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Thomas Hobbes

(Westport, Inglaterra, 1588-Hardwick Hall, id., 1679) Filsofo ingls. Hijo de un eclesistico, qued
a cargo de su to cuando aqul abandon a su familia, tras participar en una pelea en la puerta de
su iglesia. Estudi en el Magdalen Hall de Oxford, y en 1608 entr al servicio de la familia
Cavendish como preceptor de uno de sus hijos, a quien acompa en sus viajes por Francia e Italia
entre 1608 y 1610. A la muerte de su alumno, en 1628, regres de nuevo a Francia para entrar al
servicio de Gervase Clifton.

Thomas Hobbes

En dicho pas permaneci hasta 1631, cuando los Cavendish lo solicitaron de nuevo, como
preceptor de otro de sus hijos. En 1634, acompaando a su nuevo alumno, realiz otro viaje al
continente, ocasin que aprovech para entrevistarse con Galileo y otros pensadores y cientficos
de la poca. En 1637 volvi a Inglaterra, pero el mal ambiente poltico, que anunciaba ya la guerra
civil, lo llev a abandonar su patria e instalarse en Pars en 1640.

Poco tiempo antes haba hecho circular entre sus amigos un ejemplar manuscrito de
sus Elementos de la ley natural y poltica, de los que, en forma de dos tratados distintos, se
editaron dos partes en 1650. En Pars comenz a publicar las distintas partes de su sistema,
empezando con el De cive en 1642. En 1651 abandon Francia y regres a Inglaterra, llevndose
consigo el manuscrito del Leviatn, sin duda la ms conocida de sus obras, que se editara en
Londres ese mismo ao.

En 1655 public la primera parte de los Elementos de filosofa y en 1658, la segunda. Estas dos
obras completaban la triloga iniciada con De cive. Tras la restauracin de 1660 goz del favor real,
pero las acusaciones de atesmo que le lanzaron los estamentos eclesisticos lo llevaron a retirarse
de la vida pblica. Durante los ltimos aos de su vida hizo una traduccin en verso de la Ilada y
laOdisea, y escribi una autobiografa en versos latinos.

Los contactos que Hobbes tuvo con cientficos de su poca, que fueron decisivos para la formacin
de sus ideas filosficas, le llevaron a fundir su preocupacin por los problemas polticos y sociales
con su inters por la geometra y el pensamiento de los filsofos mecanicistas. Su pensamiento
poltico pretende ser una aplicacin de las leyes del mecanicismo a los campos de la moral y la
poltica. Las leyes que rigen el comportamiento humano son, segn Hobbes, las mismas que rigen
el universo, y son de origen divino.

De acuerdo con ellas, el hombre en estado natural es antisocial por naturaleza y slo se mueve por
el deseo y el temor. Su primera ley natural, que es la autoconservacin, lo induce a imponerse
sobre los dems, de donde se deriva una situacin de permanente conflicto: la guerra de todos
contra todos, en la que el hombre es un lobo para el hombre.

Para poder construir una sociedad es necesario, pues, que cada individuo renuncie a una parte de
sus deseos y llegue a un acuerdo mutuo de no aniquilacin con los dems. Se trata de establecer
un contrato social, de transferir los derechos que el hombre posee naturalmente sobre todas las
cosas en favor de un soberano dotado de derechos ilimitados. Este monarca absoluto, cuya
soberana no reside en el derecho divino sino en los derechos transferidos, sera el nico capaz de
hacer respetar el contrato social y garantizar, as, el orden y la paz, ejerciendo el monopolio de la
violencia, que desaparecera de este modo de la relacin entre individuos.

http://www.biografiasyvidas.com/biografia/h/hobbes.htm

Thomas Hobbes

(1588-1679)

Autor: Alejandro Jasinski

Se ha dicho que Thomas Hobbes es el ms grande filsofo poltico de la poca moderna antes
que Hegel. En su obra ms famosa, Leviatn, Hobbes seal el paso de la doctrina del derecho
natural a la teora del derecho como contrato social. Entre sus aportes ms importantes se
encuentran los que hablaban de las formas de gobierno en la historia, desde los antiguos hasta
sus das del siglo XVII. Con sus formulaciones, quedaban atrs Platn, Aristteles, Polibio,
Maquiavelo y Bodino, entre otros.

A diferencia de sus predecesores, Hobbes no crey que las formas de gobierno podan dividirse
entre buenas y malas y tampoco que pudiera existir un gobierno mixto, es decir, un gobierno
donde la soberana se repartiera entre diferentes sectores sociales. Hobbes crea que el poder
era absoluto e indivisible, y por ello mismo ha sido considerado el gran terico de las
monarquas europeas de aquellos siglos.

Hablar del Estado como forma de organizar a un pas no era muy comn por entonces.
Maquiavelo haba inaugurado, en cierta forma, esta tradicin tan slo unas dcadas antes que
Hobbes. Pero el filsofo ingls vena ahora no slo a continuar este pensamiento moderno,
sino a confirmar que el poder deba ser delegado en el Estado. Esto se llevara adelante a travs
de un pacto social. Supona esta idea que, al ser el hombre lobo del hombre, para evitar
desgarramientos sociales, deban concertar un pacto donde cada uno entregara su cuota de
soberana a un soberano y ste, con los derechos cedidos de forma irrenunciable, tendra la
capacidad de poner orden y seguridad. De esta forma, Hobbes, nacido el 5 de abril de 1588,
construa la ms encendida justificacin del absolutismo creada hasta entonces. Fallecera el 4
de diciembre de 1679.

http://www.elhistoriador.com.ar/biografias/h/hobbes.php