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En: Macdonald, Sharon (ed.) 2006 A Companion to Museum Studies. Blackwell Publishing.

Captulo 2
Teora cultural y estudios de museo
Rhiannon Mason

Como muchos desarrollos recientes en la academia, la teora cultural se caracteriza


por su naturaleza interdisciplinaria y su indiferencia hacia los lmites acadmicos
tradicionales. Es probable que ideas vinculadas al trmino teora cultural se
encuentren en seminarios de geografa o de msica como tambin en seminarios de
historia, filosofa, literatura, film, arte, galera y estudios de museo. No hay una
definicin nica de teora cultural y su aplicacin vara segn el contexto cultural.
Hay, sin embargo, una cantidad de conceptos y temas clave que caen dentro bajo su
nombre. Este captulo examina estos conceptos y temas clave para ver cmo han
informado y contribuido al campo de los estudios de museo, mirando, en particular,
al uso crecientemente explcito de teora cultural dentro de los estudios de museo. A
su vez, tambin se explora cmo las ideas en teora cultural estn siendo adaptadas
y remodeladas por la investigacin y la prctica museolgica.

Qu es la Teora cultural?

Milner y Browitt (2002) sitan el ascenso de la teora cultural dentro de la academia


hacia las dcadas de 1970 y 1980, aunque rastrean la gnesis de muchos de sus
debates centrales hasta el trabajo de pensadores del siglo diecinueve, tales como
Matthew Arnold. Para decirlo de manera sencilla, la teora cultural contempornea
involucra el anlisis de la cultura en su sentido ms amplio: desde la cultura como
una forma de vida hasta la cultura como el resultado de prcticas estticas (i.e.
pintura o msica). Toma como su premisa central la idea de que la cultura es una
prctica significativa que est ligada a juicios de valor (Hall 1997). Esta ltima forma
de conceptualizar la cultura es central para la teora cultural contempornea, pero es
slo el ltimo desarrollo en el uso de este trmino (Jordan and Weedon 1995).
La teora cultural contempornea es abarcativa en su eleccin del tema: desde la
literatura, el arte y el cine hasta telenovelas, cmics, y peinados. A este respecto, la
teora cultural, como mucho del arte y el cine contemporneo, se ha movido ms all
de la distincin jerrquica entre alta cultura y baja cultura que caracteriz a la
modernidad literaria y artstica temprana. Este mismo rechazo de la divisin
tradicional entre cultura popular y de lite tambin se vuelve aparente en muchos
museos contemporneos, particularmente en proyectos que colectan historia social
y contempornea. La Galera del siglo Veinte en el Museo de Escocia, por ejemplo,
exhibe la popular bebida gaseosa escocesa

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Irn Bru junto a una urna del referndum de 1997 sobre la descentralizacin poltica
de Escocia y trata a ambas como igualmente significativas para la historia de la
cultura escocesa a fines del siglo veinte (Watban 2000: 57).
Influenciada por las polticas de la diferencia y el relativismo postmoderno, la teora
cultural contempornea tiende a enfocar la cultura desde una perspectiva pluralista.
Esto significa que los tericos culturales hablan de culturas ms que de Cultura y
que los anlisis culturales a menudo focalizan en las diferencias culturales. No
debera ser una sorpresa, entonces, que el museo una institucin que busca
activamente exponer mltiples culturas y marcar diferencias culturales- se haya
convertido en un sitio de inters primordial para los interesados en la teora cultural.
La teora cultural contempornea argumenta que habitamos la cultura en el sentido
de que compartimos con otros un cierto monto de conocimiento y comprensin de
nuestro ambiente. Compartimos mapas culturales, como dijo Stuart Hall, aunque la
pertenencia de grupos y comunidades es en s mismo un tema complejo (Hall 1997:
18). La existencia de mapas culturales compartidos implica hacer juicios sobre
prcticas o productos culturales y su valor, estatus, y legitimidad. De esto se deduce
que esto confiere o niega valor y estatus a sus productores, propietarios y
consumidores. Nuevamente, este proceso puede ser visto en funcionamiento dentro
de museos y galeras donde el acto de exponer es siempre simultneamente un acto
de definicin y de atribucin de valor; se dice esto es arte o esto es cultura. Las
controversias que a veces surgen sobre tales actos de definicin de valor son
discutidas en este volumen por Steven C. Dubin (captulo 29) y Steven Conn
(captulo 30) entre otros. Como demuestran sus ejemplos, los museos son espacios
pblicos en los cuales las definiciones de culturas y sus valores pueden ser
activamente impugnadas y debatidas. Los museos materializan valores y dirigen los
procesos de atribucin de sentido en una superficie spera, y es por esta razn que
son de tal inters para los teorizadores culturales e igualmente para los
investigadores de estudios de museo.

Teorizando el significado: Semitica y estructuralismo

Los estudios culturales y la teora cultural britnicos mayormente toman como su


punto de partida a la semitica, a la teora lingstica post-saussureana y, en
particular, al post-estucturalismo. Semitica es el trmino que se le da ahora al
estudio pionero de los signos del lingista suizo Ferdinand de Saussure a comienzos
del siglo veinte (Saussure 1974). Saussure se propuso teorizar cmo se comunica la
gente y propuso que empleamos un sistema significante basado en signos que
comprenden significantes (indicadores fnicos, escritos, o visuales) y significados (el
concepto o sentido). Argument que la significacin se basa en la comparacin y
diferenciacin entre significantes y que aprendemos a diferenciarlos a medida que
adquirimos el lenguaje. A este respecto, el sentido depende de una comprensin
compartida de un sistema significante dado que es socialmente construido.
Para Saussure, la relacin entre significantes y significados es arbitraria. Esto es
decir que aqullos que comparten el mismo sistema significante acuerdan que un
significante dado indica un significado, pero no hay razn inherente por la cual un
significante debera estar unido a un significado como opuesto a otro. Adems, los
propios significados son constructos. El lenguaje as no es simplemente una
descripcin objetiva de una realidad externa, sino una construccin social que
aprendemos, que es negociada, y que con-

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diciona la forma en que vemos la realidad. Saussure tambin consider el uso del
lenguaje en los niveles de lo social y lo individual e hizo una distincin entre
lenguaje, el fenmeno humano universal del lenguaje, lengua un sistema de
lenguaje particular, por ejemplo, el ingls, y habla, el lenguaje en uso, los actos
especficos del lenguaje (Lodge 1988: 1).
Las teoras de Saussure y otras teoras relacionadas del lenguaje y el significado por
ejemplo, las desarrolladas por los formalistas rusos- fueron extremadamente
influyentes a travs del siglo veinte, particularmente con la emergencia del
estructuralismo a finales de la dcada de 1950 y comienzos de la de 1960 (Milner
and Browitt 2002: 96). El estructuralismo, como la semitica, buscaba identificar las
estructuras subyacentes en la organizacin de las sociedades y propuso que estas
diferencias a menudo estaban marcadas a travs de oposiciones binarias, por
ejemplo, fro/caliente, hombre/mujer, naturaleza/cultura. El intelectual francs
Roland Barthes, por ejemplo, sigui las ideas de la semitica y el estructuralismo en
su estudio de cultura popular, publicidad y mito, Mitologas (1957), en tanto el
antroplogo estructuralista Claude Lvi-Strauss desarroll anlisis esquemticos de
prcticas culturales tales como parentesco y matrimonio (ver, por ejemplo, Lvi-
Satrauss 1963).
El estructuralismo y la semitica han hecho sentir su presencia en los estudios de
museo y en los estudios de cultura material. En Museos, objetos y colecciones
(1992), por ejemplo, Susan Pearce usa las discusiones de Saussure y Barthes de
lengua y habla, y el inters estructuralista en las oposiciones binarias, para llevar a
cabo anlisis esquemticos de colecciones de museo, aunque tambin reconoce
algunas de las limitaciones de este tipo de anlisis de museo (1992:16691). El
trmino semitica es usado a menudo ms libremente y ha sido aplicado a toda
una serie de crticas del museo (por ejemplo, Haraway 1989; Bal 1992; Duncan
1995), quienes toman un enfoque menos bien estructurado para su exploracin de
cmo funcionan los museos como sistemas de significacin y pueden ser ledos
como textos (ver ms adelante).

Repensando a Saussure: el postestructuralismo

Si bien muchas de las ideas de Saussure continan informando al pensamiento


terico, ciertos aspectos, y en particular su derivacin estructuralista, han sido
desafiados y revisados dentro del campo de la teora cultural. Estas revisiones han
venido a ser conocidas como la teora postestructuralista o post-Saussureana,
aunque postestructuralismo sirve como un trmino paraguas para muchos tericos
diferentes ms que indicar una teora nica y definitiva (Weedon 1987: 19).
El postestructuralismo contina a partir de la premisa central de Saussure de que el
lenguaje, lejos de reflejar una realidad social ya dada, constituye la realidad social
para nosotros (Weedon 1987: 22). Sin embargo, se sale de Saussure en su nfasis
sobre la pluralidad y el cambio de los sentidos a travs del tiempo y la naturaleza de
la relacin entre el significado y el significante. Para tomar el primer punto, Saussure
y los estructuralistas posteriores focalizaron en el lenguaje y la cultura
sincrnicamente ms que diacrnicamente. Los postestructuralistas argumentan que
este enfoque no pone suficiente atencin al cambio en los sentidos a travs del
tiempo y en diferentes contextos. Contrariamente, la teora postestructuralista
enfatiza el cambio a travs del tiempo. Esto es particularmente cierto en aqullas
ramas interesadas en las polticas culturales de la diferencia y la identidad por
ejemplo, las que

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tratan sobre feminismo, teora queer, raza y clase porque les posibilita poner
atencin a las luchas de poder involucradas en la atribucin de sentidos y al los
sistemas de valor unidos a esos sentidos.
Los museos son particularmente valiosos a este respecto porque materializan
diferencias culturales e histricas. Un ejemplo puede encontrarse en la discusin de
Henrietta Lidchi (1997) y el caso de Elizabeth Lawrence (1991) del caballo
taxidermizado, Comanche, que estuvo involucrado en la famosa batalla Americana,
la ltima resistencia de Custer en Little Big Horn. El caballo estuvo en exposicin en
la Universidad de Kansas desde 1893 hasta la dcada de 1970 cuando se volvi
tema de una considerable controversia debido al sesgo percibido en la interpretacin
asociada a l: inicialmente fue etiquetado como el nico sobreviviente de la ltima
resistencia de Custer. Esta cartela fue rechazada en la dcada de 1970 por
estudiantes universitarios indios americanos debido a que era histricamente
engaosa y estaba escrita desde la perspectiva del colono blanco. Como respuesta,
el curador trabaj con americanos nativos para re-escribir las cartelas de una forma
que tuviera en cuenta las diferentes perspectivas sobre este evento histrico.
El ejemplo de Lawrence ilustra la cualidad polismica de los objetos de museo. Esta
nica exposicin simultneamente sostena significados opuestos para americanos
nativos, estudiantes americanos blancos, y para los curadores del museo. Tambin
volvi evidente cmo los sentidos considerados como apropiados en un punto
pueden ser ledos de otra forma en un contexto posterior. En este caso, como a
menudo ocurre, el artefacto cultural se volvi emblemtico de un debate poltico
mucho ms amplio sobre cul versin de la historia se registra como la oficial y cul
se margina (Hutcheon 1994; Riegel 1996; Luke 2002; ver tambin los captulos 7 y
12 de este volumen).
Lidchi (1997) tambin proporciona una definicin til de otros dos trminos clave de
los estudios de museo: potica y poltica (Silverstone 1989; Karp and Lavine
1991). Potica refiere a la prctica de producir sentido a travs del ordenamiento
interno y la conjugacin de componentes separados pero relacionados de una
exposicin (Lidchi 1997: 168). Incluye cmo los museos emplean ciertas estrategias
representacionales para reclamar autenticidad e imitar la realidad. El trmino
relacionado poltica refiere al rol de las exposiciones/museos en la produccin de
conocimiento social (1997:185).
La distincin entre potica y poltica es valiosa porque ofrece una forma de subdividir
el anlisis del museo en componentes manejables mientras al mismo tiempo
destacan su interconexin. Esto es crucial porque la literatura sobre museo y diseo
de exposicin de orientacin ms prctica a menudo trata la muestra como si fuera
un acto ideolgicamente neutral y no problemtico. Por contraste, el punto hasta el
cual la potica de la exposicin es siempre ya poltica se vuelve perfectamente claro
en los relatos que demuestran cmo diferentes culturas hacen juicios diferentes
acerca de mtodos apropiados de exposicin y e interpretacin (Clifford 1997;
Appadurai and Breckenridge 1999; Thomas 2001; Witcomb 2003; captulo 28 de
este volumen).
La poltica de la exposicin se demuestra en el trabajo de Helen Coxall (1996) sobre
los supuestos contenidos dentro del lenguaje y las construcciones gramaticales
usadas en las cartelas de los museos. En un ejemplo, ella examina las cartelas
presentadas en el Museo Nacional Ferroviario, Inglaterra, sobre el tema del empleo
de las mujeres durante la II Guerra Mundial. Argumenta que el lenguaje usado
implcitamente construye a las mujeres como pasivas, mientras que los hombres son
discutidos en tiempo activo. El resultado es que el trabajo de las mujeres se presenta
como una oportunidad necesaria ms que en trminos de fortalecimiento y progreso

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hacia la igualdad de las mujeres. El trabajo de Coxall ilumina la posibilidad de
mltiples lecturas y la existencia de significados alternativos presentes en las
exposiciones de museo. Tambin demuestra cmo los actos de exposicin,
documentacin, y cartelera en los museos vuelve evidentes los argumentos
postestructuralistas acerca de las formas en las cuales las sociedades construyen
significados. Este tema de los mltiples significados nos regresa al segundo punto en
que el postestructuralismo se separa del estructuralismo y de Saussure: la relacin
entre el significante y el significado y la consiguiente naturaleza del signo.

Reconstruyendo a Saussure: Derrida

Saussure argument que el signo lingstico comprenda un significante y un


significado y que su relacin era arbitraria. Sin embargo, sostuvo que la combinacin
de significado y significante producan un signo nico, fijo: Aunque tanto el
significado como el significante son puramente diferenciales y negativos cuando se
los considera separadamente, su combinacin es un acto positivo (Saussure 1974:
120). Los postestructuralistas, particularmente el filsofo francs Jacques Derrida,
han revisitado este punto y han rechazado esta idea de fijeza a favor de lo que
Derrida llama aplazamiento y diffrance. Weedon (1987:25) explica:

Para Derrida no pueden haber significados (conceptos), y significantes (sonidos o


imgenes escritas) fijos, que tienen identidad solamente en su diferencia entre uno y
otro, estn sujetos a un proceso sin fin de aplazamiento. El efecto de la representacin,
en la cual el sentido aparentemente est fijo, es sin embargo un fajamiento
retrospectivo temporario. Los significantes siempre estn localizados en un contexto
discursivo y el fajamiento temporario de sentido en una lectura especfica depende de
este contexto discursivo.

La idea de que cualquier acto de significacin siempre involucrar sentidos en


competencia, y que la interpretacin y reconocimiento de esos sentidos depende del
contexto, se ha probado valioso para los estudios de museo. Ha proporcionado una
forma de teorizar, primero, cmo los sentidos de objetos particulares surge de sus
relaciones con otros objetos dentro de una exposicin dada, o una coleccin dada;
segundo, cmo esos sentidos cambian sea cuando su lugar es revisado o a travs
del paso del tiempo; y, tercero, cmo los propios visitantes comprendern esos
objetos en formas diferentes. Charles Saumarez Smith demuestra esto mostrando
como una puerta de madera en el Museo Victoria y Albert en Londres, la Mark Lane
Archway, ha variado desde ser una exposicin dentro de la Coleccin de Estudios de
Muebles y Carpintera a ser un cono para la decoracin til dentro de la tienda
(Saumarez Smith 1989: 14). Su resignificacin ha ocurrido debido a la reorganizacin
de las colecciones y tambin como parte de re-branding del V&A durante la dcada
de 1980 junto con una tica ms consumista. Este ejemplo reitera el punto de que
cada arreglo es una decisin interpretativa y representacional que producir efectos
diferentes. Sin embargo, algunos arreglos sern considerados ms oportunos y
apropiados que otros en un momento dado.
Es importante sealar que llevada a su conclusin lgica, la teora postestructuralista
no implica automticamente que el mundo material cese de existir, aunque a veces
es as como se la comprende. Pearce (1992), por ejemplo, condena

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al postestructuralismo como daosamente relativista con connotaciones negativas
para museos y curadores. Sin embargo, Pearce combina una multitud de tericos
diferentes (Foucault, Derrida, Lacan, Baudrillard, and Barthes) y omite que los
debates tericos relacionados dentro de los estudios culturales y de medios tienen
algo constructivo que ofrecer a los estudios de museo (ver ms adelante). Un
entendimiento ms positivo del postestructuralismo es aceptar que el mundo real
existe pero reconocer que siempre estar mediado por los sistemas significantes que
habitamos.
De modo similar, para los muselogos de inspiracin postestructuralistas
argumentar que los sentidos de los objetos son inseparables del contexto de su
exposicin e interpretacin no es lo mismo que decir que carecen de sentido. Ni que
esta direccin terica necesariamente lleva a un rechazo de la historia. Por el
contrario, enfatiza la importancia del contexto histrico mientras pone atencin a la
naturaleza construida y plural de las historias. Los museos contribuyen a nuestra
comprensin de estos puntos tericos al permitirnos ver los procesos en la prctica.
Sin dudas, los museos son lugares ideales en los cuales explorar los temas surgidos
dentro de la teora cultural precisamente porque estn en el negocio de la
identificacin, la diferenciacin, y la clasificacin. Un ejemplo de cmo los sistemas
clasificatorios pueden formar nuestra comprensin de objetos y culturas puede
encontrarse en la discusin de Annie Coombes (1994) de los Bronces Benin (y ver el
captulo 10 de este volumen). El trabajo de Gaby Porter (1990) sobre el sesgo de
gnero inherente en las categoras usadas para la documentacin y clasificacin de
historia social proporciona otra forma excelente de comprender cmo la teora
cultural podra aplicarse a las funciones de los museos.

Polticas culturales de diferencia e identidad

Muchos de los ejemplos mencionados plantean preguntas acerca de identidad y


diferencia, ambas clave para los museos contemporneos e igualmente para la
teora cultural. La teora de la diferencia es central para la teora derrideana y
postestructuralista, pero es igualmente central para los intereses de varios
movimientos sociales que han marcado la segunda mitad del siglo veinte:
feminismo, multiculturalismo, derechos de lesbianas y de gays, temas de
discapacidad, y derechos civiles (Milner and Browitt 2002: 128). El inters acadmico
en la teora cultural se debe en parte al hecho de que su nfasis en que las normas y
valores son construidos resuena con los intereses polticos y ticos de estos
movimientos sociales. Al mismo tiempo, estas teoras tambin articulan muchos de
los temas e intereses prcticos que actualmente enfrentan los museos en el mundo,
una situacin que es un legado del contexto histrico el del colonialismo y de la
modernidad- dentro del cual se ha desarrollado el concepto de museo pblico
occidental.
La politizacin de los museos y la reorientacin de su funcin, como lo dice el ttulo
del artculo de Stephen Weil (1999), De ser acerca de algo a ser para alguien: el
curso de la transformacin del Museo Americano, podra decirse que forma el
cambio clave de paradigma de los aos recientes. En la literatura de estudios de
museo este cambio a menudo es discutido en trminos de nueva museologa, y
este trmino usualmente es atribuido en los crculos anglfonos al trabajo del
historiador del arte britnico Meter Vergo (1989), La Nueva Museologa. Para Vergo,
nueva museologa significaba un estado de extendida insatisfaccin con

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la vieja museologa, tanto dentro como fuera de la profesin del museo lo que
est errado con la vieja museologa es que trata demasiado sobre los mtodos del
museo, y demasiado poco sobre los propsitos de los museos (1989:3; y ver la
Introduccin a este volumen).
Como ocurre con todos estos movimientos tericos, la nueva museologa ha sido
en s misma interpretada de maneras diferentes. El acadmico belga Peter Van
Mensch argumenta que ha habido tres aplicaciones diferentes del trmino: en los
Estados Unidos (dcada de 1950), en Gran Bretaa (a fines de la dcada de 1980), y
en Francia (1980) (citado en Davis 1999: 54). Peter Davis tambin seala los vnculos
entre nueva museologa, ecomuseologa, y museologa de comunidad, y hace
hincapi en el aspecto internacional del movimiento desarrollado dentro del Consejo
Internacional de los Museos (ICOM) durante fines de la dcada de 1970 y principios
de la dcada de 1980 (1999:56). Independientemente de estas distintas escalas
temporales, Davis sugiere que; la nueva museologa podra ser vista como una
abreviatura para la reevaluacin radical de los roles de los museos en la sociedad
(1999: 55). Yo sugerira que la nueva museologa puede ser entendida como un
nombre para la rama de los estudios de museo interesados con las ideas centrales
de la teora cultural.
Abarcar los temas e ideas desarrollados dentro de la teora cultural/nueva
museologa y el consiguiente reconocimiento de la naturaleza poltica de los museos
ha llevado a un aumento de la atencin hacia preguntas acerca de la relacin entre
gobierno, museos, y poltica cultural. Esta atencin ha estado particularmente
influenciada por el trabajo del filsofo e historiador francs Michel Foucault.

El efecto Foucault en los estudios de museo

Las ideas de Foucault han sido particularmente influyentes en los estudios de museo
desde fines de la dcada de 1980. Su trabajo es extenso y desafa la clasificacin
fcil. Entre otras cosas, sus estudios abarcan un repensamiento de la relacin entre
poder y conocimiento, el estatus de la verdad, las polticas de la sexualidad y la
subjetividad, y la forma en que estas historias son escritas (1973, 1974, 1990, 1991).
Argumenta en contra de una nocin tradicional de historia lineal, progresiva,
teleolgica y a favor de lo que llama historia efectiva, que llama la atencin hacia
las discontinuidades, los quiebres, las rupturas, y la no linealidad (1974:4). Sus
conceptos de epistemes y de formaciones discursivas explican cmo ciertos
significados y formas de pensamiento ganan credibilidad en momentos particulares.
Los discursos otro trmino foucaultiano clave- son marcos conceptuales
sistemticos que definen su propio criterio de verdad, de acuerdo con el cual se
resolvern problemas de conocimiento, y que estn incrustados e implican acuerdos
institucionales particulares (Milner and Browitt 2002: 110).
Un ejemplo explcito del uso de las ideas de Foucault en los estudios de museo es
Museos y la conformacin del conocimiento, de Eilean Hooper-Greenhill (1992), que
mapea conceptos de Foucault de epistemes del Renacimiento, clsicas y modernas,
en cambios especficos en concepciones de conocimiento y los cambios que estos
cambios engendraron dentro del coleccionar del museo. Por ejemplo, Hooper-
Greenhill sostiene que las colecciones del siglo diecisis los llamados gabinetes de
curiosidades- estuvieron estructuradas en torno a los principios de rareza y
novedad, mientras que el siglo diecisiete fue testigo de movimientos hacia la
organizacin de colecciones en lneas ms taxonmicas. Su tercer cambio epistmico
se relaciona con la emergencia del museo disciplinar durante fines del siglo
dieciocho y

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el siglo diecinueve y las formas en que los estados comenzaron a desplegar museos
pblicos como un medio de civilizar a sus poblaciones (1992:168).
El concepto del museo disciplinario (Hooper-Greenhill, 1989, 1992) es desarrollado
en los textos de Tony Bennett El complejo expositivo (1988), y en El nacimiento del
museo: Historia, teora, poltica (1995), donde este ltimo se hace eco del Vigilar y
Castigar: el nacimiento de la prisin, de Foucault (1975). Bennett aplica las ideas de
Foucault sobre el poder disciplinario, el panptico, y la gubernamentalidad al
desarrollo del museo pblico en el siglo diecinueve. Sostiene que para esa poca el
museo debera ser comprendido como una institucin que fue diseada no
solamente para mejorar al populacho como un todo sino para alentar a los
ciudadanos a regular y vigilarse a s mismos (1995: 5988). Esto es entendido como
parte de un cambio ms amplio hacia la gubernamentalidad, definida por Stuart
Hall como el modo en que el estado de manera indirecta y a distancia induce y
solicita de sus ciudadanos actitudes y formas apropiadas de conducta (1999:14).
En El complejo expositivo, Bennett trabaja sobre la discusin de Faoucault del
panptico un modelo de prisin auto-regulada- desarrollado por el filsofo iluminista
ingls Jeremy Bentham. La auto-regulacin sera alcanzada debido a que los reclusos
seran siempre visibles para los guardias pero seran incapaces de decir si estaban
siendo observados en un momento particular. Bennett sugiere que los visitantes a
los museos pblicos del siglo diecinueve seran alentados de manera similar a
aceptar e internalizar tales lecciones de civismo debido a que la disposicin del
espacio en tales instituciones crearon espacios pblicos en los cuales el propio
pblico era puesto en exposicin y mantenido en tensin perpetua entre observando
y siendo observado (Bennett 1995: 679; captulo 16 de este volumen).
El relato de Bennett es significativo por su emparejamiento de las discusiones de
Foucault sobre conocimiento, poder y relaciones espaciales con el inters del
revolucionario italiano Antonio Gramsci en la funcin tica y educativa del estado
moderno (Bennett 1995: 63). Bennett introduce una perspectiva bifocal similar
sobre la cuestin de los museos y la hegemona. Sostiene que es necesaria una
sntesis entre Foucault y Gramsci debido a que un enfoque puramente gramsciano
de los museos no pone atencin a su especificidad institucional. Bennett argumenta
que un foco gramscianao sobre el museo como un instrumento de de la hegemona
de la clase gobernante lleva a la nocin idealista de que el museo podra ser
simplemente puesto de cabeza como una herramienta contra-hegemnica
(1995:91). En otras palabras, que el museo podra ser purgado de su funcin elitista
y vuelto hacia el emponderamiento de los hasta ahora excluidos, un argumento a
menudo sostenido para reclamar museos de comunidad o la participacin
comunitaria dentro de los museos. Bennett cuestiona esto, como lo hizo Pierre
Bourdieu en relacin con las galeras de arte y las polticas del gusto, al sealar que
la situacin es complicada por las formas en que la cultura ha sido usada durante
largo tiempo para diferenciar a la gente en agrupamientos sociales y para acordar
estatus a esos diversos estratos (Bourdieu and Darbel 1991; Bourdieu 1993, 1994;
Bennett 1995: 105).

Los estudios de museo hablan de volver a la teora cultural

La introduccin de Foucault, y en menor medida de Gramsci, a los estudios de


museo, ha llevado a los museos a la atencin de una audiencia de estudios
culturales mucho ms amplia. El mismo tiempo, ha habido una cantidad de rplicas
del tipo del

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anlisis foucaultiano practicado por Bennett. Clive Barnett (1999), por ejemplo,
seala el hecho de que el enfoque de Bennett tiene un contexto institucional y
cultural especfico, originarios de un cuerpo de trabajo desarrollado dentro del
Instituto para los Estudios de Poltica Cultural de la Universidad Griffith, Australia.
Para Barnett, la lectura del concepto de Foucault del poder disciplinario dentro de
esa literatura de poltica cultural deja de lado el nfasis del propio Foucault sobre las
formas en las cuales los sujetos de gobierno continan teniendo agencia y son
participantes activos dentro de las operaciones del poder (Barnett 1999: 374).
Tambin fracasa en cuanto a atender en detalle a las contradicciones que obstruyen
a las prcticas de gobierno (1999:374). Colin Trodd (2003) cuestiona de manera
similar la posicin de inspiracin foucaultiana por estar insuficientemente atenta a
las fuerzas conflictivas que existen dentro de los contextos individuales de los
museos; en su caso, el museo de arte. Trodd tambin es crtico de lo que l percibe
que es una sobresimplificacin de las diversas relaciones entre estado y museo: el
estado deviene una cosa ms que un complejo antagonista de fuerzas, poderes e
intereses diferenciados (2003:19).
Un modelo alternativo de cmo funcionan los museos dentro de la sociedad puede
encontrarse en la idea de James Clifford del museo como zona de contacto
(1997:188219). Clifford pide prestado el trmino de Mary Louise Pratt (1992) para
enfatizar la naturaleza interactiva de las relaciones entre diversas comunidades,
partes interesadas, y museos. Como zona de contacto, el museo funciona ms
como un espacio permeable de encuentro transcultural que como una institucin
bien delimitada diseminando conocimiento a sus visitantes. Clifford refunde el
museo como un espacio donde diferentes culturas y comunidades intersectan,
interactan, y son mutuamente influenciadas por el encuentro. Adems, como
seala Andrea Witcomb, Clifford reconoce que el propio museo es una comunidad
con sus propias convenciones y valores culturales (Witcomb 2003: 79101). La
ventaja real de la concepcin del museo de Clifford es que da cuenta de la
diversidad de museos, al hacer hincapi en cmo van cambiando continuamente en
respuesta a sus propios contextos cambiantes colonial, postcolonial, moderno,
postmoderno, pblico, comercial, y as sucesivamente. Escribe: [una] perspectiva
de contacto ve todas las estrategias de la cultura del coleccionar como respuestas a
historias particulares de dominacin, jerarqua, resistencia y movilizacin
(1997:213). Visto bajo esta luz, el trmino museo se entiende como una va mucho
ms flexible y expansiva de describir un rango total de relaciones y actividades que
rodean la valoracin, coleccin y exposicin de culturas e historias.
La puesta en primer plano de Clifford de la extensin hasta la cual el mundo fuera
del museo en la forma de diversas comunidades o audiencias- ejerce sus propias
fuerzas sobre el museo, plantea la otra crtica principal formulada al modelo
gubernamental del museo: a saber, que pone demasiado nfasis en el lado de la
produccin de los museos al costo del lado del consumo del proceso. Como
resultado, los visitantes a menudo son pasados por alto o sus respuestas son
sobresimplificadas. Incluso, como se ha reconocido recientemente (ver el captulo 22
de este volumen), los visitantes no vienen a los museos totalmente pasivos o como
pizarras en blanco.
Para ser justos, el propio Bennett anticipa y responde explcitamente muchas de
estas crticas, pero en tanto es ms circunspecto acerca de las limitaciones de su
enfoque que lo que quizs permitan sus crticas (1998: 61, 1213; captulo 16 de
este volumen), la teora cultural a veces ha sido culpable de subestimar los temas de
su anlisis. La tendencia de las crticas de la teora cultural inspiradas en el museo
de ignorar las audiencias o,

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alternativamente, de imaginarlas como consumidores acrticos, reproduce algunas
de las actitudes hacia las audiencias de la cultura de masas que se encuentran en el
trabajo temprano de la Escuela de Frankfurt. La Escuela de Frankfurt, o el Instituto
de Investigacin Social de la Universidad de Frankfurt, fue fundada en 1923 e incluy
muchos de los ms preeminentes crticos culturales del siglo veinte, tales como
Theodor Adorno (190369), Max Horkheimer (18921940), Walter Benjamin (1892
1940), y Herbert Marcuse (18981979). Fueron miembros de la Escuela de Frankfurt
quienes acuaron el trmino teora crtica para distinguir su propio tipo de
sociologa crtica de lo que vean como la teora tradicional de la corriente
principal de la ciencia social (Milner and Browitt 2002: 57).
La idea del consumidor cultural como un incauto pasivo y acrtico continu hasta
avanzado el siglo veinte, particularmente en los anlisis de la televisin, el cine, y la
industria de la herencia. Sin embargo, de la misma forma en que los estudios sobre
la televisin y el cine ahora han revisado y refinado su conceptualizacin de las
audiencias, el consumo, y la naturaleza de los textos culturales, as los estudios de
museo tambin estn reconociendo e investigando cada vez ms la complejidad de
las respuestas de la gente a estos fenmenos culturales multifacticos (ver captulo
22).

Leyendo a los museos como textos: Teora cultural y textualidad

Adems del modelo foucaultiano/del poder de los museos, el otro enfoque, ms


influyente, de estudios culturales/estudios de museos en aos recientes es el
enfoque textual. Este implica leer al objeto de anlisis como a un texto por sus
estructuras y estrategias narrativas. En los museos, el enfoque textual puede
implicar el anlisis de las narrativas espaciales establecidas por la relacin de una
galera o de un objeto con otro, o podra considerar las estrategias y voces narrativas
implcitas en el cartelado, iluminacin, o sonido. Mieke Bal (1992), por ejemplo, ha
escrito sobre el museo-como-texto usando conceptos o narratologa y la voz
adoptada por las exposiciones. Tambin postula una distincin extremadamente til
entre narrativas textual y espacial y las formas en las que podran entrar en
conflicto, produciendo as una dislocacin dentro del texto global de la exposicin o
del museo.
Roger Silverstone ha aplicado de manera similar la idea de la narrativa a los museos:
El estudio de la narratividad del museo o de la exposicin de herencia implica un
estudio de la capacidad de una exhibicin de definir una ruta (material, pedaggica,
esttica) para el visitante, y definir as una lgica particular de representacin, una
coherencia legtima y plausible para s (1989: 1434). Como Lidchi (1997),
Silverstone invoca el concepto de potica pero lo usa especficamente para referirse
a las particularidades del museo como un medio: con su rol como narrador de
historias, como hacedor de mitos, como imitador de la realidad (1989:143). Propone
que un estudio de la potica debera tener que considerar las presiones conflictivas
de la mtica y la mimtica sobre los curadores de museo y las estrategias que los
museos despliegan para construir un sentido de la realidad en sus exhibiciones
(1989:143). Silverstone tambin introduce brevemente la idea de gnero, que ha
sido extremadamente influyente en los estudios de media y de cine pero no ha sido
todava explorada con todo su potencial en los estudios de museo.

26
Barbara Kirshenblatt-Gimblett (1997, 1998) agrega otra dimensin al enfoque
textual al llamar la atencin hacia el grado de desempeo implicado en la narracin
de historias espacializadas dentro de los museos. Para ella, es la cualidad inmersiva
del visitante del museo lo que lo diferencia como una prctica cultural. Es el
movimiento de los espectadores a travs del espacio lo que distingue a los museos
(y a muchos atractivos tursticos) del teatro (1997:8). Este nfasis sobre la
naturaleza especfica y el rango de los medios en funcionamiento en los museos es
otra forma en que los investigadores de estudios de museo estn personalizando
conceptos desarrollados en otros lugares dentro de la teora literaria o ramas de la
teora cultural sobre estudios de medios.
La ventaja de comprender a los museos en trminos de textos y narrativas es que se
sale de privilegiar o compartamentalizar un aspecto particular del museo; por
ejemplo, su edificio, colecciones, staff individual, o estatus organizacional. Todos
estos componentes siguen siendo cruciales, pero un enfoque textual sostiene que
deben ser vistos en concierto para comprender los posibles significados del museo.
Otro aspecto til de la idea de textualidad es que plantea la cuestin de los
significados no intencionales, omisiones o contradicciones presentes dentro de las
exposiciones. Una estrategia analtica comn dentro de los estudios culturales y
literarios ha sido la prctica de leer textos a contrapelo en busca de sus
inconsistencias internas (Turner 2003:71108). Leer textos en busca de sus
contradicciones o de su potencial subversivo se basa en la idea dentro del
postestructuralismo y la deconstruccin de que el significado es un proceso confuso,
complejo y multidireccional y que todos los textos contendrn una pluralidad de
significados posibles. A un nivel prctico, este punto se ve corroborado por
consideracin de la complejidad y la naturaleza multifactica del proceso de creacin
de exposiciones (Macdonald 2002).
Otro beneficio de la analoga textual es que puede llevar el nfasis fuera del curador-
como-autor y de sus intenciones hacia el visitante-como-lector y sus respuestas. El
visitante es comprendido por lo tanto como un participante crucial en el proceso de
produccin de significado. Estas ideas se correlacionan con la introduccin de la
teora constructivista de la comunicacin dentro de los estudios de museo (Hooper-
Greenhill 1999), los estudios de visitante y no-visitante (EVR SIG 2004), de
diversidad cultural (Hooper-Greenhill 1997; Desai and Thomas 1998), el trabajo
sobre el rol del capital cultural en la organizacin de las respuestas del visitante
(Bourdieu and Darbel 1991), y la investigacin de la experiencia del visitante (Falk
and Dierking 1992).
Independientemente de las distinciones entre estos enfoques orientados a la
audiencia, todos problematizan el concepto de autora y cuestionan la capacidad del
profesional de museo para controlar los significados. En cambio, promueven la idea
de que los visitantes construirn lecturas mltiples y diferenciadas, quizs en
conflicto con las pretendidas por los profesionales del museo. De nuevo, la teora
cultural y el postestructuralismo han contribuido a este debate. Barthes y Foucault
examinaron los autores, respectivamente, en La muerte del autor (Barthes 1968) y
en Qu es un autor? (Foucault 1969), y ambos rechazaron la idea de que el autor
controla los significados de los textos, yendo en cambio hacia una nocin del texto
como producto y productor de sus propios discursos sociales, culturales, e histricos.
Barthes concluy clebremente su polmica con: el nacimiento del lector debe ser
al costo de la muerte del Autor (Lodge 1988:166). Trabajo sociolgico reciente sobre
cmo los visitantes construyen sus propias narrativas en respuesta a las
exposiciones de los muesos ha incrementado considerablemente a nuestra
comprensin de este

27
proceso, al igual que la literatura de estudios de visitantes que investiga el uso fsico
de los espacios de museo por parte de los visitantes (ver captulos 3 y 22).
El captulo de la muerte del autor/curador y e nacimiento del lector/visitante de
la teora cultural no necesariamente ha sido bienvenido en todos los crculos. Como
seala Ghislaine Lawrence, si se toma demasiado literalmente el concepto, puede
parecer desemponderante y amenazante para los curadores que han sido
entrenados tradicionalmente en trminos de educar y entregar mensajes a los
visitantes: [e]n vista de la muerte del autor, cun relevante es hablar de la eficacia
de la comunicacin de museo? (1991:25).
Aunque inquietante para los curadores, estos intereses tericos de nuevo se vinculan
muy estrechamente con los temas prcticos con los cuales los muesos estn
interesados en trminos de mejorar la comunicacin con los visitantes y superar
barreras de acceso. Sin dudas, podra argumentarse que la teora crtica y cultural ha
ayudado a destacar la complejidad de las respuestas posibles a los museos debido a
su nfasis sobre la naturaleza mltiple y negociada de significados y textos.
El enfoque del museo-como-texto no est exento de debilidades. Sharon Macdonald,
por ejemplo ha advertido esto en algunas aplicaciones:

El modelo no permite la investigacin de si sin dudas existe tal ajuste neto entre
produccin, texto y consumo. Supone a la vez una manipulacin demasiado clara por
parte de aqullos implicados en la creacin de exposiciones y un pblico demasiado
pasivo y unitario; y no tiene en cuenta los programas a menudo en competencia
implicados en la factura de exposiciones, el desorden del propio proceso, y la agencia
interpretativa de los visitantes (1996:5).

Como correctamente seala Macdonald, un anlisis que se dirige puramente al texto


terminado no necesariamente agota todos los posibles relatos de produccin. Por
ejemplo, las deficiencias dentro de las exposiciones pueden estar vinculadas a falta
de fondos y de tiempo, o a constreimientos prcticos en cuanto a acceso, salud y
seguridad, y conservacin. Vale la pena recordar que el proceso de desarrollar una
nueva galera a partir desde su concepcin hasta su finalizacin puede ser muy
prolongado, tiempo durante el cual ideas, demandas, polticas, recursos y
posibilidades a menudo cambiarn repetidamente de modo que el final resultar ser
un palimpsesto del proceso total. Al mismo tiempo, discusiones con el staff pueden
revelar cmo los profesionales del museo estn inmersos en sus propios discursos
profesionales y temticos y estarn operando con ciertos supuestos. Reconocer esto
no es negar el valor de las crticas textuales, pero omitir estas otras consideraciones
es contar solamente parte de la historia de cmo las representaciones del museo
llegan a trmino.
Lo que se necesita es una forma de combinar el enfoque textual con otros elementos
y mtodos del anlisis cultural con miras a capturar la naturaleza polifactica de los
museos y que sea totalmente textual en el sentido ms amplio. Silverstone (1989)
plantea un punto similar cuando defiende el enfoque textual, pero propone que sea
combinado con lo que l llama un enfoque etnogrfico que tome en cuenta
apropiadamente del contexto social e histrico dentro del cual estn insertos los
museos. Bal va un paso ms all sosteniendo que los museos haran bien poniendo
en primer plano sus propias historias y contextos dentro del espacio de sus
exposiciones. Esta

28
funcin metamuseal, sostiene, ayudara a situar el conocimiento que presentan los
museos y a alertar a sus audiencias sobre las razones de los caprichos anacrnicos
de las colecciones de museo (Bal 1992: 579; y ver el captulo 32 de este volumen).
Desde una perspectiva de estudios culturales, defender este tipo de enfoque
holstico no es nuevo. En 1997, du Gay et al. Propusieron el circuito de la cultura
como modelo de anlisis cultural para ver cinco etapas interconectadas de
representacin, identidad, produccin, regulacin y consumo. Du Gay et al.
Aplicaron el circuito al Walkman Sony como artefacto cultural, pero el mismo
principio puede extenderse a los museos, como ha sugerido Fiona McLean (1998). La
razn de por qu este tipo de enfoques no es tan ampliamente practicado como
podra serlo habla de un problema ms amplio dentro de los estudios de museo: a
saber, la brecha entre museos y universidades, y entre profesionales y crticos. Este
es parcialmente un tema prctico en cuanto al desarrollo de investigacin. Los
acadmicos rara vez son capaces de estar inmersos dentro de los museos y, como
tales, a menudo encuentran difcil acceder al tipo de informacin de detrs-de-la-
escena necesaria para que se refleje sobre los procesos de produccin y regulacin.
Contrariamente, los profesionales a menudo estn enredados en los temas prcticos
del da a da y pueden no estar inclinados a tomar la perspectiva histrica ms larga
preferida por los acadmicos. El problema puede relacionarse igualmente con la
naturaleza de los museos como instituciones con sus propias reputaciones y perfiles
de pblico que proteger. Como con cualquier organizacin as, habrn sensibilidades
polticas e inversiones personales en el trabajo del museo que pueden hacer difcil
abrir el museo a investigacin crtica.

Desarrollando una museologa terica

Pese a estas restricciones prcticas, se necesita un enfoque que pueda combinar los
tiles enfoques analticos de la teora cultural pero que simultneamente sea
sensible a las diferencias nicas de los museos como objetos de indagacin cultural.
Hay quienes ya estn haciendo ese trabajo. Clifford (1997), Dicks (2000a, b), Cooke
y McLean (2002), Macdonald (2002), y Witcomb (2003), por ejemplo, todos han
llevado a cabo estudios que combinan anlisis de representacin textual,
condiciones institucionales de produccin, y una discusin de audiencias y consumo.
Este tipo de investigacin, que busca localizarse en la interseccin de teora y
prctica, como opuesto a un modo de crtica que mira de afuera hacia adentro, es,
desde mi perspectiva, el ms adecuado para capturar la complejidad de los museos
como fenmeno cultural. Esto me hace volver a la proposicin con que se inici este
captulo: a saber, que los estudios de museo estn ejerciendo, y deberan continuar
ejerciendo, una influencia recproca en la teora cultural al adaptarla y reformarla de
una manera apropiada para la investigacin y la prctica museolgica.

Postscript

En un captulo de esta longitud y alcance ha sido necesario seleccionar ciertos


aspectos de teora cultural, mientras que se omitieron otros. (Algunos tambin son
cubiertos en otras partes de este

29
volumen). La decisin en cuanto a qu incluir y qu excluir fue tomada de acuerdo
con mi objetivo primario de examinar la interrelacin entre teora cultural y estudios
de museo y las problemticas que ha generado su encuentro. Con este fin, he
focalizado en semitica, postestructuralismo, Foucault, ideologa, significado,
textualidad y poder porque stas me parecen las principales tendencias en la
literatura de estudios de museo influida por la teora cultural hasta la fecha. La razn
de por qu estos aspectos particulares de la teora cultural han sido seleccionados
como opuestos a otros posibles es, creo, porque articulan mejor los debates
prcticos, legales y ticos que estn ocurriendo en los museos occidentales como
resultado de la naturaleza multicultural y postcolonial de las sociedades que ahora
se encuentran a s mismas adentro. Si mi anlisis es correcto, entonces se ha
mostrado que teora y prctica son algo distinto a esferas separadas. Por el
contrario, estn informndose mutuamente y estn ntimamente conectadas. El
reconocimiento de la importancia de la investigacin para la prctica y viceversa
slo enriquecer tanto la comprensin de los museos de los acadmicos como de los
profesionales.

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