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Communiqu de presse La pierre qui btit Massalia

16 aot 2017

Davril juin 2017, une quipe de lInrap a fouill, sur prescription de ltat (Drac
Paca), une parcelle de 4 200 m boulevard de la Corderie Marseille. Situe dans
le quartier Saint-Victor qui domine la rive sud du Vieux-Port, la fouille sinscrit
dans le projet de construction dun immeuble de logements par lAdim Paca
(Groupe Vinci). Ce sont les vestiges au centre du site qui ont retenu lattention des
chercheurs : bien conservs, ils tmoignent de lexploitation dune carrire partir
du VIe sicle avant notre re, du temps o Marseille tait Massalia.

Le calcaire de Saint-Victor, la pierre de Massalia


Marseille, fonde par des marins grecs de la ville de Phoce, occupe ds 600 avant
notre re la rive nord du Vieux-Port. Le stampien grains fins (pierre calcaire
tertiaire) y est prsent sur la rive sud, autour de labbaye Saint-Victor et du bassin
de Carnage. Les Grecs ont privilgi son utilisation pour la construction de
Marseille. Sur le site de la Corderie, lextraction de ce calcaire dit de Saint-Victor
a laiss des traces sur prs de 6 mtres de haut. Exploite pendant plusieurs
dcennies aux VIe et Ve sicles avant notre re, la carrire est abandonne et
comble dans le premier quart du V e sicle.

La production tait apparemment diversifie. Les carriers grecs extrayaient aussi


bien des blocs de grand appareil que des lments architecturaux circulaires de
diffrents diamtres. Mais les archologues retrouvent surtout les preuves dune
activit consacre la production de cuves et de couvercles de sarcophages. Le site
livre mme toutes les tapes de la chane opratoire, depuis lbauche, le trac de
calepinage pralable la taille, jusqu la cuve : lune delles, acheve mais
dfectueuse, a t abandonne sur place. Par le pass, des sarcophages
contemporains similaires ont t mis au jour Marseille dans des contextes
funraires (boulevard de Paris, rue Tapis-Vert).

Au cours du IIe sicle avant notre re, lextraction de la carrire reprend sur une
brche calcaire diffrente. Plusieurs blocs de grand appareil, entirement dtours,
ont t abandonns sur place en raison de dfauts de la roche qui interdisaient leur
mise en uvre dans des constructions monumentales. Ponctuellement, les
archologues ont identifi une reprise dextraction encore plus rcente, peut-tre
dpoque romaine ; elle est accompagne dun graffiti sur une paroi rocheuse qui
pourrait correspondre un compte de carriers.

Des mthodes et outils millnaires


Le calcaire de la Corderie conserve lempreinte doutils utiliss durant toute
lAntiquit et jusqu une priode rcente : pic, escoude, coins et leviers. Le
principe dextraction est galement rest le mme pendant plus de deux
millnaires : dgagement priphrique du bloc au moyen de tranches de havage,
puis insertion de coins sa base pour le sparer de son substrat.
Si lutilisation du calcaire de Saint-Victor est bien atteste dans les
constructions de Massalia (par exemple dans le monument dcouvert dans les
fouilles du collge Vieux-Port), cest la premire fois que lun de ses gisements est
dcouvert. Les chercheurs, lors de lanalyse de lensemble des donnes recueillies
sur le terrain, vont ainsi tudier la dure dutilisation de la carrire, les stratgies
dextraction, les objectifs et lconomie de lactivit etc.

LInrap et Massilia
LInrap est un acteur majeur de larchologie prventive Marseille. Depuis sa
cration, les chercheurs de linstitut y ont notamment explor plusieurs sites grecs.
L'apport majeur de la fouille de cette carrire est qu'elle permet une bonne analyse
de la chane opratoire de l'conomie de la pierre la priode grecque. Les rsultats
de la fouille du boulevard de la Corderie vont ainsi alimenter lhistoire de la ville et
auront vocation tre diffuss au plus grand nombre, au fil des nombreuses actions
de valorisation rgulirement menes par linstitut qui a dj consacr un de ses
atlas archologiques Marseille (http://multimedia.inrap.fr/atlas/marseille/archeo-
marseille) et co-publi Marseille raconte par les archologues.

LInrap
Avec plus de 2 000 collaborateurs et chercheurs, lInrap, tablissement public de
ltat, plac sous la tutelle du ministre de la Culture et du ministre de
lducation nationale de lEnseignement suprieur et de la Recherche, est la plus
importante structure de recherche archologique franaise et lune des toutes
premires en Europe. Il ralise la majorit des diagnostics archologiques et une
part essentielle des fouilles en partenariat avec les amnageurs, soit prs de 2 000
chantiers par an, en mtropole et outre-mer. Ses missions stendent
lexploitation scientifique des rsultats et la diffusion de la connaissance
archologique au public.

Amnagement Adim Paca (Groupe Vinci)


Contrle scientifique Service rgional de lArchologie, Drac Paca
Recherche archologique Inrap
Responsable scientifique Phlippe Mellinand, Inrap

Contacts

Mahaut Tyrrell
charge de communication mdias
Inrap, service partenariats et relations mdias
01 40 08 80 24 mahaut.tyrrell@inrap.fr

Ccile Martinez
charge du dveloppement culturel et de la communication
Inrap, direction interrgionale Mditerrane
04 66 36 31 01 - 06 87 01 62 86 cecile.martinez@inrap.fr

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