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ECA 1 (2004), p.

67-88

Icnes et ciboria: relation entre les ateliers coptes de peinture


dicnes et liconographie du mobilier liturgique en bois
Adeline JEUDY

Le ciborium, dais constitu dune coupole monte reprsentant en Egypte, le peintre Anastasi et
sur quatre colonnes et place au-dessus de lautel son atelier , signe galement de sa touche particu-
dune glise, est un objet caractristique dans la lire quelques ciboria du XIXe sicle3. Dautre part,
liturgie copte orthodoxe. Lintrt port pour le un style, peut-tre mme un vritable atelier, se fait
ciborium copte en bois est la consquence de deux remarquer sur nombre dicnes, de ciboria et de
constats initiaux. En premier lieu, il est de fait que coupoles en bois de la rgion dAkhmim (Haute-
lon retrouve un ciborium dans une glise copte de Egypte). Le pre Abd al-Shahid est lun des artistes
faon presque systmatique. Les glises du Caire ou qui ont uvr, au cours de la deuxime moiti du
de la rgion dAkhmim en fournissent par exemple XIXe sicle, la diffusion de ce style empreint de
un nombre important. Tandis que le plus ancien culture populaire4. Enfin, trois ciboria semblent
ciborium conserv remonte lpoque fatimide et appartenir une catgorie indpendante, puisque
fait figure de cas unique, tous les autres trois probablement plus ancienne. Dune iconographie
exceptions mises part , toujours en place dans les tout fait diffrente de celle des ateliers mention-
glises, ne sont pas antrieurs au XVIIIe sicle1. Le ns prcdemment, ces trois ciboria, prservs dans
deuxime constat concerne le dcor pictural dont les sanctuaires de lglise al-Muallaqa au Caire,
ils font lobjet: celui-ci entretient un lien vident prsentent pourtant un registre tout fait conven-
avec liconographie des ateliers de peinture dicnes tionnel, puisque dinspiration byzantine. Il faut
coptes du XVIIIe-XIXe sicle. Sil arrive parfois que cependant garder une approche prudente leur
la qualit artistique de ces icnes soit conteste et gard: on ne peut dduire de cette apparence byzan-
juge moindre par comparaison avec lart copto- tine leur antriorit par rapport aux ciboria prc-
byzantin ou lart copte mdival, elles font pourtant dents, dans la mesure o lart copte a la particula-
lobjet dun culte trs actif au sein de la commu- rit de remployer, mme aujourdhui, des motifs
naut copte contemporaine. Grce au travail de vieux de plusieurs centaines dannes5.
lquipe hollandaise de Leiden, sont dsormais bien
connus et reconnus les diffrents courants
stylistiques de lart de licne en Egypte2.
Il est relativement ais daffilier chacun de ces
ciboria un artiste ou un atelier de peinture 1
Le ciborium fatimide, provenant de lglise al-Muallaqa, est
dicnes, tant leur iconographie en prsente le style conserv au Muse Copte. Contrairement aux ciboria
caractristique. Pourtant, aucune publication ne toujours en place dans les glises, celui-ci nest pas peint au
niveau interne de la coupole, mais prsente une srie de
stait jusquici intresse ce sujet. Cette tude ico- panneaux sculpts et fixs sur sa circonfrence, figurant une
nographique aura donc pour vocation de prsenter arcature (Simaika 1938, 23, inv. no. 1175).
ces objets de faon chronologique, selon le courant 2
Le catalogue des icnes du Muse Copte fait figure de syn-
artistique auxquels ils appartiennent. Cest le peintre thse de ce travail: Van Moorsel / Immerzeel / Langen 1994.
Il est par ailleurs intressant dajouter que ce dveloppement
Mattary qui, au dbut du XVIIIe sicle, semble le de lart de licne au XVIIIe sicle est lune des expressions
premier tre invit transfrer le style personnel de la renaissance copte, qui commence au dbut de ce
de ses icnes sur le support ciborium, bientt sicle, favorise, entre autres, par un premier ministre et une
suivi, de faon presque contemporaine, par Ibrahim lite dominante coptes.
3
Van Moorsel / Immerzeel 1994, 38-40.
et Yuhanna, les peintres dicnes coptes les plus 4
Immerzeel 1992, 14.
populaires du XVIIIe sicle3. Poursuivant sur la voie 5
Ainsi le motif de la vigne est-il encore trs populaire sur les
de ses prdcesseurs, lcole de Jrusalem et son iconostases du XXe sicle!

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Il est possible dtablir une iconographie-type du Zacharie, le vieillard Simon recevant lEnfant au
ciborium, dans la mesure o tous, quelques Temple, Aaron en Grand Prtre et Mose recevant
variantes prs, obissent au mme programme. les Tables de la Loi, viennent complter ce pro-
Celui-ci est au demeurant trs conventionnel: il gramme. Comme sur les arcatures des absides, lide
peut en effet tre compar au programme iconogra- de communion est prsente travers le choix de
phique des coupoles byzantines et des arcatures des telles scnes. Il est possible dtablir un parallle
absides coptes mdivales. Sur le ciborium, la certain entre les coinons des ciboria et les arca-
dcoration est rpartie sur trois niveaux: lintrieur tures peintes de plusieurs glises de monastres;
de la coupole, les pendentifs et les coinons des cependant, ces thmes ne sont pas exclusivement
arcs. Elle est rarement tendue aux colonnes qui prsents dans le sanctuaire puisquils sont galement
soutiennent la structure. quelques dtails prs, populaires sur les icnes. Prenons en exemple le
lon retrouvera toujours dans la coupole dun thme du Sacrifice dIsaac. Daprs linventaire des
ciborium, un Christ Pantocrator maintenant le peintures murales inspires de lAncien Testament
Livre de la main gauche et bnissant de la main effectu par G. van Loon, cette scne, reproduite
droite, entour des quatre Cratures de lApocalypse sur larcature dune abside, est prsente dans quatre
et parfois du soleil et de la lune. Cette iconographie des glises les plus importantes dEgypte (monastre
conventionnelle est identique celle que prsentent Apa Jeremiah Saqqarah, monastre Abu Maqar
les peintures murales largement dveloppes dans dans le Wadi Natrun, glise Abu Saifein au Caire et
les monastres coptes, notamment dans le Wadi monastre Saint-Antoine prs de la Mer Rouge)6.
Natrun. Nanmoins, lquivalent du Pantocrator du Il est donc vraisemblable que les artistes du
ciborium se retrouve, dans ces monastres, au XVIIIe sicle aient pu sinspirer du programme
niveau de labside, et non de la coupole architectu- iconographique ancien des niches et absides des
rale. En ce sens, il semblerait donc que liconogra- glises les plus populaires dEgypte et linterprter
phie du ciborium soit drive dune part, du modle avec leur style personnel.
fourni par les peintures murales des glises coptes et
dautre part, par le modle gnral de la coupole LE PEINTREMATTARY ET LE CIBORIUM DE LA
byzantine. Suivant ce mme modle iconogra- CHAPELLE MAR JACOUB ABU SAIFEIN
phique, quatre archanges occupent les pendentifs,
lorsque ces derniers sont dcors: les archanges Le ciborium de la chapelle adjacente lglise Abu
soutiennent de leurs bras la composition circulaire Saifein, dans le deir ponyme proche du Vieux-
peinte au centre de la coupole. Les coinons, pour Caire, constitue le seul exemple (prserv) de cibo-
leur part, sont le support dune iconographie qui rium peint par Mattary. Cet artiste dorigine arm-
prsente des scnes bibliques mlant Ancien et nienne est actif au dbut du XVIIIe sicle. De son
Nouveau Testament. LAnnonciation et le Sacrifice style, nous retiendrons en particulier la faon dont
dIsaac sont systmatiquement reprsents sur les le peintre reprsente les yeux7. Les yeux semblent
coinons faisant face la nef. Egalement, mais plus constituer llment dterminant pour reconnatre
rarement, la Purification dIsae, lAnnonce une uvre de Mattary, surtout lorsque la peinture
est mal conserve. Tel est le cas du ciborium de la
chapelle Mar Jacoub, qui fort heureusement, mal-
6
Van Loon 1999. En plus du Sacrifice dIsaac, la Purification gr son tat relativement mauvais, conserve
dIsae est galement figure au monastre Abu Maqar et au
monastre Saint-Antoine. On retrouve Aaron en Grand
quelques paires de ces yeux si caractristiques. Si
Prtre Abu Maqar et Mose recevant les Tables de la Loi, liconographie globale de lintrieur de la coupole
de mme Abu Maqar, mais aussi Bawit. Il ne sagit ici reste assez floue, lon peut cependant distinguer
que des scnes tires de lAncien Testament. LAnnonciation, quelques-uns des lments qui la composent (Pl. 1).
autre scne prsente sur les ciboria, est galement populaire
dans liconographie peinte des architraves. Elle est par
Trois figures sont notamment perceptibles: la pre-
exemple figure sur une architrave Abu Maqar et sur une mire, dont seuls les yeux et le nez sont prservs,
autre Saint-Antoine prs de la Mer Rouge. Voir: Leroy se trouve sur la circonfrence de la coupole (Pl. 2);
1982, Pl. 41-42; Van Moorsel 2002, 23-24. la deuxime, plus nette, prsente lesquisse dun
7
Van Moorsel / Immerzeel 1994, 39-40. Les yeux en forme
damande, souligns par des sourcils pais rejoignant un nez
buste; et de la troisime figure, plus grande que les
linaire, donnent une morphologie orientale aux figures de autres, au centre de la coupole, nous distinguons un
Mattary. visage complet (Pl. 3). Peut-tre pourrions-nous

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Pl. 1. Ciborium peint par Mattary, Eglise Abu Saifein

Pl. 2. Ciborium peint par Mattary, dtail

Pl. 3. Ciborium peint par Mattary, dtail


( Paul Van Moorsel Center for Christian Art, Leiden)

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discerner lbauche dun visage moustachu sous le Ce ciborium ne serait pas la seule ralisation de
grand visage central. Une dernire forme, animale, Mattary dans la mme chapelle: les icnes peintes
est relativement bien visible: un lion est reprsent, sur un seul bloc de bois, plac au dessus de licono-
tenant le Livre, dans la circonfrence de la coupole. stase, seraient aussi de sa main. Les traits du visage
Si le corps de lanimal est correctement dessin, en des douze figures saintes, reprsentes assises en
revanche, la tte de ce lion semble peu conforme tailleur, renforcent la morphologie orientale sugg-
liconographie conventionnelle des Cratures de re par les yeux en amande, que soulignent les pais
lApocalypse. Peut-tre cette tte pour le moins sourcils. Au-del de la ressemblance stylistique avec
tonnante constitue-elle un ajout postrieur la les visages du ciborium, cette range dicnes vient
peinture initiale de Mattary, telle une tentative confirmer la possibilit dune commande duvres
maladroite de restauration. au peintre Mattary destination de la chapelle Mar
Certes, le peu dlments conservs ne nous ren- Jacoub. Il est galement lauteur de deux autres ran-
seigne gure sur liconographie initiale. Mais par ges dicnes, prserves au monastre Saint-Paul
comparaison avec les autres ciboria, le dtail du lion prs de la Mer Rouge11. Si le ciborium de cette cha-
suggre lhypothse dun programme relativement pelle fait donc figure dexception parmi lensemble
classique, qui comprendrait les quatre Cratures de la production de Mattary, majoritairement
de lApocalypse et le Christ au centre peut-tre le compose dicnes, il nen illustre pas moins les
visage de taille suprieure aux autres est-il le sien. dtails caractristiques du style de ce peintre.
Bien que le ciborium ne soit pas sign, il semble
pourtant certain quil soit luvre de Mattary. Ainsi, LATELIER DIBRAHIM ET YUHANNA:
bien quil ne sagisse que de visages, il est possible LES CIBORIA DABU SAIFEIN, HARET ZUWEYLA,
de comparer ces lments aux icnes du peintre MARI MINA ET ABU SARGA
armnien. Toutes les figures y arborent les yeux et
nez caractristiques de son style, peints sur des Lactivit artistique dIbrahim al-Nasikh et de
visages plats, sans volume. Nous citerons, titre Yuhanna al-Armani est effective de 1742 1780-
dexemple, un triptyque provenant de lglise Sainte- 178312. Trs populaires, ils ont laiss une produc-
Barbara, reprsentant Aba Kyr et Jean au centre, tion abondante, parmi laquelle il nest pas tonnant
encadrs de sainte Barbara sur le volet droite et de retrouver quelques ciboria. Sils sont tous conser-
sainte Juliana sur le volet gauche8. La restauration vs au Caire, trois dentre eux peuvent tre attribus
de cette icne a permis de mettre en valeur les de manire fiable lun ou lautre des deux peintres
regards des figures saintes. Cest un regard similaire et deux ciboria supplmentaires, sils ne sont pas de
que prsente saint Victor, sur un volet de triptyque leur propre main, prsentent tout au moins une
conserv Haret Zuweyla9. Le visage du saint est relation vidente avec leur atelier. Les trois ciboria
ici tout fait identique ceux que lon retrouve sur attribus aux deux peintres eux-mmes sont prser-
le ciborium, notamment ce petit visage dont on ne vs dans les sanctuaires principaux de lglise al-
c
conserve que le nez et les yeux. Sur une autre icne Adra Haret Zuweyla (al-Mouski), lglise Abu
reprsentant saint Thekla Haymanot, conserve Saifein (glise principale, contrairement la chapelle
Deir al-Suriani, on remarque, outre le visage carac- annexe voque dans le paragraphe prcdent) et
tristique, que larc sous lequel se tient le saint est lglise Mari Mina (Fomm al-Khalig). Si lon peut
dcor dun certain type de chevrons, que lon attribuer les deux premiers ciboria Yuhanna, le
retrouve galement sur la circonfrence de la troisime serait luvre soit du seul Ibrahim, soit
coupole du ciborium10. des deux peintres. En effet, ils ont, plusieurs occa-
sions, co-sign des icnes. Bien quil soit possible
que ces trois ciboria soient luvre dune participa-
tion commune, lon peut cependant discerner les
8
Atalla 1998, I, 66. lments distinctifs qui individualisent le style de
9
Atalla 1998, I, 67, bas. chacun des deux peintres, quoique, de manire
10
Van Moorsel / Immerzeel 1994, 42, Abb. 4; 41, Abb. 3. gnrale, leur style se ressemble beaucoup. Ces
11
Van Moorsel / Immerzeel / Langen 1994, 47; ces ranges
dicnes sont prserves dans lglise Saint-Michel du lments se distinguent particulirement au niveau
monastre et datent autour de 1731/32. de la morphologie des visages: tandis quIbrahim a
12
Van Moorsel / Immerzeel 1994, 38. pour habitude de reprsenter des visages plutt

70
Pl. 4. Ciborium dAbu Saifein, sanctuaire principal

Pl. 5. Ciborium dAbu Saifein, dtail: Isae et le Vieux Simon

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Pl. 6. Ciborium dHaret Zuweyla, sanctuaire principal

ronds et lourds, ceux de Yuhanna sont en revanche Cest notamment ce type de visage, en forme de
trs allongs, en particulier au niveau du nez. poire lorsquil est de face ou allong lorsquil est
Les yeux sont chez lun ou lautre peintre relative- de profil, que lon retrouve sur les ciboria dAbu
ment grands et en forme damande: ils le paraissent Saifein et Haret Zuweyla (Pls 4, 6). Cette morpho-
dautant plus sur les icnes dIbrahim o les visages logie commune toutes les figures, ajoute une
sont plus concentrs. En revanche, les visages en composition tout fait identique, suggre que ces
forme de poire de Yuhanna semblent constituer deux ciboria sont luvre de Yuhanna. Ceci se
lune de ses caractristiques stylistiques13. confirme lorsque lon compare une icne de saint
Michel, conserve Mari Mina, avec les archanges
du ciborium de la mme glise, ou avec la Vierge et
larchange Gabriel de lAnnonciation dAbu Saifein,
13
figure sur les coinons qui font face la nef14.
De tels visages en forme de poire sont galement adop-
ts, dans une moindre mesure, sur quelques icnes
Une autre icne de Yuhanna, conserve dans le col-
dIbrahim. En revanche, cest le caractre systmatique et latral droit dAbu Saifein, rassemble tous les types
plus approfondi de ces visages sur les icnes de Yuhanna qui de visages que lon peut trouver sur ces ciboria:
en font lune de ses caractristiques. Pour une description saint Mercure et les quatre autres protagonistes de
plus complte du style dIbrahim et Yuhanna: Immerzeel
1992, 11; voir aussi Tribe 2004.
la scne peuvent tre compars aux mmes figures
14
Licne de saint Michel est reproduite dans: Atalla 1998, II, que prcdemment, ainsi quaux figures des autres
103, droite. scnes dcorant les coinons du ciborium dAbu
15
Atalla 1998, I, 87. Saifein15. Ce dernier fait par ailleurs lobjet dune

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dcoration plus riche, puisquelle est tendue tous
les coinons. On retrouve, outre lAnnonciation
(galement prsente Haret Zuweyla et Mari
Mina), le Vieillard Simon et Abraham sacrifiant
son fils, Aaron et Mose, Zacharie et Isae, reprsen-
ts par binmes sur chaque arcature (Pl. 5). Une
dernire icne de Yuhanna sera rapproche du
Christ de Haret Zuweyla et Abu Saifein: la position
frontale de son visage rvle cette forme en poire
si particulire au style de Yuhanna, adopte pour
reprsenter saints Cosme et Damien, figurs avec
leurs trois frres et leur mre sur une icne prove-
nant de lglise al-Muallaqa16.
Il semble difficile de dfinir lauteur de la figure Pl. 7. Ciborium de Mari Mina, sanctuaire principal
du Christ dans le ciborium de Mari Mina (Pl. 7).
En effet, si son visage adopte la forme en poire
rcurrente sur les icnes de Yuhanna, les coinons illustrent bien le style dIbrahim, aux visages plus
qui font face la nef, en revanche, ont t peints concentrs que ceux de Yuhanna, comme en
par Ibrahim, si lon en croit la morphologie des tmoigne une icne conserve Abu Saifein,
visages. Les anges des pendentifs prsentent des reprsentant la mre et la sur de saint Isidore
visages similaires. Yuhanna aurait pu alors ne contri-
buer la dcoration du ciborium quau niveau 16
Atalla 1998, I, 88, il est par ailleurs intressant de compa-
dune seule figure, le Christ, mais il existe tout de rer cette icne une autre prsentant le mme sujet mais
mme une icne signe par Ibrahim o le visage du peint par Ibrahim, p.116. Les diffrences stylistiques entre
les deux peintres sont videntes.
Christ adopte galement cette forme particulire17. 17
Van Moorsel / Immerzeel / Langen 1994, 22 no 14: Christ
Par contre, la petite Vierge et Gabriel sur les coin- Pantocrator au milieu des vingt-quatre vieillards, Muse
ons (Pl. 8), ainsi que les anges des pendentifs, Copte no 3443, signe par Ibrahim et date de 1768.

Pl. 8. Ciborium de Mari Mina, dtail: Vierge de lAnnonciation

73
Pl. 9. Ciborium du sanctuaire de Mar Behnam, Eglise Mari Mina

PL. 10. Ciborium dAbu Sarga, sanctuaire principal

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dAntioche, Sophia et Euphemia18. La Vierge du de faire imprimer leurs bibles en Europe. Il sagit
ciborium et Sophia entretiennent en loccurrence donc probablement dune des raisons pour les-
une grande similitude. Gabriel et les anges des quelles lart armnien revt un caractre occidental,
pendentifs sont pour leur part comparables une dun point de vue technique et iconographique,
icne de saint Georges, conserve au Muse Copte mme dans des glises orientales telles que celles de
et peinte par Ibrahim19. Nouvelle Djoulfa ou dAyrarat. On retrouve gale-
Deux autres ciboria suggrent chacun une th- ment, dans deux glises armniennes dIsphahan,
matique qui leur est propre, mais pourtant lie au des peintures murales du XVIIe sicle contenant une
mme point de dpart: les origines armniennes de copie de la Tour de Babel de Brueghel. Et
Yuhanna. Le ciborium du sanctuaire de Mar Jrusalem, dont Yuhanna est originaire, il tait
Behnam et sa sur Sarah Mari Mina prsente encore possible, il y a quelques annes, de trouver
pour sa part une iconographie inspire du style des bibles illustres par des artistes nerlandais dans
personnel de Yuhanna, plutt que celui dIbrahim, le Patriarcat armnien24. Ce sont donc pour ses
notamment pour les visages (Pl. 9). Ce ciborium est raisons que le dcor du ciborium dAbu Sarga, peint
le seul tre dat, en loccurrence de 1780, ce qui la manire italienne, ne semble finalement pas
correspond donc la priode dactivit de latelier si tonnante, mais reste unique en son genre.
de Yuhanna et Ibrahim. Si les origines iconogra-
phiques du ciborium de Mar Behnam ne font ANASTASI ET LCOLE DE JRUSALEM:
aucun doute, celui qui est conserv dans le sanc- LES CIBORIA DAL-DAMSHIRIYYAH, DHARET
tuaire principal de lglise Abu Sarga (Vieux-Caire) AR-RUM ET D AL-CADRA BABYLONE AD-DARAG
semble en revanche, et de faon tonnante, rmi-
niscent dun art italo-flamand (Pl. 10). Linfluence Anastasi al-Rumi al-Qudsi est le troisime peintre
armnienne est un facteur non ngligeable dans dicnes coptes incontournable. Plus encore
luvre de Yuhanna et serait en rapport avec cette quIbrahim et Yuhanna, Anastasi tend son savoir-
dernire problmatique. Comme Mattary, Yuhanna
fait partie de la communaut armnienne, depuis 18
Atalla 1998, I, 110.
longtemps installe au Caire, essentiellement consti- 19
Van Moorsel / Immerzeel / Langen, 1994, 27, no 20: signe
tue dartisans20. Yuhanna al-Armani al-Qudsi, tel par Ibrahim, Muse Copte inv. no. 3366.
20
quil le signe parfois sur ses icnes, a migr de Raymond 1973-74, 500-501.
21
Immerzeel 1992, 11.
Jrusalem21. Deux arguments pourraient expliquer 22
Bien que le style de Yuhanna lui soit vritablement person-
la prsence dun style italo-flamand sur un ciborium nel, on peut toutefois comparer la morphologie de ses
copte, qui ncessite une certaine culture occidentale visages, la blancheur de leur peau, les couleurs vives de ses
de la part de lartiste qui la peint. Yuhanna ou un icnes et leurs fonds agrments de motifs floraux avec, par
exemple, la figure de saint Nerss reprsente dans lglise de
autre Armnien pourraient en effet tre cet artiste, Bethlem en Nouvelle Djoulfa, datant du XVIIe sicle, ou
leurs origines pouvant expliquer ce style occiden- les peintures du chur de lglise Saint-Georges de Mulni en
talis. La probable connaissance des peintures Ayrarat, reprsentant saint Nicolas et sainte Hripsim. Voir:
murales armniennes du XVIIe sicle des glises de Donabdian / Thierry 1987, Ill. 167 et 162. On peut ga-
lement comparer la composition nave similaire de deux
Nouvelle Djoulfa (Iran) ou dAyrarat (nord Rsurrections, lune peinte sur une icne conserve Deir
Turquie), constituerait un premier argument en al-Muharraq (Assiout) attribue lcole de Yuhanna et
faveur de cette hypothse22. Il faut cela ajouter Ibrahim (Atalla 1998, Part 2, 72) et lautre illustrant un
la tradition italo-flamande prsente chez les manuscript de 1661 de Nouvelle Djoulfa (Donabdian /
Thierry 1987, ill. 509: MS ND no. 512 f 188V).
Armniens, entretenue par le biais des images 23
Daprs une communication de M. Immerzeel.
pieuses. Cest en effet la tradition italienne qui est 24
Daprs une communication informelle de P. van Moorsel
lorigine dune icne reprsentant Jonas, conserve M. Immerzeel. Linfluence occidentale, diffuse via les
Abu Saifein et peinte par Yuhanna, puisque images pieuses, est galement un argument utilis par
O. Meinardus pour justifier liconographie dun prosky-
cette icne est une copie dun modle italien du netarion de Nouvelle Djoulfa. Il rappelle cette occasion
XVIe sicle23. Ainsi, Yuhanna aurait pu utiliser une que les Armniens du XVIIe sicle possdaient une Bible
telle image, tire dune bible italienne quil aurait dcore par Christoffel van Sichem, nerlandais, lui-mme
eu sa disposition, ou du moins une copie. Il est lve de Goltzius, dont les Bibles, dcores Amsterdam,
taient en majorit destination des Armniens: Meinardus,
fort possible quil et une telle bible en sa posses- O. 2004, 17th Century Armenian Proskynitaria of
sion: les Armniens avaient en effet pour tradition Jerusalem, dans: Series Byzantina, in preparation.

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faire dautres supports tels que les ciboria, mais dal-Damshiriyyah prsente pour sa part un
aussi les tabernacles, les panneaux peints et les programme aussi complet que celui du ciborium
peintures murales25. Ltendue considrable de sa dAbu Saifein, incluant lAnnonciation faisant face
production suggre quil tait la tte dun vritable la nef et Isae, Zacharie et le Sacrifice dIsaac en
atelier: celui-ci couvre une grande partie du XIXe priphrie de la coupole.
sicle puisque Anastasi est actif de 1832 187126. Les sanctuaires de Babylone ad-Darag et de
Tout comme Yuhanna, il est originaire de Jrusalem, Haret ar-Rum font lobjet dun programme icono-
dont il a, pour sa part, import lcole en Egypte. graphique complet peint par Anastasi et son atelier.
Cette cole de Jrusalem bnficie dune popula- Les panneaux qui sont plaqus sur les parois du
rit effective dans le tout le monde proche-oriental, sanctuaire et licne du Christ trnant dans
notamment en Syrie27. Le style dAnastasi se carac- labside centrale sont issus du mme modle que
trise par des figures de forte corpulence adoptant celui des ciboria. Il en est dailleurs de mme dans
une position frontale, aux visages ovales, au teint le haykal dAbu Saifein, bien que le ciborium soit,
blanc et aux yeux en amande, comme le montre une en revanche, luvre de Yuhanna.
icne des saintes Barbara et Juliana conserve On peut comparer ces trois ciboria et en par-
Haret Zuweyla28. ticulier celui dal-Damshiriyyah aux icnes sui-
Les trois ciboria issus de son atelier sont conser- vantes. Les anges des pendentifs sont similaires un
vs au Caire dans les sanctuaires principaux des Archange Gabriel conserv al-cAdra Maadi (Le
glises dal-cAdra Haret ar-Rum (Pl. 11), Caire), sign par Anastasi29. Outre licne des
dal-cAdra dans le quartier de Babylone ad-Darag saintes Barbara et Juliana mentionne prcdem-
(Pl. 12) et dal-Damshiriyyah Deir Abu Saifein ment, on peut galement comparer le visage fron-
(Pl. 13). Sils refltent tous trois le style de lcole tal du Christ et ses traits caractristiques ceux de
de Jrusalem, il semble cependant que seul le saint Shenouda et Anba Wissa, figurs sur une icne
ciborium dal-Damshiriyyah soit de la main conserve Haret ar-Rum30. Cette glise est par
dAnastasi lui-mme, tandis que les deux autres ailleurs celle qui rassemble le plus grand nombre
seraient issus de son atelier. Un effort de model des dicnes peintes par Anastasi: ce nest donc pas un
visages, sur le ciborium de Babylone ad-Darag, que hasard si lon y retrouve galement un ciborium issu
lon ne retrouve pas sur les uvres dAnastasi, ainsi de son atelier.
que des mains vraisemblablement diffrentes, sont
les indices qui confirmeraient une telle hypothse. LE STYLE DE LA RGION DAKHMIM: LES CIBORIA
Liconographie gnrale reste cependant convention- DE DEIR ANBA THOMAS, DEIR ANBA BAKHUM ET
nelle: le Christ en buste, les quatre Cratures de SA SOEUR DALUSHAM ET DEIR AL-MALAK
lApocalypse, le soleil et la lune, rpartis selon des
axes concentriques, complts des quatre archanges Au cours de la deuxime moiti du XIXe sicle,
dans les pendentifs, sont peints dans des couleurs merge en Haute Egypte, dans la rgion dAkhmim,
vives. Les coinons du ciborium de Haret ar-Rum un style populaire voire folklorique, dit style
nont pas t peints. Le Sacrifice dIsaac est en dAkhmim; lon ne possde en ralit que peu de
revanche figur Babylone ad-Darag sur les donnes concernant les artistes qui lont diffus. Un
coinons qui font face la nef. Et le ciborium prtre, Abuna Abd al-Shahid, a nanmoins sign
quelques icnes. Si les figures dAkhmim prsentent
des yeux tirs en amande comme sur la majorit
25
Un ambon en bois peint conserv Haret ar-Rum ferait des icnes coptes contemporaines, elles se caract-
galement partie de la production de son atelier. risent cependant par des traits moins fins que ceux
26
Van Moorsel / Immerzeel 1994, 39. des figures de Mattary ou de Yuhanna et par des
27
Le ciborium peint du monastre Saints-Serge-et-Bacchus dtails vestimentaires particuliers. Ainsi les figures
Maalula, datant de 1821-24, prsente en effet une icono-
graphie refltant, de manire gnrale, lcole de masculines revtent-elles souvent un manteau
Jrusalem, puisquelle est similaire celle de nombreuses paisses rayures et les figures fminines un chle
icnes de Christ trnant peintes par Anastasi. pois, drivs des costumes de la rgion. Le style
28
Meinardus 1970-71, 390, 392; Immerzeel 1992, 13. dAkhmim adopte galement une iconographie qui
29
Atalla 1998, II, 50 ( gauche)
30
Cette icne est commente dans Meinardus 1970-71, 394, lui est propre. Outre le fait que les saints locaux
no. 21. soient largement reprsents do le caractre

76
Pl. 11. Ciborium dal-cAdra, Haret al-Rum, sanctuaire principal

Pl. 12. Ciborium dal-cAdra, Babylone ad-Darag, sanctuaire principal

77
aucunement la coupole architecturale de lglise.
Une dernire caractristique technique lie ces
ciboria rside dans ladoption de pendentifs en
forme de conques grossirement sculptes.
Les trois ciboria retenus pour illustrer ce style
sont localiss dans les glises de petits monastres
de campagne autour dAkhmim. On retrouve ce
type de ciborium dans nombre dglises de la
rgion, de Sohag Tahta. Le ciborium de Deir Anba
Thomas est le plus connu dentre tous (Pl. 14).
Cest de ce monastre que provient la plupart
des icnes signes par Abd al-Shahid. Le contexte
originel de ce ciborium, aujourdhui dplac de son
sanctuaire dorigine, lincluait dans un programme
o il compltait les peintures murales de la coupole.
Trnant dans une mandorle, le Christ adopte des
traits peu conventionnels- une barbe noire taille en
pointe et un bonnet rouge ne laissant pas dcouvrir
de chevelure. Il est entour des quatre Cratures de
lApocalypse. Sous son trne sont figurs deux saints
locaux, Bakhum (Pacme) et sa sur Dalusham. La
Vierge, trnant galement, est encadre de quatre
anges, tandis que deux saints cavaliers sont figurs
Pl. 13. Ciborium dal-Damshiriyyah, Deir Abu Saifein, sous son trne. Elle porte le chle pois caractris-
sanctuaire principal tique des figures fminines dAkhmim.
Les deux ciboria suivants sont moins bien
populaire de ce style , lintrieur des ciboria et cou- conservs que le prcdent. Ils adoptent la structure
poles en bois est le support dune double reprsen- particulire qui les inclut dans un faux plafond et
tation: le Christ trnant dans une mandorle, sym- donne au ciborium lapparence dune simple cou-
triquement oppos la Vierge trnant elle aussi, pole de bois. Le premier dentre eux est prserv
chacun tant encadr de deux anges et/ou deux dans lglise du discret Deir Anba Bakhum et
saints31. On observe galement une variante tech- sa sur Dalusham, au cur du village de Sawama
nique du ciborium: plusieurs ciboria deviennent de (Pl. 15). Lintrieur de la coupole prsente la mme
vritables coupoles doublant la coupole architec- iconographie que prcdemment, lexception que
turale, dans la mesure o les colonnes sur lesquelles le Christ et la Vierge sont chacun encadrs de deux
ces ciboria reposent habituellement sont remplaces saints cavaliers, dont au moins lun dentre eux est
par une structure en bois incluant poutres et faux reprsent tuant un dragon, et de deux anges au-
plafond, dans lequel le dme est encastr. La fonc- dessus de leur tte. Une colombe peinte occupe le
tion dune telle coupole reste cependant la mme centre de la coupole. Saint Thomas, Anba Bakhum
que celle du ciborium, puisquelle ne remplace et Dalusham, un autre couple de saints (probable-
ment Kirykos et sa mre Juliette) et un saint cava-
lier, sont figurs entre les pendentifs en forme de
31
Une iconographie similaire a t choisie pour dcorer la cou- conque. En ce sens, cette coupole est comparable
pole du ciborium syrien de lglise Saints-Serge-et-Bacchus celle du ciborium de lglise Abu Saifein Akhmim,
Macalula, peint dans le style de lcole de Jrusalem. Il
existe dautre part une reprsentation de Christ trnant dans
qui adopte une composition similaire32. Enfin, bien
une mandorle, figure sur la circonfrence dune coupole et quelles soient relativement mal prserves, les
non en son centre, dans une coupole du monastre Saint- quatre Cratures de lApocalypse entourent la man-
Paul prs de la Mer Rouge, peinte au XVIIIe sicle. Le dorle du Christ de la mme faon que sur le cibo-
Christ ny est cependant pas diamtralement oppos la
Vierge trnant et le reste de la circonfrence de la coupole
rium de Deir Anba Thomas.
est dcor danges sonnant loliphant. Le troisime ciborium se trouve Deir al-Malak,
32
Atalla 2002, 19. monastre bti sur une colline non loin du village

78
Pl. 14. Ciborium de Deir Anba Thomas, prs dAkhmim

79
Pl. 15. Ciborium de Deir Anba Bakhum, prs dAkhmim, sanctuaire principal

dal-Salamuni (Pl. 16). Bien que les peintures de ce Plusieurs icnes sont comparables aux figures de
ciborium ne soient que partiellement conserves, ces ciboria. En juxtaposant ces dernires Anba
lon en distingue cependant liconographie, identi- Bakhum et sa sur Dalusham, peints sur une
fiable dans la mesure o elle semble similaire celle icne conserve dans le deir ponyme, lon serait
des autres ciboria. La figure diamtralement oppo- amen penser que liconographie akhmimienne se
se au Christ dans sa mandorle est trs probable- caractrise par des figures peu individualises, tant
ment la Vierge. Le Christ revt quant lui le man- au niveau des traits de leur visage que de leurs vte-
teau ray caractristique des figures masculines ments33. Cest ce que semblent aussi confirmer
dAkhmim. Il semble quil soit encadr, de mme Saints Michel et Gabriel peints sur une icne pro-
que la Vierge, de deux anges hexaptryges. Labsence venant de lglise Saints-Cyprien-et-Justine al-
de panneaux peints ne permet cependant pas de Maraghah34. Quil sagisse du Christ, dune figure
confirmer quil est entour des quatre Cratures. La sainte masculine ou dun archange, tous adoptent
couleur bleue, utilise comme fond de liconogra- la mme coiffure. Les traits de leur visage sont ga-
phie, caractrise ce ciborium dans la mesure o les lement similaires et Anba Bakhum sur la premire
icnes et peintures dAkhmim ne prsentent gn- icne diffre peu du Christ des ciboria de Deir
ralement pas de tonalit aussi vive, voire crue. Anba Thomas, Deir Anba Bakhum et de lglise
Abu Saifein. Pourtant, le Christ adopte des traits
qui lui sont propres et plus proches dune icono-
33
Atalla 1998, I, 64, bas. graphie conventionnelle , sur une icne de
34
Atalla 1998, II, 47, droite. Crucifixion peinte par Abd al-Shahid en 1868,

80
Pl. 16. Ciborium de Deir al-Malak, prs dAkhmim, sanctuaire principal

conserve au Muse Copte et provenant de Deir al- une Vierge lEnfant et saint Georges, lautre une
Naghamish35. Il existe dautres icnes de Cruci- Crucifixion et Adam et Eve38. Peintes dans des cou-
fixion ou de Rsurrection, peintes dans le style leurs primaires trs vives, les figures de ces icnes
dAkhmim, o le Christ prsente galement des adoptent des traits simples et pais et leurs corps
traits plus conventionnels (quoique la scne en elle- sont suggrs par des formes gomtriques lmen-
mme ne le soit pas). Dans la rgion dAkhmim, taires. Leurs vtements rays, peu conventionnels,
liconographie du Christ trnant choisie pour dco- ne sont pas sans rappeler ceux que portent les
rer les ciboria semble donc caractristique de ce figures dAkhmim, ainsi que leurs yeux tirs en
support. amande. De mme, la miniature de manuscrit choi-
En 1965, Jules Leroy attribuait une origine sie par J. Leroy pour la comparer licne du Muse
thiopienne une icne de Vierge lEnfant conser- Copte, prsente une Vierge lEnfant dont le corps
ve au Muse Copte36. Si cette icne est bien gyp- stylis nous voque celui des saints dAkhmim lors-
tienne, le style dAkhmim ntait alors pas reconnu. quils sont figurs en position frontale39. La prsence
Mais ce nest pas tort que lon peut le comparer dune influence thiopienne en Egypte nest pas
aux icnes thiopiennes du XVIe au XVIIIe sicle37.
Le caractre naf commun aux icnes dAkhmim et
35
dEthiopie, rvlateur dune ferveur populaire, sou- Van Moorsel / Immerzeel / Langen 1994, 60-61, no. 68.
36
ligne le lien religieux qui unit les deux pays. Lon Leroy 1965, 229-248.
37
Immerzeel 1992, 14.
citera en exemple un diptyque thiopien double- 38
Chojnacki 2000, 110; 338-339, no. 70.
face du XVIe-XVIIe sicle, caractristique des styles 39
Leroy 1965, Pl. LXXXVI, fig. 2: miniature de manuscrit,
Pr- et Premier Gondar, lune des faces figurant monastre Gunda Gund dans lAgam.

81
tonnante: en effet, ladoption de la religion copte
en Ethiopie est la cl de vote du rapprochement
des deux communauts chrtiennes et la dpen-
dance de lEglise thiopienne au Patriarcat
dAlexandrie, ainsi que la rapide traduction des
textes gyptiens, ont favoris la diffusion dune
influence bilatrale. Les icnes dAkhmim ne sont
pas la seule manifestation de cette influence. Le
saint thiopien Thekla Haymanot est ainsi relative-
ment populaire en Egypte, puisquun sanctuaire lui
est ddi au XIIIe sicle, dans lglise al-Muallaqa
au Caire, et quil est le sujet de plusieurs icnes,
dont une de Mattary, conserve Deir al-Suriani,
et deux autres non signes, conserve Deir Anba
Antonius pour lune et Mari Mina au Caire, pour
lautre. Un second saint dorigine thiopienne,
Ibrahim lEthiopien, est le sujet dune icne attri-
bue Mattary et conserve dans lglise Abu
Saifein au Caire40. Si la nature de la relation qui
existe entre les icnes dAkhmim et celles dEthiopie
reste explorer, cette affinit nen est pas moins
relle et il semblait intressant de la signaler dans le
prsent paragraphe.

UNE ICONOGRAPHIE UNIQUE: LES TROIS CIBORIA


DAL-MUALLAQA 41 Pl. 17. Ciborium dal-Muallaqa, sanctuaire sud-est

Les trois ciboria qui sont toujours en place dans


lglise al-Muallaqa suggrent une tout autre coptes. Actuellement en restauration, lon ne peut
influence que celle des ateliers de peinture dicnes distinguer clairement les dtails de leur dcor: il sera
donc plus prudent dadmettre quun jugement
40
formel sur leur traitement ne pourra tre mis qu
Licne de Mattary reprsentant Thekla Haymanot est repro-
duite dans: Van Moorsel / Immerzeel 1994, 41, Abb. 3.
la lumire dune restauration acheve. Mais leur
Il sagit en ralit dun repeint dune icne figurant lori- iconographie semble premire vue dinspiration
gine Sanctus Petrus, rminiscence de la prsence des byzantine et donc, plus ancienne. Or, jusqu
Missionnaires catholiques en Egypte, que lon peut compa- prsent, lon ne connat officiellement aucun
rer la prsence des Missionnaires jsuites en Ethiopie au
XVIIe sicle grce laquelle liconographie mariale y est dif-
ciborium entre celui, fatimide, du Muse Copte
fuse. La deuxime icne de Thekla Haymanot, conserve (provenant galement dal-Muallaqa) et celui dAbu
Deir Anba Antonius, a t restaure par Zuzana Skalova Saifein qui est attribu Mattary, datant du dbut
et est illustre dans: Skalova 1990, 86, Pl.5.4. Lon pourrait du XVIIIe sicle. Mais lapparence byzantine consti-
par ailleurs soulever une piste de rflexion intressante quant
au lien que semble entretenir le peintre Mattary avec
tue-t-elle pour autant lindication dune datation
lEthiopie: en effet, au moins deux de ces icnes reprsen- ancienne? Partant du constat que lart copte a la
tent des saints thiopiens et son style est galement assez spcificit de remployer les motifs anciens, lon ne
proche de celui dAkhmim, prs dun sicle avant lappari- saurait se fier lvidence premire. Si liconogra-
tion de ce dernier.
41
Pour ce paragraphe, je souhaiterais remercier M.
phie semble certes byzantine, aucun lment de
Mahmoud Breqa (Supreme Council of Antiquities of comparaison convaincant na pour le moment t
Egypt), directeur du projet de restauration des ciboria dal- trouv parmi les modles byzantins tels que les
Muallaqa, de mavoir autorise publier mes propres pho- peintures murales des coupoles grecques, chypriotes
tographies et M. Marcin Kozarzewski, de mavoir transmis
son rapport personnel et dtaill sur les chantillons de res-
ou cappadociennes, ou que les icnes du Sina et de
tauration que lui et son quipe ont raliss en fvrier 2003 Crte, et encore moins parmi les icnes post-byzan-
sur les ciboria. tines syriennes du XVIIIe sicle.

82
Ces trois ciboria sont conservs dans les sanc- de ces icnes ne ressemble en rien celui des
tuaires de lglise principale. En cours de restaura- ciboria dal-Muallaqa.
tion, il est difficile de discerner la totalit de leur Le ciborium fatimide conserv au Muse Copte,
iconographie, en particulier celle du ciborium sud- dans la mesure o il provient de la mme glise, nous
est (Pl. 17), en trs mauvais tat, ainsi que les dtails fournit un premier indice quant leur histoire.
du ciborium est (Pl. 18)42. Nanmoins, celui du Puisquils ont ncessairement remplac un (ou des)
sanctuaire sud est suffisamment bien prserv pour ciborium antrieur, nous pouvons donc arrter le
que lon en distingue le style caractristique (Pl. 19). Xe-XIe sicle, datation du ciborium du Muse Copte,
Il est galement le seul avoir bnfici dune comme terminus post quem le plus ancien. Lon ne
analyse technique pralablement sa restauration. sait pas exactement quand celui-ci fut remplac.
Plusieurs dtails, observables sur chacun des cibo- Il comporte un seul point commun avec les trois
ria, suggrent quils seraient tous trois issus du autres ciboria, savoir lexistence de panneaux sculp-
mme atelier: des couleurs ples (tons roses et gris), ts formant une succession darcs autour de la
tout fait diffrentes des couleurs utilises sur les coupole. Sil ny a que sur le ciborium fatimide que
ciboria du XVIIIe-XIXe sicle, et qui sont, en ce ces petits arcs soient sculpts, en revanche, larcature
sens, caractristiques; des arcatures sculptes au de chacun de ces panneaux, sur les quatre ciboria,
niveau de leur bordure, sous forme de fine frise sou- est peinte de motifs ornementaux, qui seront parti-
lignant larc, tandis que les ciboria du XVIIIe-XIXe culirement populaires sur les cramiques, faences,
sicle ne comportent aucun lment sculpt; des poutres de plafonds peintes, mosaques etc., de la fin
dtails iconographiques identiques dans les trois du XIVe sicle mamelouk jusquau XVIIe sicle
coupoles, en particulier au niveau des archanges des ottoman44. La prsence de tels ornements sur les
pendentifs -dont la position des jambes, complexe, panneaux du ciborium fatimide semble tonnante:
est similaire- et des anges hexaptryges figurs dans peut-tre sagit-il dun repeint ultrieur45?
le prolongement de la colonne. Ce sont les couleurs Il existe une deuxime hypothse, qui prciserait
ples qui fournissent, pour le moment, un seul et le contexte de cration de ces trois ciboria. Pour
unique lment de comparaison ventuel, avec les dater les icnes byzantines encastres dans lcran
coupoles peintes de certaines glises chypriotes, en du sanctuaire de Thekla Haymanot, dans la petite
particulier celles de lglise Panagia Kanakaria glise annexe, L.-A. Hunt utilise comme argument
Lythrankomi43. en faveur dune datation mdivale, une hypothse
Les paragraphes prcdents mettaient en vi- fort intressante, mais qui ne peut malheureusement
dence le fait que la majeure partie des ciboria encore pas tre vrifie46. Elle mentionne en effet un
en place aujourdhui sont attribuables aux coles de
peinture dicnes du XVIIIe-XIXe sicle. Dans
lhypothse o les ciboria dal-Muallaqa seraient 42
Une campagne de restauration en fvrier 2003, mene par
effectivement mdivaux, alors ceux-ci feraient une quipe polonaise, visait effectuer des chantillons afin
figure de cas unique en Egypte, tant pour leur data- de prparer la restauration future et les problmes quelle
tion que pour leur iconographie. Leur datation est pourrait poser. La restauration vritable a ensuite dbut en
fvrier 2004, mene par une quipe russe.
controverse et les avis divergent parmi les restaura- 43
Megaw / Hawkins 1977, Fig. 118: parmi les nombreuses
teurs et historiens de lart exterieurs la campagne fresques de lglise, cest le Christ de lAscension figure dans
de restauration. Si la majorit suggre une datation labside qui serait comparable, pour ses couleurs ples et ses
mdivale, une petite minorit propose galement traits lgrement cerns de noir, aux ciboria dal-Muallaqa.
44
Prisse dAvennes 1999, 110-133, 175-17, 181-182;
une datation rcente, plus ou moins contemporaine Bourgoin 1892, II, Pl. 37-40.
des autres ciboria. Lon peut dores et dj carter 45
Un tel repeint est fort possible: en effet, sur un panneau
lhypothse du XVIIe sicle: lon ne pourrait dire isol du Muse Copte (inv. no. 909), presque identique aux
que ces ciboria en adoptent les caractristiques tech- panneaux du ciborium fatimide et provenant vraisemblable-
ment dun ciborium, un repeint a t effectu dans larca-
niques dans la mesure o celles-ci ne sont pas ture par-dessus la dcoration sculpte, prsentant le mme
connues pour ce sicle. Dautre part, une icono- type de motifs ornementaux, sans logique aucune puisque
graphie byzantine aussi bien imite au XVIIIe- notamment, des bandes peintes recouvrent lancienne croix
XIXe sicle semblerait surprenante, quoique pas centrale et les palmettes horizontalement.
46
Hunt 1998, 62-68; Zuzana Skalova confirme par ailleurs
impossible, puisque telle est la vocation des icnes que ces icnes sont effectivement byzantines: Skalova/Gabra
post-byzantines syriennes. Cependant, le traitement 2003, 107.

83
Pl. 18. Ciborium dal-Muallaqa, sanctuaire est

Pl. 19. Ciborium dal-Muallaqa, sanctuaire sud

84
renouvellement du mobilier liturgique qui aurait eu
cours au dbut du XIVe sicle, sous le califat de
Qalawun, et qui aurait t effectu et financ par la
Cour byzantine. Elle suggre que la cour aurait pu
fournir son quipe byzantine pour effectuer le
travail. Une hypothse similaire pourrait bien tre
envisage pour les ciboria. Et le fait que les trois
ciboria semblent issus du mme atelier donc quils
aient t raliss de faon contemporaine , aurait
pu jouer en faveur dune telle hypothse. Ainsi, tous
les sanctuaires de lglise principale auraient pu tre
pourvus de nouveaux ciboria lors dune mme
campagne de renouvellement du mobilier, telle que
lhypothtique campagne du dbut du XIVe sicle.
Malheureusement, la source historique mentionne
par L.-A. Hunt ne correspond pas un tel vne-
ment: en 1301, dfaut dun renouvellement du
mobilier liturgique al-Muallaqa, cest lglise qui
est tout simplement rouverte, sous la pression de
Lascaris, empereur des Francs, aprs un an de
fermeture impose par le calife47. Rien nindique
donc que lon ait restaur lglise cette occasion et
encore moins quelle le fut linitiative dun centre
byzantin. Nanmoins, bien quelle ne bnficie pas
pour le moment dun fondement historique, Pl. 20. Dtail du ciborium du sanctuaire sud: archange
lhypothse dun renouvellement complet du mobi-
lier des sanctuaires, lpoque mdivale, reste
plausible. Les recherches et restaurations en cours (Pl. 20). Sur le ciborium sud, les archanges des pen-
viendront confirmer ou infirmer cette hypo- dentifs sont en effet coiffs dune sorte de petit dia-
thse. dme constitu dun bandeau et dune pierre cen-
Plusieurs dtails indiquent que les trois ciboria trale, dont le seul quivalent gyptien se trouve
sont rsolument plus anciens que ceux quil est parmi les peintures dates de 1232/1233 dans
habitude dobserver dans les glises coptes. Un pre- lglise principale du monastre Saint-Antoine prs
mier indice, bas sur leur apparence premire, est de la Mer Rouge. Sur larcade suprieure du khurus
suggr par leur tat de conservation, plus mauvais et sur larcade sud-ouest de la nef, saint Michel et
que celui des ciboria modernes. Bien que tous les saint Gabriel portent un diadme similaire (Pl.
ciboria du Caire et dAkhmim aient un jour ou 21)48. Compos dun bandeau bleu et blanc et
lautre fait lobjet dune restauration plus ou moins dune pierre rouge, il est la rplique approximative
rigoureuse, ltat actuel des trois ciboria dal- du diadme des archanges du ciborium sud49. Un
Muallaqa nest pas comparable celui des exemples dtail presque similaire est attest sur une icne de
prcdents. Lintrieur des coupoles a notamment saint Michel datant du XIIIe sicle, conserve au
t consolid de faon peu lgante par des
morceaux de bois au niveau de chaque fissure du
support peint. La peinture est dans un grand tat 47
Quatremre 1845, II, 180: Des ambassadeurs, envoys de
de salet, particulirement dans le ciborium sud-est. Lascaris, empereur des Francs, tant venus solliciter louverture
Lanalyse du ciborium sud a pourtant rvl que de ces difices, on rouvrit lglise de Moallakah, situe dans le
la peinture avait fait lobjet de restaurations ville de Misr ()
48
antrieures. Outre liconographie, qui suggre en Bolman, 2002, 128, Fig. 8.3: illustration focalisant sur le
visage du saint Michel du khurus.
elle-mme une datation plus ancienne que le 49
La seule diffrence entre les deux diadmes consiste en
XVIIIe sicle, un dtail, celui de la coiffure des labsence, Saint-Antoine, des quatre petits points blancs
archanges, vient renforcer lhypothse byzantine qui encadrent la pierre rouge al-Muallaqa.

85
lEnfant trnant, ou encore dune srie de saints
cavaliers52. Sur une autre icne byzantine illustrant
lAssomption, qui provient dal-Muallaqa et qui est
conserve au Muse Copte, non seulement le
diadme des anges mais galement leurs ailes, rouges
et noires, peuvent tre compars celles des anges
du ciborum sud53.
Ltude iconographique des ciboria dal-
Muallaqa reste bien entendue inacheve dans la
mesure o leur restauration est en cours. Si la
discussion nen est qu ses prmices concernant
leur datation, lon peut nanmoins suggrer une
premire conclusion leur gard. Dans lhypothse
o ils seraient mdivaux, avec une prfrence
pour le XIII e-XIV e sicle, ils adopteraient alors
dj, quelques dtails prs, liconographie-type
des ciboria du XVIIIe-XIXe sicle. Bien quil ne
sagisse certes pas dune iconographie novatrice,
lon pourrait alors dduire que, lorsquelle est uti-
lise au XVIIIe sicle, celle-ci ne serait donc pas
exclusivement inspire du programme peint des
sanctuaires, mais aurait t adopte, directement
sur les ciboria, ds lpoque mdivale. Les
exemples dal-Muallaqa illustreraient ainsi lune
des origines de la formation de liconographie des
ciboria plus rcents.

Pl. 21. Archange du khurus de lglise Saint-Antoine, CONCLUSION


Deir Anba Antonius
Par la prsente tude, nous avons tent de mettre
monastre Sainte-Catherine au Sina50. E. Bolman, en valeur le riche patrimoine iconographique qui est
dans son ouvrage sur Saint-Antoine, compare encore prserv dans les glises coptes, diffus par
dailleurs les diadmes des archanges du khurus le biais, non seulement des icnes, mais galement
une icne chypriote de saint Gabriel, datant de du mobilier liturgique et en loccurrence des cibo-
1200 environ: bien que larchange soit une fois de ria. La prsence rgulire du ciborium dans les
plus coiff dun petit diadme, sa pierre est en glises et le traitement dont il bnficie, sont deux
revanche plus ronde et son bandeau plus fin51. facteurs qui renforcent limportance dun tel objet
Enfin, on retrouve ce type de coiffure sur plusieurs dans la liturgie copte. De manire plus gnrale, la
icnes byzantines gyptiennes du XIIIe sicle, confrontation entre ciboria et icnes a dmontr
conserves dans lglise Abu Saifein et trs rcem- que les ateliers de peinture tendent leur activit
ment publies par Zuzana Skalova: le bandeau non seulement au support icne, mais galement
bleut et sa pierre rouge coiffent discrtement les au support ciborium. Le ciborium nest dailleurs
anges des mdaillons au dessus dune succession de pas le seul objet tre la fois mobilier liturgique
prophtes, danges, de saints moines et saints et support dune dcoration peinte, puisquil existe
vques, dont le centre est occup par une Vierge galement plusieurs exemples de tabernacles peints
par Yuhanna et Anastasi. Ce dernier est aussi
lauteur de fresques dans le haykal dAbu Saifein. Le
50
champ dactivit de ces ateliers ne sest donc
Manafis 1990, 170, no. 41.
51
Bolman 2002, 130, Fig. 8.6. rsolument pas limit aux seules icnes.
52
Skalova / Gabra 2003, 180-181, no. 9, 184-185, no. 10.
53
Skalova / Gabra 2003, 196-197, no. 15; inv. no. 3370.

86
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