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Nosotros y otros en manuales escolares de

geografa de Colombia (1970-1990)


Us and the Others in Colombian Geography Textbooks
(1970-1990)
Patricia Cern Rengifo 1

Resumen
Con el propsito de examinar la identificacin de la poblacin hecha en los manuales escolares de las
ciencias sociales, se realiz un estudio sobre las construcciones del nosotros y los otros, en una muestra
de manuales escolares de geografa de Colombia, destinados a la educacin secundaria y publicados entre
1970-1990. Se trabaj con herramientas metodolgicas propuestas por Van Dijk (2008) y Wodak (2003), para
estudiar el discurso ideolgico de identidad de los grupos sociales, a partir del seguimiento a la repre-
sentacin positiva del nosotros y negativa de los otros. Se encontr el fomento de una identidad nacional
homognea culturalmente, y una clasificacin jerarquizada de la poblacin mediante categoras basadas en
la idea de raza, la posicin social y el territorio. El gobierno y las lites, conformadas por blancos, urbanos
y ricos que habitan el altiplano cundi-boyacense, son denominados como el nosotros y representados en
forma positiva, mientras la poblacin categorizada como campesino, pueblo, indio, negro, mulato, zambo,
es delimitada como los otros y se representa negativamente.

Palabras clave
Manuales escolares, geografa de Colombia, identificacin, poblacin

Abstract
In order to examine the identification of population in social studies school textbooks, a study was conducted
about the constructions of the terms Us and Others in a sample of Geography of Colombia school textbooks,
intended to be used in secondary school level, published between 1970 and 1990. Methodological tools pro-
posed by Van Dijk (2008) and Wodak (2003) were used in order to study the ideological identity discourse of
social groups, based on the tracking of the positive representation of Us and the negative representation of
Others. A promotion of a culturally homogeneous national identity and a hierarchized classification of the
population were found. This was done through categories based on the idea of race, social status and territory.
The government and the elites composed of urban, affluent white people who live in the high plateau of the
Departments of Cundinamarca and Boyac appear to be the Us and are represented in a positive way, while
the population categorized as peasant, villager, Indian, black, mulatto or zambo is included in the term Others
and is represented negatively.

Keywords
Geography School Textbook of Colombia, identification, population.

Artculo recibido el 7 Agosto de 2011 y aprobado el 30 Marzo de 2012

1 Doctora en Antropologa de la Universidad de Salamanca (Espaa). Profesora de la Universidad de Nario, Departamento


de Ciencias Sociales, en el Grupo de investigacin Edu-multiverso. patriciac@udenar.edu.co

Folios Segunda poca N. o 35 Primer semestre de 2012 pp. 115-131 115


Universidad Pedaggica Nacional

Introduccin hace referencia a la clasificacin social de la pobla-


En este documento se examina la identificacin de la cin con base en la idea de raza, en la que se con-
poblacin en manuales escolares de geografa publi- figuraron las nuevas identidades societales (indios,
cados en Colombia entre 1970 y 1990, con atencin negros, blancos, mestizos, amarillos, aceitunados,
a la produccin discursiva de nosotros y otros, como mestizos) y geoculturales (Amrica, frica, Asia,
ordenador importante en los discursos de identidad Occidente o Europa) de la colonialidad, as como las
y alteridad. La pregunta por la representacin de relaciones intersubjetivas (produccin de sentidos
la poblacin se aborda mediante el concepto de sociales y perspectivas centrales de conocimiento)
identificacin categorial propuesto por Brubaker y del eurocentrismo. Para este autor, con la clasifica-
Cooper (2005), para estudiar la identificacin que se cin social est en juego el poder en la sociedad, de
hace de unos y otros como miembros de una clase tal forma que es la distribucin del poder entre las
de personas que comparten algn atributo catego- gentes lo que las clasifica socialmente, determina
rial como la raza, la etnia o la nacionalidad, como sus recprocas relaciones y genera las diferencias
procesos y actos situacionales y contextuales. Esto sociales.
invita a especificar a los agentes de la identificacin, Metodolgicamente, se seleccion una muestra
aunque no se requieran personas o instituciones de cinco manuales escolares de geografa de Co-
especficas, pues pueden aparecer en forma annima lombia, destinados a estudiantes de sexto grado de
educacin secundaria. Se realiz una seleccin y
en los discursos y narraciones pblicas. Esto se da
registro de los ttulos y contenidos que abarcaban la
porque, segn nuestra comprensin, el Estado mo-
temtica sobre la poblacin y otras asociadas como
derno es uno de los agentes ms importantes con el
problemas, raza y etnicidad. Una vez registrados los
poder de nombrar y categorizar, porque dispone de
contenidos especficos de los manuales en formato
los recursos materiales y simblicos para hacerlo.
digital, se procedi a sistematizar los datos a partir
En los manuales escolares de geografa de Co-
del reconocimiento de las principales categoras
lombia examinados, se encontr que la identifica-
que representaban a los colectivos de poblacin
cin de la poblacin, por un lado, promueve una
en los manuales escolares, siguiendo la propuesta
identidad nacional que asocia a la nacin con la
de Van Dijk (2008) y Wodak (2003) de analizar la
cultura heredada de los conquistadores y coloniza-
ideologa que se expresa en el lenguaje mediante el
dores espaoles; por otro lado, se nombra, clasifica
seguimiento a la presentacin positiva del nosotros
y jerarquiza a la gente con base en la idea de raza, y negativa de los otros.
la clase social y las regiones naturales, lo cual hace A nivel temporal, se trabaj con manuales es-
del discurso racista un ordenador importante en colares publicados entre 1970 y 1990. Este perodo
la clasificacin social. Quijano (2000) propone el corresponde a la poca que transcurre entre el sur-
concepto de colonialidad del poder para reflexionar gimiento del movimiento indgena en Colombia y
sobre la clasificacin racial /tnica como uno de los el momento previo a la Constitucin de 1991, en
elementos constitutivos del patrn de poder del ca- que el Estado reconoce los derechos colectivos para
pitalismo moderno/colonial y eurocntrico. Con la los grupos tnicos. Para otros momentos se cont
constitucin de Amrica, el emergente capitalismo con estudios anteriores en temas relacionados. As,
se hace mundial y en este nuevo patrn de poder Herrera, Pinilla y Suaza (2003), en el anlisis de la
material e intersubjetivo convergen dos procesos: el identidad nacional, evidencian las representaciones
primero tiene que ver con la articulacin de todas sociales de la elite en oposicin a mujeres, negros
las formas histricas de control del trabajo, de sus e indgenas, en textos escolares de ciencias sociales
recursos y de sus productos, en torno del capital y de 1900 a 1950. Soler (2006, 2008) investig las ca-
del mercado mundial, en los que estn incluidos la ractersticas discursivas del racismo en los manuales
esclavitud, la servidumbre, la pequea produccin escolares de ciencias sociales publicados entre 2002
mercantil, la reciprocidad y el salario. El segundo y 2004.

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Los colombianos y estimulan la conciencia nacional frente al caos de


La informacin sobre la poblacin se enuncia pres- pequeas tribus indgenas, rivales entre s:
cribiendo una identificacin con Colombia como La mayor parte de los pases conquistados
nacin. Los ttulos de primer y segundo orden carecan de identidad nacional. En algunos lu-
suelen estar compuestos por el adjetivo gentilicio gares, como en Colombia, los nativos estaban
(colombiano, colombiana) o el sustantivo (Colom- divididos en pequeas tribus rivales entre s. Los
bia), aludiendo su pertenencia a la nacin: poblacin conquistadores aprovecharon esta situacin para
colombiana, pueblo colombiano, tipos regionales dominarlos. Como los europeos llegaron a esta-
colombianos, problemas de la poblacin colom- blecerse definitivamente tuvieron que enfrentarse
biana. Igualmente ocurre con los contenidos en los al problema de mantener el orden. Para lograrlo
que se alude a nuestro pas, la nacin colombiana, pusieron los fundamentos de las nuevas nacio-
nes de tres maneras: 1. Definicin de fronteras
la poblacin actual de Colombia y la poblacin
nacionales (). 2. Creacin de una organizacin
colombiana.
social integrada. Para lograrlo los administradores
La categora colombiano remite a una identidad
coloniales pacificaron, recolectaron impuestos,
colectiva de pertenencia a una nacin. Los manuales y protegieron a sus compatriotas a medida que
escolares examinados promueven la ideologa de explotaban y desarrollaban los recursos naturales
un Estado-nacin homogneo culturalmente. As, de la colonia (). 3. Estmulo de la conciencia
Snchez (1981, 110) plantea que Colombia es una nacional. Los gobiernos coloniales trasplantaron
nacin por ser un territorio habitado por un pueblo la cultura occidental con sus ideales y educacin a
que comparte unas caractersticas culturales. Tex- sus dominios. En esta forma crearon un grupo que
tualmente, dice: ms tarde se rebel contra la metrpoli en nom-
bre de esos mismos ideales. El anti-colonialismo
Las naciones. Se da el nombre de Pueblo o Nacin
estimul la creacin de la conciencia nacional.
a un conjunto de hombres que tienen un mismo
(Hermanos Maristas [H.M.E], 1979, 226)
origen, unas mismas costumbres, unos mismos
ideales e intereses, una misma lengua, una misma La cultura nacional se fomenta como unidad
religin, y que habitan un mismo territorio que lingstica (el espaol) y religiosa (el catolicismo)
recibe el nombre de pais. as podemos decir que el heredada de los conquistadores, predominante
pueblo colombiano constituye una nacin. frente a las culturas de las poblaciones heterocate-
Esta nocin conduce a que los criterios de defi- gorizadas como indios y negros, que si bien pueden
nicin de la nacin se relacionen con la cultura (en aparecer como parte de la definicin de la nacin,
especial la lengua y la religin) de una poblacin son ubicadas en una posicin subordinada. La religin
en particular: los conquistadores, colonizadores catlica se presenta como oficial por la declaracin en
europeos y sus descendientes, los criollos. Estos la Constitucin Poltica de Colombia, por la mayor
constituyen el nosotros a travs de su identificacin cantidad de adeptos y por el concordato entre el
con la nacin. El discurso se enuncia desde su pers- gobierno colombiano y el Vaticano.
pectiva; constituye el sujeto activo gracias al cual es El espaol se exhibe como el idioma nacional.
posible la nacin, se le otorga predominio poltico Se presenta como nuestro idioma, en oposicin a
en la nacin, al asociarla con la dinmica histrica otros idiomas de poblaciones que habitan dentro y
de la llegada de los conquistadores, quienes aparecen fuera del territorio nacional (Cfr. Valencia y Romero,
como sus precursores y cuya tarea luego culminaran 1977, 84-85). El espaol estndar se muestra como
los criollos. En la siguiente cita se puede observar una seal de identidad de la gente culta, mientras
el esquema argumentativo sobre la ventaja de los que la variacin se asocia con los campesinos y con
conquistadores, segn el cual los europeos ponen algunas regiones. Se lo relaciona con el mbito aca-
orden, definen las fronteras nacionales, organizan dmico, es decir, con el conocimiento. El dominio
una sociedad integrada, traen la cultura occidental de la gramtica espaola se promociona como un

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medio para el ascenso social. Se acepta los cambios Las clases alta y media son poco mencionadas. Los
del espaol a partir del contacto con otras lenguas, Hermanos Maristas (1979) hacen una presentacin
pero se anhela que los colombianos educados, es positiva de la clase alta al asignarle caractersticas
decir, las lites, conserven la pureza del idioma, pues como la riqueza, el poder poltico, el abolengo, la
es por este medio como afianzan su distincin (Cfr. educacin, el espaol estndar, los modales refina-
H.M.E., 1979, 232-233). Se promueve una mayor dos y la intelectualidad. El Estado, el gobierno y las
valoracin del espaol, atribuyndole belleza y instituciones, nacionales e internacionales, aparecen
riqueza, y se le asocia con la mejor literatura y es- con una presentacin positiva. Se muestran como
critores reconocidos. A veces se admite la existencia benefactores y se les concede la funcin de resolver
en Colombia de lenguas distintas al espaol, pero se los problemas. Se maneja la idea que los problemas
recalca la primaca del espaol, para lo cual se de- aparecen a pesar de los esfuerzos por erradicarlos
valan las otras lenguas, llamndolas errneamente que hacen las entidades nacionales y las organiza-
dialectos y ubicndolas en regiones marginadas. ciones internacionales, que en tal caso se indican
En resumen, la categora los colombianos, de la como participantes activos con nombre propio. En
forma en que es expresada en los manuales escolares los contenidos sobre los problemas de los colom-
examinados, remite a la ideologa de la identidad bianos raras veces se establecen relaciones entre las
nacional basada en la homogeneidad cultural. Los clases sociales de acuerdo con la estructura social,
conquistadores-colonizadores y sus descendientes, lo cual se articula a la estrategia de naturalizar la
los criollos, constituyen el nosotros por su identifi- desigualdad social y ocultar los conflictos de clase.
cacin con la nacin. El idioma espaol y la religin La poblacin subordinada que aparece como
catlica se erigen como oficiales y ms valiosos, clase baja o bajo la categora de pueblo colombiano,
excluyendo a las culturas de las poblaciones catego- se representa en forma negativa. Se le atribuye poca
rizadas como indios y negros. Se argumenta sobre instruccin, el trabajo manual, el alcoholismo, la
la ventaja de la venida de los conquistadores, que timidez, la desconfianza y las condiciones difciles
traen la cultura occidental y construyen la nacin. de vida; se les vincula con los problemas de Colom-
bia: las enfermedades, las deficiencias sanitarias, la
Colombianos ricos y pobres malnutricin, el analfabetismo, el desempleo y la
Si bien se usa la categora genrica los colombianos violencia.
cuando se describen las caractersticas de la poblacin, Las causas principales de los problemas se ubican
hay indicios de asignacin de atributos a los grupos en la economa y la explosin demogrfica. En torno
sociales dependiendo de la posicin en el espacio a la economa, se mencionan los desequilibrios en
social. La ausencia de las marcas del locutor en la ex- la distribucin de la riqueza y se genera un mensaje
presin lingstica, con el uso de la tercera persona un tanto crtico frente a esta situacin. En cuanto al
gramatical (los colombianos, la poblacin colombiana) crecimiento demogrfico, a los pobres se les adjudica
y la utilizacin de construcciones impersonales, la responsabilidad al manifestar que tienen un ma-
crea un efecto de objetividad y deja sin referencia yor nmero de hijos, lo que conlleva a la explosin
a los protagonistas de la enunciacin (Calsamiglia demogrfica, causa principal y agravante de otros
y Tusn, 2007). De esta manera, el nosotros queda problemas. En tal caso, se les menciona como agentes
oculto como protagonista de la enunciacin. No de la accin:
obstante, las formas de presentacin de s mismo en () Es caracterstico el hecho que sean los ms
relacin con los dems se evidencian a travs de la pobres quienes ms hijos tienen. As se agrava su
representacin positiva de las lites sociales y po- situacin econmica cada vez ms y se ocasionan
lticas, y la representacin negativa de la poblacin serios problemas al pas, ya que ello incide, lgica-
subordinada, denominada clase baja, campesinos, mente, en la escasez de viviendas, analfabetismo,
obreros, los pobres o el pueblo. desnutricin, bajos ingresos, enfermedades de

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distinto tipo y muchas cosas ms. (Maran et contenidos de la poblacin colombiana, se establece
al., 1984, 122-123) una categorizacin de la poblacin con el criterio
En cuanto a la desnutricin, se les culpa de tener geogrfico.
prcticas alimentarias tradicionales y resistentes Colombia es dividida en cinco regiones natu-
al cambio, esto es, rechazar ciertos alimentos y rales: Andes, Costa Atlntica, Orinoquia o Llanos
consumir alcohol. La poblacin rural se asocia Orientales, Amazonia y Costa Pacfica. La nomina-
con los problemas de la migracin a la ciudad, sin cin de la poblacin en cada regin se hace a travs
especificar las condiciones y conflictos que causan de la sustantivacin del nombre de la regin: andi-
el desplazamiento. Adems, se les recrimina por no para la regin andina (es poco usado), costeo
disminuir la riqueza forestal de la Amazonia al para la Costa Atlntica y llanero para los Llanos
practicar la agricultura de tumba, roza y quema. Orientales; en otros casos, se alude a la poblacin
Culturalmente, al pueblo se lo asocia con el fol- de determinada regin (por ejemplo, la poblacin
clor. El folclor se considera producto del legado es- de la regin andina). Estos nombres suelen usarse
paol, indgena y negro, y se usa para diferenciar las para catalogar a la poblacin nombrada como blanca
regiones. Se incluye una gran cantidad de elementos y mestiza, pues se usa en forma separada las cate-
como la msica, la danza, los mitos, las leyendas, goras de indio y negro, sealando as la posicin
los saberes locales y los alimentos. Los Hermanos de alteridad.
Maristas (1979, 235-236) jerarquizan el aporte al La identificacin con lo regional puede aparecer
folclor al ubicar al espaol en el primer orden: En como una expresin de la diversidad tnica y cul-
este proceso el fondo espaol gan la primaca pero tural de la poblacin. No obstante, como se espera
los otros dos le dieron sello distintivo como un demostrar a continuacin, la identificacin de la
elemento secundario que facilita la identificacin gente con la regin est basada en una ideologa
de las regiones, al tiempo que se estigmatiza la cos- racista que se expresa en el discurso mediante el uso
movisin del pueblo como supersticin que causa el de categoras con las que se nombra y se jerarquiza,
retraso en el pas, en oposicin a la ciencia: Muchas a travs de fijar caractersticas raciales, culturales
de estas supersticiones retardan el progreso del pas y geogrficas a los grupos sociales, generando re-
porque conservan malos hbitos de alimentacin, presentaciones positivas del nosotros y negativas
crean miedo y desconfianza hacia la ciencia. de los otros.
En resumen, los manuales de geografa de Co-
lombia analizados permiten evidenciar un discurso La poblacin de la regin andina
que asigna atributos a los colombianos de acuerdo La poblacin de la regin andina es ubicada en la
con su posicin en el espacio social. La clase alta posicin ms alta de la escala social. El discurso
se relaciona con el poder econmico y social, el establece una representacin positiva mediante la
gobierno y las instituciones aparecen como bene- asignacin a la raza blanca y mestiza de una gran
factores, con la funcin de resolver los problemas cantidad de poblacin, mayor actividad econmica,
de los colombianos, y el pueblo se vincula con los ubicacin en el clima templado, abundantes recursos
problemas y el folclor. El discurso de los manuales naturales y mayor desarrollo en trminos econmi-
escolares expresa la estrategia de ocultar los conflictos cos y culturales.
de clase y naturalizar la desigualdad. La inclusin de variables geogrficas en la cate-
gorizacin de la poblacin obedece a la vigencia del
Tipos regionales determinismo geogrfico en los manuales escolares
Las regiones naturales son tomadas como una escala de la poca. Segn este pensamiento eurocntrico,
territorial sobre la cual se socializan significados expresado por Snchez (1981: 93) y Valencia y Ro-
acerca de la poblacin. Bajo los ttulos relacionados mero (1977: 88), los factores ambientales ejercen una
con las regiones naturales de Colombia o como influencia en las caractersticas fsicas, biolgicas,

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psicolgicas y culturales de la poblacin. En las de Huila y Tolima, y la de paisas para la gente de


regiones polares, el hombre reacciona ms lenta- los departamentos de Medelln, Caldas, Risaralda
mente y su pensamiento es tardo; en las regiones y Quindo.
ecuatoriales bajas, la agilidad fsica e intelectual La subregin cundi-boyacense es la mejor re-
disminuye, por lo cual el hombre es perezoso; en presentada. A su poblacin se le atribuye rasgos de
las regiones templadas con cambios estacionales, personalidad que expresan valoraciones positivas.
el hombre desarrolla una mayor actividad fsica y Valencia y Romero (1977, 81-82) califican al grupo
mental. Con esta ideologa, se clasificaron las regio- como exponente de la cortesa y la afabilidad, pro-
nes en la siguiente escala: Andes (zona intermedia) totipo del mestizo, descendiente de espaoles (vivaz,
/Costa Atlntica /Llanos Orientales, Amazonia y de piel sonrosada, comunicativo, si en l predomina
Costa Pacfica. La zona intermedia de los Andes se la sangre blanca) y los chibchas (trabajador, mali-
consider ms apta para el asentamiento humano y cioso, taciturno, reservado, cuando predomina la
para el desarrollo, seguida de la Costa Atlntica con sangre chibcha). Los chibchas, reivindicados como
clima clido pero seco y, finalmente, las zonas bajas: parte del pasado, constituyen la poblacin indgena
los Llanos Orientales, la selva Amaznica y la Costa que aparece mejor representada en los manuales
Pacfica, con clima clido y hmedo: escolares.
Las ms pobladas y econmicamente ms desarro- Dentro de la categora cundi-boyacense se
lladas de nuestro pas son las templadas y las no hace una mejor representacin de los citadinos y
muy fras de la zona Andina, as como las clidas y los ricos (suele ser formal, locuaz y corts, pero
medianamente hmedas de la costa del Atlntico. tremendamente reservado y de opiniones algo
El occidente (costa del Pacfico) y el oriente (es- subjetivas) frente a los pobres y los campesinos
pecialmente la Amazonia) colombianos, ardientes (tmidos, desconfiados), con rasgos de personali-
y extremo lluviosos, estn poco desarrollados y dad que se suponen heredados de los espaoles y
poseen una bajsima densidad de poblacin. El de los indgenas (Cfr. Rojas, 1987, 115). El folclor
clima influye adems, en el temperamento, la (asociado al pueblo) de la regin andina, se vincula
sicologa y los usos y costumbres de la gente. As con los campesinos, como legado de los espaoles
vemos como el hombre de los climas clidos es
con mezcla de lo indgena.
ms extrovertido y alegre que el de las tierras fras,
Se evidencia entonces un proceso de imposicin
debido al encierro obligatorio de este ltimo. Los
de alteridad de los campesinos con respecto a los
extremos de calor y fro hacen difcil la actividad
humana, mientras que sta es mucho ms fcil
urbanos y de los pobres en relacin con los ricos, que
en los climas medios. (Maran et al., 1984, 140) adems se sustenta con base en la categora indio. En
esta medida, se establece una articulacin entre la
La poblacin de la regin andina se autodefine categora de raza y la condicin de clase, de donde se
como blanca, descendiente de los espaoles y mes- infiere que la mejor posicin en la escala social est
tiza, producto del blanco y el indio. Se menciona a ocupada por los sujetos blancos y mestizos, urbanos
la categora indio por separado y se devala al califi- y ricos, que habitan la sabana cundi-boyacense.
carle como alejado de la civilizacin y en transicin En lo concerniente a las otras subregiones, la
de adaptacin al mundo moderno. Por lo tanto, se definicin de las categoras se organiza con base en
establece una jerarqua entre las categoras: blanco, atributos raciales y culturales. De esta manera se
mestizo/ indio. menciona a subregiones con predominio del blanco
La poblacin de la regin andina est dividida en como entre los santandereanos y los paisas, a quie-
subregiones. Los nombres toman como referencia a nes se concede una representacin positiva. As por
las unidades administrativas de los departamentos. ejemplo, Valencia y Romero (1977, 82) manifiestan
Otras veces se usan nominaciones particulares como del santandereano que tiene ms sangre blanca que
la de opitas para los habitantes de los departamentos indgena; es de temperamento altivo y franco, muy

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laborioso e independiente. Su ascendencia indgena laboriosidad, el ingenio, trabajo agrcola en pequeas


se presenta como una mezcla entre chibchas con parcelas con poca tcnica.
caribes y arawak. En el modo de vida se le asocia al El grado de pureza biolgica y el nivel de asi-
comercio, la actividad agropecuaria y la industria milacin a la cultura de la raza blanca parece ser el
artesanal. hilo conductor con el cual se organiza el esquema de
Respecto a la poblacin con mayor mestizaje con categorizacin de la poblacin habitante de la regin
lo indgena, como la de los departamentos de Toli- andina. En tal caso, se tratara de la expresin de la
ma y Huila, a la que se le adscriben caractersticas autocomprensin de las elites, entendida como una
que le asocian al campo, Valencia y Romero (1977, subjetividad situada: la representacin que tienen
81-82) dicen que es de sencillas costumbres, amigo de s mismas, de su ubicacin en el espacio social y
de la vida del campo, muy hospitalario y honesto, de su preparacin para actuar (Brubaker y Cooper,
amante de la libertad, propensa al baile, la msica 2005). En este sentido, las elites se autocomprenden
y el jolgorio, as como a la religiosidad popular (Cfr. como seres humanos mejores, superiores que los
Rojas, 1987, 114); respecto a poblaciones con predo- dems por ser blancos, ricos y urbanos, cultos,
minio de sangre negra, como los vallecaucanos, los hablantes del espaol estndar, que habitan en el
mismos autores expresan: Tiene cierto predominio altiplano cundi-boyacense con clima fro. El resto
de la sangre negra; es un tipo progresista, trabajador, de la poblacin de los Andes se acerca o distancia
dedicado a la agricultura y al comercio (1977, 82). dependiendo de la proporcin de la raza blanca en el
Otra diferenciacin es la que se establece entre mestizaje, el lugar geogrfico donde vive y las carac-
la poblacin tradicional y la progresista. La gente tersticas culturales que se le atribuyen. Los urbanos
progresista se representa con la categora del paisa, pobres y campesinos del altiplano, si bien estn
construccin de identificacin cimentada en la asentados en el mismo territorio, estn distanciados
produccin simblica del hombre emprendedor, de este estndar por el mestizaje (aunque sea con
negociante, buen trabajador, colonizador, con familia chibchas) y por el hecho de que hablen un espaol
extensa y finca cafetera. Este tipo de poblacin es con variacin, que les guste el alcohol, que aumenten
descrito por Valencia y Romero (1977, 82) como la poblacin y que causen problemas sociales. Los
caracterizados por ser gentes de empresa, comer- paisas y los santandereanos son parecidos por su
ciantes, andariegos; amantes del hogar y de la familia mayor porcentaje de la raza blanca en el mestizaje.
numerosa. Incluso, en ocasiones se concibe como A los tolimenses y huilenses (con asentamiento en
una raza en s: la raza antioquea. Los paisas aparecen el valle interandino), los aleja que tengan mayor
como sujetos activos que actan y triunfan por s porcentaje de indio en el mestizaje, su gusto por el
mismos, con indiferencia del contexto histrico y campo, el baile y la msica, as como la religiosidad
de las condiciones sociales. popular. Los caucanos tienen influencia blanca, son
Los habitantes de los departamentos del Cauca y cultos y religiosos, pero son tradicionalistas, es decir,
de Nario se tienen por tradicionales. En el Cauca, no modernos. Los narienses viven en un altiplano,
la gente de la ciudad de Popayn donde est concen- pero se distancian por la influencia de lo indgena y
trada la elite de la regin, se ve como descendiente porque son tradicionales en la tcnica.
de la raza blanca, culta y letrada, pero tradicional.
As, Valencia y Romero (1977, 82) plantean que Los costeos
hacia la regin de Popayn, se hizo ms sensible La regin del litoral Atlntico es identificada con la
la influencia blanca, con un tipo de tradicionalista, poblacin a la que se denomina costea. Se presenta
culta y letrada, muy religiosa. El grupo andino como descendiente de los tres grupos raciales, con
sureo, que hace referencia al habitante del depar- predominio de mulatos. La categora costeo se usa
tamento de Nario, se asocia con la categora indio para sealar el mestizaje; la categora indio se nom-
y sus componentes: la religiosidad, la tradicin, la bra por separado y muchas veces va acompaada

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de etnnimos en la denominacin. Ser posicionado un clima clido seco (entre el clima fro y templado
dentro de la categora indio equivale a ser identifi- de los Andes y el clima clido hmedo de las tierras
cado con el arraigo de la costumbre y la tradicin, bajas), cantidad media de poblacin, predominio
trminos que connotan un vnculo con el pasado y de mulatos, mestizaje entre las razas blanca y ne-
que le niega su contemporaneidad. gra (entre mestizos de los Andes, con una mejor
El costeo es una categora a la que se le asignan representacin, y zambos con una representacin
atributos raciales y culturales, es ubicada en un cli- negativa) y con ascendencia de los caribes (entre los
ma clido seco y se le atribuye una cantidad media chibchas y los indios de las zonas bajas).
de poblacin. A la poblacin se le asignan rasgos
de personalidad caractersticos que, se supone, Los llaneros
se derivan del mestizaje de sus ascendientes y un Las poblaciones de los Llanos Orientales, la Ama-
modo de vida, que es a la vez tradicional e imitador zonia y la Costa Pacfica ocupan la base de la escala
de lo forneo. Rojas (1987, 113) manifiesta que es social, de acuerdo con el criterio geogrfico que
eufrico, depresivo, rebelde y acomodaticio. Tiene califica negativamente a las tierras bajas. Sus te-
tendencia a aceptar los patrones tradicionales, y a rritorios son delineados como espacios extensos y
la par a imitar los forneos. A pesar de su indivi- poco poblados.
dualismo es generoso con el extrao, locuaz, festivo El criterio de la cantidad de poblacin es usual-
y tolerante. El rasgo de personalidad rebelde hace mente utilizado en los manuales escolares y su
referencia a su ascendencia de los caribes, seala- contenido cobra distintos sentidos. En este caso,
dos como guerreros y que ocupan una valoracin est articulado a un argumento geogrfico y econ-
intermedia en la clasificacin que se hace dentro mico. Se establece que la distribucin desigual de la
de la categora indio: chibchas/ caribes/ indios de poblacin opera en funcin de las condiciones del
las zonas bajas. paisaje natural. Maran y otros (1984) plantean que
A los costeos se los identifica especialmente la existencia de mayor poblacin en determinadas
con estereotipos relacionados con la alegra y la reas se debe a que el paisaje natural brinda las con-
tranquilidad, atributos que tambin se asignan a la diciones fsicas ms favorables (clima adecuado para
categora negro. En este orden de ideas, se infiere la produccin, facilidad para la comunicacin, alta
que se da nfasis a la herencia de la ascendencia cantidad de recursos minerales) para satisfacer las
situada en la categora negro. Similar anotacin se necesidades humanas. La baja poblacin en ciertas
puede hace con respecto al folclor. En la regin, el reas se debe a que el paisaje ofrece escasas condi-
folclor se relaciona con las fiestas tradicionales y la ciones propicias para la vida. A la vez, se manifiesta
msica, que en palabras de Snchez (1981, 117) es que el hombre elige para vivir climas convenientes
de ritmo muy propio para el baile y que dominan para la economa, dado que la economa depende
en el ambiente costeo. Tienen origen negroide. La de los recursos naturales y de la actividad humana.
msica y el baile se fijan como caractersticas propias El esquema argumentativo puede plantearse
de los costeos. Valencia y Romero (1977, 85) expre- as: el paisaje natural favorable incide en la mayor
san que la msica y el baile son manifestaciones muy concentracin de poblacin y el mayor desarrollo
comunes y dominantes del costeo []. La msica y econmico. Por lo tanto, nosotros somos ms ricos y
el baile expresan en esta regin, la influencia negra. desarrollados porque estamos ubicados en un mejor
En resumen, la categora costeo se usa para paisaje natural. Aplicado a Colombia, a la zona andi-
delimitar a la poblacin mulata de la Costa Atlntica na se le adjudica ms desarrollo econmico y mayor
de Colombia. En la jerarqua social, los costeos cantidad de poblacin (desde tiempos histricos con
ocupan el segundo lugar despus de la poblacin de los chibchas y luego con la llegada de los espaoles),
la regin andina, para lo cual se le adjudican atribu- por gozar de un ambiente con variedad de climas
tos con una valoracin intermedia: asentamiento en y abundancia de recursos minerales, lo que influye

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Facultad de Humanidades

en lograr ms actividad econmica y alta producti- conservar su vida y tradiciones. Adems es esquivo,
vidad. A la zona andina le siguen las llanuras de la nmada e industrioso (Rojas, 1987, 115).
Costa Atlntica con una cantidad intermedia de A la categora llanero se le atribuyen rasgos de
poblacin, que incluso se remonta a la poca hist- personalidad especficos, en los que se resalta la
rica con los caribes. Y, finalmente, las tierras bajas, franqueza, la generosidad, la valenta, la altivez, la
donde no se concentrara la poblacin debido al hospitalidad y el amor a la libertad. Esta personali-
clima, calificado como malsano, y por la vegetacin dad se asume como derivada de unas condiciones
exuberante, como es el caso de las selvas tropicales. de vida dura, la mezcla entre blancos e indios y la
De esta forma, al relacionar la categorizacin de la participacin en las guerras de independencia. La
poblacin con las condiciones ambientales como mirada de los llanos y los llaneros se hace con el lente
causa de la cantidad de poblacin y el desarrollo de la colonizacin de las tierras. La colonizacin es
econmico, se obvian las contradicciones sociales vista como un avance en la integracin de la regin
y las interrelaciones conflictivas entre el centro de al desarrollo a travs de la produccin agropecuaria.
poder asentado en el altiplano cundi-boyacense y A veces se menciona que la mayora de los colonos
las regiones perifricas. son producto derivado del desplazamiento de la
De acuerdo con el criterio racial, la poblacin poblacin de la regin andina por los problemas
de la Orinoquia o Llanos Orientales se considera econmicos, obviando los conflictos polticos.
una mezcla entre blancos, indios y negros, con Si bien la poblacin de los Llanos se ubica en la
predominio del mestizaje entre blancos e indios. ltima escala de la representacin social, de acuerdo
La categora llanero alude especialmente a los con los criterios de la cantidad de poblacin y la
mestizos. Los indgenas se identifican por sepa- ubicacin en las tierras bajas, se puede notar que
rado a travs de nombres alusivos a cada etnia. El la representacin del llanero no es tan negativa. A
contenido de las categoras se llena con criterios la categora llanero se le puede adjudicar poblacin
raciales y culturales que delimitan tanto rasgos de escasa y dispersa, y se asume que vive en un clima
personalidad como distintos modos de vida. En malsano. As mismo, se le asocia con el mestizo, la
la escala territorial de los llanos, la jerarqua se valenta, la altivez. Es un nosotros (donde predomi-
organiza en este orden: llanero / indio; el llanero na el mestizo) en la frontera que trabaja rudamente
constituye el nosotros en oposicin a los indgenas. para colonizar las sabanas y convertirlas en grandes
Se menciona al llanero cuando se hace referencia minifundios que se articulan al desarrollo con la
al vaquero y al folclor de los llanos, para lo cual produccin agropecuaria.
se cita la msica, el baile del joropo y el galern, En resumen, la categora llanero constituye el
e instrumentos tales como el arpa, las maracas y nosotros en la Orinoquia. Ser mestizo en trminos
el cuatro, asociados a los rodeos y las ferias. As raciales, valiente en los rasgos de personalidad, estar
mismo, atae a los pueblos y a las grandes hacien- asociado al pueblo, la hacienda y el folclor, son los
das, seas de identidad del nosotros que conlleva criterios que se usan para construir la representacin
al desarrollo. social de su pertenencia a tal categora. Los otros,
Los significados de la categora indio remiten aparecen bajo la categora indios y se los designa
al aislamiento para mantener la costumbre y la negativamente, relacionndolos con el aislamiento
tradicin, caractersticas que se le atribuyen a sus y la tradicin.
preferencias y no a la relacin con el resto de la
sociedad. Igualmente, se hace una separacin entre La poblacin de las selvas tropicales
los estilos psicolgicos de estas dos poblaciones: La poblacin de la Amazonia y de la Costa Pacfica
El mestizo es rebelde, franco y servicial, amigo recibe la carga ms negativa del esquema clasificatorio,
de la tradicin, dichos y el canto. Por el contrario pues adems de habitar las tierras bajas, que significa
el indgena prefiere el aislamiento como forma de territorio amplio y poco poblado, cuenta con una

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Universidad Pedaggica Nacional

alta proporcin de gente categorizada como indios los esclavos trados del frica durante la Colo-
en la Amazona, y negros en la Costa Pacfica. El nia, para el laboreo de las minas, y por mulatos,
criterio racial, amalgamado con el cultural, es el que producto de la mezcla del negro con el blanco;
se prioriza para imputar la inferioridad a los otros. el mestizo de blanco e indio y blanco puro se
La poblacin de la regin Amaznica se adscribe encuentran en muy escasa proporcin en esta
a las categoras blanco, mestizo e indio. Los catalo- regin. La densidad de poblacin es baja, debido
gados como blancos y mestizos se asocian con los a las condiciones climticas y de salubridad ya
centros urbanos, referencia territorial de pertenen- descritas; el mayor nmero est radicado en los
cia al nosotros. Por el contrario, la categora indio centros urbanos, mineros y portuarios de la zona.
cobra contenido por su asociacin con la selva. En En la regin selvtica y la costa habitan algunas
tal medida, para miembros de la categora indio de tribus semisalvajes en estado de abandono y atra-
la selva, las caractersticas estn fijadas de antema- so: los chocoes, los cunas, los citaraes y los cholos,
no: son salvajes y semisalvajes. La categora indio son los principales representantes. (Valencia y
incluye a una gran variedad de grupos tnicos, que Romero, 1977, 106-107)
son nombrados a travs de etnnimos; no se sabe
cuntos son y sus modos de vida se califican como Si bien en la Costa Pacfica se registra una ma-
primitivos y se ubican en el pasado: Algunas parece yor proporcin de gente diferenciada por el color
que no han salido de la edad de piedra, porque ni de piel, que convive con los llamados mulatos e
siquiera han llegado a ella. Los indgenas conser- indios, la identificacin de la regin con la catego-
van sus costumbres, creencias y folclor primitivo ra negro, al parecer, es un mecanismo de gestin
(H.M.M., 1979, 139-140). de la alteridad que vincula la representacin de la
El folclor de la Amazona se vincula con la regin como subdesarrollada al relacionarla con la
categora indio, lo que probablemente se debe a la gente que vive ah. Esto es as porque la poblacin
poca cantidad de blancos y mestizos. Si bien en los nombrada como negro, en regiones como la andina,
manuales escolares no se informa sobre la propor- es poco mencionada, mientras que, como parte de
cin entre los grupos sociales, se infiere que blancos la regin Pacfica, es representada enfatizando las
y mestizos son menos que los indgenas. Valencia caractersticas negativas. Adems, en la cita anterior
y Romero (1977, 85) plantean: En la Amazona se puede observar cmo se recalca la baja presencia
encontramos un folclor netamente indgena, carac- de los llamados blancos y mestizos que se asocian
terizado por danzas y cantos, ceremonias y fiestas, con el desarrollo. Soler (2008) tambin encontr,
en las que hay disfraces y mscaras de vivos colores. en manuales escolares de ciencias sociales publi-
En el campo simblico, si bien se reconoce como cados entre 2002 y 2004, que esta poblacin no se
habitada por indgenas, la Amazonia no aparece nombra como habitante de varios departamentos
como territorio de esas poblaciones, sino como un en los que constituye una importante proporcin
territorio que an no ha sido dominado por el no- de la poblacin.
sotros para incorporarlo al desarrollo. Es un espacio La regin del Pacfico recibe el significado de
amplio que, por un lado, tiene un clima malsano y ser, por un lado, un territorio con clima malsano
es poco habitado; por otro lado, es una reserva de y atrasado econmicamente; por el otro, es tratado
recursos naturales y minerales. como un territorio con inmensos recursos minera-
En la regin del litoral Pacfico se ubica la pobla- les. La baja densidad de poblacin se vincula con el
cin heteroidentificada en las categoras negro, mu- clima malsano, el bajo desarrollo, las escasas vas de
lato e indio, con predominio de afrodescendientes y comunicacin y la poca intervencin estatal. A la
con baja proporcin de blancos y mestizos: poblacin se la relaciona con un bajo nivel de vida y
problemas tales como el desempleo, la desnutricin,
La llanura del Pacfico en Colombia est habitada
la insalubridad, la emigracin, la vivienda deficiente,
en su mayor parte por negros, descendientes de

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Facultad de Humanidades

la carencia de servicios pblicos y, en general, con los regiones mediante la religin y la alimentacin. Para
indicadores del subdesarrollo que requieren mayor el autor, el andino es catlico fervoroso y practicante,
intervencin institucional. Se hace una apreciacin y su alimentacin es abundante, sana y variada,
negativa de la poblacin a travs de las categoras con el mayor consumo de carne, huevos y lcteos.
negro e indio. Con la primera se describe a gente Los costeos son catlicos pero muy indiferentes,
pobre, mal vestida, amiga de la fiesta y el alcohol, su alimentacin es sana y abundante, constituida
mientras que la visin de los indios es de salvajismo, de arroz, coco, pltano, pescado, ame y queso.
aislamiento y atraso econmico: Los llaneros son catlicos pero poco practicantes
y con muchos ageros y prcticas de hechicera; su
La regin est constituida sobre todo por el
alimentacin se califica como poco variada pero
grupo tnico negro (80%). El resto son mestizos,
mulatos y blancos. Tambin habitan la regin nutritiva. La poblacin del Pacfico es catlica pero
algunos grupos indgenas como las Catos y los muy supersticiosa, con creencias en hechicera,
Cunas en la regin del Urab, quienes viven en maleficios y magia, y su alimentacin es muy po-
un notable grado de aislamiento y atraso eco- bre, se compone de pescado, arroz, pltano, queso
nmico. Sin embargo, tienen su propia lengua, y chontaduro. La poblacin de la Amazonia tiene
sus costumbres y sus leyes. Idiosincrasia. Es un creencias propias pero hay literatura, y su alimen-
pueblo fiestero y amigo de bebidas embriagantes, tacin es descrita como pobre: carne de animales de
las mujeres y hombres andan descalzos y con ro- caza, pescado y yuca.
pas ligeras. Practican bailes como el currulao, la Esta categorizacin jerrquica de la poblacin
danza chocoana, tocan el tambor y la marimba. segn la regin, es similar a la que Herrera y otros
Las condiciones econmicas a las que han sido
(2003) encontraron en los manuales de ciencias so-
sometidos, les ha imposibilitado el logro de un
ciales de Colombia publicados en la primera mitad
mayor desarrollo. (Rojas, 1987, 113)
del siglo XX. En dichos manuales se reproduce una
En sntesis, la poblacin de la regin del Pacfico tipologa social por regiones organizada segn la
es heteroidentificada con una valoracin negativa cosmovisin que asocia las caractersticas humanas
que la posiciona en la alteridad. La categora negro con la raza, la geografa y el grado de cercana a la
cobra contenido a travs de gente fiestera, pobre y cultura hispnica.
subdesarrollada, que requiere la intervencin estatal.
La categora indio se define en la dimensin del Las razas
salvaje y semisalvaje. La categorizacin ms usada est organizada con
Al detallar la identificacin de la poblacin de base en la idea de raza. Sirve como unidad de
las tierras bajas se observa que implcitamente hay referencia simblica para hacer distinciones de la
una subdivisin que jerarquiza a la poblacin en el poblacin en la escala de la regin y la nacin. La
orden: Llanos Orientales/ Amazonia, Costa Pacfica. clasificacin ms usada es la que divide a las razas
Los criterios de cantidad de poblacin y geogrficos en blanca, negra y amarilla. La categora indio es
son iguales y, por lo tanto, dejan de ser operativos. clasificada como variante de la raza amarilla y se le
La jerarqua se erige a travs del criterio racial y denomina raza cobriza o amerindia. A partir de esta
cultural. El valor ms alto de los Llanos Orientales se definicin de razas, se plantea que la poblacin de
lo dan los llaneros, porque racialmente son mestizos Colombia tiene sus orgenes en estos grupos raciales:
y su modo de vida est ms articulado al desarrollo. el indio, el blanco y el negro.
En cambio, en la Amazonia y el Pacfico predominan En la nocin sobre las razas se plantea que todos
los otros, a quienes se les atribuye un estilo de vida los hombres pertenecen a una misma especie y que
peculiar en oposicin al modo de vida del nosotros. las diferencias que se expresan en el fenotipo son
Es de anotarse que Snchez (1981) tambin secundarias, debidas a cambios dados por el clima,
establece una estratificacin de la poblacin de las la alimentacin y los estilos de vida. Explcitamente

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Universidad Pedaggica Nacional

se niega la existencia de razas puras y la clasificacin blacin, se halla en las regiones montaosas de
de razas superiores o inferiores, pero ms que una Antioquia, Caldas y Santander y en las mesetas
descripcin de fenotipos, el discurso contiene varios de Cundinamarca, Boyac y Nario. (Snchez,
contenidos especficos en los que concurren aspectos 1981, 97)
de la ideologa racistas, mediante una clasificacin El discurso organiza el aporte de cada raza al
jerarquizada de las razas: blanco / indio, negro, as colombiano. El trmino aporte conlleva un signifi-
como del mestizaje: mestizos / mulatos / zambos. cado de contribucin que quita nfasis a la violencia
de la imposicin. El aporte del espaol se sita del
Nosotros: los blancos lado positivo. Se mencionan rasgos de personalidad
La categora blanco recibe las denominaciones de en los que se acenta la accin, el honor y la reli-
blanco, blanco europeo, espaol, hispano, conquis- giosidad: el idioma espaol, la religin catlica y, en
tador o colonizador. Se le asocia con el espaol y general, la cultura occidental.
el criollo, aunque tambin se hace extensivo a los La categora blanco es definida como el nosotros
europeos. y en su representacin se sigue la estrategia de hacer
En los manuales escolares, la categora blanco una presentacin positiva y atenuar los aspectos
se representa en forma positiva a la vez que se mi- negativos. Igualmente, Herrera y otros (2003) en-
nimizan los aspectos negativos, con el fin de hacer contraron que en los manuales escolares de ciencias
relevante esta categora en oposicin a las de indio sociales entre 1900 y 1950, se enaltece la labor de
y negro. La categora blanco se muestra como sujeto los espaoles y su herencia cultural, se rescata la im-
activo, quien al lado de unos pocos hombres que pronta de su personalidad etiquetada en la nobleza
actan por decisin propia, logra imponer su cul- y la hidalgua, las costumbres espaolas se enuncian
tura y ocupar las posiciones de poder, lo que obvia dentro de los hbitos exquisitos, dignos de ser imita-
todo el respaldo de la concentracin de fuerza y dos y el legado espaol se trae a la memoria colectiva
capitales que le apoyaron. La informacin se ocupa como modelo a emular. Soler (2008) demuestra que
en mostrar la presencia de las elites a las que se les en los textos de ciencias sociales, publicados entre
asigna la riqueza, el poder y el gobierno; se establece 2002 y 2004, hay una tendencia a tergiversar, suavi-
la relacin de los criollos con la cultura de los penin- zar y generalizar los procesos histricos que sirven
sulares y se asocia al colonizador con la zona andina de base al racismo y la dominacin social.
y la Costa Atlntica, regiones con mayor valoracin.
En los departamentos de la regin andina, se Los otros: indios y negros
menciona la existencia de blancos puros, descen- En los manuales escolares examinados, la categora
dientes de espaoles por lnea paterna y materna, indio hace parte de un recurso discursivo que per-
contabilizados como la cuarta parte de la pobla- sigue representar y delimitar a una poblacin como
cin y algo ms. En la presentacin positiva de la no perteneciente a la civilizacin y a la modernidad
categora blanco se usa como recurso lingstico la del nosotros.
construccin activa donde el espaol es el agente La categora indio se nombra como indios, indio
que realiza la accin, como se observa en la cita colombiano, indgena, aborigen, nativo o se usan los
que sigue: etnnimos. El proceso de imposicin de la alteridad
El espaol vino slo en un principio y se mezcl a a la categora indio para hacer alusin a la poca
las indias, pero luego llegaron mujeres espaolas y de la conquista opera a travs de la oposicin de la
entonces se pudieron conservar algunos ncleos positividad de la civilizacin a la negatividad de los
de blanco puro. El espaol ha legado a la raza la salvajes y brbaros. Los salvajes se definen por su
altivez, el orgullo, el sentido del honor, la religin, modo de vida articulado a la caza, la pesca y la reco-
el idioma y la cultura en general. El blanco puro, leccin de frutas y races, con uso de instrumentos
que es un poco ms de la cuarta parte de la po- de piedra. Los brbaros, por su economa basada en

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Facultad de Humanidades

la agricultura, la domesticacin de animales, la ces- cultural como la deformacin del crneo y prcticas
tera, la orfebrera y el trabajo con algunos metales socialmente rechazadas, como el canibalismo. Los
(Cfr. Maran et al., 1984, 114). caribes son los indios malos, guerreros, muy dife-
Adems de ser clasificados como brbaros y rentes y liminales; un orden simblico acorde para
salvajes, los indios se dividen en forma jerarquiza- justificar su eliminacin. Siguiendo la estrategia
da con el criterio de la regin en el siguiente orden de quitar el nfasis a las actividades negativas del
descendente: los andinos, habitantes de las mesetas nosotros, en la siguiente cita se usa la voz pasiva
y montaas de los Andes / los caribes, asociados a para atenuar la responsabilidad de los espaoles en
la Costa Atlntica / los indios de la regin oriental, el exterminio, as como una inversin de la agen-
asociados a los Llanos Orientales y la Amazonia: cialidad en las acciones. Tambin se usa el verbo
El Indio colombiano perteneca a una de las 3 adoptaron para representar al indgena optando
grandes ramas: los Andinos, o habitantes de la por su voluntad por la cultura de los conquistadores:
regin montaosa y mesetaria, eran los de ms La densidad de los grupos aborgenes influy en
desarrollada cultura; los Caribes, habitantes de los variados efectos de la conquista en las distintas
las costas, eran guerreros y aun antropfagos, regiones. Los resultados ms drsticos se vieron en
y los Pampeanos de las llanuras orientales, muy las densamente pobladas tribus de agricultores. En
primitivos y salvajes. Entre las virtudes del Indio las sabanas del Caribe la mayor parte de los indios
sobresalen su resignacin ante el dolor, el espritu fueron eliminados porque la caballera espaola
guerrero y la altivez de nimo, entre sus defectos era muy eficaz en las llanuras. Los pocos sobrevi-
una gran timidez y la hipocresa. El indio puro vientes adoptaron la cultura de los conquistadores
apenas representa poco ms del 1.5% de la pobla- (H.M.E., 1979, 229-230)
cin total y se hallan en la Costa Pacfica, Urab,
Guajira, Llanos Orientales y Selvas Amaznicas, Finalmente, la categora indio de la regin
distribuidos en varias tribus. (Snchez, 1981, 97) oriental es ubicada en la base de la escala social y
es percibida como salvaje, escasa y dispersa. En la
Los chibchas, ubicados en la regin andina, se muerte de la gente de las tierras bajas, el conquista-
consideran los de mayor desarrollo cultural, no solo dor no se muestra directamente como responsable.
del pas sino entre la poblacin de Amrica. Los Los indios perecen porque luchan contra el invasor,
criterios usados para la clasificacin son la mayor es decir, se les responsabiliza de las acciones que los
cantidad de personas y el desarrollo social y econ- perjudican, y por enfermedades, como algo natural:
mico. Se plantea que a la poblacin de los Andes se [...] habitaron grupos que en su lucha contra el
le impuso la cultura de los conquistadores y fueron invasor perecieron en gran nmero, otros fueron
incorporados a travs de diferentes instituciones, eliminados por las enfermedades y muy pocos se
que se presentan en forma general y atenuando su sometieron. (H.M.E., 1979, 230).
accin (con trminos como conversin) con signi- La categora indio contenido en el presente
ficados que remiten a una funcin benefactora (las remite a negar su contemporaneidad. En las selvas
encomiendas donde un grupo de indios se enco- tropicales es salvaje y semisalvaje, primitivo y atra-
mendaba al espaol para su cuidado), y al propsito sado. En las otras regiones se le atribuyen significa-
evangelizador (Reducciones. Tenan como finalidad dos de no modernidad, vnculos con el pasado, las
catequizar a los nativos), (Cfr. H.M.E., 1979, p. 230). costumbres y la tradicin. Se enfatiza en el nmero
A los caribes, posicionados en la escala media, reducido, alejado y la dispersin de la poblacin.
se los relaciona con la Costa Atlntica y se les Las cifras varan ampliamente entre los autores
atribuyen cualidades personales intrnsecas rela- pero se mantiene la proporcin de la poblacin
cionadas con la guerra. De ah que se los califique en la categora indio como la menor, seguida de la
como guerreros, robustos, feroces y fuertes, adems categora negro y ms alta en la categora blanco.
de otras caractersticas que enfatizan la diferencia El resto de la poblacin se muestra como parte del

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Universidad Pedaggica Nacional

mestizaje. La baja cantidad de poblacin se explica El negro importado de frica vino en condicin
porque ellos se retiraron a zonas inaccesibles y poco de esclavo para los trabajos de las minas y sufri
productivas, significado que remite a s mismos, no la crueldad de sus amos. Trajo consigo la gran
a su relacin con los conquistadores y colonizado- resistencia fsica al clima y al trabajo, su gran ima-
res. Se les vaticina un futuro con menos poblacin: ginacin, pero tambin la indolencia y la reserva
ante las dems razas. El negro se ha conservado
Estos grupos tienden a disminuir porque su dieta
ms o menos puro en Costa del Pacfico, con
alimenticia es deficiente, les faltan drogas, servicios
especialidad en la regin chocoana. (Snchez,
mdicos y mejorar los rudimentarios sistemas de
1981, 97-98)
produccin que los ponen en desventaja frente a los
dems, a lo cual se agrega que a las zonas a donde En resumen, la categora negro se relaciona con
debieron retirarse son poco productivas (H.M.E., la esclavitud, con frica, con las tierras bajas, con
1979, 229-230). significados centrados en el cuerpo (fuerza fsica,
La categora negro es otra construccin ideolgi- resistencia al clima clido, danza con mucho movi-
ca de la colonialidad, empleada en el establecimiento miento), con estereotipos como la imaginacin y la
de relaciones de dominacin cultural, a travs de alegra, la indolencia, la reserva ante las dems razas
un proceso de alteridad de una poblacin, a la que y el subdesarrollo en la Costa Pacfica.
se representa negativamente en oposicin a la ca-
tegora blanco. El mestizaje
La categora negro se une con frica y la escla- Si bien se informa por separado sobre cada uno
vitud. Se informa sobre la violencia y la crueldad de los grupos raciales, se manifiesta que hay un
provocada por los europeos contra la poblacin mestizaje de la poblacin que se contabiliza en una
trada desde frica, la incidencia de De las Casas proporcin de cerca del 70%, cuya mayora seran
en la esclavitud y se menciona a san Pedro Claver mestizos, seguidos de mulatos. Se reconocen como
como defensor. No se mencionan las formas de re- grupos de mestizaje: a) mestizos, descendientes de
sistencia y sublevacin de la poblacin esclavizada. espaoles e indios, b) mulatos, mezcla de blanco y
Geogrficamente, es vinculada con las tierras bajas, negro y c) zambos, mezcla entre indios y negros.
especialmente de la Costa Pacfica, aunque tambin Adems se usa la categora tritnico para mencionar
se menciona la Costa Atlntica, las islas de San un mestizaje equilibrado entre blanco, indio y negro.
Andrs y Providencia y los valles interandinos. El Se jerarquizan los grupos de mestizaje, dando
modo de vida de la gente del Pacfico se asocia con mayor predominio al mestizo, seguido de los mu-
los indicadores del subdesarrollo y los estereotipos latos y, finalmente, los zambos. Las variables utili-
de la tranquilidad, la alegra, la msica y la danza zadas son la cantidad de poblacin, la ubicacin en
con mucho movimiento del cuerpo. En el legado la regin, los rasgos de personalidad y el desarrollo
para la nacin, se enfatiza en atributos del cuerpo, cultural. Se hace una presentacin positiva del mes-
la resistencia fsica al trabajo y a los climas clidos. tizo, al que se le considera el grupo ms importante.
Los Hermanos Maristas (1979, 230) aaden una Se lo ubica en la zona andina, se le atribuye mayor
mayor integracin a la cultura dominante. En este desarrollo cultural, ms cantidad de poblacin,
planteamiento, usan una construccin lingstica as como rasgos de personalidad valorados posi-
activa, donde los negros aparecen como los protago- tivamente, entre los cuales figuran la reserva, la
nistas; son ellos quienes aceptan la cultura espaola, cortesa, el amor al trabajo y la aptitud para las reas
no se la imponen, con lo cual obtienen la entrada profesionales y la poltica (Cfr. Snchez, 1981, 98).
a la sociedad colombiana. En el perfil psicolgico La representacin del mulato se relaciona con una
se menciona la imaginacin (en oposicin a la cantidad intermedia de poblacin (entre mestizos
razn?), la sensibilidad, la indolencia y la reserva: y zambos); se le sita en las costas y se le asignan
cualidades de fiestero, generoso, imaginativo y

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esforzado en el trabajo, estereotipos similares a los los Motilones y Tierradentro. Los zambos no se
que se le adjudican a la categora negro. El zambo mencionan:
ocupa la base en la escala del mestizaje; su nmero Sin embargo, las fronteras tnicas no se han bo-
se considera reducido. Prcticamente se considera rrado por completo; todava se da importancia a
inviable, pues se predice su disminucin en el futuro, ciertas caractersticas asociadas con estos grupos
aduciendo que estas dos razas se repelen y que tnicos aunque no sirvan para demarcar diferentes
tienen como tab su unin: categoras sociales. (). El grupo blanco prefiere
Los mestizos. Resultantes de la unin de indios y vivir en los centros urbanos y en especial en la ca-
blancos; estas uniones fueron muy comunes en los pital y ciudades de la regin andina. Los mestizos
primeros tiempos de la Conquista, de suerte que viven en las cordilleras donde los descendientes
los mestizos van a conformar el mayor porcentaje de las tribus aborgenes se mezclaron con los
de la poblacin del pas. Los mulatos. Resultantes conquistadores espaoles. Aunque la poblacin
de la unin de los blancos con los negros. Estas mestiza predominaba en las zonas rurales su
uniones, aunque menos frecuentes, dejaron sus nmero aumenta en las ciudades porque hay
frutos ms que todo hacia las costas, con predo- una migracin muy grande de los campos a las
minio en la del Pacfico. Los zambos. Resultantes ciudades. Esta tendencia se nota en la poblacin
de la unin de negros con los indios. Aunque fue negra y mulata que est distribuida sobre todo a
lo largo de las costas y de los grandes ros interan-
muy limitada, pues los dos grupos, por tempera-
dinos, donde vivan pocos indios o donde fueron
mento y quiz por sus creencias, se rechazaban.
eliminados durante la conquista. El resto de indios
(Valencia y Romero, 1977, 80-81)
se halla en la Llanura del Pacfico, Sierra Nevada
Los Hermanos Maristas plantean que las fron- de Santa Marta, Guajira, Sierra de los Motilones,
teras tnicas se mantienen y se distribuyen espa- Tierradentro y riberas de los ros de la Amazonia
cialmente, de tal forma que dibujan el mapa de la y la Orinoquia. (H.M.E, 1979, 229)
poblacin de Colombia con base en el criterio racial.
Para terminar esta seccin se puede decir, si-
Los blancos ocupan la cspide de la pirmide social,
guiendo a Quijano (2003), que la colonialidad del
estn ubicados en las ciudades (algunos de ellos
poder ha sido ms profunda y duradera que el colo-
en el campo), especialmente en las capitales de las
nialismo donde fue engendrada. Est vigente en los
regiones andinas, donde la sabana cundi-boyacense
manuales escolares de Geografa, publicados entre
ocupa el primer lugar. Los mestizos predominan en
1970 y 1990, en los que se expresa un discurso racista
la regin andina, en el campo y en la ciudad. Los
y discriminatorio que favorece la representacin
inmigrantes del campo vendran a constituir una de la poblacin categorizada como blanco, que se
buena proporcin de los pobres urbanos; se aclara constituye en el nosotros, y denigra a la poblacin
entonces que las elites se autocomprenden como heteroidentificada como indio y negro, instaurada
racialmente blancas y establecen una separacin como los otros. De igual manera se hace con el
con los mestizos, categora en la que instalan pre- mestizaje, siguiendo el orden jerrquico: mestizos/
ferentemente a los campesinos y urbanos pobres. mulatos/zambos, donde la mayor valoracin se ad-
Los mulatos se sitan en las tierras bajas de la Costa judica de acuerdo con la presunta participacin de
Atlntica y los negros en la Costa Pacfica y en las la raza blanca. Sigue operando como un mecanismo
orillas de los ros Cauca y Magdalena. Los indios se ideolgico de dominacin cultural que naturaliza
localizan en las selvas tropicales, los Llanos Orien- la clasificacin jerrquica de la poblacin con la
tales, la Guajira y en algunos lugares de los Andes idea de raza y con ello, impone la intersubjetividad
como la Sierra Nevada de Santa Marta, Sierra de eurocntrica de percepcin de lo social.

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Universidad Pedaggica Nacional

Conclusiones como campesino, pueblo, indio, negro, mulato,


Con esta primera aproximacin a los manuales es- costeo, llanero, entre otros. A estas poblaciones se
colares de Geografa, publicados en Colombia entre les asigna atributos raciales, demogrficos, sociales,
1970 y 1990, se infiere que la identificacin de la culturales y geogrficos con una representacin
poblacin da cuenta de la distribucin de poder en negativa o menos favorable, por medio de lo cual
la sociedad. Se organiza por medio de la imposicin se les impone una posicin de alteridad, aunque en
de categoras nombradas con base en la raza (blanco, cada escala socio-espacial se organicen de manera
negro, indio, mestizo), la posicin social (el pueblo, particular para establecer un nosotros y un otros que
los pobres) y el territorio (andinos, costeos, llane- se acerca o aleja de las elites y los territorios donde
ros), definidas mediante contenidos relacionados se concentra el poder.
con cualidades fenotpicas, rasgos de personalidad,
la economa, la geografa y caractersticas culturales Referencias
y sociales, las cuales se asocian como propiedades Brubaker, R. y Cooper, F. (2005). Ms all de la identi-
fijas para marcar la distincin entre un nosotros dad. En W. Loic, (Dir.), Repensar los Estados Unidos
para una sociologa del hiperpoder (pp. 178-208).
y un otros, y as presentarlos como naturalmente
Barcelona: Anthropos.
superiores e inferiores, y no como la historia de las
Calsamiglia, H. y Tusn, A. (2007). Las cosas del decir. Ma-
relaciones racistas de poder en el mundo moderno
nual de anlisis del discurso. (2 ed.). Barcelona: Ariel.
colonial, visualizada por Quijano (2000, 2003).
Herrera, M; Pinilla, A; Suaza, L. (2003). La identidad
Las categoras de identificacin de la poblacin
nacional en los textos escolares de ciencias sociales.
expresan un esquema de polarizacin entre noso-
Colombia 1900-1950. Bogot: Universidad Pedag-
tros, representados positivamente, y ellos, represen- gica Nacional.
tados negativamente (Van Dijk, 2008). El nosotros
Quijano, A. (2000). Colonialidad y Clasificacin Social.
ocupa el lugar desde el cual se enuncia el discurso, Journal of World Systems Research, 2, (6), 342-386.
con el cual se sienten identificados los autores de Special Issue. Festschrift For Immanuel Wallerstein
los manuales escolares. Frecuentemente el nosotros Part 1.
est asociado con los colectivos con mayor poder, Quijano, A. (2003). Colonialidad del poder, eurocen-
mientras que los otros suelen estar vinculados con trismo y Amrica Latina. En E. Lander (Comp.),
los grupos sociales con menor poder, de forma tal La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias
que en cada escala socio-espacial se construye un sociales. Perspectivas latinoamericanas. (pp. 201-246).
nosotros y un otros dependiendo de la relaciones Buenos Aires: Clacso.
sociales establecidas en el contexto especfico. En tal Soler, S. (2006). Racismo discursivo de lite en los textos
caso, se sugiere que los manuales escolares examina- escolares de ciencias sociales en Colombia. Revista
dos promueven la auto-comprensin o subjetividad de investigacin, 2 (6), 255-260.
situada (Brubaker y Cooper, 2005) de las lites que Soler, S. (2008). Pensar la relacin anlisis crtico del
discurso y educacin. El caso de la representacin
nombran, clasifican y jerarquizan a la poblacin
de indgenas y afro descendientes en los manuales
al articular el discurso racista con la clase social y
escolares de ciencias sociales en Colombia. Discurso
el dominio territorial. Para esto, se atribuyen as & sociedad. 3 (2), 642-678.
mismas las caractersticas valoradas positivamente
Van Dijk, T (2008). Ideologa y discurso. Barcelona: Ariel.
como la raza blanca, la ciudad, el espaol estndar,
Wodak, R (2003). El enfoque histrico del discurso. En:
la religin catlica, la educacin, la regin andina y
Wodak y Meyer. Mtodos de anlisis crtico del dis-
la construccin de la nacin, y favorecen la identi- curso. (pp. 101-142). Espaa: Gedisa.
ficacin con una nacin homognea culturalmente
que a su vez se asocia con la categora blanco y con
la ascendencia europea. Esta categora entra en
contraste con el resto de la poblacin, categorizada

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Facultad de Humanidades

Manuales escolares como fuente de


informacin
Hermanos Maristas. (1979). Geografa Fsica y Humana
Aplicada a Colombia, primer ao de bachillerato.
Cali: Norma.
Maran, M., Gmez, H., Vega, A., Lpez, G. y Prada, C .
(1984-1986). Geografa Fsica, General y de Colombia.
Bogot: Norma.
Rojas, R .(1987-1988-1989). Brjula: Geografa de Co-
lombia 6. Bogot: Voluntad.
Snchez, H .(1981). Geografa fsica general y de Colombia.
Medelln: Bedout.
Valencia, P; Romero, A. (1977). Geografa general fsica
y de Colombia 1. Bogot: Ediciones cultural, segunda
edicin.

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