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ANAIS DO III ENCONTRO NACIONAL DO GT HISTRIA DAS RELIGIES E DAS RELIGIOSIDADES

ANPUH -Questes terico-metodolgicas no estudo das religies e religiosidades. IN: Revista


Brasileira de Histria das Religies. Maring (PR) v. III, n.9, jan/2011. ISSN 1983-2859.
Disponvel em http://www.dhi.uem.br/gtreligiao/pub.html
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UMA SOCIOLOGIA HISTRICA DO ESPIRITISMO

Clia da Graa Arribas


Universidade de So Paulo
celiaarribas@usp.br

A FORMAO DA DIVERSIDADE RELIGIOSA BRASILEIRA


A presena de um grande nmero de crenas religiosas hoje no Brasil pode ser
caracterizada como um mercado simblico bastante ampliado. Sabe-se que a condio poltica
para a pluralidade religiosa brasileira deu-se basicamente com a instaurao de um Estado laico,
logo aps a proclamao da Repblica, garantida pela Constituio de 1891. E se antes j
houvera na Constituio de 18241 certa abertura religiosa, foi somente com o fim do Regime de
Padroado2 da Igreja Catlica que o meio religioso, em poucas dcadas, comearia a funcionar
segundo a lgica de um mercado (desmonopolizado) de bens de salvao.
O Brasil ainda , nos dias atuais, majoritariamente catlico (74% da populao 3).
Certamente tambm o foi durante os perodos colonial e imperial, pelo menos em termos
estatsticos. No entanto, mesmo no perodo colonial, outras crenas religiosas, nativas ou trazidas
da frica, foram cultivadas por homens e mulheres, convivendo com o monolitismo da crena
oficial. Mas foi somente a partir do final do sculo XIX, com a penetrao de vrias
denominaes protestantes4 e do Espiritismo Kardecista, que comearia o processo de formao
explcita da heterogeneidade religiosa de uma nao que permanecia, a despeito da liberalizao
crescente, ainda oficialmente catlica.
J sob a Repblica laica, aps a introduo por via imigratria de crenas de grupos de
imigrantes japoneses, judeus, srio-libaneses e outros , alm de novas denominaes
protestantes, o ciclo viria a se diversificar no decorrer do sculo XX, com a disseminao de
novas doutrinas religiosas e com a difuso dos denominados cultos afro-brasileiros, antes
confinados a comunidades isoladas. neste perodo que nasce tambm a Umbanda, religio
tipicamente brasileira. Hoje, so vrias as crenas e as filosofias religiosas abraadas pela
ANAIS DO III ENCONTRO NACIONAL DO GT HISTRIA DAS RELIGIES E DAS RELIGIOSIDADES
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populao brasileira, enfraquecendo-se com isso e cada vez mais a antiga hegemonia
catlica.
As manifestaes religiosas que divergiam do catolicismo foram se firmando e
demarcando seu espao em diferentes camadas da sociedade brasileira. Mas apesar da
liberalizao oficial, o preconceito real sofrido por essas religies e a concorrncia desigual que
favorecia por inrcia do privilgio a Igreja Catlica eram realidades flagrantes. Perseguies e
represses policiais s diversas religies no-catlicas caracterizaram esse incio histrico da
constituio de um mercado de bens religiosos tendencialmente concorrencial.
Foi nesse contexto que as religies tiveram que se articular e se organizar, fosse
doutrinariamente enquanto crena religiosa codificada e sistematizada , fosse
burocraticamente, nos moldes convencionais de uma instituio religiosa. Esse processo de
racionalizao e formalizao, conduzido em dois nveis de organizao, terico e institucional,
parece ter sido sentido como um imperativo, tendo em vista a legitimidade necessria para a
consolidao das recm-chegadas religies. O trabalho de sistematizao e de estruturao teve
nos intelectuais de cada religio sua fonte principal de energia. Foram eles que pensaram e
articularam cada religio nas suas mais diversas dimenses de atuao. Foi principalmente deles
o trabalho religioso5 que produziu o nosso pluralismo religioso.
Com esse panorama sob as vistas, o que se pretende fazer aqui destacar o processo de
entrada e de formao do Espiritismo Kardecista em fins do sculo XIX, buscando entender
como ele foi se tornando uma religio no Brasil e pelas mos de quem esse processo tomou
forma. A anlise ora proposta buscar levar na devida conta e na medida do possvel e do
cabvel nestas pginas, tanto a dinmica de estruturao interna do Espiritismo quanto de
causao externa.

O ESPIRITISMO NA FRANA E NO BRASIL


Originalmente, a histria do Espiritismo est associada a um fato bastante especfico. Em
meados do sculo XIX, espectros rondavam a Europa. Mesas giravam e rudos estranhos eram
ouvidos por pessoas que se reuniam em sesses de entretenimento justamente para assistir ao
espetculo. Um onda de novidades extra-cotidianas percorria a Europa, sobretudo em solo
francs. Um grande divertimento para uns, um grande enigma para outros, as prticas dos

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fenmenos convencionalmente chamados de mesas girantes ou mesas falantes reuniam
freqentadores nos sales europeus em busca de mensagens obtidas atravs de pancadas
produzidas por objetos que mais pareciam obedecer a alguma fora desconhecida e autnoma.
Surgida em meio ao que se convencionou chamar de Movimento Espiritualista6, a
Doutrina Esprita ou Espiritismo ou ainda conhecida no Brasil como Kardecismo ou Mesa
Branca foi criada na Frana oitocentista por Allan Kardec, pseudnimo do pedagogo francs
Hippolyte Lon Denizad Rivail. Conhecido pelos espritas como o codificador do espiritismo,
Kardec foi o responsvel por organizar em um corpo terico-doutrinrio as mensagens que
teriam sido operadas pelos espritos atravs dos tais fenmenos7.
Desde seus comeos, essa doutrina nunca foi tratada como sendo especificamente uma
religio. Ela propunha entender o mundo e suas relaes com o alm de uma forma bastante
inusitada, j que se definia como sendo, ao mesmo tempo, uma doutrina filosfica, cientfica e
religiosa. E foi justamente essa definio que acabou provocando polmicas por onde quer que o
Espiritismo tenha passado. Nem propriamente filosofia, nem cincia, nem propriamente religio,
ele no s foi interpretado de diversas maneiras por seus diferentes adeptos, como tambm
recebeu ataques de todas as partes, principalmente dos campos cientfico e religioso.
No entanto, o que se v hoje no Brasil notar bem: hoje um Espiritismo em forma de
religio, e uma religio assiduamente praticada por aproximadamente quatro milhes de
pessoas8, isso sem contar os chamados simpatizantes, que giram em torno de 18 milhes (ou
seja, 10% da populao9). Curioso dizer quatro milhes de pessoas e para ns, brasileiros,
parecer um nmero nfimo e nada surpreendente, tendo em conta que a populao atual de
aproximadamente 180 milhes de habitantes. Ocorre que aqui onde vive o maior nmero de
adeptos desta doutrina10, pas que abriga, segundo a Federao Esprita Brasileira (FEB), cerca
de 10 mil instituies espritas que sustentam centenas de asilos, escolas, creches e orfanatos
distribudos por todo o territrio nacional 11.
Sobre o Brasil incidem anlises mais comuns que afirmam (ou reafirmam) o carter
religioso e mstico de seu povo. Isto talvez pelo fato de abrigar muitos e diversos credos,
provenientes do sincretismo entre os cultos africanos, indgenas e do catolicismo popular
bastante permissivo. Afirma-se com freqncia que em termos de crenas e supersties o pas
bastante frtil. Qualquer doutrina que nele penetre, floresce e d frutos; como se aqui, em se

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plantando, tudo desse. Mas ser mesmo que certa doutrina pode revigorar nestas terras como
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religio pelo simples fato de o pas apresentar um carter mstico e supersticioso ? Como
poderamos compreender ento, segundo tal perspectiva, o papel desempenhado por
personagens-chaves atuando em conjunturas scio-culturais especficas?

A ENTRADA DO ESPIRITISMO NO BRASIL


O Brasil foi, na dcada de 1860 como outros pases da Amrica e da Europa , um dos
destinos de parada do Livro dos Espritos, o primeiro livro do conjunto de cinco dos
denominados livros da codificao esprita 13 escritos por Allan Kardec. E no poderia ter sido
de outra forma, j que naquela poca pessoas e idias francesas influenciavam fortemente a
academia, as artes e inclusive a poltica brasileiras. Mas se fato que essa doutrina, por ter
ascendncia europia, trouxe consigo certo prestgio um prestgio que facilitou sua expanso
nas camadas privilegiadas , sua origem europia, por outro lado, e o legado dessa origem, foram
menos importantes do que o fato de ela ter se transmutado no curso de sua insero no Brasil
processo que nos interessa aqui.
Como se tratava, portanto, de uma doutrina que dialogava com as trs formas clssicas do
conhecimento, era de se esperar que fosse absorvida e desenvolvida em trs frentes diferentes. E
foi exatamente isso o que aconteceu no Brasil. Cada grupo tentou enfatizar uma de suas possveis
vertentes, ora pendendo mais para o lado religioso, ora para o filosfico, ora para o cientfico.
A Colnia de Franceses do Rio de Janeiro, capital do Imprio brasileiro, composta por
jornalistas, comerciantes e professores, teve papel importante no sentido de encetar a doutrina.
Com seus primeiros adeptos provenientes desse meio de franceses, o Espiritismo deu seus
primeiros passos sustentado pelo respaldo social desse grupo. Mas ao contrrio do que hoje
vemos, naquele momento ele no surgia como uma nova opo religiosa. O Espiritismo estava
entrelaado ali com as modernas tendncias polticas e filosficas, em particular com o
socialismo. A explicao das desigualdades sociais era relacionada s diversas existncias da
alma (reencarnaes) e nesse grupo, mesclavam-se s leituras de Kardec as leituras das obras dos
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denominados socialistas utpicos . Mas ainda que fosse composta de pessoas com certo
prestgio social, econmico e cultural caracterstica que poderia favorecer a expanso do
Espiritismo , a colnia francesa restringiu as prticas espritas a algumas reunies particulares,

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limitando sua circulao e sua receptividade naquele momento. Alis, era um tanto quanto
inusitada para a sociedade brasileira da poca a discusso sobre socialismo e reencarnao. O
socialismo no possua uma grande repercusso no debate poltico-ideolgico do Brasil do
sculo XIX, muito mais preocupado com questes polticas e jurdicas como, por exemplo,
com as discusses sobre abolicionismo e republicanismo do que com uma revoluo socialista.
E como, nesses precisos termos, o Espiritismo no se apresentava como uma opo religiosa, a
Igreja Catlica do Rio de Janeiro no fez grandes oposies a ele ao longo da dcada de 1860.
Apesar de no avanar na Corte, alguns anos mais tarde, depois de haver experimentado
certo desenvolvimento em Salvador, na Bahia, com os esforos do jornalista Olympio Teles de
Menezes15, o Espiritismo volta a atuar com mais vigor no Rio de Janeiro graas aos esforos de
seus novos adeptos.
Ento em solo carioca, os fenmenos das mesas girantes e falantes comearam a se
alastrar principalmente nas camadas da elite brasileira, que se mostrou favoravelmente mais
aberta ao contato com os seres invisveis desde que fosse resguardado o seu carter
experimental e cientfico em um momento marcado pela influncia do cientificismo. De tal
maneira compreendido e praticado, a presena do Espiritismo no interferia decisivamente no
domnio propriamente religioso da Igreja Catlica. Mas isso no significava que no houvesse
grupos interessados nos aspectos morais e religiosos da doutrina. Por isso desde aqui j se pode
ver um determinado cisma criado, sobretudo, a partir das divergncias entre os grupos dos
denominados espritas religiosos e dos espritas cientficos dois plos responsveis pela
disputa que acabou definindo o estatuto do Espiritismo no Brasil , isso sem falar dos espritas
puros que davam mais proeminncia aos aspectos filosficos da doutrina.
As diferentes formas de interpretao induziram formao de diversas associaes. A
disperso no Rio de Janeiro por conta disso era to grande que contribuiu para que o Espiritismo
no tivesse ainda nem forma nem foras para se impor. Para se ter uma idia, havia s na capital
aproximadamente 35 associaes espritas no final do sculo XIX. Seus membros eram em sua
grande maioria advogados, jornalistas, professores e mdicos. Ento disperso, o movimento
esprita necessitava unificar-se para conseguir sua introduo legtima e duradoura na sociedade
brasileira. Mas necessitava antes de tudo se definir. Foram vrias as tentativas de unificao por
que passaram os agrupamentos espritas, e nesse processo conseguiu se consolidar em 1884 a

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Federao Esprita Brasileira (FEB), uma associao centralizadora que pretendia: (i) regular as
idias espritas, (ii) representar todas as agremiaes e (iii) ser a instituio oficial de divulgao
no pas. Foram seus lderes, adeptos do Espiritismo religioso, os que tiveram mais foras e
acabaram ganhando, frente aos demais grupos, a primazia de dizer o que era (ou no)
Espiritismo. Foram eles que alcanaram, depois de muitas lutas internas, a liderana do
movimento esprita, criando, assim, uma doutrina que se assumia cada vez mais como uma
doutrina religiosa, como uma religio.
Mas para alm dessa dinmica interna ao movimento esprita alis, deve-se reforar
aqui que esse embate foi um dos grandes responsveis pelo processo de sua definio , outro
fator contribuiu a seu modo para o processo de legitimao do Espiritismo enquanto mais uma
opo religiosa. Em 1890, com o fim do Imprio, cuja religio oficial era a catlica, o Brasil se
tornou uma Repblica laica. Diante desse novo quadro, vale pena ressaltar que as aes da FEB
seguiram cada vez mais no sentido de insistir no carter religioso da doutrina, por trs motivos
centrais: primeiro porque o grupo dos religiosos comeava a ter mais foras dentro do
movimento esprita, presidindo durante muito tempo a FEB; segundo, porque agora o
Espiritismo poderia existir legalmente enquanto uma religio em um pas que permitia, segundo
a sua mais nova Constituio, a liberdade de culto; e terceiro, porque era necessrio defend-lo
diante do recm-aprovado Cdigo Penal Brasileiro.
Fosse pela presso do clero, fosse pela presso dos positivistas republicanos, ou fosse
ainda pela presso da classe mdica alopata, temerosa da disseminao sem controle do
curandeirismo, os legisladores do novo Cdigo Penal acabaram por elabor-lo de forma bastante
singular. Nele havia a associao entre a prtica do Espiritismo e os rituais de magia e
adivinhaes. O texto dizia o seguinte:
Art. 157. Praticar o espiritismo, a magia e seus sortilgios, usar de talisms e
cartomancia, para despertar sentimento de dio ou amor, inculcar curas de
molstias curveis ou incurveis, enfim, para fascinar e subjugar a credulidade
pblica. Pena: de priso cellular de 1 a 6 meses e multa de 100$000 a 500$000.

Alm desse artigo, na seqncia outros dois complementavam-no quando o assunto era
delimitar a prtica legal da medicina:
Art. 156. Exercer a medicina em qualquer de seus ramos, a arte dentria ou a
pharmacia: praticar a homeophatia, a dosimetria, o hypnotismo ou magnetismo

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animal, sem estar habilitado segundo as leis e regulamentos. Pena: de priso
cellular por um a seis meses, e multa de 100$00 a 500$000.
Art. 158. Ministrar ou simplesmente prescrever, como meio curativo, para uso
interno ou externo, e sob qualquer forma preparada, substncia de qualquer dos
reinos da natureza, fazendo, ou exercendo, assim, o ofcio do denominado
curandeiro. Pena: de priso cellular por um a seis meses, e multa de 100$000 a
500$000.

Na profuso dos processos de criminalizao, vrios espritas foram presos a partir de


1891, condenados por diversas prticas espritas, mgicas, adivinhatrias em virtude
de suas pretenses curandeirsticas representarem um perigo para a sade pblica e para a
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credulidade pblica . Pauta de discusses em diversos domnios sociais, o Espiritismo
comeou a ser visto como heresia para os catlicos, charlatanismo para os cientistas,
crime para o poder judicirio e exerccio ilegal da medicina para o poder mdico. Em meio a
este quadro de animosidades, mos, cabeas e penas espritas passaram a trabalhar com maior
intensidade. Pois se internamente ao espiritismo j havia certa produo literria que disputava a
primazia do discurso esprita sobretudo atravs de livros, jornais, revistas e peridicos, espritas
ou leigos , foram as presses externas ao movimento as grandes responsveis pelo incremento
do trabalho intelectual de defesa e de demarcao das idias e concepes espritas,
principalmente por parte do grupo dos religiosos. Em outras palavras, as prticas espritas, antes
de terem sido repreendidas por diversos mbitos sociais, principalmente pelo Estado, j haviam
passado por um processo mnimo de criao, de constituio e de acionamento, resultado das
obras de agentes investidos neste processo; e s depois vieram a ser notadas, classificadas,
punidas ou limitadas. Da o equvoco ao se afirmar que o Espiritismo s teria sido constitudo
como religio ou sido delimitado enquanto tal a partir de constrangimentos e injunes externas
a ele, fossem jurdicas, fossem mdicas, fossem de qualquer outra ordem, como assevera parte da
literatura que versa sobre a formao do Espiritismo no Brasil17. Em assim fazendo, corre-se o
risco de menosprezar todo um trabalho prtico e intelectual realizado por agentes especialmente
interessados e particularmente envolvidos. Para defender sua doutrina, esses personagens
travaram intensos dilogos em pelo menos trs frentes: entre os diferentes grupos espritas; entre
os concorrentes religiosos, sobretudo catlicos; e finalmente entre seus opositores no-religiosos
(mdicos e o Estado, por exemplo). A partir de macios esforos, os intelectuais espritas,

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especialmente os espritas religiosos, foram desenvolvendo e re-delimitando o seu espao de
atuao, demarcando assim as fronteiras e a identidade do Espiritismo brasileiro.

O ESPIRITISMO BRASILEIRO
A formatao do espiritismo enquanto religio e a sua centralizao em uma instituio
(a FEB) s foram possveis graas a atores que trabalharam intensamente nesse sentido. Dentre
eles estavam figuras conhecidas poca, muitos dos quais polticos, professores, advogados,
jornalistas e mdicos. Em meio aos espritas atuantes de fins do sculo XIX encontrava-se o Dr.
Adolfo Bezerra de Menezes, mdico e poltico reconhecido, um dos primeiros presidentes da
FEB. Por causa de sua anterior vivncia com a religiosidade catlica, mas tambm por conta de
sua formao mdico-racionalista, Bezerra de Menezes pde ver no espiritismo uma espcie de
sntese entre a moral crist, certas crenas catlicas e a cincia positiva. Mas sem dvida foram
os aspectos morais e religiosos que mais lhe chamaram ateno, talvez pelo fato de ter concludo
que somente enquanto religio o espiritismo poderia no apenas sobreviver, mas sobreviver de
forma legal e legtima no Brasil.
Coube ento ao Dr. Bezerra de Menezes e a seus colegas da FEB pinarem nas obras de
Allan Kardec determinados aspectos em detrimento de outros, buscando encade-los de maneira
a lhes dar ordenao e coerncia segundo certas predisposies de seu grupo, fortemente
interessado nos aspectos religiosos do Espiritismo e na manuteno de certas crenas catlicas.
No toa que recebeu o apelido no meio esprita de Kardec brasileiro 18, justamente pelo fato
de ter codificado a doutrina no Brasil, imprimindo-lhe caractersticas especficas. Nesse
sentido, Bezerra e amigos foram os responsveis por dar grande nfase a dois pontos
correlacionados e que se tornaram centrais na doutrina esprita brasileira: ressaltaram, de um
lado, a divisa fora da caridade no h salvao e, de outro, a relao entre Espiritismo e cura.
Uma vez erigidos esses dois pilares, criaram na FEB uma entidade denominada Servio de
Assistncia aos Necessitados, ncleo de extrema importncia para a consolidao do
Espiritismo e referncia para as instituies espritas fundadas posteriormente. Desde ento,
todos os centros acabariam optando por ter algum tipo de prtica assistencial.
Interessadas no restabelecimento fsico do prximo, o Servio de Assistncia
funcionava como uma espcie de hospital espiritual onde os mdiuns19, formados ou no em

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medicina e guiados pelos seus espritos protetores, receitavam medicamentos homeopticos e
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tratamentos de passes aos necessitados, fossem do corpo, fossem da alma, que at l se
dirigiam em busca de alvio para as suas dores, atividade que confrontava diretamente com as
restries estabelecidas pelo Cdigo Penal. A oferta da cura, alm de ser encarada pelos espritas
como uma das possveis formas de se praticar a caridade, fazia parte de todo um arcabouo
terico-doutrinrio pensado e desenvolvido pelos primeiros adeptos brasileiros. Os espritas
tinham como postulado a idia de que as enfermidades do corpo esto estreitamente ligadas s
enfermidades do esprito. Por isso que curar um implicava curar o outro, e vice e versa. Alm
disso, as aes dos mdiuns receitistas ou passistas serviam para validar ou comprovar a
realidade e a interferncia do mundo de alm tmulo, sendo, portanto, a forma mais direta de
expandir e de popularizar as crenas espritas, principalmente a crena nos espritos e nas suas
comunicaes21.
Muitos foram os esforos por parte dos intelectuais espritas para mostrar ao Estado que o
auxlio e caridade prestados nas instituies espritas, sobretudo na FEB, eram sem dvida
alguma gratuitos, o que significava afastar as pechas de charlates e exploradores da credulidade
pblica. Reforando o carter religioso e caritativo de sua doutrina, os espritas conseguiram
pouco a pouco escapar do Cdigo Penal, uma vez que este previa a reduo da pena ou a
anulao dos processos que envolvessem prticas mgico-religiosas-curativas, desde que
exercidas sem fins lucrativos.

UMA ANLISE SOCIOLGICA DO ESPIRITISMO


Embora no tenham sido discutidos aqui todos os elementos do processo, em todo
momento da constituio do Espiritismo religio, a necessidade religiosa de seus portadores
assumiu determinadas caractersticas bastante significativas do ponto de vista sociolgico: desde
(i) a orquestrao de um tipo de salvao e de prticas espritas especficas, passando pela (ii)
utilizao de um linguajar caracterstico presente em uma produo escrita profcua, at por fim
chegar (iii) na construo de instituies e rgos de difuso e de vulgarizao do Espiritismo.
Todo esse processo fez parte de um trabalho intelectual condicionado pelas predisposies de um
racionalismo proveniente da situao prtica da vida de seus agentes. Em grau mais amplo, o
destino do Espiritismo foi condicionado pelo caminho que tomou particularmente o grupo

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religioso nesse processo, e pelas relaes deste com os demais grupos e com os
constrangimentos externos ao movimento esprita. Foram essas circunstncias que levaram
formao de uma corporao de literatos espritas, em virtude da necessidade (i) de criar os
escritos sagrados, (ii) de interpret-los e (iii) de impor o seu uso correto22.
A um grupo de agentes de fins do sculo XIX que provinha exclusivamente de uma
camada socialmente privilegiada e letrada, correspondeu a criao de uma peculiar tica
religiosa. Composto em sua maioria por profissionais liberais, ou pelo menos dirigido por
pessoas procedentes dessa camada, esse grupo foi o responsvel pelo trabalho de sistematizao
e de organizao que converteu um sistema de esquemas implcitos em um sistema racionalizado
de normas explcitas. Em conseqncia de um trabalho no-calculado, conciliaram algumas
concepes catlicas com outras espritas, misturando-se a isso alguns postulados cientficos em
voga poca. Inicialmente subterrneas, suas tendncias alcanaram a construo de um
determinado tipo de espiritismo que contribuiu sobremaneira e ainda contribui para a
conformao de um modo de ser esprita no Brasil.
O fato de na estrutura de classes os primeiros promoters do Espiritismo estarem inseridos
numa camada instruda, com gente que gostava de ler e de escrever, sendo este o mais forte trao
de aproximao entre eles e fator importante para entender a aproximao de cada um deles com
o Espiritismo, h um outro trao comum que no pode ser esquecido: os primeiros adeptos
encontravam nos agrupamentos espritas a possibilidade de compartilhar uma religiosidade com
ares de moderna, por seu racionalismo tico e filo-cientfico, sem necessariamente ter que deixar
de lado algumas das crenas catlicas inculcadas em seus tenros anos de formao. nesse
sentido que se pode olhar para os primeiros portadores e propagadores do Espiritismo, no como
representantes de sua profisso ou vetores de interesses de classe materiais, mas como portadores
ideolgicos de um novo ethos, que eles chamaram de esprita, o qual se enlaava a eles com
tanto mais facilidade quanto mais eticamente elaborado se tornava por suas prprias mos de
letrados. O ambiente que na Capital Federal se criava em torno do Espiritismo nascente mostrou-
se inteiramente favorvel ao seu trabalho intelectual; um trabalho que foi se tornando cada vez
mais religioso, assumindo cada vez mais uma orientao religiosa. Porque era assim que se
tornava, tambm, cada vez mais reconhecido e legtimo.

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Capazes de tomar posies novas sem deixar completamente de lado as originrias,
vertiam as suas obras para uma linguagem progressivamente mais sacralizada. Buscaram,
portanto, desenvolver a faceta do Espiritismo que mais lhes agradava e pouco a pouco foram
criando a partir dela uma doutrina sistematizada, um conjunto de regras e preceitos de ordem
valorativa e moral; diramos mesmo uma doutrina esprita brasileira.
Partindo do pressuposto weberiano de que o interesse religioso tem por princpio a
necessidade de teodicia, isto , de uma racionalizao terica voltada para a validao
discursiva das propriedades e carncias no s materiais, mas tambm simblicas, associadas a
um tipo determinado de condio de existncia e de posio na estrutura social, dependendo da
posio social que um grupo de indivduos ocupar, a promessa religiosa mais apta a satisfazer
seu interesse religioso ser aquela que, segundo uma leitura bourdieusiana, mais afinidades tiver
com seu sistema de disposies j existentes. No caso em exame, fossem doutores da lei, fossem
doutores do corpo, fossem jornalistas, fossem professores, tratava-se de um grupo social letrado,
instrudo, fortemente influenciado pelas idias positivistas e universalistas da poca, sobretudo
de origem francesa, que encontrou no Espiritismo um modo de pensamento potencialmente
capaz de lhes fornecer um sistema de justificao plausvel das propriedades que lhes estavam
objetivamente associadas por sua condio social.
No final do oitocentos brasileiro, o Espiritismo se apresentava ao grupo em questo como
um corpo doutrinrio cuja apelo moral Espritas: amai-vos, eis o primeiro ensinamento;
instru-vos, eis o segundo23 lhes permitia tirar conseqncias prticas de ao no mundo na
vida presente com vistas prxima. Por outro lado, esse tipo de ao no mundo se mostrava
condizente ao estilo de vida j praticado na camada social de que provinham os primeiros a se
tornarem seus adeptos, principalmente no tocante aposta feita na instruo como uma forma de
salvao. Isto : na aquisio de um corpo de conhecimentos alcanados especialmente atravs
da leitura, da erudio, do contato com os livros, o esprita encontrava uma ao no mundo
bastante similar ao habitus prprio de uma camada letrada socialmente em ascenso, justamente
aquela que se tornaria a camada social portadora [Trger] do Espiritismo posteriormente
alcunhado de mesa branca ou de kardecista. Mesmo havendo passado mais de um sculo, at
hoje se v no Espiritismo que sua camada portadora continua sendo a mais letrada ou pelo

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Disponvel em http://www.dhi.uem.br/gtreligiao/pub.html
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menos a que possui grau mais elevado de escolaridade em comparao com o resto da
populao brasileira. So homologias que persistem no tempo.
Se de um lado o Espiritismo afinava-se com as prticas letradas de uma camada
socialmente privilegiada, do outro lado, suas pretenses curandeirsticas, sobretudo a dos
mdiuns receitistas e passistas, manifestavam-se como numa espcie de adoo pelas
prticas espritas de elementos consagrados na medicina, sempre de acordo com a cosmoviso da
doutrina. Com efeito, tanto num quanto noutro sistema de pensamento havia elementos anlogos
tais como: o doente e aquele que o cura ou auxilia; a enfermidade, a consulta e o seu tratamento;
o alvio dos sintomas e os medicamentos. Porm, no Espiritismo, tudo isso se passava como se
fosse no reino do religioso, recebendo esses elementos uma significao diferenciada. Talvez
pelo grande nmero de intelectuais espritas formados em medicina, as prticas que j eram
correntes entre eles tomaram um novo sentido quando implantadas na doutrina, o que pode ter
influenciado fortemente na criao de um espiritismo introjetado de elementos do meio mdico e
por isso bastante preocupado com a cura dos enfermos, no importando se do corpo ou da alma.
Ocorria ento um processo de mudana de significado e de direo: de prticas mdicas para
prticas da mediunidade receitista, que por sua vez comearam a ser vistas como um exerccio
de apostolado e de salvao no campo religioso. Mas essa transmutao de sentido nada mais era
do que a consagrao de um comportamento adquirido, pela formao profissional, de alguns
dos agentes portadores do espiritismo; uma forma de conciliar uma viso religiosa de mundo
com as predisposies dos agentes que a abraaram. Esse fator, no entanto, no se esgota
enquanto explicao nica da caracterstica peculiar que tomou o espiritismo no Brasil, mas no
deixa de ser emblemtico do ponto de vista do nmero de mdicos que se tornaram espritas e
que investiram fortemente na legitimao do Espiritismo no campo religioso brasileiro24.

CONSIDERAES FINAIS: O ESPIRITISMO COMO RELIGIO


Construdo no bojo do processo mais amplo e inclusivo de pluralizao confessional por
que passava o campo religioso brasileiro, explicar o fato de o Espiritismo ter se transformado em
religio somente (i) porque dessa maneira seria compreendido e praticado por um povo mstico
e supersticioso, ou (ii) porque s assim poderia resistir represso estatal ou presso da esfera
mdica, isto , aos constrangimentos externos ao movimento esprita duas correntes da

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literatura acadmica sobre o tema , dar pouca relevncia a uma srie de elos e de coordenadas
histricas e sociais do Brasil, deixando de lado uma anlise interna que prioriza a atuao de
personagens espritas importantes.
No sendo algo definido desde o incio, a reivindicao do carter religioso do
Espiritismo durante a primeira Repblica representou a escolha de uma via de legitimao com
amparo legal e, mais do que isso, portadora de um amparo legal sentido como premente para a
sua existncia em solo brasileiro. Esse processo de transmutao do Espiritismo em religio
levado a cabo por alguns intelectuais da doutrina, principalmente por Bezerra de Menezes e por
seus seguidores25, no consistia simplesmente na explicitao de uma forma possvel, ensejada
pelo sistema conceitual da doutrina esprita, de definir aquele conjunto de prticas e concepes:
foi o meio pelo qual uma possvel interpretao conseguiu ser imposta e aceita atravs de
muitos esforos prticos e intelectuais como legtima, ortodoxa e hegemnica frente s demais
concepes. Venceu a parada o Espiritismo religio. E foi assim que o Espiritismo no Brasil,
num processo fundamentalmente criado e vivido pelos agentes daqui, comeou a ser construdo e
formulado a partir do final do sculo XIX de maneira bem diferente do movimento esprita
francs, que na mesma poca no se apresentava enquanto uma religio.
Por isso que para se compreender as especificidades da formao do Espiritismo
brasileiro, levar na devida conta a atuao de personagens importantes deste processo pode ser
um caminho mais seguro e certeiro a se percorrer. Da a proposta de analisar como se deram e
26
quais foram as afinidades eletivas , como diria Max Weber, entre certos grupos sociais e
determinados sistemas de pensamento com o Espiritismo. por essa razo que a nova religio
esprita, como as demais religies e contra elas, passou a poder assumir uma funo ideolgica
prtica, implicitamente poltica, de legitimao das coordenadas sociais vivenciadas pelos
indivduos que aderem a ela ou aos quais ela adere. Funo que s seria efetivamente cumprida
na medida em que fosse capaz de cumprir uma outra funo: a de tornar coerente e conferir
sentido tico a uma viso de mundo conectada a um estilo de vida, fazendo acrescer, por
conseguinte, a fora material e simblica passvel de mobilizao por seu grupo de seguidores.

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Notas
1
No art. 5 da Constituio outorgada de 1824, a liberdade religiosa concedida embora com prerrogativas: os no
catlicos (para essa poca leia-se: os protestantes) no podiam construir templos nem realizar seus cultos em espao
pblico.
2
Desde o perodo colonial, a Igreja era uma instituio submetida ao Estado. Isso significava, entre outras coisas,
que nenhuma ordem do Papa poderia vigorar no Brasil sem que fosse aprovada pelo imperador, ao que se deu o
nome de Regime de Padroado.
3
De acordo com o censo de 2000 do IBGE.
4
No Primeiro Reinado (1822-1831), a insero protestante no Brasil deu-se atravs do protestantismo de imigrao,
sobretudo o anglicano e o luterano. Mas foi somente durante o Segundo Reinado (1840-1889), mais precisamente a
partir dos anos 1870, que o protestantismo de misso, o mais significativo em termos numricos no Brasil, penetrou
efetivamente em solo brasileiro, respaldado pelos conflitos entre a Igreja Catlica e o Estado, cujo corolrio foi a
denominada Questo Religiosa de 1870.
5
Cf. BOURDIEU, Pierre. A economia das trocas simblicas. So Paulo: Perspectiva, 2001, pp. 27-78; 79-98.
6
Historicamente, para os espritas e espiritualistas, o Espiritualismo Moderno, ou Movimento Espiritualista, teria
surgido e sido motivado pelos fenmenos de movimentao de objetos e de pancadas (as mesas girantes e
falantes), verificados primeiramente nos Estado Unidos em 1848. O marco desses acontecimentos teria ocorrido na
aldeia de Hydesville, no condado de Wayne, na casa da famlia Fox, cujas filhas, Katherine e Margaret Fox, com
idades de 11 e 13 anos, respectivamente, teriam servido de intrpretes dos espritos causadores de tais
manifestaes. Para saber mais sobre o tema, ver: WANTUIL, Zeus. As mesas girantes e o espiritismo. Rio de
Janeiro: Federao Esprita Brasileira, 1978.
7
Segundo o prprio codificador, Kardec no teria feito nada mais do que organizar em cinco livros os vrios
ensinamentos que os espritos forneciam atravs das mensagens obtidas pelos mdiuns e pelos efeitos fsicos das
mesas girantes e falantes.
8
Estimativa da Federao Esprita Brasileira para o ano de 2010, baseada a partir do censo de 2000. Disponvel em:
<http://www.febnet.org.br/site>. Acesso em: 20 de julho de 2010.
9
MANUEL, Maurcio. O Espiritismo hoje. Aventuras na Histria, So Paulo, Ed. Abril, abril de 2010, p. 20-21.
10
Os espritas so o terceiro grupo religioso, depois dos catlicos e dos protestantes de todas as denominaes,
segundo o censo de 2000 do IBGE.
11
GIUMBELLI, Emerson. Caridade, assistncia social, poltica e cidadania: Prticas e reflexes no Espiritismo.
In: LADIN, Leilah (org.). Aes em sociedade: Militncia, caridade, assistncia. Rio de Janeiro: NAU / ISER,
1998.
12
Referimo-nos aqui mais especificamente a dois livros que so referncias sobre tema da formao do espiritismo
kardecista no Brasil. O primeiro deles intitulado La table, le livre et les esprits (Paris: S.l. Jean Claude Lattes, 1990),
da dupla de antroplogos franceses Marion Aubre e Franois Laplantine, e o outro de Ubiratan Machado, Os
intelectuais e o espiritismo (Rio de Janeiro: Edies Antares, 1983).
13
Os cinco livros da codificao esprita so: Livro dos Espritos (1857), Livro dos Mdiuns (1861), O Evangelho
segundo o Espiritismo (1864), O cu e o inferno (1865) e A Gnese (1868).
14
Dentre eles: Saint-Simon, Charles Fourrier, Jean Reynaud e Eugne Sue.
15
Olympio Teles de Menezes foi o primeiro no Brasil a traduzir parte do Livro dos Espritos e a publicar escritos
sobre a doutrina. Foi tambm o responsvel por difundir os princpios espritas, vendo neles apenas uma espcie de
reforma necessria ao catolicismo. A esse respeito, ver: ARRIBAS, Clia. Afinal, Espiritismo religio? So Paulo:
Alameda/FAPESP, 2010, pp. 57-94.
16
Muito provavelmente o que estaria ocorrendo naquele momento seria o enquadramento dos espritas como
causadores dos (novos) problemas que foram sendo encaixados no recm-criado rtulo Sade Pblica,
desenvolvido com a instaurao do regime republicano, uma vez que alguns espritas arrogavam-se o direito de
curar os males fsicos e morais atravs da manipulao de passes magnticos e de remdios homeopticos. Isso ia
tambm de encontro ao processo concomitante de autonomizao dos poderes da esfera mdica, que buscava, nesse
mesmo momento, garantir legalmente o monoplio da cura. Ademais, os espritas eram igualmente enquadrados nas
leis penais por prticas de explorao da credulidade pblica, algumas denunciadas, pois teriam tido fins lucrativos.
Isso tudo ocorria porque na recm-constituda Repblica dos Estados Unidos do Brasil, especialmente na sua capital
e nas grandes metrpoles, as primeiras dcadas, sobretudo a de 1890-1900, podem ser vistas como um momento
bastante especfico da nossa histria. Em diferentes nveis surgiam as preocupaes de controlar, de conter, de

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mapear e de classificar, preocupaes ligadas ao objetivo do governo de instituir uma nova ordem urbana, fator
necessrio para a realizao do progresso. Alm disso, esses processos eram o resultado do realamento de uma
tambm recente noo de pblico, que ajudou a promover a legalizao da represso queles cujas aes iam contra
o seu contedo. Mas por outro lado, o que tambm poderia estar ocorrendo seria a utilizao dos espritas e nessa
categoria entravam quaisquer opositores, adversrios ou ameaadores das crenas catlicas como bodes
expiatrios para diminuir a oposio do catolicismo ao novo regime, causada pelo desatrelamento entre a Igreja e o
Estado.
17
GIUMBELLI, Emerson. O cuidado dos mortos: Uma histria da condenao e legitimao do Espiritismo. Rio
de Janeiro: Arquivo Nacional, 1997. MAGGIE, Yvonne. Medo do feitio: Relaes entre magia e poder no Brasil.
Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1992. SCHRITZMEYER, Ana Lcia Pastore. Sortilgio de saberes: Curandeiros
e juzes nos tribunais brasileiros (1900-1990). So Paulo: IBCCRIM, 2004.
18
SOARES, Sylvio Brito. Vida e obra de Bezerra de Menezes. Rio de Janeiro: Federao Esprita Brasileira, 2006,
p. 10.
19
Segundo o Espiritismo, mdiuns so indivduos sensitivos que agem como mediadores nas comunicaes entre os
vivos e os mortos.
20
O passe para os espritas consiste na imposio das mos sobre uma pessoa com a inteno de aliviar dores e
sofrimentos fsicos ou espirituais, cur-la de algum mal ou simplesmente fortalec-la, no sendo nada mais do que
uma transmisso de bons fluidos. Consistir-se-ia, portanto, numa espcie de manipulao, por parte dos
passistas (mdiuns que administravam o passe), dos fluidos benficos emanados pelos espritos moralmente
mais elevados em benefcio do paciente.
21
Sobre o tema da popularizao do espiritismo, ver: DAMAZIO, Sylvia F. Da elite ao povo: Advento e expanso
do Espiritismo no Brasil. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1994.
22
Cf. WEBER, Max. Sociologia da Religio. In: ____. Economia e Sociedade. Braslia: Ed. Universidade de
Braslia, 2000, vol. I.
23
KARDEC, Allan. O Evangelho segundo o espiritismo. So Paulo: LAKE, 2000.p. 101.
24
At hoje a relao entre mdicos e Espiritismo visvel. No toa que existe um rgo que os rene: o AME-
Brasil, Associao Mdico-Esprita fundada em 1968 e que associa milhares de mdicos em todo o pas.
25
Para mais detalhes sobre os primeiros adeptos do espiritismo, ver: ARRIBAS, Clia. Afinal, Espiritismo
religio? So Paulo: Alameda/FAPESP, 2010.
26
WEBER, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo. So Paulo: Companhia das Letras, 2004, p. 83.

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