
collaborateur de Strasser, en devient l'inamovible chef.
La ligue paramilitaire, reconstitue part du Kampfbund, est
soigneusement distingue de l'arme : Hitler affirme ce jour-l et rptera
plusieurs reprises qu'elle ne forme pas une arme clandestine, contrairement
ce que pensent beaucoup de ses membres, heureux de ruser avec le trait de
Versailles27. Le chef a une raison vidente d'agir ainsi : il ne veut aider en rien
les criminels de novembre , selon lui toujours au pouvoir, et surtout pas
avoir l'air de lutter contre le trait. De tout progrs national leur chute est, dit-
il, le pralable.
Mais une raison plus cache est sans doute dj l'uvre : Hitler a redfini
ses rapports avec l'arme. Avant le putsch, il la concevait comme un
instrument indispensable dans la conqute du pouvoir. A prsent, il n'a besoin
que de sa neutralit. Tout en souhaitant publiquement qu'elle ne reste pas
neutre dans le conflit entre nationalistes et marxistes (ainsi en mars 1929), il
aspire ce qu'elle redevienne un corps technique, totalement apolitique, c'est-
-dire soumis au pouvoir, y compris et surtout quand ce pouvoir sera le sien.
Voil qui implique que les SA soient rduits un rle politique, celui de
disputer le pav aux Rouges et de protger les runions. On le voit mme,
interrog comme tmoin lors d'un procs fait quelques SA, prtendre que le
sigle ne signifie plus Sturmabteilungen (divisions d'assaut), mais
Schutzabteilungen (divisions de protection28 : ce curieux tlescopage avec les
SS (Schutzstaffeln - chelons de protection) est rest inaperu des historiens,
qui ont t tropsensibles la violence anti-tatique dploye par les SA, et
leur apparent conflit de 1934 avec les gnraux, pour saisir quel point Hitler
leur tenait la bride courte. Il est vrai aussi que le Fhrer n'a point bataill pour
imposer ce changement de nom : lui-mme, pourvu qu'il et les troupes bien
en main, n'tait pas mcontent que d'autres les croient menaantes, et filent
doux devant la menace. Dans ce rle aussi il manipule Gregor Strasser, qui est
le chef, non seulement du parti en Allemagne du Nord, mais, aprs les
lections de mai 1928, du groupe national-socialiste au Reichstag : ce titre il
dclare en mars 1929 qu'il faudra instaurer une haute cour pour juger les chefs
de la Reichswehr, et les condamner la pendaison. Ce langage, tout autant que
ses diatribes anticapitalistes, se retournera tragiquement contre lui, et son
sang, lors de la nuit galement fatale certains chefs SA, scellera un nouveau
pacte entre les nazis et l'arme.
Il est ais de comprendre que ce jeu vise aussi sduire le patronat, qui
les SA offrent leurs services pour disputer le pav aux milices communistes, et
qui seul peut les rtribuer, mais qui n'a certainement pas envie que les
dsordres deviennent incontrlables.

L'tude des annes antrieures au putsch nous a montr que Hitler n'avait
jamais t un vritable ennemi du capitalisme. Mme les ides de Feder,
faisant passer une frontire morale entre le capital industriel, utile, et le capital
financier, parasitaire, avaient vite t dnatures, par l'assimilation du capital
financier la juiverie , ds le grand discours antismite d'aot 1920 : tout
patron non juif pouvait se sentir rassur, d'autant plus que, dans ce mme
discours, les transformations sociales envisages se limitaient une rforme
agraire et l'instauration d'une assurance-vieillesse.
L aussi, cependant, le candidat chancelier joue des divergences entre ses
lieutenants. Feder et Strasser sont tenus en laisse comme des dogues
dangereux, qu'on menace de lcher, mais la politique relle du parti, exprime
notamment par son leader, ainsi que par Gring quand il rentre d'exil en 1927,
est nettement plus conciliante. En 1926 et 1927, Hitler fait de grands appels
du pied au patronat29. Il en attend surtout, court terme, des effets financiers,
qui tardent venir. Parmi les magnats de la Ruhr, seul le vieil Emil Kirdorf est
un nazi prcoce, dont les subsides sont attests depuis 192730. Fritz Thyssen,
dont les subventions allaient, avant le putsch, Ludendorff31, sera la seconde
grosse prise, mais pas avant 1929. La sduction du patronat est, pour ce
mouvement l'originetrs populaire, un travail de longue haleine, qui
cependant est poursuivi sans relche et portera ses fruits dans les heures
dcisives prcdant la prise du pouvoir.

C'est en 1928 que Hitler installe pour la premire fois ses pnates
Berchtestgaden, o il avait pris ds le dbut des annes 20 l'habitude de venir
se reposer ou mditer, logeant alors l'htel. Il commence par louer une
maison dans le hameau d'Obersalzberg, nich au-dessus de la ville sur les
pentes de la montagne du mme nom, puis il l'achte, la baptise Berghof,
l'agrandit et fait construire deux annexes, dont le clbre nid d'aigle
seule partie encore debout , un pavillon isol sur un sommet, auquel on
accde par un ascenseur. Ce sera, jusqu' la fin, sa rsidence prfre, y
compris pour le travail32.
Voil une de ces habitudes hitlriennes qu'on tourne facilement en mauvaise
part : cette vasion frquente loin des bureaux munichois du parti puis, partir
de 1933, de la chancellerie berlinoise, serait une preuve, la fois, de
misanthropie, de paresse et de lchet. Hitler aurait mieux aim ordonner de
loin ses crimes que d'y prter la main.
Le procs est lger. Hitler n'a certes pas peur de mettre la main la pte.
Ses tournes en avion, soit lectorales, soit destines nouer des machinations
comme celle de la nuit des Longs Couteaux, tmoignent qu'il sait apparatre
point nomm, et ne dlgue gure ce qui lui semble capital. Plus encore,
lorsque la situation exigera, partir de 1941, sa prsence aux armes, il fera le
sacrifice de ses chres montagnes33, n'y faisant plus que des apparitions
assez brves, en gnral pour recevoir des dirigeants trangers, et c'est son
poste, la chancellerie de Berlin, qu'il assumera les consquences finales de
sa politique, alors que les Allis pensaient bien le cueillir en Bavire.
Une autre donne est prendre en compte, et non la moindre. L'Allemagne
est un pays aux deux tiers protestant et Hitler en a conscience. En y exerant
le pouvoir, depuis Berlin et depuis la Prusse, il donnera des gages permanents
la communaut la plus nombreuse. Il importe de les quilibrer, pour ne pas
marginaliser les catholiques, par un rappel constant de ses propres origines, et
sa prdilection immobilire pour la Bavire y pourvoira. C'est ainsi que, le 5
fvrier 1933, une semaine aprs la prise du pouvoir, il annonce dans un
communiqu de presse qu'il conserve son logement de Munich, une ville
laquelle il est personnellement trs attach 34 . Les montagnes de
Berchtesgaden auront, entre autres vertus, celle de le placer au-dessus des
mles religieuses de l'histoire allemande.
Mais il y a mieux et plus. En se promenant dans la rgion, en lisantdivers
crits sur elle, en consultant des cartes grande et petite chelle, on va de
surprise en surprise.
Avant la prise du pouvoir, les visiteurs qui n'taient pas logs au Berghof
descendaient volontiers l'htel Zum Trken , situ juste au-dessus.
Rachet pour hberger la garde rapproche du chancelier, le btiment
retrouvera sa fonction htelire aprs la guerre, et deviendra un lieu d'tape
pris des Amricains. Aujourd'hui encore, la plupart de ses chambres ont la
mme vue et la mme orientation plein nord que la fameuse baie vitre
gante du salon du Fhrer. Deux choses frappent le regard : une grande
montagne crnele et, sa droite, une troue au fond de laquelle on aperoit
une grande ville. Il s'agit de Salzbourg. On est en Allemagne, et pourtant
l'Autriche est au nord. Sur la carte, l'actuel parc naturel de Berchtesgaden
dessine une sorte d'ergot, comme s'il avait pour fonction d'arrimer l'Autriche
l'Allemagne. Salzbourg, la patrie de Mozart - le musicien sans doute le plus
pris du matre des lieux, aprs Wagner -, est sur le mme mridien que la
maison, mais aussi Braunau, sa ville natale ! Et galement, peu prs, Berlin.
Quant la montagne crnele, appele l'Untersberg, elle passe pour abriter le
tombeau de Charlemagne35.
Le choix de ce site rsulterait, dit-on, de causes fortuites : la famille
Bechstein, l'une des premires de la bonne socit munichoise o Hitler ait t
introduit, avait dans la contre un chalet, et y recevait Dietrich Eckart. C'est
tout au plus une explication de la manire dont Hitler a eu connaissance de
l'endroit, mais non de l'attachement qu'il lui a port - sinon que le souvenir
d'Eckart et de ses leons pouvait effectivement jouer un rle non ngligeable
dans l'accouchement, en ces lieux, des projets d'un conqurant.

L'ide de parvenir lgalement au pouvoir reoit un dsaveu cinglant le 20
mai 1928, lors des lections lgislatives. Le parti nazi obtient 2,6 % des voix
et douze dputs. Cette mme anne, les ventes de Mein Kampf tombent de 5
607 3 015 exemplaires. Il y a de quoi dsesprer, pour un parti qui prtend
la fois renverser cette rpublique en voie de consolidation, et le faire par la
voie lectorale. Il est bien possible, d'ailleurs, que Hitler ait dsespr : on le
voit nouveau dire que la victoire de l'ide demandera peut-tre vingt,
peut-tre cent ans36. Nous sommes ici dans une rgion peu propice la
certitude historique. Voulait-il consolider sa propre foi et celle de ses partisans
en l'utilit, ft-elle posthume, de leur combat, afin de traverser une mauvaise
passe qu'il esprait phmre, ou tait-il rellement dcourag par la russite
des politiciens de Weimar, par cet amalgame entre Hindenburg et Stresemann
qui entretenait la fois, chez les lecteurs de droite, l'espoir de voir restaurer
les princes ouau moins les vieilles valeurs, et des aspirations nationalistes
revues la baisse ? Ce qui est certain, c'est qu'il s'abandonnait la Providence,
sans dlaisser pour autant son sempiternel volontarisme : qu'une occasion se
prsentt, et il serait toujours prt la saisir. En attendant, il n'y a pas d'autre
leon tirer, devant les masses, de la droute lectorale, que de dire qu'on
mprise le Reichstag et qu'on n'a que faire d'un fort groupe parlementaire : de
ces lections on attendait seulement l'immunit et les voyages gratuits pour
quelques dirigeants. C'est ce qu'crit Goebbels dans son journal berlinois Der
Angriff, en concluant : Attendez donc que la pice commence37.
Car il restait une chance, au tournant de laquelle Hitler guettait le
gouvernement. L'accord transitoire sur les rparations sign en 1925 sous le
nom de plan Dawes venait expiration en 1930. L'anne 1929 devait donc
tre consacre la mise au point d'un arrangement dfinitif. En juillet, il fallut
rendre public le rsultat des tractations de Stresemann, dont le clbre plan
Young n'tait, on l'ignore souvent, qu'un volet. Ce financier amricain,
prsentant le 7 juin Paris les travaux d'un comit qu'il avait dirig, proposait
de rduire la dette globale et d'taler son rglement jusqu'en 1988 (avec des
annuits infrieures d'environ 20 %, dans un premier temps, celles du plan
prcdent). Mais si ses propositions taient agres en juillet par le ministre
allemand, c'tait en change d'une vacuation anticipe des rgions rhnanes
par les Allis. Il prsentait donc un bilan quilibr, qui n'avait rien d'une
trahison flagrante de l'intrt national. Cependant, le simple fait que le
gouvernement agre, une fois de plus, la thse de la responsabilit allemande
dans le dclenchement de la guerre mondiale remettait immdiatement Hitler
en selle.
Ici, un phnomne, qui s'est dj produit en 1923, le favorise : la faiblesse
des nazis, qui semblent assomms par les lections de 1928 comme nagure
par le fiasco du 1er mai, lve les scrupules d'autres forces de droite, presses
de rcuprer les actifs de ce concurrent en faillite. Le rle de Kahr va tre ici
tenu par un homme de soixante-trois ans, cousu d'or et dvor d'ambition.

Le 20 octobre 1928, Alfred Hugenberg accde la prsidence du DNVP


(Deutschnationale Volkspartei), qui vient lui aussi de subir une droute
lectorale. Il s'agit d'un grand patron, qui a fait une partie de sa carrire la
direction de la firme Krupp, avant de se tourner vers la presse. Outre plusieurs
journaux de grande diffusion, il possde la firme cinmatographique UFA. Il
donne aussitt la politique de son parti national-allemand, qui avait particip
plusieurs reprises au gouvernement de la Rpublique, une coloration
extrmiste, avec des accents nationalistes et racistes proches de ceux des
nazis. Ds le 9 juillet 1929, ilprend la direction d'un comit d'action contre le
plan Young. Hitler, sollicit, diffre son acceptation. Il finit par la donner au
bout de quelques semaines, en ayant fait monter les enchres : le NSDAP
participera la lutte contre le plan et pour l'abolition des rparations, mais
suivant ses propres mots d'ordre. Bref, il prend l'argent de Hugenberg, mais
non ses consignes. Ici encore, Hitler met profit les contradictions internes de
son parti. Son dlgu au comit prsid par le magnat n'est autre que le
virulent anticapitaliste Gregor Strasser : une manire, tout la fois, de prendre
ses distances avec Hugenberg, de compromettre Strasser et de le neutraliser.
Ce premier flirt va durer quelques mois : le temps pour le plan Young d'tre
adopt par le gouvernement, pour ses opposants de runir les signatures
ncessaires un rfrendum d'initiative populaire et pour l'lectorat allemand
de le repousser, le 22 dcembre - non point par un vote ngatif, mais par une
abstention massive : les opposants obtiennent 6 millions de voix au lieu des 21
ncessaires. Mais alors, Hitler rompt l'alliance avec clat, en mettant l'chec
sur le compte de Hugenberg, non sans une certaine vraisemblance. Il laisse
entendre que le front contre le plan Young avait deux torts, qui d'ailleurs n'en
font qu'un : d'tre trop bourgeois et de ne pas tre dirig par les nazis. Reste
faire fructifier ces six millions de voix, qui ne sont tout de mme pas un point
de dpart ngligeable et peuvent s'interprter comme la premire perce des
nazis dans un scrutin national. Entre-temps le sort a servi le Fhrer en
liminant le seul homme d'Etat qu'aient vu surgir les annes 20 : Stresemann
s'est teint brusquement, le 3 octobre.
Cependant, dans cette Allemagne o les vnements recommencent se
prcipiter, un autre facteur de discorde s'est fait jour : le jeudi noir de Wall
Street, le 24 octobre38, a donn le coup d'envoi d'une crise assez
improprement dite de 1929 , car ses effets principaux se feront sentir au
dbut des annes 30, avec un sommet en 1932. L'Allemagne, dont l'conomie
tait tributaire des banques amricaines, tait, de loin, le pays d'Europe le plus
expos aux rpercussions du krach. Mais des recherches rcentes ont mis en
vidence le fait qu'un certain tassement avait prcd et, dans une certaine
mesure, caus le krach boursier, et qu'il touchait la fois les Etats-Unis et
l'Allemagne39. Dans ce pays, les faillites et les licenciements avaient
commenc se multiplier dans l't de 1929, ouvrant aussitt une discussion
serre, sur le financement de l'assurance-chmage, entre les partis qui
composaient depuis les lections du 1928 le gouvernement de grande
coalition , dirig par le socialiste Hermann Mller et considr jusque-l
comme l'un des plus stables du rgime.
Ce gouvernement met un point final la discussion sur les rparations, en
faisant avaliser le plan Young par le Reichstag le 12 mars 1930, et, comme
puis par cet effort, disparat le 27. Avant et aprs cette priptie, les nazis
quadrillent le pays en vue des prochaines chances. Leur chef apparat de
plus en plus confiant et sr de lui.

Hitler dteste changer de collaborateurs. Il aime les ttes connues, qui
constituent autour de lui un univers familier. Ce principe vaut aussi pour ses
relations avec la presse trangre : il va prendre l'habitude de confier ses
opinions, ou du moins ce qu'il veut qu'on prenne pour tel, aux mmes
interviewers. Pour les Etats-Unis, le favori sera un journaliste d'origine
allemande, Karl von Wiegand. La premire interview, marquant un regain
d'intrt des milieux dirigeants d'outre-Atlantique pour sa personne aprs le
rfrendum, est publie dans le New York American le 5 janvier 1930. Hitler
ose dclarer : Je ne suis pas partisan de rduire les droits des Juifs en
Allemagne. Le journaliste ayant respectueusement observ que cela jurait
avec le programme du parti dclar intangible le 22 mai 1926, il s'en ddit en
affirmant : Le peuple n'aurait pas compris que je fasse autrement40. Ainsi,
au seuil d'une anne qui va voir sa premire grande progression, Hitler se
rvle, du moins nous, dans toute sa duplicit. Car on peut la lumire de ce
premier exemple critiquer les historiens qui, sur la question juive comme sur
beaucoup d'autres, donnent le pas aux humeurs et aux rapports de forces dans
l'entourage de Hitler, par rapport ses propres inclinations. Il est bien vident
que le passage au second plan de l'antismitisme dans le discours hitlrien, qui
durera jusqu'aux lois de Nuremberg de septembre 1935, prcisment
conformes au point du programme rappel par Wiegand, est une mesure
tactique, mise en uvre en ce dbut de 1930 o les nazis prennent leur lan
vers le pouvoir. De nombreuses conversations particulires en portent
tmoignage, alors que rien ne vient tayer l'ide que Hitler aurait envisag
d'pargner les Juifs et aurait finalement t amen les frapper par l'volution
de la situation ou les pressions de son entourage.
L'antismitisme est, par exemple, au cur de la conversation de sept heures
qui aboutit sa rupture avec Otto Strasser, dans la nuit du 21 au 22 mai.
Hitler avait interdit aux membres du parti de soutenir une grve ouvrire en
Saxe, et les journaux dirigs par Otto taient passs outre. Le Fhrer surgit
brusquement Berlin et convoque le contrevenant dans son htel. L'pisode
est connu dans le dtail par les notes d'Otto, publies dans une brochure
quelques semaines plus tard41. Si ses propos sont peut-tre un peu amends
pour suggrer qu'il a rpliqu du tac au tac avecune belle insolence, ceux qu'il
prte au Fhrer sont fort vraisemblables. Il est question, bien sr, du
socialisme - et c'est la premire fois que nous surprenons Hitler critiquer ce
concept (ici, le tmoignage est d'autant plus fiable que cette partie de la
conversation se droule le lendemain devant plusieurs tmoins) : Quel mot
mal venu que ce mot de socialisme42 ! Il est question aussi de la dmocratie
et Strasser reproche Hitler de prtendre incarner lui seul l'ide . Le
Fhrer affirme alors son autorit absolue, en tant que crateur du mouvement.
Le fait qu'il se prend dsormais pour une sorte de Christ, et mme un Christ
amlior, ressort d'une passe d'armes sur la notion de progrs. Strasser
dclare, en disciple de Spengler, que les stades de l'volution humaine
ressemblent ceux de la vie d'un homme . Son interlocuteur rtorque :
L'humanit est en progrs et ce progrs n'est obtenu que par l'action des
personnalits minentes. On peut rapprocher cette partie de leur discussion
d'une scne stupfiante survenue le mois suivant : Hitler convoque des
journalistes nazis dans la salle du Snat de la Maison Brune, le nouveau sige
munichois du parti, et se compare au pape, sur le plan de l'infaillibilit ! Il dit
textuellement d'aprs l'un des prsents, Albert Krebs :
(...) Je ne veux pas disputer au Saint-Pre de Rome son droit
l'infaillibilit spirituelle (...) sur les questions de foi. Je n'y comprends
pas grand-chose. Mais je crois plus forte raison m'y entendre en
politique. J'espre donc que le Saint-Pre ne discutera pas non plus
mes prtentions. Et je proclame ainsi pour moi et mes successeurs la
direction du NSDAP le droit l'infaillibilit politique. J'espre que le
monde s'y habituera aussi vite et aussi rsolument qu'il s'est habitu
la revendication du Saint-Pre43.

Contrairement ce que s'efforce de montrer Otto Strasser, les propos de
Hitler ne tmoignent d'aucun reniement, et la continuit de ses positions
n'apparat nulle part mieux que lorsqu'il est question du patronat. C'est
Strasser qui n'avait qu' mieux lire Mein Kampf, et dj le discours du 13 aot
1920. Les patrons, dit Hitler en ce 21 mai 1930, sont des tres d'lite ; l'Etat
n'interviendra dans les entreprises que si leur gestion compromet l'intrt
national : voil qui est cohrent avec la distinction de 1920 entre capital
industriel et capital usuraire , comme avec le futur plan quadriennal
de 1936, qui verra Gring prendre personnellement le contrle, et de certaines
entreprises vitales pour la dfense nationale, et de la politique industrielle afin
d'acclrer le rarmement. On peut seulement parler d'inflchissements
tactiques : suivant la conjoncture, Hitler met l'accent sur un point ou un autre
de son idologie protiforme. Dans ce domaine, en 1930, il continue
d'exploiter la famille Strasser, pour compenser aux yeux du proltariat les
concessions qu'ilfait aux capitalistes. Le matin du 22 mai, il russit la triste
performance de faire paratre Gregor, aux cts de Rudolf Hess, dans l'espce
de jury qu'Otto trouve l'htel pour constater la rupture, alors qu'il croyait
venir poursuivre la conversation particulire interrompue dans la nuit. Mais
l'exclusion alors annonce ne se produit pas et c'est Goebbels qui est charg de
finir le travail, dans son Gau berlinois : au dbut de juillet il exclut de proches
collaborateurs d'Otto, qui finit par quitter le parti avec clat le 4 juillet. Il
garde ses journaux, o il crit la une : Les socialistes sortent du parti.
Mais puisque Gregor y reste, avec son titre ronflant de responsable de
l'organisation politique - qui rappelle les partis communistes, o le
secrtaire l'organisation est souvent le personnage le plus important aprs
le secrtaire gnral -, l'ambigut est son comble : Hitler a russi une
dmonstration d'autorit qui ne peut que plaire au patronat, sans lui coter
beaucoup de voix ouvrires (seule une poigne de militants s'en va la suite
d'Otto44, cependant que son parti apparat en proie des dissensions et accul
un choix dchirant entre droite et gauche, toutes choses qui servent d'excuse
aux gens de droite tents de se servir de lui, comme au chancelier Brning et
au prsident Hindenburg qui font bon march d'une prvisible progression
nazie lorsqu'en ce mois de juillet ils dcident de dissoudre le Reichstag.
Ce premier semestre 1930 ne voit donc pas seulement s'affirmer la foi de
Hitler en sa mission mais comme toujours il met cette foi en actes, et
perfectionne l'instrument de la prise du pouvoir. Ainsi c'est en mars 1930 que
le jeune agronome Walter Darr, charg par lui des questions agraires, met au
point un programme qui va se rvler l'un des instruments les plus efficaces de
l'ascension des nazis. Il promet des subventions facilitant l'achat des terres et
d'autres mesures empchant leur alination, le tout assorti de grands loges de
la paysannerie, partie la plus saine et intelligente du peuple. A elle
seule, la politique agraire est un microcosme de la tactique nazie, car elle ne
ddaigne pas d'exciter la colre des petits paysans contre les grandes
proprits, sans pour autant proposer de les dmembrer. Ainsi, Hitler mnera
un jeu complexe, difficile rsumer ici, sur la question de l'Osthilfe : cette
compagnie, touchant de fortes subventions publiques pour assurer le
peuplement et la prosprit des rgions orientales, sera au cur de divers
scandales, pour avoir surtout renflou les caisses prives des Junkers - sans en
excepter le chef de l'Etat : Hindenburg, qui avant sa prsidence avait reu son
domaine de Neudeck de l'Etat, en reconnaissance des services rendus la
patrie, tait profondment agac chaque fois qu'on voquait l'Osthilfe. Les
mouvements de foule suscits par cette affaire n'taient officiellement ni
organiss, ni dcourags, par les nazis, mais peuvent tre regards comme un
instrument dans la main de Hitler pour dstabiliser les
gouvernementsprcdant immdiatement le sien, car ils taient, vu la crise,
court d'argent, et tentrent plusieurs fois de rogner ce poste budgtaire aussi
impopulaire dans les masses que bien vu du chef de l'Etat.
Cette riche priode voit aussi les dbuts ministriels des nazis, dans les
Lnder. C'est ainsi que Wilhelm Frick, devenu le 23 janvier ministre en
Thuringe, provoque un conflit avec le pouvoir central lorsqu'il prtend
imposer des prires nazies dans les coles45.
Hitler s'offre enfin le luxe de dissensions publiques avec Pfeffer, le chef des
SA. Elles culminent dans l't de 1930, avec une vritable rvolte des SA
berlinoises, rclamant des augmentations de solde. Hitler vient mater les
rebelles en personne, par un mlange de sanctions et de concessions. Pour
n'avoir pas su tenir ses troupes, Pfeffer sera brusquement chass, le 29 aot46,
puis remplac, en octobre, par son prdcesseur Rhm, devenu entre-temps
instructeur dans l'arme bolivienne. Mais Rhm n'aura que le titre de chef
d'tat-major (Stabchef), Hitler s'tant adjug celui de SA Fhrer .
Hanfstaengl accuse Goebbels d'avoir jou un double jeu, en encourageant
les mutins puis en participant la rpression. Il y voit un dfaut de courage et
de franchise chez un Gauleiter-girouette. Il est permis d'estimer que Hitler a,
d'un bout l'autre, pilot les choses sans ncessairement expliquer son
lieutenant tous les dtours de sa pense. En tout cas, son intrt politique est
vident : avec ses SA il fait peur, tout en n'assumant pas pleinement leurs
dbordements, et en se montrant capable, le cas chant, de les mater.

En conclusion de ce chapitre sur la maturation du mouvement nazi, on peut
s'interroger sur l'ide traditionnelle que son succs est l'enfant de la crise
conomique.
L'influence de celle-ci n'est pas niable. Non seulement elle fait resurgir,
dans les couches populaires et moyennes, l'aspiration au changement, non
seulement elle cre, avec les chmeurs de longue dure, une catgorie de
desperados que la SA polarisera en partie et qui lui permettra de damer enfin
le pion aux manifestants de gauche, mais surtout elle brise l'ordre international
laborieusement mis au point dans les annes 20. L'ide hitlrienne que
l'Allemagne doit prendre elle-mme en charge ses intrts, dans tous les
domaines, va recevoir l un soutien dcisif.
Cependant, sans verser dans l'histoire-fiction, je voudrais faire brivement
observer que le maintien de la prosprit et rendu les choses, pour Hitler,
moins faciles et probablement plus longues, mais ne lui et pas
ncessairement barr le chemin du pouvoir.
Sur le plan intrieur, il disposait d'un ample clavier. Les dgts etdgots de
la modernit lui assuraient quoi qu'il arrive, pour peu qu'il tendt son
audience au plan national, un grand nombre de voix rurales et une clientle
parmi les petits entrepreneurs menacs par les gros. La croissance de la classe
ouvrire avivait chez nombre de nantis le dsir de mthodes muscles pour
contenir la puissance des syndicats. Mais c'est surtout en politique extrieure
qu'une Allemagne prospre aurait pu tre tente de faire appel ses services.
Elle et support de plus en plus mal les rparations, l'ingalit des
armements, les abcs de l'Autriche, des Sudtes et de Dantzig. De ce point de
vue, la crise dessert plutt le candidat dictateur, car elle rend plus
vraisemblable la rsignation des vainqueurs de 1918 la rvision des traits.
Ainsi, Brning va obtenir ds avril 1931 la suspension des rparations : c'est l
un coup trs dur pour le parti qui avait fond sa rcente ascension sur la lutte
contre le plan Young.
La crise n'a donc pas que des effets positifs sur la capacit de mobilisation
des nazis. Ce qui prime, dcidment, c'est la volont tendue d'un chef qui croit
en son toile et exploite toutes les occasions d'accrotre son influence.
1 Cit par G. Merlio, in La rvolution conservatrice dans l'Allemagne de Weimar, Paris, Kim,
1992, p. 168.
2 Cf. la communication de Grard Imhoff sur R. Pechel, ibid., p. 246.
3 Cf. Yves Guneau, ibid., p. 284-285.
4 Kubizek, qui prsente Hitler comme un boulimique de lecture, ne cite que deux noms de philosophes
lus par lui : Schopenhauer et Nietzsche (op. cit., p. 196).
5 Sociologue franais dont les tudes critiques sur le maniement des foules, parues dans les annes
1890, ont inspir plus d'un dictateur (1841-1931).
6 Cet anthropologue franais est le principal thoricien de la race nordique et de sa supriorit
(1854-1936).
7 Cf. H. Frank, op. cit., p. 140.
8 Bismarck et Hitler, Paris, La Table Ronde, 1954.
9 Cf. F. Delpla, La ruse nazie, Paris, France-Empire, 1997, ch. 12.
10 Cf. Marc Blancpain, Guillaume II, Paris, Perrin, 1998, p. 192.
11 Raciste traduit ici vlkisch , faute de mieux. Il s'agit de l'exaltation du sang allemand en
une vision confuse, bien loigne du systmatisme qui conduit Hitler postuler l'infriorit des sangs
du voisinage, surtout oriental, et le caractre infectieux du sang juif .
12 Cf. J. Fest, op. cit., p. 332.
13 Cf. H. Volz, Daten..., op. cit., p. 95.
14 En Prusse, une interdiction totale de prise de parole aura cours entre le 25 septembre 1925 et le 28
septembre 1928, et Hitler ne fera que le 16 novembre de cette anne-l son premier discours au
Sportpalast de Berlin (cf. H. Volz, op. cit., p. 21-25).
15 Cf. J. Fest, op. cit., p. 338.
16 Ce reproche lui est fait par les dputs nazis du Landtag de Bavire en janvier (cf. J. Fest, op. cit., p.
335).
17 Otto Strasser, Hitler et moi, op. cit., p. 16.
18 Ibid., p. 99.
19 Cf. I. Kershaw, Hitler, op. cit., t. 11, p. 274.
20 Cf. J. Fest, op. cit., p. 349.
21 Otto Strasser (op. cit., p. 104) a induit en erreur un certain nombre d'historiens en prtendant que
Hitler avait choisi un jour de semaine pour assurer une majorit ses partisans, salaris par le parti, aux
dpens des pauvres Gauleiters du Nord, tel point que seuls Gregor Strasser et Goebbels auraient pu
faire le dplacement. En fait tous les Gauleiters du Nord taient l... et le 14 fvrier tait un dimanche
(mise au point dans Fest, op. cit., p. 356).
22 Ici encore, Heiden est le pionnier d'une dformation : Naissance..., op. cit., p. 217. Parmi ses
continuateurs, citons Otto Strasser, Hitler et moi, op. cit., p. 104, et Ernst Nolte, Der Faschismus in seiner
Epoche, Munich, Piper, 1963, tr. fr. Paris, Julliard, 1970, t. 3, p. 161.
23 Op. cit., p. 299-300.
24 Cf. Ian Kershaw, Hitler, op. cit., t. 1, p. 300.
25 Le 16 avril 1925, car il dsapprouvait la fois la voie lgale et la subordination des SA au parti
(ibid., p. 265).
26 Cf. Hans Volz, Daten der Geschichte des NSDAP, Berlin, Ploetz, 1939, p. 96.
27 Cf. Hitler, Reden, Schriften, Anordnungen/februar 1925 bis januar 1933, Munich, Saur, 1992, II/1,
p. 17-25.
28 Konrad Heiden, Histoire du national-socialisme, op. cit., tr. fr., p. 258.
29 Ainsi fait-il des tournes de propagande dans les cercles patronaux de la Ruhr en 1926 et 1927 : cf.
K. Heiden, ibid., p. 224.
30 D'aprs une entre de 1936 du journal de Goebbels (cf. Ian Kershaw, Hitler, op. cit., p. 299) et une
lettre cite par Konrad Heiden, Der Fhrer, Londres, 1944, p. 340-341.
31 Cf. Fritz Thyssen, I paid Hitler, New York, Farrar, 1941, p. 82-87 (pour une critique de ce livre dont
beaucoup de passages, mais non celui-ci, sont contests, cf. H.A. Turner, VjfZ, 1971/3) et Ian Kershaw,
Hitler, op. cit., t. 1, p. 190.
32 Cf. Florian Beierl, Geschichte des Kehlsteins, Berchtesgaden, Plenk, 1998, p. 7 ; cf. Ulrich Chaussy
et Christoph Pschner, Nachbar Hitler, Berlin, Links, 1995.
33 Propos rapport par Christa Schrder, Douze ans..., op. cit., p. 72.
34 Cit par J. Fest, op. cit., tr. fr., t. 2, p. 14.
35 Cf. Albert Speer, Erinnerungen, Berlin Propylen, 1969, tr. fr. Au cur du Troisime Reich, Paris,
Fayard, 1971, p. 124.
36 Cit par Joachim Fest, op. cit., p. 368.
37 Ibid., p. 379.
38 Curieusement appel vendredi noir en Allemagne, et dat du 25 octobre ; il est vrai qu'avec le
dcalage horaire, lors de la clture de Wall Street, on tait dj le 25 en Europe, mais on peut se
demander si le transfert n'est pas d surtout au caractre malfique que la superstition attache au vendredi
(cf. Volker Hentschel, Inflation et dpression , in Weimar ou de la dmocratie en Allemagne, Asnires,
PIA, 1994, p. 246).
39 Ibid.
40 Cf. Werner Maser, Naissance du parti national-socialiste, op. cit., p. 146.
41 Cf. Hitler et moi, op. cit., p. 112-130. Brochure intitule Fauteuil de ministre ou rvolution ?, cite
par J. Fest, op. cit., p 337
42 Mais ce reniement n'est pas dfinitif : il se rclamera encore l'occasion du socialisme, ainsi par
exemple aux obsques de son ministre Fritz Todt, en 1942 (cf. infra, p. 382).
43 Cf. Albert Krebs, Tendenzen und Gestalte der NSDAP, Stuttgart, Deutsche Verlags-Anstalt, 1959, p.
138-139.
44 Il fonde un parti, le Front noir, qui restera marginal (cf. Otto Strasser et Viktor Alexandrov, Le
Front noir contre Hitler, Paris, Marabout, 1966).
45 Cf. J. Fest, op. cit., p. 392.
46 Cf. Ian Kershaw, Hitler, op. cit., t. 1, p. 347. Une autre sdition de SA berlinoises aura lieu au dbut
de 1931 (ibid., p. 348-350).
CHAPITRE 5

La prise du pouvoir
Le chancelier Brning, membre du parti du Centre, est lui-mme au centre
d'une bataille d'historiens. Pendant un temps, aprs la guerre, l'opinion
dominante a vu en lui un brave homme un peu limit, qui essayait
courageusement et maladroitement de sauver la dmocratie, en affrontant la
crise conomique et en tenant en lisire les partis extrmistes. Cependant, une
certaine tradition marxiste, attache prsenter le nazisme comme la pointe
extrme d'une stratgie patronale de mise au pas de la classe ouvrire,
s'attachait dgager des continuits entre Brning et Hitler. Les socialistes de
RFA, frapps d'ostracisme dans les annes 50 par un chancelier dmocrate-
chrtien qui avait t l'un des rivaux de Brning la tte du Centre, Konrad
Adenauer, jadis maire de Cologne et prsident du Landsrat prussien,
confortaient la premire tendance en exaltant le souvenir d'un Brning
accommodant avec la social-dmocratie.
Une raction s'est dessine dans les annes 70 la faveur de recherches plus
approfondies, claires par la publication des mmoires de Brning1. Il est
aujourd'hui volontiers considr comme celui qui a ouvert la bote de Pandore,
en amorant une volution vers un rgime autoritaire qui ne s'arrta que
lorsque le plus autoritaire eut vinc tous les autres. Et il l'aurait fait
consciemment : il n'aurait eu de cesse d'trangler la Rpublique la faveur de
la crise. C'est la thse de Detlev Peukert, dont le livre sur Weimar est
actuellement l'un des plus cits2. Cette dvalorisation de Brning a peut-tre
un rapport avec le nouveau dfi que posait la gauche allemande, dans les
annes 80-90, l'inamovibilit du chancelier Kohl, lequel pratiquait face la
crise de son temps une politique montariste qui n'tait pas sans rappeler celle
du chancelier de 1930.
On a longtemps admis que le Reichstag tait devenu ingouvernable ds
le dbut des annes 30, du fait de la monte des extrmes . Cen'est vrai qu'
partir du 31 juillet 1932, lorsque le total des siges nazis et communistes
dpasse 50 %3. Une majorit rpublicaine , comprenant le Centre et ce qui
est sa gauche jusqu'aux communistes exclus, est possible aussi bien dans la
chambre lue le 20 mai 1928 que dans celle du 14 septembre 1930. Reste
savoir qui n'en veut pas, du Centre ou des sociaux-dmocrates. Avant d'y
venir, il faut prciser que, faute de majorit, tous les chanceliers jusqu' Hitler
inclus seront amens gouverner par dcrets-lois, avec la bndiction du
prsident, en dtournant l'article 48 de la constitution qui, analogue l'article
16 de la constitution franaise actuelle, n'aurait d servir qu'en cas de pril
national :
Le prsident peut, si la scurit publique et l'ordre sont
considrablement troubls ou menacs, prendre les mesures
ncessaires pour les rtablir. A cette fin, il peut suspendre dans leur
totalit ou en partie des droits fondamentaux (...).

C'est ainsi qu'on entre dans la priode dite des cabinets prsidentiels ,
succdant celle des cabinets parlementaires . Toutefois, les dcrets-lois
(ou ordonnances) que le prsident peut autoriser le chancelier utiliser en
vertu de cet article doivent tre soumis ultrieurement au Reichstag, ce qui
rend assez inconfortable la position du chancelier : s'il ne veut pas avoir de
mauvaises surprises du ct du parlement, il doit jouir en permanence de la
confiance prsidentielle, pour pouvoir menacer de dissolution un Reichstag
rcalcitrant. En effet, la constitution donne au prsident le droit de dissoudre
absolument quand il lui plat.
Il y aura donc deux catgories bien distinctes de cabinets prsidentiels,
suivant que le chef dispose ou non d'avance de l'accord prsidentiel en vue
d'une dissolution, si le parlement lui fait des difficults. Dans le cas contraire,
Hindenburg et son entourage se rservent le droit d'examiner et d'arbitrer les
conflits.
Brning semble ne rien avoir redouter du marchal-prsident. En tant
qu'ancien officier, il lui voue un respect auquel le vieil homme est sensible. Et
puis Hindenburg a montr, entre 1925 et 1930, qu'il tait peu enclin se mler
du jeu politique. Il laissait gouverner le chancelier, ft-il socialiste. Alors,
pourquoi pas un monarchiste ? Car Brning avait, tout comme Hindenburg, la
nostalgie des Hohenzollern.
Mis bout bout, ces lments font peser de lourdes prsomptions sur sa
mmoire : ce pitre dmocrate aurait t le premier vouloir profiter de la
crise pour liquider une constitution qu'il aurait continment dteste depuis la
dfaite, et rtablir la monarchie. Le reproche se cristallise sur la dissolution du
Reichstag, dcide le 18 juillet, en une priode o les nazis, rduits,
rappelons-le, 12 dans l'assemble sortante, avaient le venten poupe lors des
lections locales. Mais il lui aurait import, avant tout, de faire pencher le
pendule vers la droite, quel que ft en elle le poids des nazis.

Il faut tout de mme se souvenir que Brning tait au pouvoir depuis mars.
Pour un chancelier press de dissoudre le Reichstag afin d'augmenter
l'influence de la droite autoritaire, le dlai est un peu long. En fait, plus qu'un
souci de transformer les institutions, on observe pendant ces trois mois et
demi de pouvoir, qui mnent l'impasse et la dissolution, une tentative de
faire passer des mesures conomiques draconiennes, que le cabinet estime
seules aptes faire reculer la crise. C'est le langage de l'austrit, des
sacrifices partags ... c'est--dire reposant essentiellement sur les salaires et
les budgets sociaux. Certes, les socialistes et les communistes ne peuvent y
souscrire, mais leurs deux partis ne forment pas une majorit, mme ngative.
Le dbat est dans la droite, et dans cette nue d'lus groupusculaires
qu'engendre le scrutin porportionnel intgral alors en vigueur. Au terme d'une
grande campagne d'explication, le vote dcisif sur les mesures conomiques
n'est perdant que de sept voix.

Il est clair que Brning a choisi de gouverner droite, en dfiant la social-
dmocratie et les syndicats. Y voir un complot contre la dmocratie revient
dlivrer un brevet de dictature ses mules rcents, comme Ronald Reagan et
Margaret Thatcher. Ce qui est sr, c'est qu'il ne mesure pas sa juste valeur le
danger nazi, mais peu de gens alors lui en font grief. Plutt qu'une tentative
opportuniste pour renverser les institutions, on constate dans cette Allemagne
de 1930 une continuation des jeux politiciens, au bord du volcan.
Les nazis sont monts d'un coup de 12 dputs 107, et de 2 18 % des
voix. Leur progression est acquise principalement dans les campagnes, qu'a
enflammes la propagande de Darr. Quant aux victimes de cette progression,
elles se situent presque exclusivement droite : le Zentrum lui-mme est
pargn et on constate un glissement des ractionnaires vers les nazis. Brning
va alors se rvler, non pas comme un conspirateur rvant d'trangler la
constitution, mais comme un opportuniste qui suit le corps lectoral.

La politique extrieure allemande la fin de la rpublique de Weimar fait
encore l'objet d'une controverse anime. Il est sr qu'elle est devenue plus
agressive quelques annes avant Hitler. Certains situent la coupure
l'apparition du cabinet Brning, d'autres encore plus tt, lors de la mort de
Stresemann. On a remarqu en effet que son successeur Julius Curtius,
membre comme lui du parti populiste DVP, tait en train d'voluer vers la
droite, vers le DNVP de Hugenberg, tandis que Stresemann serapprochait
insensiblement de la social-dmocratie4. Outre Curtius, on invoque l'action de
Bernhardt von Blow, neveu du chancelier de Guillaume II, qui devient
secrtaire d'Etat aux Affaires trangres en juin 1930 et le restera sous Hitler.
Tout cela est intressant. Et juste, sauf un petit mot. Au lieu de avant
Hitler , il conviendrait de dire avant le Troisime Reich . Car cet
inflchissement se produit dj avec Hitler : il se dessine lors de la lutte contre
le plan Young et s'affirme aprs les lections de 1930. Jusqu'ici, l'agressivit
en politique extrieure ne faisait gure, lectoralement, recette. Soudain un
dmagogue trouve le moyen de s'en faire un cheval de bataille et des
politiciens qui s'accommodaient de la dmocratie et de la SDN explorent des
pistes nouvelles, pour essayer de conserver leur lectorat.
Ce n'est certes pas le charme seul de Hitler qui produit ces changements,
c'est aussi la crise, la dsunion de la gauche, l'incapacit des gouvernements
direction socialiste, nationaux ou rgionaux, face la misre, et la surenchre
impuissante des communistes. Mais il faut mettre enfin sa juste place
l'aptitude de Hitler tirer parti de tout, pour aggraver l'incapacit de ses
adversaires et pour les amener, en dsespoir de cause, tenter de le copier
dans certains domaines. Pour achever de s'en convaincre, il n'est que
d'observer l'effet de sa progression lectorale de 1930.
C'est alors qu'on voit apparatre, dans le projet de Brning, un volet
important de politique extrieure, manifestement destin couper l'herbe sous
le pied des nazis, et peut-tre reprsenter le salaire de leur assagissement,
s'ils acceptaient l'ensemble du programme gouvernemental et les postes
ministriels qu'alors on leur offrirait. Le chancelier entend obtenir l'annulation
des rparations et engager l'Allemagne dans une ngociation sur le
dsarmement, o elle obtiendrait une galit des droits avec la France.
Ainsi, au lieu de chercher purement et simplement des solutions la crise, le
trop subtil homme du Centre s'en fait un cheval de bataille pour obtenir, enfin,
la rvision du trait de Versailles.
Dj, pendant la campagne lectorale, il avait tt de la gesticulation
nationaliste pour tenter de contenir la pousse nazie. Un passage de ses
mmoires l'avoue sans trop de dtours. Le 11 aot 1930, six jours aprs un
grand succs oratoire de Hitler Francfort, le ministre Treviranus (un
dissident du parti de Hugenberg) avait maladroitement tent de le suivre sur
son terrain :
(...) Treviranus pronona un discours relatif aux frontires de l'Est qui,
la vrit, ne suscita gure d'enthousiasme droite, mais engendra en
revanche une tension d'autant plus vive en France et en Angleterre. Il
y eut un dmenti mitig la radio, une annulation du dmenti, enfin
une dclaration apaisante de Curtius, contre lequel la fureur des nazis
se dchana dans de telles proportions qu'puis moralement et
physiquement par la campagne lectorale, il tomba en syncope
Baden-Baden. Tous ces vnements me contraignirent faire au cours
d'une runion Trves une dclaration destine l'opinion trangre,
qui n'tait gure apte accrotre les chances des partis
gouvernementaux auprs des lecteurs de droite5.

Ce jeu de massacre, o trbuche Treviranus, o tombe Curtius, o titube le
chancelier en personne, va crotre et embellir aprs les lections. Le 1er
octobre, Brning publie un programme de gouvernement, et entame son
sujet des ngociations avec toutes les forces politiques, l'exception des
communistes. Le programme public est consacr surtout la politique
conomique et financire, et les questions internationales sont abordes plus
discrtement, lors des ngociations. Ainsi, le 6 octobre, Brning dvoile
Hitler, venu en compagnie de Frick et de Gregor Strasser, son plan consistant
branler en dix-huit mois deux ans toute la structure du trait de
Versailles , par la fin des rparations et la reconnaissance de l'galit des
droits. Quant au lecteur de ses mmoires, il ne sait quand il l'a conu, et en
prend connaissance en mme temps que Hitler !
Entre autres bnfices, celui-ci en tire une honorabilit qui rend moins
invraisemblable sa venue au pouvoir. Il va faire fructifier cet avantage, sans
pour autant s'y enfermer.

Le pouvoir sera pris lgalement. Ensuite... : ainsi peut se rsumer la
position nazie, dfinie par Hitler et rpercute par tous les canaux de sa
propagande, au lendemain de la spectaculaire perce lectorale. Elle est
affirme notamment lors d'un procs, fin septembre, Leipzig. On juge trois
jeunes officiers qui, malgr l'interdiction expresse du ministre de la
Reichswehr, le gnral Groener, ont fait de la propagande nazie dans l'arme.
Hans Frank les dfend et cite comme tmoin Hitler, qui dclare la barre le 25
septembre, en soulignant lui-mme qu'il le fait sous la foi du serment :
Encore deux ou trois lections gnrales et le mouvement national-
socialiste aura la majorit au Reichstag ; il pourra alors prparer la
rvolution nationale-socialiste. (...) Je pose en fait que nous
remporterons la victoire politique. A ce moment-l, nous combattrons
contre les traits par tous les moyens, y compris ceux qui, aux yeux du
monde, apparaissent comme illgaux. (...) La constitution ne prescrit
que le terrain sur lequel doit se livrer le combat, mais non pas le but.
Nous nous introduirons dans le corps lgislatif de faon y donner
notre parti une influence prpondrante. Une fois en possession des
pouvoirs constitutionnels, nous coulerons l'Etat dans le moule que
nous considrons comme le bon6.
C'est le langage tenu au sommet du parti, propos du sommet de l'Etat.
Dans les villages et les quartiers, le ftichisme de la lgalit est moins fervent
et les SA ne ddaignent pas les violences : il faut bien entretenir le moral des
impatients. Dans un autre registre, au Reichstag, les 107 dputs nazis ont un
comportement peu protocolaire et organisent des chahuts. Ds la premire
sance, en signe de protestation contre l'interdiction de la chemise brune par le
gouvernement prussien, ils se changent l'intrieur de l'enceinte et sigent en
uniforme de SA. Puis ils prennent l'habitude de quitter l'hmicycle ds qu'un
marxiste prend la parole7.
Cependant, point trop n'en faut, et l'incident qui se produit le 14 octobre est
sans doute l'un des plus rvlateurs de la politique nazie du moment et de la
faon dont Hitler dose ses menaces pour amener ses adversaires
composition. Ce jour-l, le groupe nazi dpose un projet de loi prvoyant un
plafonnement drastique des taux d'intrt, une expropriation sans indemnit
des Juifs orientaux et des magnats de la banque et de la Bourse , ainsi
que la nationalisation des grandes banques. Ce texte semble largement inspir
par les ides de Gottfried Feder, qui est alors dput. Mais Hitler fait aussitt
retirer le projet, qui est repris par les communistes : alors il oblige les dputs
nazis voter contre8. Il semble exclu qu'un pareil texte n'ait pas t approuv,
au moins, par Gring : toute cette affaire sent la manipulation pdagogique.
Hitler a voulu donner un avertissement aux forces de droite non nazies en
montrant la fois quelle foudre il pourrait dchaner si on le contrariait et avec
quelle autorit, inversement, il pouvait matriser cette foudre.
Son discours lgaliste est propre sduire, entre autres, Hugenberg. Aprs
deux ans de prsidence du DNVP solds par la perte de la moiti de ses voix
et de ses siges, le magnat de la presse est nouveau tent par une alliance.
Sans doute se berce-t-il de l'espoir que le succs nazi, obtenu pour une bonne
part ses dpens, est trop brutal pour tre durable et qu'il vaut mieux, en
attendant que les lecteurs lui reviennent, ne pas trop s'loigner d'eux. Mais
Hitler, lorsqu'on le sollicite de la sorte, est homme se faire prier.
Les premiers contacts ont lieu, ce qu'on sait, en juillet 1931. Hitler
rencontre non seulement Hugenberg, mais Seldte et Dsterberg, les chefs du
Stahlhelm, une milice d'anciens combattants alors troitement lie au DNVP.
Dans la mme priode, il a des entretiens avec les dirigeants de l'Etat, civils et
militaires. Il rencontre Groener et son adjoint au ministre de la Reichswehr,
le gnral von Schleicher. Il voit aussi Brning et, pour finir, Hindenburg en
personne, le 10 octobre. Il est accompagn de Gring, qu'il a fait revenir de
Sude alors que sa femme Karin y est mourante. Hitler soliloque environ une
heure, pour expliquer que son parti ne cherche pas des portefeuilles
ministriels mais se met au service del'Allemagne . C'est cette occasion
que l'entourage du chef de l'Etat laisse filtrer le jugement fameux, par lequel
Hindenburg prdit que le caporal bohmien sera peut-tre ministre des
Postes, mais certainement pas chancelier. Cependant, on peut remarquer qu'un
prsident ne s'abaisse pas en gnral slectionner lui-mme les prposs la
circulation du courrier. Ces conciliabules avec Hitler dans les palais nationaux
ont donc un autre objectif, rvl par Groener dans une lettre du 1er
novembre : il s'agit de le lier doublement et triplement au poteau de la
lgalit9 .
Ce qu'on appelle le front de Harzburg est une dmonstration
parfaitement phmre, runissant le 11 octobre 1931, dans cette ville d'eaux
du Harz, le NSDAP avec ses SA, le DNVP flanqu du Stahlhelm, et d'autres
partis, groupes et personnages orients droite, pour rclamer une politique
plus nergique contre la gauche, l'annulation dfinitive des rparations et la
dmission de Brning. L'apparition de Hitler et de son parti est ostensiblement
marginale. La malveillance, l'poque et depuis, parle d'un chec ,
Hugenberg ayant polaris les acclamations et le Stahlhelm prsent des
cohortes plus nombreuses que la SA. C'est donc l'un de ces nombreux checs
qui jalonnent l'ascension de notre homme.
En fait, cette poque, la vie politique allemande s'organise en fonction
d'une chance, celle du mandat de Hindenburg, lu pour sept ans le 26 avril
1925. Mais avant d'indiquer comment Hitler entreprend d'en tirer le meilleur
parti, il faut relater un pisode saillant de sa vie prive.

Le 18 septembre 1931, le suicide l'ge de vingt-trois ans de sa nice
Angela Maria Raubal, dite Geli, qu'il hbergeait, attire brusquement l'attention
sur cette vie prive, qu'il dtestait montrer. La presse de gauche voque
l'hypothse d'un assassinat et insinue qu'il fut prcd de relations
incestueuses. Les biographes ne sont pas en reste. L'un se laisse aller crire,
sans aucun appui documentaire, que Hitler passait ses nuits avec Geli10.
D'autres, plus imaginatifs, parlent d'une relation sadomasochiste (o Hitler
aurait t la victime consentante), avec une assurance inversement
proportionnelle la solidit des sources. La gligraphie est une branche
prolifique et quelque peu vermoulue de l'hitlrologie.
Considre avec sang-froid, la documentation fait plutt penser un
sentiment paternel et un amour sublim. L'tude rcente d'Anna Maria
Sigmund le confirme et permet de renouveler sensiblement la question.
Tout d'abord, la prhistoire. A partir du prjug que Hitler a boud, aprs la
guerre, sa patrie autrichienne et sa famille, on situe gnralement le dbut de
ses relations avec Geli lors de son installation Berchtesgaden, en 1928,
puisque c'est alors qu'il se serait souvenu de l'existence de sa demi-sur
Angela, pour lui demander de tenir son mnage. Or A. M.Sigmund nous
apprend, en s'appuyant tout simplement sur les archives de la prison,
qu'Angela, accompagne de ses enfants Leo et Geli, lui a rendu visite
Landsberg, le 17 juillet 192411. Ensuite, grce aux mmoires d'un condisciple
de Geli devenu un homme politique autrichien, le chrtien-social Alfred
Maleta, parus il y a une vingtaine d'annes l'insu des gligraphes, elle fait
quelques dcouvertes intressantes. Les deux jeunes gens se rendaient
ensemble au lyce et le garon, dj passionn de politique, essayait d'engager
la discussion sur ce sujet, en tirant parti de la clbrit naissante de l'oncle de
sa camarade, mais en vain : Il tait pour elle seulement le cher oncle et par
hasard un homme politique12. Cependant, elle accepta de s'entremettre
lorsque leur professeur d'histoire, ancien dput pangermaniste et partisan de
l'Anschluss, ne trouva rien de plus distrayant ni de plus pdagogique que
d'organiser pour les laurats du baccalaurat de 1927 une excursion d'une
semaine Munich, comportant des rencontres avec les dirigeants nazis.
Maleta relate un th pris avec un Hitler en chemise brune qui passa d'abord en
revue la classe impeccablement aligne en regardant chaque lve dans les
yeux, puis, la fin du sjour, une rencontre plus intime entre lui-mme, Geli et
Hitler. Ainsi, la venue de la nouvelle bachelire Munich ds l'automne
suivant, pour s'inscrire en facult de mdecine, devait probablement plus sa
frquentation directe de l'oncle Adolf qu'aux talents mnagers de sa mre13.
Il ne semble pas qu'elle ait t une tudiante trs assidue. Tmoin le seul
texte de sa main qui subsiste, une lettre du 24 dcembre 1927, qui a refait
surface en 199314. Elle est adresse Emil Maurice, l'un des plus anciens
compagnons de Hitler et, cette date, son chauffeur attitr. La jeune fille fait
tat de son amour pour le destinataire, du projet de mariage qu'ils ont form et
du fait qu' Oncle Adolf lui ordonne d'attendre deux ans. D'ici l, crit-elle,
ils pourront s'aimer la sauvette (zwei voile Jahre, in denen wir uns nur hie
und da kssen drfen) et toujours sous la protection (Obhut) de l'oncle Adolf.
Cependant, ce dbut protestataire fait vite place une attitude plus dfrente.
Elle dit sagement son fianc qu'il doit travailler pour leur assurer une
position indpendante , puis passe (la lettre aurait-elle t crite en deux
temps, spars par une conversation avec Hitler ?) un vritable loge de son
oncle, terriblement gentil , qui s'est engag leur permettre de se voir
souvent et mme souvent seuls : il est vraiment en or ! (ja goldig.) Elle
lui donne galement raison de la pousser poursuivre ses tudes . Mais il
exige, crit-elle, que son lien avec Maurice reste secret. Pour finir, elleattribue
Ilse Hess, la femme de Rudolf, le rle du bon gnie qui a plaid sa cause et
celle de son amour.
Voil bien l'indice que les sentiments de Hitler son endroit taient de type
paternel, sans tre exempts d'un dsir satisfait par procuration. Un tel
dispositif voque la manire dont le chef nazi contrle l'un par l'autre, la
mme poque, un Goebbels et un Strasser. Cependant, le jeu va durer
beaucoup moins de deux ans. Ce qu'on sait l-dessus de plus sr vient du
tmoignage de Maurice recueilli dans les annes 60 par Nerin Gun,
malheureusement de manire rapide et imprcise (il est vrai que son livre
portait non sur Geli, mais sur Eva Braun) :
(...) Hitler et lui taient rellement insparables, et ils formaient avec
Geli un trio de roman d'aventures populaire, ce qui fut l'origine d'un
quiproquo la fois comique et significatif. Car Hitler, toute sa vie,
resta un incorrigible marieur (...) Il s'tait mis en tte de persuader
Maurice de prendre femme. Je viendrai dner chez vous chaque soir,
disait-il, ds que tu seras mari.
Je suivis son conseil, poursuit Maurice, et dcidai de me fiancer
avec Geli. J'tais follement amoureux d'elle, comme tout le monde
d'ailleurs, et elle accepta joyeusement mon offre.
Et Maurice annona la nouvelle son patron. Stupfaction : ce fut un
vrai cataclysme. Hitler, hors de lui, accabla Maurice de reproches et le
renvoya sur-le-champ15. (...)

Il est difficile de dater le dpart de Maurice de ses fonctions de chauffeur,
sur les modalits duquel des bruits divers circulent, et son remplacement par
Julius Schreck. C'est sans doute le journal de Goebbels qui fournit la meilleure
approximation. Ayant lui-mme connu - et apprci - Geli lors d'un voyage
Munich en mars 1928, le Gauleiter de Berlin note le 19 octobre qu'un de ses
collgues
raconte des choses absurdes sur le chef (Chef.) Lui, sa nice Geli et
Maurice. La tragdie qu'est la femme. Faut-il donc dsesprer ?
Pourquoi devons-nous tous souffrir tellement par la femme ? Je crois
fermement Hitler. Je comprends tout. Le vrai, et ce qui ne l'est pas.

On peut penser que les bavardages ici relats suivent de prs le
dnouement, et que la cohabitation, auprs de Geli, du chauffeur et de l'oncle
a dur, en gros, de dcembre 1927 octobre 192816.
Tous les tmoignages la prsentent comme une fille simple, gaie, peu
inhibe et aimant plaire. Et la plupart lui prtent une beaut hors du commun.
Ron Rosenbaum a trouv, l-dessus, un indice intressant. Alors que sur les
photos elle apparat comme une brune un peu pteuse et assez quelconque (et
non une blonde, comme on l'crit souvent), le journaliste amricain a dnich
une sienne cousine ge d'une quarantaine d'annesqui, tout en ayant avec elle
une parfaite ressemblance photographique, avait dans le regard une
irrsistible lueur d'espiglerie que le nitrate tait impuissant capter17.
Aprs le renvoi de Maurice (ou peut-tre mme avant), Hitler avait pris
l'habitude de s'afficher avec Geli. L encore, peu de prcisions
chronologiques, mais plutt un tableau diffus. Lors d'une rception de Nol
organise par les tudiants nazis en 1928, leur chef Baldur von Schirach est
tout surpris de voir arriver Hitler avec Geli. Il est trs dtendu et c'est peine
s'il se souvient de son rle de Fhrer : il prend trs brivement la parole. Mais
il quitte la sance 11 heures du soir, avec sa protge qui, d'aprs les
mmoires de Schirach, serait volontiers reste plus longtemps 18 .
Geli est la seule femme avec laquelle Hitler se soit montr en public. Mais
il ne la prsentait jamais que comme sa nice - ainsi, dans l'occasion raconte
par Schirach. Cela laissait une place pour des soupirants. Prcisment, en cette
mme anne 1928, Geli avait manifest l'intention d'pouser quelqu'un dont
nous ignorons l'identit et le lieu de rsidence. Nous connaissons
essentiellement de lui un fragment de lettre, rvl par Christa Schrder19 :
l'oncle Adolf ordonne, cette fois, une attente d'un an, par l'intermdiaire de sa
demi-sur sur laquelle il exerce une influence en exploitant sa faiblesse
- mais l'auteur de la lettre, plus mfiant que bien des hommes politiques,
n'est pas sr qu'il tienne parole. Voil qui confirme qu'il s'arrogeait un rle de
pre. C'tait autant de temps gagn, non seulement, comme aurait pu le faire
un vrai pre, pour garder la jeune fille prs de lui avant de se rsigner
l'inluctable, mais aussi pour retarder le moment d'une dcision sur son propre
statut.
L'ide de l'pouser lui-mme a pu, en effet, natre et grandir pendant ces
diverses fianailles. Et rien ne prouve que l'intresse y ait t hostile. Il est
mme assez probable que Geli n'aurait pas demand mieux. La manire dont
elle s'affichait avec lui en est un indice et le tmoignage, recueilli aprs la
guerre, de son professeur de chant20, une preuve.
Toujours est-il qu'aprs avoir log dans des chambres d'tudiante elle n'a
pas l'air de se faire beaucoup prier lorsque Hitler, qui quitte lui-mme la pice
unique qu'il occupait depuis 1920, emmnage dans un grand appartement de la
Prinzregentenplatz, au dbut de septembre 1929 et l'invite le partager21.
Leur cohabitation dure donc environ deux ans. C'est beaucoup, pour nouer
un drame. Cependant, une csure, au beau milieu, peut expliquer qu'il ait fallu
tout ce temps : celle des lections de 1930.
Reprenons : voil une jeune fille marier, qui semble ne nourrir aucune
autre ambition, par exemple professionnelle, puisque ses tudes de mdecine
sont de moins en moins attestes et que ses professeurs de chant la trouvent
peu travailleuse. Elle semble avoir attendu sa majorit avec impatience, pour
pouvoir s'manciper de son oncle. Or ce jour est arriv le 4 juin 1929 et, si elle
se met effectivement en mnage quelques semaines plus tard, c'est avec ce
mme oncle. Celui-ci tait un homme politique brillant, mais marginal.
Jusqu'en septembre 1930, Adolf devait apparatre Geli comme un original
sduisant, un artiste drle et un peu perdu qu'elle pouvait, par son amour,
stabiliser et aider russir dans quelque carrire. Elle pouvait tirer orgueil d'en
avoir, dj, fait un autre homme, aux petits soins pour une femme et n'hsitant
pas se produire avec elle : elle le tranait mme dans les boutiques, dira-t-il
Christa Schrder, pour d'interminables essayages. Il est donc possible que le
coup de tonnerre du scrutin de septembre l'ait foudroye plus que quiconque :
la mission proclame cessait d'tre un fantasme et la nice tait aux
premires loges pour voir l'oncle se prendre de plus en plus au srieux. La
dception devait tre cruelle, et d'autant plus perturbante que chacun
entretenait aussi, vraisemblablement, des relations de son ct. Le mystrieux
soupirant de Geli semble avoir encore exist, moins qu'il ne s'agisse d'un
autre ; quant Hitler, il n'tait pas en reste.
On a beaucoup parl d'une lettre enflamme d'Eva Braun, retrouve
dchire prs du cadavre de Geli. La chose est bien mal atteste et la faible
place d'Eva, alors, vidente. Plus srieusement, une Geli amoureuse, ou se
demandant si elle l'tait, pouvait prendre ombrage d'une relation de Hitler
tardivement rvle et toujours peu connue, car elle prte moins aux broderies
que les histoires de Geli et d'Eva. Il s'agit de Maria Reiter, dite Mimi ,
connue par Hitler seize ans Berchtesgaden, en 1925. Signale un
journaliste par Paula, la sur de Hitler, comme la seule femme qu'il ait sans
doute jamais aime , elle fut confesse par les magazines en 1959. De son
rcit, authentifi par quelques lettres, il ressort qu'il a fait avec elle des
promenades ponctues d'une progression trs lente du contact physique et de
dclarations suivant lesquelles il voulait l'pouser mais ne se sentait pas prt
, eu gard surtout, semble-t-il, sa mission politique. Soudain il se met
l'viter et elle fait une tentative de suicide par pendaison, en 1928. Puis elle
pouse un htelier de la rgion, divorce au bout de deux ans et fait signe
Hitler, en 1931, sans autre prcision, ce qui est fcheux pour notre enqute sur
la mort de Geli. Il la reoit chez lui et c'est alors que, suivant une formule
inspire par la pudeur qui avait encore cours la fin des annes 50, elle laisse
la chose arriver . Elle en est plus heureuse que jamais.Cependant, ce
qu'il lui propose, d'tre une matresse de l'ombre, et entretenue, ne lui agre
pas. Elle veut le mariage et trouve la force de partir. Une dernire nuit aura
lieu en 1934. Chacun reste sur ses positions et le ton monte. Hitler n'a
dcidment pas le temps de s'occuper d'une pouse 22 . Si ce rcit, unique
de la part d'une de ses amantes, confirme la normalit qu'avait constate
Kubizek, et infirme les malveillances de Hanfstaengl et de beaucoup d'autres,
il montre aussi un combat intrieur qui n'est sans doute pas sans analogie avec
celui qui s'est livr dans son esprit, en partie dans les mmes annes, au sujet
de Geli. Hitler tait littralement dvor par le sentiment de sa mission.
Alors, Hitler assassin de Geli ? Gardons-nous de l'exclure a priori. Puisqu'il
place sa mission au-dessus de tout, que les sentiments qu'il porte sa nice
ont tendance l'en dtourner et que l'homicide est, dans l'accomplissement de
ladite mission, un expdient banal, il serait plausible qu'elle soit, au sens fort
du terme, sacrifie. Il y aurait au moins un pendant littraire, enfant par un
pote qui rpercute les passions du premier demi-sicle, Nikos Kazantzaki,
surtout clbre pour son Zorba. A peine moins connu en son temps fut Le
Captan Michalis, paru en 1953 mais commenc beaucoup plus tt23. Le
personnage qui donne son titre au roman, chef imaginaire d'une insurrection
crtoise contre les Turcs, est envot par une amante sublime et prend
quelques heures, avant une attaque, pour aller la poignarder
consciencieusement, comme il ferait d'une sentinelle ottomane. Le geste
pourrait invoquer, pour sa dfense, toute la diabolisation de la femme
accumule depuis la Gense. Chez Hitler, il serait en harmonie avec l'esprit de
sacrifice qui le pousse satisfaire, finalement, une sexualit exigeante avec la
fille sans doute passionne, mais peu passionnante, qu'est Eva Braun. L'amour
est, et doit rester, accessoire, et il a trop entrevu, avec Geli, quel point il
pouvait parasiter ses penses, pour ne pas en carter dfinitivement, et peut-
tre expditivement, la tentation.
Mais la mission pse aussi sur l'autre plateau, et de manire semble-t-il
plus lourde. La Bavire est alors loin d'tre une chasse garde nazie. Le
ministre-prsident Held est toujours au pouvoir, et sera l'un de ceux que les SS
devront pousser le plus vigoureusement vers la sortie, en mars 1933. Mme si
son ministre de la Justice, Grtner, fait partie des gens de droite qui se
rsignent placer leurs espoirs dans les nazis, les policiers et les magistrats
sont loin de marcher au pas de l'oie. Le Mnchener Post est l, qui passe son
temps traiter les nazis de criminels de droit commun et ne laisserait pas
facilement chapper sa proie si quelque affaire de sang claboussait le chef en
personne. Otto Strasser galement, si tout n'est pas invent dans les pages
pleines de bile qu'il consacre l'affaire. Il prtend avoir fait lui aussi la cour
Geli en 1928 et avoirrecueilli ses confidences24. Bref, le sentiment de sa
responsabilit historique devait pousser Hitler la discrtion et la prudence
plutt qu' un dnouement sanglant.
Le drame nanmoins se produit. La jeune femme est trouve par les
domestiques dans sa chambre, face contre terre, un pistolet appartenant
Hitler non loin d'elle, un samedi matin. L'oncle a quitt l'appartement la veille
dans l'aprs-midi, pour une longue tourne dans le nord. La nouvelle le
rattrape sur la route, prs de Nuremberg. C'est Hess, prvenu par les
domestiques, qui avertit la police. Un communiqu bientt adress la presse
attribue le dcs un suicide.
La controverse qui s'engage tourne essentiellement autour d'un projet
qu'avait Geli de se rendre Vienne. C'est, dans un ocan d'incertitudes, l'un
des rocs auxquels on peut s'accrocher. Hitler lui-mme en parle dans un
communiqu de presse, pour dmentir les bruits suivant lesquels il lui avait
interdit ce voyage. Le texte mrite une citation intgrale, car il permet
d'liminer un certain nombre d'hypothses :
1 Il est faux de dire que j'ai eu de violentes disputes ou une
violente querelle avec ma nice Angelika Raubal, le 18 septembre
ou prcdemment.
2 Il est faux de dire que j'tais fermement oppos au voyage de ma
nice Vienne. La vrit est que je n'ai jamais t hostile au sjour
Vienne que ma nice avait projet.
3 Il est faux de dire que ma nice voulait se fiancer Vienne ou que je
m'opposais aux fianailles de ma nice. La vrit est que ma nice,
torture d'angoisse par la question de savoir si elle avait le talent
ncessaire pour se produire en public, voulait aller Vienne afin
d'obtenir un nouvel avis sur sa voix, manant d'un spcialiste qualifi.
4 Il est faux de dire que j'ai quitt mon appartement le 18 septembre
1931 aprs une violente querelle . La vrit est qu'il n'y eut ni
querelle, sous quelque forme que ce soit, ni agitation d'aucune sorte
lorsque j'ai quitt mon appartement ce jour-l25.

Hitler a l'air sr de son fait lorsqu'il dment toute dispute avec Geli. En la
matire, on n'est jamais l'abri d'un tmoin et, lorsqu'on est souponn ou
souponnable d'assassinat, la moindre dclaration reconnue fausse est une
catastrophe. De mme, si Geli allait voir un amoureux Vienne, il tait bien
risqu de le dmentir ainsi. Cependant, nous avons la preuve d'un mensonge
par omission, sur l'aval donn ce voyage, car lors de son interrogatoire,
quelques heures aprs la dcouverte du corps, Hitler avait dclar qu' son
avis sa sur Angela devait accompagner Geli Vienne et que,
comme elle ne le souhaitait pas, il s'tait dclar hostile son projet.
Peut-tre avait-elle t ennuye, mais elle n'avait pas manifest de
contrarit particulire, et elle l'avait quitt plutt calmement le
vendredi aprs-midi, lorsqu'il tait parti. Aprs avoir particip un jour
une sance de spiritisme, elle lui avait dclar qu'elle ne mourrait
certainement pas de mort naturelle. Elle pouvait facilement avoir pris
le pistolet car elle savait o taient ranges ses affaires. Sa mort
l'affectait profondment, car elle tait le seul membre de sa famille qui
lui tait proche, et voil qu'une telle chose lui arrivait26.

On peut trouver antipathique la dernire phrase : non seulement parce qu'il


prsente la mort de Geli comme un malheur qui le frappe, lui, mais parce qu'il
n'hsite pas laisser entendre que sa demi-sur, la mre de Geli, qui tient son
mnage, n'est pas grand-chose pour lui. Mais n'y a-t-il pas l prcisment un
indice de sincrit ? D'autre part, l'motion n'enlve pas ses moyens au
politicien calculateur : il glisse en passant aux enquteurs, avec l'information
sur la sance de spiritisme, un lment qui peut les aider classer l'affaire.
Quel chef d'un parti en pleine ascension lui jettera la premire pierre ?
Une chose peut retenir les policiers de conclure au suicide : le manque de
mobile. D'autant que Hitler, pris son propre jeu, s'ingnie, ds son premier
interrogatoire, minorer son diffrend avec Geli au sujet du voyage Vienne.
Il est clair qu'en accordant, sans autopsie, ni tude balistique, ni analyse
d'empreintes, un permis d'inhumer grce auquel le corps va bientt franchir
une frontire, la justice fait preuve d'une complaisance qui doit beaucoup la
position politique de l'oncle. Cependant, pour nous qui disposons d'un peu
plus d'lments, un mobile de suicide apparat.
Il tait sans doute rare, mme en cette poque guinde, qu'un oncle obliget
une nice de 23 ans voyager en compagnie de sa mre pour aller passer une
audition. Une telle exigence de chaperonnage s'explique mieux si on redoute
quelque frasque amoureuse. On peut juger vraisemblable, la fois que Geli ait
rv d'pouser son oncle et que, deux ans avant l'ge fatidique o l'on coiffait
Sainte-Catherine, elle se soit impatiente devant une demande qui ne venait
pas, et ait srieusement song convoler autre part. L'heureux lu, s'il n'tait
pas viennois, habitait peut-tre Linz, o la famille Raubal avait longtemps
rsid. C'est d'ailleurs ce que dit Christa Schrder27. Hitler, l aussi, jouerait
sur les mots et mentirait par omission. En tout cas, il semble avoir craint de
perdre, en la laissant partir pour l'Autriche, tout pouvoir sur la destine de
Geli. Lorsqu'il a retir son autorisation, elle a pu, sur un coup de tte (car elle
ne semblait suicidaire personne), dcider d'en finir, ou de dfier le destin par
une tentative de suicide (car la blessure n'tait pas ncessairement mortelle : le
dcs rsulta d'un lent touffement, du fait de l'arrtd'un poumon) en prenant
conscience que son oncle ne pouvait ni renoncer elle, ni se rsoudre
demander sa main.

Dans le cadre de la prsente recherche on ne saurait discuter en dtail la
conviction de Ronald Hayman, le seul auteur qui ait consacr un livre entier
aux rapports de Geli avec Hitler, que son trpas rsulte d'un meurtre
intentionnel ou accidentel, commis par le Fhrer en personne (curieusement,
alors qu'il adhre l'ide commune que Hitler tait trop lche pour tuer lui-
mme, Hayman fait ici une exception et n'envisage pas une seconde qu'il ait
charg quelqu'un de la besogne). On renverra le lecteur son livre : la manire
mme dont il argumente participe de cette volont de rendre Hitler odieux
dans tous les aspects de sa vie, que l'on critique au long du prsent ouvrage. Il
nous campe un personnage la fois impuissant, incapable d'aimer, indiffrent
ce qui l'entoure, et fix des femmes prcises pour des satisfactions bien
dfinies. Il aurait aim qu'on lui urint sur le visage et l'aurait couramment
obtenu de Geli. Ici, la source principale est Otto Strasser, l'homme qui voulait
toute force mettre un brassard rouge Hitler aprs la premire guerre
mondiale, tout en n'y ayant pens qu'aprs la seconde, bref, le type mme du
mauvais joueur ivre de rancune, la mesure de la manire drisoire et
longtemps complaisante avec laquelle il avait combattu le nazisme.
Prsentant quasiment comme un fait acquis l'existence de ces relations sado-
masochistes, Hayman y voit un secret explosif, dont la divulgation pouvait
tout moment interrompre la marche des nazis vers le pouvoir. Il va jusqu'
suggrer que ses camarades avaient demand Hitler de choisir entre Geli et
sa carrire, tout en ne lui laissant gure le choix. Il n'a pas l'air de songer que
de telles dlibrations n'auraient gure pu manquer de refaire surface aprs
194528.
La dmonstration du meurtre est l'avenant. Elle consiste simplement dire
que l'heure du dcs n'est pas sre, que l'emploi du temps de Hitler pouvait,
dans certaines hypothses, lui permettre d'tre sur place et que le ministre
Grtner a us d'autorit pour faire boucler l'enqute en dpit d'indices
accablants. C'est prsumer que les nazis sont dj trs puissants. Il est au
contraire probable que, dans cette priode de libert de la presse et de
concurrence exacerbe pour le pouvoir, Hitler n'ait pas t en mesure
d'touffer un soupon quelque peu tay. Mme s'il a, d'une manire l encore
hlas on ne peut plus normale , orient ses dclarations et jou de ses
relations pour hter le classement de l'affaire.
Le nazisme n'est pas infernal. Il fraye son chemin sur terre, l o il y a la
vie, l'amour et les aspirations simples indiffrentes aux missions historiques.
Ainsi, dans les tout derniers jours, l'atmosphre du fameuxBunker, sous la
chancellerie de Berlin, sera gaie alors qu'elle aurait eu toutes raisons d'tre
lugubre, grce aux rires et aux jeux des six enfants Goebbels, qui seront
assassins par leurs parents peu aprs la mort du Fhrer.

La gaiet de Geli, c'est la dernire tentation de Hitler, devant laquelle il
dresse lui-mme des obstacles, en la fianant, en l'investissant comme un pre.
Le dnouement semble l'avoir plong lui-mme dans une crise suicidaire, c'est
du moins ce qu'indique l'ensemble des tmoignages29. Il n'est pas sr qu'on les
ait examins avec assez de circonspection. Lorsqu'ils manent d'amis, ils sont
peut-tre destins combattre les soupons d'assassinat ; quant aux ennemis,
ils ne sont peut-tre pas mcontents de dvaloriser l'idole et de l'assimiler, par
exemple, au gnral Boulanger qui, aprs avoir fait trembler la classe
politique, avait suscit ses ricanements en s'immolant sur la tombe de sa
compagne. Cependant, qu'il ait eu ou non surmonter une telle tentation, il
devient sans doute plus cynique et sanguinaire que jamais. Une mission
laquelle on a sacrifi une telle perspective d'panouissement ne peut tre
mene qu'avec la plus froide rsolution. En quittant le cimetire il aurait dit :
Allons. Et maintenant que la lutte commence. Une lutte qu'il faut gagner et
que nous gagnerons30.
Il va exiger qu'on laisse en l'tat la chambre de Geli, et en fera un lieu de
culte priv, qui probablement lui procurera une vie affective de substitution.
Ce que rvle cet pisode, aprs celui de Stephanie, c'est prcisment qu'il se
distingue peu du mle moyen de son temps : intress par l'autre sexe mais
plutt timide, et redoutant que ses ambitions sociales ne soient vampirises
par une servitude amoureuse, il traite les femmes avec une galanterie dans
laquelle la rflexion fministe aide discerner beaucoup de peur et de mpris.
La chambre du souvenir subit, quelques mois plus tard, une trange
profanation. C'tait en mars 1932, le soir du mariage de Baldur von Schirach,
chef des Jeunesses hitlriennes, avec Henriette Hoffmann, la fille du
photographe de Hitler. Ce dernier avait pour la marie, ge de dix-huit ans,
un tendre sentiment, qu'il ne dissimulait gure. Son union avec Schirach
ressemble ce qu'et t un mariage entre Geli et Maurice. De mme, un peu
plus tard, lorsque Goebbels pousa Magda, celle-ci tait, parmi ses
nombreuses conqutes, celle qui plaisait le plus Hitler. Le soir du mariage
Schirach, donc, une rception eut lieu dans l'appartement de la
Prinzregentenstrasse et, Henriette souhaitant se dbarrasser de sa robe de
marie, Hitler lui avait confi la cl de la chambre de Geli31. Il n'essaya pas de
la rejoindre. Sans doute la pense lui suffisait-elle de cedvoilement d'un
corps interdit, dpouillant le costume nuptial au milieu des reliques de la nice
aime.
Il montra l'vidence moins de respect et moins d'imagination crmonielle
envers Eva Braun, une jeune employe de Hoffmann, ne en 1912 et
rencontre en octobre 192932. Leur relation semble avoir dbut environ un an
plus tard. Ce qu'on en sait de plus solide vient d'un court journal intime, crit
au premier semestre de 1935. Le lien sexuel ne fait gure de doute, ni
l'ambition de la jeune fille de se faire pouser. Si Hitler s'attacha elle, c'est
sans doute cause de sa discrtion et de son abngation. Aprs deux tentatives
de suicide, le 1er novembre 1932 et le 28 mai 1935, elle rentra dfinitivement
dans le rang et ne causa plus aucun ennui connu son puissant protecteur. Il
est vrai qu'il l'avait, peu aprs la seconde tentative, installe dans une maison
et mise l'abri du besoin33.
Parmi les ragots collects par Hayman, s'il est prudent d'carter les
pratiques sado-masochistes attestes, outre Strasser, par une seule femme, et
indirectement (l'actrice Renate Mller, suicide en 1936, aurait confi au
metteur en scne Adolf Zeissler des faits survenus partir de l'automne 1932),
plus srieuse semble une affaire de dessins excuts par Hitler, montrant Geli
nue avec un luxe de prcisions anatomiques. Ils seraient tombs en des mains
indiscrtes et Hitler aurait pay une somme coquette pour les rcuprer34.
C'est Hanfstaengl qui a mis au jour cette affaire, qu'on relate toujours comme
une preuve de l'intimit de leurs relations, alors qu'il y a une autre possibilit,
des plus vraisemblables : que seules les parties du corps ordinairement
visibles ait t reprsentes d'aprs le modle et que l'exercice ait fait partie
d'une vie secrte, o l'oncle donnait libre cours son fantasme amoureux tout
en essayant de le dominer. C'tait, en tout cas, une raison aussi puissante de
vouloir rcuprer les dessins que s'ils eussent t faits d'aprs nature.
Cependant, l encore, le livre d'A. M. Sigmund apporte beaucoup. Il
reproduit deux dessins de nus rcemment dcouverts et dment expertiss.
Dats (de 1929), identifis (comme reprsentant Geli Raubal) et signs
(d'Adolf Hitler), ils reprsentent l'un un buste, bras levs et seins en valeur,
l'autre un portrait en pied qui s'arrte en haut des cuisses jointes ; l
commence un voile retenu par une main. Le sexe est dcouvert, mais sa
reprsentation fort estompe.
Il s'agit de nus acadmiques, et non de dessins pornographiques. Est-ce
leur propos qu'on a fait tant de battage, ou y avait-il encore autre chose ? Cela
ressemblerait assez Hanfstaengl d'avoir cors la sauce. En tout tat de cause,
Hitler semble avoir fait poser Geli - s'il avait travaill d'imagination il n'aurait
probablement pas sign, ni crit le nom dumodle. Il est plausible qu'il ait
pay pour rcuprer de telles images qui, si peu inconvenantes fussent-elles,
pouvaient nanmoins faire jaser. Qu'il ait fait poser sa nice rvle en tout cas,
chez l'un et l'autre, une certaine propension jouer avec le feu... et donne un
point de dpart aux extrapolations ultrieures.
Ainsi, l'aventure avec Geli et son dnouement jettent, en dpit des
incertitudes, une vive lumire sur le fonctionnement affectif du Fhrer. Il
rpudie dfinitivement l'ide du mariage, comme celle du grand amour - et il
faudra se demander quelle mouche le pique d'pouser Eva in extremis. En
revanche, il ne renonce pas vivre entour de femmes - qu'il choisit et qu'il
marie. Ses secrtaires seront du nombre. Ce sont, autant qu'Eva, des femmes-
objets. Il dira volontiers que cette compagnie lui procure une dtente . Il
n'est pas difficile de comprendre que l'effet suppose, outre une attirance
physique dlicieusement suspendue, une absence quasi totale de pense
politique chez les lues. Le comportement priv du Fhrer est cohrent avec
les ides des nazis, et de beaucoup d'autres, sur la femme, voue au service de
l'homme.

De tous les calculs tactiques qui peuvent avoir pouss Hitler se rendre
Bad Harzburg, le principal semble avoir t le souci de se prsenter
l'lection prsidentielle, contre Hindenburg, sans que cela apparaisse comme
un dfi aux forces de droite et leurs lecteurs35.
Il faut en effet prendre la mesure du pige devant lequel il se trouvait.
L'lection, en 1925, de ce marchal de soixante-dix-huit ans, pour succder
l'ouvrier Ebert, avait reprsent une belle revanche et un grand espoir pour les
antimarxistes de toute obdience. A prsent il aspire une retraite bien
gagne mais on a encore besoin de lui. Du moins Brning, le dernier
chancelier allemand qui cherche maintenir un semblant de cohsion
nationale et viter les affrontements qui menacent. S'il est tendancieux de
prtendre que ds le dbut de son ministre il n'avait en tte qu'une
restauration monarchique, ses mmoires montrent qu'assez vite il a conu un
plan, partir d'un pronostic. Pendant les quatre cinq ans que devait durer la
crise conomique, le pays serait difficile mener. Sa cohsion devrait tre
sauvegarde par une prolongation du mandat de Hindenburg suivie, lors de sa
disparition, d'une restauration monarchique maintenant un certain nombre de
principes dmocratiques. Moyennant une telle garantie, il esprait rallier les
socialistes son plan, mais il est bien vident qu'il fallait d'abord le faire
accepter droite, et en premier lieu par l'intress. La manuvre tait cense
carter toute possibilit de prise du pouvoir par les seuls nazis. Il sollicite
d'ailleurs aussi leur accord et des ngociations s'engagent la fin de 1931.
Hitler tient bon : il crit Hindenburg, par-dessus la tte de son premier
ministre, qu'il veut bien d'une prolongation de son mandat s'il renvoie Brning
et forme un gouvernement national , appuy sur un nouveau Reichstag.
C'est l un camouflet, d'autant plus puissant que, rassemblement de Harzburg
oblige, Hugenberg ne peut pas faire meilleur accueil aux propositions de
Brning.
Ce nouveau bout de chemin commun avec la droite nationaliste est propice
un rapprochement avec le patronat, ou du moins certains de ses membres.
Parmi les gloires du capitalisme allemand qui affichent des sympathies nazies,
Schacht a rejoint, prsent, Thyssen. Sa premire rencontre avec Hitler, lors
d'un dner chez Gring, le 5 janvier 1931, lui a fait grosse impression. Ce
prsident de la Reichsbank, aurol du titre de sauveur du mark depuis
l'automne de 1923, avait dmissionn en 1930 pour protester contre le plan
Young. Avec Thyssen, il s'entremet pour offrir Hitler l'une de ses tribunes les
plus importantes, mme si elle n'est pas immdiatement dcisive. Le 27
janvier 1932, il parle devant 650 patrons rassembls Dsseldorf par le club
de l'Industrie. S'il n'entrane pas leur adhsion immdiate, il rompt la glace et
se donne, leur yeux, une image d'homme d'Etat respectueux de leurs
personnes et de leurs proprits. Il flatte leur nationalisme et leur
anticommunisme, mais aussi leur fiert d'entrepreneurs en disant qu'ils sont
les meilleurs et que le nazisme ne veut rien d'autre que placer les meilleurs au
commandement, que ce soit en politique ou dans la vie internationale. Au
total, s'il adapte ses thmes son public, on ne peut pas dire qu'il les dnature.
Et s'il est fort discret sur son antismitisme, s'il n'exalte ni les Aryens ni les
Nordiques, il fait miroiter le danger d'une victoire du communisme dans des
termes tels qu'un enfant comprendrait qu'il n'a en rien mouss la violence
potentielle de son idologie, ni rpudi aucune de ses haines36.
Son principal attach de presse est alors Otto Dietrich, qui publiera aprs la
guerre des souvenirs fort critiques, mais assez peu envers lui-mme. Le talent
qu'il y montre, il en a hlas dj fait preuve quand il s'agissait de populariser
l'image d'un Fhrer en communion avec les foules. Ainsi lorsque, dans un
ouvrage de 1934, il s'tend sur les ractions du public de Dsseldorf :
L'impression faite sur ce parterre d'auditeurs pondrs est tonnante.
Dj, au bout d'une heure, fond la froide rserve au profit d'un intrt
vivant et passionn. (...)
Les ttes commencent se colorer, les yeux se rivent aux lvres du
Fhrer, on sent comme les curs se rchauffent. Ils suivent
intimement, ils sont pris en profondeur. Les mains battent d'abord
timidement, puis les applaudissements crpitent37. (...)
Dietrich ne va pas s'arrter, si on ose dire, en si bon chemin, et il va se faire
le chantre des voyages du Fhrer au cours de sa campagne lectorale. Le
service de propagande en tirera, notamment, un album illustr, Hitler ber
Deutschland, immortalisant sa performance d'orateur ubiquiste et la synergie
du talent de son pilote, Hans Baur, et de son photographe, Heinrich
Hoffmann38.
Tout le monde sait que Hitler ne va pas tre lu prsident du Reich et
attendra la mort naturelle de son heureux rival pour s'emparer de sa fonction
tout en supprimant son titre. Voil donc un nouvel chec ! Il va runir
seulement 37 % des voix au deuxime tour le 10 avril 1932, contre 53 %
Hindenburg et 10 % au communiste Thlmann, qui s'est maintenu. Mais ces
chiffres montrent qu'il a russi, d'une part priver Hindenburg d'une large
majorit, d'autre part lester celle-ci d'un grand nombre de voix marxistes .
Les socialistes, dociles la manuvre de Brning, ont en effet renonc
prsenter un candidat et appel voter ds le premier tour pour leur vieil
adversaire de classe ; quant Thlmann, il a perdu, entre les deux tours,
prs du quart de ses lecteurs, qui, sourds au mot d'ordre stalinien de la lutte
classe contre classe , se sont rsigns voter utile contre le pril brun
... ou peut-tre aussi, dans ce dboussolage gnral, contre la droite
classique39. On assiste donc un chass-crois unique dans l'histoire
lectorale, les voix nazies tant, pour une bonne part, celles qui s'taient
portes sur Hindenburg en 1925, et le sortant tant lu grce aux suffrages de
ses adversaires d'alors : Goebbels s'empresse de le proclamer l'lu des
mutins et des dserteurs40 . A qui doit-on attribuer cet exploit ? Au froid
technocrate Brning, dont l'aptitude sentir l'lectorat n'tait pas la qualit
dominante, et pour lequel ce rsultat n'a rien d'une bonne nouvelle ? Soyons
srieux : c'est Hitler qui djoue brillamment un pige ingnieux, en se faisant
tout petit Harzburg, mettant dans son tort un Brning qui dans ces conditions
n'aurait pas d rechercher l'entente avec les socialistes.
Pour finir, c'est Hindenburg lui-mme qui, sans doute cur d'tre rlu
dans de telles conditions, lui qui ne souhaitait pas prolonger sa prsidence,
refait un pas vers Hitler. Brning voulait en effet profiter de la victoire pour se
lancer dans une vigoureuse rpression contre les nazis et il fait adopter, le 14
avril, un dcret interdisant les SA et les SS. Mais le gnral von Schleicher,
adjoint de Groener au ministre de la Reichswehr et interlocuteur militaire
privilgi du marchal-prsident, marque son dsaccord, pousse Groener la
dmission de concert avec le chef del'arme, Hammerstein, et finit, le 30 mai,
par dcider Hindenburg sacrifier le chancelier41.

La chute de Brning ouvre de toute vidence une carrire aux ambitions de


Hitler. Un verrou a saut, celui mme de la rpublique. Car s'il a pench
droite, c'est gauche que tombe l'homme du Centre. Dans la passe difficile
que traversait l'Allemagne, il tentait sincrement de sauvegarder, sinon la
constitution, du moins un rgime constitutionnel, et de sortir de la crise en
restant dans la lgalit. Chancelier prsidentiel, il aspirait de plus en plus
nettement trouver une majorit parlementaire, en convainquant les sociaux-
dmocrates de le soutenir positivement - alors qu'ils le faisaient ngativement,
en ne bloquant pas ses ordonnances. Sa rvocation stimule les partisans d'une
rforme autoritaire des institutions - et ils se pressent au portillon. Ils ont nom
Schleicher, Papen, Hugenberg et Hitler. En huit mois, trois d'entre eux vont
tenir les rnes.
Le paradoxe de la situation est que le plus hostile la dmocratie dispose de
la force lectorale et parlementaire la plus importante : Hitler, avec ses cent
sept dputs, domine de haut la droite et, avec ses 37 % de voix aux
prsidentielles, laisse planer, en cas de dissolution, la menace d'une supriorit
bien plus crasante encore. En revanche, avec son extrmisme, il fait peur, y
compris Hindenburg, qui la situation donne un grand pouvoir d'arbitrage.
Les autres chefs de la droite antirpublicaine sont condamns jouer les
funambules : d'un ct ils se prsentent chacun comme le meilleur rempart
contre Hitler, de l'autre ils ont besoin de ses dputs et de ses lecteurs. Ils ont
le choix entre trois formules : soit tenir les nazis distance et prsenter leur
prise du pouvoir comme improbable, en jouant sur le veto du marchal, afin
de provoquer la dfection de leurs lecteurs et de faire main basse sur eux ;
soit diviser le parti et associer au pouvoir ses lments considrs comme les
plus frquentables, en isolant le chef et ses partisans les plus fanatiques ; soit
faire entrer les nazis au gouvernement en position seconde, pour les contrler
et, l encore, faire tomber le nombre de leurs admirateurs, en les
compromettant dans la gestion de la crise. Dans la confusion la plus grande,
les dirigeants de la droite non nazie vont mettre en oeuvre successivement,
voire simultanment, les trois recettes. Non sans marquer, et l, des points.
Mais ce jeu, c'est celui qu'on veut plumer qui est le plus fort. Tant pour
diviser ses rivaux, tout en recrutant parmi eux des allis temporaires, que pour
rassurer les inquiets en se prsentant lui-mme comme un rempart contre le
communisme.
Pour commencer, l'irruption de Papen surprend tout le monde. Cet ancien
attach militaire, dconsidr l'tranger pour avoir tent, pendant la Grande
Guerre, de dresser le Mexique contre les Etats-Unis, tait un dput
conservateur dilettante et sans histoire - non point mme auReichstag, mais au
Landtag de Prusse. Il faisait partie du Centre, dans lequel il se situait l'aile
droite. C'est sans doute Schleicher, l'homme fort du moment, qui, souhaitant
occuper le ministre de la Reichswehr, avait suggr cette solution
Hindenburg, ravi d'avoir affaire un aristocrate doubl d'un officier de
carrire... et d'un ami personnel42.
Mais n'anticipons pas. Pour l'instant, Papen, en parfait accord avec
Schleicher, se lance dans une besogne de liquidation : celle du fragile
compromis rpublicain mis au point par son prdcesseur.
Il commence par dissoudre le Reichstag. Un tel geste, disent certains, tait
insens, moins de deux mois aprs l'lection prsidentielle qui avait vu la
formidable pousse nazie. C'est oublier son souci premier de porter des coups
aux partis rpublicains : si la dmagogie nazie peut y contribuer, elle est la
bienvenue.
Les SA et les SS avaient t interdits par Brning juste aprs l'lection
prsidentielle, au grand dplaisir, on l'a vu, de Schleicher. Ds le 15 juin,
Papen lve l'interdiction... et les milices, c'est le cas de le dire, dchanes,
rpandent une terreur sans prcdent. Les communistes rendant coup pour
coup, c'est une vritable guerre civile urbaine qui clate, faisant prs de deux
cents morts en juin et juillet.
Il y avait en Prusse un gouvernement social-dmocrate, dirig par Braun et
Severing. Le gouvernement central lui reprochait son indulgence envers les
communistes. La constitution n'offrait pas de moyen de le destituer mais nous
avons vu qu'en 1923 Stresemann avait dissous des excutifs rgionaux jugs
trop gauche, crant un prcdent. D'autant plus que ses ministres socialistes,
s'ils l'avaient dsapprouv, avaient rcus moins le principe que le fait qu'on
ne frappt pas avec la mme rigueur la Bavire, trop droite. Ces prcdents
fragilisaient d'autant plus la position de Braun que des lections, le 24 avril,
l'avaient priv de la majorit absolue, en raison de la pousse nazie et
communiste. Cependant, Papen avait promis de le laisser en place jusqu'aux
lections lgislatives, fixes au 31 juillet. Or, le 20, Papen s'tant fait nommer
par Hindenburg commissaire du Reich pour la Prusse , les ministres et
leurs principaux collaborateurs sont chasss de leurs bureaux par une poigne
de militaires, sans faire intervenir la police qui tait sous leurs ordres et
n'aurait fait qu'une bouche des intrus.
Cette priode, juin-juillet 1932, appelle un double rapprochement : d'une
part, avec ce qui se passe huit mois plus tard, pendant les premires semaines
du rgime hitlrien - il y aura nouveau une dissolution, et une campagne
lectorale fertile en coups de force. D'autre part, avec les premiers temps du
rgime de Vichy : des mesures antirpublicaines, longtemps rves par des
gens de droite, sont soudain appliques lahussarde. Dans le cas allemand, les
forces de gauche ou simplement rpublicaines sont ttanises par la crise, dans
le cas franais par la dfaite.
Le rsultat est une victoire crasante des nazis, qui passent, par rapport aux
lections de 1930, de 6 millions de voix 13, et de 107 230 siges ce qui
vaut Gring un fauteuil de prsident qu'il conservera jusqu' la fin du
Troisime Reich43. Mais leur progression se fait aux dpens d'autres
formations de droite. Les pertes modres du parti socialiste (SPD) sont
compenses par des gains communistes et le Centre ne recule pas un chec
cinglant pour son ancien adhrent, Papen, que le parti avait dsavou sitt
qu'il avait form son gouvernement antirpublicain.
Pire encore, pour le chancelier : Hitler, qui avait promis Hindenburg de ne
pas attaquer le gouvernement Papen, rclama ds le lendemain des lections la
chancellerie pour lui-mme. Il s'ensuivit une brve entrevue entre le chef nazi
et le marchal, le 13 aot. On fit savoir la presse qu'elle avait dur dix
minutes, que Hitler n'avait pas t invit s'asseoir et que Hindenburg lui
avait propos seulement la vice-chancellerie et quelques postes ministriels.
Mais dj Papen a pris les devants. Une ordonnance qu'il a fait signer le 9
aot par Hindenburg institue la peine de mort pour les crimes politiques, et un
dcret subsquent met en place des tribunaux spciaux, statuant
immdiatement. C'est donc le retour du pendule, la tentative de passer une
muselire ces SA qu'on a lchs quelques semaines plus tt dans l'espoir
d'affaiblir la gauche. Justement, quelques-uns d'entre eux, pris de boisson, ont
frapp mort un ouvrier polonais dans son domicile de Potempa, en Haute-
Silsie, le 11 aot. Cinq peines capitales sont bientt prononces. Hitler
tlgraphie son soutien aux assassins et s'en prend publiquement Papen.
Sans dsemparer, celui-ci annonce fin aot qu'il a obtenu de Hindenburg un
dcret de dissolution du Reichstag, et le fera valoir quand bon lui semblera.
Justement, la popularit de Hitler parat reculer. Son tlgramme de soutien
aux tueurs a fait mauvais effet. Plus encore, son affirmation plusieurs fois
rpte que Hindenburg va bientt mourir, qu'il sera candidat sa succession
et qu'il sera lu. De nouveau, celui avec lequel les classes dominantes avaient
observ une trve en juin-juillet apparat mal lev, peu frquentable. C'est
croire qu'il le fait exprs. Plus bizarrement encore, le 12 septembre, alors que
les perspectives lectorales sont moins souriantes, Gring provoque lui-mme
la dissolution du Reichstag par une incroyable maladresse : il essaie de faire
tomber Papen en faisant voter par le groupe nazi, l'improviste, une motion
de dfiance dpose par les communistes, mais il accorde avant le vote une
suspension de sance d'une heure, pendant laquelle Papen publie le dcret de
dissolution, vitant ainsi la censure et l'obligation de dmissionner. Pour
couron-nerle tout, juste avant les lections qui s'ensuivent, les nazis
soutiennent une grve des transports berlinois, que dsapprouve le SPD et que
soutiennent aussi les communistes. Une rsurgence des aspects socialistes
du programme, de nature faire rflchir les gens des beaux quartiers ou des
classes moyennes, que le nazisme avait sduits.
Les lections du 6 novembre sont donc mauvaises. Mais il ne faut rien
exagrer. Le nombre des dputs nationaux-socialistes tombe de 230 197, et
les voix de 13 11 millions. Cependant, Hitler va tirer le plus grand parti
d'une progression, celle des communistes, qui passent de 89 100 dputs.
Par un tonnant hasard, ils atteignent la centaine alors que les nazis rgressent
en dessous de 200, et leur monte s'en trouve plus impressionnante.
Alors se produit le plus curieux coup de thtre d'une poque qui n'en
manque pas : Papen, vainqueur des lections, se retire. Il y est pouss par
Schleicher, auquel il ne peut rien refuser. Celui-ci veut tout bonnement que le
prochain chancelier s'appelle Adolf Hitler, condition qu'il s'appuie sur une
majorit au parlement, c'est--dire que Hindenburg lui refuse la facult de
gouverner par dcrets, qu'il avait accorde Brning et Papen. Voil qui
supposerait une entente avec le Centre donc, suppute Schleicher, un
assagissement radical des nazis.
Le paradoxe est fort. Au moment o la vague hitlrienne connat un reflux
srieux, soulign par tous les journaux non nazis en Allemagne et l'tranger,
et o une accentuation de la rpression contre les nazis, initie en aot par
Papen, serait dans l'ordre des choses, voil qu'on remercie ce dernier et que le
mme Hindenburg qui avait conduit Hitler comme un malpropre en aot se
met en frais pour lui faire accepter le pouvoir.
C'est qu'un petit malin est l'uvre. Schleicher, un gnral qui n'a jamais
manuvr que dans les couloirs des ministres, croit le moment venu d'une
offensive-clair. Soit Hitler accepte, et il est ligot, notamment par la prsence
de Schleicher au ministre de la Reichswehr, car celui-ci dispose la fois de la
confiance de Hindenburg et de celle de l'arme. Soit Hitler refuse la
chancellerie, et son parti risque de se disloquer. Il est notoire que ses succs
ont attir lui bien des opportunistes, tandis que les trois campagnes
lectorales de l'anne ont mis mal ses finances. Un nouveau recul et une
dissolution reste possible tout moment pourrait prendre des allures de
dbandade. Schleicher, promu chancelier, n'attend d'ailleurs pas comme un
spectateur passif. Sitt que Hitler, en dclarant Hindenburg son refus de
cooprer avec le Centre, a refus la chancellerie, il cherche sduire l'aile
sociale du parti nazi et dbaucher Gregor Strasser. Il dcouvre tout d'un
coup des dfauts la politique dflationniste initie par Brning et poursuivie
par Papen, qui avait amput le pouvoir d'achat des salaris comme celui des
chmeurs, et annonce l'ouverture de discussions avec les syndicats.
On peut constater sans donner dans un marxisme primaire que la balleest
prsent dans le camp du patronat. Va-t-il, considrant comme prioritaire le
danger nazi, accepter la ruse de guerre d'un Schleicher aussi peu sensible que
lui, en temps ordinaire, la misre des masses, et concder pendant quelques
semaines des miettes aux travailleurs, le temps d'craser le parti nazi sous le
poids de ses dettes et de ses querelles de chefs ? Va-t-il au contraire prendre au
srieux le danger communiste, et renflouer les caisses de Hitler ?
Pour se sortir de cette passe, celui-ci va montrer, plus peut-tre qu' aucun
autre moment de sa carrire, sa capacit de retourner les difficults en sa
faveur. La crise de son parti est notoire ? Il en rajoute et la donne en spectacle.
Les SA se mettent quter dans la rue, plus qu'ils ne le faisaient auparavant.
Des petites annonces, vite releves par les journaux qui les hbergent, talent
la gne financire du parti, dont les entreprises font faillite en cascade.
Strasser critique publiquement le maximalisme du chef et son refus de
l'occasion, peut-tre unique, d'accder au pouvoir : pour sauver ce qui peut
l'tre, il se dclare prt entrer au gouvernement. Hitler parvient l'isoler et
le faire dmissionner (le 8 dcembre) de toutes ses fonctions au sein du parti,
mais au prix d'un gros investissement personnel : il se dplace dans toute
l'Allemagne pour obtenir des raffirmations de fidlit qui apparaissent bien
forces.
Le manque d'argent est rel, les querelles internes aussi. Mais la manire
dont Hitler tale la crise, au lieu d'appeler la rserve et au maintien d'une
bonne humeur de faade, ce que ferait en l'espce tout autre politicien, requiert
une explication. Faute de documents puisqu'il s'agit d'une ruse , il faut la
rechercher dans les buts du chef nazi, tels que les rvle son comportement
des semaines suivantes. Ce qu'il veut, c'est la chancellerie, sans la dpendance
d'une majorit au Reichstag (c'est--dire avec la facult de dissoudre celui-ci),
et des portefeuilles ministriels permettant d'agir essentiellement ceux de
l'Intrieur, en Prusse comme en Allemagne. Montrer son parti en tat de
faiblesse, c'est le rendre moins redoutable aux gens bien levs, qui
continueront d'avoir des hommes de leur monde aux ministres de la Justice,
des Affaires trangres, des Finances, de la Dfense, etc. D'un autre ct, ces
mmes personnes ont tout craindre d'un effondrement du parti nazi et plus
encore de ses milices, car alors qui disputerait le pav aux communistes ?
Quant au patronat, il doit choisir : soit il paye les nazis (ou au moins tolre
leur venue au pouvoir), soit il risque de payer beaucoup plus cher le
rtablissement de l'ordre, aprs une priode de troubles srieux. Encore faut-il
que Hitler se montre lui-mme un bon patron, capable de tenir son monde.
L'vitement d'un schisme lors de la dissidence de Strasser en offre la
dmonstration, en mme temps qu'il donne penser que Hitler a
dfinitivement choisi, en matire conomique et sociale, de satisfaire les vux
de la bourgeoisie.
Alors que les journaux, notamment l'occasion du Nouvel An, prdisent
couramment la prochaine disparition du parti national-socialiste,voire
l'absence du nom de son chef dans les livres d'histoire, les choses srieuses se
passent l'ombre des aciries de la Ruhr. Le 4 janvier, Cologne, le banquier
Schrder, sympathisant nazi, reoit discrtement chez lui Hitler et Papen. Les
deux hommes s'entendent sur la formation d'un cabinet prsidentiel, pour
lequel Papen se fait fort d'obtenir l'aval de Hindenburg. Ils divergent encore
sur le nom du chancelier, chacun voulant l'tre, et conviennent de se revoir.
Mais curieusement, un photographe de presse les immortalise ensemble, leur
sortie de la villa, et les journaux, ds le lendemain, titrent Hitler et Papen
contre Schleicher . La presse de gauche, tant socialiste que communiste,
analyse videmment la rencontre comme une manuvre patronale de grande
envergure. Mais personne ne sonne vraiment le tocsin : les deux conspirateurs
sont plutt prsents comme de mauvais perdants menant un combat
d'arrire-garde contre leur vainqueur commun, Schleicher.
Pendant la premire quinzaine de janvier, une campagne lectorale a lieu
dans l'un des plus petits Lnder, celui de Lippe. Les nazis y dploient, pour
enrayer leur dgringolade, une nergie disproportionne, et finalement
payante, obtenant un pourcentage intermdiaire entre le record de juillet et le
recul de novembre.
Le 22 janvier, la rencontre dcisive entre Hitler et Papen a lieu Berlin, au
domicile d'un ngociant en vins, membre du parti nazi, Joachim von
Ribbentrop. L'accord se fait sur la rpartition des portefeuilles. Hitler sera
chancelier, ses camarades Frick et Gring ministres de l'Intrieur,
respectivement en Allemagne et en Prusse, cependant que Papen sera vice-
chancelier d'Allemagne et chef du gouvernement prussien. Des lections
auront lieu aussitt. Restent convaincre Hugenberg (car le soutien des
nationaux-allemands est indispensable pour faire un apparent contrepoids aux
nazis) et surtout Hindenburg. La camarilla de celui-ci, forme de Meissner,
secrtaire d'Etat la prsidence, et d'Oskar von Hindenburg (le fils du chef de
l'Etat), est circonvenue par Papen et convainc son tour le prsident, la fois
rassur sur le fait que Hitler sera bien encadr, et du par les propositions
(tat d'urgence, dissolution des partis nazi et communiste) que Schleicher lui
fait le 23 janvier. Quant Hugenberg, craignant juste titre un effondrement
de son parti en cas d'lections, il reoit de Hitler le 30 janvier, juste avant la
prestation de serment devant Hindenburg, l'assurance que, quel que soit le
rsultat du scrutin, les ministres resteront les mmes, aprs quoi Meissner,
invoquant le retard d'un quart d'heure qu'a dj caus cette discussion, y met
fin et introduit chez le prsident les membres du gouvernement, y compris
Hugenberg, qui rengaine ses objections. Le barbon trois fois cocu a rgal la
galerie d'une dernire bouffonnerie.

Cette partie a t mene de main de matre. Hitler, qui au dbut de1932
pariait qu'il serait au pouvoir avant un an44, a eu raison un mois prs. Il ne
faut pas croire pour autant qu'il avait tout calcul. Par exemple, il semble qu'il
ait pris au srieux la rsolution manifeste contre lui en aot par Papen, au
point de demander aux dirigeants nazis de Dantzig, venus le visiter ce mois-l
Berchtesgaden, si leur ville tait un refuge sr, en cas d'interdiction du parti,
pour sa direction45. De mme, on peut se poser bien des questions sur ses
motivations lorsqu'en septembre la maladresse de Gwring amne une
dissolution bien peu opportune. La suspension de sance ne peut gure avoir
d'autre explication que le dsir de pousser Papen dissoudre. Hitler joue-t-il
donc qui perd gagne, veut-il soumettre son parti une cure d'amaigrissement
pour en chasser les opportunistes ? Ou bien tente-t-il, en choisissant le
moment, de limiter les pertes ? Ou encore, spcule-t-il sur des gains
communistes pour effrayer le bourgeois ? Tout de mme, la crise de dcembre
est srieuse et on voit mal un chef de parti, mme trs calculateur, la
provoquer sciemment. Mais il faut se souvenir que Schleicher l'a
considrablement aggrave, en poussant Papen dmissionner de manire
inattendue et Hindenburg proposer, comme un cadeau empoisonn, la
chancellerie Hitler. Ce dernier pouvait difficilement prvoir un tel coup,
propre amplifier les reproches de maximalisme strile qu'il subissait dj
l'intrieur comme l'extrieur de son parti, depuis son refus de participation
gouvernementale du mois d'aot. Reste qu'il y rsiste, en dsavouant les
convoitises ministrielles de Strasser sans doute cette manuvre-l tait-elle
tenue en rserve depuis longtemps et en jouant le va-tout lectoral du parti
sur les lections de Lippe. La russite de la marche finale vers le pouvoir
rsulte d'une combinaison d'initiatives qui droutent l'adversaire et d'heureux
rflexes pour parer les siennes. Les intrigues des conservateurs, et notamment
du quintette Papen-Hugenberg-Meissner-Hindenburg pre et fils, doivent tre
ramenes de justes proportions : leur inconscience porte moins sur les
capacits destructrices du nazisme que sur le fait qu'ils en sont les jouets, en
attendant d'tre promptement mis de ct.
Deux publications rcentes 46 montrent les faiblesses qui subsistent, notre
poque, dans l'analyse de la prise du pouvoir par Hitler. L'une, trs
synthtique, prsente en 250 pages la dictature nazie, origines comprises : elle
est due Ian Kershaw. L'autre, consacre aux trente jours qui prcdrent
l'installation de Hitler la chancellerie, est l'uvre d'Henry Ashby Turner Jr,
connu auparavant pour ses travaux sur les rapports entre les nazis et le
patronat.
Lorsque Kershaw crit (p. 52) que l'accession au pouvoir de Hitler tint
davantage des circonstances fortuites et aux erreurs des conservateurs qu'
son action personnelle , il oppose des ralits qui, en fait, se conjuguent et
sous-estime l'habilet de Hitler, non seulement tirer le meilleur parti des
circonstances, mais provoquer les erreurs des conservateurs et de bien
d'autres.
Turner et Kershaw saisissent chacun un ct du rel. Kershaw ne voit que
les forces profondes, et insiste (p. 72) sur les entreprises de sduction de Hitler
en direction des milieux conservateurs en gnral. Il parle trs peu des
querelles de personnes au sommet de l'Etat47. Turner en revanche les
privilgie et raconte un drame sept personnages : outre l'heureux lu, il met
en scne Hindenburg pre et fils, Meissner, Schleicher, Papen et Hugenberg. Il
n'analyse gure les rapports, mme interindividuels, de Hindenburg avec les
Junkers, de Hugenberg avec le patronat, de Schleicher avec les gnraux...
Comme Kershaw, il s'intresse assez peu aux manuvres des nazis et se
concentre sur celles de la droite classique, allant jusqu' crire que Schleicher
se prend dans une toile d'araigne tisse... par Papen.
Son point de vue est rsolument moralisateur. On se croirait Nuremberg.
La responsabilit de chacun est analyse dans un vocabulaire judiciaire, on se
demande si elle tait dlictueuse ou non, on pse gravement les
circonstances attnuantes. On croyait lire de l'histoire et on se retrouve,
l'approche de la conclusion, dans un expos implicite de la politique des Etats-
Unis aprs la deuxime guerre, de l'Espagne franquiste la Serbie nationaliste
en passant par le Chili, le Vietnam et l'Iran. La dmocratie doit tre prserve
contre le totalitarisme , ft-ce en tant mise en conserve sous un rgime
autoritaire et de prfrence militaire. Un tel rgime tait parfaitement possible,
en lieu et place du nazisme - et nous avons droit soudain un numro
acrobatique d'histoire-fiction. Une dictature de Schleicher, dtestable mais
non dmoniaque , se serait contente d'une mini-guerre contre la Pologne et
le concert des puissances aurait agr sans trop de mal une diminution de cet
Etat y compris au profit, limit, de l'URSS. On et, voyez-vous, vit mme
la guerre froide. En somme, le trait de Versailles tait presque parfait et en
corrigeant son unique malfaon, le corridor de Dantzig, on et bien instaur la
paix perptuelle que Wilson tait venu prcher la querelleuse Europe. Les
mchants qui ont ouvert la porte au dmon, ce sont Schleicher, pchant surtout
par incomptence et manque de caractre, et Papen, bouffi d'ambition et de
prtention.
Une fois de plus, la personnalit de Hitler est tenue pour ngligeable :c'est
son programme qu'on reproche aux autres dirigeants de n'avoir pas pris en
compte, non son gnie manuvrier.

Il a alors, dans les milieux de la rvolution conservatrice , un adversaire
coriace, qui tente dsesprment de regrouper des forces pour empcher son
triomphe. Il s'appelle Ernst Niekisch. Ancien instituteur socialiste, ayant jou
un grand rle dans la rvolution de 1919 en Bavire, il avait complt sa
culture politique en prison. Les annes 20 le voient se rapprocher des
nationalistes et aussi de l'URSS, mais sans aucune infodation : il voit
simplement dans Lnine et Staline, qu'il distingue peu, d'indispensables allis
de l'Allemagne dans sa lutte contre le capitalisme occidental... dont il a une
dfinition trs large : selon lui c'est un coup, non des Juifs, mais des
Romains ! Il reprend le flambeau de la Prusse austre et protestante contre le
sud allemand catholique, qui a toujours t une marche avance de Rome.
Hitler est un catholique inavou. Son impatience brouillonne d'une revanche
allemande tourne le dos l'effort mthodique qui serait indispensable, et
passerait par une alliance tout risque avec la Russie sovitique. Elle procde
entirement d'une croyance au miracle , taye par le culte du Fhrer
messianique et les rassemblements de foules copis sur la messe.
Cette argumentation est dveloppe dans une brochure de cinquante pages,
qui connat cinq ditions en 1932, pour atteindre un tirage de 40 000
exemplaires : Hitler ein deutsches Verhngnis48 . On ne peut gure traduire
ce titre que par Hitler une fatalit allemande, mais il est fcheux de perdre
ainsi le mlange de fatalit et de calamit que contient l'allemand
Verhngnis. Niekisch n'est pas fataliste. Il pense, lorsqu'il crit ce texte
flamboyant la fin de 1931 ou au dbut de 1932, qu'on peut encore viter le
pire, et il entreprend de rveiller ses compatriotes de leur hypnose. Cependant,
s'il donne l'une des premires analyses fouilles de la sduction nazie et de ses
mthodes, il s'abuse totalement, et creuse la tombe de son mouvement baptis
Rsistance (Widerstand), lorsqu'il prend au srieux le ralliement de Hitler la
lgalit. Niekisch voit dans les serments de sagesse faits par Hitler au
gouvernement bavarois lors de sa sortie de prison, non pas une mesure
tactique indispensable pour faire redmarrer le parti, encore moins une ruse
inspire par l'adoption d'une stratgie beaucoup plus subtile que celle qui a
conduit au putsch, mais une gnuflexion dfinitive devant les curs, un pur et
simple Canossa . Il est convaincu que par l il s'est mis pour toujours la
remorque de la bourgeoisie pusillanime, qui tient plus ses dividendes qu'
l'Allemagne et s'apprte, sous couvert de lutte antibolchevique, entreprendre
une croisade (notion catholique !) contre l'URSS, au service de l'Occident.
Celui-ci ne saurait la payer qu'en monnaie de singe. De mme, sur le plan
intrieur, le nazisme a d'ores et djtrahi ses idaux rvolutionnaires pour
n'tre qu'une force d'appoint du patronat. Niekisch, m par sa passion
antivaticane, est de ceux qui voient en Brning le premier fossoyeur de la
rpublique de Weimar, et il lche cette perle : La politique des dcrets-lois
de Brning ressemblait de l'hitlrisme plus adroit49.
L'antinazisme primaire se gargarise des formules, effectivement bien
venues, par lesquelles Niekisch prdit l'Allemagne, si elle se donne Hitler,
le chaos et les ruines. Quelle lucidit, en effet ! Seulement il faut beaucoup
d'imagination pour supposer que l'auteur voit survenir cette catastrophe en
1945. Ce qu'il voit encore moins venir, c'est la fin de juin 1940, le moment o
le programme sera sur le point de se raliser, au terme d'un sans-faute
diplomatique et militaire. Tout au contraire, assimilant le nazisme la
spculation boursire qui vient d'engendrer la crise, il le traite d'
tablissement d'escroquerie au crdit la plus audacieuse qui ait jamais t
rig sur le terrain politique et dpeint le tenancier de cette officine comme
un fantme attard de l'poque wilhelminienne, perdu dans ses rves. Sa prise
de pouvoir serait le signal d'un rveil brutal, car Hitler n'est qu'
un homme mou, sans caractre et sans ligne de conduite qui, par des
gestes csariens, cherche cacher combien il est le jouet des
vnements. Un optimisme superficiel danse au bord d'un terrible
abme et ne se rend pas compte de ce qu'il fait. Le dilettante se mle
de tout, inconscient de ce qu'il dtruit. On ne sait pas ce que l'on veut
et, partant, on remplit les lacunes de tactique. En gnral, quand il y a
trop de tactique, il n'y a plus rien au fond. On est parvenu, on joue les
messieurs. Tout le monde doit savoir qui on est. Il n'y a plus de place
pour les pessimistes et les esprits critiques. Celui qui rflchit fait
douter de l'authenticit de son patriotisme. On croit que l'ivresse et
l'amour de la patrie sont la mme chose. Est considr comme un
mauvais patriote celui qui tient rester lucide et garder les pieds sur
terre. Ds qu'une difficult politique se prsente, l'appel une
concentration des forces armes doit la rsoudre immdiatement50.
(...)

Comme Carl Schmitt, comme Jnger, Niekisch survivra, et continuera
d'crire aprs la guerre, de plus en plus solitaire car, aprs avoir adhr au
parti unique de la RDA communiste, il s'est vite brouill avec ses dirigeants
sans sduire ceux de la RFA, qu'il habite de 1953 jusqu' sa mort, en 1967.
Cependant, cas unique, il avait men pendant quatre ans un combat public
contre le nazisme, sur le sol allemand, publiant sa revue Widerstand jusqu'
son interdiction la fin de 1934, pour tre finalement arrt en 1937 et
condamn, autre cas unique pour un adversaire de ce calibre, seulement la
prison vie, ne passant pas une minute en camp de concentration. C'tait peut-
tre l'effet d'un calcul, Niekisch pouvant tre tenu en rserve en vue de
quelque march avec l'URSS. On peut cependant aussi retenir l'hypothse d'un
certain intrt de Hitler pourcelui qui l'avait perc jour, mais seulement sous
l'angle de ses talents d'illusionniste, en s'aveuglant totalement sur la cohrence
de sa stratgie, au point de fournir sa victoire une contribution majeure,
lorsque dans un effort suprme pour le discrditer il le dpeignait comme le
valet des Brning et des Papen : cela n'avait sans doute pas peu contribu
donner au dernier nomm, et ses supporters hupps, l'espoir qu'il resterait le
matre du jeu.
La suite allait vite montrer quel point le nazisme avait gard les mains
libres vis--vis de ces gens.
1 Memoiren (1918-1934), Stuttgart, Deutsche Verlags-Anstalt, 1970, tr. fr. Paris, Gallimard, 1974. Si
les livres de mmoires sont souvent sujets caution, celui-l mrite des gards particuliers car, appuy
sur des agendas trs prcis, il expose le dtail des dmarches entreprises par le chancelier, sans dissimuler
des entretiens avec les dirigeants nazis qui n'taient pas connus jusque-l et n'ajoutent rien sa gloire.
2 Die Weimarer Republik, Francfort/Main, Suhrkamp, 1987, tr. fr. Paris, Aubier, 1995, p. 260-264.
3 Remarque faite pour la premire fois par Alfred Grosser dans son introduction aux mmoires de
Brning, op. cit., p. 16.
4 Cf. Jacques Barity, La politique extrieure allemande au dbut des annes trente : continuit ou
rupture ? , in Weimar ou de la dmocratie en Allemagne, Paris, Sorbonne nouvelle, PIA, 1994. Mais
rcemment Andreas Rder a remis en honneur l'ide d'une continuit entre Stresemann et Curtius :
Stresemanns Erbe : Julius Curtius und die Aussenpolitik 1929-1931, Paderborn, Schningh, 1996.
5 H. Brning, op. cit., p. 135.
6 Cit par K. Heiden, Histoire..., op. cit., tr. fr., p. 288.
7 Cf. J. Fest, op. cit., p. 431.
8 Cf. A. Bullock, op. cit., p. 141-142.
9 Cf. J. Fest, op. cit., p. 438.
10 Il s'agit de Wemer Maser, Lgende... op. cit., p. 313.
11 Cf. Anna Maria Sigmund, Die Frauen der Nazis, Vienne, Ueberreuter, 1998, p. 136.
12 Alfred Maleta, Bewltige Vergangenheit, Graz, 1981. Cit par Anna Maria Sigmund, op. cit., p.
136-137.
13 Aux prises avec cette contradiction, puisqu'il a repr que Geli tait tudiante Munich ds
l'automne de 1927, l'auteur d'une autre tude rcente, mais beaucoup moins srieuse, antidate 1926 ou
1927 la location par Hitler de la maison d'Obersalzberg (Ronald Hayman, Hitler and Geli, Londres,
Bloomsbury, 1997, tr. fr. Hitler et Geli, Paris, Plon, 1998, p. 98).
14 Lettre publie pour la premire fois dans le catalogue de la maison Hermann Historica, Munich,
1993.
15 Nerin E. Gun, L'amour maudit d'Hitler et d'Eva Braun, Paris, Laffont, 1968, p. 22.
16 Je diverge sur ce seul point d'Anna Maria Sigmund, qui situe le renvoi de Maurice immdiatement
aprs la lettre de Geli.
17 R. Rosenbaum, Explaining Hitler, New York, Random House, 1998, tr. fr. Pourquoi Hitler?, Paris,
Latts, 1998, p. 233.
18 Cit par R. Hayman, op. cit., p. 112.
19 Douze ans auprs d'Hitler, op. cit., p. 97. Dans Er war mein Chef, Munich, Langen Mller, 1985, p.
154, la citation est plus courte mais C. Schrder a indiqu son diteur Anton Joachimsthaler que le
capitaine Zoller avait gard l'original et l'avait cit exactement. La lettre n'est date dans aucun des deux
livres mais l'chance d'un an tant, d'aprs le texte, lie la majorit de Geli, chue en juin 1929, on
peut supposer qu'elle date du milieu de 1928. Il est possible que cet pistolier soit le violoniste de Linz
que d'aprs sa mre elle voulait pouser en 1931 (cf. infra).
20 Si ce n'est que la relation que fait R. Rosenbaum de ses souvenirs indits est bien sommaire et
imprcise (op. cit., p. 238).
21 D'aprs une note d'A. Joachimsthaler dans le livre sign de Christa Schrder Er war mein Chef,
Munich, Langen Mller, 1985, p. 296, il emmnage le 10 septembre et elle le 5 novembre.
22 Cf. Ron Rosenbaum, op. cit., p. 215-224.
23 Cf. Colette Janiaud-Lust, Nikos Kakantzaki, Paris, Maspero, 1970, p. 456.
24 Hitler et moi, op. cit., p. 84-86.
25 Cit par R. Hayman, op. cit., p. 164, d'aprs le Volksbote du 23 septembre 1931.
26 Cf. R. Hayman, op. cit., p. 163.
27 Dans Douze ans auprs d'Hitler, op. cit., p. 97. Elle parle d'un artiste-peintre . Cf. Er war mein
Chef, Munich, Langen Mller, 1985, p. 154. Joachimsthaler cite l'appui une dclaration de la mre de
Geli un interrogateur amricain, Berchtesgaden, le 17 mai 1945. L'homme, un violoniste, aurait eu 16
ans de plus qu'elle (ibid., p. 297).
28 Hayman n'innove gure, il est simplement un peu plus affirmatif, systmatique et lger que ses
devanciers dans la collecte des bruits infamants. On peut ajouter Hanfstaengl et Strasser, dj cits,
Konrad Heiden, qui s'en donne cur joie. Il fait tat ds 1936, sans citer la moindre source, d'une lettre
o Hitler aurait dcrit Geli son got de l'ondinisme et qui, tombe en des mains trangres, aurait t
rcupre grands frais (Hitler, op. cit., p. 352).
29 J. Toland (op. cit., p. 249) en enregistre un bon nombre.
30 Cf. J. Toland, ibid., p. 272.
31 Cf. Henriette von Schirach, op. cit., p. 74.
32 D'aprs Nerin Gun, op. cit., p. 63.
33 Sur tout ceci, cf. une note d'A. Joachimsthaler dans Er war mein Chef, op. cit., p. 285.
34 Cf. H. Hanfstaengl, op. cit., p. 177.
35 Il doit pour cela accomplir une formalit essentielle, l'acquisition de la nationalit allemande ; il y
parvient en fvrier 1932 grce un ministre nazi du Brunswick qui le fait nommer reprsentant de ce
Land Berlin (cf. J. Fest, op. cit., p. 459). Il avait pralablement renonc sa nationalit autrichienne, le
7 avril 1925, probablement pour viter d'tre expulsable (cf. W. Shirer, op. cit., t. 1, p. 147).
36 Texte publi en extraits dans le Vlkischer Beobachter, en brochure au mois d'avril et repris dans M.
Domarus, op. cit., t. 1, p. 68 sq.
37 Otto Dietrich, Mit Hitler in die Macht, Munich, Eher, 1934, p. 48. Cf. Zwfl Jahre mit Hitler,
Munich, Isar, 1955, tr. fr. Hitler dmasqu, Paris, Grasset, 1955.
38 Notre cahier hors-texte reproduit quelques photos de cet album : Munich, Eher, 1932.
39 Il est certes probable que le vote utile de certains lecteurs communistes a aussi profit Hitler.
Peut-tre pas dans les proportions indiques par le politologue Georges Goriely : au moins 700 000
sur 1,2 million (cf. Hitler prend le pouvoir, Bruxelles, Complexe, 1985, p. 93).
40 Cf. Pierre Soisson, Allemagne, rveille-toi !, Paris, Productions de Paris, 1969, p. 413.
41 Cf. H. Brning, op. cit., p. 376-425.
42 Ils se connaissaient depuis 1917. Des contacts de service auraient dbouch alors sur une amiti
personnelle qui, au cours des annes venir, devait se dvelopper jusqu' dpasser tout ce que j'aurais
imagin l'poque (cf. Franz von Papen, Mmoires, tr. fr. Paris, Flammarion, 1953, p. 48).
43 A quelques jours prs, car il perd toutes ses fonctions deux semaines avant la capitulation du 8 mai
1945 (cf. infra, ch. 14).

44 En conclusion d'un appel pour la nouvelle anne publi dans le Vlkischer Beobachter du 1er
janvier : Camarades ! Nous voulons traverser cette anne en combattants pour la quitter en vainqueurs.

45 H. Rauschning, Hitler m'a dit, Paris, Livre de poche, 1979, p. 65-68. Pour une discussion sur la
validit de cette source, cf. Detlev Rose, op. cit.
46 Ian Kershaw, Hitler : A Profile in Power, Londres, 1991, tr. fr. Hitler/Essai sur le charisme en
politique, Paris, Gallimard, 1995. Henry Ashby Tumer Jr, Hitler janvier 1933, Addison-Wesley, Reading,
Massachusetts, 1996 tr. fr. Paris, Calmann-Lvy, 1997.
47 Dans sa toute rcente biographie dont seul le tome 1 est paru ce jour, Ian Kershaw est videmment
plus prolixe sur les querelles de personnes, mais il ritre son affirmation essentielle : l'arrive au pouvoir
des nazis rsulte des miscalculations des conservateurs (Hitler, op. cit., t. 1, p. 424).
48 Rdite en 1991 avec d'autres textes et une prsentation d'Alain de Benoist, Puiseaux, Pards, p.
219-255.
49 Op. cit., p. 250.
50 Ibid., p. 254.
CHAPITRE 6

Par la ruse et par le feu


Peu avant 21 heures, le 27 fvrier 1933, les habitants du centre de Berlin
assistent une illumination d'un genre particulier. Le btiment du Reichstag,
dont on s'apprte renouveler les htes, s'embrase en quelques minutes et les
flammes, aprs avoir crev le dme de verre, se remarquent de loin.
Le gouvernement, toutes tendances confondues, retient aussitt, sur des
indices pourtant faibles, l'hypothse d'un dbut de rvolution communiste et
adopte, contre le parti en cause, des mesures draconiennes, qui ruinent toutes
les liberts et constituent, dans la confiscation du pouvoir par les nazis, une
tape majeure. Tant et si bien que l'opinion publique, dans les pays o elle
peut s'exprimer, attribue d'instinct le crime ceux qui en profitent sur l'heure
et prte une oreille favorable une thorie tt rpandue, suivant laquelle c'est
le prsident de l'assemble en personne qui a sabot son outil de travail.
Hermann Gring en avait d'autres, il est vrai, et ne passait pas pour prfrer
celui-ci. On a arrt sur place un jeune Hollandais, Marinus van der Lubbe,
trouv porteur, d'aprs un communiqu, d'une carte du parti communiste de
son pays. Il n'a fait aucune difficult pour avouer l'acte et se prter sa
reconstitution. Mais on apprend bientt que le palais du prsident, dont
Gring avait fait sa rsidence principale, tait reli au Reichstag par un
souterrain et le bruit court qu'un commando de SA, introduit par cette voie,
s'est charg du gros de la besogne, que le Hollandais y ait ou non prt la
main.
Un dirigeant communiste allemand, Willy Mnzenberg, est justement rendu
disponible par l'vnement, ayant pu de justesse chapper l'arrestation et
franchir la frontire. Pour le compte du Komintern, il va organiser une
propagande habile, enrlant de par le monde un grand nombre d'intellectuels
et de militants, bien au-del des rangs communistes, pour organiser Londres
un contre-procs en mme temps qu'on juge Leipzig, l'automne, van der
Lubbe et quatre de ses prsums commanditaires : le chef du groupe
communiste au Reichstag, Ernst Torgler, et trois Bulgares, agents clandestins
du Komintern en Allemagne, Dimitrov, Popov et Tanev. Deux livres bruns
de la terreur nazie , rdigs sous la direction de Mnzenberg, l'un avant et
l'autre aprs le procs, rpandent des millions d'exemplaires la thse du
commando venu par le tunnel en apportant des bidons de matriaux
inflammables, et le verdict de condamnation de Gring sur lequel elle
dbouche.
Aprs l'effondrement du nazisme, cette thse fait quasiment l'unanimit,
mme si les juges de Nuremberg, estimant insuffisants les tmoignages de
quelques personnes qui ont entendu Gring se vanter de cet exploit, ne l'ont
pas retenu pour fonder sa condamnation, il est vrai dj maximale en vertu des
charges abondamment prouves.
Un trouble-fte apparat vers 1960. Il s'appelle Fritz Tobias, a t officier de
renseignements et fait de l'histoire en amateur. Mais il impressionne les
professionnels, d'abord par des articles parus dans le Spiegel puis par un gros
ouvrage sur l'incendie, en 19621. C'est un travail critique apparemment solide,
appelant l'attention sur les motivations politiques qui ont fait bcler les
enqutes, tant dans les Livres bruns que dans les mmoires d'antinazis fort peu
gauche, tel Hans-Bernd Gisevius, un membre tt repenti de la Gestapo, qui
avait en 1946 fourni de nombreux indices tayant la thse de la culpabilit
nazie2. Mme si les motivations politiques de Tobias, qui font de son ouvrage,
en cette priode d'rection du mur de Berlin, un brlot contre l'URSS et la
RDA, affleurent en de nombreux endroits, le srieux de sa recherche, fonde
avant tout sur les constatations faites dans les premiers jours, impressionne.
On retient aussi en sa faveur le fait que son anticommunisme ne l'empche pas
de pourfendre la thse nazie de la culpabilit du Komintern. Il conclut que que
van der Lubbe, incendiaire unique, tait un idaliste isol, soucieux de
rveiller brusquement le peuple allemand de la torpeur qui le faisait assister
sans ragir son propre asservissement.
Un jeune universitaire, Hans Mommsen, va reprendre et condenser le
propos dans un long article de 1964, qui prend avec Tobias quelques savantes
distances et affiche moins crment des proccupations politiques identiques3.
Cela suffit pour faire basculer la quasi-totalit de l'universit ouest-allemande
et, sa suite, des pans entiers de l'historiographie mondiale4.
Une raction se dessine cependant ds la fin des annes 60, qui prend
curieusement l'allure d'un encerclement de l'Allemagne : le Suisse Walter
Hofer et l'ancien rsistant croate, rescap de Sachsenhausen, Edouard Calic,
clament leur conviction que les nazis ont mis le feu et Calic, surtout, fait un
gros travail d'enqute, d'abord publi en France, sur les tenants et les
aboutissants de l'affaire, clairant notamment d'un jour nouveau (en
contradiction flagrante avec les Livres bruns) la personnalit de van der
Lubbe. Ils fondent, en 1968, un comit de Luxembourg censtravailler sur
le nazisme et la deuxime guerre mondiale dans leur ensemble mais
spcialis, en fait, dans l'incendie du Reichstag : ses membres, qu'a rejoints
Golo Mann, un fils de Thomas, se font vite traiter de sous-marins
communistes en dpit de la prsence, dans le comit de parrainage, de Pierre
Grgoire, d'Edmond Michelet et d'Andr Malraux, ministres dans des
gouvernements de droite au Luxembourg et en France comme Hofer l'a t en
Suisse. Eux-mmes ne se privent pas d'accuser leurs adversaires de sauver la
mise aux nazis . Le dbat, comme on voit, ne va pas en s'levant et la fin de
la guerre froide est suivie, cet gard comme d'autres, de lendemains qui
dchantent. Ainsi, en 1992, dans une rdition de son ouvrage fondamental, le
comit tire argument du rcent attentat de Rostock contre la minorit turque
pour crire :
Tandis que, dans l'intervalle, les pogroms planifis, Rostock et
ailleurs, reviennent l'ordre du jour et que la terreur se dchane aussi
nouveau contre les Juifs, on voit en mme temps s'avancer Goebbels
comme tmoin majeur de l' innocence nazie dans l'incendie du
Reichstag et par l comme tmoin historique objectif , bien que
dans ses carnets journaliers le chef de la propagande nationale-
socialiste ait si souvent tordu la vrit dans le sens de la version
officielle nazie (ainsi pour la nuit de Cristal de 1938 ou pour le
faux assaut contre l'metteur de Gleiwitz, au moyen duquel fut
dclenche la deuxime guerre mondiale5.

De fait, la mention dans le journal de Goebbels de la surprise totale de


l'intress lorsque Hanfstaengl lui annonce le sinistre a, dans les annes 80, t
d'un providentiel renfort pour les supporters de l'Alleintter. Mais la critique,
ainsi formule, est-elle pertinente ? Si ses vertus militantes chappent notre
jugement, il n'en va pas de mme de sa valeur scientifique. Ne faudrait-il pas
sonder plus avant le comportement d'un chef de la propagande qui s'intoxique
lui-mme de ses mensonges, en les couchant dans ses journaux intimes ?
Serait-ce qu'il est dfaitiste et, prvoyant la chute du pouvoir nazi tant dans
son premier mois d'existence qu'aprs des annes de consolidation6, se dit
qu'il vaut mieux ne rien confier au papier de ses manuvres troubles ? C'est
la rigueur concevable, mais le fait de ne pas s'interroger sur l'tranget d'une
telle auto-mystification suffit dmontrer la partialit d'un auteur, press
d'carter un document qui le gne en rcusant la personne qui l'crit.
Faut-il pour autant rendre les armes l' acteur unique ? Un parallle
gnant a de quoi nous faire hsiter. L'assassinat du prsident Kennedy Dallas
en 1963, entre la parution du travail de Tobias et de celui deMommsen7, a lui-
mme donn lieu une thorie de l'acteur unique, dfendue contre toute
vraisemblance par les autorits du pays concern. Oswald, marginal plutt
minable, manquant singulirement de moyens et de mobiles, sauf supposer
prcisment qu'il ait t membre d'une quipe, en porte toujours officiellement
tout le poids, alors que, comme van der Lubbe, il est mort sans avoir pu
s'expliquer devant une instance indpendante. Cependant, sa culpabilit
solitaire a t affirme ds le dbut, tandis que van der Lubbe a t longtemps
regard comme un instrument, aux mains des communistes ou des nazis : son
image de justicier isol rsulte de trente annes de dcantation.
L'oeuvre de Tobias aurait pu, comme bien des spculations d'amateur, n'tre
mme pas lue par les spcialistes. Mais elle venait son heure. Dans une RFA
consolide, l'antinazisme cherchait des voies nouvelles et n'tait pas
mcontent de rompre des lances avec le dogmatisme de la RDA, o l'on
rditait pieusement les Livres bruns. En prenant leur contre-pied, on pouvait
se croire la pointe d'une science dsintresse, qui ne se laissait pas guider
par la passion partisane, exigeait des preuves et rvisait courageusement
certains verdicts, que les documents ne confirmaient pas.

Le point le plus faible de cette thorie rside dans le peu d'efforts qu'elle fait
pour rendre plausibles les actes de son hros. Mommsen n'en montre nul souci
et Tobias, s'il s'tend sur les antcdents de van der Lubbe, s'efforce, non
d'expliquer prcisment sa conduite, mais de le prsenter comme un solitaire
rancunier, dsquilibr et marqu par les slogans grossiers de son ducation
communiste. L'ambition des deux auteurs se borne dmontrer qu'il pouvait,
avec le temps et le matriel dont il disposait, provoquer l'incendie, et que
personne n'aurait pu l'assister sans se faire prendre.
Or Edouard Calic, dans son livre trs fouill de 19698, fait tat de nombreux
tmoignages qu'il vient, au cours d'une longue enqute, de recueillir auprs
des survivants ngligs par Tobias et boycotts par Mommsen qui tranche
expditivement : pratiquement aucun des tmoins survivants n'a pu rsister
au flot des rumeurs et au poids des clichs (p. 104). Il s'est intress
notamment aux relations de van der Lubbe, sur lesquelles ne s'taient penchs
ni le tribunal, ni les journaux de l'poque, ni les historiens prcdents. Ce
maon, g de vingt-quatre ans au moment des faits, avait t un jeune
communiste actif, avant de virer au gauchisme. Il avait quitt le parti
communiste hollandais en 1931 pour un groupuscule partisan de l'action
immdiate, en relations avec un groupe analogue en Allemagne. Cependant,
en proie des ennuis oculaires,il tait devenu assez solitaire, et avait en 1932
parcouru pied une partie de l'Europe centrale, sjournant quelque temps en
Allemagne. Un certain Fritz, au patronyme inconnu, tait venu de Berlin
plusieurs reprises pour le rencontrer Leyde. Et brusquement, alors qu'il
informait sa famille de tous ses dplacements, il avait mystrieusement
disparu, en janvier 1933. Arriv on ne sait trop quand en Allemagne, il est
repr par la police et commet nanmoins trois menus incendies de btiments
publics, le 25. Le groupe gauchiste berlinois avec lequel il tait en relations ne
pouvait gure manquer d'tre, comme tous ses congnres, infiltr par les
policiers (dirigs en Prusse par Gring depuis le 30 janvier) ; il avait
cependant le souci, en fvrier 1933, d'viter tout acte violent, pour ne pas faire
le jeu des nazis9. Autre pice du puzzle, un incident trs grave, largement
rpercut dans la presse, avait marqu l'actualit dbut fvrier : la mutinerie
d'un navire de guerre hollandais dans le Pacifique s'tait termine par un
bombardement qui avait caus plusieurs dizaines de morts. Les nazis s'taient
empars de l'affaire pour faire croire une subversion mondiale, tendant
partout la prise du pouvoir par la violence : ainsi en aurait depuis peu, selon
eux, dcid l'Internationale communiste.
Si on admet que Hitler cherchait une occasion de dramatiser la campagne
lectorale, il est logique qu'il ait song trs tt compromettre les
communistes par l'intermdiaire des groupes qui les combattaient sur leur
gauche et que, sitt en possession des ministres de l'Intrieur allemand et
prussien, il ait fait exploiter les renseignements rassembls par leurs
fonctionnaires sur ces groupes. Sans doute aussi le Sicherheitsdienst (SD),
service secret du parti nazi, dirig par Himmler et son adjoint Heydrich,
glanait-il de son ct depuis longtemps, toutes fins utiles, les renseignements
de ce type.
La curiosit slective des enquteurs nous a privs d'une connaissance
dtaille de l'emploi du temps de van der Lubbe les 26 et 27 fvrier. On le
retrouve donc en plein Reichstag, le 27 vers 21 heures, au moment de son
arrestation. Torse nu, il explique que sa chemise vient de lui servir de mche,
et passe des aveux complets au sujet de l'incendie. Cela, ce sont des policiers
qui le disent : il n'y a sur son arrestation, comme sur ses activits
immdiatement prcdentes, aucun tmoignage indpendant. Jusqu' son
excution, on ne le laissera rencontrer personne et, au procs, il frappera par
son hbtude, rpondant aux rares questions par des monosyllabes. Une
chose est sre, van der Lubbe a mis le feu : cette antienne des zlateurs de la
thorie de l' acteur unique n'est garantie que par les dclarations des
subalternes de Gring sur les aveux immdiats .
La taille du brasier et la multiplicit des foyers d'incendie font douter qu'il
ait agi seul. Il existe d'ailleurs ce sujet un tmoignage loquent,celui du chef
des pompiers, Gempp, donn sur le moment une chane de radio : il fait tat
de matriaux inflammables apports de l'extrieur en grande quantit. La
mauvaise vue de van der Lubbe, en cette heure nocturne, et sa
mconnaissance totale du Reichstag supposent de surcrot qu'on l'ait guid.
La thse du pyromane isol, on le voit, est audacieuse, si on considre la
disproportion entre l'objet brler et le pauvre tranger mal voyant. Mais la
contre-enqute de Calic confirme que van der Lubbe ne connaissait aucun des
communistes, allemands ou non, que l'accusation lui associera. Comme les
groupes d'ultra-gauche n'avaient, par dfinition, aucune entre au parlement, il
faut bien que ses complices aient t des nazis, soit se prsentant visage
dcouvert, soit, bien plus vraisemblablement, grims en gauchistes car ils
infiltraient l'organisation berlinoise qu'il frquentait lui-mme. L'argument
invoqu contre l'existence de complices est la fois logique et puril : aucun
de ces complices n'a jamais t nomm du moins l'poque. Van der Lubbe
est bien rel, il a allum d'autres feux, il baignait dans un milieu favorable
des actions violentes. Que voulez-vous de plus ? Il occupe forcment
l'horizon... du moins celui des enfants qui, oublieux qu'ils sont au thtre,
croient la ralit de ce qui se passe sur la scne.
Disons-le ici une fois pour toutes : l'histoire ne consiste pas mettre bout
bout des lments srs . Si c'tait le cas, les livres seraient truffs de
phrases cocasses comme : Aucun tmoin indpendant ne dclarant l'avoir
examine de prs, on peut seulement supposer qu'Eva Braun tait une femme.
La seule certitude, c'est qu'elle est enregistre comme telle l'tat civil.
Aprs le recensement des faits dment consigns dans des documents dignes
de foi, le travail historique ne fait que commencer : il exige qu'on remplisse au
mieux les intervalles entre eux. C'est le rel qu'il s'agit de reconstituer, le
moins mal possible, et non une maison des courants d'air : on a toutes chances
de le dformer si on fait des vestiges les plus apparents l'alpha et l'omga de
ce qui a t. Les archologues le savent bien, qui se gardent de dduire, de
l'existence des murs dgags, l'inexistence d'autres murs, soit dtruits, soit
dormant sous les terres qui restent fouiller. Il serait temps que les historiens
du XXe sicle fassent montre d'une semblable prudence. Surtout s'ils
travaillent sur un pays o le trucage tait la base de l'action
gouvernementale.

Les pages les plus convaincantes de Calic et consorts sont sans doute celles
o ils font tat des raisons symboliques et esthtiques qu'avaient les nazis de
mettre eux-mmes le feu au Reichstag.
Brler ce hideux vestige d'une poque rvolue et d'une idologie abhorre
est l'vidence une chose qui tient cur au Fhrer, un acte qu'il n'aurait
laiss personne le soin de dcider sa place. Ce serait son plus beau chef-
d'uvre, sa plus grande mise en scne. Elle ne peuttre perue par ceux qui
voient en lui une brute brouillonne et lui dnient tout sens artistique. Quant
aux auteurs qui, comme Joseph Peter Stern ou Peter Reichel, ont commenc
s'affranchir de ces prjugs, ils sont de ceux qui passent l'pisode sous silence,
prfrant asseoir leur dmonstration sur des terrains moins frquents.
Cependant, pour illustrer leurs dcouvertes, ils n'auraient pu rver d'un
exemple plus pertinent (cf. infra, ch. 15).
Prsag par une kyrielle de propos pjoratifs de Hitler sur le btiment, qui
ne plaisait pas plus l'architecte qu'au politicien10, l'incendie occupe une
fonction prcise dans la mainmise des nazis sur le pouvoir. Il claire le ciel, au
centre de Berlin, quatre semaines exactement aprs que les torches des SA ont
salu l'accession de Hitler la chancellerie.
On se souvient qu'en septembre 1930, un autre procs s'tait tenu Leipzig,
juste aprs le premier triomphe lectoral des nazis. Trois jeunes officiers,
accuss de propagande nazie dans l'arme, avaient t dfendus par Hitler en
personne. Cit comme tmoin, il avait pour la premire fois dtaill sa thorie
de la prise lgale du pouvoir. Ses formules mritent d'tre rappeles et
mdites, la lumire, si l'on ose dire, de l'incendie :
(...) Nous nous introduirons dans le corps lgislatif de faon y
donner notre parti une influence prpondrante. Une fois en
possession des pouvoirs constitutionnels, nous coulerons l'Etat dans le
moule que nous considrons comme le bon11.

Ceux qui tiennent van der Lubbe pour un isol ne sont pas seulement tenus
de dmontrer que la chose tait techniquement possible, mais aussi que Hitler
avait choisi d'autres mthodes, pour couler l'Etat dans son moule, que le
choc opratoire d'un attentat contre le Reichstag attribu aux Rouges et ils
ne s'y risquent jamais. Les chefs nazis attendaient-ils loyalement le rsultat
des lections ? En cas d'absence de majorit absolue, envisageaient-ils de
rendre dmocratiquement leur tablier ? Il suffit de formuler ces hypothses
pour les discrditer. Les nazis avaient un besoin urgent d'largir leur assise, en
ce moment intermdiaire o ils taient dj en possession de leviers
importants, mais non de la totalit du pouvoir.
Alors, voyons de plus prs la chronologie.
Le 30 janvier, 25 000 SA dfilent sur la Wilhelmstrasse, passant
successivement sous la fentre de Hindenburg, fig dans sa dignit, et de
Hitler, qui ne cesse de se pencher pour saluer. Le 31, le fait saillant est l'chec
des ngociations avec le parti du Centre. L'accord entre le prsident et le
chancelier stipulait en effet que le gouvernement devrait s'appuyersur une
majorit, c'est--dire qu'il ne gouvernerait pas coups de dcrets avec l'accord
du prsident, comme on le faisait depuis Brning. Hitler tait certes autoris
dissoudre, mais seulement si le parti immdiatement gauche de la coalition,
le Centre catholique, refusait les portefeuilles qu'il s'tait engag lui
proposer. Or le chanoine Kaas, chef de ce parti, refuse l'entretien qu'il lui
demande et se contente d'envoyer un mmorandum posant, une participation
gouvernementale, dix conditions qui tendent rendre impossible une dictature
nazie, mais aussi une restauration monarchique, laquelle aspiraient beaucoup
des ministres non nazis. Hitler n'a plus qu' rpondre, avec leur accord, qu'il
vaut mieux ne pas poursuivre des ngociations amorces sous d'aussi mauvais
auspices, afin de ne pas aigrir des relations qu'il souhaite bonnes. C'est ainsi
que, le 1er fvrier, il obtient de Hindenburg la signature du dcret de
dissolution. Et pour bien souligner qu'il n'est pas fch avec le Centre, il
s'offre le luxe, dans la proclamation au peuple allemand qui explique les
raisons de la dissolution, de faire tat de ses convictions chrtiennes .
Mais dj les nazis se servent du plus important des instruments que, dans
le compromis du 30 janvier, ils ont obtenus. Au ministre de l'Intrieur de
Prusse, Gring nomme sans perdre une heure des commissaires honoraires
tels que le chef SS Daluege, et ses conseillers personnels Hall et Sommerfeldt.
L'avocat de Hitler, Luetgebrune, devient conseiller juridique et un nouveau
directeur de la police est nomm, Grauert, un nazi de la premire heure. A son
tour il pratique, Berlin et ailleurs, une svre puration des fonctionnaires
qui ont eu des indulgences pour la gauche, sans que les sympathisants des
autres partis de droite soient pour autant l'abri. Cependant, les dirigeants de
ces partis sont amadous par des sincures dcoratives, ainsi Pfundtner, un
proche de Hugenberg, nomm secrtaire d'Etat auprs de Gring.
Le 3 fvrier voit Hitler rencontrer les chefs militaires, pour les rassurer et
les prendre en main tout la fois. Il leur annonce de grandes tches, telle la
conqute d'un Lebensraum oriental aux contours non prciss, et les dissuade
de se mler de politique.
Le 4, excipant de la campagne lectorale et prtendant vouloir agir contre
ceux qui pourraient la troubler, on fait signer Hindenburg un dcret pour la
protection du peuple allemand , qui impose la dclaration 48 heures
l'avance des runions politiques et permet de les interdire si on estime qu'elles
pourraient amener des troubles. La police peut mme les interrompre, si des
personnalits publiques sont injuries ! Pour le mme pch, les journaux
peuvent tre saisis. Paralllement, les SA font rgner leur propre discipline,
allant jusqu' empcher de nombreuses runions du Centre. Ds lors, Papen et
Hugenberg protestent auprs de Hindenburg, suscitant le 22 un communiqu
de Hitler, qui attribue les violences des agents provocateurs de gauche et
prtend que son ennemi n'est pas le Centre, mais le marxisme. Une manire de
justifier et de couvrir les attaques des policiers et des soudards contre les
runions socialistes et communistes... et de mettreen vidence la complicit,
cet gard, de partis qui protestent non pas au nom des liberts, mais de leurs
intrts.
Mais dj Gring a fait un pas de plus : le 17 fvrier, il donne ses
fonctionnaires l'autorisation de faire usage de leurs armes en dehors de toute
lgitime dfense, notamment pour protger les membres des milices de droite
SA, SS et Stalhelm contre toute apparence d'attitude hostile . Puis,
carrment, le 22, il lgalise la coopration entre ces milices et les policiers
dans la rpression des troubles communistes . Leurs membres devront
seulement ajouter leurs uniformes un brassard blanc estampill. L'une des
premires visites de ces escouades mixtes est, le 24, pour le sige berlinois du
parti communiste, le Karl Liebknecht Haus , vacu par la direction du
parti depuis plusieurs semaines. Le butin se borne des documents, dont
Gring dclarera, le 28, qu'ils rvlaient des projets d'attentats contre des
dirigeants nationaux-socialistes et des btiments publics. Mais alors... Il tait
au courant trois jours l'avance du risque couru par le Reichstag et n'a pas pris
la moindre disposition pour le protger, alors qu'il devait le faire un double
titre, comme prsident de l'assemble et comme ministre de l'Intrieur ! Cela
suffit tablir qu'il est, sinon coupable, du moins responsable de l'incendie, si
on s'en tient ses dclarations. Bien entendu, elles sont mensongres, et la
saisie de plans subversifs dans les locaux dsaffects d'un parti est une
affabulation vidente. Il s'ensuit que les politiciens expriments de la droite
classique qui y ajoutent foi sont soit invraisemblablement nafs, soit complices
de la fraude. Pour ne pas tre trop svre envers leurs capacits crbrales et
celles des gens qui les ont lus ou nomms, on conclura qu'ils sont complices.
Pas ncessairement par noirceur d'me : ils sont pris dans un tourbillon.
S'tant fait rosser depuis le dbut de la campagne lectorale peut-tre pas
autant que les marxistes mais ils en avaient moins l'habitude , ils pensent
probablement que les nazis ont enfin choisi de frapper gauche, et que ce
n'est pas le moment de dcourager d'aussi bonnes dispositions. Aprs tout,
coupables ou non de ce forfait prcis, les communistes n'ont que ce qu'ils
mritent.
Reste qu'en ayant, la faveur de sa visite au Karl Liebknecht Haus,
commenc instruire le dossier de cette subversion trois jours avant
l'incendie, et en l'abattant comme un atout matre quelques heures aprs, le
ministre de l'Intrieur prussien ne laisse gure de place au hasard. La
convergence de ses manuvres avec l'action d'un isol serait une preuve quasi
scientifique de la validit de la tlpathie.
Quelques heures avant le sinistre, un ditorial parisien rsume bien
l'volution de la situation allemande, au cours des quatre premires semaines
du gouvernement Hitler :
L'ide tait qu'il suffisait d'appeler M. Hitler partager les
responsabilits du pouvoir et de l'encadrer solidement de
conservateurs (...). Or tout porte penser que le Fhrer n'est pas
dispos se rsigner ce rle, qu'il entend agir en matre de l'heure et
obliger ses associs conservateurs et nationalistes se plier ses
volonts. Ce sont ses hommes de confiance qui occupent les postes
administratifs les plus importants ; ce sont eux qui disposent de la
police. Le chancelier tient seul toute la scne, usant et abusant de tous
les moyens de l'Etat pour la propagande de son parti, touffant
systmatiquement la voix de ses adversaires12.

La progression mthodique de la terreur est donc perceptible mme


l'tranger. Un stade reste franchir : la suspension de toutes les liberts, y
compris celles des Lnder.
Mme si Hitler n'entend pas tre un chancelier parlementaire, il importe que
son parti progresse et que la coalition qu'il forme avec les nationaux-
allemands obtienne la majorit des siges : ce semblant de soutien populaire
l'aidera s'affranchir de la camarilla de Hindenburg. Or les dcisions
annonces moins d'une heure aprs le dbut de l'incendie, par une direction
nazie accourue aussitt sur place, consistent arrter les dputs
communistes... sans pour autant les empcher de se prsenter aux lections.
Beaucoup seront donc rlus et invalids seulement alors, en tant que
dangereux terroristes lis un complot tranger, ce qui permettra la coalition
gouvernementale, disposant prsent d'une courte majorit, d'largir
amplement celle-ci. En cas d'interdiction pure et simple du parti avant le
scrutin, l'lection probable de nombreux candidats socialistes en lieu et place
des sortants communistes aurait priv le gouvernement de ce bnfice.
L'exploitation de l'incendie du Reichstag est, d'abord, l'uvre d'experts en
arithmtique lectorale.
Non moindre est leur sens de la psychologie politique : ici il ne s'agit plus
d'amliorer par un artifice comptable leur pourcentage de voix et de siges,
mais d'influencer l'lecteur lui-mme, en obtenant que l'incendie ne nuise pas
au vote nazi, et mme l'amplifie. L'atmosphre de drame et de terreur cre ce
soir-l fera jouer chez les citoyens de droite un rflexe scuritaire, les incitant
se rassembler autour du parti du chancelier, qui fait talage d'une telle
rsolution contre le pril rouge.
Le dcret-loi obtenu de Hindenburg le 28 permet d'arrter des personnes, de
suspendre des journaux ou d'interdire des runions sans avoir de raison
donner quiconque. Il confre aussi au gouvernement central le pouvoir de
suspendre ou de modifier ceux des Lnder, et les applications ne vont pas
manquer au cours des semaines suivantes.
Quant aux lecteurs communistes, on mnage remarquablement leur amour-
propre, en minorant d'emble la responsabilit du parti allemand dans
l'incendie, au profit de celle du Komintern. L'individu arrt sur place, et
aussitt dnonc la presse, est sujet hollandais. La police dit rechercher
activement ses complices trangers et finira, le surlendemain des lections,
par mettre la main au collet des trois Bulgares prcits. Orl'un des mouchards
qui tmoigneront contre eux au procs affirmera les avoir suivis depuis
plusieurs semaines : le moment de leur arrestation a donc t soigneusement
calcul. D'une part il survient au terme d'un suspense habilement men.
D'autre part les nazis, en arrtant avant les lections d'importants responsables
trangers, sous des accusations mal dmontres, auraient mis en pril la
respectabilit qu'ils s'efforaient d'acqurir, notamment sur le plan
diplomatique. Cette arrestation, faite avec prcipitation, aurait sembl prsager
une guerre prochaine entre l'Allemagne et l'URSS, ce qui pouvait dterminer
un rapprochement entre l'URSS et la France, pour le plus grand
mcontentement des conservateurs raisonnables, soucieux de rtablir le rang
de l'Allemagne sans trop provoquer les autres puissances, tant que le pays
n'est pas arm.

Aprs avoir montr que l'incendie du Reichstag s'embote parfaitement dans
le dveloppement d'un processus rpressif, reste cerner de plus prs le rle
de celui qui avait le pouvoir de le commanditer sans se faire prendre. Et
d'abord, sa place exacte dans l'appareil hitlrien.
Hermann Gring est bien le Fhrer bis. L'alter ego13. Peut-tre depuis ce
jour de 1928 o l'ancien dirigeant des SA, qui avait du mal retrouver son
rang dans le parti aprs quelques annes d'exil, soutira de haute lutte Hitler
une place en position ligible sur la liste des candidats au Reichstag. D'aprs
le tmoignage, ici peu suspect, de Hanfstaengl qui l'avait accompagn
jusqu'aux abords de l'appartement du chef, l'entrevue aurait t orageuse et il
aurait dclar :
Vous n'avez pas le droit de traiter ainsi quelqu'un qui a reu deux
balles dans le ventre la Feldherrnhalle. Ou bien vous m'inscrivez en
bonne place sur la liste des candidats au Reichstag, ou bien ce sera
dsormais la guerre entre nous14.

Ainsi rappel la fraternit du sang vers, Hitler a bien pu cder, mais la


suite nous invite considrer que ce ne fut pas sans contrepartie. Il avait deux
solides raisons de se mfier de Gring et de le tenir l'cart : d'une part c'tait
un bourgeois, certes utile, mais dangereux trop mettre en avant dans la
direction d'un parti qui se voulait encore plbien ; d'autre part, il devait avoir
peru ses capacits, et redoutait sans doute en lui un rival. Il n'est pas
impossible qu'il ait provoqu sciemment, par des vexations rptes, une telle
explication. Ce jour-l ou un autre, antrieur en tout cas la prise du pouvoir,
un march a d se conclure : Gring (par-del Hess, tout aussi fidle mais plus
limit, et maintenu second dansla hirarchie pour satisfaire les vieux cadres15
serait le successeur dsign mais en attendant il tait pri de ne pas faire
d'ombre. Il ne rongerait cependant pas son frein, et se verrait confier, d'une
part d'importantes responsabilits publiques, d'autre part des missions aussi
secrtes que dlicates.
Dans un moment particulirement critique, le 25 juillet 1943, alors qu'on
redoute en Allemagne la chute de Mussolini, qui est effectivement en train de
se produire et pourrait amener l'ennemi d'un bond aux frontires du Reich,
Hitler, rflchissant tout haut devant ses gnraux, lve soudain un coin du
voile dont il avait jusque-l recouvert ses relations avec Gring. Il le sort
comme un lapin de son chapeau, alors qu'il tait le chef, entre autres, de la
Luftwaffe et que les mcomptes de cette arme, tant dans la protection du
territoire allemand que dans les batailles de Dunkerque, d'Angleterre, de
Stalingrad et de Tunis, avaient port un coup svre sa rputation. Il parle de
l'envoyer Rome, et justifie cette proposition dans un style rptitif qui reflte
la fois la tension de l'heure, la sincrit d'une conviction maintes fois taye
et peut-tre aussi le souci de convaincre des auditeurs tonns :
C'est une affaire voir. Le Reichsmarschall a travers de trs
nombreuses crises avec moi. Il garde un sang-froid glacial devant les
crises. On ne saurait avoir de meilleur conseiller que le
Reichsmarschall en priode de crise. En priode de crise, le
Reichsmarschall agit avec une froide brutalit. J'ai toujours remarqu
que, lorsqu'il fallait que a cde ou que a craque, il avait une poigne
de fer et agissait sans aucun mnagement. Par consquent, vous n'en
trouverez jamais de meilleur ; un meilleur, vous ne l'aurez jamais. Il a
travers avec moi toutes les crises, les crises les plus graves. Toujours,
quand les choses tournaient tout fait mal, il faisait montre d'un sang-
froid glacial. Enfin, nous verrons a16.

Si Hitler, en ce moment suprme17, prouve le besoin de marteler ces


vrits devant les chefs de ses forces armes, c'est que les deux hommes ont
mis au point des techniques de dissimulation. Ainsi Hitler, sans doute avec son
accord, tait le premier railler l'embonpoint de son acolyte, et les
consommations luxueuses qui en taient la source. Il aurait dit, toujours
d'aprs Hanfstaengl, une date malheureusement mal situe : Remplissez-
lui le ventre, et vous le verrez toujours foncer corps perdu dans la bataille18.

De cette stratgie destine dissimuler le talent du paladin et une partie


de son activit, les bruits sur sa morphinomanie sont sans doute partie
intgrante. Les recherches de Stefan Martens ont montr que ses geliers
amricains de Nuremberg n'avaient pas signal dans leurs rapports une
dpendance vis--vis de la morphine, mais d'un produit cinq fois moins
puissant, la codine, dont il fut possible de le sevrer rapidement19. Certes, la
belle forme qu'il afficha au cours du procs des dirigeants nazis concidait
avec une priode d'abstinence force, tant en matire d'alimentation que de
stimulants. Cependant, si alors il prend la direction des oprations, pour le
compte de la fraction des inculps qui n'a pas reni le nazisme, c'est
probablement qu'il tait rest jusqu'au bout le plus inform et le plus ardent
d'entre eux en dpit d'une disgrce de dernire minute sur laquelle, bien
entendu, on reviendra.
Et l'origine ? C'est le premier Livre brun qui avait lanc la rumeur de sa
toxicomanie. Les services de Mnzenberg avaient obtenu Stockholm la
copie d'un certificat de mdecin lgiste, d'aprs lequel le capitaine Gring
tant morphinomane, et sa femme Karin pileptique, il tait impossible de
laisser Thomas Kantzow, fils de cette dernire, sa garde. Voici donc un crit,
thoriquement inspir par le socialisme scientifique, qui ne ddaigne pas
d'invoquer des pices produites dans un procs de divorce, par l'avocat du
mari tromp ! Le certificat est dat du 16 avril 1926. Il y a mieux, sur la mme
page (64) : une fiche de l'hpital psychiatrique de Langbro, attestant que
Gring y est entr le 1er septembre 1925. Moins de deux ans aprs ses graves
blessures ! Voil qui renseigne assez mal sur la sant physique et psychique du
sujet dix ou quinze ans plus tard.

Ses propres dclarations, Nuremberg, accrditent l'ide de sa position de
second dans l'appareil nazi et de la complicit particulire avec Hitler qu'elle
lui confrait. On a en gnral mis ces propos sur le compte de la vanit... mais
en revanche, on lui a fait spontanment confiance quand il disait qu' la fin ses
relations avec le Fhrer s'taient refroidies. Or il pouvait le faire pour des
raisons tactiques, afin de minorer sa responsabilit et celle du rgime dans des
dcisions criminelles. Eclairs par le contexte qu'on voque ici, ses propos du
17 mars 1946 sur le duo de pointe du nazisme mritent d'tre rappels, et le
fait qu'ils ne sont nuancs d'aucune restriction chronologique, soulign :
Personne d'autre que moi ne pouvait travailler aussi troitement avec
le Fhrer, tre aussi familiaris avec ses faons de penser et possder
sur lui une telle influence. C'est pourquoi le Fhrer et moi seul aurions
pu, la rigueur, conspirer. Il n'est absolument pas question de tierces
personnes20.
La relation de Gring avec Hitler voque certains gards celle qu'il avait
eue avec Kubizek. Tous deux subissaient de longs monologues, par lesquels
Hitler prouvait ses ides. Cependant, contrairement au livre sincre de
Kubizek, le tmoignage de Gring cet gard est peu solide, puisque lui et le
Fhrer prenaient grand soin d'entourer de secret leurs rencontres et qu'elles
nous sont connues uniquement par les intermdiaires auxquels le ministre se
confiait, seule fin de les induire en erreur sur les intentions du rgime ou
d'accrditer l'ide de ses divisions internes. Par exemple, il promenait en
1938-39 l'ambassadeur anglais Henderson, en lui disant tantt que Hitler
parlait sans cesse et qu'on ne pouvait rien lui dire, tantt qu'il devenait plus
accessible et qu'on pouvait peut-tre lui faire entendre raison. La tromperie est
vidente : il s'agit de souffler le chaud et le froid aux oreilles de l'ambassadeur
afin d'obtenir des concessions de l'Angleterre, ou de sonder son tat d'esprit.
Cependant il y a peut-tre une information retenir sur le droulement des
entretiens : de longs monologues o la politique de Hitler est la fois cre et
exprime, de brves interruptions par lesquelles Gring renchrit, nuance ou
prolonge, en suggrant des conclusions. Contrairement Kubizek, Gring
n'est pas que le miroir et le cobaye d'un bouillonnement intellectuel. Il est
aussi le mdium qui va le traduire en dispositions pratiques21.
Henderson publie au dbut de 1940 un livre de mmoires pour justifier, en
cette drle de guerre , la politique d'appeasement pratique par son
gouvernement envers les apptits allemands entre 1933 et 1939. Il montre la
plus totale navet sur la rpartition des rles entre Gring et Hitler, mais
donne cependant des indications prcieuses sur le Feldmarschall22, pour qui
l'ancien ambassadeur avoue un faible, fond sur le fait qu'il se sent du mme
monde que lui. Il relve que Gring lui-mme collectionne les histoires
dsobligeantes sur son compte, notamment celles qui visent son amour des
dcorations. Il note qu'il est vaniteux pour les petites choses, et modeste, en
revanche, sur le rle crasant qu'il joue dans la direction du Reich, attribuant
au Fhrer tous les mrites et toutes les dcisions.
Il est vraiment l'homme tout faire, y compris prendre les coups. Son
image de satrape jouisseur , entretenue avec la gracieuse coopration des
forces de gauche, l'aide non seulement dissimuler son talent et ses
manuvres, mais en fait le gardien principal de la popularit du Fhrer. C'est
un paratonnerre qui attire sur lui les ventuels mcontentements. Et pas
seulement ceux de l'opinion publique, le jour o les choses vont mal. Dans la
manuvre conomique, politique ou militaire elle-mme, il affecte des
mobiles bas, propres masquer les profits stratgiques escompts par le duo
d'initis qu'il forme avec son matre.
Un prjug tenace veut que l'acquittement, au procs de Leipzig, des trois
Bulgares et d'Ernst Torgler, soit d au fait que la mise au pas du pays ait t
encore incomplte. Toute une littrature y a mme vu une courageuse
manifestation de rsistance. En l'occurrence, elle et t le fait de la droite
conservatrice, car les magistrats professionnels allemands taient rarement de
gauche l'poque et le prsident du tribunal, Bnder, avait t membre du
parti national-allemand. Mais la gauche n'tait pas en reste : elle attribuait la
possibilit mme des acquittements l'attitude pique de Dimitrov, et les
rcits plus ou moins romancs de ses loquentes contre-attaques taient
colports par la littrature antifasciste bien au-del des rangs communistes.
Certes, par la suite, la justice allemande sera de mieux en mieux encadre et
plus aucun tribunal ne se permettra d'innocenter des gens que les plus hauts
personnages du rgime avaient dclars criminels. Mais justement : un tel
verdict tranche, non seulement avec l'histoire du Troisime Reich, mais avec
celle des relations entre gouvernants et juges, sous quelques cieux que ce soit.
L'excutif n'a pas l'habitude de s'en remettre aveuglment au judiciaire,
lorsque les questions les plus brlantes de politique intrieure et extrieure
sont en jeu. Le dsaccord masque donc probablement une entente. En
l'occurrence, le prsident et le procureur taient en relation troite avec
Gring, ne faisaient rien sans son accord et ont, jusqu'au bout, tout fait pour
conforter la thse officielle en restreignant la libert de parole des accuss.
Que serait-il advenu de lui si Dimitrov avait t moins courageux ou moins
persuasif ? Comment le savoir ? Mais s'en tenir aux faits, force est de
constater que sa belle attitude ne semble pas avoir beaucoup contrari les
nazis, et qu'ils ont eu moins se plaindre encore des proses colportes contre
eux par des millions de militants. C'est qu'ils en avaient crit une bonne partie.
Par exemple, le premier Livre brun dclare que le passeport de van der
Lubbe, utilis par l'accusation pour mettre l'accent sur ses rcents priples
travers l'Europe, est un faux. Les auteurs croient en trouver la preuve dans
l'Umlaut qui transforme son nom en van der Lbbe alors que ce signe
n'existe pas en hollandais. Le malheur, c'est que le ministre hollandais,
consult, reconnut avoir mis ce passeport, ce dont profitrent les nazis pour
jeter le doute sur la totalit du Livre brun, et accuser le Komintern de vouloir
tout prix dissimuler les voyages de van der Lubbe. Ils avaient bien, selon toute
vraisemblance, commis un faux, consistant mettre eux-mmes l'Umlaut
fautif sur le document authentique, et les rsistants avaient fonc dans le
panneau.
Plus grave encore, pour l'efficacit de la rsistance : le livre invente la fable
d'une liaison homosexuelle entre van der Lubbe et Rhm, le chef des SA. Le
ragot est propre affaiblir la cohsion des antinazis ainsi la famille de van
der Lubbe et ceux qui connaissent le garon, notoirementhtrosexuel, ne
sauraient cautionner cette prose 23 - et servir l'adversaire qui, d'une part, se
fait un plaisir de dmentir et, d'autre part, n'est pas mcontent du discrdit jet
sur les murs de Rhm, dont la direction nazie envisage sans doute ds cette
poque de se dbarrasser (cf. infra, ch. 8). On peut subsidiairement se
demander s'il tait de bonne propagande, de la part du mouvement
communiste, puisque van der Lubbe en avait t membre dans un pass
proche, de suggrer un lien physique entre communisme et nazisme.
Enfin et peut-tre surtout, dans cet acquittement et dans la manire dont
l'antifascisme s'en attribue le mrite, les nazis en gnral et Hitler en
particulier trouvent un immense avantage, dont ils tireront d'infinis profits :
celui d'apparatre plus faibles qu'ils ne sont, tant sur le plan de l'habilet que
sur celui de la rsolution et de l'aptitude tenir un cap. Et la faiblesse dont ils
cultiveront le mieux l'apparence, la division entre les principaux dirigeants,
s'tale plaisir pendant cet automne : Gring apparat comme le grand vaincu
du procs de Leipzig, le dragon que Dimitrov a terrass dans son antre et qui
se retrouve clop. Au cours de leur fameux face face, il a sembl perdre son
sang-froid lorsqu'aux questions gnantes de l'accus, il a rpondu par des
insultes et des menaces. On a fort remarqu la diffrence lorsque quelques
jours plus tard Goebbels s'est tir du mme exercice avec calme et humour. Le
bruit va mme courir que Gring songe faire assassiner les trois Bulgares.
C'est sans doute pour donner l'impression de dbats houleux sur ce sujet qu'ils
ne sont librs qu'au bout de deux mois. Un peu plus tard, Gring perd
ostensiblement ses pouvoirs sur la Gestapo, au profit de Himmler24. Il va tre
employ, officiellement, dans des besognes plus techniques, comme
l'organisation de l'arme de l'air. Tout cela entretient l'image d'un pachyderme
brutal, d'un soudard absolument dplac dans la direction d'une grande
puissance, au point que les nazis eux-mmes s'en sont rendu compte. Alors
que, la suite le prouvera, c'est lui qui monte en grade et devient, plus que
jamais, le plus premier paladin du Fhrer . Quant la morphinomanie
complaisamment tale par le Livre brun, elle prpare mal ses adversaires
affronter la prsence d'esprit et la puissance de travail dont il fera preuve
tous les moments dcisifs des annes suivantes.

Le 27 fvrier, Hitler dne chez les Goebbels. Soudain, le matre de maison
est appel au tlphone par Hanfstaengl, dont l'appartement estvoisin du
Reichstag. Lorsqu'il lui annonce l'incendie, Goebbels croit une farce et le dit.
Hanfstaengl, malade, rpond qu'il a fait son devoir en l'avertissant, et retourne
se coucher. Goebbels vrifie tout de mme l'information et prend conscience
qu'elle est exacte. Alors seulement il en parle au Fhrer, qui lui fait rappeler
Hanfstaengl. Ils sautent dans une voiture et se rendent au Reichstag cent
l'heure . Ils y trouvent Gring, qui annonce les premires dispositions prises
contre les communistes et avec quelques autres, dont Papen qu'on a fait
mander, ils dlibrent sur les dcisions prendre.
Toutes ces informations sont extraites du journal de Goebbels, publi en
1987. Elles sont corrobores par les mmoires de Hanfstaengl, ou plutt les
corroborent, car ce livre est paru en 1957. Si ce n'est que Hanfstaengl,
interrog par Calic, lui a dclar qu' son avis Goebbels s'tait servi de lui
pour faire croire qu'il n'tait pas dans le coup, et le Fhrer non plus. La
parution des notes du ministre de la Propagande (qui ne l'tait pas encore en
fvrier 1933) a donc t un coup dur pour les tenants de la prmditation
nazie. Si les adeptes du pyromane isol ont abondamment cit ce passage,
ils se sont moins appesantis sur un dialogue de 1941 entre Goebbels et Hitler,
rvl par la mme source, o le Fhrer disait qu'on ne savait toujours pas qui
avait commandit l'incendie, et qu'il pensait pour sa part que c'tait Torgler.
Que Hitler n'en ft pas convaincu nuisait en effet quelque peu la thorie du
fou solitaire25.
Resterait, on l'a vu, l'hypothse que Goebbels, dans un pays
incompltement contrl par les nazis, n'ait pas voulu confier au papier des
choses compromettantes et se soit abstenu d'crire que ses camarades avaient
mis le feu alors que c'tait la vrit et qu'il la connaissait. En 1941, cependant,
l'argument ne vaut plus et le journal raconte sans fard (on en verra des
exemples) bien des crimes et bien des ruses. Alors il ne reste qu'une
solution26 : Goebbels n'a jamais rien su des tenants et des aboutissants de
l'incendie. Celui ou ceux qui l'ont organis n'ont prouv nul besoin de lui en
parler. Sa surprise est gale celle de Hanfstaengl et, n'en dplaise ce
dernier, c'est sans doute lui qui joue sans le savoir, avec une efficacit
dcuple, le rle du bent, destin faire croire au public que les dirigeants
nazis taient totalement trangers l'attentat. Hanfstaengl est alors un nazi
marginal. Sa surprise ne dmontre rien. Celle de Goebbels, en revanche, est de
nature faire douter beaucoup de nafs que la direction nazie soit l'origine
du crime.

L'auteur de ce livre a longtemps ignor la querelle, essentiellement
allemande, sur l'incendie. Il avait cependant une prfrence instinctivepour le
souterrain et le commando de SA par rapport au pyromane immigr et
solitaire. La lecture des sceptiques, quand il l'a entreprise, l'a longtemps laiss
de marbre, tant ils sous-estimaient, non seulement l'intelligence des nazis,
mais leur capacit d'action. Mais soudain un dclic s'est produit, la lecture
d'un passage de Mommsen :
L'ide venue spontanment Gring de faire inspecter le tunnel, qui
avait dj attir l'attention des autorits en relation avec un ventuel
projet d'attentat communiste, renfora sans doute la conviction des
personnes prsentes qu'il s'agissait sans doute d'un attentat terroriste
bien organis des communistes, si bien que Gring accueillit les
personnalits arrivant sur les lieux par la nouvelle que l'attentat tait
l'uvre des communistes. (p. 112)

Ainsi (on le sait par les mmoires du journaliste anglais Sefton Delmer,
tmoin oculaire), c'est Gring lui-mme qui a donn la piste du souterrain,
alors qu'elle est prsente presque toujours comme une dcouverte de la
dfense, qui aurait caus un tort norme au ministre-prsident,
gographiquement si bien reli au lieu du crime.
Ds lors, exit le commando d'incendiaires ! C'est un fantasme suggr par
Gring, dans le double souci de rendre crdible un coup communiste et
d'orienter l'enqute dans une mauvaise direction. S'il avait fait mettre le feu,
mais d'une autre manire, n'tait-il pas de son intrt de lcher les limiers sur
une piste, qui certes, puisqu'elle menait ses appartements, le ferait
souponner (ce qui tait, de toute faon, invitable), mais sur laquelle on ne
risquait pas de trouver des preuves ?
Tobias et Mommsen montrent de faon plausible que van der Lubbe peut
avoir allum tous les foyers et que, si l'incendie a pris des proportions
gigantesques en quelques minutes, c'est parce qu'il avait enflamm des rideaux
dont la combustion, en crant un appel d'air, a produit de grands effets. Ils
dmolissent en particulier l'argument de l'interview radiophonique o le
pompier Gempp faisait tat, le jour mme, de matriaux inflammables
apports de l'extrieur, en remarquant qu'il n'avait pas alors d'lments
objectifs et rptait des propos (ou suivait des suggestions) de Gring. Mais
une chose leur chappe : celui qui depuis six mois prsidait le Reichstag, o il
sigeait depuis cinq ans, avait eu tout loisir d'en tudier ou d'en faire tudier
l'inflammabilit. Si quelqu'un savait o mettre le feu, c'tait bien lui. Il ne
restait qu' faire guider van der Lubbe par un agent inconnu qui l'aurait mis en
confiance grce quelque mot de passe en jouant au gauchiste infiltr dans le
personnel du Reichstag. Le fait que le Hollandais ait pris toute l'accusation sur
lui s'expliquerait ainsi trs bien. Mais aussi (remarque peu souvent faite) sa
capacit d'allumer tous les foyers. Tobias et Mommsen admettent la version
officielle suivant laquelle van der Lubbe est entr dans le btiment environ un
quart d'heure avant son embrasement, la faveur d'une dfaillance ponctuelle
de la surveillance. Ils en font donc un sportif mrite et Calic se gausse, en
remarquant que certes il a pu, lors de la reconstitution,refaire son prsum
parcours dans le temps imparti, mais sans s'arrter nulle part, ce qui soi seul
prouverait que les endroits o il jetait ses allumettes taient dment prpars
les recevoir. Or, puisqu'on ne sait rien de son emploi du temps le jour du
crime, rien n'tablit cet horaire, sinon les allgations du prsum criminel, qui,
tout comme son exploit athltique lors de la reconstitution, pouvaient procder
du simple souci de dissimuler un complice.
Ajoutons un lment trop peu remarqu : la carte communiste trouve sur
lui, d'aprs les premiers communiqus, milite loquemment contre la thorie
de l'acteur unique. Car si c'est un ancien communiste devenu une sorte
d'anarchiste adepte de l'action individuelle, on voit mal quelle nostalgie
pourrait l'amener conserver, et plus encore porter lors de son passage
l'acte, la carte du parti qu'il a quitt en lui reprochant sa mollesse. Il faut bien
qu'on la lui ait glisse dans la poche, ou qu'on mente en disant qu'on l'a
trouve27 : dans les deux cas, on tait bien renseign sur les antcdents de
l'acteur, et son unicit devient peu soutenable.
La chane des complicits peut donc avoir t trs courte. Nous en verrons
sous peu bien des exemples. L'art gouvernemental des nazis est fond sur
l'conomie de moyens, d'agents et de complices, et sur un recours massif la
manipulation. Ainsi, lorsque Gring pure la police, il se garde d'y
promouvoir des fournes de militants sans exprience. Il conserve de bons
professionnels, tout en leur faisant craindre le renvoi. Dans l'affaire du
Reichstag, il n'attend pas d'eux une enqute ouvertement oriente et des
rapports grossirement truqus. Il se charge lui-mme de crer les illusions
adquates.
L'attribution du crime des rvolutionnaires en train de tenter un coup
d'Etat a au moins un effet sur l'enqute : elle est rapide. Les policiers ont beau
travailler consciencieusement, ils interrogent surtout, outre leur prisonnier
hollandais, les gens qui auraient pu par profession se trouver sur son chemin,
concierge et gardes en tte. Le reste du personnel a d tre assez peu entendu,
de la femme de mnage au prsident.
Mais les ngligences policires explicables par un sentiment artificiel
d'urgence, dans lequel l'influence des nazis ne fait, on l'espre, de doute pour
personne, ne justifient pas les lacunes des historiens, lesquelles jettent en
revanche une lumire cruelle sur les urgences partisanes dont ils se font, en
leur temps, les champions28.
Le but de Hitler et de Gring n'est pas que les nazis soient insouponnables,
mais bien plutt que rien ne puisse tre prouv. Un gouvernement surpris
brler son parlement, cela ferait certes mauvais genre et pourrait provoquer,
enfin, un sursaut de la droite non nazie. En revanche, uneopration mene
avec un doigt infini, faisant apparatre un coupable unique mais un peu lger
pour un travail aussi herculen, cela fournit, puisque l'homme a t nagure
membre du mouvement communiste, le prtexte d'une rpression foudroyante
contre la gauche et d'une confiscation, qui va s'avrer dfinitive, des liberts
de tous. La rumeur confuse d'un complot gouvernemental, dsesprment
improuvable, ajoute l'impression de sauvagerie toute-puissante que le Janus
nazi cherche aussi donner, concurremment ses cts honorables et
rassurants.

Certes on ne peut conclure radicalement, mais seulement en termes de trs
forte probabilit et de prsomption quasi contraignante : il n'y a aucun espace,
dans cette Allemagne en proie une savante escalade de brutalit, pour
l'action d'un fou isol favorisant par hasard les desseins des nazis. Ils font
leurs commissions eux-mmes, y compris en enrlant les fous isols.
1 Der Reichstagsbrand, Rastatt, Grote, 1962.
2 Bis zum bitteren Ende, Zurich, tr. fr. Jusqu' la lie, Lausanne, Payot, 1947.
3 Article repris rcemment dans un recueil, Der NS und die deutsche Gesellschaft, Hambourg,
Reinbek, 1991, tr. fr Le national-socialisme et la socit allemande, Paris, Maison des Sciences de
l'homme, 1997, p. 101-178.
4 On trouvera quelques dtails au chapitre 15, p. 457-460.
5 Der Reichstagsbrand (Walter Hofer, Edouard Calic, Christopher Graf, Friedrich Zipfel, d)., Berlin,
Arani, 2 vol., 1972-1978 ; rd. Fribourg, Ahriman, 1992, p. XI.
6 Car Goebbels revient sur la question en 1941, se demandant toujours qui a mis le feu et notant que
Hitler pense que c'est Torgler (Die Tagebcher von Joseph Goebbels, Munich, Saur, 15 vol., 1987-1995,
vol. 9, p. 237, entre du 9 avril 1941, conversation de la veille).
7 Qui lui-mme rapproche les deux pisodes sans prendre clairement position sur le plus rcent mais
en crivant que l'attentat de Dallas a suscit les suppositions les plus diverses , ce qui ne constitue pas
un dsaveu trs net de la thse d' Oswald, acteur unique (p. 102).
8 Edouard Calic, Le Reichstag brle !, Paris, Stock, 1969.
9 Dclaration d'Alfred Wieland Edouard Calic en 1967 : Le Reichstag brle!, op. cit., p. 259.
10 Cf. Ernst Hanfstaengl, The Missing Years, Londres, Eyre & Spottiswood, 1957, tr. fr. Paris, Trvise,
1967, p. 88. Le projet de brler le Reichstag est plac par Hanfstaengl dans la bouche de Hitler lors de
son entrevue avec Seeckt et a dj t cit ce propos (supra, p. 113). Cf. Edouard Calic, Le Reichstag
brle!, Paris, Stock, 1969, p. 65, et tout le chapitre 3, Le "palais de la honte" vou la destruction .
11 Cit par K. Heiden, Histoire..., op. cit., p. 288.
12 Le Temps, 27 fvrier 1933.
13 Martin Broszat, pourtant l'un des plus chauds supporters de l'Alleinttertheorie, a peru cette
constante et baptise Gring le Fhrer en second (Der Staat Hitlers, Munich, DTV, 1970, tr. fr. L'Etat
hitlrien, Paris, Fayard, 1985, p. 409). Il est vrai qu'il ajoute foi l'ide de sa disgrce prcoce pendant la
guerre.
14 Op. cit., p. 154.
15 C'est le 7 dcembre 1934 qu'est publi un protocole de succession, partageant celle-ci entre Hess,
qui dirigerait le parti, et Gring, l'Etat. On prsente ordinairement cette annonce comme une consquence
de la runion entre les mains de Hitler, aprs la mort de Hindenburg, des fonctions de prsident et de
chancelier. Effectivement Hitler, qui tenait ce que son rgime lui survct, devait prendre des
dispositions cet gard et consolider d'avance l'autorit de ses successeurs en ne donnant pas leurs
adversaires l'occasion d'exiger une lection prsidentielle (cf. Stefan Martens, Hermann Gringl Erster
Paladin des Fhrers und Zweiter Mann im Reich , Paderborn, Schningh, 1985, p. 33).
16 Hitlers Lagebesprechungen, Stuttgart. Deutsche Verlags-Anstalt, 1962, tr. fr. Paris, Albin Michel,
1964, p. 126. L'authenticit de ces propos et le fait qu'ils n'taient pas destins la publication sont hors
de doute, vu les conditions de rcupration du document (cf. infra, p. 387).
17 La citation n'est ici extraite de son contexte que pour y tre mieux rinsre infra, p. 396.
18 Op. cit., p. 200.
19 Hermann Gring, Paderbom, Schningh, 1985.
20 Cit par Telford Taylor, The Anatomy of the Nuremberg Trials, New York, Knopf, 1992, tr. fr.
Procureur Nuremberg ; Paris, Seuil, 1995, p. 350.
21 Cf. S. Martens, op. cit., et la photo n 13, indite, de notre cahier.
22 Titre obtenu en 1938 (cf. infra), celui de Reichsmarschall ne lui tant confr qu'en juillet 1940,
23 Dans une courte biographie de van der Lubbe, le premier Livre brun insiste de manire
obsessionnelle sur sa prtendue homosexualit : on en trouve six mentions en dix pages de texte (p. 47,
51, 53, 55, 56, 59).
24 Gring avait cr en Prusse, le 26 avril 1933, la Gestapo (Geheime Staatspolizei), cependant que
Himmler, depuis le 3 avril, dirigeait une police politique en Bavire. Les pouvoirs du dernier nomm
furent tendus tous les Lnder non prussiens le 24 novembre, puis le 20 avril 1934, la police politique
de Prusse, thoriquement sous l'gide de Gring. Le tout fut unifi le 17 juin 1936 en une Gestapo
nationale confie au seul Himmler. L'difice sera couronn le 27 septembre 1939 par la cration du
RSHA (Reichssicherheits-Hamptamt) regroupant toutes les polices ainsi que le SD (Sicherheitsdienst)
sous l'autorit de Heydrich.
25 Ds 1952, on pouvait lire dans les Libres propos sur la guerre et la paix (Paris, Flammarion, 1952,
t. 1, p. 154, nuit du 28 au 29 dcembre 1941), propos de Torgler : Je suis persuad qu'il a fait brler le
Reichstag, mais je ne puis le prouver.
26 L'ide parfois avance que ce journal tait crit dans l'intention d'une publication, et truqu en
consquence, jure avec son ct souvent hsitant ou dubitatif, ainsi dans l'extrait cit de 1941 o
Goebbels se demande toujours qui a mis le feu au Reichstag et n'apparat pas du tout sr que ce soient les
communistes.
27 A l'audience, les policiers nieront avoir trouv cette carte (cf. Konrad Heiden, Histoire du parti
national-socialiste, op. cit., p. 339).
28 Cf. infra, ch. 15.
CHAPITRE 7

Mise au pas interne et premiers pas diplomatiques


L'incendie du Reichstag fait sur les autres pays une impression dsastreuse.
Il entrane une sorte de mise au ban de l'Allemagne... dont Hitler tire un grand
parti pour consolider son pouvoir avant de calmer le jeu diplomatique, un
rsultat dans lequel l'acquittement de Dimitrov n'est pas d'un mince secours.

Le nouveau Reichstag n'a pas de domicile, et Hitler va l'installer dans un


lieu symbolique de la considration qu'il lui porte : une salle de spectacle,
l'opra Kroll. Mais pour la sance inaugurale, c'est le srieux qui prvaut. Car
on a russi dbaucher Hindenburg et amadouer les chefs militaires, ce qui
permet de mettre en scne un touchant tableau d'unit nationale, et de marquer
une continuit entre le Troisime Reich et l'empire Hohenzollern par-del le
temps de Weimar, ainsi prsent comme une parenthse heureusement
referme. L'endroit choisi est l'glise protestante de la Garnison Potsdam,
qui est la Prusse ce que la basilique de Saint-Denis est la France. Elle
abrite notamment le tombeau de Frdric II. Quant au jour choisi, c'est
l'anniversaire de l'inauguration par Bismarck du premier Reichstag imprial,
en 1871. La petite ville, ainsi que la capitale voisine, sont pavoises avec les
nouveaux emblmes nationaux. Le gouvernement vient en effet de jeter aux
orties le drapeau rpublicain et de rtablir le drapeau imprial noir-blanc-
rouge, tout en levant une gale dignit l'oriflamme nazie rouge, frappe
d'une croix gamme sur fond blanc, que Hitler avait dessine en 1920.
C'est la premire grand-messe radiophonique de Goebbels, promu ministre
de l'Information et de la Propagande le 13 mars, qui dirige une batterie de
reporters. Ceux-ci content en direct l'arrive des personnalits, au premier
rang desquelles le fils de Guillaume II. Le Kronprinz, en uniforme militaire,
s'assied dans la tribune officielle juste en retrait d'un fauteuil qui restera vide,
symbolisant l'empereur exil en Hollande. La nef est occupe par les dputs
seuls les socialistes ayant dclin l'invitation. Soudain Hindenburg fait son
entre, en grand uniforme, coiff du casque pointe, aux cts d'un Hitler en
jaquette. Ils parcourent lentement l'alle centrale et, ensemble, saluent les
altesses en s'inclinant.Derrire eux, Gring et Goebbels se contentent d'un
signe de la main. Puis le prsident et le chancelier vont s'asseoir face face
devant l'autel. Aprs l'intermde du cantique de Leuthen, rappelant la gloire
du grand Frdric, ils prononcent chacun un discours. Hindenburg voque
l'histoire prussienne et la continuit des gnrations, formant le vu que
l'actuelle vaille les prcdentes. Hitler est plus long et plus politique, comme il
sied un premier ministre. Il parle de la guerre mondiale et exempte
l'empereur de toute responsabilit dans son dclenchement, non sans rassurer
le corps diplomatique, prsent au grand complet, par la raffirmation de son
dsir de paix. C'est presque en contrebande qu'il fait passer son idologie, en
affirmant d'un ton solennel un programme apparemment banal : Refaire
l'unit des esprits et des volonts du pays, sauvegarder les ternels fondements
de notre existence, notre caractre racial et les valeurs qui lui sont propres.
Puis il va s'incliner devant Hindenburg une image fixe bien entendu sur la
pellicule, et reproduite d'innombrables fois.
Un soleil printanier tant de la fte, la parade militaire qui se droule
ensuite devant l'glise compromet un peu plus les notables conservateurs,
persuads cette minute que le torrent nazi est en train de rentrer, grce eux,
dans un lit de discipline et de respect des traditions. Aprs la Reichswehr en
effet, ce sont les milices qui dfilent. En mme temps qu' l'inoffensif
Stahlhelm qui sera quelques semaines plus tard intgr sans phrases dans la
SA , Hindenburg, debout sur une estrade, donne pour la premire fois sa
bndiction aux SA et aux SS. L'aprs-midi voit, l'opra Kroll, une sance
du Reichstag destine lire les prsidents et vice-prsidents. Gring rgle
l'affaire par acclamations, en moins de cinq minutes. Les crmonies
s'achvent par une retraite aux flambeaux travers Berlin, suivie d'une
reprsentation de gala des Matres chanteurs.
Moins de deux mois aprs son installation, le gouvernement nazi s'est
donn plus que les moyens constitutionnels d'une dictature totale : une
lgitimit nationale.
Cette crmonie du 21 mars est emblmatique d'une invention nazie qui
constitue la contribution la plus personnelle du Fhrer l'histoire politique de
l'humanit : la coopration des victimes leur propre perscution. Il fallait son
esprit retors, nourri par l'observation solitaire des hommes avant 1914,
dbarrass de tout scrupule par la guerre et la dchance allemande, pour
riger en une rgle sociale dominant toutes les autres ce qui n'tait jusque-l
qu'une mthode d'appoint pour les autorits de toute nature, policires ou
coloniales par exemple. Il y avait d'un ct les dominants, de l'autre les
domins, et entre les deux une zone aux contours flous, mais cependant
distincte, de mouchards et de collaborateurs. Hitler dilue ces entits dans tout
le corps social.
Certes, tout au long du sicle, les sciences humaines ont enseign que ce
n'tait pas si simple, et mdit sur l'intriorisation, par chacun, des valeurs qui
fondaient son propre asservissement. Mais avec Hitler, ce n'est pas
d'intriorisation qu'il s'agit. Chaque Allemand, sauf lui, est lafois dominant
et domin, bourreau et victime, rsistant et collaborateur. Ainsi la droite non
nazie et le Centre, rassembls dans la communion nationale de Potsdam,
vont deux jours plus tard cooprer l'limination de la gauche, mais aussi
leur propre anantissement, en votant au Reichstag la loi des pleins pouvoirs
, qui prolonge pour quatre ans la situation cre par le dcret du 28 fvrier :
elle affranchit le gouvernement de tout contrle de cette mme assemble que
le peuple vient d'lire en croyant exercer sa souverainet. Le Centre aurait pu
faire repousser le texte, puisqu'il requrait une majorit des deux tiers, mais,
malgr les efforts de Brning qui exhorte ses pairs exiger des garanties, le
groupe parlementaire se contente de l'assurance verbale que la loi ne servira
que dans un petit nombre de cas , et de la promesse, faite en sance par le
ministre Frick et bien entendu fallacieuse, qu'une lettre de Hitler promettant,
tout bonnement, l'abrogation des articles du dcret de l'incendie du
Reichstag lsant les liberts civiles et politiques est dj signe, et
expdie1. En paraissant hsiter, dlibrer et poser ses conditions, le parti
catholique contribue donner la journe un caractre apparemment
dmocratique. Pour consommer l'automutilation, le perspicace Brning vote
lui-mme les pleins pouvoirs : la discipline ne fait-elle pas la force des
armes ?
Il n'est pas jusqu'aux socialistes qui ne cooprent, par leur courage mme,
en sigeant, en faisant par leur porte-parole un noble discours de refus que le
Fhrer lui-mme honore d'une rponse indigne et apparemment improvise2,
enfin en votant contre le texte. Ils ont mis en scne eux-mmes leur minorit
et leur impuissance.
Hitler, la fin du discours o il prsente la loi, s'offre encore le luxe d'un
terrible jeu de mots, intelligible de lui seul mais propre servir ses objectifs,
bien au-del de la mise au pas juridique qui constitue l'ordre du jour. Les
dputs, dit-il, vont dcider de la guerre ou de la paix . Le contexte semble
limiter la porte du propos la paix intrieure du Reich et il est bien vrai que
cette loi, en donnant libre cours l'arbitraire, va jouer un rle essentiel dans
l'effacement de toute opposition. Mais, vu que pour le Fhrer la conduite
interne de l'Etat est au service de la politique d'agrandissement territorial, nul
doute qu'en parlant de guerre la fin d'un discours fondamental, en un
moment cl, il pensait trs fort que cet ultime dbat parlementaire allait lui
donner les mains libres pour ses agressions, et entendait le suggrer la nation
allemande.
Les tudes de terrain qui depuis peu foisonnent tablissent non
seulement le dsarroi on s'en doutait mais l'existence, dans les partis de
gauche, de lignes contradictoires qui se neutralisent mutuellement. On a
beaucoup dit que, dans les familles, les jeunes avaient dnonc les vieux ;or
chez les socialistes, au dbut, c'est un peu l'inverse. On voit des militants
chevronns, habitus des dcennies d'action lgale, adhrer telle
organisation mise en place par les nazis, pensant sauvegarder ainsi des
occasions d'agir dans le sens de leurs valeurs. Les jeunes, plus sensibles peut-
tre aux sarcasmes des communistes, ont davantage tendance faire des
groupes autonomes et clandestins : il arrive qu'ils soient dsavous par leurs
ans d'une manire qui confine la dlation et sjournent, comme pour leur
bien, dans les camps de concentration, qui prcisment n'ont pas encore un
rgime trs svre, du moins pas tous, et dont on sort souvent au bout de
quelques semaines3.
Au chapitre de la faillite sociale-dmocrate, il faut enfin mentionner les
dmarches publiques faites par les dirigeants du parti auprs de la Deuxime
Internationale, pour se dsolidariser de son antinazisme jug trop svre. Pour
marquer mieux encore ses distances, le groupe socialiste du Reichstag, rduit
de moiti par la rpression, annule son geste courageux du 23 mars en votant,
le 17 mai, la dclaration de politique trangre du Fhrer. Voil des gens qui
n'ont pas lu Mein Kampf, ou qui du moins ne sont pas en train de le relire pour
voir si on ne serait pas en train de l'appliquer. Sans quoi ils sauraient que,
lorsque leurs ans se sont rallis la politique belliqueuse de Guillaume II, il
aurait fallu, de l'avis de Hitler, profiter de cette correction de trajectoire, non
pour les rintgrer dans la communaut nationale, mais pour les anantir.
Reste une dernire hypothse, gure plus l'honneur de leur perspicacit :
qu'ils jugent Hitler meilleur que Guillaume II et que, par leur vote, ils croient
l'ancrer dans cette politique de paix dont il se rclame, lors mme qu'il
exige la prompte abrogation des mesures discriminatoires encore en
vigueur du moribond trait de Versailles.
Si le parti communiste est le seul conserver pendant tout le Troisime
Reich une existence organise, c'est sur une base infime et sans cesse menace
d'anantissement. Ses militants eux-mmes ont droit, souvent, une
rducation de quelques semaines et beaucoup se le tiennent pour dit. En
attendant une tude souvent dsire et jamais entreprise sur l'entre d'un
certain nombre dans la SA, on peut mditer sur un propos de table de
Hitler, mis le 2 aot 1941. Il compare le comportement de Torgler celui de
Thlmann, le secrtaire gnral du parti, arrt peu aprs l'incendie du
Reichstag. L'hrosme strile du communiste indomptable, finalement
assassin en 1945 aprs douze ans de camp, contraste avec la mallabilit,
dj perceptible pendant le procs, du parlementaire,qui s'est laiss recruter
comme faussaire pour animer, en 1940, la station Radio-Humanit4 . Cette
officine, pendant la campagne de France, appelait les travailleurs, dans un
langage marxiste, ne pas s'opposer l'avance allemande. Le jugement du
dictateur, terrible pour toute la gauche, ne parat hlas pas totalement dlirant :
Thlmann, c'est le type mme de ces mdiocres qui ne pouvaient pas
agir autrement qu'ils ne l'ont fait. Il n'est pas aussi intelligent que
Torgler, par exemple. C'est un homme born. Aussi j'ai pu laisser
courir Torgler tandis que j'ai d garder Thlmann, non par vengeance,
mais pour l'empcher de nuire. Aussitt que le danger sera limin en
Russie, je le laisserai courir, lui aussi. Je n'ai pas eu besoin d'enfermer
les sociaux-dmocrates. Je n'avais pas craindre en effet qu'ils
trouvassent l'tranger une base et des appuis pour s'attaquer nous.

Ce Hitler-l diffre de celui des dbuts : ce n'est pas en 1920, aprs la
lecture des Protocoles, qu'il aurait trouv que la social-dmocratie manquait
d'appuis extrieurs. Mais ce n'est pas son idologie qui a chang, bien au
contraire. C'est le rel, boulevers par les victoires nazies, prcisment leur
apoge en ce dbut d'aot 1941. Hitler s'accorde ce jour-l un instant de
triomphe, peine prmatur. La victoire totale se profile : en anantissant
bientt l'URSS et par voie de consquence la Troisime Internationale, aprs
avoir atomis la Seconde en dmontrant son incapacit aider le parti frre
allemand, il aura mis la plante au pas et pourra se permettre de librer les
staliniens survivants, devenus des symboles de l'impuissance juive.
Il n'est d'ailleurs pas de meilleur exemple de l'habilet de ce pouvoir
dlguer ses tches rpressives que la manire dont il aborde la question
juive . Au dbut rien ne se passe, sinon des perscutions individuelles ou des
brutalits locales. Puis Goebbels organise, le 1er avril, une journe de
boycott des commerants juifs, prsente comme une rplique des appels
au boycott des produits allemands lancs l'tranger par des organisations
juives. Le succs est mitig, et la propagande le dissimule peine.
Des tudes rcentes, principalement israliennes et amricaines, prcisent le
rle de Hitler et les dessous diplomatiques de l'affaire. Une conversation
tlphonique, mentionne le 28 mars dans le journal de Goebbels (donc
probablement du 27), prouve que c'est le Fhrer qui arrte la date et le
principe, le nouveau ministre de la Propagande n'tant charg que des
modalits. Dans le mme temps, les gouvernements britannique et amricain
sont approchs et pris de calmer la propagande anti-allemande des Juifs
sur leur territoire. De ces approches, orchestres par Gring, les intermdiaires
sont les propres dirigeants de la communaut juive allemande, priant leurs
homologues anglo-saxons demodrer leurs transports, exactement comme les
sociaux-dmocrates le font la mme poque auprs de leur Internationale.
Illimit au dpart, le boycott se transforme soudain, le 29 mars, sous l'effet des
protestations des ministres conservateurs et de Hindenburg, en une sorte de
grve de vingt-quatre heures reconductible. Si l'adversaire ne cde pas, il sera
repris le 4 avril5. Il ne le sera ni ce jour-l ni aucun autre, mais il serait un peu
rapide de conclure son chec et de chercher le motif principal de cette
renonciation soit dans l'efficacit des protestations de la droite non nazie, soit
dans le philosmitisme du consommateur allemand.
En fait, le rgime montre la voie, dmarre en douceur une perscution sans
limite, et rassure en mme temps ses victimes, par sa relative modration .
Il donne l'impression de ne pas savoir o il va et de moduler l'idologie en
fonction des ralits, par exemple conomiques. Cependant, cette unique
journe de boycott dsigne l'attention les utilisateurs de biens ou de services
fournis par des Juifs et fragilise ceux-ci, habituant la plante entire les
considrer d'un il diffrent des autres Allemands. La modration apparente
de la perscution les pousse ne pas ragir, surtout de manire collective et
organise, car cela rveillerait l'idologie du complot que les nazis, pour
l'instant, semblent avoir remise au magasin des accessoires prlectoraux.
Pour comble, ceux qui se mfient, et ils sont tout de mme nombreux, n'ont
d'autre ressource que l'migration et le rgime n'y met gure d'obstacles, si ce
n'est qu'en partant on doit abandonner ses biens : ceux qui s'y rsolvent
servent galement la politique du Reich. Ne prouvent-ils pas qu'ils ne sont que
des sans-patrie, des lches et des voleurs qui fuient sans demander leur reste ?
Cela dit, on a tort de croire que Hitler a totalement spar les choses et,
aprs avoir d'abord mis au pas les communistes et les autres opposants
politiques rels ou potentiels, n'a pris des mesures gnrales contre les Juifs
qu' partir des lois de Nuremberg (15 septembre 1935). C'est oublier, en
particulier, la loi sur la restructuration de la fonction publique du 7 avril
1933, qui prouve que l'chec du boycott des professions librales a t vite
compens par un regain de perscutions contre d'autres personnes, et parfois
contre les mmes. Elle offre une batterie de dispositions permettant de
rvoquer ou de mettre la retraite les fonctionnaires recruts aprs la date,
aussi symbolique qu'inquitante, du 9 novembre 1918, celle de la rvolution
des criminels . Sont frapps notamment d'une mise la retraite les
fonctionnaires qui ne sont pas d'origine aryenne , sauf services rendus en
temps de guerre sur le front, par eux-mmes ou par un proche, condition que
ce dernier ait t tu. Voil une disposition en contradiction avec l'essence
mme du racisme hitlrien, telle que la livrent les textes de 1919-20 cits plus
haut : c'est la race qui compte, non les uvres, et il ne faut surtout pas faire
desentiment devant les bons Juifs . C'est donc un bel exemple de
l'assagissement dont les nazis cherchent crer l'illusion. Cette loi n'a, d'autre
part, aucun caractre impratif, puisque aucun dlai n'est fix pour le retrait
des fonctions, et que le nombre d'anctres non aryens requis pour ne pas
l'tre soi-mme est laiss dans le vague : c'est bien un texte d'intimidation et
de mise au pas, permettant d'purer au coup par coup, en fonction des
comportements individuels ou des priorits sectorielles : ainsi l'arme sera
pure racialement bien avant les autres corps.
Le cas de Siegfried Neumann permet de suivre les mandres de
l'application du texte. Ce juriste, d'origine juive, possde depuis 1925,
Berlin, un cabinet rput de consultation juridique et notariale, et bien des
nazis notoires ont recours ses comptences. Roland Freisler, secrtaire d'Etat
la Justice, estime qu'il relve de la loi sur l'puration de la fonction publique
et le fait radier, comme avocat, du barreau de Berlin, aprs quoi il lui signifie
l'interdiction d'exercer comme notaire. Neumann porte l'affaire devant la
justice et obtient gain de cause au bout de trois mois, en ayant d dclarer sur
l'honneur qu'il n'avait jamais dfendu de communistes et prouver qu'il avait
servi sur le front. Mais il n'est tranquille que pendant quelques semaines. Le
30 septembre, c'est une descente de police qui, toujours au nom de la loi du 7
avril, met fin brutalement ses activits notariales en confisquant les sceaux
sans lesquels il ne peut mettre d'actes. Aprs quoi, sa clientle d'avocat se
dlite d'elle-mme. Arrt pendant la nuit de Cristal (9 novembre 1938) et
intern Oranienburg, il finira par saisir, en 1939, une occasion d'migrer en
Palestine6.

Les lois de Nuremberg ne feront que rendre systmatiques, en supprimant
toute exemption, des dispositions qui, on le voit, s'appliquent dj sur le
terrain, en un mlange inextricable de pseudo-lgalit et de voies de fait.
Un acte presque contemporain de Goebbels va avoir plus de suites
immdiates que son boycott des entreprises juives : le fameux bcher de livres
qu'il prside le 10 mai l'universit de Berlin. Ds avril, son ministre a mis
en circulation des listes d'ouvrages indsirables. Leur destruction publique se
rptera de nombreuses fois7. Dans la mythologie dangereuse qui prsente les
nazis comme moins futs qu'ils ne sont, ces crmations figurent en bonne
place. Elles sont censes rsumer la politique culturelle du rgime. On leur
associe souvent une apostrophe place, en ces journes, dans la bouche de
Goebbels : Quand j'entends le mot "culture", je sors mon revolver ! La
phrase est introuvable. Ce qui s'en rapproche le plus est une rplique de
thtre, insre en 1933 dans une pice intitule Schlageter, due un crivain
non ngligeable mais quelquepeu opportuniste, Hanns Johst. Celui qui parle
s'appelle Friedrich Tiemann ; il reprsente, d'une manire transparente, Martin
Bormann, qui depuis 1930 est un proche collaborateur, la fois, de Hitler,
dont il dirige les finances personnelles, et de Hess, la tte du parti. Bormann
avait fait, sous Weimar, un an de prison pour avoir coopr l'assassinat de
celui qui tait cens avoir dnonc Schlageter, comme saboteur ferroviaire,
aux occupants franais de la Ruhr. La phrase dite par Tiemann, Ici c'est du tir
rgl, quand j'entends le mot "culture"... je sors mon browning , loin de
dfinir une politique culturelle, exprime simplement la philosophie rustique
d'un baroudeur8. Quant Goebbels, loin de n'tre qu'un incendiaire, il fait
figure au contraire de nazi modr, prenant sous son aile bien des artistes
menacs. Ainsi protgera-t-il encore, en juillet, l'exposition Trente artistes
allemands , incluant des peintres et des sculpteurs expressionnistes, avant
qu'elle ne soit ferme au bout de quelques jours sur l'ordre de Frick. Sans
doute s'agit-il, pour ce nazi relativement clair, de fidlit soi-mme, car il
admire depuis longtemps Van Gogh, Nolde et Munch, peu priss de Hitler et
de la plupart des autres dirigeants nazis9. Mais on peut galement penser qu'en
ce dbut de mise au pas le Fhrer en personne veille doser les coups, et
exploite les bisbilles entre ses lieutenants pour atomiser la rsistance, en
laissant chaque crateur un espoir, ft-il tnu, de conserver son rang et ses
commandes.

Depuis une trentaine d'annes, les recherches pionnires de Lionel Richard
clairent un autre volet de cette politique culturelle : outre la rpression et les
tracasseries, svit la manipulation. Le chercheur franais passionn par la
culture de Weimar montre qu'on ne saurait cantonner la notion de littrature
nazie aux auteurs relativement minoritaires qui ont glorifi dans leurs
uvres le rgime ou le Fhrer, et qu'on doit l'tendre, avec les nuances qui
s'imposent, l'ensemble de ceux qui n'ont pas migr et ont continu
produire, ft-ce seulement au dbut de la priode. Mme si quelques-uns, plus
minoritaires encore que les chantres directs du nazisme, ont eu tt ou tard
maille partir avec le rgime, tous ont concouru, par leur diversit mme,
dfinir les contours de la Volksgemeinschaft, de ce qui pour Hitler tait
allemand, sain, positif. Ainsi, la barbarie bien relle du bcher masque une
manuvre de grande envergure dont la subtilit n'est pas absente.
Encourageant, si besoin tait, l'migration des rprouvs, elle dessine les
contours d'une culture slective mais pluraliste, qui se prive certes de quelques
grands noms mais pas de tous, et donne, tout en les compromettant, une
estampille officielle la grande masse des auteurs, lors mme qu'ils n'exaltent
ni le sang, ni la patrie, ni la guerre10.
Enfin, la liste des crmonies pdagogiques ne serait pas complte sans la
mention d'une rcupration qui donnera des ides, plus tard, Ptain et
beaucoup d'autres : la transformation du 1er mai, journe internationale de
lutte combattue par le patronat, en une fte du travail prside, dans toutes
les villes, par les dignitaires nazis et, Berlin, sur l'arodrome de Tempelhof,
par le Fhrer en personne. Mais l'arme est deux coups : le jour mme, les
syndicats ont dcid de collaborer ; le lendemain, ils sont brusquement
interdits, et leurs locaux confisqus. A leur place est institu un Front du
Travail regroupant salaris et patrons, sous la direction de Robert Ley. Ce
sera essentiellement une organisation de propagande, et son rameau le plus
connu sera l'association Kraft durch Freude (la force par la joie),
galement dirige par Ley, qui organisera les loisirs ouvriers avec une
efficacit certaine11.
Ces mesures et ces festivits font partie d'un vaste mouvement baptis
Gleichsschaltung. On rcuse souvent la traduction mise au pas , qui
pourtant voque assez fidlement le terme allemand, sous prtexte qu'en
franais l'expression a souvent le sens d'une simple coercition : on prfre
alors harmonisation ou synchronisation . De fait, le terme de
Gleichsschaltung dsigne d'abord deux lois consacrant l'alignement des
Lnder, dans tous les domaines, sur l'Etat central, promulgues les 31 mars et
7 avril12. Mais puisque le terme dsigne, par extension, l'ensemble des
dispositions qui font marcher le Reich dans un sens indiqu par le Fhrer, et
disparatre toute forme d'opposition organise, mise au pas n'a rien d'un
contresens. A condition de garder l'esprit que Hitler n'est pas une brute
ordinaire, qu'il est conome des moyens rpressifs et prfre obtenir, par un
mlange subtil de crainte, de rsignation et de conviction, que les gens
prennent d'eux-mmes le pas voulu.

La politique extrieure est conduite avec autant de prudence et de doigt.
Nous avons vu que l'arrestation des trois Bulgares, longtemps aprs l'incendie
du Reichstag mais deux jours aprs les lections, tmoignait sans doute d'un
souci de ne pas indisposer les votants par une conduite diplomatique
irresponsable. Alors, pour ne pas trop provoquer l'opinion mondiale, on leur
intente un procs dont l'impartialit, mise en doute par une bonne partie de la
presse, sera prouve de la manire la plus inattendue, par la clmence du
verdict. Ils seront ensuite expulssun an, jour pour jour, aprs l'incendie, alors
que l'acquittement faute de preuves suffisantes datait du 23 dcembre et
l'excution de van der Lubbe, seul condamn, du 10 janvier. Entre-temps, le
procs avait lui-mme t converti en dividendes lectoraux. Ce respect relatif
des formes, conjugu avec une grande fermet rpressive, et avec les premiers
pas de la diplomatie hitrienne conduisant une sortie apparemment justifie
de la Socit des Nations (le 14 octobre), sans que les puissances ragissent,
explique le succs triomphal du plbiscite du 12 novembre, entrinant entre
autres la suppression des partis non nazis, progressivement dissous en juin et
juillet13. Par la mme occasion, le Reichstag lu le 5 mars avait t dissous et
une nouvelle assemble lue le 12 novembre, sur des listes uniques. Ces
scrutins donnaient Hitler, mme en dfalquant largement les fraudes, une
large approbation de la nation pour sa politique intrieure, et plus encore pour
sa politique trangre, approuve officiellement par 95 % des suffrages
exprims14. Que de chemin parcouru depuis fvrier ! Non seulement la
colonne de flammes du Reichstag a jou le rle du premier tage d'une fuse,
mais les suites politiques et judiciaires de la mise feu ont, pendant toute une
anne, scand les progrs de la mise au pas.
Joachim Fest, l'un des premiers saisir la cohrence des manuvres de
Hitler en politique extrieure, prsente fort bien ses dbuts dans ce domaine :
faire patte de velours Genve, signer des traits peu contraignants avec des
ennemis prsums (prorogation de l'accord de bon voisinage de 1926 avec
l'URSS et de la coopration militaire secrte qu'il instaurait, le 5 mai,
concordat avec Pie XI le 8 juillet) puis, aprs avoir endormi leur mfiance,
prendre contre-pied les puissances par un coup d'clat de grande valeur
symbolique, mais non menaant court terme, ce qui rend toute riposte
difficile (dsertion de la SDN). Cependant, Fest ne fait pas le moindre lien
avec l'incendie du Reichstag15. De mme, lorsqu'il raconte le plbiscite, il
oublie le procs qui lui est contemporain. Or, l'poque, Hitler jouait sur l'
incomprhension de l'tranger envers l'Allemagne, dont la presse ne
ddaignait pas d'voquer, comme une atteinte sa souverainet, la
campagne de dnigrement orchestre par les amis de Dimitrov, stipendis
bien sr par la juiverie . On peut en croire un tmoin souvent aveugle aux
machinations des nazis, mais bon observateur de l'opinion publique,
l'ambassadeur franais Franois-Poncet : Le scepticisme dont tmoigne
l'tranger est accueilli avec fureur et excite la xnophobie populaire16. En
dcembre, l'acquittementsurvient au moment prcis o Hitler, aprs son coup
de force diplomatique, cherche dtendre l'atmosphre.
Un exemple encore plus probant, et encore moins connu, du jeu simultan
de Hitler sur les claviers intrieur et extrieur se donne voir dans l'viction
de Hugenberg et l'autodissolution de son parti DNVP, le 27 juin. Lors de la
confrence qui sigeait Londres depuis deux semaines pour dbattre de la
grave situation conomique et financire du monde, le ministre allemand de
l'Economie s'tait lanc soudain dans une tirade sur la mission qui incombait
son pays de coloniser de vastes territoires en Europe de l'Est. Son collgue
Neurath, qui conduisait la dlgation, fut trs contrari et en appela au Fhrer,
qui tira parti de l'incident pour dmettre Hugenberg, en dpit de sa fameuse
promesse du 30 janvier, de conserver tous les ministres nomms avec lui ce
jour-l. Trop souvent on dit qu'il l'a purement et simplement viole : ce fait
montre qu'il a attendu de disposer d'un solide prtexte17. Au point qu'on peut
le souponner de l'avoir provoqu. N'avait-il pas laiss entendre au ministre
qu'il souhaitait que ce langage ft tenu, pour le dsapprouver ensuite d'avoir
mal choisi les mots ou le moment ? Ou, plus subtilement, l'a-t-il provoqu par
sa modration diplomatique, et notamment par son trait de mai avec Staline,
au point que le ministre, qui se voulait au dpart l'homme fort du cabinet, s'est
mis en devoir d'appeler une politique extrieure plus conforme aux idaux
nationalistes ? La retraite brutale et boudeuse de Hugenberg qui, bien qu'il ait
survcu plusieurs annes au Reich qu'il avait tant contribu fonder, ne s'est
jamais expliqu sur sa brve carrire ministrielle, laisse l'interrogation en
suspens mais donne penser qu'il avait conscience de s'tre fait piger d'un
bout l'autre, et ne trouvait strictement rien dire pour sa dfense.

Cependant, le dpart de Hugenberg, mme habilement prsent comme le
dsaveu d'un politicien agressif envers l'tranger, est de nature inquiter les
puissances capitalistes, puisqu'il s'agit d'un grand patron. N'est-ce pas le signe
avant-coureur de quelque aventure collectiviste inspire par un Gottfried
Feder ? Mais cet effet est largement compens par la monte en puissance au
moins apparente, dans les mmes semaines, de Hjalmar Schacht, qui a
retrouv ds le 17 mars 1933 son fauteuil de prsident de la Reichsbank.
Le nazisme va commencer dfier le patronat occidental en gelant ses
avoirs sur le sol allemand. Comme il le fait le 9 juin 1933, trois jours avant
l'ouverture de la confrence de Londres, cela pose une question : comment ce
rgime nouveau-n, qui a un besoin vital d'amadouer l'tranger, peut-il se
permettre de le frapper la caisse ? La rponse est : grce Schacht et, plus
particulirement, au voyage qu'il a fait aux Etats-Unis le mois prcdent,
officiellement pour prparer la confrence cono-mique.Il annonce tout de go
au prsident Roosevelt que l'Allemagne va cesser de rembourser les intrts
de ses emprunts, et recueille en retour... une exclamation joyeuse : le pre du
New Deal estime que c'est bien fait pour les banquiers de Wall Street , qui
ont fait des investissements imprudents. Cependant, le lendemain, le voyageur
se voit remettre un pli indiquant que le prsident condamne la suspension des
paiements. Mais, pour finir, il est reu de nouveau la fin de son sjour et,
sans avoir recul le moins du monde sur la question en litige, s'entend dire
qu'il a fait une excellente impression18 . Voil encore un coup hitlrien
terriblement bien ajust : en se servant d'un pur technicien non nazi,
promu la direction de la monnaie allemande une premire fois en 1923, par
un gouvernement qui venait de faire tirer sur Hitler Munich, il russit faire
tolrer par l'Amrique que l'Allemagne s'isole sur le plan financier et faire
passer cela, non pour une prparation la guerre, mais pour une simple remise
en ordre, le temps de rparer les dysfonctionnements lis la crise et aux
rparations. On ne rapproche pas assez cette priptie du diktat prsidentiel
amricain qui deux mois plus tard, le 3 juillet, met fin aux efforts de
coopration contre la crise des dlgus de la confrence de Londres. On le
rapporte ordinairement un gosme et une mfiance envers la
France et l'Angleterre. On ne dit pas qu'en fait, s'il se permettait de rompre la
solidarit atlantique, c'est qu'il s'appuyait sur l'Allemagne. Cette premire
erreur de l'Occident , qui encourage le gouvernement nazi croire qu'il ne
trouvera pas devant ses ambitions un front cohrent, doit dj beaucoup
l'instrumentalisation discrte, par Hitler, d'un important responsable non nazi.
Mais il met aussi, au cours des mmes semaines et dans les mmes forums
internationaux, ses propres hommes en place.

On ne savait pas grand-chose sur Joachim von Ribbentrop avant la
lumineuse synthse que lui a rcemment consacre Michael Bloch19. Sinon
qu'il passait, dans ses fonctions officielles d'ambassadeur Londres puis de
ministre des Affaires trangres, et enfin lors du procs de Nuremberg, pour le
plus sot, le plus vaniteux et le plus lche des dirigeants nazis. Cette premire
biographie scientifique ne bouleverse pas les impressions antrieures, mais
incite cerner le rle de Hitler dans le rtrcissement de la personnalit de ce
serviteur, l'un des derniers apparus dans son premier cercle.
Avant de rencontrer Hitler en 1932, Ribbentrop tait un modle de russite
sociale et personnelle. Il avait du charme physique et de la prestance, bien que
des ennuis de sant, pendant l'adolescence, aient entran l'ablation d'un rein.
On relevait son manque d'humour, mais aprs tout,si c'est l une qualit
apprcie, c'est bien qu'elle est rare, dans les salons comme ailleurs. Issu d'une
famille bourgeoise en partie anoblie, il avait acquis sa particule de manire
rgulire et admise, en se faisant adopter par une parente. Elev en partie
Metz, ayant rsid au Canada, il en avait profit pour parler couramment le
franais et l'anglais. Combattant dcor de la guerre mondiale, fort capable au
violon et au tennis, ayant fait un mariage la fois d'amour et d'intrt, sans
ddaigner pour autant les succs galants mais en y mettant plus de tact et de
discrtion qu'un Goebbels , c'tait aussi un gros travailleur et un homme
d'affaires efficace, ainsi qu'un mcne ouvert l'art moderne et nullement
antismite. Politiquement il passait pour un conservateur plutt clair.
Son ralliement au nazisme, dans des conditions mal connues, un moment
imprcis de l'anne 1932, porte la marque de l'opportunisme. Ne serait-ce que
parce qu'il s'en cache. L'adhsion qu'il donne n'est qu'une des mises de ce
brillant joueur, en un temps o tout semble pouvoir basculer. Elle ne
l'empche pas de conserver ses amis juifs. Et elle lui permet de faire le lien
entre Hitler et Papen, au moment dcisif.
On peut supposer qu'il a d'abord t attir par Hitler, comme tant d'autres
gens de droite, en raison de sa capacit de mobilisation des masses, propre
les dtourner du communisme, et qu'ayant vu de prs le chef manuvrer pour
s'emparer du pouvoir, il a conu une admiration dfinitive pour son gnie
politique. Son entre en diplomatie est la suite logique, adapte ses
comptences gographiques et linguistiques, du rle d'agent discret du Fhrer
qu'il a jou en janvier sur la scne allemande.
En 1933, il fait de longs sjours Paris et Londres. La confrence
conomique qui se tient en juin et juillet dans cette dernire ville lui permet de
nouer de nombreux contacts, alors qu'il n'est pas membre de la dlgation,
dirige par Neurath. C'est l'occasion, pour Hitler, de suggrer qu'il y a deux
diplomaties allemandes, l'une officielle, lourdement mise en uvre par le
ministre et les fonctionnaires expriments de l'Auswrtiges Amt (dit encore
AA, ou Wilhelmstrasse), l'autre plus spcifiquement nazie et hitlrienne, la
fois plus souple et plus fiable, mene par des missaires qui ne rendent compte
qu'au Fhrer. Un document du MI 5, le service anglais de contre-espionnage,
rsume merveille le message que Hitler adressait au gouvernement de
Londres, lors mme que ses diplomates disaient le contraire et que lui-mme
limogeait Hugenberg pour avoir vendu la mche :
(...) le rgime de Hitler est incompris. Ce qui extrieurement apparat
comme militaire est en fait un simple moyen de concentrer l'nergie
du peuple allemand sur la reconstruction interne du pays et la
suppression du marxisme. Cela lui prendra de longues et laborieuses
annes. L'Allemagne ne veut pas la guerre et en reconnat pleinement
la vanit (...). L'Allemagne est en faveur d'un grand empire
britannique et d'une solide domination sur l'Inde. Elle souhaiterait une
entente solide entre l'Angleterre et l'Allemagne, laquelle
participeraient ventuellement la France et l'Italie afin de faire face
aux agressions japonaises (...). Le problme des colonies allemandes
peut tre remis plus tard, pourvu que le pays puisse s'tendre l'est.
A ce propos, on laisse entendre qu'elle profitera de la Russie en cas
de... dsintgration de l'URSS20.

Il ne faut point voir l des lubies personnelles de Ribbentrop21 mais, tout au


contraire, une faon trs hitlrienne de montrer le bout de l'oreille. Hitler
serine aux oreilles des conservateurs de Londres que ses ambitions, rompant
avec celles de Guillaume II, ne menacent aucun intrt anglais. D'o, en
particulier, un discours trs antijaponais. Il importe aussi d'affirmer hautement
le pacifisme germanique, en le justifiant notamment l'antienne resservira
maintes fois par le temps ncessaire la rorganisation interne du pays,
gangren de marxisme. Bonne occasion de raffirmer l'anticommunisme et les
ambitions orientales pour lesquelles on ressert l'offre de Mein Kampf d'une
renonciation totale aux colonies allemandes, mais en l'dulcorant : plus
question d'obtenir l'espace vital par la guerre, on attendra sagement que
l'URSS se dissolve. Les points de suspension montrent que l'auteur du rapport
n'est pas entirement dupe... ce qui ne veut pas dire que le diplomate officieux
ait rat son effet. Car le pacifisme hitlrien, pour tre crdible alors que l'on
rarme tour de bras, doit tre assorti de la menace de faire un malheur si
besoin est.
1 Pour une narration dtaille de ce piteux pisode, cf. Brning, op. cit., p. 458-459.
2 C'est l'impression des auditeurs ou des lecteurs de journaux, mais en fait l'orateur socialiste, Otto
Wels, avait accept de remettre l'avance au gouvernement un exemplaire de son discours (cf. J. Fest, op.
cit., p. 584-585).
3 Ainsi, avant l'interdiction des partis, on voit la direction rgionale berlinoise purer le bureau des
Jeunesses ouvrires socialistes en lui reprochant son indiscipline et son action illgale . Le
prsident rgional, Franz Knstler, met aux voix la publication nominale, dans ce qui reste de presse
bourgeoise , de l'exclusion des deux principaux dirigeants de l'organisation de jeunesse. La motion est
repousse (manuscrit d'Erich Schmidt, reproduit dans Erich Matthias, Das Ende der Parteien,
Dsseldorf, Droste, 1960, p. 242-243 cf. Pierre Ayoberry, La socit allemande sous le Troisime
Reich, Paris, Seuil, 1998, p. 55). Quant au rle pdagogique des courts stages en camp de concentration,
il n'a encore fait l'objet ma connaissance d'aucune tude d'ensemble. Parmi les monographies, signalons
les ouvrages publis depuis peu sur la perscution des Tmoins de Jhovah, notamment celui de Guy
Canonici, Les tmoins de Jhovah face Hitler, Paris, Albin Michel, 1998, ch. 2 et 3.
4 Cf. Ortwin Buchbender et Reinhard Hauschild, Geheimsender gegen Frankreich, Herford, Koehlers,
1984, tr. fr. Radio-Humanit, Paris, France-Empire, 1986.
5 Cf. Sal Friedlnder, L'Allemagne nazie et les Juifs, New York, Harper & Collins, 1997, tr. fr. Paris,
Seuil, 1997, p. 30-33.
6 S. Neumann, Nacht ber Deutschland, Munich, List, 1978.
7 Elle pourra au besoin concerner une catgorie prcise d'crits : ainsi la crmation des brochures des
Tmoins de Jhovah, les 21, 23 et 24 aot, Magdebourg et, dans la mme priode, Cologne (cf. G.
Canonici, op. cit., p. 388).
8 Cf. Joseph Wulf, Martin Bormann-Hitlers Schatten, Gtersloh, Mohn, 1962, tr. fr. Paris, Gallimard,
1963, Martin Bormann, l'ombre de Hitler, p. 18.
9 Sur tout ceci, cf. Lionel Richard, op. cit., et Adelin Guyot et Patrick Restellini, L'art nazi, Bruxelles,
Complexe, 1983, p. 58.
10 Cf. Lionel Richard, Nazisme et littrature, Paris, Maspero, 1971, et Le nazisme et la culture Paris,
Maspero, 1978, rdition Bruxelles, Complexe, 1988. Voir notamment le dbut du chapitre 7de ce dernier
livre, qui pose la question sacrilge : Savoir si, au fond, la "bonne littrature" ne peut pas tre, aussi,
nazie.
11 Cre le 27 novembre 1933 (cf. Daten der Geschichte..., op. cit., p. 59).
12 Celle du 7 avril dlgue l'autorit du Fhrer, en dehors de la Prusse o elle s'exerce directement,
onze Statthalter. On les confond souvent avec les Gauleiter, dont le nombre est fix alors 32, et qui ont
sous leur autorit des Kreisleiter (cf. Daten der Geschichte..., op. cit., p. 52-53).
13 Le parti socialiste le 22 juin, le parti national-allemand le 27 (jour o Hugenberg quitte le
gouvernement), le Centre le 5 juillet. Le parti nazi est proclam unique le 14 juillet.
14 La question pose ne distinguait pas les deux domaines mais il est permis de considrer que la
participation plus forte, dans les mmes bureaux de vote, au plbiscite qu' l'lection, signifie que maints
abstentionnistes ont voulu sanctionner la dissolution des partis tout en cautionnant la sortie de la SDN.
15 Op. cit., p. 622-627.
16 Souvenirs d'une ambassade Berlin, Paris, Flammarion, 1946, p. 99.
17 A ceci prs qu'il l'avait viole une premire fois le 13 mars en faisant entrer Goebbels au
gouvernement.
18 H. Schacht, 76 Jahre meines Lebens, Kindler, Bad Wrishofen, 1953, tr. fr. Mmoires d'un
magicien, Paris, Amiot-Dumont, 1954, t. 2, p. 62-63.
19 Michael Bloch, Ribbentrop, 1992, tr. fr. Paris, Plon, 1996.
20 Texte des archives du Foreign Office (rapport de Vemon Kell Robert Vansittart, 4 dcembre 1933,
FO 371/16751), publi pour la premire fois en 1986, cit par Michael Bloch, Ribbentrop, 1992, tr. fr.
Paris, Plon, 1996, p. 44.
21 Je me spare ici de M. Bloch, cf. infra, ch. 15.
CHAPITRE 8

La nuit des Longs Couteaux et ses lendemains


(1934)

Le 30 juin 1934, le pouvoir de Hitler se livre un dbordement de fureur


meurtrire sans prcdent, et sans suite, du moins jusqu' la guerre.
La nomination de Rhm, en octobre 1930, comme chef d'tat-major de la
SA fait partie des illogismes apparents du Fhrer. Il s'tait en effet oppos lui
en 1925 sur la conception de cette milice, que Rhm entendait dvelopper
comme une annexe de la Reichswehr tandis que Hitler voulait la cantonner
dans un rle politique, consistant protger les activits du parti, dmontrer
sa force par des dfils grandioses, contrarier les activits marxistes et
attaquer les fiefs de la gauche. On reste perplexe devant les explications de
son rappel par la sentimentalit du Fhrer, qui se serait langui de son
compagnon des temps hroques. La fin expditive de cette relation suggre
d'autres mobiles.
Non seulement il rinstalle un chef qui n'a pas de son commandement la
mme conception que lui, mais il lui laisse toute libert pour mettre en uvre
sa manire de voir, et va jusqu' le nommer ministre, le 1er dcembre 1933.
Rhm donne l'institution un dveloppement considrable, alors que ses
tches politiques ne vont pas croissant, du moins aprs la prise du pouvoir et
l'effondrement conscutif des oppositions : tout est dit, pratiquement, en mars,
quand Hitler, s'appuyant sur le dcret du 28 fvrier avec parfois, comme en
Bavire, le concours muscl des SA et des SS, a pris le contrle des
gouvernements locaux1 La SA nanmoins recrute, et va compter jusqu' 1
million 500 000 hommes. Rhm donne ses units des noms militaires,
voquant des rgiments clbres. Il prend au srieux son rle de chef mme
s'il ne l'est que d'tat-major.
Au dbut, la Reichswehr ne voit pas cela d'un mauvais il. Elle a pris
l'habitude, dans les annes 20, de relations troites avec ces milices qu'on
appelait Wehrverbnde et dont le Stahlhelm tait la plus importante. Elle
avait elle-mme en Bavire, on s'en souvient, port la SA sur lesfonts
baptismaux, entre autres pour y caser les demi-soldes des corps francs, sous le
contrle de Rhm, dj. Rien n'indique que celui-ci ait eu de mauvaises
relations avec ses anciens collgues officiers, jusqu'au dbut de 1934. A telle
enseigne que le gnral von Reichenau, en plein accord avec son ministre
Blomberg dont il tait l'adjoint, dcida en juin 1933 de confier la SA,
exclusivement, les tches de mobilisation et d'instruction dont l'arme n'tait
pas encore en mesure de se saisir. C'est de cette dcision que dcoula, en
juillet, l'intgration du Stahlhelm dans la milice nazie2. En sorte que l'arme et
la SA, qui s'taient officiellement ignores entre 1925 et 1933, se mirent
cooprer troitement... Les rles taient cependant bien distincts : ds le
dpart, lors de son discours du 3 fvrier devant les chefs militaires, l'ancien
trublion du 1er mai munichois avait garanti l'arme le monopole des armes
.
Cette solution tait cependant, du point de vue administratif, des plus
curieuses. Si on avait vis la seule efficacit, il aurait t loisible de dcrter
que les SA avaient fait leur temps et de fondre les milices dans un nouvel
ensemble, au lieu de conserver l'une d'elles et d'y intgrer les autres. Sans
doute aurait-on alors frustr les vieux SA des bnfices de leur appartenance
prcoce au parti vainqueur, mais on pouvait compenser la chose par des
grades levs dans la nouvelle institution, au cas par cas. L, il s'agissait de la
promotion collective d'une structure dont, pour d'videntes raisons de caste,
l'entente avec les cadres de l'arme n'avait rien de naturel. Les rapports entre
deux chefs berlinois, l'un militaire, Erich von Manstein, l'autre SA, Karl Ernst,
sont cet gard emblmatiques. En 1933, Ernst cohabitait harmonieusement
avec le prdcesseur de Manstein. Six mois de relations avec Manstein,
nomm en dcembre chef d'tat-major de la rgion militaire, tendirent les
relations l'extrme et le gnral, le seul des deux qui ait eu le loisir d'crire
sa version des choses, s'en explique ainsi :
On aurait peut-tre tir quelque chose de lui s'il avait t pli temps
par une rude ducation, mais, ce que l'on m'a dit, il tait pass en
quelques annes, probablement en vertu des mrites qu'il avait acquis
dans les bagarres lectorales, de la condition de garon d'ascenseur
un rang dont il s'imaginait qu'il correspondait celui de gnral de
corps d'arme3.

Il va sans dire qu'en face les jugements allaient aussi bon train, sur les
militaires ractionnaires incapables de comprendre le peuple. Mais les
travaux de Jean Philippon ont aussi montr la diversit des situations. Dans
des rgions entires, les relations restrent excellentes. Ce qui dj contraste
avec l'ide reue d'un conflit invitable. En revanche, lorsque le 1er dcembre
il fait entrer Rhm au gouvernement, Hitler contribue attiser la rivalit : cette
nouvelle entorse l'accord de janvier sur la fixit de la composition du
ministre ne saurait plaire aux conservateurs.
C'est en fvrier que se fait jour une crise, assez confuse. Rhm essaie, d'une
part de faire intgrer une partie de ses officiers dans l'arme, d'autre part
d'obtenir une nouvelle dfinition du rle des SA, qui prendraient en charge le
recrutement et l'instruction militaires. Dans cette discussion interfrent les
ngociations internationales sur le dsarmement , o l'Allemagne
revendique, soit la rduction 100 000 hommes des forces franaises, soit
l'autorisation de porter son arme de 100 000 300 000 hommes. La France
s'inquite alors de ce que deviendrait la SA, qu'elle souponne d'tre une
arme camoufle. Du coup, la milice allemande craint de disparatre,
cependant que les militaires redoutent un compromis qui lui ferait la part
belle, au dtriment de l'arme. Un climat de rivalit, assez passionnel et
irrationnel, s'instaure donc. Le 27 fvrier cependant, une convention est
adopte, qui renforce l'autorit de l'arme, entirement matresse, en
particulier, de son recrutement : elle peut utiliser la SA comme un rservoir,
aussi bien d'hommes de troupe que d'officiers, suivant ses besoins et ses
critres.
C'est cette convention dont Rhm va tre souponn de saboter
l'application. En fait, les archives montrent qu'elle fut mise en uvre sans
amcroche dans la plupart des rgions, et suscita dans quelques-unes des
conflits mineurs. Ce qui donna aux contemporains, comme certains
historiens, l'impression d'un conflit grave, c'est l'attitude du seul Rhm, qui
multipliait les petites phrases contre la caste ractionnaire des officiers,
non sans rencontrer amicalement plusieurs reprises le chef de l'arme de
terre, le gnral von Fritsch. Ds le 28 fvrier, au lendemain de l'adoption de
la convention, il se dchana en prsence de quelques adjoints. Sa colre
n'pargna pas Hitler, qui l'avait trahi au profit des ractionnaires, et il
articula : Nous accomplirons notre tche, avec ou sans lui. L'un de ses
adjoints, Lutze, estima de son devoir d'en faire part l'intress, qui le reut
en tte tte Berchtesgaden et trancha : Laissons mrir l'affaire.
Elle mrit si bien que le conflit devint public en juin. Jusque-l, le bruit
s'enflait lentement d'une seconde rvolution , contre les bourgeois pargns
par la premire, dont les SA seraient le fer de lance et la caste des officiers le
point de mire. Pour nous en tenir ce qui est rendu public sur le moment, la
crise commence, le 4, par un long entretien entre Hitler et Rhm. Il s'ensuit, le
7, une confirmation de la mise en vacances de toute la SA du 1er au 31
juillet, dj annonce en avril. Le 15 juin, Hitler rencontre pour la premire
fois Mussolini, Venise. Le 17, le vice-chancelier von Papen, jusque-l bien
discret, fait l'universit de Marburg une tonitruante rentre politique, en
rclamant qu'on rduise au silence les fanatiques . Le 21, Goebbels s'en
prend violemment aux conservateurs, cependant que des obsques solennelles,
prsides par Hitler, sont faites Karin Gring, dcde en Sude trois ans
plus tt. Le23, Hitler se rend Neudeck chez Hindenburg, o se trouve
galement le gnral von Blomberg. Le 24, Hess, dans une allocution
radiodiffuse, menace ceux qui jouent faire la rvolution alors que Hitler
en est le stratge . Le 26, Gring, parlant Hambourg, exclut tout retour
la monarchie et tonne contre les conservateurs, en annonant : Quiconque
s'oppose nous devra le payer de sa vie !
Voici maintenant le dnouement, tel que le relatent les communiqus
officiels : le 30 juin, Hitler, inform que les SA entrent en rbellion, se rend en
avion Munich, o il dgrade et arrte en personne deux dignitaires SA, puis
il se rend, la tte d'un cortge automobile de SS et de policiers, Wiessee,
dans un htel o Rhm et plusieurs chefs SA sont descendus en vue de tenir
une runion le lendemain. Dans ce groupe, l'atmosphre est la conspiration,
mais aussi au divertissement, puisque la mme version officielle suggre
qu'on a trouv bon nombre de ces personnes adonnes des accouplements
contre nature pour lesquels Rhm avait un penchant notoire. Les
pensionnaires SA de l'htel sont alors mis en tat d'arrestation et beaucoup
seront, dans les heures suivantes, excuts. Rhm lui-mme sera abattu dans
sa cellule aprs avoir refus de se suicider.
Le mme jour, d'autres arrestations et d'autres assassinats ont lieu dans
diverses villes. A Berlin, les victimes les plus notoires se nomment Schleicher,
Strasser (Gregor) et Edgar Jung : ce dernier tait un collaborateur de Papen et
passait pour l'auteur du discours du 17 juin. Le chef de cabinet du vice-
chancelier, Bose, est galement abattu, lors de l'assaut de ses bureaux, ainsi
qu'un ancien adjoint de Schleicher, le gnral von Bredow. A Munich, les
sicaires tranchent les jours de Kahr, de Ballerstedt et du pre Bernhardt
Stempfle, qui avait collabor Mein Kampf. Au nombre des victimes clbres
on trouve enfin le journaliste antinazi Fritz Gerlich.

Ds le surlendemain, Hindenburg publie un communiqu flicitant le
chancelier pour son action dtermine et sa vaillante intervention
personnelle, qui ont permis d'touffer la trahison dans l'uf et de sauver le
peuple allemand d'un grand danger4 . Le jour suivant, c'est Blomberg qui, au
cours d'une runion du cabinet, exprime ses flicitations, aprs quoi il publie
un ordre du jour enjoignant l'arme d'tablir de cordiales relations avec les
nouvelles troupes SA . Le 13 juillet enfin, Hitler explique son action devant
le Reichstag :
Si l'on me reproche de n'avoir pas fait appel aux tribunaux rguliers,
tout ce que je peux rpondre alors c'est ceci : en cet instant j'tais
responsable du destin du peuple allemand et je suis devenu par l le
juge suprme du peuple allemand.
La nuit des Longs Couteaux est d'abord une occasion de parfaire la mise au
pas du pays. Les forces qui ont coopr pendant un an et demi l'radication
de la gauche sont prsent dans la ligne de mire. Ainsi l'arme : on peut dire
que jusque-l elle avait conserv, avec son honorabilit, les prrogatives qui
en faisaient contre vents et mares, depuis 1916, un Etat dans l'Etat. En
s'abstenant de ragir au meurtre de Schleicher et d'un de ses adjoints, elle met
le doigt dans un engrenage criminel. Pire : elle ne s'en rend pas compte et
nourrit plutt un sentiment de triomphe, devant le meurtre expditif des chefs
SA.
Le corps des juges n'abdique pas moins sa dignit que celui des officiers, en
tolrant que le pouvoir excutif s'arroge une fonction punitive sans appel : une
loi du 3 juillet lgalise en effet les mesures prises pour la dfense de l'Etat
au cours des trois jours prcdents, et les plaintes seront systmatiquement
classes. Quant la droite politique, frappe en la personne de Jung et d'autres
proches collaborateurs de Papen, comme en celle de Schleicher, elle se couche
plus encore, lorsque Papen commence la fin de juillet une carrire
d'ambassadeur qui lui fait obligation de justifier la politique hitlrienne,
d'abord Vienne, o les nazis autrichiens viennent d'assassiner son
coreligionnaire et ami, le chancelier Dollfuss (cf. infra, p. 233), puis, aprs
l'Anschluss et quasiment jusqu' la fin du rgime, Ankara, o il russira
empcher l'entre en guerre de la Turquie aux cts des Allis5.
On aura enfin remarqu que certains meurtres s'expliquent par des rancunes
personnelles. Hitler a la mmoire longue, et veut qu'on le sache. Kahr paye
pour le putsch manqu, Ballerstedt pour l'chauffoure de 1921 : ceux qui ont
envoy Hitler en prison subissent, eux, la peine de mort. En Gerlich sont
frapps la fois un ami de Kahr et un journaliste munichois qui a enqut sur
les mthodes nazies, voire sur la vie prive du Fhrer6. Et Stempfle, qui alors
tait de son ct ? On a dit qu'il avait vu de trop prs l'inculture, notamment
grammaticale, de Hitler, ou encore qu'il en savait trop sur ses relations avec
Geli. Faute de certitudes, nous pouvons en tout cas remarquer que sa mort est
un avertissement pour tous ceux qui ont jadis connu le Fhrer et pourraient
tre tents de publier des confidences sur sa vie personnelle. On dit que
Hindenburg, au plus bas, appela plusieurs fois Hitler Votre Majest lors de
leur dernire entrevue. Cela a d l'amuser mais non, au regard du sentiment de
crainte respectueuse qu'il avait entendu susciter le 30 juin, lui paratre
illogique.
Si la qualit des victimes est, l'usage de diffrents secteurs de la socit
allemande, une dmonstration de l'autorit du dictateur et de sa rsolution,
leur nombre fait encore aujourd'hui l'objet d'une frquente exagration. La
presse trangre les chiffrait volontiers par centaines,voire par milliers. En
1957 encore, Munich o se tenait le procs des assassins survivants, le
tribunal retint l'ordre de grandeur de plus d'un millier 7 . Hitler lui-mme,
dans son discours, en avoue 77. Force est de reconnatre qu'en cette
occurrence, certes rare, il est infiniment plus prs de la vrit que ses
dnonciateurs. Les travaux srieux aboutissent au chiffre de 908.
L'pisode fournit donc l'occasion de redresser une ide reue, sur le
caractre meurtrier de la dictature nazie, indment compare sur ce point au
stalinisme... alors que celui-ci est incomparablement plus sanguinaire, du
moins en temps de paix. Hitler vise ici trois catgories quantitativement
importantes : les SA, les conservateurs et les ennemis personnels. En pareil
cas, Staline et fait une hcatombe, pendant plusieurs mois. Or la rpression
nazie, fort limite en nombre, l'est aussi dans le temps. Le 1er juillet, un
communiqu de la chancellerie, en mme temps qu'il annonce l'impunit pour
les meurtres du jour et de la veille, prcise que la rpression cessera minuit
et ne sera pas reprise. En fait, les dernires excutions auront lieu le 2 dans la
soire9.
Mme si on considre en sus les premires semaines du rgime, marques
par des violences sporadiquement meurtrires (ainsi l'assassinat de l'assassin
du nazi berlinois Horst Wessel10, on constate que les meurtres nazis, avant la
guerre, visent moins des groupes que des personnalits symboliques. Sans
doute en partie pour des raisons raciales : le prcieux sang allemand doit tre
conomis, ses porteurs mis au pas plutt qu'extermins. Mais certainement
aussi en raison de la virtuosit du chef, de son autorit sur le corps des SS qui,
partir de ce moment, prend en charge les basses besognes, et de l'aptitude de
celui-ci excuter une mission des plus prcises sans bavure ou presque (on
relve quelques erreurs dues des homonymies).
En effet, cette nuit-l, Hitler coupe une branche morte, ou plutt, en
jardinier avis, il roriente le dveloppement de la plante nazie, faisant de la
SA un rameau secondaire au profit d'une nouvelle branche matresse. C'est
quatre semaines plus tard, le 26 juillet, que la SS se spare compltement de la
SA, laquelle elle tait encore thoriquement subordonne, et que son chef
Himmler reoit le titre de Reichsfhrer . Les gnraux se sont donc fait
gruger. Le monopole des armes a beau tre confirm l'arme par le
discours du 13 juillet, jamais elle n'osera s'insurger contre la prolifration de
l'engeance qui, avec sa bndiction, a ouvert le feu le 30 juin, et qui bientt,
contrairement la SA, viendra chasser sur ses terres, en formant des rgiments
et des divisions de Waffen-SS . Voil qui fera de Himmler le quatrime
commandant d'arme de la Wehrmacht, aux cts du gnral von Fritsch et de
ses successeurspour l'arme de terre, des amiraux Raeder puis Dnitz pour la
marine et, pour l'arme de l'air, de Gring.
On voit l comme un pige bien huil qui se referme. Alors, quel crdit
accorder aux thories qui veulent que tout, en ces sanglantes journes, n'ait t
que raction panique et improvisation ? La majorit des historiens pense en
effet qu'il y avait rellement un risque de deuxime rvolution , que Hitler
a hsit et qu'il a fini par se rsigner choisir les militaires contre les SA.
L-dessus, l'analyse de Philippon est sans appel : sur le terrain les relations
taient globalement correctes et, si les diffrences d'ducation taient sources
d'incidents, ils n'ont jamais dbouch sur une opposition globale entre l'arme
et les SA.
En revanche, il y avait bel et bien des gens qui travaillaient en crer
l'impression. Et notamment Rhm, qu'on est surpris de voir ainsi souffler,
partir de fvrier surtout, sur des braises insignifiantes, alors qu'en vieux routier
des batailles politiques il devrait bien se rendre compte qu'il n'a aucun moyen
de dfier Hitler.
Il est temps, prsent, de ne plus raisonner uniquement sur ce qui tait
connu l'poque, et de regarder un peu le dessous des cartes, tel que le
rvlent divers documents. Pour commencer, revenons-en cette confidence
de Lutze au Fhrer, au lendemain d'une sortie de Rhm contre lui, et la
rplique de Hitler dcidant de laisser mrir . Ce dialogue nous est connu
par le journal du dirigeant SA11. Rauschning, sans donner de date, conte un
djeuner arros o Rhm a fait des confidences analogues12. Etant donn les
relations troites que le chef des nazis de Dantzig avait l'poque avec le
Fhrer, il ne serait pas surprenant qu'il lui ait rapport la chose, bien que,
devenu farouche antinazi, il lude dans son livre ce point dlicat. Cependant,
il est secondaire. La narration de Lutze est la plus intressante, surtout par le
mot d'ordre du Fhrer : laisser mrir . Cette rplique a bien l'air de
signifier, d'une part que l'information sur l'tat d'esprit de Rhm ne le surprend
pas, d'autre part que, loin d'aller contre ses plans, la mauvaise humeur du chef
SA les sert merveille.
Nous manquons curieusement de bonnes tudes sur Rhm. Aucun
dignitaire nazi n'a inspir aussi peu les chercheurs srieux, et sur ce terrain
vague ont pouss bien des mauvaises herbes. La plupart des auteurs font tat
de sa vieille camaraderie avec le Fhrer, alors que leur cohabitation a t
souvent conflictuelle. Trois choses sont certaines : 1) Hitler connaissait bien
son Rhm ; 2) celui-ci brillait plus par son allant et ses capacits
organisatrices que par sa subtilit manuvrire ; 3) chaque poque, on
relve dans son comportement vis--vis de Hitler une tendance
l'insubordination. C'est un baroudeur born, mais il croit sans doute qu'il peut
influencer le Fhrer et que celui-ci a besoin de ses avis.
Rien n'tait plus ais pour Hitler que de se prsenter lui comme
unrvolutionnaire bout de souffle, apeur par les diktats de la Reichswehr,
afin de lui insuffler le dsir d'une seconde rvolution . Le fait que cet tat
d'esprit du chef d'tat-major ne se soit pas traduit, sur le terrain, par des
frictions srieuses avec l'arme tient la pusillanimit de Rhm lui-mme
dont la carrire montre plus de vellits de rbellion, contre l'ordre tabli ou la
direction nazie, que de Rubicon rsolument franchis. Manipul par Hitler, il
finit sa vie comme un soudard en dclin, un gestionnaire qui tue l'ennui dans
l'alcool, un rat et un rleur, tranant de surcrot le boulet d'une homosexualit
plus sa place dans le relatif laxisme de Weimar que dans un Etat autoritaire
prnant la famille et la fcondit.
Si la lutte des SA contre l'arme n'est qu'un trompe-l'il, l'inverse est moins
sr. Les chefs militaires ont pu craindre, dans une certaine mesure, cette
deuxime rvolution dont on parlait de plus en plus, de la part d'un
mouvement nazi qu'ils connaissaient et comprenaient mal. Ils ont surtout jug
bon de saisir cette occasion, servie sur un plateau par Hitler, de remporter une
victoire et de s'assurer dans l'Etat nouveau ce rle d'arbitres politiques qu'ils
avaient si bien prserv sous Weimar, de Seeckt Schleicher. Hitler a russi
leur faire lcher la proie pour l'ombre, servi par le dclin physique de
Hindenburg : l'ancien gnralissime devenant peu peu une ombre, le Fhrer
leur a fait croire que l'crasement de la SA leur permettait de considrer de
nouveau l'Etat comme une proie. Cette analyse tourne le dos au prjug qui
veut que Blomberg, et surtout Reichenau, aient t nazis ou au moins fascins
par le nazisme. Le premier est un Junker de la plus belle eau, et le second, s'il
n'est pas proprtaire terrien, n'en est sans doute que plus attach aux prjugs
de caste : son monocle est notoire ! Admirant certes la manire dont Hitler se
fait obir des masses, ils ont pens pouvoir l'utiliser pour instaurer un ordre
ractionnaire. Ils sous-estiment la souplesse qui permettra au Fhrer
d'chapper constamment leurs filets, et sa science du maniement des
hommes qui, en lui donnant une pleine intelligence de leurs querelles, lui
fournira le moyen de changer les titulaires des principaux commandements
chaque fois qu'il aura besoin d'affirmer son autorit.

Ce qu'ils n'ont pas du tout vu venir, c'est le dveloppement de la SS, cet
ordre noir qui prend le pas sur la milice brune tout en tant contrl de plus
prs par le Fhrer. C'est d'abord que Himmler ne ressemble pas Rhm :
Hitler ne lui doit rien et l'a tir du nant. Il vient, comme Goebbels, de
l'entourage de Strasser et a t dbauch par le Fhrer, avec une ostensible
gnrosit, lors de la premire disgrce du pharmacien, en 1926. Fils
d'instituteur, c'est un homme du srail nazi, sans pass militaire. C'est aussi un
raciste prcoce, faon Rosenberg, mais avec une nuance : si le Balte est avant
tout antismite et anticommuniste, Himmler se passionne pour la thorie des
races. Il fera de la SS, entre bien d'autreschoses, un laboratoire o on mesure
la dimension des crnes et la courbure des nez.
Reste une question, que quelques auteurs ont souleve : pourquoi Hitler
attend-il le 13 juillet pour justifier les massacres dans un grand discours
devant le Reichstag ? On dit qu'il aurait connu un moment de flottement, voire
de prostration. Son agenda n'en porte gure trace :
Le 30 juin, sitt rentr de Wiessee Munich, il fait la Maison Brune une
allocution devant des militants, puis dicte force communiqus sur les
vnements. Cependant, Berlin, sitt aprs avoir mis en branle la rpression
avec Himmler, Gring tient une confrence de presse, o il s'accuse lui-mme
d'avoir tendu sa mission , qui consistait seulement rprimer la SA, pour
frapper les conservateurs13.
Le 1er juillet, Hitler donne la chancellerie une garden-party trs
dtendue.
Le 3 et le 4, il est Neudeck un sjour sur lequel nous sommes peu
renseigns.
Le 6, il reoit un ambassadeur et donne une interview au New York
Herald.
Le 6 ou le 7, d'aprs Papen14, il envoie ce dernier Lammers, secrtaire
de la chancellerie, pour le convaincre d'accepter le poste d'ambassadeur au
Vatican.
Le 8 et le 10, des discours de Hess appelant les anciens combattants du
monde la paix, puis de Goebbels dnonant les commentaires de la presse
trangre sur l'crasement de la rvolte de Rhm montrent que le rgime
n'est ni dsempar ni inactif, et il y a fort parier que Hitler suit ces affaires
de prs. C'est comme un crescendo qui culmine avec son propre discours-
fleuve du 13.
Cependant, une anomalie apparat : l'cart entre les premires informations,
notamment celles donnes par Gring le 30 dans sa confrence de presse, et la
version finale.
Le paladin , lorsqu'il annonce aux journalistes abasourdis la tuerie en
cours avec un froid cynisme, commet une trange inexactitude : il dit que
Rhm n'est plus au nombre des vivants , alors qu'il ne sera supprim que le
lendemain soir. Surtout, il ddouane Hitler du meurtre des personnalits
conservatrices qu'il aurait, de son propre chef, ordonn. A une question sur
Papen, il rpond ddaigneusement que son sort a peu d'intrt. Quant Hitler,
s'il avait dcid de s'en prendre Rhm, c'est surtout en raison de ses murs,
qui non seulement taient dgotantes mais le rendaient peu sr dans ses
fonctions, car il tait devenu l'otage de ses mignons 15 .
Nous voyons ici le pouvoir nazi dans ses uvres. Il met profit unecrise
apparente, fomente par lui-mme, entre l'arme et la SA, pour frapper dans
une autre direction. Les milieux conservateurs sont, idologiquement et
politiquement, les allis naturels de la Reichswehr dans cette affaire. En les
incluant dans la rpression, on donne un got de cendre au triomphe des
officiers et on le limite son aspect corporatif. Mais en mme temps on risque
certains remous dans la classe dirigeante, qui aurait applaudi de bon cur une
simple liquidation des chefs SA. Alors on envoie Gring en claireur. Si les
remous sont trop forts, on pourrait aller jusqu' le dsavouer et le changer de
poste. Mais, comme souvent lorsque Hitler manuvre, la menace suffit. Le
fait que Gring prenne le pch sur lui protge efficacement son chef, sans
mme qu'il soit besoin de le dsavouer. Les conservateurs sont drouts,
notamment par le fait que Gring, le plus mondain des chefs nazis, passait
pour leur alli, du moins jusqu'au discours de Hambourg.
Quant la chronologie des excutions, elle n'est pas moins loquente : les
premires, celles de Munich, frappent des chefs SA locaux, accuss d'avoir
organis une manifestation. Rhm, simplement incarcr, pourrait la rigueur
s'en tirer avec un blme, ou une peine de prison. Il pourrait mme reprendre
du service... si l'arme s'avisait de prendre fait et cause pour les politiciens
conservateurs assassins le 30. Il importe, du moins, qu'elle le craigne. La
dcision d'abattre Rhm est donc prise le 1er en dbut d'aprs-midi, lorsqu'il
s'avre que les chefs militaires ne protestent mme pas contre les exactions de
ce Gring qu'on leur a prsent comme relativement isol, et passent par
profits et pertes les excutions, entre autres, de Jung et de Schleicher. Mais l
nous ne savons pas tout. N'auraient-ils pas ngoci la fin des tueries ? Il restait
encore un otage de poids : Papen, sur le sort duquel Gring avait refus toute
information, tait alors isol dans sa villa par les SS16. Peut-tre a-t-on offert
son salut aux gnraux, en change de leur absolution pour le reste ?
Le retardement au 13 juillet du discours est donc une mesure de prudence,
dicte par l'extrme audace de ce qui a prcd. Tout bien considr, ce dlai
n'est pas long et il a t bien employ. Il s'agit de calmer les vibrations d'un
systme qu'on a fort sollicit, et d'obtenir que le prsident, l'arme, la justice,
les grands groupes d'influence et les familles des victimes se rsignent au fait
accompli. Hitler peut alors affirmer son triomphe. Profitant la fois du fait
que Hindenburg est vivant et qu'il sombre dans l'inconscience, il se place dans
la meilleure position pour lui succder.
Par ces mises mort, il montre aux Allemands qui est leur matre. Mais la
manuvre est aussi usage externe. Certains antinazis, parmi les plus rsolus,
tombent dans le panneau, en estimant que l'heure des nazis est passe et que le
pauvre Hitler a d se rsigner la mort dans l'me, pour gagner quelque sursis,
sacrifier sa force de frappe rvolutionnaire auprofit des lites
traditionnelles17. La rumeur de terribles luttes internes au Reich jette aussi un
cran de fume sur la prparation de sa premire grande entreprise extrieure,
la tentative d'Anschluss qui aboutit l'assassinat du chancelier Dollfuss par
des nazis autrichiens, le 25 juillet. L'Italie ne cache pas son mcontentement et
Mussolini masse ostensiblement des divisions sur le Brenner. Hitler dsavoue
prestement l'assassinat. S'agit-il d'une fausse manuvre ? D'un coup de
boutoir destin tester les ractions ? D'un chec voulu et apparent, consistant
tuer le plus dangereux des antinazis autrichiens pour faire mditer les
autres ?
C'est en tout cas l'occasion de faire reprendre immdiatement du service
Papen, qui au lendemain de la nuit des Longs Couteaux s'est dcid
confirmer sa dmission du gouvernement, qu'il avait dj prsente le 17 juin
lorsque Goebbels s'tait oppos la diffusion de son discours de Marburg.
Hitler avait enfin consenti l'annonce publique de cette dmission, le 17
juillet. Il le convoque Bayreuth le lendemain du crime de Vienne, le flatte en
lui disant qu'il s'agit d'un second Sarajevo18 dont lui seul peut attnuer les
consquences, et finit par obtenir son acceptation, en souscrivant un certain
nombre de conditions. Hitler accepte notamment la rupture officielle des
contacts entre nazis allemands et autrichiens : ainsi Papen sauve l'honneur,
croyant n'accepter qu'une mission temporaire , le temps de rparer une
gaffe .

Le 3 aot 1934, William Shirer est en route pour Berlin, o il s'apprte
prendre ses fonctions de correspondant de plusieurs journaux amricains, qui
en feront jusqu'en 1941 l'un des observateurs les plus aviss du nazisme. Il
note avec sagacit dans son journal, en ce lendemain du dcs de
Hindenburg :
Hitler a fait ce que personne n'attendait. Il s'est promu la fois
prsident et chancelier. S'il y avait quelques doutes sur la fidlit de
l'arme, ils ont t balays avant que le corps du vieux marchal ne
soit refroidi. Hitler a fait prter l'arme un serment d'obissance
inconditionnel sa propre personne. Cet homme est vraiment plein de
ressources19.

Justement. Il est trop malin pour se contenter d'accaparer tous les pouvoirs
la force des baonnettes. Ayant dfinitivement enterr la dmocratie, il lui rend
un hommage posthume en se faisant oindre par le peuple, en un plbiscite
soigneusement prpar, le 19 aot. Le dluge de la propagande dbute par les
obsques solennelles du marchal sur le champ de bataille de Tannenberg, qui
lui avait valu ses plus beaux lauriers, et se termine, la veille du vote, par un
message radiodiffus d'Oskar von Hindenburg, assurant que son pre voulait
que le peuple allemand suivt Hitler.Entre-temps, une interview accorde
Ward Price, clbre journaliste britannique, a permis au Fhrer de poser au
dmocrate.
Ce fut nanmoins le plbiscite le moins russi : sur 44 millions d'lecteurs
inscrits, il y eut 2 millions d'abstentions et 4 millions de votes ngatifs, surtout
dans les quartiers votant prcdemment pour le Centre et la gauche. On a dit
que ces irrductibles avaient chagrin Hitler20. Ne lui ont-ils pas surtout fourni
l'occasion, dans son message du lendemain, de jouer les pres gnreux et
patients en disant qu'il n'aurait de cesse d'obtenir que le dernier Allemand
porte dans son cur le symbole du Reich comme sa profession de foi ?

Il y avait traditionnellement Nuremberg, en aot ou en septembre, un
jour du parti21 . Il avait effectivement un caractre strictement partisan, y
compris en 1933, mme si, depuis 1926, il durait plus d'un jour. Les nouveaux
rgiments de SA venaient consacrer leurs drapeaux en les frottant contre le
drapeau du sang qui tait en tte lors du tragique dfil du 9 novembre 1923.
L'dition de 1934 voit pour la premire fois la mtamorphose de cette liturgie
en une exaltation mystique de la nation, regroupe autour de son Fhrer. Sa
prparation semble avoir accapar les soins de Hitler dans les semaines
suivant le plbiscite. Deux artistes, alors reus par lui, concoururent au succs,
Albert Speer et Leni Riefenstahl. L'un eut l'ide de mobiliser des projecteurs
de DCA pour faire des cathdrales de lumire , l'autre fut appele les
filmer.
Leni Riefenstahl, qui est toujours parmi nous, a crit sur le tard de longs
mmoires autojustificatifs et, par la dsinvolture avec laquelle elle traite de
son compagnonnage avec les nazis, quelque peu horripilants. Il n'en va pas de
mme de Speer qui, ds la chute du Reich, n'a eu de cesse de comprendre une
fascination qui dsormais lui faisait honte, en noircissant des pages et, ds que
sa sortie de prison le permit, en publiant des livres, jusqu' sa mort. Il est l'un
des meilleurs tmoins de Hitler, non seulement parce que c'est l'un des rares
qu'il ait levs au rang d'ami, mais en raison de sa finesse d'observation et du
difficile combat qu'il a men avec lui-mme, au cours du procs de
Nuremberg puis de sa captivit, pour cerner l'homme et les rapports qu'il avait
eus avec lui. Pour l'historien, plus que ses mmoires, c'est son Journal de
Spandau qui est intressant, et surtout les premires pages o, selon sa propre
expression, il dfoule un malaise qu'il avait souvent ressenti sans pouvoir
en tirer de consquences.
En 1995 cependant, il nous a adress une grande lumire posthume, par le
truchement d'une interlocutrice frquente pendant ses quatre dernires
annes, Gitta Sereny, une historienne et journaliste anglaise
d'originehongroise. Spcialiste du gnocide des Juifs, celle-ci, qui Speer
avait crit pour la fliciter d'un de ses livres, gagna sa confiance sans pour
autant le mnager et put accder l'ample documentation de l'ancien ministre.
Interrogeant galement son entourage familial et politique, elle en tira un gros
livre qui, prs de cinq ans aprs sa parution, n'a pas encore caus dans la
vision commune du Troisime Reich les bouleversements qu'il aurait d et qui
va, prsent, nous accompagner jusqu'au bout. Non seulement il claire
magnifiquement son objet, la fascination exerce par Hitler sur un homme
intelligent, capable et courageux, mais, centr sur quelques personnes, il
appelle des prolongements concernant le fonctionnement du systme. Car
l'auteur n'aperoit pas toujours la sophistication des manuvres grce
auxquelles Hitler dominait ses collaborateurs.
Parmi les objectifs du congrs de 1934 figurait en bonne place le souci
d'clipser le souvenir de Rhm en dmontrant que, priv de ses services, le
parti n'en tait que plus puissant. Le Gauleiter Wagner fit passer le message en
lisant l'ouverture de la sance du 5 septembre, la premire que le Fhrer
honorait de son apparition, une proclamation suivant laquelle
(...) les incertitudes du XIXe sicle ont fini par cesser. En Allemagne,
au cours du prochain millnaire, il n'y aura pas de rvolution22.

La phrase tait appele une certaine clbrit, moins du fait des nazis que
de leurs adversaires qui, ds que le rgime eut du plomb dans l'aile,
commencrent se gausser de la prdiction suivant laquelle il devait durer
mille ans .
La dmonstration est complte, le 9, lorsque Hitler fait un discours devant
50 000 SA. Il manie la carotte et le bton, avant de conclure qu'ils ne sont
pour rien dans le complot de Rhm... et de se faire acclamer. La voie est
libre pour la fte de l'Arme qui, le lendemain, voit la premire grande
dmonstration militaire de l'Allemagne d'aprs-guerre. Hitler invite ensuite les
gnraux sa table et leur tient un discours flatteur. Il reconnat la mdiocrit
intellectuelle de bien des cadres du parti et la justifie par le fait que la
bourgeoisie a boud son mouvement23.
On peut considrer que ce premier congrs grand spectacle ponctue la
mainmise de Hitler sur l'Allemagne. Il tient les rnes d'une main ferme, dans
tous les domaines, grce un subtil dosage de sduction et de brutalit. A
prsent, il s'agit d'avancer des pions en politique extrieure.
1 Cf. Karl-Dietrich Bracher, Die deutsche Diktatur, Cologne, Kiepenheuer & Witsch, 1969, tr. fr.
Toulouse, Privat, 1986, p. 279-285.
2 Cf. Jean Philippon, La nuit des Longs Couteaux, Paris, Colin, 1992, p. 13 17.
3 Ibid., p. 28.
4 Cf. William Shirer, The Rise and Fall of the Third Reich, New York, Simon & Schuster, 1960, tr. fr.
Le Troisime Reich, Paris, Stock, 1961, t. 1, p. 247.
5 Seule la rupture des relations diplomatiques turco-allemandes sous la pression des Etats-Unis et de
l'Angleterre, en aot 1944, mettra fin la carrire de Papen.
6 Cf. Ron Rosenbaum, op. cit., ch. 9 et supra, p. 98, une mise en cause de Gerlich par Hitler.
7 Cf. W. Shirer, op. cit., t. 1, p. 245.
8 Jean Philippon, op. cit., p. 355.
9 Ibid., p. 353.
10 Cf. J. Fest, op. cit., p. 574.
11 Cf. J. Philippon, op. cit., p. 418.
12 Hitler m'a dit, Paris, Coopration, 1939, p. 176-177.
13 Jean Philippon, op. cit., p. 333.
14 Mmoires, op. cit., p. 237.
15 Jean Philippon, op. cit., p. 333.
16 Cf. Franz von Papen, Mmoires, op. cit., p. 234.
17 Cf. par exemple Eugne Dzlpy, Le vrai combat d'Hitler, Paris, Vogel, 1936.
18 Mmoires, op. cit., p. 246.
19 W. Shirer, A Berlin, New York, 1941, tr. fr. Paris, Hachette, 1946, 3 aot 1934.
20 Ainsi J. Fest, op. cit., p. 680.
21 Un premier Reichsparteitag avait eu lieu Munich le 28 janvier 1923, un second Weimar les 3
et 4 juillet 1926. A partir de 1927 la manifestation se tient Nuremberg, mais n'est pas annuelle avant
1933.
22 Cit par John Toland, Hitler, op. cit., p. 350.
23 Cf. ibid., p. 351, d'aprs les notes du gnral von Weichs.
CHAPITRE 9

Echec et mat en Rhnanie


Au dbut de 1935, Hitler aborde, aprs deux ans d'empitements discrets,
une phase nouvelle : la violation ouverte des limites imposes ses forces
armes par le trait de Versailles. Son calendrier est, comme toujours, charg.
Il fait encore patte de velours en janvier-fvrier : le trait joue alors en sa
faveur, puisqu'il a prvu un plbiscite sur le sort de la Sarre. Il avait confi le
territoire la SDN afin qu'elle dlgut son administration la France pendant
quinze ans pour lui permettre d'en exploiter les mines au titre des rparations.
Les lecteurs ont le choix entre un rattachement dfinitif, soit l'Allemagne,
soit la France, et le statu quo, c'est--dire une nouvelle priode
d'administration franaise provisoire sous l'gide de la SDN.

On reproche souvent au gouvernement franais et plus encore son
ministre des Affaires trangres Pierre Laval d'avoir laiss filer le territoire,
sans faire une srieuse campagne conseillant aux lecteurs, en vertu de la
domination de l'Allemagne par un pouvoir dtestable, de voter pour le statu
quo. Ce complice bien connu des nazis leur a livr en pture les Juifs et les
antifascistes qui s'taient, en grand nombre, rfugis en Sarre pour rester en
terre allemande, et que le dpart expditif des Franais aprs le plbiscite (90
% pour le rattachement l'Allemagne, le 13 janvier) a laisss sans dfense
devant la Gestapo.
Il est difficile de poser plus mal un problme. D'abord, en chargeant Laval,
on exonre Pierre-Etienne Flandin, son chef de gouvernement. La faiblesse
franaise devant le coup de force en Rhnanie, dont il sera question la fin de
ce chapitre, est impute, comme de juste, au prsident du conseil Albert
Sarraut et trs secondairement son ministre des Affaires trangres, dont le
nom est peine cit... et qui n'est autre que Flandin, dcidment chanceux. De
toute vidence, on projette sur le Laval de 1935 son comportement futur de
collaborateur, appelant de ses vux en juin1943 la victoire, dans la guerre
mondiale, de l'occupant allemand de son pays1.
S'il est vrai que dans le cas de la Sarre, il a dj souhait la victoire de
l'Allemagne sinon publiquement, du moins dans un entretien avec
l'ambassadeur allemand, le 7 novembre 1934 2 , on pourrait au moins lui
accorder qu'en ne manifestant aucun zle pour empcher la rgion de
redevenir allemande, il a cr les meilleures conditions pour que chacun de
ses habitants mdite en temps utile sur la ncessit de se rfugier dans un
endroit moins expos.
La question n'tait pas d'aborder de manire plus ou moins combative un
plbiscite perdu d'avance, mais de l'organiser ou non. La faiblesse devant le
nazisme ne rside pas dans le fait qu'on a restitu un voisin une terre qui lui
appartenait. Elle est de n'avoir pas interpell les puissances et l'opinion sur les
violations allemandes du trait de Versailles, qui eussent amplement justifi
que la SDN prolonget unilatralement le statu quo. Cela, personne ne semble
y avoir song.
C'est qu'il aurait fallu une autre SDN. Celle-ci n'tait pas encore
dmontise mais elle tait en voie de l'tre, en raison de deux manquements
ses principes. Tout d'abord, elle s'tait montre incapable d'une fermet autre
que verbale devant la premire modification de frontire commise par une
future puissance de l'Axe au moyen d'une agression arme : il s'agit de
l'attaque japonaise contre la Chine, en 1931, qui lui avait arrach sa riche
province mandchoue, transforme en l'Etat soi-disant indpendant du
Mandchoukouo. La socit genevoise avait enqut loisir et produit en 1933
un rapport svre pour les Nippons, sans l'assortir de la moindre sanction, y
compris lorsque le pays dlinquant, dfiant plus gravement encore la loi
internationale, avait en signe de protestation quitt la SDN. Ce qui,
thoriquement, offrait toutes justifications pour monter contre Tokyo une forte
expdition multinationale qui et prestement rtabli l'intgrit du territoire
chinois. De la Core au Koweit, l'aprs-guerre nous a montr ce qu'il est
possible de faire en la matire, avec un peu de rsolution.
Mais, outre qu' l'poque il n'y a pas de superpuissance amricaine capable
de faciliter les consensus par des pressions plus ou moins amicales, il faut bien
dire aussi qu'il y a le racisme tranquille de l'homme blanc, peu prt mourir
pour Moukden. La Chine est perue, dans les pays qui comptent, comme
sauvage, et le Japon demi : leurs lointaines querelles n'empchent pas grand
monde de dormir. Le discrdit de la SDN est donc encore tout relatif.
Il s'aggrave quelques semaines plus tard, lorsque Hitler claque la porte la
fois de la confrence du dsarmement et de la Socit. Cette fois, c'est un
grand pays d'Europe qui dfie la loi, et c'est un vaincu de la premire guerre
mondiale alors que le Japon figurait parmi ses vainqueurs. La SDN a t
cre avant tout pour obliger l'Allemagne excuter les traits. En 1919, lors
de sa naissance, c'est l'organisation elle-mme qui l'excluait de ses rangs en
attendant qu'elle ait donn des preuves de soumission la loi commune, et son
admission en 1926, au lendemain du trait de Locarno, avait valeur de brevet
de bonne conduite. L'impunit de son retrait est une dmonstration
quotidienne du dclin de l'institution.
Mais Hitler a, alors, bien calcul son risque. Qui va vouloir mourir pour la
SDN ? Il est faux que les ractions des peuples soient cette poque
paralyses par le pacifisme : si la boucherie de 1914-18 obsde les
consciences europennes, ce n'est pas pour les rendre indulgentes vis--vis
d'une Allemagne subitement revancharde. En France, en 1934, Louis Barthou,
ministre des Affaires trangres aprs le 6 fvrier jusqu' sa mort Marseille,
en octobre, donne l'exemple d'une attitude ferme et alerte, sur le nouveau
danger allemand, son peuple et beaucoup d'autres. En cette priode o les
Franais descendent volontiers dans la rue, on ne voit pas les pacifistes
organiser des dfils contre Barthou. Une preuve que le peuple observe
l'Allemagne avec inquitude et se rsigne ce qu'on lui parle un langage
menaant. Mais ce qu'on redoute de sa part, ce qui frapperait les esprits, c'est
une agression territoriale. De ce point de vue, la vellit d'Anschluss de juillet
1934 est suivie de prs. Le fait que Hitler dsavoue les nazis autrichiens, et
semble se rsigner l'indpendance de sa patrie d'origine, rassure d'autant
plus. Une agression consistant simplement quitter un club de nations qui n'a
gure fait la preuve de son utilit, est certes gravissime sur le plan des
principes, mais n'est pas de celles qui mobilisent les foules et permettent de
rappeler les conscrits.
Barthou lui-mme fait notoirement plus confiance une diplomatie
classique, cherchant contre un pays menaant unir, par des traits, ses
victimes potentielles, qu'il ne compte sur la SDN, instrument occasionnel de
sa panoplie. Ainsi il parraine, en septembre, l'entre Genve de l'enfant
terrible sovitique qui lui-mme, aprs un an d'expectative, s'est brusquement
ralli au trait de Versailles nagure tant dnonc, et cherche activement des
concours contre une menace allemande qui, pour lui, se conjugue
prsentement avec une menace polonaise. C'est en effet un brusque
rchauffement des rapports germano-polonais qui, dans une diplomatie
stalinienne aux mobiles rarement explicits, est l'vnement le plus propre
expliquer ce tournant : en signant avec le trs anticommuniste dictateur
Pilsudski, le 26 janvier 1934, un pacte de non-agression, Hitler donne
Staline l'impression qu'il projette un partage du gteau est-europen avec
Varsovie et compte utiliser les Polonais comme un blier contre l'URSS.
Pour en finir avec la Sarre, notons que Barthou, avant Laval, avait engag
les prparatifs du plbiscite, et n'avait gure, de droite gauche, t critiqu.
C'est donc toute l'lite politique franaise qui entend dmontrer, en faisant
preuve de bonne volont sur ce dossier, qu'elle respecte le droit des peuples et
ne nourrit contre l'Allemagne aucune vise annexionniste... en esprant, titre
de revanche, trouver le soutien des autres puissances contre les apptits
allemands. La duperie est consomme le 1er mars, quand la Sarre est
officiellement rendue l'Allemagne. L'vnement est salu par un discours
devant le Reichstag, o le Fhrer proclame que la frontire franco-
allemande peut tre considre comme fixe dfinitivement .

Ayant donc, au dbut de l'anne, jou le jeu du droit, Hitler jette le masque
en mars, par petites touches calcules. Un importante visite, celle du ministre
britannique des Affaires trangres John Simon, devait dbuter le 5. Hitler la
fait reporter, sous le prtexte d'un rhume , qui ne convainc pas grand
monde3. En invoquant une raison de sant, Hitler s'interdit de dire que quelque
chose, dans l'attitude anglaise, l'a froiss. Cependant, l'annulation du rendez-
vous avec les Anglais apparat sur le moment comme une manifestation de
mcontentement devant la publication, le 4 mars, par le gouvernement
britannique, d'un livre blanc sur le rarmement allemand 4 .
Puis la direction nazie relve le dfi de ce livre blanc : le 10, interrog
dans le Daily Mail par Ward Price, Gring rvle l'existence d'une arme de
l'air allemande chose interdite par le trait de Versailles. Simon est alors
interrog aux Communes sur ses intentions, et rpond qu'il compte toujours se
rendre en Allemagne, lorsque M. Hitler sera guri de son rhume .
Cependant qu'au parlement franais, la prolongation du service militaire de un
deux ans est mise aux voix par le gnral Maurin, ministre de la Guerre, en
tirant argument de l'annonce allemande concernant la Luftwaffe. Hitler en
profite son tour pour annoncer, le samedi 16 mars, par le truchement d'une
confrence de presse de Goebbels, le rtablissement du service militaire.
Devant ce saut qualitatif dans la violation du trait, la France ne ragit
d'abord que par une protestation auprs de la SDN, et Simon vient Berlin
comme si de rien n'tait, sans qu'on sache ce qu'il est advenu du coryza
dictatorial, le 25 mars. Le Britannique (qu'assiste un de ses futurs successeurs,
Anthony Eden, en qualit de ministre dlgu la SDN) dclare au dbut des
entretiens que l'Angleterre, qui n'a que des sentiments pacifiques envers
l'Allemagne, s'inquite cependant, en raison du retrait allemand de la SDN, de
l'agitation en Autriche et de certaines dclarations unilatrales . Cette
manire pudique d'aborder la questiondu service militaire comporte une claire
ouverture : mettez les formes, ngociez davantage avant de dcider, et
l'Angleterre sera comprhensive.
Simon en vient ainsi au projet d'un Locarno de l'Est , qui tait l'poque
au centre de bien des conversations. En effet, depuis qu'en 1925 le trait suisse
avait paru stabiliser la situation en Europe de l'Ouest, l'Allemagne
reconnaissant sans y tre cette fois contrainte les principales dispositions
frontalires arrtes Versailles, y compris sa propre dmilitarisation dans la
rgion du Rhin, l'ide cheminait d'un trait symtrique, portant reconnaissance
mutuelle de leurs frontires par tous les Etats de l'Est, URSS comprise.
L'Angleterre n'tait pas trs chaude, alors que la France, engage par des
alliances auprs de nombreux Etats d'Europe orientale, avait davantage intrt
bloquer toute progression allemande leurs dpens : dans la priode rcente
c'tait surtout Barthou qui avait tent d'obtenir un Locarno de l'Est . En
reprenant l'ide, Simon vise un double objectif : donner la France une
satisfaction pour compenser la remilitarisation allemande, et fixer un cadre
aux ambitions de Hitler. Lequel djoue le pige en passant pour la premire
fois un disque qui s'avrera inusable : il voudrait bien un accord, mais dans
l'immdiat le comportement d'un pays qui opprime sa minorit allemande s'y
oppose. Il aurait pu choisir Dantzig ou les Sudtes, puisque la Pologne et la
Tchcoslovaquie devraient tre partie prenante dans un ventuel Locarno de
l'Est . Mais c'et t l'encontre de son pacte avec Varsovie, et il n'avait pas
encore les moyens de dfier Prague. Il choisit la plus petite minorit, dont il
rglera finalement le sort en mars 1939 : celle de Klapeda, un port lituanien
anciennement hansatique, cr et toujours anim par des marchands
allemands, qui l'appelaient Memel. Comme par hasard, des partisans du retour
du territoire l'Allemagne (qui l'avait possd sans discontinuer au cours des
deux derniers sicles et jusqu'en 1919) taient ce moment jugs en Lituanie :
sitt que Simon mit sur le tapis le projet de pacte, incluant entre autres ce petit
pays, Hitler rappela le fait avec colre. Puis, le lendemain, il exhiba
thtralement, en pleine discussion sur la limitation des armements, un
tlgramme annonant la condamnation de ces patriotes des peines de
prison. Entre-temps il avait jou sur un autre registre : l'existence d'une Russie
sovitique, avec laquelle jamais l'Allemagne ne signerait un accord ,
constituait d'aprs lui un autre obstacle un Locarno oriental. Quant la
limitation des armements, il s'offre le luxe de raffirmer son exigence de
parit tout en faisant en faveur de son visiteur une apprciable exception :
sur le plan naval, l'Allemagne ne rclame pas la parit, si ce n'est avec la
France et l'Italie, et en consquence fait l'Angleterre la proposition d'un
accord bilatral limitant le tonnage de la flotte allemande 35 % de celui de
l'Angleterre.
Quel mois de mars ! Jouant au chat et la souris avec la puissance dont
l'appui lui importe le plus, l'Angleterre, Hitler russit la flatter sans faire de
paralysantes concessions et en mettant au contraire profitses bonnes
dispositions pour pousser ses pions le plus vite possible en matire de
rarmement.
Admirons un instant le chef-d'uvre du rhume . Hitler s'est avis, on ne
sait trop quand, que la visite du chef de la diplomatie britannique serait plus
rentable si elle succdait l'annonce du service militaire, au lieu de la
prcder : le simple maintien du voyage vaudrait absolution. Mais cette
annonce avait elle-mme besoin du prtexte de la dcision franaise sur les
deux ans une mesure prvisible puisqu'il ne s'agissait pas d'une rplique la
rvlation de la Luftwaffe, mais d'une rforme commande par la baisse de la
natalit franaise (les appels de 1935 forment la premire classe amoindrie
par le dficit des naissances d la Grande Guerre) et servant simplement
maintenir les effectifs militaires antrieurs (le projet de loi est dpos dbut
mars). Le procs lituanien a pu aussi jouer un rle dans la rvision du
calendrier de la visite anglaise et dans la fixation de la nouvelle date. Mais la
lgret du prtexte invoqu, et le peu d'efforts faits pour lui donner
consistance, sont aussi une manire de dmontrer combien l'Angleterre est
dsireuse d'un rapprochement, et d'en jouer pour garder les mains libres.
Le fait le plus important est videmment la conscription. Hitler a annonc la
cration de 36 divisions. Il faut aussi remarquer un changement de
terminologie : la loi adopte le 16 mars porte sur la reconstruction de la
Wehrmacht . C'en est donc fini de la Reichswehr, institue par les lois du 6
mars 1919 et du 23 mars 1921. Dans ce domaine galement, le Troisime
Reich renoue spectaculairement avec le Deuxime, fermant la parenthse de
Weimar et bafouant un peu plus le trait de Versailles. Le changement se
matrialise le 21 mai par la nomination de Blomberg comme commandant
en chef de la Wehrmacht , en sus de son titre de ministre.

Mais, en ce temps o il n'est pas encore en position subordonne, un


homme dploie une nergie dbordante pour mettre le jeu allemand en chec :
Pierre Laval, dont on oppose bien lgrement la complaisance la
vigilance de son prdcesseur Barthou. Au premier semestre de 1935, il va
tenter un encerclement diplomatique de l'Allemagne, et va presque russir.
Le 23 mars, en route vers Berlin, les deux ministres anglais se sont arrts
Paris et ont confr, outre Laval, avec le ministre italien Suvich. Ils ont
convenu d'une rencontre au sommet des trois pays, Stresa. Dj Laval s'tait
rendu Rome du 4 au 6 janvier et avait aplani avec Mussolini tous les
diffrends franco-italiens. On voit communment dans son italophilie une
sorte d'excuse : choisir, il tait plus profasciste que pro-nazi, ce qui est tout
de mme moins grave. Mais en l'occurrence, ce n'est pas du tout la mme
chose ! En courtisant Rome, il isole Berlin, et c'est l l'important, cette
poque o Hitler, ayant consolid sa situation intrieure, commence dfier
les grandes puissances, ce qui offre une occasionunique, si on parvient le
faire trbucher, de le dconsidrer aux yeux de ses compatriotes.
Le sommet de Stresa se droule du 11 au 14 avril, dans un palais des les
Borromes. La dclaration finale est un peu vague, la proposition
mussolinienne d'en appeler au conseil de scurit de la SDN contre la
conscription allemande, soutenue par la France, ayant t repousse par
l'Angleterre. Nanmoins elle condamne l'Allemagne pour cette dcision
unilatrale . Et, en elle-mme, la runion au sommet de trois des puissances
locarniennes pour mdire de la quatrime n'est pas, pour la politique du
chancelier allemand, un signe de russite. D'autant plus que finalement les
trois pays font ce qu'ils se sont refuss annoncer : tous trois votent au conseil
de la SDN, le 16 avril, en prsence de Laval, une rsolution, prsente par la
France, condamnant l'Allemagne plus nettement que le texte de Stresa. Un
comit est charg d'tudier des sanctions conomiques et financires qui
seraient, dans l'avenir, imposes tout Etat, membre ou non de la socit, qui
menacerait la paix en rpudiant unilatralement ses obligations
internationales5 .
En mai, c'est vers Moscou que Laval dirige ses regards et ses pas. Le 2, il
signe Paris, avec l'ambassadeur sovitique Potemkine, un trait d'alliance,
ngoci depuis des mois, aprs quoi il est reu en grande pompe par Staline,
du 13 au 15 mai. Il a l'occasion de s'en expliquer, deux jours plus tard... avec
Gring. Non qu'il se soit prcipit en Allemagne pays qu'il n'aime gure et,
aprs une brve visite Brning en 1931, ne foulera plus avant l'invasion
allemande de la zone sud franaise en 1942. Mais c'est que Pilsudski vient de
mourir et que les deux hommes reprsentent aux obsques leurs pays
respectifs, alors rivaux dans le cur de la Pologne la France ayant
galement dlgu le marchal Ptain. Une curieuse anticipation de certains
conciliabules des annes 40... mais rien ne laisse alors prvoir que ces
personnes pourraient avoir un jour des rapports de collaboration.
Gring obtient un entretien de deux heures avec Laval, au cours duquel il
s'enquiert des finalits de l'alliance franco-sovitique. Le Franais la prsente
comme une rplique aux dclarations gallophobes qui se multiplient depuis
quelque temps en Allemagne, et au rarmement de ce pays, mais adoucit la
pilule en se dclarant partisan d'un rapprochement franco-allemand et en
avanant que l'alliance franco-sovitique hte indirectement ce moment,
car elle fait retomber l'inquitude de l'opinion franaise. Une manire subtile
d'indiquer que l'Allemagne aurait tout intrt revenir causer dans le cadre de
la SDN.
En cette mi-mai 1935, Hitler vit donc l'un de ses moments les plus
difficiles. Son isolement diplomatique est extrme et l'impopularit le guette.
Mais il peut difficilement faire demi-tour, renoncer la conscrip-tionet revenir
la tte basse Genve : son aura y survivrait encore moins. Une seule
solution : aller de l'avant.

Le 21 mai, il prononce un discours trs attendu. C'est peut-tre le plus
pacifique de toute sa carrire. Mais ce n'est pas le dernier o il dclare que
l'Allemagne, satisfaite, n'a plus rien dsirer... sauf une petite chose. Ici, il
s'agit d'une flotte de guerre. Il exprime pour la premire fois publiquement son
dsir d'tre autoris construire l'quivalent de 35 % des btiments
britanniques. Au demeurant, il estime que la guerre est toujours une
catastrophe puisqu'elle tue la fine fleur des nations , et se dclare prt
signer des pactes avec tous ses voisins l'odieuse Lituanie excepte.
Londres va mordre l'hameon. Plus exactement, car la navet n'est pas la
caractristique principale de la politique anglaise, mais bien plutt le souci de
dominer en les opposant les puissances continentales, John Simon va tirer
parti de ce discours rassurant pour donner une petite leon la France et
l'URSS, coupables de rapprochement non autoris. Une confrence navale
anglo-allemande se runit Londres partir du 4 juin, la dlgation allemande
tant dirige par Ribbentrop. Si les dlibrations sont secrtes, leur existence
est connue. Et le 18, jour du 120e anniversaire, ft comme il se doit, de
Waterloo, clate comme un coup de tonnerre la nouvelle d'un accord bilatral,
portant autorisation, pour l'Allemagne, de construire des bateaux de guerre
dans une limite de 35 % de ceux de la Grande-Bretagne.
Cette extraordinaire tratrise envers les vainqueurs de 1918 en gnral et la
France en particulier, rompant avec clat le front de Stresa, passant l'ponge
sur la conscription allemande et affaiblissant sinon ridiculisant les
protestations contre les violations du trait de Versailles, il est probable,
circonstance plutt aggravante, que Simon et son gouvernement ne l'avaient
pas prmdite. Ils se sont trouvs pigs par la tactique de Ribbentrop,
convenue sans aucun doute avec Hitler. Les Anglais entendaient seulement
prparer une confrence navale beaucoup plus large, incluant la France. Loin
de faire cavalier seul, ils jouaient les messieurs bons offices. Eux qui
comprenaient si bien les Allemands se proposaient, dans le droit fil de ce
qu'ils avaient entrepris depuis 1933, de les amadouer pour les ramener, si
possible, dans la SDN, ou au moins pour les associer des ngociations
multilatrales sur la limitation des armements. Pendant les discussions
prparatoires la confrence de Londres, ils pensaient que les Allemands la
concevaient comme eux, et sans doute ceux-ci n'avaient-ils rien fait pour
dissiper cette impression.
Or, ds la premire sance, parlant aprs Simon qui avait mis sur le tapis un
grand nombre de questions, Ribbentrop dclara qu'une seule l'intressait,
l'accord sur les 35 %, que pour lui le but de la confrence n'tait autre que de
le signer et que, faute d'espoir sur ce point, il n'yavait qu' abrger les
travaux6. Ds lors, le gouvernement de Sa Majest avait le choix entre la
capitulation et le ridicule. C'est pourquoi la confrence, pourtant limite un
objet simple, trana deux semaines.
La France ne connut pas l'humiliation suprme d'apprendre l'accord de
Londres par la presse : elle fut informe de son imminence le 7 juin, ainsi que
les autres signataires du trait de Washington (1921), savoir les Etats-Unis et
le Japon. Laval, devenu justement prsident du conseil ce jour-l tout en
restant ministre des Affaires trangres, se contenta d'exprimer, le 17, de
srieuses rserves7 , sans mme les rendre publiques.
Laval, maquignon rus, adepte de l'oral et crivant peu, ne s'est jamais
expliqu sur ses choix du deuxime semestre de 1935, qui dmentent en partie
ceux du premier. Il semble que l'accord de Londres, loin de l'indigner, l'ait
assagi. Comme s'il tait impressionn par l'gosme national dont peut faire
preuve l'Angleterre lorsqu'on la contrarie, et se le tenait pour dit, il ne fait plus
aucun effort de rapprochement avec l'URSS. Le pacte sign en mai aurait d
tre complt par une convention militaire et l'ambassadeur Potemkine
rclame en vain l'ouverture d'une ngociation. Il n'y a pas la moindre
conversation d'tat-major, alors que la France en mne, la mme poque,
avec l'Angleterre et avec l'Italie. On dirait que, craignant de perdre l'amiti
anglaise, elle cherche d'abord la resserrer, avant de reprendre ventuellement
son flirt oriental.
Voil qui est doublement important : d'une part, l'intervention sovitique
dans une guerre contre Hitler ncessitait une minutieuse prparation, aux
incidences diplomatiques dlicates, puisque l'URSS n'avait pas de frontire
commune avec le Reich. D'autre part, en poursuivant au pralable le mirage
d'un rapprochement avec l'Angleterre, peu empresse, la France perdait sa
marge de manuvre. Ds lors, tous ses gouvernements, jusqu'au dsastre de
1940, vont rechercher en vain les voies d'une action autonome et faire, en
dfinitive, les choix dicts par Londres, qu'ils auraient pourtant voulu viter
ou temprer. Le premier geste de rbellion, l'armistice de 1940, sera justement
le seul qu'il ne fallait pas faire, puisque l'Angleterre, depuis peu dirige par
Churchill, voulait enfin en finir avec le nazisme. On pourra dire la dcharge
de Ptain que le long mpris britannique des angoisses franaises devant le
danger hitlrien paraissait justifier cette inamicale rplique, si longtemps
diffre. C'est bien Laval qui, le premier, a prcipit la France dans ce pige,
dont ni Blum, ni Daladier, ni Reynaud ne vont russir l'extraire. Le maintien
ferme du droit de la France rechercher l'alliance sovitique, tranquillement
impos Londres en faisant suivre son acte injustifiable du 18 juin d'une
convention militaire entre Paris et Moscou, tait la seule rplique qui pouvait
stopper la progression du Troisime Reich.
En rentrant dans le rang, la France ne nuit pas qu' elle-mme. Il faut se
mettre un instant la place de Staline qui, s'il gouverne ses peuples d'une
faon peu dbonnaire, ne s'est pas encore lanc dans les grandes purges. Il
s'est mis en frais pour les Occidentaux, jouant le jeu de Genve avec son
ministre Litvinov, recevant Laval avec clat, et il se retrouve le bec dans l'eau.
La SDN s'effiloche, la France se met aux abonns absents, l'Allemagne,
toujours aussi anticommuniste, intrigue avec divers petits pays d'Europe
centrale, ceux-l mme qu'une convention militaire franco-sovitique et
obligs choisir leur camp. Sans nier le cynisme de Staline, il faut bien voir
qu'on lui a, en l'occurrence, balis le chemin. Devant ces dmocraties
vanescentes, il ne va pas avoir de scrupules durcir son rgime, en vue de
toute ventualit. Lui qui est paranoaque, il n'aurait pas besoin de l'tre pour
subodorer, derrire le refus occidental de prendre des mesures efficaces contre
l'audace allemande, un dsir d'encourager les ambitions du Reich vers l'est
dsir vident, pour les historiens d'aujourd'hui, chez les appeasers
britanniques et plausible dans l'esprit de Laval, qui a sans doute craint de
mcontenter son lectorat de droite s'il paraissait compter moins sur les
conservateurs anglais que sur les hordes bolcheviques pour assurer la scurit
de son pays. Mais pour la Russie le danger est tel, de voir fondre sur elle
l'heure de son choix une Allemagne rarme, avec la neutralit plus ou moins
bienveillante des autres puissances capitalistes, qu'elle doit tudier ds ce
moment toutes les solutions, y compris, si elle s'y prte, un rapprochement
avec ladite Allemagne.
En regard de ces questions capitales, peu perues l'poque (avant tout
parce qu'on ne peroit pas l'habilet du Fhrer et la cohrence de son jeu),
celle qui occupe l'avant-scne pendant le dernier trimestre de 1935 est quelque
peu secondaire. Elle ajoute cependant la dbandade des puissances
locarniennes , et de la Socit des Nations et jette dans les bras de Hitler
son premier alli.
Mussolini veut l'Ethiopie, qui est alors le dernier pays indpendant
d'Afrique et que les Italiens ont vainement essay de coloniser la fin du
XIXe sicle. Le dictateur fasciste, trs prudent jusque-l en politique
extrieure, est sans doute dj contamin par Hitler, qui n'a cess de le flatter
en disant qu'il lui avait ouvert la voie. Peut-tre le Duce, pitre idologue,
pour qui le fascisme tait avant tout une technique de prise et de conservation
du pouvoir, se laisse-t-il aller croire qu'il a inaugur une re nouvelle, que la
dmocratie a partout fait son temps et que s'instaure le rgne de la force, dans
les relations internationales comme l'intrieur des pays. La lenteur de la
mobilisation europenne contre le pril hitlrien lui donne certainement
l'espoir que, lui aussi, il peut avancer ses pions sans trop se gner, et mme
que l'honneur, pour un rgime qui a toujours exalt la force, le commande.
Il a fait part de ses apptits thiopiens Laval, en une conversation secrte,
dbut janvier, et a estim que la rponse du Franais trs
probablementvasive signifiait une absolution. Il ngocie alors, tant avec la
France qu'avec l'Angleterre, les formes que pourrait prendre sa pntration en
Abyssinie, et ce jusqu'en dcembre... alors mme qu'il a engag une action
militaire le 2 octobre, et qu'en consquence la SDN a adopt des sanctions
conomiques. Mais celles-ci sont purement symboliques, puisqu'elles ne
privent l'Italie d'aucun produit militairement utile tel que le ptrole, ni ne lui
interdisent l'usage du canal de Suez. La ngociation ne cesse que lorsqu'une
indiscrtion rvle la presse le 13 dcembre un plan Laval-Hoare qui
donnerait Mussolini l'essentiel du territoire thiopien tout en laissant au
Ngus, l'empereur local, un morceau de territoire sous protectorat italien.
Hoare avait depuis peu succd Simon au Foreign Office mais devant le
scandale caus par son plan il cde son tour la place, Anthony Eden. Laval,
mal en point, rendra son tablier un mois plus tard, le 22 janvier, et ne sera plus
ministre avant l'Occupation. Mussolini achvera tranquillement sa conqute
mais, pour sortir de son isolement international, se rapprochera
progressivement de l'Allemagne et finira par lui laisser les mains libres en
Autrich
Le bilan de 1935, sur le plan international, est, pour Hitler, tout aussi
flatteur que celui de 1933-34 sur le plan intrieur. Il a atomis son opposition,
en ne perdant jamais la main. Il pousse les feux de son rarmement, la fois
ouvertement et clandestinement, n'en disant que ce qu'il veut bien en dire, tant
pour tester les ractions trangres que pour asseoir l'autorit de l'Allemagne.
A-t-il un moment redout, lors du voyage de Laval Moscou, un dangereux
isolement diplomatique ? Peut-tre. Mais il a aussitt envoy Gring sonder
Laval et lui reprsenter le grand tort qu'il avait de s'allier avec des
communistes. S'il l'a peut-tre branl, c'est le coup de thtre et de matre de
l'accord naval qui a retourn la situation, l'Angleterre cdant la tentation d'un
accord bilatral, dernire pellete de terre sur le trait de Versailles, parce
qu'elle sous-estimait encore grandement Hitler et parce qu'elle ne voulait pas
voir la France profiter d'un effondrement du rgime nazi, qui tait craindre si
elle ne renflouait pas un peu son prestige.

Le 7 mars 1936, quelques rgiments, photographis par la presse et dcrits
par la radio, franchissent un pont de Cologne. C'est le dbut de la
remilitarisation de la Rhnanie, que Hitler justifie aussitt devant le Reichstag
en proposant, comme son habitude, un vaste plan d'accord sur tous les autres
points, pour peu qu'on lui accorde celui-l. Il lance l'ide d'une nouvelle zone
dmilitarise, cette fois des deux cts de la frontire et promet mme, en cas
d'accord, le retour de l'Allemagne dans la SDN, pour la premire fois envisag
depuis sa sortie. Enfin, il annonce pour le 29 mars un rfrendum sur la
politique suivie depuis trois ans . C'est dire s'il est sr de son fait ! En cas de
srieuse menace de guerre, il serait en effet oblig de reporter son rfrendum,
ou risquerait fort de le perdre, et dans les deux cas il aurait bonne mine... Mais
justement,l'annonce du rfrendum fait partie intgrante du coup de force, et
aide sa russite : elle montre quel point il a le sentiment de pouvoir
compter sur le peuple allemand. Et il le fait voter, dj, par le bain de foule qui
entoure les soldats, par les prtres qui les encensent...
Inversement, la conjoncture est admirablement choisie pour que, dans les
autres pays, et notamment en France et en Angleterre, l'opinion montre tout
autre chose qu'une indignation unanime. Tout d'abord, des deux cts de la
Manche, le prtexte choisi par Hitler, que l'alliance franco-sovitique (ratifie
la veille par le parlement parisien) lui ferait craindre un encerclement de
l'Allemagne , trouve des oreilles compatissantes. Les politiciens de droite qui
l'ont ngocie et signe vont parfois jusqu' la dsavouer c'est le cas de
Laval, qui appelle les dputs voter contre la ratification, acquise seulement
grce aux voix de l'opposition de gauche. Pour l'Angleterre, point n'est besoin
de rappeler son dsaveu de cette alliance : ce sujet le gouvernement
conservateur n'est gure contredit par l'lectorat, qui vient de lui donner
l'automne une large majorit. Elle soutiendra Churchill plus tard jusqu'aux
lections suivantes, qui auront lieu en aot 1945, mais pour l'heure le Vieux
Lion est loin de la dompter.
L'Angleterre vient de perdre son roi et de saluer l'avnement d'Edouard
VIII, admirateur notoire du Troisime Reich. Son gouvernement, emptr
dans une politique de sanctions contre l'Italie, et peu dsireux d'une nouvelle
pntration franaise en Rhnanie, fond d'extase devant la perspective de voir
le trublion allemand rintgrer Genve. Churchill lui-mme, alors simple
dput, a dsapprouv l'accord naval essentiellement parce qu'il craignait une
rsurrection des ambitions maritimes allemandes, et il va en cette anne 1936
prner assidment une revitalisation de la SDN, de nature selon lui bloquer
l'Allemagne si dans le mme temps on se rarme. En France, on est avant tout
proccup par le scrutin lgislatif qui va, deux mois plus tard, porter le Front
populaire au pouvoir. Aucun parti ne met en avant le danger extrieur car la
guerre n'est jamais d'un bon rendement lectoral.
A nouveau, pour qu'il y ait des ractions srieuses, il faudrait que l'opinion
soit correctement informe des enjeux. La position franco-britannique,
consistant protester contre la remilitarisation de la Rhnanie tout en
explorant, sous le nom de nouveau Locarno , la voie propose par Hitler de
recherche de nouvelles garanties de paix (non sans dposer une plainte auprs
de la SDN qui une fois de plus prend son temps, condamne et n'agit pas),
comporte une brasse d'inconvnients qui sont pour Hitler autant de lauriers :
il se dbarrasse du trait de Locarno, plus malais transgresser que celui
de Versailles car l'Allemagne l'avait sign librement ;
ses contreparties sont de simples promesses, qu'il n'est mme pas oblig
de violer : il n'a qu' faire traner en longueur les discussions, pour ne pas se
retrouver devant les contraintes d'un nouveau Locarno ;
la dmilitarisation permettait aux troupes franaises de se retrouver d'un
bond dans la Ruhr. Au contraire, en ayant rcupr la zone, Hitler va aussitt
la fortifier, et surtout dire qu'il le fait (la ligne Siegfried sera loin de valoir la
ligne Maginot, et de coter aussi cher) ;
fcheuse pour la dfense de la France, la situation l'est plus encore pour
ses allis d'Europe orientale. Si l'Allemagne voulait attaquer la
Tchcoslovaquie ou la Pologne, la menace d'une riposte foudroyante de la
France sur ses centres vitaux, surtout aprs le prcdent de 1923, tait des plus
dissuasives. Devant la nouvelle donne, ces petits allis vont perdre beaucoup
de leur confiance en la France et risquent de se demander si, pour sauver les
meubles, il ne vaut pas mieux se rapprocher de l'Allemagne. La remarque vaut
aussi, bien entendu, pour l'URSS.
Pas un seul journal, ni un seul dput, en France comme en Angleterre, ne
dresse un tel bilan. Le titre ironique du Canard enchan, brocardant ceux qui
malg tout s'inquitent, donne le ton : L'Allemagne a envahi l'Allemagne.
Une fois encore Hitler a gagn, en ne paraissant rien vouloir d'autre que la
matrise de son propre territoire.
Il gagne si facilement qu'il est permis de s'interroger sur les doutes qu'il
avait pu nourrir cet gard. Il tait aux premires loges pour voir
l'affaissement de la volont de Laval, propos du pacte avec la Russie, et la
vassalisation de la France par l'Angleterre, non seulement sur ce point mais
dans l'affaire thiopienne. Hitler tait on espre dsormais en avoir
convaincu le lecteur assez fin pour savoir qu'un tournant avait t pris au
milieu de 1935, que la France ne prendrait plus d'initiatives, se laisserait
dtacher de la Russie et ne se lancerait pas dans l'aventure de ragir au coup
rhnan sans un soutien britannique, des plus improbables. En entrant en
Rhnanie il enfonce une porte qu'il sait avoir, depuis longtemps, ouverte.
Il faut donc rvaluer leur juste mesure les vellits de rbellion que
nourrissaient alors les gnraux. Hitler avait donn l'ordre ses troupes, si
elles rencontraient leurs homologues franaises, de rebrousser chemin et de
quitter la zone nagure dmilitarise. Les chefs de l'arme avaient, dans ce
cas, l'intention de renverser le dictateur ; l'ambassadeur allemand Rome,
Ulrich von Hassell, le dclara du moins des diplomates franais8 et les
historiens le crurent facilement. La seule chose sre dans cette affaire, c'est
que Hitler avait donn, peut-tre pour calmer les inquitudes de l'arme,
l'ordre de revenir au point de dpart en cas de mauvaise rencontre. Il est ici
dans son personnage d'homme de paix, qu'il va jouer jusqu'au lendemain de
Munich, et il ne lui cote rien de dire, et de prouver par ses ordres, qu'il ne
veut pas la guerre. Cela ne veut pas dire que ce scnario avait la moindre
chance de s'appliquer. Le poisson franais tait ferr.
Plus somnambule que jamais, le peuple allemand approuve 98 %, sans
qu'aucun observateur fasse tat de fraudes, la politique suivie depuis trois ans
. Echec et mat.
1 Jamais deux sans trois : dans l't de 1940, Flandin sera tout aussi favorable la collaboration
que Laval, et le dira tout autant l'ambassadeur Abetz... mais il chappera une fois de plus la vindicte
de l'histoire, en tant l'homme que Ptain essaiera vainement d'imposer aux Allemands comme son
ministre des Affaires trangres en remplacement de Laval remerci, en dcembre 1940 (cf. F. Delpla,
Montoire, Paris, Albin Michel, 1995).
2 J.-B. Duroselle, La dcadence, Paris, Imprimerie nationale, 1979, p. 127.
3 Cf. W. Shirer, A Berlin, op. cit., entre du 5 mars 1935.
4 Cf. Charles Bloch, Le Troisime Reich et le monde, Paris, Imprimerie nationale, 1986, p. 140.
5 Cf. Andr Franois-Poncet, Souvenirs d'une ambassade Berlin, Paris, Flammarion, 1946, p. 235.
6 Paul Schmidt, Statist auf diplomatischer Bhne, tr. fr. Sur la scne internationale, Paris, Plon, 1950.
7 Documents diplomatiques franais, 1re srie, t. 11, Paris, Imprimerie nationale, 1982, doc. 83.
8 Cf. Jean Daridan, Le chemin de la dfaite, Paris, Plon, 1980, prologue.
CHAPITRE 10

Vers la guerre
Hitler, en mars 1936, n'a pas encore gagn la partie, pour la bonne raison
qu'il porte encore, et pour un bon moment, sa dfroque de pacifiste : son
immense popularit repose sur l'illusion qu'il a donne de vouloir et de
pouvoir atteindre ses objectifs sans guerre. Ce qui ferait de lui un Bismarck
attard ou un Kohl avant la lettre, se contentant d'assurer la souverainet de
l'Allemagne dans ses frontires Kleindeutsch1 et de dvelopper son
influence sur le terrain conomique. Pour largir l'espace , il faudra bien se
battre, et il en est le premier conscient. Il lui reste faire admettre aux
Allemands l'inluctabilit d'un affrontement arm. La pilule sera d'autant
mieux tolre qu'il russira rejeter sur d'autres la responsabilit d'une
dgradation du climat international.
Pendant deux ans, il n'avance plus et ne demande plus rien. Il se contente,
d'une part, de mettre profit les avances prcdentes, d'autre part de rsister
aux demandes pressantes de ceux, en particulier britanniques, qui veulent le
corseter dans de nouveaux pactes. Il ne leur fait pas, pour autant, mauvais
accueil. Car il jouit, le plus longtemps possible, d'une quivoque : depuis sa
prise du pouvoir, il a exclusivement contest les clauses militaires du trait de
Versailles, en ne rclamant pour l'arme allemande rien d'autre que l'galit
des droits. En ce qui concerne les clauses territoriales, il a multipli les
propos et les gestes apaisants, tant sur l'Autriche que sur les Sudtes et sur le
corridor de Dantzig. En remilitarisant la Rhnanie, il a atteint officiellement
tous ses objectifs. Ne l'a-t-il pas affirm le mois prcdent au journaliste
franais Bertrand de Jouvenel qui lui demandait pourquoi, s'il n'avait plus
aucun grief envers la France, il faisait rditer Mein Kampf sans rectification ?
Sa rponse est d'un cynisme quasiment potique et, en tout cas, prophtique :
Ma rectification, je l'cris sur le grand livre de l'histoire2 !
Les autres puissances peuvent donc tre tentes de croire l'Allemagne
satisfaite, et il importe de les ancrer dans cette croyance pour, lemoment
venu, lever le masque en trois temps, en rclamant l'Autriche, puis les
Sudtes, puis Dantzig.
Mais pour mieux faire passer ce changement, il faut aussi le prparer, en
temprant les manifestations de pacifisme. C'est pourquoi le poing frappeur
n'est jamais loin de la main tendue. Au milieu des discours les plus irniques
se glissent de petites phrases contre le communisme qui laissent entendre que
l'accord qu'on fait semblant de dsirer, avec les puissances d'Europe de
l'Ouest, exclura toujours la Russie et qu'avec elle, au moins, une explication
militaire n'est pas exclure. Les esquisses de pourparlers avec les dmocraties
sont elles-mmes l'occasion de brusques coups de colre, chaque fois qu'il
plat au gouvernement du Reich de juger blessante une demande franaise
ou anglaise de garanties.
Cette manire de voir n'est pas encore unanimement admise. On prfre
souvent attribuer les oscillations apparentes de la politique extrieure nazie
des jeux de forces conomiques ou sociales, ou encore l'influence de tel ou
tel clan3. Il y aurait ainsi, dans les annes prcdant la guerre, un clan
Ribbentrop, poussant un affrontement avec l'Angleterre en mnageant la
Russie, et un clan Gring, d'orientation inverse. Pour montrer qu'il s'agit d'une
mise en scne, il faut maintenant revenir sur les rapports entre Hitler et Gring
et les voir sous un nouvel angle, celui de l'conomie. Hitler a obtenu de
grands succs dans la lutte contre le chmage, mais en isolant son pays dans
l'autarcie et en crant artificiellement des emplois par la prparation de la
guerre : c'est cette vision classique qu'il nous faut prsent valuer.
Les choix conomiques de l'Allemagne sous le nazisme sont
successivement inspirs par Schacht et par Gring. Le premier domine la
scne jusqu'au printemps de 1936, puis son toile plit pendant deux ans et
s'teint le 4 fvrier 1938 (date o il quitte officiellement le ministre de
l'Economie ; il reste cependant prsident de la Reichsbank jusqu'en janvier
1939 et ministre sans portefeuille jusqu'en janvier 1943). Entre-temps, Gring
a pris sa place, mais non ses fonctions. Il n'est ni ministre de l'Economie
(poste occup depuis le 4 fvrier 1938 par Walter Funk), ni prsident de la
Reichsbank (poste rcupr par le mme lors du dpart de Schacht), mais
titulaire de deux fonctions cres sur mesure : commissaire au plan de
quatre ans et propritaire d'un Konzern Hermann Gring .
De 1933 1936 les orientations conomiques du rgime obissent des
principes dj observs dans d'autres domaines : il s'agit la fois de rassurer
les milieux conservateurs et de les compromettre, en engageant le pays d'une
manire peu rversible dans la conqute d'un espace vital djudas . Le
chmage avait atteint son znith en 1932 et commenc sa courbe descendante
avant la prise du pouvoir : sagement Hitler laissefaire, et les conservateurs en
charge des ministres conomiques mettent en application des projets de
relance de l'emploi labors sous Schleicher et Papen. En mme temps, par la
destruction brutale des structures syndicales, ouvrires mais aussi patronales,
et l'intgration de leurs vestiges dans un Front du Travail confi au fidle
Robert Ley, le rgime se donne ds mai 1933 un puissant levier d'intervention.
Si le grand patronat, tout la joie de voir disparatre la contestation ouvrire,
pche par navet et investit sans trop se poser de questions, il n'en va pas tout
fait de mme de Hjalmar Schacht, qui est alors impliqu plus directement et,
tant admis que c'est une faute, plus coupablement que Krupp ou Thyssen,
dans la mise en place d'une conomie oriente vers la guerre.
Ayant retrouv en mars 1933 ses fonctions de directeur de la Reichsbank
abandonnes en 1930, il y ajoute le 30 juillet 1934 le ministre de l'Economie,
en remplacement de Schmitt, ple successeur de Hugenberg. Cette
nomination, souvent clipse dans les livres par l'agonie de Hindenburg, est
une des mille preuves de la dextrit avec laquelle Hitler exploitait les
situations, en agissant simultanment dans les domaines les plus divers.
Comme nous l'a montr son voyage de 1933 aux Etats-Unis, la politique de
Schacht consiste d'abord empcher les mouvements de capitaux entre
l'Allemagne et l'tranger, bloquant ainsi les investissements importants faits
dans le pays avant la crise de 1929, sans les nationaliser toutefois : l'tranger
continue avoir intrt la prosprit de l'Allemagne, et la libralisation des
mouvements peut devenir un objet de ngociation. Cependant, c'est aussi
Schacht qui roriente la fois l'appareil productif et le commerce extrieur, en
dveloppant les produits de remplacement (les fameux ersatz ) et en
essayant d'quilibrer la balance commerciale avec chaque pays : en d'autres
termes, les matires premires sont achetes autant que possible dans les pays
qui peuvent, en change, absorber les produits allemands. Voil qui habitue le
pays se passer de ce qui lui manque et pallie la carence qui compromettait
plus que toute autre sa marge de manuvre en politique trangre, celle des
devises. Enfin, des mesures financires varies favorisent les industries
d'armement, tout en dcourageant celles qui sont de peu d'intrt cet gard,
comme le textile. Il n'est gure tonnant que Schacht ait accept, le 21 mai
1935, de changer virtuellement le titre de son ministre pour un autre, plus
explicite : il deviendrait ministre plnipotentiaire pour l'conomie de guerre
, si celle-ci clatait4.
Sa disgrce s'amorce, avons-nous dit, ds 1936. Un peu avant la sienneplit
l'toile de Darr : les rcoltes de 1934 et 1935 ont t mauvaises, et
l'approvisionnement alimentaire du Reich commence poser de gros
problmes financiers, dont on rend responsable le spcialiste nazi de
l'agriculture, qui avait lui aussi succd Hugenberg5. Voici donc le Fhrer en
position d'arbitre, sur la question des devises. Schacht propose de temprer
l'conomie de guerre et de favoriser les exportations. Il trouve, bien entendu,
l'oreille de certains patrons, particulirement ceux du textile, au pain sec
depuis trois ans... mais il se fche avec les gnraux car, par voie de
consquence, il conseille de ralentir le rarmement. Voil Gring, l'automne
1935, charg par Hitler d'un arbitrage entre Schacht et Darr, aprs quoi on
voit intervenir Blomberg, qui conseille au Fhrer de confier Gring un
arbitrage permanent sur les questions de devises. Schacht, qui trouve Gring
plus accessible au raisonnement conomique que des bureaucrates nazis
comme Darr, en vient lui-mme prner cette solution et c'est avec une
touchante unanimit qu'est accueillie, le 4 avril 1936, la nomination de
l'ancien matre d'uvre du putsch de 1923 comme plnipotentiaire pour
l'approvisionnement du Reich en devises et matires premires 6 .
Dans la dernire semaine d'aot, Hitler rdige Berchtesgaden un
Denkschrift qui va tre diffus peu d'exemplaires, pour la bonne raison qu'il
annonce carrment le dclenchement d'une guerre quatre ans plus tard, et que
le langage officiel est alors tout autre. A part Gring, Blomberg en fut peut-
tre le seul destinataire. Mais beaucoup d'lments de ce mmorandum vont
tomber dans le domaine public ds le congrs de Nuremberg, le 14
septembre : dans son discours de clture, le Fhrer annonce un plan de
quatre ans pour assurer la libert conomique de l'Allemagne , et en confie la
direction Gring.
Celui-ci runit aussitt les industriels, pour dcider avec eux de leurs
fabrications au cours des quatre annes venir. Le secteur de la mtallurgie
ayant refus de s'engager sur les chiffres souhaits, en raison notamment de la
faible teneur des minerais de fer allemands, Gring va crer tout bonnement,
en juin 1937, son propre trust, les Hermann Gring Werke, comportant des
mines et des aciries.
Il ajoute ainsi une corde un arc dj bien pourvu. Il se rvle dcidment,
du moins l'historien, comme un premier ministre occulte, en charge
seulement des dossiers vitaux, ou plutt d'un seul dossier aux multiples
facettes, celui de l'accomplissement de la mission donne par la Providence
son matre. Il a dj la haute main, officiellement ou non, sur la Prusse,
l'Intrieur, la diplomatie et un bon morceau de la Dfense nationale, sans
parler de la prsidence du Reichstag, qui lui offre un certain rle dans les
questions de propagande. Voil qu'il prend en chargel'conomie, ds lors qu'il
s'agit de la mettre au service d'une entre en guerre rapide.
En regard, Ribbentrop est plutt ple, et l'on devrait d'autant moins ajouter
foi l'ide d'une lutte entre les deux hommes qu'ils ont donn au procs de
Nuremberg un spectacle conforme leur rpartition des rles pendant le
Troisime Reich. L'ancien ngociant, tout en montrant pour le Fhrer une
admiration intacte, justifia petitement sa conduite par le devoir d'obissance,
tandis que Gring endossait son rle de successeur avec un brio et un courage
dignes d'une meilleure cause. Sa performance est comparable jusqu' un
certain point celle de Dimitrov, clipsant ses avocats et ridiculisant le
tribunal, ceci prs qu'il ne disposait pas, en dehors de l'enceinte, du soutien
de millions de manifestants. Cela ne veut pas dire pour autant qu'il tait
honnte et se refusait les ressources du mensonge, tant par dformation que
par omission. Ainsi le seul point commun de son systme de dfense avec
celui du ministre des Affaires trangres est qu'il nie, contre l'vidence, toute
connaissance du gnocide des Juifs. De mme il se dclare tranger
l'incendie du Reichstag, en plaidant qu'il n'a plus rien perdre et que s'il avait
commis cet acte il le dirait. La liste de ceux qui sont tents de le croire sur ce
point serait longue. Mais, contrairement ce qu'il affirme, le mobile d'un
mensonge est transparent : l'image qu'il cherche donner est celle d'un Reich
honorablement nationaliste et c'est le Gring mondain, proche des milieux
conservateurs, qu'il campe devant la postrit.
A ct d'un tel prdateur, la faible envergure de Ribbentrop ressort tout
autant du petit nombre des affaires qui lui sont confies entre 1933 et 1937
que des circonstances de son accession la tte de la Wilhelmstrasse, le 4
fvrier 1938. Il est d'abord confin dans la gestion des rapports avec
l'Angleterre, o il fait de longs sjours, avant comme aprs sa nomination
d'ambassadeur survenue le 30 octobre 1936. Mme par la suite, sous prtexte
de faire ses adieux, il tarde occuper son fauteuil ministriel et, lors de
l'Anschluss (12 mars 1938), il est Londres (qu'il quitte le 14), son
prdcesseur Neurath assurant son intrim, tandis que Gring dirige sur le
plan diplomatique et militaire l'investissement de l'Autriche.
Si le succs couronne dans l'immense majorit des cas les manuvres
combines de Gring et de Hitler, il peut leur arriver d'chouer. Ainsi, en
fvrier 1937, lorsqu'une petite leon administre Hanfstaengl dbouche sur
un rsultat non souhait. Toujours chef du bureau de la presse trangre du
parti, il est prsent en froid avec les dirigeants nazis, qui n'osent sans doute
pas se dbarrasser expditivement de lui par peur de complications
internationales. Alors il est convoqu brusquement Berlin, et se voit charg
par un aid