Vous êtes sur la page 1sur 9

File:EutrophicationEutrophisationEutrophierung.

jpg
Autor: F. Lamiot. http://en.wikipedia.org/wiki/
Uso y aplicaciones
Ana Mara Santos potenciales de las
microalgas
Profesora de la ETSI ICAI de la Universidad Pon-
tificia Comillas de Madrid. Desarrolla su actividad
en el Departamento de Ingeniera Mecnica y en el
Instituto de Investigacin Tecnolgica. Es doctora
en Ciencias Qumicas (UCM). Sus reas de inves-
tigacin son desarrollo y validacin de mtodos Palabras clave: Microalgas, usos Key words: Microalgae, energy
analticos para la determinacin de esteroides y energticos, mitigacin biolgica, purposes, biological biomitigacion, was-
contaminantes en distintos tipos de muestras por tratamiento de aguas residuales y tewater treatment and products with
Cromatografa Liquida de Alta Eficacia (HPLC) y productos de alto valor aadido. high added value.
anlisis de ciclo de vida y uso de la biomasa como
fuente de energa sostenible. Resumen Abstract:
La investigacin con microalgas ha Research on microalgae has gained
alcanzado una enorme importancia enormous importance due mainly to the
debido, fundamentalmente, a la com- combination of the uses it may have.
binacin de usos que pueden tener. Se They can be used for energy purposes;
pueden utilizar con fines energticos, its main use is for bio disel production,
principalmente para la obtencin de but you can also get other biofuels such
biodisel aunque tambin se pueden as bioethanol, biomethane, biohydrogen
Yolanda Gonzlez-Arechavala obtener otros biocombustibles como and generate heat and electricity. Other
Doctora Ingeniero Industrial del ICAI por la bioetanol, biometano, biohidrgeno potential use of microalgae is to get pro-
Universidad Pontificia Comillas y Licenciada en y generar calor y electricidad. Otras ducts with high added value in applica-
Informtica por la Universidad del Pas Vasco. Ac- aplicaciones comerciales de las mi- tions in nutrition and human health,
tualmente, es Profesora del Departamento de Sis- croalgas buscan obtener productos aquaculture, cosmetics and bio-fertili-
temas Informticos e Investigadora del Instituto de de alto valor aadido con aplicaciones zers, etc. Microalgae can help reduce
Investigacin Tecnolgica de la ETSI ICAI. Sus reas en la nutricin y salud humanas, acui- CO2 emissions by biological biomitiga-
de investigacin estn centradas en el anlisis de cultura, cosmticos y biofertilizantes. tion, and may be involved in wastewater
sistemas de seguridad ferroviarios y en el anlisis Adems, las microalgas pueden ayudar, treatment. However, the energy purpo-
de ciclo de vida y uso de la biomasa como fuente durante su crecimiento, a reducir las ses are leading the way in the enormous
de energa sostenible. emisiones de CO2 por biomitigacin development that microalgae are expe-
biolgica e intervenir en el tratamien- riencing nowadays. To achieve economic
to de aguas residuales. Sin embargo viability and environmental sustainability
son los fines energticos los que ms for these uses is necessary to signifi-
estn contribuyendo al enorme desa- cantly reduce production costs and envi-
rrollo que estn experimentando las ronmental impacts, getting a favorable
microalgas. Para que estos usos sean energy and CO2 balance. These proces-
econmicamente viables y medioam- ses can be combined so as to produce
Carlos Martn-Sastre bientalmente sostenibles, es necesario synergies that increase the overall sus-
Ingeniero Agrnomo (UPM) y Mster en Investiga- reducir significativamente los costes tainability of production processes.
cin en Modelado de Sistemas en Ingeniera por de produccin y los impactos medio-
la Universidad Pontificia Comillas. Actualmente es ambientales, consiguiendo un balance
Investigador en Formacin del Instituto de Inves- energtico y de CO2 favorables. Estos
tigacin Tecnolgica de la ETSI ICAI. Sus reas de procesos se pueden combinar de ma-
investigacin estn centradas en el anlisis de ci- nera que se produzcan sinergias que
clo de vida y el uso de la biomasa como fuente de incrementen la sostenibilidad global
energa sostenible. de los procesos productivos.

20 anales de mecnica y electricidad /enero-febrero 2014


Obtencin de biomasa Los sistemas abiertos son los ms co- sistema. En estos sistemas se obtiene
de algas munes para la produccin comercial una mayor productividad, fundamen-
Las microalgas han despertado un de microalgas y son una tecnologa talmente porque mejora la eficiencia
enorme inters debido a que son relativamente sencilla, cultivndose de la fotosntesis y la capacidad de
microorganismos fotosintticos que las microalgas en estanques de unos fijacin del CO2. Frente a los estan-
se caracterizan por su rpido creci- 20 a 50 centmetros de profundidad. ques, los FBRs necesitan un espacio
miento, las clulas se duplican en un Los estanques de canales son los ms menor y el coste de la recoleccin de
periodo de 1 a 10 das, tienen un alto empleados; suelen ser canales de hor- la biomasa tambin es menor. Otra
contenido lipdico (ms del 50% en mign ovalados donde el cultivo se ventaja muy importante es su mayor
peso de materia seca en algunos ca- recircula y mezcla para favorecer la facilidad para mantener un mono-
sos) y utilizan menos superficie para estabilizacin del crecimiento y pro- cultivo sin contaminacin por otras
su cultivo. Adems, se obtiene una ductividad de las microalgas. Las mi- especies, lo que permite obtener
produccin de aceite de 15 a 300 croalgas obtienen el CO2 que nece- un producto de pureza apta para su
veces mayor que con otras especies sitan por difusin desde la atmsfera procesado en la industria farmacuti-
para un mismo rea y son los micro- o de emisiones de gases industriales, ca o alimentaria.
organismos con mayor capacidad para aunque a veces es necesario instalar Su desventaja fundamental es su
fijar el CO2 (Yusuf Chisti, 2007). difusores en el fondo del estanque. La coste, muy superior al de los estan-
Las algas necesitan, para transformar produccin mediante estanques tie- ques, por ser mayores los costes de
la energa solar en energa qumica, luz, ne la gran ventaja de ser un mtodo inversin, de operacin y de mante-
CO2, nutrientes y agua. La luz la obtie- ms barato que los FBRs, en inversin, nimiento. Adems, la productividad
nen del sol por lo que su utilizacin mantenimiento y consumo energtico. obtenida en los FBRs an no es la
est limitada por el ciclo de luz natural Sin embargo tiene desventajas, como mxima terica. El desarrollo y opti-
y la variacin estacional y restringida su facilidad de contaminacin, mez- mizacin de FBRs que permitan el cul-
su viabilidad comercial a reas con clado poco eficiente, la falta potencial tivo econmico de microalgas a gran
alta radiacin solar. Se puede utilizar de CO2 y la limitacin de la luz en las escala, es an hoy en da una de las
tambin luz artificial, aunque esta con- capas inferiores. En estos sistemas es mayores tareas a realizar (Ho, 2011).
lleva un mayor consumo energtico y difcil mantener una sola especie (se En la actualidad se estn optimizando
mayores emisiones de CO2. El CO2 puede lograr extremando las condi- nuevos diseos de FBRs para mejorar
que necesitan lo pueden fijar de la ciones ambientales) aunque esto slo su eficiencia y abaratar costes. De he-
atmsfera, de emisiones de gases in- es vlido para algunos tipos de algas: cho, todas las plantas de produccin
dustriales y de los carbonatos solubles, las denominadas extremfilas. operativas de microalgas a gran esca-
siendo lo ms comn la alimentacin Los fotobioreactores son sistemas la utilizan estanques abiertos (Molina
externa, bien por las emisiones indus- cerrados transparentes, de plstico Grima, 2003).
triales o por carbonatos solubles. Las o vidrio, con geometras de diversos En la Tabla 1 se muestra una compa-
microalgas pueden utilizar cualquier tipos (tubulares, cilndricas o planas). racin de las variables ms significati-
tipo de agua, lo que minimiza enor- Su desarrollo es posterior al de los vas que afectan al cultivo de microal-
memente su consumo de agua dulce. estanques y su configuracin y geo- gas en los FBRs y los estanques. Se
En cuanto a los nutrientes necesarios metra dependen de condiciones obtienen mejores resultados en todas
para su crecimiento, fundamentalmen- locales, del producto a obtener y de las variables en el cultivo en FBRs, ex-
te nitrgeno y fsforo, se tienen que las especificaciones econmicas del cepto en el precio y el escalado.
adicionar en los sistemas de cultivo o
captarlos de aguas residuales, siendo Tabla I. Comparacin entre estanques y FBRs para el cultivo de microalgas
ste uno de los mtodos actuales ms
efectivos para el tratamiento de aguas
residuales. Estanques FBRs

En este apartado se revisa el estado Capacidad de fijacin CO2 Baja Alta


en el que se encuentra la produccin Productividad biomasa Baja Alta
de biomasa de algas haciendo hinca- Velocidad de crecimiento Baja Alta
pi en los sistemas de cultivo y de se- Riesgo de contaminacin Extremadamente alto Bajo
paracin de la biomasa. Prdidas por evaporacin Altas Bajas
Eficiencia de fotosntesis Baja Alta
Sistemas de cultivo
rea superficial Baja Extremadamente alta
Los sistemas de cultivo de microal-
Control del proceso Difcil Fcil
gas se pueden clasificar, segn su con-
figuracin y tipo de funcionamiento, Coste de operacin Bajo Alto

en sistemas abiertos (estanques) y Escalado Fcil Difcil

fotobiorreactores (FBRs) (Ho, 2011).

Uso y aplicaciones potenciales de las microalgas 21


La investigacin en los sistemas de sidad del cultivo y su uso posterior. En crecimiento pueden captar el CO2
obtencin de la biomasa de algas se general, la separacin tiene lugar en dos de las emisiones de gases industriales
est desarrollando en los siguientes etapas. En una primera etapa se con- y pueden utilizar aguas residuales de
campos: centra la biomasa de algas, realizndose las que captan nutrientes.
Optimizacin del diseo de los FBRs floculacin, sedimentacin o flotacin.
para maximizar la productividad y dis- En la segunda etapa, de secado, conlleva Usos de las microalgas
minuir el consumo energtico. un mayor coste energtico y se realiza En este apartado se revisan los po-
Bsqueda y desarrollo de microalgas por centrifugacin, filtracin o ultraso- sibles usos de las microalgas: como
con gran capacidad de crecimiento, nidos. Y por ltimo, una vez separada fuentes de energa, formando parte
adaptabilidad, tolerancia a contami- la biomasa, se deshidrata para evitar de coprocesos, como la biomitiga-
nantes y habilidad de producir pro- reacciones de descomposicin median- cin del CO2 y el tratamiento de
ductos de alto valor aadido. te diferentes tcnicas. En la extraccin aguas residuales, y su utilizacin en
Combinacin de distintos procesos de lpidos para producir biodisel, es la obtencin de productos de alto
en los que las microalgas son partci- importante encontrar el compromiso valor aadido con aplicaciones en la
pes para mejorar la viabilidad econ- entre grado de secado y la rentabilidad alimentacin humana, animal, cosm-
mica y medioambiental. del proceso. tica, etc.
En la Figura 1 se muestra un es-
Separacin de las microalgas quema de las fases de produccin de Usos energticos
del medio de cultivo biomasa de microalgas y sus posibles Las sociedades se han visto obli-
La separacin de las microalgas del usos. Las algas para su crecimiento gadas a buscar nuevas fuentes alter-
medio de cultivo supone entre el 20 necesitan agua, CO2, luz y nutrientes. nativas de energa debido al elevado
y 30% del coste total (Molina Grima, Se pueden cultivar en estanques y/o precio del petrleo, a factores medio-
2003), siendo esta etapa determinante FBRs, y posteriormente se obtiene ambientales, a la necesidad de inde-
en la economa y en el balance ener- la biomasa separndola del medio pendencia energtica y por oportuni-
gtico del proceso. Las microalgas son de cultivo y se seca. Esta biomasa dad de negocio, siendo las microalgas
difciles de separar por su pequeo ta- se puede utilizar con fines energti- una importante opcin. De hecho,
mao. La tcnica de separacin utilizada cos, o para obtener otros productos. el aumento en el cultivo de algas se
depende del tipo de microalga, la den- Adems, las microalgas durante su debe bsicamente a sus propsitos

Figura 1. Esquema de las fases de produccin de la biomasa de algas y sus posibles usos

22 anales de mecnica y electricidad /enero-febrero 2014


energticos, siendo su principal uso sidades de agua y nutrientes y por depende tanto de la productividad
para la obtencin del biodisel, aun- las emisiones de CO2. Para realizar de la biomasa de microalgas como
que tambin se pueden obtener otros un anlisis de costes detallado, sera del contenido celular de lpidos en la
biocombustibles. necesario disponer de datos de sis- microalga. Un proceso ideal debera
En la actualidad, la tecnologa nece- temas especficos de produccin de permitir alta productividad de lpidos
saria para obtener biocombustibles a biocombustibles que son complica- con una alta productividad de bio-
partir de las microalgas a escala in- dos de conseguir. En cualquier caso, masa y con el mayor contenido posi-
dustrial no est disponible. Los valo- los costes deben reducirse significa- ble de lpidos en las clulas (Q. Li et
res tericos, as como algunos valores tivamente; se estima que se pueden al., 2008). Desafortunadamente esta
obtenidos a escala de laboratorio o reducir ms de un 50%, si el CO2, situacin es muy difcil de obtener,
de planta piloto, ratifican la poten- los nutrientes y el agua se obtienen dado que las clulas con alto con-
cialidad de estas tecnologas para la a bajo coste, lo que podra disminuir tenido de lpidos se obtienen bajo
obtencin de biocombustibles. Sin notablemente el nmero de localiza- condiciones de estrs fisiolgico, el
embargo, para que estas tecnolo- ciones disponibles. cual est asociado a condiciones li-
gas sean econmicamente viables y En la Figura 2 se muestra un esque- mitantes de nutrientes y, por ello, se
medioambientalmente sostenibles, es ma de los principales productos ener- obtiene una baja productividad de
necesario que sus balances energti- gticos obtenidos a partir de biomasa biomasa. El contenido total de lpi-
cos y de carbono sean favorables y de microalgas, indicando el sistema dos en las microalgas se suele encon-
que los impactos medioambientales de procesado. A continuacin, se irn trar entre el 20% y el 50% del peso
y los costes de produccin se re- describiendo todos estos procesos en seco, dependiendo de la especie y
duzcan significativamente. Para que el texto. de las condiciones de cultivo (Yusuf
el balance energtico sea favorable, El biodisel de microalgas es el Chisti, 2007). Los factores que ms
son necesarios avances tecnolgicos biocombustible ms estudiado ya afectan a la alta productividad de l-
y mejoras notables en los sistemas que las microalgas son la mejor fuen- pidos son la deficiencia de nutrientes
de produccin que consigan dismi- te de lpidos convertibles a biodisel (nitrgeno, fsforo, azufre y silicio),
nuir la energa necesaria. Finalmente, debido a su elevado crecimiento. El especialmente el nitrgeno (Gouveia
el diseo del sistema de produccin parmetro clave para que la produc- & Oliveira, 2009), y las altas intensi-
de biomasa y su implementacin, cin de este biodisel sea factible dades luminosas, ya que incrementan
estar condicionado por las nece- es la productividad de lpidos, que la cantidad de triglicridos.

Figura 2. Principales procesos de obtencin de energa a partir de biomasa de algas

Uso y aplicaciones potenciales de las microalgas 23


Los procesos de produccin de bio-
disel con microalgas deberan:
Seleccionar las mejores cepas en
trminos de mximo contenido de
lpidos y mxima productividad, mejor
perfil de lpidos y adaptabilidad al tipo
de agua a utilizar y a las condiciones
ambientales.

File:Microalgenkwekerij_te_Heure_bij_Borculo.jpg
Establecer estrategias de cultivo
adecuadas que permitan lograr la

Autor: JanB46. http://en.wikipedia.org/wiki/


mxima productividad de lpidos y de
biomasa.
Disminuir los costes.
Se han realizado numerosos estu-
dios para determinar qu cepas son
las ms adecuadas para la obtencin
de biodisel, aunque no se ha alcan-
zado un acuerdo (Gouveia & Oliveira,
2009). Uno de los cuellos de botella
a vencer ms importante en la pro-
duccin de biomasa de microalgas y escenarios de mejora para estanques 2010). Este rea requiere mayor inves-
de metabolitos en particular, es el co- con precios que llegan a ser de 0,39 / tigacin para determinar su viabilidad.
sechado (20-30% coste total) y la ex- litro de energa equivalente, supuesto Se puede obtener un gas de sntesis
traccin de los mismos. La extraccin un rendimiento que alcance el 30% y de bajo poder calorfico compuesto
de los lpidos intracelulares, se puede un precio del CO2 de 0,15 /Kg. fundamentalmente por CO y H2, por
realizar con ruptura celular previa Estos escenarios de mejora son de oxidacin parcial de la biomasa a al-
(prensa francesa, electroporacin) gran ayuda para que los biocombus- tas temperaturas (de 800 a 1000C)
o sin ella, extrayendo los lpidos con tibles de algas puedan alcanzar la via- (gasificacin). Este gas de sntesis se
solventes qumicos (que no son res- bilidad econmica, aunque el principal puede: quemar directamente como
petuosos con el medioambiente), o problema contina siendo el costo combustible, separar el hidrogeno
con mtodos alternativos como la de la produccin de biomasa (Yusuf producido o servir de materia prima
Extraccin Acuosa, que implica una Chisti, 2008). Por esta razn, ninguna para obtener combustibles lquidos
menor inversin de capital, una ope- de las 50 empresas que han surgido como biodisel mediante el proceso
racin ms segura y una produccin para producir este tipo de biodisel, de Fischer-Tropsch.
simultnea de aceite y de fracciones lo producen an a escala comercial y La digestin anaerbica consiste en
ricas en protena con menos dao. a costes competitivos. Los requisitos transformar los residuos orgnicos
En cuanto a los datos econmicos, esenciales para que la obtencin de en ausencia de oxgeno, en un biogs
el trabajo de Gao (Gao et al., 2012) biodisel sea competitiva son: (Biometano) compuesto fundamen-
proporciona unos costes de 10,03 / Reducir considerablemente el pre- talmente por CH4 y CO2. Este proce-
litro de energa equivalente de disel cio de la produccin de la biomasa. so es apropiado para residuos orgni-
para FBRs, supuesto un rendimiento Obtener simultneamente una serie cos con contenidos de humedad de
de aceite de un 40% sobre el total de de coproductos de alto valor aadi- 80-90%, lo que lo hace aplicable a la
la biomasa algal y unos costes de 1,11 do a partir de la biomasa residual que biomasa hmeda de algas (Brennan &
/litro de energa equivalente del di- queda despus de la extraccin del Owende, 2010). Diversos autores han
sel regular, para los estanques abier- aceite. ensayado procesos para la codigestin
tos con un rendimiento de aceite de En la bibliografa hay pocas evi- de biomasa de algas con purines y gli-
un 15 %. Los elevados costes de los dencias de la viabilidad tcnica de la cerol con buenos resultados.
FBRs se podrn reducir con la mejora utilizacin de biomasa de algas para Las microalgas son ricas tambin en
de la tecnologa, la experiencia y las generar calor y electricidad por com- hidratos de carbono que se pueden
economas de escala. Los costes de los bustin directa. Aunque la combustin utilizar como fuentes de carbono para
estanques son significativamente infe- directa de biomasa, tiene una eficien- obtener bioetanol por fermentacin.
riores, debido a que tienen costes de cia de conversin ms favorable que la Por lo tanto, las microalgas han gene-
capital muy bajos, siendo importante del carbn, tiene la desventaja de que rado un gran inters como biomasa
el coste de entrada del CO2. Sin em- solo funciona con biomasas con con- para la produccin de bioetanol y
bargo, su rendimiento nunca puede tenidos de agua inferiores al 50%, lo pueden competir favorablemente con
ser tan alto como en los FBRs. En el que implica tener que reducir el con- biomasas obtenidas de cultivos ali-
trabajo de Gao proponen diferentes tenido de agua (Brennan & Owende, mentarios como la caa de azcar y

24 anales de mecnica y electricidad /enero-febrero 2014


el maz. El bioetanol de microalgas se de carbono, los impactos medioam- energa elctrica. Una advertencia im-
puede obtener mediante dos tecno- bientales y los costes de produccin. portante de todas estas conclusiones
logas: fermentacin, que consiste en Frente a cada uno de estos aspectos es que reflejan el estado de la litera-
la conversin de los materiales de la la produccin de microalgas presen- tura existente y ste es un reflejo im-
biomasa que contienen azcares en ta un panorama mixto. Para que el perfecto de la situacin del sector. Es
etanol por levaduras, y gasificacin, balance energtico sea favorable, muy posible que muchos de los desa-
que implica convertir la biomasa en se necesitan avances tecnolgicos y fos identificados se estn abordando,
un gas de sntesis y ste se convierte mejoras notables en los sistemas de sin embargo, la informacin acerca de
en etanol posteriormente por catlisis. produccin (reducir la energa nece- cmo esto se est logrando no es to-
Ambas tecnologas actualmente estn saria para el bombeo del cultivo, la dava de dominio pblico.
en sus inicios, siendo crucial y costoso construccin del sistema, los fertili-
el pretratamiento de la biomasa para zantes y para los procesos de secado Coprocesos
en la fermentacin, liberar los polisa- y de deshidratacin). La mitigacin En este apartado se revisa la posi-
cridos atrapados en las paredes celu- de los aspectos medioambientales ble utilizacin de las microalgas en co-
lares de las microalgas en subunidades y en particular la gestin del agua procesos como la biofijacin de CO2
susceptibles de fermentar y en la ga- presentan retos y oportunidades, para reducir las emisiones de CO2 y el
sificacin, obtener un gas de sntesis muchos de los cuales solo se podrn tratamiento de aguas residuales para
suficientemente limpio para que sea resolver a nivel local. Las actuales es- su depuracin.
susceptible de transformarse en bioe- timaciones de costes necesitan que Las microalgas son una interesante
tanol por catlisis. stos mejoren, y para ello es necesa- opcin para mitigar el CO2, ya que
El hidrgeno se puede obtener rio disponer de datos empricos de son los mayores biofijadores de CO2
fotobiolgicamente y termoqumica- sistemas diseados especficamente del planeta. El CO2 que necesitan para
mente. La produccin fotobiolgica para producir estos biocombustibles. su crecimiento lo pueden obtener del
requiere que las microalgas renan Aunque en el momento actual la aire, de carbonatos solubles y de emi-
unas determinadas caractersticas ge- tecnologa para la produccin de bio- siones industriales. stas ltimas son
nticas, metablicas y enzimticas y su combustibles de algas no est dispo- las que proporcionan mayores rendi-
produccin se puede realizar por dos nible a escala comercial, hay razones mientos por su mayor contenido en
mtodos. El mtodo de las dos etapas para el optimismo ya que, con la eleva- CO2, el problema es que estas emi-
que sintetiza el hidrgeno y el oxgeno da diversidad de especies de algas, es siones pueden incluir contaminantes
parcialmente separados. En la 1 eta- muy probable que se obtengan nue- inhibidores de la fijacin del CO2, de
pa las algas crecen fotosintticamente vas aplicaciones y productos. Adems, manera que es deseable seleccionar
bajo condiciones de cultivo normales las algas tienen potenciales beneficios especies de algas que toleran elevadas
y en la 2 se exponen las microalgas adicionales como son la venta de bo- temperaturas, altas concentraciones
a condiciones anaerbicas y se limita nos de carbono, la venta del sobrante de CO2 y contaminantes como SOx
el sulfuro. Con este mtodo no se de biomasa rica en nutrientes para la y NOx.
generan productos txicos y s com- cra de ganado, as como la quema de En la bibliografa se indica que
puestos de alto valor aadido. El m- los restos de biomasa para obtener para producir un kg de biomasa seca
todo de una etapa, produce simult-
neamente hidrgeno y oxgeno pero
obtiene peores resultados debido a

Autor: Steve Jurvetson. http://www.flickr.com/photos/jurvetson/58591531/


que la produccin de hidrogeno es
rpidamente inhibida por la accin del
oxgeno. Para la produccin termoqu-
mica se ha estudiado el efecto de la
temperatura en el rendimiento de la
obtencin de hidrgeno por pirlisis
y gasificacin con vapor y en ambos
casos, los rendimientos aumentan al
aumentar la temperatura.
En el trabajo de Slade (Slade &
Bauen, 2013) se han examinado tres
aspectos de la obtencin de bioma-
sa de microalgas para que la produc-
cin de biocombustibles de algas sea
econmicamente viable y medioam-
bientalmente sostenible. Estos as-
pectos son el balance energtico y

Uso y aplicaciones potenciales de las microalgas 25


se necesitan como mnimo 1,88 kg para evitar el consumo energtico dio y los posibles contaminantes. Otro
CO2 (Yusuf Chisti, 2008), aunque que supondra su separacin. inconveniente del empleo de microal-
la cantidad realmente necesaria de Los aspectos ms importantes a gas en el tratamiento de aguas a gran
CO2 puede llegar a ser varias ve- investigar y desarrollar para alcanzar escala es la dificultad y coste de la se-
ces esa cantidad, dependiendo del el objetivo de mitigar el CO2 se cen- paracin de la biomasa generada del
sistema de cultivo y de las condi- tran en la seleccin de las microalgas, agua depurada. Estos altos costes se
ciones operativas. En la prctica, el diseo y operacin de los FBRs, el pueden evitar fijando las algas inmovi-
la eficiencia de fijacin de CO2 en uso eficiente de los procesos de com- lizando en matrices sintticas o natu-
los estanques puede ser inferior al bustin y el desarrollo de procesos de rales, alcanzndose porcentajes de eli-
10% y en los de poca profundidad, aprovechamiento integral de la bio- minacin de nutrientes satisfactorios.
puede ser de un 35%. En cambio, masa (combinacin con la obtencin Tambin se puede obtener metano
la eficiencia de fijacin en FBRs es de biocombustibles, de otros com- por digestin anaerbica de la torta
superior llegando en tubulares hasta puestos de inters novedoso y con el de algas mejorndose as la renovabili-
un 75%. En el estudio de Ho (Ho tratamiento de aguas residuales). dad y reduciendo su costo y el impac-
2011) se comparan los datos pu- La utilizacin de microalgas para la to ambiental.
blicados de fijacin de CO2 de 25 depuracin de aguas residuales co-
especies de algas. En muchos casos menz a finales de los aos 50; en los Otras aplicaciones
los datos de fijacin del CO2 se han 70 se desarrollaron en EEUU estan- de las microalgas
obtenido multiplicando los datos de ques de cultivo de microalgas para el Actualmente, la produccin mundial
productividad de biomasa por 1,88, tratamiento de aguas residuales aun- de microalgas se destina principal-
situndose el consumo normal de que la extensin de este sistema se mente a aplicaciones de elevado va-
microalgas entre 200 y 600 mg L-1 fren por el auge de otros sistemas. lor aadido (Milledge, 2011), ya que la
d-1 CO2 aunque para alguna especie Las algas se emplean en numerosas biomasa de algas, adems de contener
se han obtenido valores entre 800 y partes del mundo para el tratamiento protenas, lpidos esenciales, pigmen-
1000 mg CO2 L-1 d-1. de aguas residuales, pero a pequea tos, carbohidratos, minerales y vitami-
El aporte necesario de CO2 afecta escala. nas, posee excelentes cualidades para
tanto a la situacin de los sistemas de Se han empleado para eliminar la obtencin de productos naturales.
produccin como al balance de ener- nutrientes en efluentes de residuos La mayor parte de esta biomasa se
ga del sistema. Para utilizar el CO2 de porcinos, de acuicultura y en aguas re- comercializa como alimentos medi-
los gases de combustin, el sistema siduales industriales para eliminar me- cinales en forma de tabletas o polvo
de produccin debe estar cerca de tales pesados o compuestos txicos como aditivos. Tambin se pueden
una estacin de alimentacin y estas orgnicos. Para una eliminacin efec- extraer compuestos con valiosas apli-
se concentran cerca de zonas indus- tiva se necesitan altas productividades caciones como pigmentos, aditivos ali-
triales. Adems, es preferible utilizar de biomasa, y especies de microalgas mentarios, antioxidantes, cosmticos y
directamente el gas de combustin que soporten las condiciones del me- biofertilizantes. Adems, hay que tener

http://www.flickr.com/photos/siftnz/4170457412/
Autor: Sustainable Initiatives Fund Trust (SIFT).

26 anales de mecnica y electricidad /enero-febrero 2014


en cuenta que las microalgas repre-
sentan un recurso en gran parte sin
explotar ya que slo se ha estudiado
una pequea parte de ellas.
El consumo humano de microalgas

https://www.flickr.com/photos/45005153@N07/5257416591/
est restringido a unas pocas especies
debido a las estrictas regulaciones de
seguridad alimentaria, factores comer-
ciales y demanda del mercado. Las
especies que mayoritariamente se
cultivan para consumo humano son
Chlorella, Spirulina y Dunaliella y tienen
como denominador comn, crecer en
estanques en medioambientes alta-
mente selectivos siendo inmunes a la
contaminacin de otras algas y proto-

Autor: PWRDF.
zoos. Entre los beneficios citados del
consumo de Chlorella, se encuentran
el tratamiento de lceras gstricas,
accin preventiva frente a la arterio-
esclerosis e hipercolesterol y actividad altas y animales que carecen de las enzi- de la cadena alimentaria en cualquier
antitumoral. La Spirulina (Arthrospira) mas necesarias para sintetizarlos, siendo criadero convencional. Numerosos
se utiliza debido a su elevado conteni- los PUFA esenciales para el desarrollo estudios han mostrado que las algas
do proteico y su excelente valor nu- humano y fisiolgico. Actualmente, el pueden reemplazar a protenas con-
tricional; tambin es una fuente esen- pescado y sus aceites son las principales vencionales como las de la soja o pes-
cial de cidos grasos y cido linoleico fuentes de PUFAs, aunque su aplicacin cados. Sin embargo, la alimentacin en
que no pueden sintetizar los humanos. como aditivos para comidas est limita- el resto de animales con algas no est
Mientras que la Dunaliella salina, como da por la posible acumulacin de toxinas, tan extendida ya que, excepto la Spi-
se ver a continuacin, se utiliza funda- el olor a pescado y su sabor desagrada- rulina, se digieren mal por su alto con-
mentalmente por su elevado conteni- ble. Estas limitaciones se han superado tenido de celulosa. Slo los rumiantes
do en Betacaroteno. empleando los PUFA de las microalgas se podran alimentar directamente de
Las algas contienen carotenoides. como aditivos a leches infantiles y a po- ellas por ser capaces de digerir bien
Aunque se conocen unos 400 tipos llos para producir huevos enriquecidos este material celulsico, pero a da de
de carotenoides, solo unos pocos se con Omega-3. hoy, apenas se usa este tipo de alimen-
utilizan comercialmente, principal- Los dos PUFA ms importantes tacin en rumiantes. Un problema en
mente el -caroteno y la Astaxantina, son el cido Docohexanoico (DHA) la alimentacin animal mediante mi-
y se usan fundamentalmente como y el cido Eicosapentanoico (EPA). El croalgas es que un consumo elevado
colorantes y suplementos de alimen- DHA se obtiene de la Crypthecodi- puede cambiar el color de la piel (en
tacin humana y animal (Milledge, nium cohnni y se utiliza como suple- el caso de los pollos, incluso el color de
2011). La concentracin promedio mento en frmulas infantiles y dietas, los huevos). Como beneficios adiciona-
mxima de carotenoides en las algas siendo esencial para el funcionamien- les, cabe destacar una mejor respuesta
es de entre 0,1% y 2%; sin embargo la to apropiado del cerebro adulto, y inmune, mayor fertilidad, mejor control
Dunaliella, cuando crece en condicio- para el desarrollo del sistema nervio- del peso y mejoras en la piel.
nes de alta salinidad e intensidad de so y habilidades visuales durante los Algunas tecnologas de conversin
luz, puede llegar a acumular hasta un primeros seis meses de vida. El EPA de la biomasa de las algas, especial-
14% de -caroteno. Existen plantas de se obtiene de Phaedactylum tricornu- mente la pirlisis, originan un residuo
produccin activas en Australia, Israel, tum por un proceso desarrollado por carbonoso que tiene aplicaciones po-
Usa y China y representan una indus- la universidad de Almera (Espaa). Se tenciales en agricultura como bioferti-
tria en crecimiento y econmicamen- estima que se producen 430 kg del lizante, aprovechando la capacidad de
te viable. Las principales aplicaciones 96% de pureza al ao, con un coste las cianobacterias para fijar el nitr-
de la Astaxantina son en las granjas de 3,54 /kg. El precio se tiene que re- geno atmosfrico y para controlar la
acucolas y como suplemento a la die- ducir en un 80% para que el proceso erosin. Algunos de sus extractos se
ta o antioxidante. sea econmicamente viable. han revelado como buenos promo-
Las microalgas son tambin una fuente Aproximadamente un 30% de la tores de la germinacin y la floracin.
de cidos grasos poliinsaturados (Polyun- produccin actual de algas se vende Las futuras tendencias en el uso agr-
saturated fatty acids, PUFA) y suministran para alimentacin animal, siendo esen- cola de las microalgas parecen apos-
estos componentes vitales a plantas ms ciales en acuicultura, y forman parte tar por su actividad preventiva frente

Uso y aplicaciones potenciales de las microalgas 27


al desarrollo de enfermedades que CO2 y para tratamiento de aguas re- se destina a la obtencin de produc-
ciertos virus y bacterias generan en siduales, aunque todava es necesario tos de alto valor aadido como los
plantas. superar algunos problemas para su utilizados en alimentacin humana y
Algunas especies de microalgas produccin comercial. El fuerte im- animal, cosmtica y biofertilizacin.
producen extractos que se utilizan en pulso al cultivo de microalgas en las Adems, las microalgas mejoran la
productos cosmticos (cremas antia- ltimas dcadas ha sido provocado sostenibilidad medioambiental y eco-
rrugas, regeneradoras, proteccin del por la necesidad de obtener fuentes nmica de ciertos procesos por su
sol, etc.), siendo las principales espe- alternativas de energa ms sosteni- capacidad para mitigar las emisiones
cies Arthosphira y Chlorella y Spirulina. bles. El biodisel es el biocombustible de CO2 (ya que son los mayores fi-
Estas especies son utilizadas por repu- ms estudiado ya que las microalgas jadores de CO2 del planeta) y para
tadas marcas internacionales de cos- son la mejor alternativa para obtener el tratamiento de aguas residuales,
mtica que han investigado sus pro- triglicridos destinados a producir captando los nutrientes necesarios
pios sistemas de produccin de algas biodisel, aunque tambin se pue- para su crecimiento y eliminndolos
e incluyen ya en sus frmulas extrac- den obtener otros biocombustibles as del agua. Por todo ello, las pers-
tos de estos microorganismos unice- como bioetanol, biometano y biohi- pectivas para el uso industrial de las
lulares, con las exigentes propiedades drgeno. Sin embargo, la tecnologa microalgas son optimistas, pero toda-
requeridas para estas aplicaciones: una necesaria para obtenerlos todava va se han de superar diversos retos
alta calidad y la ausencia total de con- no est disponible a escala industrial, para conseguir una utilizacin renta-
taminaciones. siendo necesario centrar los esfuer- ble de la biomasa de microalgas.
En la Tabla 2 se resumen posibles zos de investigacin en la bsqueda
aplicaciones de algunas especies de y el desarrollo de microalgas ms
microalgas. adecuadas para cada posible uso, la Bibliografa
mejora del diseo de los sistemas de
Conclusiones cultivo para maximizar la productivi- Brennan, Liam, & Owende, P. (2010). Biofuels
En este artculo se presentan las dad y reducir costes, el uso eficien- from microalgae--A review of technologies for
production, processing, and extractions of bio-
microalgas como una prometedora te del CO2 procedente de los gases fuels and co-products. Renewable and Sustai-
fuente de energa renovable, adems de combustin y el desarrollo de nable Energy Reviews, 14(2), 557-577.
de poder producir otros productos coprocesos que permitan un apro- Gao, Y., Gregor, C., Liang, Y., Tang, D., & Tweed,
con aplicaciones en nutricin huma- vechamiento integral de la biomasa. C. (2012). Algae bio disel - a feasibility report.
na y animal. Tambin poseen un gran Actualmente, la mayor parte de la Chemistry Central Journal, 6, 1-16.
potencial como biomitigadores de produccin mundial de microalgas Gouveia, L., & Oliveira, A. C. (2009). Microalgae
as a raw material for biofuels production. Jour-
nal of Industrial Microbiology & Biotechno-
Tabla 2. Posibles aplicaciones de algunas especies de microalgas logy, 36(2), 269-274.

Ho, S.-H., Chen, C.-Y., Lee, D.-J., & Chang, J.-S.


(2011). Perspectives on microalgal CO2-emis-
Especie de microalga Posible aplicacin
sion mitigation systems-A review. Biotechnolo-
Chorella Salud gy Advances, 29(2), 189-198.
Aditivo de alimentacin Milledge, J. (2011). Commercial application of mi-
Nutricin animal croalgae other than as biofuels: a brief review.
Reviews in Environmental Science and Bio-
Cosmticos technology, 10(1), 31-41.
Biocombustibles Molina Grima, E., Belarbi, E.-H.,Acin Fernndez,
Dunaliella salina Betacaroteno F. G., Robles Medina,A., & Chisti,Y. (2003). Re-
covery of microalgal biomass and metabolites:
Suplemento alimentario process options and economics. Biotechnology
Cosmtico Advances, 20(7-8), 491-515.

Botryococcus braunii Biodisel Q., Du,W., & Liu, D. (2008). Perspectives of micro-
bial oils for bio disel production. Applied Mi-
Spirulina platensis Farmacuticos
crobiology and Biotechnology, 80(5), 749-
Nutricin humana 756.
Haematococcus pluvialis Astaxantina Slade, R., & Bauen, A. (2013). Micro-algae cultiva-
Aditivo alimentario tion for biofuels: Cost, energy balance, environ-
mental impacts and future prospects. Biomass
Farmacuticos and Bioenergy.Volume 53, June 2013, 2938
Artrospira Carotenos
Yusuf Chisti. (2007). Bio disel from microalgae.
Cosmticos Biotechnology advances, 25(3), 294306.
Nannocloropsis cido ecosapentanoico Yusuf Chisti. (2008). Bio disel from microalgae
Biodisel beats bioethanol. Trends in Biotechnology,
26(3), 126-131.

28 anales de mecnica y electricidad /enero-febrero 2014