Vous êtes sur la page 1sur 8

Les formes dappropriation dune culture numrique comme enjeu dune

socit du savoir

Serge Proulx,
Professeur titulaire, Dpartement des communications,
Universit du Qubec Montral (Canada)
Courriel : proulx.serge@uqam.ca
Web : http://grm.uqam.ca/

1. propos de la notion dusage

Cherchant comprendre les relations entre la technologie et la socit, et en particulier laction


de la technique dans lenvironnement social et culturel, ltude des usages humains des
technologies dinformation et de communication (TIC) constitue selon moi une entre
mthodologique privilgie1. Je cherche en effet me distancer des discours futurologiques et
spculatifs sur les impacts apprhends de la technologie, que ces discours soient positifs
(techno-euphoriques) ou ngatifs (techno-pessimistes). Si lon veut sapprocher scientifiquement
de cette problmatique, il est ncessaire de dcrire systmatiquement les usages humains de ces
technologies, cest--dire apprhender ce que les gens font effectivement avec ces objets
techniques.

Je voudrais dabord introduire deux sries de distinctions propos de la notion dusage.


Premirement, il mapparat important de distinguer entre la notion dusage et celle dutilisation.
Quand on emploie le terme utilisation, lon dcrit dabord lenvironnement rapproch de
linteraction entre lhumain et lordinateur. Le choix des termes utilisation et utilisateur
sinscrit ainsi dans la tradition de recherche dite de ltude des interactions humains-machines ou
Human-Computer Interaction (HCI). Cette tradition regroupe les travaux dergonomie cognitive,
de psychologie cognitive, de design des interfaces humains-machines, etc. Quand on choisit
dobserver lutilisation quun agent humain fait dune machine informationnelle, cest quon
sintresse par exemple au rapport de lutilisateur au mode demploi fournie avec la machine
quil explore, sa manire dinteragir avec les interfaces, la carte mentale quil utilise
inconsciemment pour faire fonctionner lappareil, etc. Quand on choisit demployer au contraire
lexpression usage pour dcrire la relation de lagent humain la technologie, cest que lon
cherche prendre en compte le cadre social plus large qui englobe les interactions entre les
humains et les machines. Cest une perspective davantage sociologique. Lon postule ici que
lorsque lagent humain interagit avec un ordinateur, il est en mme temps porteur dune histoire
personnelle et sociale (biographie) ; lagent humain inscrit donc son action dans une situation
sociale donne (marque par lappartenance une communaut culturelle particulire, une
catgorie dge, un genre, une strate socio-professionnelle spcifique, etc.). Ainsi, dans les
travaux mens actuellement au sein de mon Groupe de recherche (Groupe de recherche sur les

1
Le prsent texte fera lobjet dune publication formelle : Proulx, 2002.
2

mdias - GRM), nous mettons analytiquement laccent sur la notion de trajectoire dusage de
manire mettre en vidence le parcours particulier quun individu accomplit tout au long de sa
biographie, en regard des objets et dispositifs techniques quil rencontre sur sa route.

La deuxime srie de distinctions que je souhaite introduire ici concerne la squence :


accessibilit - usage - appropriation. Il est en effet important de ne pas confondre laccessibilit et
lusage. Quand on souhaite rendre une technologie accessible, cest que lon veut que cette
technologie soit dabord rendue physiquement disponible aux groupes dindividus que lon cible.
Lusage effectif de cette technologie implique un geste supplmentaire de la part de lindividu : il
est ncessaire que celui-ci adopte cette technologie qui lui est offerte de manire linscrire dans
sa trajectoire propre. Le moment de lappropriation constitue alors le but ultime du processus.
Lappropriation effective dune technologie par un agent humain suppose, selon moi, la runion
ncessaire et suffisante de trois conditions : a) une matrise cognitive et technique minimale de
lobjet ou du dispositif technique ; b) une intgration sociale significative de lusage de cette
technologie dans la vie quotidienne de lagent humain ; c) la possibilit quun geste de cration
soit rendu possible par la technologie, cest--dire que lusage de lobjet technique fasse merger
de la nouveaut dans la vie de lusager.

2. La question de lacquisition ncessaire de comptences techniques par le grand public

Un rapport rdig en vue dun colloque canadien rcent faisait tat de la ncessit de procder
un rexamen du foss numrique laune de diffrents critres comme : lge ; le capital
conomique; le niveau dducation et le capital culturel; laccs la technologie sur son lieu de
travail; le fait de rsider dans une rgion gographiquement loign; laptitude la manipulation
des dispositifs techniques; lacquisition de comptences techniques spcifiques (InterNet
Consulting Group, 2001). Je voudrais proposer ici un approfondissement de cette problmatique
de lacquisition de comptences techniques spcifiques rendue ncessaire dans la socit
numrise. Je voudrais ainsi que nous dbattions de la question suivante :

La participation active du plus grand nombre dindividus une socit fonde sur les
connaissances ncessite-t-elle lappropriation dun noyau minimal de savoir-faire
associs la nouvelle culture technique dite culture numrique ?

Est-ce quune socit fonde sur les connaissances devrait fondamentalement prendre appui
sur la matrise par la majorit de ses membres dune culture technique spcifique elle-mme la
base de la constitution des rseaux ? Si oui, la clarification des conditions prcises dune
appropriation individuelle et collective de cette culture technique devient un enjeu primordial
pour lorganisation de la vie en socit (Frenette, 1997 ; Hard & Jamison, 1998). Rappelons que
par appropriation, nous entendons lintgration cratrice dlments significatifs de cette culture
dans la vie quotidienne des usagers et des collectivits (Proulx, 1988). Lappropriation
constructive de cette culture apparatrait alors comme une cl vitale de linsertion des individus et
des collectivits dans la socit du savoir .
3

3. Premires controverses autour de la culture technique

Cette problmatique renvoie historiquement un ensemble de controverses publicises au dbut


de la dcennie 1980 dans lopinion publique franaise et suscites notamment par le Centre de
recherche sur la culture technique (CRCT) et par des universitaires et chercheurs impliqus
lpoque dans le dveloppement du programme de recherche-enseignement en Sciences,
technologies et socit (STS). Prenant appui sur lanalyse de lintellectuel britannique Charles
P. Snow qui avait mis en vidence, loccasion dune confrence prononce en 1959, le foss
sparant la culture littraire traditionnelle et la culture scientifique (Snow, 1968), des intellectuels
franais se runissaient autour dun projet de dpassement ncessaire de ce divorce entre les deux
cultures. Alors que les dbats dans lopinion britannique avaient eu cours surtout pendant la
dcennie 1960 Snow ayant dailleurs publi de nouvelles rflexions en 1963 et staient
structurs autour de la prdiction de Snow concernant la naissance probable dune troisime
culture (en loccurrence, la culture des sciences humaines), les intellectuels franais des annes
quatre-vingt quant eux, prnaient la ncessit de diffuser et de vulgariser la culture technique,
instrument essentiel, selon leur diagnostic, pour le pilotage des personnes humaines aux
prises avec les formidables transformations techniques marquant lpoque. Jocelyn de Noblet,
animateur du CRCT et responsable de la publication de la revue Culture technique, coordonna
ainsi en 1981 la publication du Manifeste pour le dveloppement de la culture technique prfac
par Andr Leroi-Gourhan (CRCT, 1981). Cest dans ce manifeste que lon trouve ce diagnostic :

Il semble donc vident que celui qui manque de culture technique vit dans lignorance
de son propre milieu. Il se trouve, par le fait mme, doublement alin : dune part il ne
matrise pas son propre environnement, et dautre part cette absence de matrise le place
socialement dans une dpendance permanente par rapport aux organisations et aux
individus qui possdent les comptences qui lui manquent. () Nous pensons donc
quune culture technique est ncessaire parce quelle peut se dfinir comme la possession
dun minimum de connaissances et de savoir-faire permettant la rappropriation de notre
environnement. Nous voulons dire quelle est une des conditions partir desquelles il est
possible de sapproprier la technique. partir de l, on peut plus facilement viter la
dpendance, voire lalination. (CRCT, 1981, p. 11-12)

Cette problmatique sest cristallise en France au moment o la micro-informatique faisait


irruption dans le grand public. Dans les annes quatre-vingt, il ntait pas rare dentendre
discourir sur la ncessit dassurer pour tous et chacun les conditions sociales dune
alphabtisation informatique , expression utilise pour dsigner le minimum ncessaire et
suffisant de savoirs et de savoir-faire possder pour que le plus grand nombre dindividus
puissent sapproprier la culture informatique (Proulx, 1990). Ces dbats ont fait long feu, peut-
tre en raison du caractre foncirement utopique du projet, peut-tre aussi parce que cette
premire formulation de la problmatique de la culture technique ne russissait pas traduire
adquatement la finalit et la matrialit des pratiques concrtes dappropriation de la micro-
informatique. Or, voil que cette problmatique resurgit aujourdhui autour de lappropriation
4

dInternet et du dploiement dune culture dite numrique, cest--dire qui prendrait appui sur la
matrise des technologies numriques de linformation et de la communication.

4. Pour un recadrage de la problmatique de la culture technique :


entre lartefact cognitif et le logiciel libre

Lune des limites de la problmatique de la culture technique telle que formule pendant la
dcennie 1980 fut de postuler implicitement que le support de lintelligence technique requise
pour lappropriation des machines communiquer devait tre ncessairement et exclusivement
lindividu humain. Or, les travaux des vingt-cinq dernires annes sur les interactions humains-
ordinateurs et sur le design des interfaces ont montr que les ordinateurs pouvaient eux-mmes
constituer un support de lintelligence technique. Ainsi, la notion dartefact cognitif dfinie par
Donald Norman met en vidence le fait que lobjet technique peut tre considr comme une
ressource cognitive, comme un support stratgique dans la ralisation dactivits cognitives par
lindividu humain qui utilise lobjet technique (Norman, 1993) :

Lide forte de cette perspective consiste envisager les objets techniques comme des artefacts
agissant comme partenaires dans lactivit cognitive de celui ou celle qui lutilise. Ils peuvent
ainsi tre considrs comme des ressources permettant dallger les tches cognitives dattention,
de raisonnement, de mmorisation, de planification, etc., chez lusager dans la mesure o ils
prennent en charge une partie de lactivit cognitive humaine. (Millerand, 2001, p. 3-4)

Essayons de tirer les consquences dune telle approche pour repenser la problmatique de la
culture technique. Dabord, on ne peut nier le fait que lapprentissage dun minimum de savoir-
faire techniques est requis de la part de lagent humain pour quil puisse matriser adquatement
le dispositif de communication. Mais, en mme temps, avec le dveloppement progressif de
logiciels et dinterfaces de plus en plus intelligents (au sens informatique), la saisie du
processus de lappropriation humaine de lobjet technique implique une prise en compte de
lintelligence technique dj incluse dans la machine (pour une rflexion pertinente sur le cas
des agents dinterface intelligents, voir: Erickson, 1997). Des interfaces plus conviviales, des
logiciels davantage centrs sur lutilisateur, lautomatisme doprations enclenches par lagent
humain sont introduits progressivement dans le design des ordinateurs et des dispositifs. Alors
quau dbut des annes quatre-vingt, lon pouvait prtendre quune appropriation adquate de la
micro-informatique supposait la matrise dun minimum de langage de programmation ce qui
reprsentait alors le plus haut niveau dappropriation pour un non-professionnel de linformatique
lon peut supposer aujourdhui quun usager tout fait en matrise de lenvironnement logiciel
pourrait faire lconomie de lapprentissage de la programmation. Cest en tout cas lexpression
dune prise de position possible dans les controverses entourant lidentification du minimum de
comptences requises pour circuler avec facilit dans lunivers numrique.

Ainsi, une partie de lintelligence technique requise pour lauto-contrle et la non-alination de


lagent humain dans lenvironnement numrique est dj incluse dans les dispositifs interactifs
qui soffrent lui. Lappropriation de la technologie en est ainsi facilite. Ce qui ne veut pas dire
5

que la matrise de lenvironnement logiciel nest pas problmatique en soi : lapprentissage du


mode opratoire de lartefact cognitif est, en effet, une tape trs importante du processus
dappropriation (tape o se forment et se transforment les reprsentations mentales que les
pratiquants se font des objets techniques) . Pour saisir cette volution de larchitecture des objets
techniques, on pourrait faire le parallle avec lautomobile : la matrise de la conduite dune auto
est aujourdhui compltement indpendante de la connaissance de la mcanique automobile.

Cette volution des objets techniques entrane donc une r-valuation de la nature de la culture
technique requise aujourdhui pour une appropriation adquate des dispositifs de communication
mdiatise par les rseaux numriques. Un premier sous-ensemble de cette culture technique
consiste dans une sensibilisation gnrale (philosophique, sociologique) de la place de la
technique dans la socit daujourdhui, des rapports complexes de co-dtermination
quentretiennent technologies et socits. Cest travers un travail pratique de sensibilisation et
dauto-sensibilisation (de nature psychosociologique) aux attitudes (souvent inconscientes) et aux
motions des agents humains vis--vis le phnomne technique quune appropriation de ce
premier sous-ensemble de connaissances est possible. Le second sous-ensemble concerne la
matrise minimale des environnements logiciels, des codes informatiques et des interfaces pour
naviguer adquatement dans lunivers informationnel numrique. Le troisime sous-ensemble
recouvre lapprentissage des manires de communiquer propres ce nouveau type
denvironnement numrique (pratiques de linteractivit, usage de codes dthique applicables
la gestion des relations entre interlocuteurs en ligne, nouveaux modes daccomplissement de
tches en coopration avec des interlocuteurs connects en rseaux humains).

Ce mouvement vers lintroduction dautomatismes et dagents dinterfaces intelligents dans le


design des dispositifs de communication ne reprsente quun ple du processus dynamique de
recadrage ncessaire de la problmatique de la culture technique. Le ple oppos est reprsent
par les porte-parole du mouvement de linformatique libre . Ce mouvement sest constitu en
raction la diffusion massive des logiciels propritaires o les usagers sont requis de
circuler lintrieur dun univers logiciel clos et o les possibilits de changement de la structure
et du code des logiciels sont extrmement limites . Les tenants de ce mouvement prnent la libre
disponibilit du code-source des logiciels pour toute personne dsireuse de les utiliser ou de
participer leur dveloppement. Mme si le mouvement du libre doit sa rcente
reconnaissance au succs de plus en plus massif du systme dexploitation Linux, sa signification
culturelle et sociale va bien au del de ce simple phnomne. En tant que nouveau mode de
production et de partage de connaissances, le mouvement du logiciel libre dmontre avec clart la
puissance crative des rseaux de collaboration, rapprochant usagers et concepteurs, tablissant
des ponts cruciaux entre diffrents domaines de connaissance. Il reprsente en effet un processus
de design autant technique que social, un ensemble de dveloppements logiciels et
organisationnels permettant de coordonner les contributions d'un ensemble important d'individus
parfois disperss autant culturellement que physiquement la construction collective d'un
bien public. Les valeurs essentielles de ce mouvement commencent se diffuser par-del les
frontires disciplinaires, sociales ou culturelles. Des communauts du libre se constituent
6

dans de nombreux pays et communiquent travers des listes de discussion et des actions de
coopration en matire de dveloppement logiciel.

Les actions de ce mouvement sinscrivent dans ce que certains auteurs appellent une
politisation des usages , cest--dire une orientation vers les manires par lesquelles lusage de
linformatique peut participer la constitution dune vie en commun et en quoi cet usage
dobjets techniques peut favoriser un meilleur contrle de chaque individu sur sa propre vie. Une
contradiction intressante surgit avec le projet dtendre linformatique libre des cibles grand
public . Ce mouvement ayant t jusquici laffaire dusagers qui sont en mme temps des
informaticiens (concepteurs), quelles formes pourraient prendre les dveloppements logiciels du
libre si les tenants du mouvement se proposaient dentrer dans le march grand public ? Quel
niveau dacquisition de culture technique serait-il ncessaire pour quun usager de type grand
public puisse participer pleinement au mouvement du libre ? Les tenants du logiciel libre
tiennent ce que les usagers ordinaires sapproprient un minimum de connaissances
informatiques pour jouir vraiment des retombes du mouvement. Cest ici que des difficults
peuvent surgir au niveau des finalits a priori inconciliables entre le mouvement du libre
constitu dinformaticiens et les motivations des pratiquants ordinaires. Il apparat en effet
vident quune majorit dusagers ordinaires ne dsirent ni devenir concepteurs de logiciels ni
acqurir de manire obligatoire des connaissances techniques dont ils pourraient faire par ailleurs
lconomie en faisant usage de logiciels intelligents et performants.

vrai dire aujourdhui, cette opposition semble vouloir se dplacer . Sil est vrai que le logiciel
libre est n des besoins de certains informaticiens dsireux dobtenir des outils souples et
performants (avec possibilit de construire des fonctionnalits adaptes des usages spcifiques)
cette volont sopposant la tendance du march logiciel grand public fournir des
environnements conviviaux mais dont le fonctionnement est stabilis lavance la tendance
aujourdhui donnerait lieu des croisements et hybridations entre les deux approches. Ainsi
aujourdhui, rien nempche un artefact cognitif doffrir une interface programmable par lusager
(exemples : macro-commandes du logiciel Word ; programmation de lenvironnement MacOS
par Applescript). Nous sommes alors en prsence dune interface qui dpasse les capacits
jusquici dvolues aux interfaces de manipulation directe. Les interfaces programmables
permettent en effet la ralisation doprations rcurrentes et de tches plus complexes. De
manire symtrique, on retrouve de nos jours dans lenvironnement du libre, des interfaces
possdant un premier niveau de fonctionnement convivial pour lusager novice (exemples : KDE,
Gnome), celui-l se superposant dautres niveaux plus avancs supposant une matrise de la
programmation de la part de lusager. Si une opposition permettait aujourdhui de contraster la
posture du libre en regard de celle du march commercial, elle concernerait peut-tre la
problmatique de la transparence suggre par Lessig (1999) : les intelligences techniques
inscrites dans les artefacts cognitifs peuvent-elles faire lobjet dune critique consquente de la
part de leurs usagers ou de leurs collectifs dusagers ? O se situe la responsabilit thique des
concepteurs en regard des artefacts quils ont crs ?

5. Lmergence dune pense-rseau


7

La nouvelle culture numrique qui tendrait succder la culture de limprim serait-elle lie
des habitudes socio-cognitives particulires qui, aprs la raison graphique (Goody, 1979) et la
raison computationnelle (Bachimont, 1999), justifierait de parler dune pense-rseau ? Ce terme
renvoie non seulement aux phnomnes dintelligence distribue, mais aussi aux pratiques
individuelles et organisationnelles mobilisant systmatiquement des rseaux dacteurs dans
laction quotidienne (Callon et ali, 1999). Toutefois, au-del des discours enthousiastes faisant du
rseau un nouveau paradigme sociologique voir, par contraste, la critique de Boltanski &
Chiapello, 1999 sur le nouvel esprit du capitalisme : le fonctionnement par rseau serait la
nouvelle modalit de lexploitation capitaliste nous cherchons valuer dans quelle mesure lon
peut tablir une relation entre les pratiques individuelles et collectives dInternet et le
dveloppement de formes nouvelles de sociabilit (au sein de rseaux dindividus et de groupes).
Verrait-on merger de nouveaux codes de conduite davantage fonds sur lentraide, le don, la
coopration et le support social, et ce, dans des sphres dactivit diversifies, voire indites ?
(Godbout, 1992). Dans laffirmative, cela indiquerait que les pratiques interactives lies aux
rseaux sociotechniques transversaux en complmentarit ou parfois mme en opposition aux
rseaux sociaux traditionnels intra-familiaux ou intra-organisationnels pourraient concider
avec une nouvelle ampleur des pratiques de coopration, confirmant ainsi lmergence dune
nouvelle forme de pense (thmatique dveloppe par ailleurs: Proulx, 2001; voir aussi :
Wellman, 1999).

Bibliographie
Bachimont, B. (1999). Lintelligence artificielle comme criture dynamique : de la raison
graphique la raison computationnelle , in J. Petitot, (d.), Au nom du sens, Paris, Grasset.
Boltanski, L., Chiapello, E. (1999), Le nouvel esprit du capitalisme, Gallimard, Paris.
Callon, M. et ali (1999), Rseau et coordination, Economica, Paris.
CRCT (1981), Manifeste pour le dveloppement de la culture technique, Centre de Recherche sur
la Culture Technique, Neuilly-sur-Seine.
Erickson, Thomas (1997), Designing Agents as if People Mattered in Bradshaw, J. M., ed,
Software Agents, MIT Press, Cambridge, p. 79-96.
Frenette, M. (1997). Interactive technology in the classsroom: A case study with illiterate adults
, in Kubey, R., ed., Media Literacy in the Information Age, New Brunswick: Transaction, 377-
402.
Godbout, J.T. (1992), Lesprit du don, La Dcouverte, Paris.
Goody, J. (1979), La raison graphique, Minuit, Paris.
Hard, M., Jamison, A. (1998), The Intellectual Appropriation of Technology, MIT Press,
Cambridge.
InterNet Consulting Group (2001), Surveying the Information Deficit. A background report for
Information Deficit : Canadian Solutions, National Forum on Canadian Content on the Internet,
Calgary, octobre 2001.
Lessig, L. (1999), Code & Other Laws of Cyberspace, Basic Books, NY.
8

Loader, B.D. (1997), ed., The Governance of Cyberspace, Routledge, London.


MacKenzie, D. & Wajcman, J. (1999), eds, The Social Shaping of Technology, 2nd ed., Open
University Press, Buckingham.
Millerand, F. (2001), Le courrier lectronique : artefact cognitif et dispositif de communication
, Colloque La communication mdiatise par ordinateur : un carrefour de problmatiques,
Congrs de lACFAS, U. de Sherbrooke, 15-16 mai, texte disponible en ligne.
Norman, D. (1993), Les artefacts cognitifs , Raisons Pratiques, 4, 15-34.
Proulx, S. (2002), Lacquisition de comptences techniques par le grand public : lenjeu dune
socit numrise in Kelli Bellew Martin, ed., Information Deficit: Canadian Solutions /
Dficit de l'information: Solutions canadiennes, University of Calgary Press, Calgary, paratre.
Proulx, S. (2001), Usages de lInternet: la pense-rseaux et lappropriation dune culture
numrique in Eric Guichard, d., Comprendre les usages de lInternet, ditions Rue dUlm,
ENS, Paris, p. 139-145.
Proulx, S. (1990), La promotion sociale de la culture informatique : du computer power to
the people l'efficacit d'un nouvel outil pour le travail de bureau , Culture technique, 21,
Paris, p. 224-235.
Proulx, S. (1988), dir., Vivre avec lordinateur. Les usagers de la micro-informatique, G.
Vermette, Montral.
Snow, C.P. (1968), Les deux cultures suivi de Supplment aux deux cultures, Jean-Jacques
Pauvert diteur, Paris [d. orig. 1959 et 1963].
Wellman, B. (1999), ed, Networks in the Global Village, Westview Press, Boulder.