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Laurence Rees, reconstruye en este nuevo libro algunos de los episodios cruciales de la

historia de la Segunda Guerra Mundial, desde el pacto nazi-sovitico a las conferencias de


Tehern, Yalta y Potsdam, en que se decidi el destino del mundo de la posguerra. Rees
se vale para ello de las revelaciones que nos ha proporcionado en estos ltimos aos la
apertura de los archivos, pero las completa con sus entrevistas a testigos y supervivientes
que nos cuentan sus experiencias: policas que participaron en las tareas represivas del
estalinismo, marinos aliados que arriesgaron sus vidas en los convoyes del rtico,
veteranos del ejrcito rojo que evocan los combates cuerpo a cuerpo en el frente ruso El
libro combina as las revelaciones sobre los ms altos niveles de la poltica con las
experiencias vividas de los de abajo: de quienes sufrieron las consecuencias de unas
decisiones que Churchill, Roosevelt y Stalin tomaron a puerta cerrada.
Laurence Rees

A puerta cerrada
Historia oculta de la Segunda Guerra Mundial
Ttulo original: World War II Behind Closed Doors
Laurence Rees, 2009
Traduccin: David Len, 2009

Revisin: 1.0
A Ian Kershaw
Agradecimientos

En primer lugar, he de dar las gracias a Roly Keating, Glenwyn Benson y Emma por haberme
encargado la serie de televisin WW2: Behind closed doors, que escrib y produje al mismo tiempo
que elaboraba el presente libro. Del personal de la BBC, tambin he de mencionar a Keith Scholey,
quien me fue de gran ayuda. Fue jefe mo desde el principio de la serie hasta que sta estuvo casi
completa pues dej la compaa en junio de 2008, adems de un pilar en el que sostenerme y un
gran consejero con el que he contrado una deuda enorme. Entre las otras muchas personas que me
ayudaron a hacer la serie de televisin, he de destacar a Andrew Williams, que dirigi las secuencias
dramatizadas; a Michaela Liechtenstein, Martina Carr, y Simon Baker, productores asociados; a
Yelena Yakovleva, nuestra investigadora rusa; a Sally Chick, investigadora de la serie, y a Giselle
Corbett, Patricia Fearnley, Kriszta Feny, Cara Goold, Alexei Haigh, John Kennedy, Ivan Kytka,
Adam Levy, Anna Mishcon, Julia Pluwak, Basia Pietluch, Kate Rea, Anna Taborska, Rosie Taylor,
Frank Stucke y Christine Whittaker. Alan Lygo mont los programas con excelencia, pues no en vano
es un magnfico profesional, y Martin Patmore, el camargrafo, y Brian Biffen, el ingeniero de sonido
han vuelto a brindarme su acogedora compaa mientras buscbamos, a travs de las tierras remotas
de la Europa oriental y la Unin Sovitica, material documental para la serie. Asimismo, quiero dar
las gracias a Samuel West por el trabajo que ha llevado a cabo no slo en esta serie, sino tambin en
mis cuatro proyectos previos sobre la Segunda Guerra Mundial y los nazis. Sam lleva ms de diez
aos leyendo cada uno de los comentarios que he escrito para la televisin, y lo ha hecho con gran
brillantez.
Tambin he recibido una gran cantidad de consejos de nuestros asesores acadmicos: el profesor
Robert Dallek, la doctora Natalia Lebedeva, el profesor David Reynolds, el profesor Robert Service
y el doctor Sergej Slutsch. Los profesores sir Ian Kershaw y Robert Service, y otros amigos y
colegas, leyeron el original del libro e hicieron valiosos comentarios al respecto. Gracias en
particular a sir Ian, a quien dedico el presente volumen, por las reflexiones que ha compartido
conmigo acerca del Eplogo.
En BBC Books han sido de gran ayuda Martin Redfern y Jake Lingwood, as como Andrew
Nurnberg, mi agente literario. Asimismo, he podido disfrutar de la conversacin de Dan Frank, de
Pantheon, mi editor en Estados Unidos. En KCET, en Los Angeles, tuve el verdadero placer de
trabajar con Megan Calloway, Mare Mazur y Karen Hunt. En PBS, Sandy Heberer, en particular, me
obsequi con cierto nmero de crticas valiosas y perspicaces acerca de las pelculas.
He contrado tambin una gran deuda con todos aquellos que conocieron en persona la historia
aqu contada y han accedido a ser entrevistados para este proyecto. Son tantos, que espero que sepan
perdonarme por hablar de ellos de forma colectiva aqu: sus nombres y sus valiossimos testimonios
estn presentes en las pginas de este libro.
Asimismo, agradezco, como siempre, a mi familia, el cario y el apoyo con que acogen siempre
mi trabajo; pero quiero acabar refirindome a mis padres, pues, por alguna razn, ha estado conmigo
su memoria durante los ltimos tres aos, mientras elaboraba el libro y la serie de televisin. No
deja de ser extrao, ya que ambos murieron hace ya ms de treinta aos. Tal vez se deba a que fueron
las historias que me contaban de la guerra lo que primero excit mi inters en este tema siendo nio.
En su recuerdo, tengo para m que debo dejar aqu constancia de que los dos murieron sufriendo y
cuando an eran demasiado jvenes.
Introduccin

Cundo dira el lector que acab la Segunda Guerra Mundial? En agosto de 1945, tras la rendicin
de los japoneses?
En realidad, depende de cmo se mire: si uno piensa que el final del conflicto deba llevar la
libertad a los pases que haban sufrido la ocupacin nazi, lo cierto es que para millones de
personas no termin hasta la cada del comunismo, ocurrida hace menos de una veintena de aos.
Durante el verano de 1945, las gentes de Polonia, de los estados del Bltico y de otras naciones de la
Europa oriental cambiaron, sin ms, el imperio de un tirano por el de otro. Al objeto, precisamente,
de demostrar tan desagradable realidad, los presidentes de Estonia y Lituania se negaron a participar
en las celebraciones que tuvieron lugar en Mosc en 2005 a fin de conmemorar el sexagsimo
aniversario del final de la guerra europea.
Cmo pudo producirse tamaa injusticia? sta es una de las preguntas fundamentales a las que
tratar de dar respuesta el presente libro. Se trata de una historia que slo ha podido contarse tras el
derrumbamiento del comunismo, no ya porque el centenar aproximado de testigos con los que se ha
entrevistado el autor en lo que era antes la Unin Sovitica y en la Europa oriental jams habra
tenido la oportunidad de hablar con franqueza bajo el dominio de dicho rgimen, sino tambin porque
los documentos que tanto hicieron por ocultar los sucesivos gobiernos soviticos se han puesto a
disposicin del pblico de manera muy reciente. La existencia de este material archivstico ha
permitido tratar de elaborar una verdadera historia de las negociaciones que entablaron entre
bastidores las potencias occidentales con Stalin. Todo ello quiere decir o al menos, eso espera
quien estas lneas escribe que las pginas que siguen contienen numerosa informacin nueva.
Por fortuna, la cada del bloque oriental ha hecho posible la redaccin de esta obra. Se trata, sin
lugar a dudas, de un acontecimiento que jams podra haber predicho el autor cuando aprendi en la
escuela, all por la dcada de 1970, la historia de la Segunda Guerra Mundial. El profesor eludi la
labor de dilucidar los complejos aspectos morales y polticos de la participacin de la Unin
Sovitica en la guerra mediante el sencillo recurso de hacer caso omiso de dicho Estado[1]. En aquel
momento, metidos como estbamos en lo ms crudo de la guerra fra, aqul constitua un modo comn
de enfrentarse a la incmoda herencia de la relacin mantenida entre Occidente y Stalin. Cumpla,
pues, centrar la atencin en el herosmo que desplegaron los aliados occidentales en Dunkerque, la
batalla de Inglaterra y el desembarco de Normanda. Huelga decir que ninguno de estos episodios
debe olvidarse; pero es evidente que su suma no equivale a la historia completa.
Antes de la cada del comunismo, se negaba, en gran medida, un lugar adecuado en nuestra
cultura al papel desempeado por la Unin Sovitica en la Segunda Guerra Mundial, por la sencilla
razn de que tal cosa resultaba ms sencilla que arrostrar cierta variedad de verdades poco
agradables. As, por ejemplo, cabe preguntarse si contribuimos en alguna medida a la terrible suerte
que hubo de correr en 1945 Polonia, pas por cuya proteccin, precisamente, entramos en la guerra;
sobre todo cuando de siempre se nos ha dicho que lo que se pretenda con las hostilidades era hacer
frente a la tirana. Y si comenzamos a plantearnos como deberamos hacer cuestiones tan
difciles, no nos quedar ms remedio que formular algunas de las ms embarazosas: cabe
responsabilizar, de un modo u otro, a alguien de los de Occidente de lo ocurrido al final de la
guerra?; qu hay que decir al respecto de los grandes hroes de la historia britnica y
estadounidense, Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt?
Por paradjico que pueda resultar, la mejor manera de buscar una respuesta a todo esto consiste
en poner la atencin sobre alguien totalmente distinto: Ysiv Stalin. Por ms que ste sea un libro
centrado fundamentalmente en las relaciones entre potencias, es el dirigente sovitico quien domina
todo su contenido. Y para dar con la clave de la postura que adopt respecto de la guerra, nada mejor
que examinar el comportamiento de que dio muestras justo antes de sellar su alianza con Occidente.
La conciencia popular ha obviado casi por entero este perodo, el del pacto que mantuvo con los
nazis entre 1939 y 1941, y huelga decir que en la Unin Sovitica de posguerra se hizo caso omiso de
l por completo. Recuerdo haber preguntado a cierto ruso tras la cada del Muro de Berln: Cmo
se enseaba lo relativo al pacto nazi-sovitico cuando iba usted a la escuela? No resultaba un
captulo de la historia complicado de justificar?. Qu va! respondi l con una sonrisa. De
complicado, nada: yo no supe de la existencia de ningn acuerdo con los nazis hasta despus de 1990
y el final de la Unin Sovitica.
La relacin de Stalin con stos constituye un elemento de gran importancia para comprender el
gnero de persona que era, y es que, al menos en los albores de dicho vnculo, se llevaba a la
perfeccin con ellos. Los comunistas soviticos y los nazis alemanes tenan mucho en comn; no en
lo ideolgico, claro est, sino en un plano ms prctico. Unos y otros profesaban un gran respeto a la
importancia de la fuerza bruta, y desdeaban los principios que ms caros resultaban a un hombre
como Roosevelt: la libertad de expresin, por ejemplo, y el Estado de derecho. En consecuencia, en
uno de los primeros encuentros que se narran a continuacin, mantenido con Joachim von Ribbentrop,
ministro de Asuntos Exteriores nazi, a fin de repartirse Europa, tendremos oportunidad de verlo
relajado como nunca.
Tambin es importante llegar a entender el modo como gestionaron los soviticos su ocupacin
del este de Polonia entre 1939 y 1941, toda vez que buena parte de las injusticias que habran de
tener lugar en las zonas ocupadas de la Europa oriental hacia el final de las hostilidades seran, en
general, similares a las que haban cometido en la citada regin polaca: torturas, arrestos arbitrarios,
deportaciones, manipulaciones de comicios y asesinatos. La ocupacin de dichas tierras por parte de
los soviticos durante el perodo que precedi a la guerra demuestra que la naturaleza fundamental
del estalinismo qued puesta de manifiesto desde el comienzo mismo.
Dicho de otro modo: Churchill y Roosevelt saban muy bien, desde un primer momento, con qu
clase de rgimen estaban tratando. Ninguno de ellos senta, en un primer momento, ningn entusiasmo
por la alianza forzada que haban tenido que firmar con Stalin despus de que Alemania invadiese la
Unin Sovitica en junio de 1941. El primero la consider semejante a un pacto con el diablo, y el
segundo, a pesar de que, oficialmente, Estados Unidos segua siendo neutral llegado aquel verano, no
dud en condenar a los soviticos por los abusos cometidos con anterioridad en la primera
declaracin que hizo tras la invasin nazi.
El modo como pasaron britnicos y estadounidenses del justificado escepticismo de aquel
momento a asegurar con aparente sinceridad, en febrero de 1945, a raz de la Conferencia de Yalta,
que Stalin tena buenas intenciones respecto al planeta y era un hombre razonable y sensato,
constituye la mdula del presente libro. Y la respuesta a la pregunta de por qu Churchill y Roosevelt
alteraron de forma pblica su posicin en torno al sovitico y su Estado no depende slo de llegar a
entender las colosales realidades geopolticas que se hallaban en juego en aquella guerra y en
particular el efecto que tuvo en Occidente el victorioso contraataque sovitico contra los nazis,
sino que tambin nos conduce al mbito de las emociones personales. Churchill y Roosevelt eran dos
eglatras impenitentes, y los dos sentan inclinacin por dominar la sala. Adems, a los dos les
encantaba el sonido de su propia voz. Stalin era muy diferente: l era un gran observador, un
espectador enrgico.
No es fruto de la casualidad que, del lado britnico, fuesen sir Alexander Cadogan y lord
Alanbrooke, dos altos cargos de notable inteligencia subsecretario permanente del Ministerio de
Asuntos Exteriores britnico (la Foreign Office) y jefe del estado mayor general del Imperio,
respectivamente, quienes ms se acercaron a la hora de valorar las prendas del dirigente sovitico,
a quien supieron ver no como un poltico henchido de su propia oratoria que acta ante las
multitudes, sino como un burcrata, un hombre prctico y eficiente. He de reconocer confi el
primero a su diario en Yalta que, en mi opinin, el to Joe [Stalin] es, con diferencia, el ms
impresionante de los tres. Se muestra muy tranquilo y reservado El presidente no ha sido capaz de
estar quieto, y el primer ministro no ha dejado de bramar, pero Joe se ha limitado a permanecer en su
asiento, captndolo todo y, a toda luz, divirtindose con el espectculo. Cuando intervena, jams
pronunciaba una palabra superflua: no se andaba con rodeos[2].
El mariscal de campo lord Alanbrooke se form un concepto por dems elevado de su destreza,
la fuerza de su temperamento y su perspicacia[3]. En particular, lo impresion el pasmoso dominio
de detalles tcnicos concernientes a los ferrocarriles de que dio muestras el sovitico[4]. A nadie se
le ocurrira atribuir nunca a Churchill o a Roosevelt seores indiscutibles a la hora de considerar
el panorama general semejantes conocimientos. Fue precisamente Alanbrooke quien haba
reparado, desde un primer momento, en lo que sera la mdula del conflicto final entre el dirigente
sovitico y el britnico. Stalin es un hombre realista como ninguno escribi en su diario: slo
le importan los hechos [y Churchill] trataba de invocar en l sentimientos que dudo mucho que
puedan hallarse en su interior[5].
Tal como lo ha expuesto cierto historiador, los mandamases occidentales olvidaban, en
ocasiones, que no estaban tratando con un jefe de gobierno normal y corriente, un estadista al uso: el
hombre al que se enfrentaban era un dictador trastornado en lo psicolgico, aunque capaz y muy
inteligente, que haba proyectado su propia personalidad no slo sobre quienes lo rodeaban, sino
tambin sobre una nacin entera, a la que, en consecuencia, haba reestructurado a su imagen con
resultados catastrficos[6].
Una de las dificultades con que toparon fue la marcada diferencia que exista entre la persona de
Stalin y la imagen que se tena de l como tirano. Anthony Eden, uno de los primeros polticos
occidentales que lo visitaron en Mosc durante la guerra, seal, a su regreso, que haba hecho un
gran esfuerzo por figurarse al dirigente sovitico empapado en la sangre de sus oponentes y rivales,
aunque, por un motivo u otro, semejante representacin no acaba[ba] de encajar[7].
As y todo, erraramos si diramos por supuesto que polticos refinados como Roosevelt y
Churchill pudieron dejarse embaucar, sin ms, por Stalin. Ni mucho menos: lo que ocurre en esta
historia es algo por entero diferente y mucho ms complicado. Los dos queran ganar la guerra
sin que sus respectivas naciones hubiesen de pagar sino el menor tiempo posible, tanto en el plano de
lo humano como en el de lo financiero. Tener a Stalin de su lado, y en particular en los aos que
precedieron al desembarco de Normanda, perodo en el que los soviticos llegaron a creer que
estaban luchando casi en solitario, fue una labor difcil, y requiri, tal como lo habra expresado el
propio Roosevelt, ser manejado con tiento. Por consiguiente, entre bastidores, los dirigentes
occidentales creyeron necesario hacer concesiones nada balades en el terreno de lo poltico. Una de
ellas consisti en promover, a travs de la propaganda, una imagen halagea del caudillo sovitico;
otra, suprimir de forma deliberada material que revelaba la verdadera naturaleza de Stalin y el
rgimen sovitico. En el entretanto, bien pudieron, por comodidad, haber dado por hecho que deban
distorsionar la operacin normal y razonable de sus juicios intelectuales y morales, segn la
clebre expresin que emple cierto diplomtico britnico durante la guerra[8].
Aun as, sta no es una historia contada desde arriba y destinada a examinar la mentalidad y las
creencias de la minora selecta. Desde un primer momento, se ha tenido presente la importancia de
mostrar la repercusin humana de las decisiones adoptadas a puerta cerrada por Stalin y los aliados
occidentales, y tal cosa ha llevado al autor de estas lneas a viajar por todo el antiguo territorio de la
Unin Sovitica y la Europa oriental dominada por ella a fin de invitar a quienes vivieron durante tan
difcil perodo a hacer pblica su visin de tal circunstancia.
La historia que fueron conformando sus testimonios ha constituido una experiencia extraa y, en
ocasiones, muy emotiva. Adems, cuando menos para un servidor, ha resultado sorprendente por
cuanto tena de nuevo y relevante. Este hecho qued sobre todo de manifiesto en la frondosa plaza
contigua al teatro de la pera de Lepolis, ciudad elegante que, tras entrar en el siglo XX formando
parte del Imperio austrohngaro, qued incluida en Polonia tras la Primera Guerra Mundial, en la
Unin Sovitica entre 1939 y 1941, en el Imperio nazi hasta 1944, y de nuevo en la Unin Sovitica
hasta que, a finales de 1991, acab por integrarse en el Estado independiente de Ucrania. Durante el
ltimo centenar de aos, ha recibido, segn el perodo, las denominaciones de Lemberg, Lvov,
Lww y Lviv. Entre los colectivos de ciudadanos entrevistados, no hubo uno solo que no hubiese
sufrido, en uno u otro momento, por su condicin. Catlicos y judos, ucranianos, rusos y polacos:
todos haban sido, al cabo, vctimas de la persecucin. Y si bien fueron los nazis, claro est, quienes
pusieron en marcha el programa poltico de hostigamiento ms infame y homicida contra los judos
de la ciudad, lo cierto es que solemos olvidar que los cambios y los trastornos que conoci esta zona
de la Europa central fueron tales que, a la postre, pocos de los no judos escaparon de un gnero u
otro de padecimiento.
He tenido la suerte de poder conocer a testigos as, sobre todo si tenemos en cuenta que, en un
futuro no muy lejano, no quedar en pie una sola persona de cuantas vivieron la guerra. El tiempo
compartido con esos veteranos de la Unin Sovitica y el Bloque Oriental me ha convencido por
entero de la importancia de recuperar su historia como parte de la nuestra. Nuestras naciones
participaron juntas en la guerra, y tenemos el deber, para con ellos y para con nosotros mismos, de
encarar las consecuencias de esta verdad.

Laurence Rees
Londres, mayo de 2008
1

Aliados en la prctica

UNA AMISTAD SORPRENDENTE

Poco antes de las cuatro de la tarde del mircoles, 23 de agosto de 1939, atraves la plaza Roja el
vehculo personal de Stalin. En el interior viajaba alguien a quien difcilmente se podra haber tenido
por posible invitado suyo. Ello es que la historia de la diplomacia haba querido, en uno de sus
golpes de veleta ms extraordinarios, que Joachim von Ribbentrop, ministro de Asuntos Exteriores
de la Alemania nazi, enemiga acrrima de la Unin Sovitica, estuviese a punto de ser recibido en el
Kremlin. A medida que el automvil dejaba atrs las cpulas de la catedral de San Basilio y se
aproximaba a la puerta de la torre Spsskaia del Kremlin, Ribbentrop no pudo menos de sentir cierta
aprensin. Apenas haca unas horas que haba llegado al pas, y al general germano Ernst Kstring no
le haba costado percibir de inmediato su estado nervioso. Hice lo posible por apaciguarlo
recordaba, [pero] no dej de mostrarse agitado[1].
Llegado el coche a la entrada del Kremlin, los guardias de la NKVD (la polica secreta del
rgimen) le indicaron con un gesto que tena va libre. A continuacin, se detuvo ante el edificio del
Senado, y Ribbentrop, el conde Schulenburg embajador alemn ante la Unin Sovitica y Hilger,
consejero de la legacin diplomtica que habra de hacer las veces de intrprete, fueron escoltados a
lo largo de un corredor que desembocaba en una antecmara de aspecto abandonado situada ante el
despacho de Viacheslav Mlotov, ministro sovitico de Asuntos Exteriores. Tras unos minutos de
espera, los hicieron entrar a una sala rectangular dotada de una mesa de reuniones, dispuesta a lo
largo de uno de los muros, y un escritorio, al fondo. Como todas las dependencias de la flor y nata
del comunismo que podan hallarse en el Kremlin, pareca, conforme a la descripcin que hara ms
tarde cierto visitante britnico, una sala de espera ferroviaria de segunda[2].
De pie, aguardando a saludarlos, se hallaba Mlotov, y a su lado, alguien a quien Ribbentrop no
esperaba ver: un sexagenario de escasa altura, de piel picada de viruelas y dientes manchados que lo
escrut framente con unos ojos que daban la impresin de estar teidos de amarillo[3]. No era otro
que el dirigente supremo de la Unin Sovitica: Ysiv Stalin. Como quiera que no acostumbraba
recibir a los extranjeros, su presencia en aquella sala constitua un indicio de la significacin de
aquel momento. Fue un ardid asegur Hilger calculado para desconcertar al ministro [nazi] de
Asuntos Exteriores[4].
El contraste existente entre los dos hombres de ms entidad presentes en aquel despacho apenas
poda haber sido mayor: Ribbentrop superaba en talla a Stalin por varios centmetros, e iba como
siempre de punta en blanco. Nada tena de comparacin su traje, dispendioso y de corte
impecable, con la guerrera y los pantalones anchos del sovitico. Aqul era una persona pretenciosa
en extremo, que jams olvidaba la necesidad de conservar su propia dignidad. A diferencia del
ncleo de fervientes adeptos que conformaba el movimiento nacionalsocialista, se haba adherido
tarde al Partido Nazi: en 1932, cuando ya no poda caber duda alguna de la importancia real que
revesta la figura de Hitler. Durante la dcada de 1920, en tiempos de la Repblica de Weimar, haba
mantenido un pinge negocio de importacin de champn. Entre los otros gerifaltes nazis eran
muchos los que le tenan un respeto escaso. Joseph Goebbels, el ministro de Propaganda, por
ejemplo, aseguraba que se ha[ba] comprado un nombre, se ha[ba] casado con su dinero y se
ha[ba] abierto camino hasta su cargo a fuerza de estafas[5]. Hermann Goering, comandante de la
Luftwaffe, hizo saber a Hitler que Ribbentrop se haba comportado como un asno en el trato
mantenido con los britnicos siendo embajador en Londres. Sin embargo respondi el dirigente
, conoce a mucha gente importante en Inglaterra. A lo que Goering respondi: Eso es cierto,
mein Fhrer, pero lo malo es que toda esa gente tambin lo conoce a l[6]. Tambin entre los
aliados de los nazis haba quien no tena muy buen concepto de l, y as, el conde Ciano, ministro
italiano de Asuntos Exteriores, seal con desdn: El duce asegura que basta con mirarle la cabeza
para concluir que tiene el cerebro pequeo[7].
Y si Ribbentrop suscitaba poco respeto a sus colegas, lo cierto es que el sovitico estaba
habituado a crear en sus interlocutores una emocin totalmente distinta: miedo. Todos los que
estbamos en torno a Stalin ramos provisionales dira ms tarde Nikita Jrushchov, futuro dirigente
de la Unin Sovitica. Mientras mantuviese cierto grado de confianza en nosotros, se nos permita
seguir viviendo y trabajando; pero bastaba que dejara de fiarse de alguien para que desatase todo su
recelo[8]. Stepn Mikoin, quien por ser hijo de Anasts Mikoin, integrante del Politbur, creci en
el complejo arquitectnico del Kremlin durante la dcada de 1930, corrobora la opinin de
Jrushchov:

Miraba a la gente a los ojos cuando le hablaba recuerda, y si uno apartaba la mirada, daba en sospechar que lo estaba
engaando. En ese caso, era capaz de hacer cosas muy desagradables Era un hombre muy suspicaz, y se era su rasgo ms
sobresaliente No tena escrpulos No tena el menor reparo en mentir si lo consideraba necesario, y por eso esperaba de los
dems un comportamiento similar [C]ualquiera poda resultar ser un traidor[9].

Huelga decir que el dirigente sovitico era, ante todo, revolucionario; de hecho, antes de la
llegada al poder de los bolcheviques haba integrado las fuerzas del terrorismo marxista, junto con
las que haba participado en atracos a bancos, secuestros y otras actividades execrables, amn de
pasar, por consiguiente, varios perodos relegado en Siberia.
La disparidad existente entre el engredo Ribbentrop y el taimado Stalin qued patente de
inmediato en el despacho de Mlotov anunciando en tono proftico: El fhrer me ha autorizado para
proponerle un pacto de no agresin entre nuestras dos naciones destinado a durar un centenar de
aos. Si convenimos en una vigencia de cien aos respondi Stalin, la gente va a rerse de
nosotros por no tomarnos las cosas con seriedad. Propongo que dure diez[10]. As, con un desplante
tan poco sutil, comenzaron las negociaciones entre nazis y comunistas.
En el transcurso de aquel aunamiento de dos ideologas contrarias, aquella conjuncin de fuego
y agua por emplear la expresin de cierto nazi,[11] aquel matrimonio sin sentido consumado a la
carrera, tuvieron lugar acuerdos llamados a horrorizar al planeta. De entrada, cabe sorprenderse de
que se dejara acceder a Ribbentrop al corazn mismo del Kremlin. A fin de cuentas, los nazis jams
haban hecho nada por ocultar el odio que profesaban a la Unin Sovitica. Durante uno de los
discursos pronunciado en el congreso de Nremberg de 1937, Hitler se haba referido a los
cabecillas de la nacin como una banda internacional de criminales judeobolcheviques inciviles, a
lo que haba aadido que el pas que gobernaban constitua el mayor peligro a que se hayan
enfrentado la cultura y la civilizacin de la humanidad desde el derrumbamiento de los estados del
mundo antiguo[12].
En su obra Mi lucha, adems, haba afirmado, de manera explcita, estar convencido de que
Alemania deba codiciar las feraces tierras de Rusia y del resto de la Unin Sovitica. Vamos a
acabar con el perpetuo avance de Alemania en direccin al sur y al oeste de Europa, y a poner la
mira en el este No obstante, cuando hablamos hoy de nuevos territorios europeos, debemos pensar,
sobre todo, en Rusia y los estados fronterizos a ella sometidos [o lo que es igual, la Unin
Sovitica]. Se dira que es el destino mismo quien desea que sigamos esta direccin[13].
Aun as, llegado el verano de 1939, los nazis haban dejado que el utilitarismo se impusiera a los
principios. Hitler quera que el ejrcito alemn invadiese Polonia antes de que transcurrieran unos
cuantos das. A su manera de ver, haba territorios germanos que deba recobrar la ciudad de
Danzig, Prusia Occidental y las antiguas propiedades alemanas situadas en torno a Posen (Pozna),
adems de no pocos terrenos agrcolas polacos de valor que conquistar. Sin embargo, saba que
cualquier ataque a dicho Estado lo pondra en riesgo de entrar en guerra con el Reino Unido y
Francia. En marzo de 1939, los britnicos haban prometido tratar de proteger a Polonia de
agresiones extranjeras despus de que el primer ministro Neville Chamberlain reparase en que las
promesas que haba hecho el fhrer en los Acuerdos de Mnich, firmados el ao anterior, no valan
un ardite. Por otra parte, desde el punto de vista de los nazis, sobre su plan de invasin segua
pendiendo una pregunta nada desdeable, y en apariencia imposible de responder de antemano:
Cul sera la reaccin de la Unin Sovitica, que lindaba al este con Polonia? Si formaba alianza
con franceses y britnicos, los alemanes iban a verse rodeados de potencias enemigas.
Por consiguiente, durante el verano de 1939, aprovechando las conversaciones mercantiles que
se estaban efectuando en Berln, los alemanes comenzaron a tantear la posibilidad de suscribir un
tratado de conveniencia con los soviticos. No cabe sorprenderse de que stos se mostrasen
escpticos en un primer momento. En una de las discusiones habidas en un estadio anterior de dicha
estacin, el negociador sovitico, por nombre Astjov, comunic a Schnurre, el delegado germano,
que sus colegas de Mosc no tenan certeza alguna de que los cambios que se insinua[ba]n en la
poltica alemana [fuesen] de naturaleza no coyunturales y est[uviera]n calculados para un perodo
prolongado. Dgame le respondi el otro qu prueba necesita. Estamos dispuestos a
demostrar la posibilidad de alcanzar un acuerdo en lo tocante a cualquier asunto, y a ofrecer
cualquier garanta[14]. Llegado el 2 de agosto, se haba hecho evidente la urgencia de los alemanes.
El propio Ribbentrop asever a Astjov que no haba, desde el Bltico al mar Negro, problema
alguno que no pudiera resolverse entre los dos[15].. El 19 de aquel mes firmaron el tratado
econmico en Berln, y Ribbentrop, a continuacin, presion a los soviticos para que le permitiesen
viajar a Mosc a fin de negociar un pacto de no agresin. En determinado momento, al verlos
vacilantes, fue el mismsimo Hitler quien intervino para escribir personalmente a Stalin al objeto de
solicitar que accediese a recibir a su ministro. Este ltimo lleg a Mosc el da 23, al punto de ceder
los soviticos.
No resulta, por lo tanto, difcil advertir qu motivos impulsaron a los alemanes, toda vez que el
programa poltico general de Hitler, su visin punto menos que mesinica, segua siendo evidente. La
Unin Sovitica no haba dejado de ser su enemigo en el plano de lo ideolgico, un enemigo que,
adems, posea frtiles tierras de cultivo de las cuales no eran dignas sus gentes. Algn da, el
Imperio germano se extendera por aquel territorio; pero an no haba llegado el momento de
perseguir tal designio, sino de abordar la dificultad, urgente y realista, de neutralizar a un agresor en
potencia. El rgimen nazi sobresala por su carcter dinmico, y la presteza con que se pusieron en
marcha sus representantes a fin de instigar y cerrar este acuerdo dej impresionados a los de Stalin.
El que el seor Ribbentrop se haya movido a una velocidad de 650 kilmetros por hora ha causado
en el gobierno sovitico una admiracin sincera afirm Mlotov en septiembre de 1939. Su
energa y su fuerza de voluntad se han tomado como garantes de la firmeza de los lazos de amistad
tendidos con Alemania[16].
Si bien resulta relativamente fcil entender lo que obtenan los alemanes del acuerdo, no lo es
tanto, en principio, explicar la actitud de los soviticos, dado que, a diferencia de aqullos, estaban
en situacin de elegir aliado: podan haberlos rechazado y optar por coligarse con britnicos y
franceses. A primera vista, se dira que esto ltimo era, de hecho, lo ms lgico, sobre todo si
tenemos en cuenta que, en julio de 1932, haban firmado un tratado de no agresin con Polonia.
Adems, ni el Reino Unido ni Francia se oponan a la Unin Sovitica con tanta vehemencia como a
los nazis, y los britnicos ya haban hecho propuestas de paz a Mosc. Aun as, Stalin saba que los
britnicos, en particular, preferan apaciguar a los alemanes a aliarse con los soviticos, y haba
puesto de relieve esta postura al no consultarles sobre los Acuerdos de Mnich de septiembre de
1938, en virtud de los cuales Chamberlain cedi a los nazis la regin de los Sudetes, germana en lo
tnico, aunque perteneciente a Checoslovaquia.
Al regresar de Mnich, el primer ministro haba citado la primera parte de Enrique IV: del
ortigal de este peligro, hemos arrancado la flor de la seguridad, y los soviticos respondieron, en un
mordaz artculo publicado en el diario Izvestia, con la frase que sigue a la anterior en la obra de
Shakespeare: La empresa que has acometido es peligrosa; los amigos que has hecho, mudables; el
momento, muy poco propicio, y todo el proyecto, demasiado insustancial para poder contrarrestar
tamaa oposicin[17].
Por otro lado, que hubiese hecho falta que los nazis invadieran lo que quedaba de los dominios
checos el 15 de marzo de 1939 para que los britnicos reparasen, de sbito, en los posibles
beneficios de un acuerdo con la Unin Sovitica no sorprendi, en absoluto, a Stalin, quien cinco
das antes haba pronunciado un acre discurso en el XVIII Congreso del Partido, celebrado en
Mosc. En l, habl de la guerra que haban entablado

estados agresores que contravienen, en todos los sentidos, los intereses de los no combativos, y en concreto el Reino Unido, Francia
y Estados Unidos, en tanto que los segundos optan por replegarse, haciendo una concesin tras otra a aqullos. Por tanto, estamos
siendo testigos de una descarada redistribucin del mundo y las esferas de influencia a expensas de los estados no combativos, sin
que stos hagan el menor intento de resistencia, y aun con cierta connivencia por su parte. Increble, pero cierto[18].

Fue, en parte, el desdn que le inspiraba la pasividad de los estados no combativos lo que lo
llev a expresar, en aquella misma ocasin, la clebre advertencia de que la Unin Sovitica no
estaba dispuesta a dejarse arrastrar hacia un conflicto por belicistas acostumbrados a que otros les
saquen las castaas del fuego.
Sin embargo, Stalin y sus subordinados inmediatos seguan sin descartar la posibilidad de firmar
un tratado de asistencia mutua con el Reino Unido y Francia. Sea como fuere, lo cierto es que no
faltaron dificultades desde el primer momento, y as, frente a los 650 kilmetros por hora de los
nazis, los aliados occidentales daban la impresin de estar atollados en negociaciones. El 27 de
mayo, britnicos y galos propusieron una alianza militar y poltica; pero Mlotov rechaz la idea por
considerarla vaga y carente, en especial, de todo detalle en lo que tocaba a la explicacin de cmo
habra de responder la Unin Sovitica a un ataque alemn sobre Polonia.
Por lo que respectaba a los soviticos, la falta de compromiso britnico frente a una alianza seria
qued cristalizada en la legacin enviada a Mosc aquel verano, presidida por el honorable sir
Reginald Aylmer Ranfurly Plunkett-Ernle-Erle-Drax, almirante de pomposo nombre. Maiski, el
embajador sovitico en Londres, haba querido saber con anterioridad si lord Halifax, ministro
britnico de Asuntos Exteriores, tendra a bien acudir a Mosc aquel verano a fin de hablar
directamente con Mlotov, y en lugar de hacer tal cosa, el Reino Unido envi, primero, al director
del departamento central del Ministerio de Asuntos Exteriores, dignatario de menor categora, y a
continuacin, a aquel oscuro oficial de cuatro caones en el apellido. Para acabar de empeorarlo
todo, Drax y su equipo no parecan tener prisa alguna, y de hecho, zarparon de Inglaterra el 5 de
agosto a bordo de un buque mercante que tard cuatro das en arribar a Leningrado.
Llegados a Mosc, no tardaron en ofrecer a los soviticos cumplida confirmacin de cuanto
haba comunicado desde Londres el servicio de informacin de Maiski: los delegados no tienen
potestad para tomar decisiones en el acto Tal circunstancia no permite pensar en que se puedan
llevar a cabo las negociaciones con cierta presteza[19]. Tanto era as que, antes de salir de Londres,
Drax haba recibido del primer ministro y del ministro de Asuntos Exteriores instrucciones
especficas de prolongar, caso de topar con dificultades, las conversaciones hasta el mes de octubre,
momento en que las condiciones propias del invierno dificultaran la invasin nazi de Polonia[20].
Los britnicos tenan la esperanza de que la simple amenaza de una alianza con la Unin Sovitica
sirviese de elemento disuasorio a los alemanes.
No es difcil ver qu llev a aqullos a abordar las discusiones con los soviticos de un modo
tan despreocupado. En primer lugar, la poltica exterior del Reino Unido llevaba aos predicando
que vala ms mantener una relacin amistosa con Alemania que un acuerdo con la Unin Sovitica,
pues eran muchos los britnicos que no slo abominaban el rgimen comunista de Stalin por motivos
ideolgicos, sino que, en general, profesaban un respeto escaso al podero y la utilidad de sus fuerzas
armadas. Adems, an quedaba otra razn, de carcter marcadamente prctico, por la que
consideraban improbable alcanzar un acuerdo global con la Unin Sovitica aquel verano: la
cuestin de Polonia. Las dificultades de estrategia poltica surgidas en torno a este pas, cuya sombra
estara presente a lo largo de toda esta historia, se hicieron evidentes aun antes del comienzo de la
guerra. Los britnicos saban que, para que tuviese sentido cualquier tratado militar, habran de
permitir a los soviticos que cruzasen la frontera con Polonia a fin de luchar contra los alemanes en
el supuesto, por dems probable, de que decidieran emprender una invasin; pero los polacos se
oponan por entero a semejante idea. Al verse sumida en tal punto muerto, la legacin de Londres
adopt la tctica, comprensible, aunque contraproducente a la postre, de limitarse a hacer caso omiso
del asunto siempre que se abordara la situacin de dicho pas y su integridad territorial. Cuando el
mariscal sovitico Voroshlov pregunt sin ambages, el 14 de agosto, si se autorizara al Ejrcito
Rojo para entrar en Polonia y empear as combate contra los nazis, la legacin aliada no ofreci
respuesta alguna.
Con todo, no debemos inferir de esto que Stalin y el resto de la cpula sovitica se vieron, de un
modo u otro, empujados a coligarse con los nazis por causa de un juicio errneo de britnicos y
franceses. Al cabo, los aliados occidentales tenan muy poca cosa que ofrecer a los soviticos en la
mesa de negociaciones. Sin duda, Stalin debi de preguntarse por qu iba a dejarse arrastrar hacia
un conflicto el Ejrcito Rojo a fin de ayudar a otros regmenes poco comprensivos a sortear los
obstculos que ellos mismos se haban creado. En lo ideolgico, no era menos lo que lo separaba del
Reino Unido y Francia que de la Alemania nazi. Cada una de estas naciones se hallaba, conforme a la
teora marxista, dominada por el gran capital y oprima a la clase obrera. Slo la Unin Sovitica,
que propugnaba la educacin gratuita, la atencin sanitaria pblica, el sufragio universal y la
propiedad comunal poda considerarse, a su modo de ver, un Estado en toda regla. De hecho, la
doctrina del mismsimo Lenin exiga que el rgimen sovitico se retirase ante circunstancias as para
dejar que los capitalistas se pelearan entre ellos. En consecuencia, puestos a pactar con potencias
intolerables por igual, segua siendo mucho ms sensato, desde su punto de vista, plantearse un
acuerdo, por ms que fuese uno temporal en potencia, con la Alemania nazi, por cuanto, amn de un
modo en apariencia seguro de salir de cualquier guerra futura, poda brindarle algo que jams
obtendra con los aliados occidentales: la posibilidad de ampliar su territorio y obtener beneficios
materiales. Por consiguiente, el encuentro que mantuvieron la tarde del 23 de agosto de 1939
Ribbentrop y Schulenburg, en representacin de Alemania, con Stalin y Mlotov, por la parte
sovitica, supuso una confluencia, si no de ideas, s de intereses comunes.

PRIMERAS NEGOCIACIONES

Dice mucho de la marcada naturaleza prctica de las conversaciones la rapidez con que se centraron
en lo que se describi, de manera eufemstica, como esferas de influencia. Esta expresin,
deliberadamente inocua, poda significar tanto o tan poco como quisiese cada uno de los
participantes. Al cabo, claro est, tras la invasin nazi de Polonia, se emple para determinar quin
deba imponer su dominio a diversos estados de la Europa oriental.
Ribbentrop anunci: El fhrer acepta que la regin del este de Polonia y Besarabia, as como
Finlandia, Estonia y las tierras de Letonia que lindan al sur con el ro Duina, caigan dentro de la
esfera de influencia de la Unin Sovitica[21]. Stalin se neg de inmediato a admitir las propuestas
de los alemanes, pues deseaba que la relacin incluyese todo el territorio latvio, y al no sentirse el
alemn capacitado para ceder a tal peticin sin consultar primero con Hitler, se aplaz el encuentro
hasta el momento en que hubiese recibido instrucciones directas de ste.
El dirigente nazi aguardaba las nuevas de la negociacin en el Berghof, la residencia que haba
hecho construir en las montaas del sur de Baviera. Aquella maana ya haba celebrado una reunin
con sus comandantes, en la que haba notificado a los altos mandos del ejrcito que Ribbentrop haba
partido de Knigsberg en direccin a Mosc para firmar un pacto de no agresin. Los generales
quedaron trastornados: se miraban unos a otros asegura Herbert Dring, oficial de la SS que, dada
su condicin de administrador del Berghof, pudo dar testimonio de lo ocurrido aquel da.
Quedaron sin aliento ante la idea de que tal cosa pudiese ser posible. Stalin, el comunista, y Hitler, el
nacionalsocialista, unidos los [dos] de pronto? Nadie saba lo que poda haber tras aquel
encuentro[22].
A medida que avanzaban las conversaciones en Mosc, en el Berghof iba creciendo la tensin.
Era una tarde estival de calor bochornoso recuerda Dring. Haba grupos de edecanes,
funcionarios civiles, ministros y secretarios congregados, de pie, alrededor de la centralita, a la
espera de la primera llamada. Todos estaban inquietos, y aguardaban y aguardaban. De pronto
llegaron noticias de las exigencias de Stalin. Nadie pas por alto que Hitler no articul una sola
palabra durante la conferencia telefnica aade Dring. Stalin le haba puesto una pistola en la
sien. Coaccionado de este modo, el fhrer accedi a conceder al dirigente sovitico la totalidad de
Letonia para que la integrase en su esfera de influencia.
Una vez tomadas las decisiones principales relativas al reparto e incluidas en el protocolo
secreto del pacto, las negociaciones se volvieron ms distendidas. Stalin revel lo que opinaba con
franqueza de la nacin que, durante el verano de 1941, se trocara en aliada suya: No me gustan los
britnicos, y desconfo de ellos: son oponentes diestros y testarudos; pero su ejrcito es dbil. Si
siguen dominando el mundo es slo por la estupidez de otros pases que se dejan engaar. Resulta
ridculo que basten unos cuantos centenares de britnicos para gobernar la ingente poblacin de la
India[23]. A continuacin, asever que el Reino Unido llevaba muchos aos intentando evitar que se
diese un entendimiento entre soviticos y alemanes, y que le pareca una buena idea poner fin a
semejantes chanchullos.
Con todo, los interlocutores no llegaron a hablar sin reservas de los planes nazis ms inmediatos
de invadir Polonia, ni tampoco, claro, de cul sera la respuesta que habra de esperar de los
soviticos. Lo ms cerca que estuvo Ribbentrop de perfilar las intenciones de su nacin fue el
siguiente comentario: El gobierno del Reich alemn no puede seguir tolerando la persecucin a la
que se estn viendo sometidas sus gentes en Polonia; de modo que el fhrer est resuelto a zanjar las
disputas entre los dos sin ms dilacin. A esto, Stalin se limit a responder con un: Entiendo, que
a nada lo comprometa.
l y Ribbentrop recibieron una primera redaccin del comunicado por el que se anunciaba el
pacto, y parece que el primero encontr cmico el lenguaje florido en que estaba escrito. No cree
usted que deberamos prestar algo ms de atencin a la opinin pblica de nuestros pases? quiso
saber. Llevamos muchos aos lanzndonos cubos de mierda a la cara, y los muchachos encargados
de nuestra propaganda nunca se cansan de superarse en este sentido. Y ahora, de la noche a la
maana, queremos hacer que todos crean que hemos olvidado y perdonado todo. Estas cosas no van
nunca tan rpido.[24] Dicho esto, comenz a suavizar los trminos en que estaba compuesta la
declaracin.
A medianoche, entr una mujer con la cabeza cubierta con un pauelo rojo para ofrecerles t, en
primer lugar, y dulces, caviar, emparedados y cantidades generosas de vodka, vinos rusos y, por
ltimo, champn de Crimea.

La atmsfera recordara Andor Hencke, diplomtico alemn que hizo las veces de segundo intrprete, que ya haba sido
agradable, se volvi por dems cordial. Costaba imaginar a anfitriones ms afables que Stalin y Mlotov. El gobernante de Rusia
llen personalmente los vasos de sus invitados, les ofreci cigarrillos y an se encarg de encenderlos. El modo como atenda a
cada uno de nosotros, acogedor aunque majestuoso, nos caus una notable impresin A m me toc traducir lo que debi de ser
el primer brindis que haba dedicado Stalin a Adolf Hitler: Como s lo mucho que ama el pueblo alemn a su fhrer, quiero brindar
a su salud![25].

El pacto de no agresin entre la Unin Sovitica y Alemania se suscribi, al fin, durante la


madrugada del 24 de agosto de 1939. Se permiti la entrada de fotgrafos de ambas partes a fin de
que inmortalizasen la inslita amistad que haba cuajado entre ellas. Stalin pidi slo que se
cumpliera la siguiente condicin: Antes, deberan retirarse las botellas vacas; de lo contrario,
pensarn que nos hemos emborrachado antes de firmar el tratado[26]. A despecho de tal afn
jocoso, cierto es por ocultar toda prueba de que se hubiera consumido alcohol en aquella sala, la
cmara del alemn Helmut Laux retrat a Stalin y a Ribbentrop sosteniendo sendas copas de
champn. El sovitico insisti en que la publicacin de aquella fotografa de los dos bebiendo juntos
poda ofrecer una impresin equivocada. Entonces, Laux hizo ademn de retirar la pelcula de su
mquina y entregrsela; pero l le indic con un gesto que no haca falta que se tomara tal molestia,
aadiendo que confiaba en la palabra que le haba dado el germano de no emplear la imagen en
cuestin[27].
Heinrich Hoffmann, fotgrafo personal de Hitler, quien tambin se hallaba presente, recordara
ms tarde, llevado de su sentido innato de la superioridad alemana, los aparatos antediluvianos
empleados por los rusos. No dud en dirigirse personalmente a Stalin en estos trminos:
Excelencia, tengo el grandsimo honor de transmitirle el cordial saludo y los mejores deseos de mi
fhrer y gran amigo, Adolf Hitler. Permita que le exprese tambin el ferviente deseo que alberga de
tener la oportunidad de conocer en persona, algn da, al egregio dirigente del pueblo ruso. A su
decir, tales palabras le produjeron una gran impresin, que lo llev a responder que debera
entablarse una amistad duradera con Alemania y su grandioso fhrer[28].
La fiesta se prolong hasta el amanecer, y cuando los alemanes se despidieron, al fin, Stalin se
encontraba, conforme al testimonio de Hoffmann, bien achispado, de todas todas[29]. Saltaba a la
vista que el dirigente sovitico se haca cargo del natural incongruente casi cmico del pacto
que acababa de firmar con su antiguo enemigo. Vamos a brindar por el nuevo antikominternista
exclam en determinado momento: Stalin![30] Con todo, las ltimas palabras que dirigi a
Ribbentrop fueron pronunciadas, a ojos vista, con sinceridad: Le garantizo que, para la Unin
Sovitica, este tratado es algo muy serio, y le doy mi palabra de honor de que no vamos a traicionar a
nuestro nuevo aliado[31]..
En el Berghof, la atmsfera se hizo an ms tensa las horas que precedieron a la llegada de la
noticia de la firma. Herbert Dring observ aquella noche a Hitler y a sus invitados, quienes
clavaron la mirada en el cielo propio de escena dramtica que coronaba los elevados picos de las
montaas. Todo l pareca estar alborotado recordara, de color rojo como la sangre, verde
plomizo como el sulfuro, negro como la noche y amarillo resquebrajado. Todo el mundo pareca
horrorizado; resultaba amedrentador Todos miraban de hito en hito, y cualquiera que sufriese
debilidad de nimo podra haberse aterrorizado con facilidad. Dring no pas por alto el
comentario de una de las convidadas, de origen hngaro. Mi fhrer, esto no parece augurar nada
bueno. Slo vaticina sangre, sangre, sangre y ms sangre. Al decir del oficial de la SS, Hitler
qued conmovido por entero. Casi se ech a temblar mientras responda: Si tiene que ser as, que
sea ya. Estaba agitado, enloquecido. Tena el cabello revuelto, y la mirada clavada en la distancia.
Entonces, cuando lleg la feliz noticia de la firma, se despidi, subi las escaleras y puso as fin a
la velada.
Si la reaccin del pblico britnico a aquel acercamiento entre Alemania y la Unin Sovitica
estuvo exenta del carcter dramtico de la situacin vivida en la terraza del Berghof, lo cierto es que
la noticia provoc una sorpresa colosal. Se trata de un captulo nuevo e incomprensible de la
diplomacia alemana declar un noticiario del Reino Unido. Qu ha sido de los principios de
Mi lucha? Y qu puede tener Rusia en comn con Alemania?[32].
Las agrupaciones nacionales del Partido Comunista de todo el mundo se afanaban por hallar una
explicacin para semejante nueva. En el Reino Unido, Brian Pearce, quien a la sazn segua con
devocin al dirigente sovitico, se limit a aferrarse a su fe. No nos caba la menor duda asevera
de que Stalin era una persona muy inteligente, un tipo perspicaz, y cuando supimos del pacto, creo
que la actitud de la mayora de los comunistas (de los que no quedaron aturdidos por entero, hasta el
extremo, en algunos casos, de abandonar, sin ms, el partido) consisti en decirse: En fin, resulta
difcil de entender; pero a fin de cuentas, la situacin no es sencilla; quiz el camarada Stalin, que
cuenta con servicios de informacin, piense que se es el mejor modo de evitar a Rusia la
posibilidad de ser defraudada por los aliados occidentales[33].
En Alemania, Hans Bernhard, oficial de la SS, tuvo noticia de la firma del pacto mientras
aguardaba con su unidad la orden de invadir Polonia. Para l, constituy una sorpresa, sin duda.
Eramos incapaces de hallarle pies ni cabeza La propaganda alemana llevaba aos poniendo de
manifiesto que los bolcheviques eran nuestro enemigo principal. En consecuencia, a l y a sus
camaradas, aquel acuerdo les pareci antinatural en lo poltico[34].
Sin embargo, a lord Halifax, el ministro britnico de Asuntos Exteriores, no se le hizo tan digno
de asombro. Cuatro meses antes, el da 3 de mayo, haba advertido al gabinete britnico de la
posibilidad de un acercamiento entre Stalin y Hitler[35]. Tanto su gobierno como el francs
advirtieron entonces que aquel concierto daba a Hitler carta blanca para invadir Polonia, tal como se
demostrara en breve. El 1 de septiembre, las tropas germanas franquearon la frontera polaca, y dos
das despus, el Reino Unido, en conformidad con las condiciones del tratado que haba suscrito con
el Estado agredido, hizo manifestacin de hostilidades a Alemania, dando principio as a la Segunda
Guerra Mundial.
Aun as, en tanto que los nazis penetraban en el pas procedentes de poniente, los soviticos no
hicieron ademn alguno de atacar desde levante, y en consecuencia, Ribbentrop tuvo ocasin de
preocuparse por el modo como reaccionara Stalin ante cualquier incursin que pudiese efectuar
Alemania en la regin oriental de Polonia, contigua a la Unin Sovitica y adscrita, en virtud del
pacto que acababan de firmar, a su esfera de influencia.

No obstante comunic a Schulenburg, embajador alemn en Mosc, en un cablegrama enviado el 3 de septiembre, deberamos
seguir avanzando y emprender, por razones militares, acciones contra las fuerzas militares polacas ubicadas en el presente en la
zona de Polonia que pertenece a la esfera de influencia rusa. Le ruego que aborde de inmediato este asunto con Mlotov e
infrmese de si la Unin Sovitica no considera deseable dirigir sus fuerzas en el momento adecuado contra las polacas apostadas
en su esfera de influencia y ocupar dicho territorio. A nuestro entender, tal cosa no slo constituira un gran alivio, sino que, en
consonancia con los acuerdos de Mosc, redundara en beneficio de los intereses soviticos[36].

Stalin y sus subordinados inmediatos no respondieron enseguida a la propuesta alemana. El


dirigente no era de los que actan de forma impulsiva, y haba elementos de gran importancia que
considerar. As, por ejemplo, caba preguntarse cmo iban a responder britnicos y franceses a una
incursin sovitica. Los aliados occidentales acababan de mover guerra contra Alemania porque
haban acordado proteger Polonia ante cualquier agresin. Si el Ejrcito Rojo se trasladaba a la
regin oriental de sta, no era probable que decidiesen combatir tambin a la Unin Sovitica? De
hecho, no era impensable que el pacto de no agresin suscrito con los nazis estuviese a punto de
arrastrarlos a la guerra de la que, precisamente, deba excluirlos.
Sea como fuere, segua habiendo argumentos de peso en favor de la accin militar. Los soviticos
no ignoraban los evidentes beneficios materiales que podan obtener de anexionar una porcin
considerable de otro pas, y adems, se vean impulsados por poderosos motivos histricos. Por
encima de todo, Stalin estaba convencido de tener cuentas pendientes con los polacos: an recordaba
con amargura la guerra que haban librado con ellos los bolcheviques entre 1919 y 1920 (a la que a
menudo se denomina polaco-sovitica, a pesar de que la idea de una Unin Sovitica slo se
acord, en un principio, en 1922 y no se reconoci de modo formal hasta 1924). Polonia, que se
haba desvanecido como nacin independiente en el siglo XVIII, tras ser dividida entre sus vecinos
ms poderosos, qued reconstituida en virtud del Tratado de Paz de Versalles tras la Primera Guerra
Mundial. Y en tanto que su dirigente, Jzef Pisudski, pretenda trasladar su frontera hacia el este
tanto como le fuera posible, Lenin tena su Estado por un estorbo dispuesto en medio del camino que
necesitaban recorrer los comunistas a fin de propagar la revolucin por Europa, y en particular por la
Alemania de posguerra, la cual, en su opinin, se hallaba en sazn para la conquista marxista.
En un primer momento, el ejrcito bolchevique obtuvo grandes resultados, y de hecho, llegado el
verano de 1920 se encontraba casi a las puertas de Varsovia. Sin embargo, los polacos
contraatacaron y los derrotaron en la batalla del ro Nemunas, y ms tarde, en fuerza del Tratado de
Riga, firmado en marzo de 1921, se hicieron con la Ucrania occidental y la zona oeste de Bielorrusia,
lo que conform una nueva frontera que quedara ratificada en cierta conferencia aliada celebrada en
1923. (Tan tortuosa historia constitua el marco en el que pronunci Mlotov su comentario, de
infausta memoria, que defina Polonia como monstruoso hijo bastardo de la Paz de Versalles[37].
Hay que tener presente que este asunto constitua no slo una humillacin general para los
bolcheviques, sino tambin una de ndole individual para el comisario del frente suroeste, un hombre
llamado Ysiv Stalin. ste haba omitido enviar los refuerzos solicitados por el mariscal
Tujachevski, al mando de las fuerzas rojas, y en 1925, haba llegado a tratar de encubrir tamao
borrn de su pasado sustrayendo los documentos con l relacionados de los archivos de Kiev[38].
As y todo, pese a la marcada antipata que profesaba a los polacos, en septiembre de 1939 no
albergaba la menor intencin de dejar que fuesen sus emociones las que determinaran cul habra de
ser su prximo movimiento. No ignoraba que los soviticos podan intentar legitimar una incursin
por intermedio de la propaganda, tomando como pie la lnea Curzon, demarcacin propuesta en
1919 por el ministro britnico de Asuntos Exteriores, de cuyo apellido tom el nombre, a fin de
separar Polonia de sus vecinos orientales. La divisoria, que los bolcheviques no dudaron en rechazar
a la sazn, era, sin embargo, muy similar a la que acababan de acordar Stalin y Mlotov con
Ribbentrop a fin de delimitar sus respectivas esferas de influencia. Por otro lado, los polacos no
constituan mayora en aquellos territorios orientales: representaban, aproximadamente, un 40 por
100 de la poblacin, frente al 34 de quienes tenan orgenes ucranianos y el 9 correspondiente a los
de procedencia bielorrusa. Los propagandistas soviticos no pasaron por alto que este hecho
permita cohonestar una incursin presentndola como un acto de liberacin destinado a eximir a
la poblacin nativa del yugo polaco.
Como resultado de la combinacin de los factores expuestos, el 9 de septiembre, seis das
despus de que Ribbentrop hubiese enviado el cablegrama, Mlotov respondi para comunicarle que
el Ejrcito Rojo estaba a punto de trasladar sus fuerzas a la esfera de influencia que haba
correspondido en Polonia a los soviticos. Durante un encuentro celebrado en Mosc al da siguiente
con el embajador alemn, Schulenburg, aadi que la invasin tendra por pretexto la dispensacin
de ayuda a ucranianos y bielorrusos. Tal argumento asever hara admisible la intervencin de
la Unin Sovitica, a tiempo que evitara que sta se presentara como un Estado agresor[39].

LOS SOVITICOS INVADEN POLONIA

El 17 de septiembre cruzaron la frontera oriental de Polonia seiscientos mil soldados soviticos,


acaudillados por el mariscal Kovaliov, al norte, en el frente bielorruso, y el mariscal Timoshenko, al
sur, en el ucraniano. Durante una emisin de radio difundida aquel mismo da, Mlotov recurri, a fin
de justificar la intervencin militar, al argumento verosmil que haba expuesto a grandes rasgos a
Schulenburg, y anunci que era necesaria para salvar a los hermanos de sangre del pueblo
sovitico que vivan en aquella regin de Polonia. Haber omitido dicha accin habra constituido, a
su decir, un acto de abandono. Oficialmente, lo que hicimos fue tender una mano amistosa a
nuestros hermanos rusos y ucranianos afirma Gueorgui Dragnov, quien se contaba entre los
soldados que entraron en territorio polaco aquel mes de septiembre. Los escritos de nuestra
propaganda militar y nuestros oficiales polticos trataron de lavarnos el cerebro para que creysemos
que los obreros de all necesitaban que los ayudsemos y que estaban siendo vctimas de explotacin
por causa de la burocracia polaca[40].
Al principio, el Ejrcito Rojo recibi una acogida calurosa en muchos lugares, y de hecho, no
todos tenan claro que aquello fuese nada semejante a una invasin. Hubo quien pens que tal vez las
tropas soviticas haban acudido en su ayuda, y que quiz tenan la intencin de atravesar con sus
vehculos las llanuras de la regin oriental de Polonia para presentar batalla a los alemanes, quienes
ya haban ocupado la mayor parte de la occidental.
Boguslava Gryniv viva con los suyos cerca de Lww (Lepolis[*]), una de las mayores ciudades
del sureste polaco, y su ascendencia ucraniana hizo pensar a su familia que poco tena que temer de
los soviticos. La gente les daba la bienvenida [a los soldados] agitando los brazos recuerda, y
haba quien lo haca con flores y con la bandera azul y amarilla [de Ucrania] Ellos se limitaban a
abrir las escotillas de sus tanques y sonrer a la poblacin. As fue como llegaron Ni se nos pas
por la cabeza que pudiese ocurrir algo tan terrible Mi padre mismo lo dijo cuando mi madre le
pidi que nos marchsemos: stos no son los mismos bolcheviques de 1919: despus de veinte
aos, tienen ya una cultura, un Estado, un sistema de justicia. Por decirlo de otro modo, tenamos la
esperanza de que, en fin, de que no fueran simples delincuentes[41].
Cuando lleg el Ejrcito Rojo en 1939, nadie, y en ello me incluyo, abrig sentimientos
negativos para con sus soldados, aunque lo cierto es que tampoco hubo apego ninguno recuerda
Zenon Vrublevsky, quien en aquella poca no pasaba de ser un colegial de doce aos. La gente
estaba muy dividida. Vivamos en la misma planta que otras familias, y en tanto que algunas de ellas
se mostraban contentas ante su llegada, otras decan: Esperad a que revelen sus intenciones!
Siberia es enorme, y all vais a acabar todos!. Yo, en realidad, no senta ni una cosa, ni la otra; ni
amor, ni odio: simplemente, acept que tenamos nuevo ejrcito, nuevo gobierno y un nuevo
poder[42].
Las autoridades polacas dieron rdenes a sus fuerzas armadas de retirarse y no hacer frente a los
soviticos si bien tal cosa no evit algunos choques, en particular en Grodno, aunque no tardara
en hacerse evidente que los recin llegados no estaban all para ayudar. De cualquier modo,
Polonia saba bien que no tena posibilidad alguna de sobrevivir a una agresin combinada de
alemanes y soviticos, y dio en la cuenta de que se hallaba al borde de correr una suerte idntica a la
que haba conocido a finales del siglo XVIII, cuando se haba visto engullida por sus poderosos
vecinos.
As y todo, la marcha que efectu aquel septiembre el Ejrcito Rojo a travs de sus tierras
orientales no result, precisamente, digna de las formidables fuerzas armadas de tan colosal
potencia. De hecho, podra calificarse de hedionda, en un sentido bastante literal. El olor que
despedan asegura Zenon Vrublevsky nos pareci idntico al del desinfectante de inodoros que
usbamos nosotros en los servicios pblicos. Tenan un olor un tanto extrao confirma Anna
Levitska, tambin ciudadana de Lww, distintivo y penetrante[43]. Muchos de los del lugar
advirtieron el contraste que se daba entre los soldados del ejrcito polaco, elegantes y bien
vestidos, con uniformes inmaculados y botas lustrosas, y aquellas unidades abigarradas de
combatientes apestosos y harapientos que haba irrumpido en sus municipios. Muchos se rean de
ellos recuerda Zenon Vrublevsky. Mira cmo van! Menuda panda de pordioseros acaba de
llegar!.
A medida que avanzbamos, nos dbamos cuenta de que aquel pueblo [el polaco] viva mucho
mejor que nosotros, tanto los militares como los paisanos asevera Gueorgui Dragnov, quien no
pudo menos de asombrarse ante el abismo que, en cuanto a riqueza, se abra entre la Unin Sovitica
y la capitalista Polonia. Las casas estaban hermosamente amuebladas, hasta las de los campesinos.
[Aun] los ms pobres estaban mejor que nuestros conciudadanos, y tenan el mobiliario reluciente.
Nosotros an tendramos que esperar antes de empezar a dotar nuestros apartamentos de piezas
similares. Un aldeano necesitado [de la regin oriental de Polonia] tena al menos dos caballos, y no
haba casa en la que no visemos tres o cuatro vacas y numerosas aves de corral. No esperbamos
topar con nada semejante, porque no era eso precisamente lo que nos haba dicho la propaganda, una
propaganda que, por cierto, poca mella poda hacer en nosotros una vez que habamos visto casas de
labor con electricidad, cosa de la que carecamos en la Bielorrusia sovitica.
Wiesawa Saternus, colegiala polaca que habitaba con su familia cerca de la frontera con
Ucrania, qued sorprendida al contemplar por vez primera a un integrante del Ejrcito Rojo. Aquel
soldado ruso corra por el campo abierto gritando que le disemos de comer. Cuando lleg a casa,
pudimos ver que no iba bien vestido, con la ropa adecuada, y llevaba el arma pendiente de una
cuerda. Mi madre le dijo que le iba a dar comida [Entonces], el soldado tom un reloj que haba
sobre la mesa y se lo meti en el bolsillo sin preguntar siquiera si poda cogerlo. [No haba dejado]
de gritar: Dadme comida!, y mi madre le fue trayendo un montn de cosas, que l iba guardando en
el abrigo.
Al alcanzar una ciudad refinada como la de Lww, que en otro tiempo haba constituido una de
las joyas aunque provinciana del Imperio austrohngaro, muchos de los recin llegados de la
Unin Sovitica tuvieron la impresin de estar entrando en algo parecido a un pas de ensueo.
Buena parte de lo que all encontraron les resultaba desconocido. Anna Levitska vio a la esposa de
un oficial que llevaba puesto un camisn de dormir con el que haba topado y del que deca que era
un vestido precioso. Ms tarde, tras comprar un orinal en el mercado, dijo haber adquirido una
bonita ensaladera. En todas partes hubo quien fue testigo de cmo los soldados del Ejrcito Rojo
usaban sostenes a modo de orejeras.
No cabe sorprenderse de que muchos de ellos, inseguros en aquel pas burgus de las maravillas,
se dieran a las fanfarronadas ms jactanciosas a la hora de hablar de cuanto haban dejado atrs.
Decan: All tenemos tanto como aqu recuerda Zenon Vrublevsky. Puestos de trabajo?
Tenemos los mismos. Y tenis esto y lo otro?. Por supuesto: tenemos de todo!. Pero
suponamos que no era cierto.
En determinada ocasin, en el centro de Lww, Vrublevsky vio a uno de los ciudadanos tomando
el pelo a dos soldados del Ejrcito Rojo. Les dijo:
Camaradas, y en vuestra tierra tenis tifus?
Que si tenemos? respondieron ellos. Un montn! Un da de stos vamos a traer dos
trenes llenos.
Y al ver que los que los rodeaban se echaban a rer, se dieron cuenta de que haban dicho una
estupidez y se fueron. Anna Levitska presenci una conversacin similar entre un oficial sovitico y
su madre. Todo lo que hay aqu es para los burgueses dijo l. Todo es para ellos, y la gente de
a pie no puede disfrutar de nada. Sin embargo, en nuestro pas, la Unin Sovitica, estas cosas estn
al alcance de todo el que trabaje. Tenemos de todo en exceso, sabis? Las naranjas, por ejemplo, se
producen en fbricas, y uno puede conseguir las que desee. El caviar, de la mejor calidad. Lo envan
de una fbrica. Todo lo envan a cualquier parte; as que ya mismo tendremos tambin aqu As son
las cosas en nuestra nacin. Fabricamos naranjas, mandarinas, caviar; todo se hace en las fbricas,
de modo que cualquiera puede permitrselo. Nosotros no podamos evitar sonrernos. Cmo iba a
ser posible todo eso?.
Aun as, no tard en hacerse patente un aspecto mucho ms oscuro de la ocupacin sovitica, que
inclua desde robos ocasionales se dieron casos de soldados que se limitaban a apoderarse de
cualquier joya de los viandantes que les llamase la atencin a crmenes de ms envergadura. Anna
Levitska saba de dos compaeras de colegio violadas por oficiales del Ejrcito Rojo. Se echaban
a temblar cada vez que me contaban lo que les haba pasado. Lloraban. Eran incapaces de
comprender cmo poda haberles ocurrido. Estaban afectadsimas, y a m, claro, tambin me
produca una gran impresin su historia.
Aunque el robo y la violacin constituan crmenes formalmente en el Ejrcito Rojo, nadie
escap, desde el principio mismo de la ocupacin, a la sensacin de que los recin llegados
pretendan despojar a aquella regin oriental de Polonia de riquezas, de gentes y de ideas. En aras
del ideal marxista de igualdad, las autoridades soviticas haban puesto patas arriba los principios
convencionales. Ser rico ya no era algo deseable, sino peligroso, y si con anterioridad haba sido
agradable deambular, con un atuendo elegante, por el paseo que corra ante el recargado teatro de la
pera leopolitano, en aquel momento se convirti en indicio de proceder burgus, lo que expona a
ser arrestado a quien tal cosa hiciera. A menudo se olvida que la ocupacin del este de Polonia por
parte de los soviticos estuvo motivada por convicciones ideolgicas en igual grado que la invasin
del oeste del pas que llevaron a cabo los nazis.
Los comercios de Lww y las otras ciudades del lado oriental de Polonia no tardaron en quedar
despojadas de gneros debido a la nueva suerte de robo instituida en los primeros das de la
ocupacin por las autoridades soviticas. Fijaron la tasa de cambio en un rublo por un zoty, cuando
en realidad el valor de ste era mucho mayor. Tal hecho puso a los soldados del Ejrcito Rojo en
posicin de comprar cuanto quisiesen en los establecimientos, y como consecuencia, huelga
decirlo, la unidad monetaria polaca se devalu por entero. Boguslava Gryniv fue testigo del efecto
catastrfico que tuvo esta circunstancia en el caso de su vecino, profesor de latn y griego en un
prestigioso centro de enseanza de Lww. Los funcionarios del estado reciban un sueldo nada
desdeable, y l tena todo su dinero en una caja de ahorros. Entonces, al primer indicio de guerra, lo
haba retirado todo para guardarlo en una maleta Cierto da, lleg [un sobrino suyo] diciendo:
Hoy tenemos fogata: mi to va a quemar su maleta. Y as fue como la cogi y, mientras arrojaba al
fuego los billetes, anunci: Ah van mis treinta aos de servicio. sos eran todos mis ahorros. Ya
no eran ms que papel. No iba a hacer falta esperar mucho para que el refinado panorama de
bancos, papel moneda y cheque que conoca la nacin quedase sustituido por una economa de
trueque primitiva. La gente regalaba sus abrigos de pieles a cambio de tres, cuatro o cinco litros de
gasolina, o acuda a la verdulera con un jersey en la mano a fin de adquirir un cubo de patatas.
Los soviticos no se limitaron a destruir antiguas certezas como la seguridad que confera la
moneda nacional, sino que ech por tierra el concepto de posesin de bienes personales. Los
soldados del Ejrcito Rojo que buscaban un sitio donde vivir se limitaban a recorrer las calles hasta
que daban con una vivienda de su agrado, y entonces aporreaban la puerta y anunciaban que iban a
instalarse all. La primera noticia que tuvieron Anna Levitska y su familia de la apropiacin de la
confortable casa de recreo que tenan en las afueras de Lww se la dieron dos oficiales que se
presentaron en el umbral diciendo: Vamos a alojarnos con vosotros. A continuacin, cada uno de
ellos se hizo con diversas habitaciones del domicilio y se aposent en ellas junto con su esposa. Se
apoderaron del mobiliario y del resto recuerda Anna; es decir, que desde entonces todo fue
suyo La casa no era muy grande: tena slo cinco cuartos, y ellos ocuparon cuatro Nos
despojaron de todo derecho sobre ella Y eso inclua tambin la ropa. Este vestido le tiene que
sentar de maravilla a mi mujer, dijo [uno de los oficiales mientras se quedaba con l].
Anna, que haba disfrutado de una vida familiar feliz en aquella casa con sus padres, se vio
confinada con ellos en un solo dormitorio. Todo aquello nos desconcert, sabe? Sencillamente, no
alcanzbamos a comprender que aquellos extraos, con los que no tenamos la menor relacin,
pudiesen llegar, aduearse de la propiedad, los muebles y los objetos de otras personas y considerar
que estaban haciendo lo normal, que as era como tenan que ser las cosas. Nos pareca escandaloso.
No logrbamos entenderlo, y eso nos haca sufrir mucho. Suframos porque no sabamos si al da
siguiente nos iban a decir: Largo de aqu! Aqu no tenis nada que hacer!. Resultaba aterrador.
Gentes como la familia de Anna Levitska, la llamada intelectualidad burguesa, corran peligro
en particular. En el momento de irrumpir en la regin oriental de Polonia, las tropas soviticas
haban hecho, mediante la distribucin de folletos, un llamamiento a los habitantes para que se
volvieran contra sus verdaderos enemigos: los ricos, los terratenientes y la clase dirigente civil y
militar. La invasin estaba concebida para reorganizar y reestructurar la sociedad polaca. Nos
hicieron formar una fila y nos fueron mirando las manos recuerda cierto aldeano. Entonces,
hicieron que dieran un paso al frente los que no las tenan gastadas por el trabajo y los apalearon
con las culatas de sus fusiles. A un polica lo mataron de un pistoletazo[44].
El maltrato ocasional de los enemigos de clase del sistema comunista no tardara en trocarse
en arresto sistemtico. El 27 de septiembre diez das exactos despus de la entrada en Polonia del
Ejrcito Rojo, fueron a detener los soviticos al padre de Boguslava Gryniv, abogado prominente
y cabeza de la seccin regional del UNDO (el Partido Nacional Democrtico Ucraniano). Como
quiera que ste era una agrupacin constituida legalmente, pensaba que nada tena que temer de los
recin llegados. Y se equivocaba.
Dado que aquel da era fiesta de guardar, la familia Gryniv no pudo menos de sorprenderse
cuando llam a su puerta un integrante de la autoridad sovitica local. ste anunci que el gobierno
provisional haba tenido a bien invitar al padre de Boguslava a apersonarse en su sede. Mi madre
dijo: Hoy es festivo, y estamos celebrando una comida especial. Vuelva despus de comer. La
expresin de mi padre revelaba cierta nerviosidad. Entonces le dijo a mi madre: Ya que me lo han
pedido, no tengo ms remedio que ir. En cuanto se lo llevaron, ella nos hizo saber que nos
arrodillaramos frente al icono todas las noches para rezar por que nos lo devolvieran. Creo que era
lo ms que podamos hacer: dirigirnos a Dios y pedirle que una persona tan buena y amable como mi
padre no recibiera castigo alguno. Fue uno de los primeros que hubieron de sufrir a manos de los
soviticos en el este de Polonia, aunque los meses siguientes se sumaran otros muchos.

EL REGRESO DE RIBBENTROP

El mismo da que fue detenido el padre de Boguslava Gryniv, tuvo lugar en Mosc un acto de
interaccin humana bien diferente. En vista de la rapidez con que se haba conquistado Polonia, el
gobierno sovitico haba pedido a su nuevo amigo Joachim von Ribbentrop que regresase al Kremlin
a fin de concretar el trazado exacto de las fronteras que iban a separarlos desde aquel momento.
Ambas partes estaban exultantes: la Unin Sovitica haba ocupado su esfera de influencia sin
topar con oposicin militar alguna de relieve ni tener siquiera que declarar formalmente la guerra a
Polonia, y los alemanes, quienes s haban hecho frente a una feroz resistencia por parte de la nacin
invadida, haban consolidado casi por entero, a esas alturas, la dominacin del lado occidental (de
hecho, Varsovia caera al da siguiente, 28 de septiembre).
El contraste existente entre la primera visita del alemn, efectuada, de forma punto menos que
furtiva, cuatro semanas antes, y aqulla apenas poda ser mayor. De hecho, hicieron falta no uno, sino
dos aviones Condor para transportar a toda la comitiva. La recepcin que se les brind en el
aeropuerto de Mosc fue, al decir del general Kstring, quien se contaba entre sus acompaantes,
una ceremonia de dimensiones colosales[45]. En ella participaron una guardia de honor y una banda
que interpret la Internacional. En el cielo ondeaban banderas nazis, y los nazis visitantes restaron
importancia, con una sonrisa, al hecho de que los brazos de la cruz gamada estuviesen dispuestos
al revs, cosa que consideraron un error insignificante dado que la intencin era buena.
Ribbentrop aterriz a las seis de la tarde, y llegadas las diez, ya se haba instalado cmodamente
con Stalin y Mlotov en el escenario de su encuentro anterior: el despacho que tena este ltimo en el
Kremlin. El dirigente sovitico expres su satisfaccin por el xito obtenido por los alemanes en
Polonia, as como su esperanza de que la colaboracin entre ambos se mantuviera en buenos
trminos[46]. A continuacin, como caba esperar, el ministro de Asuntos Exteriores nazi se sumergi
en un rosario de declaraciones tan extravagantes como vagas acerca del valor incalculable de la
amistad que haban creado sus respectivos pases, e hizo hincapi en que los alemanes deseaban
cooperar con la Unin Sovitica. Con todo, tales fueron su pomposidad y su engolamiento, que no
qued del todo claro qu forma supona que habra de adoptar dicha colaboracin. Stalin, que
acostumbraba impresionar a los diplomticos extranjeros por su capacidad para apartar el grano de
la paja en cualquier conversacin, respondi que el ministro de Asuntos Exteriores germano ha[ba]
dado a entender con cautela que, con cooperacin, Alemania no quera decir que hubiese
necesidad alguna de prestar asistencia militar ni intencin de arrastrar a la Unin Sovitica a un
conflicto blico. Eso est muy bien dicho, y con mucho tacto.
El dirigente sovitico pas entonces a hacer una declaracin que, en vista de ello, resultaba
extraordinaria (y que, adems, se mantendra en secreto hasta la dcada de 1990, poca en que se
descubrieron, entre los papeles del embajador Schulenburg, las notas detalladas que tom Gustav
Hilger durante aquella reunin):

El hecho es que, por el momento, Alemania no requiere ayuda extranjera, y es posible que en el futuro tampoco la necesite. Sin
embargo, si, contra todo pronstico, se encontrase en una situacin difcil, puede tener la certeza de que el pueblo sovitico acudir
en su auxilio y no permitir que nadie la someta. Una Alemania poderosa conviene a los intereses de la Unin Sovitica; por lo que
no vamos a permitir que la derriben[47].

Cabe preguntarse si de verdad tena Stalin intenciones de ofrecer ayuda militar a los nazis en
caso de que stos se hallaran en una situacin difcil. Para los aliados occidentales, sta habra
sido una contingencia terrorfica. Huelga decir que, al final, no se cumplieron las palabras del
dirigente sovitico: los alemanes jams se encontraron en una posicin tan apurada que los llevase a
perseguir alianza militar alguna. Aun as, las palabras citadas ponen de relieve a qu extremo habra
estado dispuesto a llegar Stalin a fin de estrechar lazos con Hitler, y habida cuenta de lo que habra
de ocurrir en el futuro, el suyo sigue siendo un comentario embarazoso en grado sumo.
A continuacin, centr su atencin en una serie de detalles prcticos, y puso de manifiesto que
tena intencin de tratar de nuevo de la cuestin de las fronteras trazadas durante la reunin del 23 de
agosto. En concreto, estaba dispuesto a entregar parte de la Polonia ocupada el territorio de Lublin
y la regin meridional de Varsovia si le permitan obrar a voluntad en Lituania. De ese modo, la
Unin Sovitica conservara los territorios orientales de la nacin ocupada en los que habitaba un
nmero significativo de rusos y ucranianos, y renunciara a regiones pobladas, en su gran mayora,
por gentes de origen tnico polaco. Las discusiones prosiguieron en este tono marcadamente prctico.
Ribbentrop anunci que Alemania deseaba hacerse con el bosque de Avgustova, que se extenda entre
Prusia Oriental y Lituania (al parecer, por el simple motivo de las excelentes posibilidades
cinegticas que ofreca), y Stalin puso de manifiesto su intencin de presionar a cada uno de los
estados blticos a fin de asegurarse de que acataban la poltica sovitica.
Aquella noche se celebr un suntuoso banquete en la sala Andreievski del Kremlin. A diferencia
del despacho de Mlotov, en el que reinaba un utilitarismo desaliado, aquella estancia se hallaba
decorada con flores y bien dotada de valiosas piezas de porcelana y cubiertos de oro[48]. En medio
de este esplendor propio de un zar, quienes conformaban la nutrida comitiva de Ribbentrop se
mezclaron de grado con los mandamases comunistas. Stalin present a Lavrenti Beria, el jefe de la
NKVD, al ministro alemn con la siguiente frase memorable: Aqu tiene a nuestro Himmler: l
tampoco lo hace mal[49]. La atmsfera era cordial, y los asistentes bebieron con abundancia. En lo
que a presentacin, hospitalidad generosa y afectuosidad se refiere recordara ms tarde Ardor
Hencke, aquella cena fue uno de los acontecimientos ms notables que he conocido en mis
veintitrs aos de carrera diplomtica[50] El anfitrin insisti en recorrer la sala para brindar por
separado con cada uno de los integrantes de la legacin germana, y entre tanto, Mlotov dio en
aprovechar toda oportunidad que se le presentaba para beber a la salud de Stalin, a quien alababa
como dirigente egregio de la Unin Sovitica y paladn de la amistad entre Alemania y Rusia. Su
superior respondi a tales muestras de adulacin diciendo en tono jocoso: Si Mlotov quiere echar
un trago, yo no me opongo; pero no creo que deba usarme siempre de excusa[51]..
Durante el banquete, el diplomtico alemn Gustav Hilger estuvo sentado al lado de Lavrenti
Beria, y ms tarde habra de recordar que el jefe de la polica secreta sovitica, hombre bajito, calvo
y cruel, no era, precisamente, el ms agradable de los compaeros de mesa imaginables. El dirigente,
que ocupaba el extremo diagonalmente opuesto, advirti que entre los dos se haba entablado una
disputa amistosa y quiso saber qu ocurra. Cuando Hilger se lo expuso, contest:
Bueno; si no quiere usted beber, nadie puede obligarlo.
Ni siquiera el mismsimo jefe de la NKVD? pregunt zumbn el alemn.
En esta mesa zanj Stalin ni siquiera la opinin del jefe de la NKVD cuenta ms que la de
cualquier otro[52].
Mlotov propuso entonces un brindis en honor de Ribbentrop:
Demos una calurosa bienvenida a nuestro invitado, que tan buena fortuna nos ha trado! Bravo
por Alemania, su fhrer y su ministro de Asuntos Exteriores!
El volver a ser vecinos inmediatos dijo Ribbentrop a modo de respuesta, tal como han
sido Alemania y Rusia por tantos siglos, representa un motivo esperanzador de amistad entre ambas
naciones. El fhrer considera posible por entero la completa realizacin de dicha amistad a despecho
de las diferencias que existen entre nuestros sistemas. En virtud de este espritu, propongo que
brindemos por la salud de los camaradas Stalin y Mlotov, que tan sincera acogida me han
dispensado[53].
Tras la cena, la comitiva alemana se dirigi a ver en el Bolshi una interpretacin de El lago de
los cisnes. Por su parte, el mandams sovitico y Mlotov pusieron por obra de inmediato su
propsito de amedrentar a los dirigentes de los estados blticos. En otro punto del Kremlin los
aguardaba el ministro de Asuntos Exteriores de Estonia, a quien el de la Unin Sovitica lo inform
de que tena previsto enviar a treinta y cinco mil soldados del Ejrcito Rojo a fin de guarnecer el
pas. Vamos, Mlotov! No te parece que ests siendo muy severo con nuestros amigos?, le
pregunt Stalin, quien propuso reducir a veinte mil el nmero de militares[54].
Al amanecer, alemanes y soviticos volvieron a reunirse, y una vez consultado Hitler por
telfono, pusieron punto final a los detalles del acuerdo. Entonces les llevaron un mapa, y Stalin lo
suscribi con letras enormes mientras bromeaba diciendo: Est lo bastante clara mi firma?[55].
Para algunos de quienes estuvieron presentes en las conversaciones del Kremlin, aqul fue el
principio de un nuevo orden mundial. Yo tuve por cierto afirm Hilger que la amistad
germano-sovitica que acababa de crearse, sellada por dos tratados solemnes, sera ventajosa para
las dos partes y tendra una duracin considerable[56] Sin embargo, no parece probable que Stalin la
tuviese por una liga destinada a perdurar. Todo apunta, ms bien, a que la entenda como un medio de
mantenerse apartado mientras los nazis y los aliados occidentales se enfrentaban. Se dice que, en la
reunin celebrada el 19 de agosto por el Politbur, afirm que la Unin Sovitica tena que hacer
todo lo posible por prolongar la guerra y lograr as el agotamiento de las potencias de Occidente; y
lo cierto es que el pacto de no agresin resultaba muy adecuado a un fin tan interesado como
aqul[57]..
As y todo, en estratos inferiores de la cadena de mando sovitica estaba ms generalizado el
convencimiento de que se trataba de un acuerdo sincero. Apenas haban pasado unos das del
concierto relativo a las fronteras cuando Tulniev, uno de los comandantes apostados en la Polonia
ocupada, ech al general Wadysaw Anders, prisionero de guerra, un extenso sermn en el que
declar que el tratado de amistad sellado con Alemania garantizara el dominio del planeta por
parte de rusos y alemanes. Juntos, los dos pueblos derrotaran a Francia y al Reino Unido. Este
ltimo, el mayor enemigo de la Unin Sovitica, iba a quedar destruido para siempre. Al decir de
Anders, Tulniev aadi que daban por sentado que Estados Unidos no se unira a la contienda, ya
que iban a emplear la influencia de su organizacin comunista para evitarlo[58].
Sin embargo, al otro lado del Atlntico, pese a que no haba intencin inmediata alguna de
intervenir en el conflicto con fuerzas militares, tampoco caba dudar de qu lado estaba el presidente
Franklin D. Roosevelt. Mediado el mes de agosto, haba hecho saber a Konstantin Umanski,
embajador sovitico en Washington, que, a fin de salvaguardar su futuro, la Unin Sovitica hara
bien en arrimarse al Reino Unido y a Francia en lugar de a la Alemania nazi. Asimismo, lo inform
de que debera decir a Stalin que, si su gobierno se asociaba con el de Hitler, estaba claro como el
agua que, tan pronto hubiese conquistado Francia, se volvera contra Rusia, y entonces llegara el
turno a los soviticos[59].
El nada desdeable talento poltico de Roosevelt le deca que Stalin no era persona de fiar; sin
embargo, a finales del mes de septiembre de 1939, los mandamases soviticos debieron de pensar
que el presidente estadounidense se haba dejado llevar por un afn de provocacin con tan
alarmante prediccin. Y ms an teniendo en cuenta que los soviticos se estaban solazando con la
certidumbre de que, a la postre, no se haba hecho realidad uno de sus mayores temores: el de que
britnicos y franceses les declarasen la guerra tras la invasin del este de Polonia y los arrastraran,
por ende, al conflicto blico.

LOS ALIADOS CONTRAATACAN CON PALABRAS

El 20 de septiembre, Neville Chamberlain, primer ministro britnico, habl ante la Cmara de los
Comunes de la ocupacin sovitica de la regin oriental de Polonia. Para la desdichada vctima de
tan desvergonzado ataque dijo, semejante accin se ha traducido en una tragedia del gnero ms
desalentador imaginable. El mundo que ha presenciado con compasin la lucha estril de la nacin
polaca, a la que todo se le ha vuelto en contra, admira su valor al ver que, aun en el presente, se
niega a admitir la derrota No hay sacrificio que no estemos dispuestos a hacer, ni operacin que no
vayamos a emprender siempre que nuestros responsables asesores, nuestros aliados y nosotros
mismos estemos persuadidos de que contribuir de forma apropiada a la victoria. Pero lo que no
vamos a hacer es embarcarnos con precipitacin en aventuras que no ofrezcan posibilidad alguna de
xito y parezcan concebidas para mermar nuestros recursos y diferir la victoria definitiva[60].
Palabras elocuentes que, sin embargo, no fueron acompaadas de ninguna accin.
Los diplomticos britnicos mostraron un entusiasmo menor, si cabe, que los polticos ante la
idea de entrar en conflicto con la Unin Sovitica (o el acometimiento de aventuras que no ofrezcan
posibilidad alguna de xito, tal como acababa de expresarlo Chamberlain). Personalmente, no veo
qu beneficio puede suponernos entrar en guerra con la Unin Sovitica escribi sir William
Seeds, embajador britnico en Mosc, el 18 de septiembre en un telegrama secreto remitido a su
Ministerio de Asuntos Exteriores, aunque me resultara por dems grato poder declarrsela en
persona al seor Mlotov[61] A continuacin, en el mismo despacho, expres una prediccin que
resultara errnea hasta extremos lamentables: la invasin de Polonia por parte de los soviticos no
carece de ventajas para nosotros a la larga, ya que va a obligarlos a mantener un vasto ejrcito en pie
de guerra, con lo que tal cosa supone en cuanto a consumo de alimentos y combustible, y desgaste de
material y medios de transporte, lo que menguar las esperanzas alemanas de recibir provisiones
militares o alimentarias[62]..
No obstante, aquel mismo mes, tras la firma del tratado germano-sovitico relativo a las
fronteras, sir William hizo un pronstico mucho ms acertado, y que, de hecho, resulta notable,
habida cuenta de que el Reino Unido llevaba menos de una treintena en guerra. Debemos tener
presente escribi en otra comunicacin telegrfica con fecha del ltimo da de septiembre que,
si la guerra se prolonga durante un tiempo considerable, al trmino de sta, la zona sovitica de
Polonia habr quedado depurada de toda poblacin o clase no sovitica, y que, en consecuencia,
prcticamente resultar imposible separarla del resto de Rusia. Acto seguido, preguntaba a sus
superiores de Londres si no sera posible dar a entender al Kremlin que los objetivos blicos
britnicos no eran incompatibles con una colonizacin razonable [de Polonia] presidida por
criterios etnogrficos y culturales[63].
A primera vista, se trataba de una propuesta increble: la Unin Sovitica acababa de invadir y
estaba subyugando las tierras orientales de una nacin que los britnicos se haban comprometido
pblicamente a proteger, y uno de los altos funcionarios de stos estaba dando a entender, en privado,
que semejante agresin mereca una recompensa inmediata. Sin embargo, en Londres haba otro
diplomtico de entidad, por nombre sir Ivone Kirkpatrick, cuya opinin coincida con la de Seeds.

La intervencin de Rusia escribi en un informe fechado el primero de octubre ha hecho, claro, mucho ms difcil la
reconstitucin de Polonia, cuando no imposible de todo punto. En consecuencia, deberamos tener la sensatez de no proclamar que
pretendemos rehacer las antiguas fronteras de Polonia, pues tal actitud no hara sino volver inevitable un enfrentamiento con Rusia,
cosa que no deseamos precipitar. El argumento de sir W. Seeds no carece, en absoluto, de justificacin[64].

Kirkpatrick anexaba a su escrito un croquis de Polonia, y haca ver que los lmites que haban
impuesto los soviticos coincidan en su mayor parte con los de la lnea Curzon, propuesta en
1919 por el ministro de Asuntos Exteriores britnico del que tom la denominacin, y que a la sazn
haba sido rechazada tanto por polacos como por bolcheviques.
Entre tanto, parte de la poblacin del Reino Unido expres su estupefaccin ante el hecho de que
su pas no se hubiese sentido obligado a declarar la guerra a la Unin Sovitica. Si el tratado por el
que haba garantizado que protegera a Polonia de toda agresin lo haba llevado a hacer armas con
los alemanes, por qu no haba entrado tambin en hostilidades con los soviticos?
Esta cuestin dejaba al gobierno britnico en una posicin delicada, siendo as que el pacto nazi-
sovitico no era el nico que inclua un protocolo secreto: el tratado anglo-polaco tambin recoga
uno. Ello es que, si la porcin que se haba presentado al pblico hablaba de la obligacin de
defender Polonia frente a una agresin en trminos generales, exista otra seccin, de contenido
reservado, que limitaba tal deber, de forma especfica, a los ataques procedentes de Alemania. A fin
de justificar la inaccin britnica frente a la ocupacin sovitica, el conde de Perth, figura de relieve
del Ministerio de Informacin, escribi el 5 de octubre al subsecretario permanente del de Asuntos
Exteriores, sir Alexander Cadogan, al objeto de hacerle ver que haba llegado el momento de
revelar la existencia de un protocolo secreto entre Polonia y nuestro propio gobierno[65]. Resulta
significativo que aadiese que tal accin tendra el fruto complementario siguiente: la revelacin de
este protocolo podra tener un efecto de consideracin sobre el gobierno ruso, al que, a mi entender,
preocupa que parte de nuestros objetivos blicos sea acaso la restauracin del Estado polaco con los
confines que posea antes de estallar la guerra.
Cadogan, hombre formado en las universidades de Eton y Oxford y cuyo aplomo a la hora de
emitir juicios poda llevarlo, en ocasiones, a la inmovilidad, no respondi a la carta de Perth hasta el
3 de noviembre; pero cuando lo hizo, le comunic que, si bien el gobierno polaco haba convenido en
la posibilidad de hacer pblico el contenido confidencial de los acuerdos, el britnico haba
decidido que resultara inadmisible hacer declaracin alguna que admitiera la existencia de un
protocolo secreto, pues tal cosa slo podra originar curiosidad acerca de la existencia de clusulas
similares respecto de otros tratados[66]. Llegado aquel momento, haba quedado clara cul era la
postura que pensaban adoptar las autoridades del Reino Unido en lo tocante a este asunto
potencialmente embarazoso, y as, aun cuando no se admiti de forma patente la firma de ningn
acuerdo reservado, se hizo saber a la Cmara de los Comunes que los polacos haban entendido
que la convencin slo se aplicaba a la contingencia de agresin por parte de Alemania[67].
Es decir: la invasin sovitica y la alemana se trataron, desde el principio, de forma diferente, y
no resulta difcil entender el porqu. En el mbito de lo puramente prctico, difcilmente poda
convenir al Reino Unido mover guerra contra una segunda potencia totalitaria: si su gobierno ya
haba puesto de manifiesto su incapacidad para defender a Polonia frente a un agresor, ni pensar
caba que pudiese hacer algo contra dos. La nacin atacada se hallaba demasiado lejos para poder
salvaguardarla. Sin embargo, lo que demuestran los citados intercambios diplomticos secretos es,
sobre todo, que desde los albores mismos del conflicto blico exista, en determinados sectores, una
marcada renuencia aun a garantizar a los polacos que las autoridades britnicas tenan la intencin de
restituirles todo su territorio, y esto no slo constitua un ejemplo ms de obvio utilitarismo, sino
tambin una demostracin de que algunos de los gerifaltes del Ministerio de Asuntos Exteriores
tenan la frontera oriental de Polonia por un elemento flexible en cierta medida. En aquellas
discusiones diplomticas y gubernamentales tambin puede percibirse el comienzo de una amplia
disociacin entre las grandilocuentes declaraciones pblicas del gobierno (que hablaban, por
ejemplo, de desvergonzado ataque y de tragedia del gnero ms desalentador imaginable) y el
tono, bien diferente, que se empleaba en privado (la invasin de Polonia por parte de los soviticos
no carece de ventajas para nosotros a la larga).
En determinado sentido, claro est, tal cosa no resulta sorprendente. No cabe maravillarse de que
polticos y diplomticos sean capaces de fingir. As y todo, en este caso no deja de ser significativo,
toda vez que la Segunda Guerra Mundial se nos ha presentado como una contienda tica por
entero, casi como una cruzada moderna contra el mal, y tal como veremos, las declaraciones
posteriores de los dirigentes de los aliados occidentales hicieron explcita semejante postura. Sin
embargo, desde un primer momento, entre bastidores se dio una verdadera voluntad de equilibrio
entre moralidad e inters propio nacional a la antigua.

REPRESIN

Tranquilas una vez persuadidas de que los aliados occidentales no iban a mover un dedo en la
prctica por impedir que se beneficiaran de su agresin, las autoridades soviticas no dudaron en
consolidar su dominio de la poblacin del este de Polonia. Y uno de los aspectos ms relevantes de
aquel proceso de represin fue la farsa democrtica representada por las primeras elecciones,
celebradas en una fecha tan temprana como la del da 22 de octubre.
Slo los candidatos que contasen con la aprobacin de los soviticos podan optar a presentarse
a los comicios, y en algunos casos, tal cosa comportaba la ausencia total de eleccin. S confirma
Nikoli Dikarev, quien formaba parte de las unidades de la NKVD destinadas a Polonia, [si]
haba slo un candidato, lo elegamos todos. Ahora es diferente[68].
No era infrecuente que las autoridades ocupantes seleccionasen, de forma deliberada, a
campesinos de escasa formacin, a menudo iletrados. Tratbamos de escoger a gentes pobres,
porque nos inspiraban ms confianza reconoce Dikarev: se mostraban ms dispuestas a apoyar
a la Unin Sovitica, mientras que los ricos tenan sus propios intereses. Al fin y al cabo, [un pobre]
era alguien que haba pasado toda su vida trabajando, y poda ser buena persona. En cierto mitin, un
tal seor Kowalevski tuvo el denuedo suficiente para advertir a los soviticos que nadie haba
pasado por alto su estratagema. Estis eligiendo deliberadamente verdaderos idiotas para
convertirlos en candidatos denunci con la intencin de que aparezcan, sin ms, como nombres
de una lista[69]. Nada sabemos de la suerte que debi de correr tras aquello; pero, dada la crueldad
con la que introdujeron los soviticos el cambio poltico, es muy probable que fuese arrestado por la
NKVD.
Otro elemento fundamental de dicha imposicin fue la destruccin sistemtica del antiguo sistema
educativo. A los maestros que se las ingeniaron para no perder su trabajo se les exigi que inculcaran
a sus alumnos una serie de ideas que con anterioridad les eran ajenas y que incluan la censura de la
Iglesia catlica y el elogio de Stalin y el comunismo. Y tras esta inversin del cdigo de creencias
acechaba siempre la eterna sensacin de amenaza.
A la llegada del Ejrcito Rojo recuerda Zenon Vrublevsky, que en aquel entonces asista a la
escuela, colgaron en la clase un retrato de Stalin. Estbamos acostumbrados al antiguo rgimen, y
no sabamos que ste era distinto; as que hicimos pues lo que habamos hecho siempre, lo que
significa que a Stalin le apareci un segundo bigote como por arte de magia. El maestro, que era un
hombre muy mayor, lo vio y corri a dar parte al director, y ste irrumpi a la carrera en el aula.
Asistimos con alboroto al momento en que descolg el cuadro, y nos remos; pero ms tarde lo
entendimos todo. Nuestro profesor nos dijo: Es que no os dais cuenta, imbciles? No os dais
cuenta de que a vosotros no os va a pasar nada, pero a los maestros y al director pueden meternos en
la crcel [por esto]?. Nos dej pasmados. Cmo bamos a imaginar que aquel bigotillo [de ms]
poda llevarlos al presidio?.
Aun as, el miedo no fue el nico instrumento que emplearon las autoridades soviticas para
transformar el sistema educativo polaco: tambin recurrieron a diversos incentivos. El general
Anders tuvo oportunidad de saber de una de las tcnicas de que se servan para hacer comprender a
los escolares que su mundo haba cambiado: Una comisin bolchevique fue a visitar un colegio
de nios pequeos, entre los que haba muchos hambrientos debido a la escasez alimentaria.
Vosotros rezis siempre les dijeron los rusos. Pues venga: rogad a vuestro Dios que os d
pan. Los pusieron a rezar, y tras una larga pausa, concluyeron: Lo veis? As no consegus nada.
Ahora, pedidle lo mismo al gran Stalin. Y casi de inmediato, llevaron a la clase t, emparedados y
dulces. Habis podido comprobar quin es mejor y ms poderoso de los dos, sentenciaron[70].
Aquel otoo, a este intento de reeducar a la poblacin de Polonia oriental se uni de forma
estrecha una intensa cooperacin con los alemanes en forma de trabajos prcticos llevados a cabo
por la comisin fronteriza germano-sovitica, cuerpo instaurado durante la reunin que haban
celebrado Ribbentrop y los soviticos el 27 de septiembre, y que se haba encargado de formalizar el
trazado exacto de la divisoria establecida entre los dos estados. A finales de octubre se congregaron
en la Varsovia ocupada por los nazis todas sus subcomisiones a fin de recibir las rdenes pertinentes.

Aqul [encuentro] estuvo organizado por la embajada germana escribi Andor Hencke, representada por m en calidad de
director de la legacin de Alemania. Fue la primera oportunidad que se nos present de corresponder a los rusos por la hospitalidad
que nos haban dispensado. Por orden expresa del ministro de Asuntos Exteriores del Reich, se hizo especial hincapi en hacer la
estancia de dos das de los funcionarios soviticos (y de los oficiales pertenecientes a la comisin fronteriza central y las
subcomisiones relativas a la esfera de dominio alemana) en la capital polaca tan agradable como fuera posible[71].

Hans Frank, a quien los nazis acababan de poner al mando de la Polonia ocupada por los
alemanes, lleg a celebrar un almuerzo para la delegacin sovitica, y en el discurso que pronunci
ante la comisin conjunta, expres su regocijo ante la circunstancia de que una de sus primeras
labores en calidad de gobernador general fuese la de dar la bienvenida a los soviticos. A esto
aadi que dicho cuerpo interestatal comparta la meta de restaurar la vida cotidiana pacfica de los
habitantes del [antiguo] territorio polaco, sumido en una miseria inconcebible por el ciego gobierno
de Polonia[72]. El ministro Alexndrov, director de la delegacin invitada, respondi diciendo que
el espritu que haba presidido estas negociaciones era un espritu de cooperacin por el bien de las
naciones alemana y sovitica, los dos pueblos ms grandiosos de Europa. Esta atmsfera de
extrema afabilidad fue a consolidarse en mayor grado an cuando Frank ofreci a Alexndrov un
pitillo con estas palabras: Vamos a simbolizar, fumando cigarrillos soviticos, que, gracias a
nosotros, se ha hecho humo Polonia[73]. Lo cierto es que saba muy bien de lo que estaba hablando;
de hecho, sera ejecutado por los crmenes de guerra cometidos en aquella nacin.
Entre tanto, en la regin oriental de Polonia ocupada por el Ejrcito Rojo, prosigui el proceso
de sovietizacin de alcance nacional cuando los delegados electos solicitaron de inmediato la
incorporacin de los territorios conquistados de Polonia oriental a la Unin Sovitica. El Soviet
Supremo, como caba esperar, se mostr de acuerdo, y el 28 de noviembre de 1939, todos los
habitantes de la regin se convirtieron, de grado o a la fuerza, en ciudadanos soviticos.
Huelga decir que el sometimiento ejercido por el gobierno invasor que llev aparejado una
transformacin administrativa radical se fundaba, en gran medida, en el terror. En total, durante
este primer perodo de la dominacin sovitica, entre septiembre de 1939 y junio de 1941, se arrest
a unas 110 000 personas[74]. De hecho, tal como ya hemos visto en el caso del padre de Boguslava
Gryniv, desde el momento mismo en que irrumpi el Ejrcito Rojo se dio principio a la detencin
individual de integrantes de la intelectualidad y de otras personas consideradas peligrosas para el
nuevo rgimen. Y el trato en esencia injusto que recibi aqul resulta representativo del modo como
gobernara la Unin Sovitica la regin oriental de Polonia.
A raz de su apresamiento, fue enviado a la crcel del lugar. Se trataba de una celda pequea
recuerda su hija, en donde confinaban, por lo general, a borrachos y delincuentes de poca monta
Ya sabamos que los ciudadanos ms importantes que se haban negado a huir se hallaban en
prisin Pensaban que se trataba slo de un equvoco que no tardara en resolverse; pero tres
semanas despus, fuimos a verlos y ya no estaban all. A su padre lo haban trasladado a un
establecimiento penitenciario mayor sito en Chertkov, en donde, al parecer, segua creyndose
vctima de un malentendido. Descubri que slo lo acusaban de pertenecer a la Partido
Nacional Democrtico Ucraniano, organizacin que haba sido legal antes de la invasin y no era
contraria al bolchevismo. No repar en que, en opinin de los soviticos, su crimen no era otro que
el de ser un miembro peligroso en potencia de la anterior clase dirigente. Personajes as se
volvieron por dems vulnerables bajo el nuevo rgimen. Cierto da, poco antes del final de 1939, el
padre de Boguslava Gryniv desapareci, sin ms, de la prisin en que haba estado recluido,
cincuenta aos antes de que su familia supiese, al cabo, que haba muerto asesinado por la NKVD
durante la primavera de 1940.

EL SINO DE FINLANDIA

En tanto que la ocupacin sovitica de Polonia no provoc protesta pblica multitudinaria alguna en
el Reino Unido o Estados Unidos en otoo de 1939, lo cierto es que el pretexto que de tanta utilidad
haba sido para Stalin en aqulla el de que, si haban irrumpido en aquel territorio, haba sido para
ayudar a la poblacin nativa no iba a funcionar en otro pas vecino: Finlandia.
Stalin y sus subordinados inmediatos codiciaban la porcin oriental de Finlandia por dos motivos
principales: los treinta kilmetros que separaban de Leningrado la frontera de ambos pases, que
poda dejar la ciudad expuesta a un ataque en el futuro, y el inters por obtener un puerto en el mar
Bltico. Aunque los rusos haban reinado sobre aquella nacin, convertida en ducado, en otro tiempo,
el resto del mundo consideraba que sus acciones de amenaza resultaban ms obvias que la captura de
Polonia oriental, siendo as que no caba fingir que su presencia tuviese por objeto brindar asistencia
a los finlandeses.
En octubre, cuando se hizo patente que la nacin corra el riesgo de ser atacada por el Ejrcito
Rojo, los polticos del Reino Unido no saban qu hacer: a despecho del pacto firmado por nazis y
soviticos, los britnicos haban estado tratando de suscribir un tratado comercial con estos ltimos a
fin de adquirir madera, de la que tenan gran necesidad, y adems, seguan pensando que no convena
enfrentarse a Stalin si no era imprescindible. Winston Churchill, a la sazn primer lord del
Almirantazgo, lleg al extremo de decir al gabinete el 16 de octubre: Nos interesaba que la Unin
Sovitica aumentase su poder en el Bltico y limitara as el riesgo de que los alemanes se hicieran
con el dominio de la regin[75].
Con todo, la agresin sovitica comportaba tambin un peligro evidente para la Europa
septentrional Escandinavia, sobre todo, poda correr el riesgo de ser atacada por el Ejrcito Rojo
. Exista la sensacin, persistente y siempre delicada, de que aqu tambin haba en juego una
cuestin moral. El seor Snow, agente diplomtico britnico apostado en Helsinki, la capital
finlandesa, lo expres en estos trminos en un despacho del 21 de octubre de 1939:

He de suponer que la remisin de un crimen tan despiadado [la ocupacin sovitica de Finlandia] constituye una posibilidad que ni
siquiera ha pasado por la cabeza de los protagonistas de la guerra idealista contra la agresin [es decir, el Reino Unido y Francia], y
que, en vista de previos actos de traicin de los soviticos [la invasin de Polonia oriental], la ruptura total con su gobierno gozara
del apoyo del pas al completo, en tanto que cualquier dispensa supondra el descrdito absoluto de nuestro cuerpo, no slo en
Escandinavia y en el resto del mundo, sino tambin en nuestra propia nacin y nuestros corazones[76].

En consecuencia, conclua que, en caso de ocupar Finlandia los soviticos (acto al que llama el
inicuo crimen en cuestin), los britnicos no tendran ms opcin que romper las relaciones
diplomticas con Rusia o declararle la guerra.
El texto de Snow contrasta por entero, claro est, con las opiniones, de carcter mucho ms
prctico, expresadas por sus colegas del Ministerio de Asuntos Exteriores en lo tocante a la invasin
sovitica de la regin oriental de Polonia. Se trata, por ende, de un documento importante, no porque
tuviese consecuencia alguna, sino porque demuestra que el convencimiento sincero de que aqulla
constitua una guerra idealista contra la agresin no se hallaba circunscrito, en la poca, a almas
romnticas ajenas a los centros de poder.
Se pidi a los jefes britnicos de estado mayor que considerasen la cuestin prctica de entrar en
guerra con la Unin Sovitica teniendo en cuenta la posible invasin de Finlandia por parte de sta, y
aunque su informe careca, sin lugar a dudas, del fervor tico del despacho de Snow, reconoca:

En el presente, se est poniendo en tela de juicio la sinceridad de Francia y el Reino Unido, y en particular en Italia y en Espaa, se
est dando vigor a la propaganda alemana por el hecho de que no hayamos hecho declaracin de hostilidades contra Rusia pese a
que ya se ha inmiscuido en la libertad de estados pequeos del mismo modo que Alemania[77].

Para ellos, sin embargo, no se trataba de un asunto de principios, sino de una ponderacin, spera
y utilitaria, de las ventajas y los inconvenientes.

La cuestin, en consecuencia, parece reducirse a determinar si los beneficios que pudieran derivarse del apoyo de los pases
neutrales, en caso de enfrentarnos a la agresin rusa, sern mayores que las desventajas que podran suponernos la indudable
ampliacin de nuestros compromisos militares y la probabilidad de ligar de un modo an ms firme a Alemania y la Unin Sovitica.
En conclusin: en el presente, ni Francia ni nosotros estamos en situacin de asumir ms
cargas; pero si el gabinete de guerra decida que el Reino Unido deba hacer cara, era importante
elegir el momento oportuno, aqul en que se vieran amenazados los valiossimos yacimientos de
mineral de hierro de Suecia.
El 30 de noviembre de 1939, cuando, a diferencia del seor Snow, el gobierno britnico segua
sin tener la menor certeza sobre cul era la postura que haba de adoptar, el Ejrcito Rojo atac
Finlandia. Los soviticos haban supuesto que la contienda no durara ms de doce das, y entre los
aliados occidentales se daba por sentado, en general, que las tropas invasoras (que superaban a las
del pas agredido segn una proporcin de casi tres soldados a uno) despacharan a las finlandesas
enseguida. Sin embargo, no fue as.
Mijal Timoshenko, combatiente adscrito a la XLIV divisin ucraniana del ejrcito estalinista,
recuerda la eficacia que desplegaban los fineses a la hora de poner en prctica tcticas de guerrilla
contra los invasores soviticos: Se acercaban con sigilo a nuestras hogueras en grupos reducidos de
entre diez y quince hombres, nos rociaban con rfagas cortas de ametralladora antes de volver a
alejarse a la carrera [C]uando mandbamos a nuestros hombres a seguir las huellas que haban
dejado en la nieve, jams regresaban: los finlandeses los esperaban emboscados para matarlos a
todos. Nos dimos cuenta de que, sencillamente, era imposible hacerles la guerra [Y]o estaba
convencido de que deba de haberse producido algn tipo de malentendido: era incapaz de encontrar
sentido a la decisin. Por qu haban enviado a nuestra divisin a aquel lugar en que no haba
enemigo y en el que el fro, un fro terrible, estaba llevando a la gente a morir por congelacin?[78].
De los cuatro mil soldados que conformaban el regimiento de Timoshenko, los que volvieron ilesos
no sumaban ms de una octava parte.
Entre tanto, en el Reino Unido se haban hecho universales las muestras de indignacin frente a
las acciones de la Unin Sovitica. Si la campaa que haba emprendido sta a fin de confundir a los
occidentales en lo tocante a la verdadera naturaleza de su invasin de Polonia oriental haba tenido
xito, en el caso de Finlandia no hubo nada que pudiese acallar las consideraciones morales. Al
cabo, qu diferencia poda haber entre esta agresin y la que haban consumado los nazis en tierras
polacas? En ambos casos haba una nacin poderosa intimidando a otra ms pequea.
Presionado por la opinin pblica, y preocupado an por el peligro que poda correr el resto de
pases escandinavos, el gobierno britnico ofreci cierta ayuda muy limitada a los fineses con el
envo de una docena de bombarderos Blenheim y el prstamo potencial de medio milln de libras.
Sin embargo, pronto se hizo evidente que la nacin no iba a poder resistir mucho tiempo frente al
Ejrcito Rojo. Lo que le haba permitido causar problemas a los invasores en los primeros meses de
la guerra haba sido, sobre todo, el tiempo inclemente; pero este factor estaba a punto de cambiar.
Segn las valoraciones del Reino Unido, una vez que se derritiera la nieve con la llegada de la
primavera, se hara notar la ingente superioridad numrica del Ejrcito Rojo. Por ende, se pidi a los
jefes del estado mayor general que considerasen la posibilidad de emprender acciones militares
directas con las que asistir a los fineses.
Los rumores de este hecho que llegaron a los odos del marxista britnico Brian Pearce, quien
acababa de alistarse en el regimiento real de fusileros de Northumberland, lo situaron, a su entender,
en una posicin en extremo difcil. Haba sentado plaza en el ejrcito por considerar que todos los
comunistas deben tomar parte en ese gnero de guerra; deben estar donde se encuentran los
obreros [L]os comunistas siempre han despreciado el pacifismo Se trata, por supuesto, de estar
siempre con los trabajadores. Por tanto, uno se engancha; y claro, pueden darse circunstancias en que
la posicin que ocupa en el ejrcito sirva de manera excelente a la causa de la revolucin. Aun
podra ser que uno se encuentre en una situacin en la que recaiga sobre los comunistas la salvacin
de la patria: una vez comenzada una guerra, puede ocurrir todo gnero de maravillas.
Pearce confiesa que no habra sido fcil verse destinado a Finlandia a fin de combatir a las
fuerzas soviticas. Supongo que me habra visto obligado a cambiar de bando No hace falta que
diga que el Ejrcito Rojo era nuestro ejrcito, y en una situacin como aqulla, uno deba hacer
cuanto estuviese en sus manos por la Unin Sovitica En esencia, ramos gente que haba
transferido nuestra lealtad a otro pas, aunque, claro, nosotros no lo veamos como otro pas, sino
como el cuartel general de la revolucin mundial. Eramos la seccin britnica de la Internacional
comunista, y la suya era la rusa; y como resultaba que ellos haban sido los primeros en hacer la
revolucin, eran ellos quienes nos guiaban.
Llega incluso a reconocer que, de haber recibido los comunistas britnicos un llamamiento para
instigar actos de violencia en el Reino Unido a fin de promover su causa, supongo que lo habramos
hecho. No resulta nada fcil decir que no lo habramos hecho en aquel tiempo: estbamos tan
entregados a la Unin Sovitica Era la luz del mundo, por expresarlo en trminos religiosos, y uno
puede cometer muchos crmenes menores a fin de lograr una [meta] mayor [Y]a sabe: el fin
justifica los medios. Por fortuna para l, al final, el gobierno britnico decidi no emprender una
operacin a gran escala al objeto de ayudar a los fineses, y en consecuencia, l no hubo de
encontrarse en posicin alguna que lo empujara a desertar.
No obstante, s hubo varios cientos de voluntarios britnicos, firmes detractores, a diferencia de
Brian Pearce, de la agresin sovitica, que viajaron a Finlandia para luchar, codo a codo con los
fineses, contra el Ejrcito Rojo. De nada sirvi, sin embargo, ya que, tal como se haba previsto,
junto con la nieve se fundi la ventaja militar de estos ltimos. La guerra concluy en marzo de 1940,
y los agredidos se vieron obligados a capitular ante la Unin Sovitica y conformarse con unas
condiciones algo peores que las que haba exigido el Kremlin antes de la invasin.
La que pudo parecer una guerra insignificante empeada en un pas remoto no careci, sin
embargo, de relevancia. Demostr a los ms sagaces del alto mando germano y britnico que los
soviticos adolecan de no poca ineptitud militar. La masa sovitica infiri el estado mayor
general de Alemania no puede competir con un ejrcito dotado de una direccin superior[79] Y
cierta evaluacin militar del Reino Unido afirmaba con claridad meridiana que, si las fuerzas
germanas decidan, en algn momento del futuro, romper el pacto sellado entre Mlotov y Ribbentrop
e invadir la Unin Sovitica, al Ejrcito Rojo le iba a ser imposible rechazarlas[80].. El soldado
Mijal Timoshenko coincida por entero con este parecer: Los alemanes, como era de esperar,
llegaron a la conclusin de que el Ejrcito Rojo era dbil. Y en muchos aspectos estaban en lo
cierto.
La guerra contra Finlandia tambin puso de relieve, una vez ms, la confusin que reinaba entre
los dirigentes polticos del Reino Unido respecto a la Unin Sovitica. Los britnicos, tal como
hemos visto, enviaron una porcin escasa de ayuda militar a las fuerzas finesas que luchaban contra
los invasores, y tal hecho llevaba a preguntarse si los soviticos eran o no enemigos suyos. Estaban
participando, tal como lo expres el seor Snow con una frase memorable, en una guerra idealista
contra la agresin, o en algo mucho ms tradicional? Se troc el conflicto en algo ms moral
cuando vieron amenazados sus intereses propios, representados por los yacimientos suecos de
hierro? Tamao desconcierto an no se haba logrado resolver de forma adecuada.

PRIMERAS DEPORTACIONES POLACAS

En febrero de 1940, estando an en guerra con Finlandia, los soviticos emprendieron una serie de
represalias y deportaciones multitudinarias en Polonia oriental. En total, efectuaran cuatro aluviones
principales de expatriaciones en la regin, motivado cada uno de ellos de manera independiente. El
primero tuvo principio la noche del 10 de febrero de 1940 y afect, en particular, a un colectivo al
que Stalin profesaba especial inquina en el plano de lo personal: el de los veteranos de la guerra
entablada en 1920 entre Polonia y el recin creado estado bolchevique, conocidos como osadnicy
(plural de osadnik).
El 2 de diciembre de 1939, Beria haba escrito a Stalin acerca de stos en un documento portador
del sello de ultrasecreto. El informe comenzaba con una leccin de historia:

En diciembre de 1920, el gobierno polaco anterior aprob un decreto relativo al asentamiento de los llamados osadnicy en regiones
fronterizas de la Unin Sovitica. Los eligieron exclusivamente entre el antiguo personal militar polaco, y les asignaron veinticinco
hectreas de tierra, junto con ganado y equipamiento, cerca de los territorios soviticos que lindan con Bielorrusia y Ucrania[81].

Beria consideraba que la simple existencia de estas gentes en la zona oriental de Polonia
representaba una amenaza para el Estado sovitico, por cuanto constitua un terreno favorable para
toda suerte de acciones antisoviticas; lo que le permiti extraer una sencilla conclusin:
Consideramos inevitable deportarlos junto con sus familias. Apenas hubo de esperar dos das para
recibir la autorizacin pertinente a fin de llevar a trmino tal operacin: la relegacin de todos los
osadnicy a lo ms remoto de la Unin Sovitica al objeto de emplearlos como mano de obra forzada
en actividades de explotacin forestal[82]. Adems, deba seleccionarse a los ms maliciosos
para arrestarlos por separado.
Nikoli Dikarev, integrante de una de las unidades de la NKVD apostadas en la ciudad polaca
(hoy ucraniana) de Rwne, fue uno de cuantos hubieron de encargarse de poner por obra las
deportaciones. A finales de 1939 relata, recib rdenes de reasentar a los osadnicy, y
comenzamos a contar el nmero de familias Yo era joven entonces: tena slo veinte aos, y no
entend buena parte de lo que estaba ocurriendo. Haba recibido instrucciones de Kiev. Sin
embargo, tena el conocimiento suficiente para creer que aquellos veteranos eran enemigos nuestros.
Se oponan a la Unin Sovitica; por lo que eran enemigos nuestros. Apoyaban a Polonia. Sabamos
que los de la zona los odiaban por ser ricos, poseer tierras y tener de todo mientras que ellos vivan
en la pobreza.
La tcnica empleada por la NKVD a la hora de efectuar las expatriaciones consista en trasladar
a los sujetos con la mayor rapidez y sorpresa posibles, aunque slo despus de efectuar numerosos
preparativos en secreto. Nikoli pas semanas enteras visitando los hogares de los osadnicy de su
zona de actuacin hacindose pasar por experto agrcola. Cuando lo invitaban a entrar en una casa,
se informaba del nmero de personas de que dispona la familia, la extensin de sus tierras y la
cantidad de ganado que posea. Una vez obtenidos estos detalles, la NKVD estaba lista para
emprender la deportacin de todos los individuos seleccionados en una sola noche.
Wiesawa Saternus supo de la existencia de aquella operacin la madrugada del 11 de febrero de
1940, cuando oy aporrear la puerta principal del domicilio que comparta con sus padres y sus tres
hermanos. Como quiera que, por haber combatido en la guerra contra los bolcheviques haca veinte
aos, el cabeza de familia haba recibido, a guisa de recompensa, cierta porcin de terreno en el
distrito de Wodzimierz Woyski, todos fueron clasificados como osadnicy por el servicio secreto
sovitico. An medio dormido, el veterano abri la puerta y dej pasar a los soldados. Dos de ellos
se comportaban de un modo brutal, muy violento recuerda Wiesawa. Empujaron a mi padre
hacia el interior de la casa y le ordenaron que se sentara en el suelo y pusiese las manos en la nuca.
El de ms graduacin de los tres, quien, al decir de Wiesawa, era menos agresivo que los otros,
les anunci que iban a realojar a toda la familia. La abuela se hallaba en la casa de visita, y
protest diciendo que no deberan incluirla en aquello; pero el oficial de la NKVD repuso: No
importa: coge tus cosas, que tambin vamos a realojarte. El hogar se sumi en la confusin mientras
la madre trataba de embalar cuanto poda. Los nios lloraban mientras observaban aterrados a los
soldados, que registraban a su padre por ver si ocultaba algo en la ropa interior. Uno de stos dijo a
Cristina, su hermana, que cogiese una mueca que le haban regalado en Navidad para llevarla
consigo; pero ella la apart. As que [el de la NKVD] me la dio a m seala Wiesawa y me
dijo en polaco No s cmo haba aprendido a hablarlo, pero me dijo: Llvatela, porque en el
sitio adonde vais no hay muecas as. Deb de cogerla, porque ms tarde nos fue de utilidad cuando
mi madre la us para conseguir comida [mediante un trueque].
Slo les concedieron media hora para empaquetar sus pertenencias antes de sacarlos de la casa y
subirlos a los camiones que los aguardaban. A continuacin, los llevaron a la estacin local de
ferrocarriles, en donde los metieron en furgones atestados. Cerraron los vagones a cal y canto.
Dentro haba un gran estrpito. Recuerdo aquel ruido, semejante a los golpes que se oyen en la puerta
cuando llaman de noche. Jams voy a olvidarlo. Eran como pedazos de hierro. Enseguida supimos
que nos haban encerrado y que bamos a vivir en la esclavitud. Durante aquella primera
deportacin se traslad al menos a 130 000 personas o a poco menos de 200 000, segn algunas
estimaciones a remotas regiones septentrionales en viajes horrendos que podan durar semanas.
Wiesawa Saternus y su familia acabaron en un campo maderero de Siberia. Tenamos una hambre
atroz recuerda, y la del hambre es una experiencia extraa. Quien no la haya experimentado
nunca podr entenderla. El hambre de verdad deteriora a un ser humano, y lo convierte en animal.
Yo era el responsable de deportacin de una o dos aldeas, creo refiere Nikoli Dikarev.
No s muy bien qu fue de ellos. Recuerdo que era un trabajo muy duro [organizar las
expatriaciones]. No era muy agradable. Cuando yo era joven, las cosas eran diferentes: haba
rdenes, y tenamos que acatarlas. Sin embargo, ahora que pienso en aquello, me resulta muy penosa
la idea de llevarse a nios cuando an son muy pequeos, y si uno se para a reflexionar, no parece
muy bueno. Prefiero no hablar mucho de ello. Sabamos, claro est, que eran enemigos nuestros,
enemigos de la Unin Sovitica, y que haba que reciclarlos Ahora, me arrepiento; pero en aquel
momento era otra cosa.
Por lo que respectaba a Dikarev y a sus camaradas, detrs de todas las acciones de la NKVD se
hallaba la poderosa figura del dirigente de su nacin. En fin: todos tenamos a Stalin por un dios, y
su palabra era siempre la ltima en cualquier asunto. A nadie se le pasaba siquiera por la cabeza que
no fuese lo correcto. En aquel momento, no nos caba la menor duda. Toda decisin adoptada era la
correcta. Y sa no era slo mi opinin: todos pensbamos as. Estbamos construyendo el
comunismo. Obedecamos rdenes. Creamos.
Paralelamente al destierro de estos enemigos de clase, se llev a trmino la incesante
vigilancia de la poblacin recin sovietizada de Polonia oriental con la intencin de garantizar su
sumisin al nuevo orden poltico. Se acab con la libertad de expresin, la libertad de culto, la
libertad de movimiento: apenas exista libertad alguna. Y por encima de todo, las autoridades
soviticas estaban resueltas a erradicar cualquier asomo de nacionalismo.
Galina Stavrskaia descubri en persona cmo pensaban tratar las fuerzas de ocupacin a los
disidentes polticos cuando, poco despus de la invasin, oy llamar a golpes a las endebles puertas
de la casita de campo que tena en las cercanas de Lww. La NKVD quera interrogarla acerca de
las actividades de cierta organizacin nacionalista ucraniana llamada AON, un grupo poltico que,
sobra decirlo, haba quedado fuera de la ley. La polica secreta crea que la joven, de diecinueve
aos a la sazn, ejerca de mensajera para aqulla, y en consecuencia, la llev a una prisin de la
ciudad a fin de interrogarla. Haba sentados tres hombres de complexin robusta relata. Tenan
las manos grandes; los brazos, fuertes. Y me preguntaron:
Perteneces a alguna organizacin secreta?
No les dije yo.
Eres miembro de esa organizacin?
No.
Qu funcin cumples dentro de la organizacin?
Yo les respond:
No estoy en ninguna organizacin. Cmo voy a poder cumplir una funcin si no pertenezco a
ninguna organizacin?
Entonces me golpearon por la derecha; luego, por la izquierda, y despus me dieron un golpe en
la cabeza Tambin me patearon la espalda. Eran gente sana, bien alimentada. S, seor: tenan
buenos bceps[83]. Cuando se cansaron de usar los puos, comenzaron a agredirla con porras de
goma. Tenan medio metro de largo y se pusieron a darme con ellas. Tena una cicatriz negra en el
cuello, como un cardenal que nunca acababa de sanar. Me marcaban as con sus golpes. Aquello era
como estar en el infierno Es muy doloroso recordarlo. No paraban de golpearme Pero yo les
dej claro que estaba dispuesta a morir antes de decirles nada.
Galina les suplic clemencia con estas palabras: Yo tambin soy hija: tengo madre, que me
espera en casa, padre y amigos. Pero no sirvi de nada. Se deleitaban golpendome: les daba
placer Eran sdicos Si supiese las cosas que me llamaron A m, que no era ms que una nia
que an no saba lo que era besar a un hombre!. Al final, como remate de aquella tortura, le
tironearon el cabello. Me lo arrancaron Yo era tan joven! Tena el pelo rizado, y rubio.
Tras el interrogatorio, la llevaron a una celda, y en ella se vio junto con otras detenidas como
sardinas enlatadas. [L]as otras muchachas me ayudaron. Una de ellas me lav. Haba una que era
monja Era muy devota, y tena unas manos muy suaves. Las pos sobre m y me confort. Entre
una sesin y otra de tormento e interrogatorio, Galina dorma en el nico espacio que quedaba libre
en aquel lugar atestado de presas: al lado del cubo que haca las veces de retrete. Todas orinbamos
expone alrededor de aquel balde, y a la que corresponda el turno de limpieza le tocaba
quitarlo. Natalia Shuhvich [otra reclusa] no fue capaz de hacerlo: acababa de desayunar, y cuando
tuvo que lavar los orines, vomit. Aquello fue muy duro.
As y todo, si en Occidente, en general, se sabe poco de lo que hubieron de sufrir los habitantes
de la regin oriental de Polonia en manos de los soviticos, hay entre los crmenes perpetrados en
aquella poca otro que s ha llegado al conocimiento del pblico general. Se trata de un asesinato
multitudinario al que se conoce, de forma colectiva, con un nombre que, en cierto modo, puede
resultar engaoso: Katy.

LA ATROCIDAD DE KATY

El 5 de marzo de 1940, Stalin firm de su puo[84], junto con Voroshlov, Mikoin y Mlotov,
compaeros de Politbur, una propuesta procedente de Beria que se tradujo en el asesinato de ms
de veinte mil ciudadanos eminentes de Polonia oriental, oficiales muchos de ellos del ejrcito. El
mundo supo por vez primera de aquel crimen en abril de 1943, cuando los alemanes, quienes, llegado
aquel momento, haban ocupado el territorio que circundaba a la ciudad sovitica de Smolensk, sita
en el oeste ruso, descubrieron una fosa comn en un bosque llamado Katy y que, en realidad, no
era sino uno de los tres lugares distintos que emple la NKVD para enterrar los cadveres de las
vctimas. Semejante hallazgo rondara la cabeza de los participantes de toda negociacin futura
entre los aliados occidentales y la Unin Sovitica.
El crimen de Katy pues el nombre de aquel enterramiento, en el que se encontraron poco ms
de cuatro mil cuerpos, se convirti, para confusin de la posteridad, en la denominacin por la que
se conocera aquel desafuero resulta significativo por diversas razones, de las cuales no es balad
la de que, en cierto modo, no pareca propio de Stalin y sus compinches. Porque, si bien se haban
dado con anterioridad ejecuciones aisladas de grupos selectos en la Unin Sovitica, no cabe dudar
de que en ningn momento se haba llegado a una escala semejante a la que supuso el exterminio de
todo un cuerpo de oficiales. Hasta entonces, la manera normal que tena el rgimen estalinista de
librarse de grupos numerosos a los que consideraba una amenaza era la deportacin. Aunque las
tasas de mortalidad que se verificaban en los diferentes campos de que dispona el sistema penal
sovitico (conocido con el nombre colectivo de Gulag) no eran uniformes, s cabe afirmar que
podan alcanzar el 20 por 100 anual. El grueso de los suboficiales polacos y soldados pertenecientes
a las clases de tropa que captur el Ejrcito Rojo durante el otoo de 1939, por ejemplo, estaba
destinado a este gnero de castigo.
Gueorgui Dragnov, oficial de las fuerzas soviticas destinado a Polonia oriental, se refiere as a
las citadas expatriaciones: no nos resultaban sorprendentes, porque ya habamos visto antes cosas
as. Yo viva cerca de las vas del ferrocarril, y en la dcada de 1930 no dej de ver pasar trenes
plagados de gente Di por hecho que se trataba de parte de la norma: si haba trenes as que iban a
Siberia desde Mosc, por qu no los iba a haber tambin desde la Bielorrusia occidental [parte de
la Polonia del este ocupada]? Nos haban enseado a creer que eran enemigos del pueblo y deban
ser deportados. Slo ahora, gracias a la perspectiva que concede el tiempo, me doy cuenta de que
eran los mejores. Pero uno tiene que vivir su vida para entenderlo. Por lo tanto, si las deportaciones
constituan una parte de la vida en la Unin Sovitica de Stalin, por qu haban de ser tratados
aquellos ciudadanos polacos de un modo diferente y asesinados en multitud?
Los documentos de la NKVD hacen pensar en varios motivos posibles para aquel crimen. En
primer lugar, el sistema penal sovitico se vio desbordado hasta extremos preocupantes por la
repentina llegada de prisioneros de guerra polacos en el otoo de 1939 su nmero alcanzaba casi
el cuarto de milln. Tanto es as, que no tardaron en darse instrucciones por las que se permita la
liberacin de un tercio aproximado de los militares capturados. Lo que resulta digno de tener en
cuenta es que slo se dej que volviesen a sus hogares los de menor graduacin, y no a los oficiales,
quienes, en cambio, fueron confinados, en su mayora, en tres campos de concentracin: el de
Kozielsk, al sureste de Smolensk; Ostashkov, en la regin de Kalinin, y el de Sarobelsk, cerca de
Jrkov, en Ucrania occidental. Junto con ellos se vieron encerrados otros ciudadanos de renombre,
incluidos mdicos, abogados, acadmicos y escritores. La NKVD, en consecuencia, segua con su
estrategia evidente en los albores de la invasin de perseguir, en particular, a la intelectualidad
polaca.
La vida de los reclusos de aquellos recintos, que difcilmente podra calificarse de agradable, no
resultaba, sin embargo, opresiva en particular si se tiene en cuenta que se trataba de la Unin
Sovitica. A los prisioneros, amn de vacunarlos contra diversas enfermedades, entre las que se
contaban el tifus y la viruela, se les permita enviar y recibir correspondencia. Aun as, cierto
documento de la NKVD con fecha de 1 de diciembre de 1939 demuestra que las autoridades
soviticas no consideraban que aqullos fuesen prisioneros de guerra normales, sino que los tenan
por contrarrevolucionarios, y como tales, eran susceptibles de ser sometidos a una investigacin y
castigados por sus crmenes[85]. En consecuencia, se enviaron a los campos de concentracin
agentes de la polica secreta que estuvieron varios meses interrogando a los presos. Su funcin
consista en indagar en qu grado estaban dispuestos a cooperar los polacos, as como si poda
adiestrarse a alguno de ellos para transformarlo en comunista. Sin embargo, los ms se obstinaban en
no colaborar: se aferraban con firmeza al sistema tradicional de creencias que tan querido les haba
sido en su patria y que se hallaba arraigado en un catolicismo apasionado. En una fecha tan avanzada
como la de las primeras semanas del ao 1940, despus de que la NKVD hubiese puesto fin a la
valoracin de cada uno de los prisioneros, an parece que las fuerzas de seguridad soviticas
seguan convencidas de que enviaran a los polacos, como de ordinario, a los recintos del Gulag[86].
De sbito, sin embargo, el da 5 de marzo, se cambiaron estos planes por otros de homicidio.
Sabemos que Stalin senta una gran pasin cosa que ha de entenderse en un sentido de todo
punto negativo por Polonia, y que su predisposicin a odiar a sus habitantes y desconfiar de ellos
debi de verse avivada por las noticias que recibi en febrero de Beria, quien lo inform de que los
prisioneros eran, a su entender, gente incorregible. Asimismo, a juzgar por los comentarios que hara
el dirigente en las negociaciones que iba a mantener en el futuro con los aliados occidentales, es
evidente que jams tuvo la menor intencin de devolver a un posible estado polaco el territorio
ocupado por la Unin Sovitica durante el otoo de 1939. Dadas tales circunstancias, no cabe
sorprenderse de que los integrantes de la flor y nata del pas invadido fuesen reputados
particularmente peligrosos. La mayora no haba dado muestra alguna de haberse propuesto actuar
sino de un modo perjudicial y aun revolucionario, quiz caso de poder regresar a la zona de su
nacin ocupada por los soviticos.
Otro factor que bien pudo haber estado presente en el pensamiento de Stalin en aquel momento
fue el conocimiento, cada vez mayor, de las acciones y la mentalidad de los nazis. Su rgimen haba
mantenido muy diversos contactos con stos, no slo a travs de la labor de la comisin fronteriza,
sino tambin por mediacin del intercambio de miles de prisioneros. Hasta haba tenido lugar, en
Lww, en octubre de 1939, una reunin entre gentes de la Gestapo y de la NKVD a fin de tratar de
asuntos de inters mutuo, y con posterioridad, en noviembre de 1940, se entrevistaran en Berln
Heinrich Himmler, jefe de la SS, y Merklov, subordinado inmediato de Beria, en Berln. El
dirigente sovitico, por lo tanto, tena noticia de los actos de represin que estaban poniendo por
obra los nazis en el lado occidental de Polonia. stos haban emprendido una campaa de limpieza
tnica, ambiciosa en grado sumo, que los haba llevado a realojar porciones considerables de la
poblacin polaca, deportando a cientos de miles de personas a la zona oriental de la regin de
Polonia que caa bajo su dominio, a tiempo que incorporaban otras reas como Danzig-Prusia
Occidental y el rea situada en torno a Pozna, conocida por los nazis como Warthegau al Reich
para que formasen parte de Alemania. Adems, estaban confinando a los judos de Polonia en guetos
e identificando a los integrantes de la intelectualidad para enviarlos a campos de concentracin. De
hecho, las investigaciones ms recientes dan a entender que algunas de sus acciones el arresto, por
ejemplo, de acadmicos polacos efectuado en noviembre de 1939 por los nazis y las detenciones que
llev a trmino al mismo tiempo la NKVD en diversos centros universitarios leopolitanos fueron
fruto de las negociaciones previas de los servicios de seguridad nazis y soviticos, y aun que
estuvieron coordinadas[87]. Todo ello plantea la posibilidad de que Stalin y Beria, tras observar la
radical reorganizacin del lado occidental de Polonia que haban puesto en marcha los nazis,
decidiesen, por ende, adoptar ellos tambin medidas drsticas.
Aun as, en tanto que desconocemos la influencia precisa que pudo ejercer el proceder de los
nazis sobre la mentalidad de los soviticos, s tenemos certeza, a partir de las pruebas de que
disponemos, de que estos ltimos estaban persuadidos de que podan obtener beneficios manifiestos
en caso de eliminar a la clase dirigente polaca. ste debi de parecerles, asimismo, un medio exento
de riesgos, por cuanto costaba imaginar que el crimen pudiese llegar a descubrirse jams. De hecho,
si Beria hubiese elegido un lugar situado ms al este del bosque de Katy en el que llevar a cabo los
asesinatos, tamaa atrocidad nunca hubiera llegado a odos del pblico durante la guerra (y tal vez
sus detalles seguiran siendo un secreto en nuestros das).
As las cosas, confiados en el convencimiento de estar actuando con total impunidad, Stalin y los
suyos firmaron, el 5 de marzo, la orden de investigar de forma somera, mediante procedimiento
especial, a los polacos y ejecutarlos de un disparo en caso de ser considerados indeseables. Las
instrucciones se hacan extensivas no slo a los poco menos de quince mil reclusos de los tres
campos de concentracin, sino tambin a los once mil ciudadanos aproximados de Polonia oriental
de ascendencia ucraniana o bielorrusa en muchos casos que haban sido arrestados por
actividades contrarrevolucionarias. El examen mediante procedimiento especial a que se haba
sometido a los prisioneros de guerra polacos de los campos de concentracin no fue ms que una
farsa. Casi todos fueron condenados a muerte despus de ledos sus expedientes por un comit
conformado exclusivamente por Merklov, Bashtakov y Kobulov. Los que se libraron de ser
fusilados apenas sumaban cuatro centenares, y casi todos ellos haban asegurado con anterioridad, al
ser interrogados por la NKVD, estar dispuestos a permanecer en la Unin Sovitica. Por otro lado,
de los once mil que se hallaban recluidos en prisiones, habran de ser ejecutados algo ms de siete
mil; lo cual, conforme a las cifras de los propios soviticos reveladas slo tras la cada del
comunismo, hace un total de 21 857 personas muertas a consecuencia de las disposiciones del 5 de
marzo.
As y todo, segua existiendo una gran diferencia entre dar la orden de matar a un millar tras otro
de ciudadanos polacos y tener la capacidad necesaria para llevarla a trmino. Y si el paso que dieron
Stalin y el resto de la cpula sovitica al mandar que se acabara con la vida de tamao nmero de
extranjeros con tanta rapidez fue colosal, an lo fue ms la presin que se impuso a los agentes de la
NKVD para que llevasen a efecto semejantes instrucciones.
En 1991 fue posible hacerse una idea del modo como acometi la polica secreta tan espantosa
labor a travs de la entrevista que hizo cierto fiscal militar ruso al general Dmitri Tkarev, antiguo
superior de la NKVD en la regin de Kalinin[88]. En ella hace saber que, en marzo de 1940 se le
convoc a una reunin en Mosc junto con otros dos colegas de aquel organismo, y que Bogdn
Kobulov, subdirector de la NKVD, los inform de que, en lo ms alto del escalafn, se haba
decidido que haba que fusilar a los polacos. Tkarev pidi entonces hablar en privado con aqul
tras el encuentro, y una vez a solas con l, asegura haberle dicho: Jams en la vida he tomado parte
en una operacin semejante!; pero Kobulov le replic montando en clera: Contamos contigo!.
Tras aquello, Tkarev volvi a su puesto y orden que se hiciesen los preparativos pertinentes en
la prisin de Kalinin para consumar la matanza. En consecuencia, se forraron con terciopelo dos
salas a fin de amortiguar el ruido de los disparos. Cada prisionero habra de comparecer, en primer
lugar, ante un funcionario de la NKVD a fin de que comprobase su nombre en una lista y se
asegurase as de que se estaba ejecutando a la persona indicada. A continuacin, se le esposara y
sera trasladado a la habitacin contigua, en donde recibira un disparo en la nuca. Retirado el
cadver, se repeta la operacin con el siguiente.
El primer transporte de polacos procedente del campo de concentracin de la vecina Ostashkov
lleg a la crcel de Kalinin en abril. Creo recordar que la primera noche trajeron a trescientas
personas desvel Tkarev. Eran demasiadas: las noches eran muy cortas, y de da no podamos
trabajar. Entonces, comenzaron a traernos a doscientas cincuenta cada noche. Se orden a cierto
nmero de agentes relativamente jvenes de la NKVD, entre los que se incluan conductores y
guardias, que participase en la carnicera. Uno de ellos, por nombre Blojn, iba ataviado de un modo
especial, con un mandil de color pardo, guantes y una gorra, todo ello de cuero. Aquello me produjo
una impresin horrible asever Tkarev. Por paradjico que pueda resultar, los verdugos
soviticos empleaban pistolas Walther alemanas por considerarlas ms seguras que sus propias
armas cortas. Sin embargo, aun aqullas acabaron por desgastarse a fuerza del uso, y Tkarev
recordaba que los asesinos haban tenido que hacerse con una maleta de armas de fuego de
repuesto. Segn su testimonio, la matanza se prolong durante un mes aproximadamente, siempre de
noche. Una vez muertos todos los polacos de la prisin de Kalinin, se organiz, a fin de celebrar la
hazaa, un banquete al que l asegura no haber asistido.
El asesinato de los reclusos de Sarobelsk, el segundo de los tres campos de prisioneros de
guerra, se efectu en la prisin que diriga la NKVD en Jrkov, y respondi, en lneas generales, a un
mtodo similar. Los ajusticiamientos volvieron a llevarse a trmino de noche, con individualidad y
mediante un disparo en la nuca. Los cadveres se retiraban en camiones para ser enterrados como
los de Kalinin en una fosa comn sita en los campos circundantes.
Sin embargo, la matanza de los prisioneros del campo de concentracin de Kozielsk fue
diferente: el remoto bosque de Katy, que habra de convertirse, a la postre, en su ltima morada, fue
tambin el lugar en que se perpetraron los homicidios. Nina Voevdskaia, que contaba once aos en
1940, recuerda haberlos visto en vagones de tren en un apartadero de la estacin de Gniezdowo, a
escasos kilmetros del bosque de Katy. Haba logrado acceder a aquella zona prohibida porque su
to, oficial de la NKVD, les haba dicho, a ella y a su hermana menor: Si queris, os puedo ensear
a los polacos. Gracias a l, haban podido franquear el puesto de la guardia y llegar a la va muerta
en la que aguardaban varios furgones de ferrocarril con ventanillas con rejas como barrotes. Los
polacos nos saludaban con la mano desde sus vagones seala. Eran jvenes, e iban de uniforme.
An me acuerdo de lo guapos que eran[89].
Aunque los informes publicados con anterioridad daban a entender que todos los prisioneros
fueron llevados de inmediato de la estacin al bosque en el transcurso de la noche, uno de los
fiscales que nombraron las autoridades rusas en 1990 para examinar lo ocurrido en Katy confirm
la validez del testimonio de Nina Voevdskaia, y hoy parece claro que, de cuando en cuando, los
asesinos del bosque no daban abasto con el volumen de condenados, y tal circunstancia los llev a
hacer esperar a algunos en el citado apartadero durante un da o ms, custodiados por la NKVD[90].
Por otra parte, por extraa que pueda parecer la jovialidad que, al decir de Nina, desplegaban los
polacos, lo cierto es que no desdice de lo que conocemos de aquella historia. Los presos estaban
persuadidos de que los llevaban a un campo de trabajo, y no faltaban indicios alentadores de que
iban a recibir un trato mejor en adelante: todos haban recibido alimento para el trayecto, y haban
sido vacunados contra determinadas enfermedades. Quin iba a querer molestarse en gastar
inyecciones con gente a la que estaban a punto de matar?
De la estacin de Gniezdowo los llevaban, por grupos, al bosque en vehculos de la NKVD, y
quienes habitaban los alrededores no tardaron en inferir lo que estaba ocurriendo. Cierto granjero
ruso llamado O. Kiseliev comunic a los alemanes en 1943: En la primavera de 1940 llegaron al
bosque, a diario, tres o cuatro camiones cargados de gente durante cuatro o cinco semanas Desde
aqu se oan los disparos y los gritos de esos hombres En la zona en donde vivo no es ningn
secreto que la NKVD estaba fusilando a los polacos[91].
Nadie sabe con certeza por qu se opt por ajusticiar a las vctimas en el bosque de Katy en
lugar de matarlas en la prisin que posea la polica secreta en la ciudad vecina de Smolensk antes
de trasladarlas all para enterrarlas. Aun as, cabe pensar que la presencia de una valla en torno al
lugar que haba hecho de l un rea segura por muchos aos y la existencia de una casa de
reducidas dimensiones en el bosque susceptible de ser usada como base por la NKVD pudieron
haber llevado a pensar a los ejecutores que, en este caso, a diferencia de las otras dos carniceras,
resultaba ms fcil asesinar a los polacos al pie de sus tumbas.

LAS DEPORTACIONES DE ABRIL

Mientras los miembros de la oficialidad y la intelectualidad polacas encontraban la muerte en Katy,


Kalinin y Jrkov, los familiares que haban permanecido en Polonia oriental estaban a punto de
convertirse tambin en vctimas de la NKVD. Poco despus de publicarse la orden del 5 de marzo,
Beria obtuvo la autorizacin necesaria para difundir una nueva disposicin, por la cual deba
deportarse a las madres, las hermanas, los hijos y los dems parientes de los ciudadanos asesinados.
Boguslava Gryniv, cuyo padre haba muerto a causa de la orden que propici las matanzas de
Katy, y los suyos oyeron rumores de que los iban a expatriar la noche antes de que fuese por ellos
la polica secreta. No obstante, su madre se neg a tratar de escapar, toda vez que estaba convencida
de que al fin la llevaran con su esposo, quien llevaba meses desaparecido de la prisin. Enseguida
dijo: Vamos a reunimos con tu padre. As demostraremos lo que lo queremos.
Pasada la medianoche del 13 de abril de 1940, llamaron a su puerta. Era un soldado de la
NKVD, y dadas las circunstancias, result ser un hombre de cierta compasin. Mi madre dijo:
Estamos listos. Aqu nos tiene.
l pregunt:
Cmo que estis listos? Entonces entr en la despensa y quiso saber: Qu es todo
esto?
Mam respondi:
Es nuestro.
Y l dijo:
Y por qu lo vais a dejar atrs? En el interior dio con un cesto grande, y aadi: Tomad
esto. Haba comida, avena De todo. Se puso a abrir las alacenas, y pregunt: Todo esto es
vuestro? No toc nada; simplemente quiso saber: Y por qu no lo llevis con vosotros?
Lo cierto es que hizo que nos llevsemos [todo aquello]. Entonces, mir a su alrededor [y dijo]:
Dnde tenis la ropa de cama? Dnde est? Cogedla tambin.
l saba que nos iban a deportar. Ya ve: mi madre pecaba de idealista: bamos a sufrir al lado
de mi padre. Le estoy muy agradecida a aquel hombre que nos aconsej lo que debamos llevarnos.
Uno de los aspectos ms llamativos de los testimonios de aquellos expatriados es la variedad de
actitudes de que dan cuenta al hablar de los soldados de la NKVD. Si Boguslava Gryniv se muestra
agradecida para con el que se encarg de deportarlos a ella y a sus familiares, Tadeusz Markow
hubo de enfrentarse a una experiencia por dems diferente. Slo llevamos con nosotros el pan del
desayuno, porque nos aseguraron que estaramos de vuelta para la hora del almuerzo escribi.
[Tambin] nos dijeron que, si nos ponamos los peores atuendos que tuvisemos, liberaran a nuestro
padre. Se trataba, claro est, de un engao policial concebido para que la NKVD pudiera saquear
los mejores alimentos y la ropa de ms calidad[92].
En la ciudad de Rwne, situada en la zona ms oriental de la Polonia ocupada por los soviticos,
cerca de lo que haba sido la frontera con Ucrania, la polica secreta despert a otra familia aquel
mes de abril. Nina Andrieva, an colegiala, viva con su madre viuda. Su hermano mayor, escultista,
haba sido arrestado el otoo anterior. Su testimonio, como el de Boguslava Gryniv, dice mucho de la
repercusin que tuvieron las matanzas de Katy, y recuerda que los oficiales e intelectuales polacos y
sus familiares no fueron los nicos que hubieron de sufrir de resultas de las instrucciones de Beria.
La NKVD haba ido en busca de su hermano seis meses antes, por la noche. Fue espantoso
afirma. Cuando me despert mi madre, haba en la habitacin varios extraos de uniforme. Yurik
[su hermano] estaba all de pie. Llevaba puesto el abrigo del colegio, y me dijo adis. Aqulla fue la
ltima vez que lo vimos. As nos despedimos. Su madre, desesperada, trat de saber de l, pero lo
nico que pudo averiguar fue que la NKVD haba llevado a cabo una detencin colectiva que tena
por objetivo particular jvenes adeptos al escultismo por causa del asesinato de que haba sido
vctima de forma reciente un comisario en un parque de las inmediaciones. Estaban investigando si
alguno de los muchachos haba participado en aquel crimen. En resumidas cuentas, los haban
detenido a todos para reeducarlos, por el simple hecho de haber sido educados a la manera de
Polonia, lo que significaba que eran enemigos del poder sovitico[93].
Igual que la familia de Boguslava Gryniv, Nina y su madre slo tuvieron veinte minutos para
hacer las maletas despus de que llegara la NKVD con orden de deportarlas. Sin embargo, a
diferencia de aqulla, toparon con soldados cuya honradez dejaba mucho que desear. No cojis
demasiadas cosas les advirtieron, y no os llevis nada de valor. Dejad aqu los objetos de oro, y
si tenis dinero, tambin. Qu era lo ms necesario? recuerda Nina. Yo cog mi mueca.
Como el resto de cuantas se vieron expulsadas de su hogar aquel mes de abril, las familias de
Boguslava Gryniv y Nina Andrieva fueron transportadas en camin a la estacin de ferrocarril ms
cercana, en donde las hicieron subir a trenes atestados que habran de partir hacia el este. Viajaron en
condiciones espantosas: Boguslava y su madre hicieron el trayecto a bordo de un furgn al que
haban dotado de dos plantas: la inferior, para el equipaje, y la superior, para los deportados y sus
jergones. Tal cosa significaba que los pasajeros haban de estar hacinados, sin poder siquiera
ponerse en pie. Desde entonces asevera, sufro trombosis en las piernas por haber pasado das
sentada. No fue fcil. Haba un balde [por todo retrete]; de modo que tenamos que usar una sbana
o una manta: mi madre la sostena en alto, y as yo poda meterme detrs. Era muy difcil
acostumbrarse. Adems, claro, no podamos asearnos ni cambiarnos de ropa. Y as dos semanas
enteras Y como lo que nos estaba ocurriendo resultaba tan perturbador, todas comenzamos a
menstruar.
Todo el tiempo que pasamos en el vagn, sentamos que estbamos siendo vctimas de una gran
injusticia. [Siempre habamos pensado] que nadie iba a ser capaz de tocar el hogar de uno. Una vez,
o a un aldeano decir: Quin va a hacerme a m menos que campesino?. Pensaban que si tenas
tierras, si tenas casa, eran slo tuyas, y nadie poda arrebatarte su propiedad. Cuando mi padre
construy nuestro hogar, dijo: Esto va a ser para mis hijos y para mis nietos Y entonces, de repente,
todo aquello qued destruido.
Al mirar a su alrededor, Boguslava puso mientes en que estaba rodeada de representantes de toda
la variedad tnica de aquella regin oriental del pas, por cuanto, si bien la mayora estaba
compuesta por catlicos polacos, haba tambin ucranianos y judos. Le costaba entender qu podan
tener en comn, pues huelga decir que ignoraba que todos eran parientes de presos que estaban a
punto de ser ajusticiados.
Quienes ms sufrieron en aquellos trenes fueron los ms ancianos y los de menor edad. Nina
Andrieva vio morir a la hija recin nacida de su vecina, y fue testigo de cmo la arroj al exterior
por la portezuela el guardia de la NKVD estando an en marcha el vehculo. Es muy duro afirma
expresar lo aterrador de aquella situacin.
Los deportados de abril fueron enviados a una serie de lugares remotos de la Unin Sovitica,
entre los que se incluan Siberia y Kazajistn, aunque ninguno de ellos acab en las mismas
ubicaciones septentrionales que los de dos meses antes. Como quiera que en febrero se haba
expatriado a familias enteras incluidos los integrantes de las que dependan en lo econmico,
muchas haban sido trasladadas a campos de trabajo dedicados a la silvicultura; pero entre los de
abril abundaban las mujeres y los nios, y tal circunstancia los llev a encontrarse, a la postre,
abandonados en granjas colectivas aisladas.
El tren que transportaba a Nina Andrieva y su madre lleg a altas horas de la noche, tras ms de
una semana de viaje, a una remota estacin del norte de Kazajistn. La nieve y el barro se
amontonaba en torno a los recin llegados, y en los alrededores slo se alcanzaba a ver bosques
inhspitos y tundra. Tras quedar aglomerados una vez ms en el interior de diversos camiones, los
deportados comenzaron el trayecto que los llevara a su destino final. Nos llevaron a otro lugar
declara Nina, [aunque] el recorrido no dur mucho. Haba nieve por todas partes, y como podr
imaginar, al ser primavera, empezaba a derretirse. Por eso el camin qued atollado en medio de un
campo. Y menudos campos haba en Kazajistn! Parecan no tener fin. A cierta distancia haba un
bosque, y desde donde estbamos pudimos ver lobos salir [de l]: una manada de lobos.
Nina y el resto de los expatriados los observaron mientras arremetan contra el vehculo. El
camin estaba en alto, pero eso no lo haca menos espeluznante. Mi madre nos envolvi en una manta
que llevbamos y nos ocult as de los lobos. La gente lloraba, gritaba. El conductor empap un
trapo en gasolina, lo encendi y se lo lanz. La manada se dispers ante la amenaza del fuego, pero
no tard en volver a reagruparse para atacar de nuevo. Y as estuvimos hasta que se hizo de da
recuerda Nina. Fue horrible.
Al da siguiente, lleg un tractor a fin de remolcarlos, y una vez liberados de la nieve,
prosiguieron viaje hasta llegar a una lejana granja colectiva en donde an los aguardaba otra
sorpresa: hasta donde alcanzaba la vista, no pareca haber poblacin alguna. No haba viviendas.
De pronto, observamos humo. Aqu, aqu, ms all Sala de la nieve, y poco despus comenzaron a
salir, como a rastras, personas de aquellos refugios subterrneos.
Aquella imagen result aterradora a Nina y su madre, acostumbradas al relativo refinamiento de
la vida de la ciudad. Con todo, la experiencia por dems amedrentadora de su llegada an habra de
empeorar tras presentarse ante ellos, montado a caballo, el encargado de la granja colectiva. Dijo
[a quienes habitaban el lugar]: Ni se os ocurra dejarlos entrar: son enemigos del pueblo. Son
polacos: enemigos del pueblo. Todo apuntaba a que pensaban dejar que muriesen en el bosque. Sin
embargo, hubo entre los kazajos quien se apiad de los deportados y les ofreci refugio en un establo
o en el suelo de sus viviendas subterrneas.
La mujer que haba alojado a la familia de Nina muri semanas despus de tuberculosis, y el
encargado la ech de all y la dej, una vez ms, expuesta al fro. As que mi madre fue andando al
centro de la regin. Estaba a diecisiete kilmetros, o quiz ms lejos: no estoy segura All la
contrataron de auxiliar en el hospital. Gracias a la miseria que ganaba, pudo alquilar una vivienda
subterrnea compartida con otros deportados. La casa recuerda su hija era terrible: en ella
vivan doce familias. A nosotras nos correspondi un rincn, y en l no tenamos ms posesiones que
el cesto que habamos llevado de casa. All dormamos, y all estuvimos tres aos en aquellas
condiciones.
Durante el primer invierno, muri la madre de uno de los expatriados que se alojaban con ellas.
Aqul fue un invierno muy inclemente. El suelo estaba tan helado que resultaba imposible
quebrarlo. As no podamos cavar una tumba: lo que hacamos era sacar a los muertos y sepultarlos
en la nieve. Los perros salvajes y los lobos se coman [los cadveres, y el hijo de la difunta] no
quera que su madre acabara as. Por eso nos pidi a todos: Por favor, no se ofendan; pero no quiero
que la descuarticen los lobos. Por qu no la dejamos aqu [hasta que el hielo se derrita y podamos
enterrarla]? Al fin y al cabo, est casi en el esqueleto; es como si fuese de madera. Y como se ha
congelado por completo, no va a descomponerse. Por eso la dejamos tendida en el pasillo, sobre un
banco, por lo que todos los das tenamos que pasar a su lado; yo, de camino a la escuela, y mi
madre, a su trabajo.
Aquellos deportados, mujeres y nios en su mayora, hubieron de tratar de sobrevivir en las
peores condiciones que puedan imaginarse, y hacerlo sometidos al tormento aadido de no saber lo
que poda haber ocurrido a sus esposos, sus hermanos y sus padres. En los archivos rusos se guarda
un pedazo de papel escrito a mano que encierra las ansias que sentan por volver a ser una familia.
Se trata de la carta de una niita llamada Krissi Mykunstkoi dirigida A nuestro querido Stalin, padre
bondadoso. Estos das estoy guardando cama reza, y estoy muy triste porque echo de menos a
mi pap, al que llevo meses sin ver. Y estoy convencida de que slo t, gran Stalin, puedes
devolvrmelo. Era ingeniero; lo llamaron para combatir en la guerra y lo cogieron preso. Ahora est
en [la prisin de]. Kozielsk, en la regin de Smolensk. A nosotros nos han trasladado desde Pisk
[ciudad del este de Polonia] a la repblica de Kazajistn Aqu no tenemos familia. Mi madre est
muy dbil. Te pido, con todo mi corazn, que nos devuelvas a pap[94]. No cabe sorprenderse de
que el dirigente sovitico jams respondiera a sus ruegos.
No disponemos de datos estadsticos definitivos en lo tocante al nmero de personas que se
vieron deportadas de Polonia oriental aquel mes de abril. Las investigaciones archivsticas ms
recientes efectuadas en Rusia han arrojado un nmero de poco menos de sesenta mil; pero no falta
quien considere extraordinariamente baja tal estimacin. La anterior, que rondaba los trescientos mil,
parece, a juzgar por otras pruebas, ms cercana a la realidad[95].
Tampoco sabemos con exactitud cuntos murieron a causa de las deportaciones, aunque suele
haber acuerdo en que, de los que fueron expulsados de Polonia oriental aquel mes de abril, debi de
perder la vida un tercio aproximado. Lo que s revelan, sin embargo, los documentos existentes es la
conexin manifiesta que se dio entre las expatriaciones de abril y las matanzas de Katy: despus de
eliminar a los prisioneros, sus familias habran de ser arrojadas a las heladas tierras baldas de la
Unin Sovitica. Aquellos parientes no haban cometido ni siquiera en opinin de los estalinistas
ms delito que el de estar entroncados con reos ajusticiados. Semejante accin constituye, huelga
decirlo, un crimen de proporciones monumentales; un crimen del que an no se ha pedido cuentas a
nadie.

LA REACCIN DE LOS ALIADOS ANTE LOS CRMENES

Las deportaciones referidas no eran ningn secreto, tal como demuestra el que los diarios de
Occidente daban parte de cuanto suceda.

Las autoridades soviticas estn trasladando a una parte ingente de la poblacin del este de Polonia al interior de Rusia
participaba The New York Times el 15 de abril de 1940. Los exiliados apenas disponen de quince minutos para dejar sus hogares
[y] aun a quienes sufren enfermedades de seriedad los obligan a viajar en los trenes sin calefaccin de que se sirve este plan de
emigracin[96].

El artculo hablaba tambin de las detenciones que llevaba a efecto con nocturnidad la polica
secreta, de las terribles condiciones que se daban en las prisiones soviticas de Polonia oriental y
del hecho de que la regin estuviese siendo despojada, de manera sistemtica, de maquinaria y
equipamiento.
El Reino Unido tambin estaba bien al tanto de los acontecimientos. Sir Howard Kennard,
embajador britnico ante el gobierno polaco exiliado en Londres, remiti un informe sobre el
particular a lord Halifax, ministro de Asuntos Exteriores, el 18 de mayo de 1940.

Se ha vuelto a poner en marcha un plan de deportaciones a gran escala Entre los detenidos se cuenta un nmero nada
desdeable de integrantes de la intelectualidad, como tambin las esposas y dems familiares de oficiales polacos que se hallan en
el extranjero. Asimismo, es probable que tambin hayan sufrido arresto muchos escolares No otra suerte parece pender sobre el
resto de polacos que pertenecen a la clase terrateniente y habitan en la regin septentrional de la zona de ocupacin sovitica, y
todo ello resulta an ms terrible si pensamos que la generalidad de los supervivientes son mujeres y nios, cuya parentela ha
quedado, en su mayora, despojada de varones al hallarse stos en el extranjero o presos en crceles y campos de concentracin
rusos[97].

Poco ms de dos semanas antes de enviar este informe, Kennard haba advertido a sus colegas
del Ministerio de Asuntos Exteriores de que el gobierno polaco exiliado estaba considerando la idea
de pedir al britnico que condenase las atrocidades que se estaban cometiendo en la zona de su
pas ocupada por los soviticos, a fin de hacer ver la indignacin que senta ante mtodos tan
brbaros. Kennard dijo haber puesto a sus miembros en conocimiento de que, a su modo de ver,
iba a ser en extremo difcil garantizar un consenso acerca de semejante declaracin. En primer
lugar, los soviticos no estaban en guerra con nosotros, y adems, estaba persuadido de que nos iban
a odiar si hacamos algo as en aquel momento[98].
Sir William Strang, alto funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores, le respondi el 14 de
mayo en estos trminos:

Coincidimos en gran medida con su postura Una cosa es que los tres aliados publiquen una declaracin conjunta contra
Alemania, con la que todos estamos en guerra, y otra muy diferente, que se enfrenten de un modo similar a la Unin de Repblicas
Socialistas Soviticas, estado con el que slo han roto relaciones los polacos[99].

Es decir, que el gobierno britnico no slo estaba al corriente de muchas de las tropelas que
estaban perpetrando los soviticos en Polonia oriental, sino que no vea la hora de evitar
pronunciarse al respecto, en tanto que, por descontado, condenaba abiertamente a los nazis por
cometer crmenes similares en la regin occidental del pas.
No es difcil entender el motivo que llev al Ministerio de Asuntos Exteriores a adoptar tal
proceder, dado que constitua, en esencia, una prolongacin de la actitud que haba guardado en
septiembre de 1939 tras la invasin del este de Polonia por parte de los soviticos. El gobierno
britnico alegaba que ya tena suficiente con sostener un enfrentamiento blico con Alemania sin
necesidad de ponerse tambin a malas con Stalin. As y todo, este silencio oficial significa que el
grueso de la poblacin del Reino Unido jams lleg a establecer un verdadero paralelo entre las
acciones que estaban llevando a trmino unos y otros en Polonia, as como que, a su vez, los
mandamases soviticos echaron de ver que apenas era probable que fuese a llamarlos a captulo la
comunidad internacional o aun a censurarlos en pblico por las atrocidades en que estaban
incurriendo en la Polonia ocupada.
La actitud britnica se fundaba en el convencimiento de que estos ltimos no estaban coligados
con los nazis, sino que se haban limitado a firmar con ellos un pacto de no agresin. La realidad, sin
embargo, era muy distinta: la Unin Sovitica y Alemania eran aliados en la prctica, y la primera
proporcionaba a la segunda no slo materias primas con las que mantener en marcha su maquinaria
blica, sino tambin y ste era, para ellos, uno de los mayores secretos de aquella guerra
asistencia militar.

LA AYUDA MILITAR BRINDADA EN SECRETO A LOS ALEMANES

Desde el otoo de 1939, fue posible ver buques mercantes germanos en el puerto de Mrmansk,
poblacin septentrional de la Unin Sovitica, en donde embarcaban trigo para transportarlo a su
patria. Los marineros alemanes deambulaban con libertad por la ciudad y se solazaban en el Club
Internacional, un establecimiento de madera situado a escasa distancia de los muelles. Por
consiguiente, y pese a la desaprobacin oficial, se entablaron ciertas relaciones entre algunos de
ellos y las muchachas de la ciudad. Creo afirma Mara Vcheva, quien a la sazn tena diecisiete
aos que era algo habitual que los marineros tuviesen novias aqu[100].
Por otra parte, mientras la tripulacin de los buques mercantes germanos confraternizaba con los
soviticos en Mrmansk, lejos de la vista del pblico se estaba dando otro gnero de cooperacin
martima, cuyos orgenes hay que buscarlos en un comentario que haba hecho Ribbentrop durante la
reunin celebrada en septiembre de 1939 con Stalin y Mlotov[101]. En aquella ocasin, el ministro
de Asuntos Exteriores alemn haba solicitado a sus interlocutores la concesin de una base en la
ciudad portuaria en la que reparar sus submarinos, y ellos haban accedido en un principio. Sin
embargo, desde aquel momento, no haba dejado de preocupar a las autoridades soviticas que los
britnicos o cualquier otra nacin llegasen a descubrir que estaban proporcionando ayuda
militar a los nazis.
El 5 de octubre, Schulenburg, el embajador alemn en Mosc, anunci que Mlotov haba
decidido que Mrmansk no se hallaba lo bastante aislada para hacer las veces de base naval de
Alemania, y propona emplear el puerto remoto de Teriberka, al norte de la ensenada de Kola[102].
Seis das despus, la Unin Sovitica volvi a cambiar de planes y ofreci, en lugar de aqul, la
baha de Zapadnaia Litsa, situada en las proximidades. El Comisariato Naval sovitico no tard en
confirmar que podan servirse de ella en cuanto base de reparacin y abastecimiento para sus
submarinos y, posiblemente, otros buques de guerra. Por motivos de seguridad, sin embargo, no
podran utilizar en sus comunicaciones el nombre del lugar, al que habran de referirse, por tanto, con
la denominacin de Basis Nord (Base Norte). La embarcacin de aprovisionamiento germana
Sachsenwald aport en l el 1 de diciembre de 1939, y se convirti as en la primera de las que
quedaran all apostadas. Entonces, el da 9 los soviticos dieron un paso que pareca indicar un
aumento notable en el alcance de la cooperacin militar entre ambas naciones al preguntar si los
vapores alemanes con rumbo al norte de Suecia podan transportar alimento y combustible destinado
a los submarinos soviticos y trasbordarlos con la mayor discrecin a fin de asistir a la Armada de
Stalin en el bloqueo a Finlandia[103]. Aun as, todo apunta a que, cuatro das ms tarde, debieron de
cambiar de idea y retiraron tal solicitud.
La intranquilidad manifestada por las autoridades soviticas respecto de la presencia militar de
Alemania en aquella parte remota de su nacin an habra de hacerse patente en otros muchos
aspectos, como, por ejemplo, en la prohibicin de establecer contacto directo por radio con la base:
todas las comunicaciones deban transmitirse primero al guardacostas que tenan fondeado en la
baha. Aquel procedimiento result en extremo ineficaz, por no estar los soviticos habituados a
escribir en caracteres latinos y ser propensos, en consecuencia, a cometer errores. En el transcurso
de las semanas que siguieron, se fue creando en la Base Norte cierta atmsfera sofocante. A sus
aguas no arribaban submarinos ni ninguna otra embarcacin militar alemana para ser reparada o
abastecida. La base haba sido concebida a fin de llevar a cabo las labores de mantenimiento de dos
sumergibles alemanes; pero a uno de ellos lo haban hundido antes de que la base estuviera lista, y el
segundo jams tuvo razn alguna para visitarla (lo que debi de convenir en igual medida a los nazis,
dado que, por causa del recelo y la intransigencia de los funcionarios soviticos, los propios barcos
de abastecimiento comenzaron a quedarse sin provisiones).
A mediados de abril de 1940, se pidi a los alemanes que trasladaran su base a la baha de
Yokanga, situada an ms lejos. Mlotov asegur al agregado naval en Mosc que tal accin se deba
al temor de que los aviones aliados que sobrevolaban la zona a causa de la guerra finesa
identificasen las naves germanas. Cuando Auerbach, oficial de enlace alemn, visit por vez primera
el nuevo emplazamiento el 20 de mayo, encontr desmoralizados a los compatriotas que servan a
bordo de los buques de abastecimiento: adems de no haberse efectuado el relevo de personal que
les haban prometido, los nimos haban decado an ms por no tener la Base Norte objetivo
aparente alguno[104]. Tampoco puede decirse que los soviticos fuesen excelentes anfitriones:
durante el trayecto que hizo en la embarcacin que haba de llevarlo a Mrmansk, el oficial de enlace
del ejrcito de Stalin se neg a dirigirle la palabra. Aqulla fue la gota que colm el vaso de la
paciencia de Auerbach, quien sufri una crisis nerviosa poco despus.
Los funcionarios de la embajada alemana de Mosc achacaban las dificultades a fallas del
sistema de gobierno sovitico ms que a la malquerencia del Kremlin. El comisariato naval o algn
otro departamento sovitico escribi, de hecho, el agregado naval debe de tener miedo del jefe
de Estado [ya que] nadie est dispuesto a asumir la responsabilidad[105].
La vida de los marineros alemanes apostados en la Base Norte resultaba deprimente. En abril de
1940, el doctor Kampf, mdico del barco de suministro Phoenicia, se quej en su diario de las
provisiones rusas que haba disponibles, y slo en cierta medida limitada: pescado en salazn salado
en extremo; carne de reno y ternera enmohecida y maloliente, y mantequilla rancia del pas[106]. El
carcter intragable de los alimentos fue a sumarse al aislamiento y a la evidente falta de objetivo de
la misin para minar la robustez de la marinera germana. De media, perdieron por cabeza ms de
doce kilos de peso y se vieron aquejados de un cansancio constante que [l]os llevaba a pasar entre
diecisis y dieciocho horas diarias durmiendo Para colmo, [le]s sangraban las encas por causa
del escorbuto y haba otro sntoma extrao: muchos sentan una necesidad perenne de orinar,
cosa que, sin embargo, slo podan hacer gota a gota[107].

Nos sentimos completamente abandonados y solos escribi el doctor Kampf el 4 de mayo. Los alrededores no son demasiado
atractivos: montaas chatas y nieve. Ni un rbol, ni matorrales Apenas nos queda nada que beber La atmsfera a bordo es
terrible: hay peleas por todo. Algunos han escrito cartas de protesta al comandante en jefe[108].

La opinin que tena el mdico del funcionario sovitico al mando, y de la que dej constancia el
da 29 de mayo, resulta igual de inflexible:

El oficial de enlace ruso es un individuo malvado hasta extremos inusuales: no desaprovecha ninguna ocasin de cuantas se le
presentan para desconfiar de nosotros y hostigarnos, y siempre se vale de la misma excusa: Primero, tengo que consultar con mi
alto mando. Para ser teniente, da la impresin de no pasar de la condicin de siervo desnutrido y falso. Estoy furioso[109].

La historia de la Base Norte es muy significativa, por escasa que fuera la contribucin que hizo a
la empresa blica germana (nula, si exceptuamos la estancia de la embarcacin que la abandon en
abril a fin de participar en la triunfante invasin de Noruega). Y lo es porque su existencia pone de
relieve la esquizofrenia que presidi la colaboracin de los soviticos con Alemania. Por un lado, no
cabe dudar de que le proporcionaron una base de abastecimiento militar; pero, por el otro, en lo
ideolgico, los nazis no haban dejado de ser un posible enemigo. De modo que, en efecto, eran
aliados y, en potencia, adversarios. Si queran complacer a los alemanes, tenan que brindarles ayuda
prctica en su campaa blica y hacerlos, en consecuencia, ms poderosos an. Por ende, no cabe
sorprenderse de que los funcionarios de la Unin Sovitica que haban de tratar con ellos se
mostraran confundidos.
Sin embargo, mientras el doctor Kampf confiaba a su diario su opinin aquel mes de mayo, a
poco menos de tres mil kilmetros al suroeste de la Base Norte estaban ocurriendo cosas que se
traduciran en un cambio radical en la balanza de las relaciones entre las dos potencias, amn de
causar no poca consternacin entre los aliados occidentales.

GANAN LOS NAZIS

El vnculo existente entre Stalin y los nazis en el perodo que precedi y sigui de manera inmediata
a la firma del pacto de no agresin se hallaba sustentado por un supuesto fundamental; a saber: que
cualquier intento de conquista de Francia que pudiese emprender Alemania estaba llamado a
prolongarse de forma considerable. En tal caso, Hitler estara demasiado ocupado en Occidente para
poder centrar su atencin en la Unin Sovitica; pero semejante presuncin resultara estar errada de
medio a medio.
El 10 de mayo de 1940, en virtud del Fall Gelb (Plan Amarillo), las fuerzas alemanas
atravesaron los bosques de las Ardenas (Blgica) en direccin a Francia. Las operaciones militares
que se pusieron en marcha a la sazn, y que se cuentan entre las ms espectaculares de la historia,
gracias, en gran medida, a las arrojadas hazaas de comandantes de unidades acorazadas como
Guderian y Rommel, permitieron a las fuerzas alemanas cercar ejrcitos aliados completos. Llegado
el da 16, con la cada de Sedn, qued expedito el camino a Pars.
En Londres, la desastrosa campaa que haban conocido los britnicos en Noruega se haba
traducido en la dimisin de Neville Chamberlain en calidad de primer ministro, y a su sustituto,
Winston Churchill, correspondi guiar al Reino Unido a travs de una de las pocas de mayor
decaimiento si no el nico de su historia. En las postrimeras del mes de mayo, con los
alemanes en la costa septentrional de Francia y cientos de miles de combatientes aliados atrapados
en Dunkerque, daba la impresin de que, en breve, no quedara ms recurso para defender la nacin
que el canal de la Mancha.
Acaso las generaciones futuras escribira Churchill en sus memorias juzguen digno de
atencin el que en el orden del da del gabinete de guerra jams figurase la terminante pregunta de si
debamos seguir luchando en solitario[110] Aun as, la realidad nunca fue tan sencilla. De hecho, en
mayo de 1940, el ministro de Asuntos Exteriores, lord Halifax, plante ante el citado consejo la
posibilidad de pedir a Mussolini que tratase de averiguar qu condiciones poda estar dispuesto a
ofrecer el fhrer. Conforme a las actas de la sesin del 27 de mayo, el propio primer ministro lleg a
afirmar que [s]i herr Hitler estaba dispuesto a sellar la paz a cambio de la devolucin de las
colonias alemanas y el dominio absoluto sobre la Europa central, l estaba resuelto a aceptar tal
cosa, aun cuando consideraba por dems improbable semejante ofrecimiento[111]..
Lo cierto es que Churchill estaba haciendo equilibrios a fin de evitar tener que arrostrar, por un
lado, la dimisin de Halifax y, por el otro, una paz negociada. Conforme a su argumentacin, sin
haba que procurar un armisticio con Hitler, la posicin diferira por entero despus de que
Alemania hubiese tratado, sin xito, de invadir [el Reino Unido]. El primer ministro dijo estar
persuadido de que Hitler jams iba a permitir que los britnicos se rearmaran una vez firmado un
tratado de paz y puesto el pas a su entera disposicin, y de que stos no obtendran peores
condiciones si seguan luchando, aun cuando [resultaran] derrotados, respecto de las que se les
presentaban a la sazn. Por otra parte, en respuesta al convencimiento, expresado por Halifax, de que
nada de malo haba en tantear las probabilidades de mediacin, asever que las naciones que
seguan guerreando siempre acababan por alzarse de nuevo, en tanto que las que se rendan con
docilidad estaban condenadas a desaparecer.
A continuacin, la tarde del 28 de mayo, Churchill acudi a la Cmara de los Comunes a fin de
dirigirse a su gabinete ministerial, conformado por veinticinco personas. Al decir de Hugh Dalton,
ministro de Guerra Econmica, no hizo nada por ocultar la gravedad de la situacin en que se
encontraba el pas. Los soldados britnicos haban quedado atrapados en la costa francesa, y se haca
necesario rescatarlos (tal vez fuera posible hacer salir de aquellas playas a cien mil de ellos).
He estado considerando estos das dijo a continuacin el primer ministro si forma parte de mi deber sopesar la conveniencia de
entablar negociaciones con Ese Hombre [Hitler]. No obstante, creo que no hay razn alguna para pensar que, si tratamos de lograr
la paz en este momento, vayamos a obtener mejores condiciones que en el caso de seguir al pie del can. Los alemanes van a
exigir que les entreguemos nuestra flota (y dirn que es por mor del desarme), nuestras bases navales y mucho ms. Nos van a
convertir en su Estado esclavo, y van a instaurar un gobierno britnico, una mera marioneta de Hitler, encabezado por Mosley
[dirigente del movimiento fascista del Reino Unido] o cualquier otro de su calaa. Qu va a ser de nosotros cuando ocurra todo
esto? Por otro lado, disponemos de reservas y ventajas inmensas, y adems, estoy convencido de que ninguno de ustedes dudara
un solo segundo en ponerse en pie y despojarme del cargo que ocupo si se me pasase siquiera por las mientes la idea de
parlamentar u ofrecer la rendicin. Si tenemos que poner punto final a la dilatada historia de esta isla nuestra, que sea slo cuando
cada uno de nosotros yazga en el suelo, anegndose en su propia sangre[112].

Ms tarde escribira:

Muchos fueron los que se levantaron de un salto de la mesa [tras estas palabras] y corrieron a mi asiento gritando a fin de darme
palmadas en la espalda. No cabe duda de que, de haber vacilado a la hora de gobernar la nacin en aquellas circunstancias, me
habran expulsado sin remilgos de mi posicin. Estaba seguro de que no haba un solo ministro que no estuviese dispuesto a caer
muerto y ver destruidas su familia y sus posesiones en el futuro inmediato antes que rendirse[113].

Aqul fue uno de los momentos ms decisivos del conflicto, cuando no el ms decisivo. Resulta
difcil imaginar cmo podra haberse mantenido firme el Reino Unido frente a los nazis si Churchill
hubiese flaqueado y coincidido con Halifax en que podan entablarse negociaciones de tanteo en
torno a una posible paz. Y firmar sta con los britnicos sin duda con las condiciones mutiladoras
que haba predicho el primer ministro era, precisamente, lo que deseaba Hitler. De hecho, durante
el resto de la guerra, el fhrer se preguntara perplejo en diversas ocasiones por qu no haba
actuado el Reino Unido racionalmente, a su entender, sellando un armisticio.
Si bien cabe criticar, con razn, a Churchill por muchas de las acciones acometidas con
posterioridad, lo cierto es que ninguna de ellas puede restar el menor valor a aquel 28 de mayo de
1940 en el que, en la Cmara de los Comunes, un hombre solo dio expresin, en tono desafiante, a la
rectitud, salvaguardando de paso la independencia del Reino Unido. Y sin embargo, a menudo se
pasa por alto otro elemento significativo de aquel perodo crtico: el convencimiento que albergaba
Churchill a la sazn del carcter indispensable que revesta la ayuda de Estados Unidos para que los
britnicos pudiesen seguir luchando. Si Estados Unidos abandona a esta nacin a su suerte haba
escrito al presidente Roosevelt el 18 de aquel mismo mes, nadie podr culpar a quienes se
encuentren entonces en puestos de responsabilidad por haber buscado las mejores condiciones
posibles para los habitantes que sobrevivan[114].
Mientras l trataba de obtener el apoyo que necesitaba la causa de su nacin, tanto dentro de ella
como al otro lado del Atlntico, Stalin reciba con gran asombro la noticia de la rpida capitulacin
de los franceses. Al llegar a Mosc, el 17 de junio, la nueva de que los alemanes haban entrado en
Pars, coment en tono lastimero: Y no podan haber opuesto la menor resistencia?[115]. Su tctica
de mantenerse al margen mientras Alemania y Francia luchaban en el frente occidental se haba
desmoronado: Hitler se haba erigido en dueo y seor del oeste europeo continental, y si los nicos
que aguantaban a pie firme contra l eran los britnicos, resultaba imposible prever cunto tiempo
iban a ser capaces de sostener tal actitud.
Su respuesta a este preocupante acontecimiento consisti en redoblar sus empeos en ayudar a
los nazis. El trfico de materias primas de la Unin Sovitica a Alemania creci en el transcurso de
los meses siguientes mientras la primera se esforzaba por demostrar a Hitler que los nazis podan
tener cuanto necesitaran de ella sin que fuera precisa guerra alguna. Lo que Stalin no saba, por
descontado, era que el odio que profesaba el fhrer al comunismo en general y a los soviticos en
particular no haba dejado de crecer. Durante la reunin que mantuvo con sus mandos militares el 31
de julio de 1940 en el Berghof, fundi convicciones ideolgicas y necesidades prcticas para
anunciar, dando un giro pasmoso a su conducta, que las fuerzas armadas germanas deban planear un
ataque a la Unin Sovitica.
El razonamiento de Hitler, retorcido en cierto modo, era el siguiente: las esperanzas de obtener la
victoria que abrigaban los britnicos se fundaban en la ayuda militar que pudiese brindarles, algn
da, el Ejrcito Rojo, y la eliminacin de ste equivaldra, por lo tanto, a despojarlos de toda razn
para seguir luchando. Se trataba, huelga decirlo, de un argumento deficiente de entrada, pues el Reino
Unido contaba con disponer del apoyo de los estadounidenses a fin de mantenerse en liza. Con todo,
la suposicin fundamental del plano de lo militar subyacente a las palabras del fhrer que estaba
en situacin de aplastar a los soviticos con relativa facilidad no encontr oposicin alguna por
parte de ninguno de sus comandantes. No en vano acababan de derrotar a tres millones de soldados
franceses, integrantes, a juzgar por las presunciones raciales de los nazis, de un ejrcito civilizado.
Qu oposicin podan ofrecer, en comparacin, las hordas bolcheviques? Slo quedaba, por
ende, resolver la eleccin del momento propicio, pues nada garantizaba que la posicin dominante de
que gozaban los nazis fuese a durar de forma indefinida. Sabamos razona Hubert Menzel,
comandante del Departamento de Operaciones Especiales del cuartel general alemn en aquellas
fechas que era cuestin de dos aos que estuviesen listos los ingleses, los americanos y los rusos,
y que entonces bamos a tener que enfrentarnos a los tres a la vez No nos quedaba ms remedio
que eliminar a la mayor amenaza del Este En aquel momento, pareca posible[116].
Dada la subsiguiente destruccin de buena parte del ejrcito germano en el frente oriental, resulta
sencillo percibir en la decisin de invadir la Unin Sovitica vislumbres de extravagancia fatua o
aun de locura. Sin embargo, el comandante Menzel nos recuerda que, a la sazn, eran muchos los
alemanes que no lo vean as. Cierto es que Hitler se dejaba influir por consideraciones ideolgicas;
pero tambin hemos de tener en cuenta que logr demostrar a los adalides de su ejrcito que aqulla
era la ocasin adecuada para arremeter contra Stalin.
Aquellos oficiales saban tambin que no era la primera vez que Alemania invada los territorios
orientales: durante la Primera Guerra Mundial, sus fuerzas armadas haban conquistado una porcin
considerable de Bielorrusia y de Ucrania, obligando as a Lenin a firmar, en 1918, el Tratado de
Brest-Litovsk y dejar sometidos a la influencia germana no slo a aquellos dos estados, sino tambin
a Polonia, Finlandia, Letonia, Lituania y Estonia. El que la derrota sufrida por Alemania avanzado el
ao desembocara en la desmembracin de tan ventajoso acuerdo slo sirvi para dotarlo del
prometedor resplandor de la nostalgia a ojos de los nazis. En consecuencia, era natural que se
preguntaran por qu no iba a lograr subyugar, como haban hecho en un pasado reciente, a las
naciones orientales y, de paso, obligar al estado sovitico a firmar un armisticio igual de humillante
que el que haba sellado estando an en mantillas.
La invasin de la Unin Sovitica tambin ofreca la solucin a un problema que resultaba cada
vez ms fastidioso a los dirigentes alemanes: la eterna dependencia de materias primas procedentes
de dicha nacin. Hitler y muchos de sus colaboradores consideraban punto menos que intolerable que
el futuro de Alemania se hallara subordinado a la buena voluntad de Stalin. Tal como lo expres el
ministro de Economa nazi, Walter Funk, los alemanes no podan depender de fuerzas y potencias
sobre las que no tenemos ningn ascendiente[117].

EL VIAJE DEL KOMET

Tras la conquista nazi de Francia, Stalin sigui manteniendo su actitud de apaciguamiento respecto a
su poderoso vecino, y una de las formas ms espectaculares que adopt su afn por complacerlo fue
un acto extraordinario de cooperacin militar que tena por pieza central cierto buque alemn
llamado Komet.
Aquella embarcacin, dedicada en apariencia al transporte de mercancas, era en realidad un
crucero auxiliar artillado con caones de 150 milmetros, antiareos y cierto nmero de torpedos,
construido a la manera de los barcos seuelo con que tantas victorias se haban obtenido en la
Primera Guerra Mundial. Aquellas naves se haban camuflado a fin de atraer a los submarinos y
hacerlos salir a la superficie, pues los comandantes de stos preferan emplear la artillera de
cubierta para caer sobre los buques mercantes en lugar de desperdiciar sus valiosos torpedos.
Entonces, tan pronto emergan, el crucero dejaba a la vista su armamento y los hunda.
Durante el verano de 1940, mientras los generales de Hitler digeran la noticia de que su fhrer
deseaba invadir el estado de Stalin, el Komet trat de efectuar uno de los trayectos martimos ms
denodados de toda la guerra[118]. Su capitn, el contraalmirante Robert Eyssen, tena intencin de
circunnavegar la Unin Sovitica, partiendo de ms all de la ensenada de Kola, y alcanzar as el
ocano Pacfico, en donde podra llevar a cabo ataques sorpresa a los buques mercantes aliados. La
ruta, conocida como el Paso del Norte, estaba sembrada de peligros, y recorrerla con xito slo era
posible con la ayuda de potentes rompehielos. El Komet se hizo a la vela la maana del 13 de agosto
de 1940, despus de pasar un mes en diversos ancladeros situados en aguas soviticas, entre los que
se inclua el de Teriberka, ubicacin que se haba propuesto en un principio para la Base Norte.
Llegado el 19, se haba internado en el mar de Siberia, cubierto de hielo. Aquella misin fue todo
un reto para nosotros asegura Karl-Hermann Mller, quien formaba parte de la dotacin del buque
. Sabamos que poda salir mal, pero estbamos dispuestos a sacrificarnos en cualquier
situacin[119].
El da 26, el contraalmirante Eyssen se reuni con dos pilotos y dos oficiales soviticos a bordo
del rompehielos Stalin. Los documentos del alto mando alemn revelan que [t]ras charlar acerca
del hielo, de los refuerzos de que dispona el Komet para defenderse de l, de su velocidad, etc., se
dirigieron a la sala de mapas A las seis de la maana, Eyssen y Kropesch [el oficial alemn que lo
acompaaba] tuvieron que beber vasos de los de agua llenos de vodka[120]. La cooperacin entre
los marineros de ambas nacionalidades fue amigable. Los rusos eran gente tranquila y prctica
recuerda Mller. Tenamos buena relacin con ellos Nos caan bien, porque pudimos ver que
eran buena gente. No tuvimos dificultades ni motivos de alboroto.
Y pese a que el Komet navegaba camuflado de embarcacin mercante, con el armamento oculto,
los soviticos no ignoraban que se trataba de un buque de guerra. Claro! manifiesta Mller.
Toda la tripulacin estaba formada por militares de uniforme. Y tampoco parece que fuesen
neutrales en lo referente al curso de la guerra, pues lejos de limitarse a prestar ayuda fsica a la
campaa blica alemana colaborando en el pasaje del Komet, compartan el regocijo de los
germanos cada vez que stos reciban noticias de un ataque victorioso a los britnicos. [L]os rusos
parecan alegrarse tanto como nosotros dice Mller, y se unan a [las celebraciones]. Una cosa
as no se simula: aquello era real. Eran sinceros, y quedaba claro que estaban de nuestro lado.
Sin embargo, el primero de septiembre, el capitn de uno de los rompehielos que los
acompaaban, el Kaganvich, subi a bordo del Komet para comunicar que, tras haberse avistado
embarcaciones estadounidenses y japonesas en el estrecho de Bering, haba recibido rdenes de
Mosc de abandonar la escolta del buque alemn y acompaarlo de regreso al punto de partida.
Recib la noticia con una calma notable, sin mostrarme alterado ni decepcionado escribi Eyssen
, aunque lo que senta en mi interior era totalmente distinto. Despus de hacer frente a tantas
adversidades, y cuando estbamos a punto de salir a mar abierto Ciento treinta leguas ms, y lo
habramos logrado! Dar la vuelta en ese momento? Eso no se hace, aun cuando comporte actuar en
solitario contra una orden del alto mando de la Armada[121].
Al da siguiente, Eyssen volvi a expresar su deseo de seguir adelante, y aun lleg a firmar un
documento por el que exoneraba al capitn del Kaganvich de toda responsabilidad por los
problemas que pudiese acarrear su accin. Los soviticos acompaaron entonces al Komet durante
un da ms aproximadamente antes de volver la proa. La despedida fue muy amistosa asegura
Karl-Hermann Mller. Nosotros hicimos seales y tocamos la sirena.
Los soviticos haban ayudado al Komet a atravesar lo peor de aquellas aguas heladas; de modo
que a los alemanes apenas les hicieron falta un par de das ms para alcanzar en solitario el mar de
Bering, que se extenda en el extremo oriental de la Unin Sovitica. En consecuencia, completaron
el Paso del Norte en el inslito lapso de veintitrs das. Estoy orgulloso de haber llevado a trmino
mi misin y de que nuestro buque fuese el primero de Alemania en atravesar el pasaje hacia el este
del mar de Siberia afirma Karl-Hermann Mller. Jams habra sido posible sin la asistencia de
los rompehielos [soviticos]. La travesa dej al Komet la libertad necesaria para vagar por las
rutas martimas del Pacfico, atacando y hundiendo a voluntad toda embarcacin aliada con que
pudiera topar. En total, destruy nueve en los meses que estuvo navegando por aquellos mares
remotos, incluido el descomunal Rangitane, que transportaba vveres y pasajeros, antes de regresar a
Alemania por el trayecto ms convencional, consistente en montar el cabo de Buena Esperanza,
extremo meridional de frica.
La marina de guerra germana, responsable de los aspectos nuticos de la guerra, se mostr
agradecida a los soviticos por la ayuda que le haban prestado al cederles la Base Norte y escoltar
al Komet. Tanto es as, que el gran almirante Raeder lleg a escribir una carta de reconocimiento al
almirante Kuznetsov, comisario de Asuntos Navales, el 16 de septiembre de 1940. En ella,
comunicaba tambin que, tras la victoriosa ocupacin germana de Noruega, se haca innecesario
mantener la Base Norte, y explicitaba tambin que el uso de la baha rusa haba estado motivado
por la campaa naval de Alemania, para la cual haba tenido un valor incalculable. Sobre m
recae acababa diciendo el honor de expresarle a usted, apreciado seor comisario, el ms
sincero agradecimiento de la Armada alemana por la inestimable ayuda brindada. El escrito fue
entregado en mano al almirante por Baumbach, el agregado militar nazi en Mosc, quien hizo constar
que Kuznetsov lo recibi con satisfaccin. Baumbach le hizo saber, asimismo, que le haban
pedido que le expresase en persona su gratitud por la asistencia prestada por la Armada sovitica
durante el pasaje septentrional de nuestra embarcacin[122].
No cabe extraarse, a la vista de tan efusivos reconocimientos por parte de los alemanes, de que
tanto la existencia de la Base Norte como los detalles de la ayuda que recibi el Komet se
convirtieran, con el tiempo, en incidentes embarazosos para los soviticos. En junio de 1941,
conquistado su pas por los nazis, el apoyo militar directo y efectivo que de manera indiscutible
les haban otorgado se convirti en un dato llamado a causar sensacin. De hecho, hoy en da sigue
siendo un captulo delicado e incmodo de la historia blica de Rusia.

MLOTOV EN BERLN

Sin embargo, a despecho del fervor que desplegaba la carta del almirante Raeder, y de los intentos
de apaciguamiento de Stalin, bajo la superficie de las relaciones existentes entre Alemania y la Unin
Sovitica sigui habitando la tensin y la incertidumbre. La inquietud que, como hemos visto,
ocasion al dirigente de esta ltima la rapidez con que se haba culminado la inesperada conquista de
Francia, se hizo patente en la presteza con que acept, en octubre de 1940, la invitacin de enviar a
Mlotov, su ministro de Asuntos Exteriores, a visitar Berln al objeto de tratar de los siguientes
pasos que habran de dar. Stalin albergaba desde el verano la sospecha de que los alemanes podan
estar pensando quiz en actuar contra la Unin Sovitica.
La coincidencia de intereses que se haba hecho evidente en los dos encuentros celebrados el ao
anterior en torno al pacto de no agresin se haba desvanecido casi por entero para dejar lugar a una
atmsfera dominada por el recelo. Para los soviticos, ste se cristaliz en las intenciones que
abrigaban los germanos respecto de la suerte que habran de correr los estados tapn que separaban a
ambas naciones (Hungra, Rumania y, en particular, Bulgaria) y en la importancia descomunal de
garantizar que las embarcaciones soviticas tenan paso franco a travs de los Dardanelos, el angosto
estrecho que se abra entre el mar Negro y el Mediterrneo. Los soviticos estaban punto menos que
obsesionados con ste, dominado a la sazn por el estado neutro de Turqua. Esta tema hunda sus
races en la historia, ya que, en los ltimos doscientos aos, Rusia haba conocido la amenaza de
invasin a travs de sus aguas en diversas ocasiones, y sobre todo en la dcada de 1850, durante la
guerra de Crimea.
En consecuencia, cuando Mlotov sali de Mosc en noviembre de 1940, lo hizo con el encargo
de hallar respuestas a una serie de preguntas prcticas formuladas por su superior acerca de las
intenciones que tena Alemania respecto de la Europa oriental y los Balcanes. Se le prohibi, de
forma expresa, entablar negociacin alguna detallada, y en particular en todo lo concerniente al
futuro de la poltica exterior de la Unin Sovitica. sta pretenda discutir estos asuntos de mayor
calado en una conferencia posterior, para la que tal vez Ribbentrop pudiese regresar a Mosc para
hablar cara a cara con Stalin.
Hitler, por otra parte, tena aspiraciones muy diferentes en relacin con el encuentro con
Mlotov. Pese a haber solicitado, en el mes de julio, que se propusieran planes para invadir la Unin
Sovitica, ste an no haba pasado de ser una accin posible, si bien, sin duda, la que l prefera.
Los alemanes queran aprovechar la reunin con Mlotov para ver si podan persuadir a los
soviticos a cederles el dominio de los estados orientales y desviar su atencin hacia el golfo
Prsico y el ocano Indico, regiones de clima ms clido en las que, al ver de la cpula nazi, poda
prosperar la poltica exterior sovitica a expensas del territorio y la influencia del Imperio britnico.
Adems, quedaba pendiente la cuestin del compromiso del Estado estalinista respecto de la
provisin de materias primas. Los germanos deseaban saber qu poda hacer aqul para garantizar al
fhrer y sus colaboradores que iban a seguir siendo socios dignos de confianza en un futuro
previsible.
stos eran los asuntos que preocupaba a las dos partes cuando lleg a Berln Mlotov la maana
del 12 de noviembre. l y sus agregados fueron recibidos en la estacin de Silesia por Ribbentrop y
una guardia de honor de soldados alemanes, y avanzado el da, el ministro de Asuntos Exteriores
sovitico tuvo la oportunidad de conocer a Hitler. Aquella primera reunin como las dems de
aquel viaje no fue ningn xito. A diferencia del fhrer, Mlotov era hombre de pormenores, y no
tuvo reparo en formular una serie de preguntas objetivas y precisas acerca de las intenciones de
Alemania. Quiso saber qu hacan los soldados germanos en Finlandia, por qu estaban presentes
tambin en Rumania, qu pretendan hacer en los Balcanes y cul iba a ser su respuesta si los
blgaros solicitasen la presencia del Ejrcito Rojo en su nacin.
Hitler no hizo nada por disimular la exasperacin que le produjo tan detallada letana. Que un
hombre como l, llamado a ocuparse de lo pico, hubiese de verse sometido a interrogatorio por
aquel ruso bajito y desharrapado Qu hace debi de pensar, que no se ha echado a temblar al
contemplar el podero de Alemania? Los alrededores mismos de la nueva Cancillera del Reich, en
donde se celebr el encuentro, manifestaban lo grandioso del sueo hitleriano. El fhrer haba dicho
a Albert Speer, su arquitecto favorito, que quera un edificio con el que impresionar a los emisarios
que fuesen a visitarlo. En particular, le encantaba la caminata que tenan que darse los agentes
diplomticos y el resto de visitantes de Estado para llegar a la sala en que los reciba, escribi
Speer[123]. De hecho, a fin de ver al dirigente alemn, Mlotov se haba visto obligado a atravesar
una galera de bruida solera de mrmol cuya longitud era doble de la de la Sala de los Espejos de
Versalles. Perfecto! haba exclamado Hitler al saber del proyecto que haba concebido el
arquitecto para el suelo: Los diplomticos tienen que ser expertos en el arte de moverse sobre
superficies resbaladizas. Tambin senta un gran aprecio por su despacho. Sobre todo, estaba
encantado con una incrustacin de su escritorio que representaba una espada a medio desenvainar.
Me gusta [dijo al verla]. Cuando se siente ante m, van a saber lo que es temblar y estremecerse.
As y todo, el enviado sovitico no pareca, ni por asomo, tembloroso ni estremecido ante el
fhrer. Y por si fuera poco, ste no supo disimular su irritacin frente a las preguntas del ministro de
Asuntos Exteriores sovitico al soslayarlas con cierto apresuramiento, diciendo, por ejemplo, que si
las tropas alemanas haban estado apostadas en Finlandia haba sido slo para apoyar las acciones
militares emprendidas contra Noruega, o que Bulgaria jams iba a pedir que le enviasen soldados del
Ejrcito Rojo. A l slo le interesaba cuanto se hallaba en un plano ms universal, y as, tras declarar
que los britnicos estaban acabados y que no tardaran en pedir la paz, pregunt si iba a estar
interesada la Unin Sovitica en unirse al Eje que haban conformado, en septiembre de 1940,
Alemania, Japn e Italia. Una vez eliminado el Reino Unido, todo su imperio estaba llamado a
quedar a la espera de que alguien se lo arrebatara, y l quera saber si Stalin estaba interesado en
recibir su parte.
La conversacin se troc entonces en un dilogo de sordos, toda vez que Mlotov, lejos de
prestarse a responder ninguna de las variadas preguntas de Hitler, contraatac pidiendo detalles an
ms concretos acerca de las intenciones inmediatas de Alemania. Pvlov, el intrprete sovitico,
calificara ms tarde aquel coloquio de aburrido y, obviamente, intil, y lo cierto es que resulta
difcil no coincidir con su veredicto[124].
En las discusiones que, durante aquella misma visita, mantendra con Ribbentrop, el sovitico se
estuvo en sus trece, insistiendo en saber con exactitud qu quera hacer Alemania con Polonia, y cul
era su postura ante la neutralidad sueca o respecto de Hungra y Yugoslavia. Aqul se quej de
haberse visto sometido a un interrogatorio minucioso[125]. Como el fhrer, no vea la hora de
abordar la pregunta decisiva de si la Unin Sovitica estaba dispuesta a cooperar con Alemania
en la grandiosa liquidacin del Imperio britnico y estaba en situacin de hacerlo Comparados con
este asunto fundamental, los dems carecan por entero de significacin y quedaran resueltos de
manera automtica no bien se alcanzase un acuerdo global[126].
El encuentro culmin con la pantomima que representaron los dos ministros de Asuntos
Exteriores tras resguardarse durante una incursin britnica. Al ver que Ribbentrop segua
describiendo el desmoronamiento del Reino Unido y afirmaba, una vez ms, que su imperio estaba
aguardando a que lo saqueasen, Mlotov pregunt: Y si, como dice, Inglaterra est acabada, qu
hacemos encerrados en un refugio antiareo?[127].
Saltaba a la vista el deterioro de las relaciones entre los dos pases. La obsesin de Hitler con
empujar a la Unin Sovitica a participar en el desmembramiento futuro del Imperio britnico no era,
evidentemente, sino un ardid destinado a persuadir a Stalin a rehusar participar en un posible
conflicto con los nazis en Europa. Mlotov, sin embargo, declin la oferta, y su bombardeo de
preguntas incmodas slo logr poner de relieve la fragilidad de aquella coalicin. El fhrer, por
ende, se convenci de que haca lo, correcto al persistir en sus planes de invadir a los bolcheviques
y tomar por la fuerza cuanto necesitaba, y as, el da 18 de diciembre dio las rdenes pertinentes para
conquistar la Unin Sovitica.
Stalin, por su parte, no tena ms opcin que mantener las relaciones con Hitler en los mejores
trminos posibles. Sin embargo, ya se daban entre sus camaradas de Politbur vislumbres de que
quiz se haban adoptado juicios errneos acerca de aquella amistad con los nazis. Algunos
comenzaban a pensar que acaso haba sido una accin precipitada eliminar a tantos integrantes del
cuerpo de oficiales de Polonia, dado que, de declararse la guerra contra Alemania, aqulla poda
transformarse de enemiga en aliada. No otra fue, al parecer, la postura que puso de relieve Beria
durante una estrambtica cena celebrada en la prisin moscovita de Lubianka en octubre de 1940. El
jefe de la NKVD se hallaba tratando de la creacin de un ejrcito polaco, leal a la Unin Sovitica,
con un grupo reducido de militares de Polonia que haban demostrado su adhesin al comunismo y
escapado, por lo tanto sin saberlo ellos, a la matanza de Katy y el resto de ejecuciones. El
coronel Berling, quien se encontraba a la cabeza de estos colaboradores, pregunt si no sera posible
liberar a cierto nmero de oficiales de los campos de concentracin a fin de obtener de ellos la
ayuda necesaria para conformar dichas fuerzas armadas, y Beria, que no ignoraba, claro est, que
apenas quedaba uno solo que no hubiese muerto en la carnicera, respondi: Hemos cometido un
error garrafal. A continuacin, repiti la misma opinin diciendo: Hemos metido la pata hasta el
fondo; hemos metido la pata hasta el fondo[128].

LA AYUDA ESTADOUNIDENSE

Un da antes de que Hitler diese la orden formal de invadir la Unin Sovitica, tuvo lugar, al otro
lado del Atlntico, un hecho trascendental que repercutira de forma notabilsima en el transcurso de
la guerra y en las relaciones existentes entre las grandes potencias. Estamos hablando de la rueda de
prensa que ofreci el presidente Roosevelt el 17 de diciembre de 1940, y en la que plante por vez
primera la posibilidad de que la nacin ofreciese su auxilio a la maltrecha campaa blica britnica
por mediacin de un sistema de ayuda econmica que acabara por formalizarse en el pacto de
Prstamo y Arriendo.
Tal como hemos visto, Churchill no haba dudado, desde el momento en que asumi el cargo de
primer ministro, que sin el socorro de los estadounidenses, al Reino Unido le iba a resultar
imposible ganar la guerra. En una de las cartas ms clebres de cuantas envi a Roosevelt, fechada el
31 de julio de 1940, le haba rogado la provisin de asistencia militar y le haba asegurado que, en
la dilatada historia del mundo, es algo que hay que hacer ahora[129]. Llegado el mes de septiembre,
su peticin se haba concretado en un acuerdo por el que los britnicos iban a recibir cincuenta
destructores antiguos de Estados Unidos a cambio del derecho a usar cierto nmero de sus
posesiones imperiales situadas en su mayora en las Antillas a guisa de bases militares. Desde
el punto de vista de los estadounidenses, se trataba de un trato por dems rentable, y tena que serlo
si Roosevelt quera convencer a sus escpticos compatriotas de que lo aceptasen, pues, en tanto que
la generalidad deseaba ayudar a los britnicos, los ms queran, asimismo, seguir al margen de la
guerra, y durante el verano de 1940, eran pocos los que crean que stos tuviesen la menor
posibilidad de salir victoriosos[130].
No era fcil que se cumpliera el deseo que albergaba Roosevelt de evitar que la ayuda de su
gobierno fuese ms all del intercambio de destructores por bases, sobre todo habida cuenta de que
las arcas britnicas se estaban agotando a pasos de gigante. Lord Lothian, embajador britnico en
Washington, expuso la situacin de manera sucinta, el 23 de noviembre de 1940, cuando anunci a
los periodistas estadounidenses: En fin, muchachos: el Reino Unido est sin blanca, y lo que
queremos es vuestro dinero[131]. De ah la espectacular declaracin que hizo Roosevelt durante la
rueda de prensa del 17 de diciembre:

Lo que trato de hacer ahora es eliminar el signo del dlar. Doy por sentado que se trata de algo totalmente nuevo para casi todos
los presentes: deshacerse de una cosa tan tonta y ridicula como el viejo signo del dlar Djenme ofrecerles una ilustracin
aadi. Supongan que sale ardiendo la casa de mi vecino y que yo tengo un jardn a cien o ciento cincuenta metros de l. Si es
capaz de coger la manguera que tengo all y conectarla a su boca de riego, puedo ayudarlo a extinguir el incendio. Y qu hago
entonces? No se me ocurrir decirle antes de dicha operacin: Vecino, esa manguera me ha costado quince dlares; as que vas a
tener que pagarme quince dlares. Qu clase de transaccin es sa? Yo no quiero quince dlares: lo que yo quiero es que me
devuelva la manguera despus de acabar con el fuego. Hasta ah, de acuerdo. Si tras conseguirlo la ha dejado intacta, sin daos,
me la devuelve y me da las gracias por haber permitido que la usase. Pero vamos a imaginar que acaba destrozada, llena de
agujeros, a causa de las llamas. No hacen falta demasiadas formalidades al respecto, aunque lo normal ser que yo le diga:
Me alegro de haberte prestado la manguera. Ya veo que no voy a poder usarla ms: est hecha pedazos.
Y l me responder:
Cuntos metros tena?
Ciento cincuenta contesto yo, a lo que l concluye:
Perfecto: voy a comprarte otra.
Si me encuentro con una nueva, desde luego, no puedo quejarme. O dicho de otro modo: si uno presta cierta cantidad de
municin y se la devuelven despus de la guerra intacta, estupendo; y si est daada, deteriorada o se ha perdido por completo, no
me parece que se sufra menoscabo alguno caso de ser restituida por el fulano al que se la ha dejado uno[132].

La idea result atractiva a no pocos ciudadanos estadounidenses y britnicos. Con aquella


analoga de tono campechano, el presidente tuvo la astucia de hacer hincapi en la vecindad de las
dos naciones, as como en la disposicin de Estados Unidos a ayudar a un amigo en apuros. Slo
unos cuantos escpticos pusieron de relieve lo que hoy parece obvio: que resultaba por dems
improbable que los britnicos fuesen a devolver jams el equipamiento militar que pudieran
prestarles. El pueblo estadounidense no iba a dejar una manguera, sino bienes que difcilmente no
iban a consumirse. Sea como fuere, sin embargo, fue el pacto de Prstamo y Arriendo el que permiti
a los britnicos seguir luchando en aquella guerra.
El acuerdo no debi de constituir sorpresa alguna para Stalin ni para Hitler, dado que Roosevelt
haba dejado claro, de manera sistemtica, cul era la postura de su gobierno respecto del rgimen
represivo de uno y otro. Nueve meses antes, en febrero de 1940, haba enviado a Summer Welles,
secretario de Estado en funciones, a Europa en misin de investigacin. Aquella visita se hizo sobre
todo memorable por el desastroso encuentro que mantuvo con el ministro de Asuntos Exteriores nazi,
quien lo someti a una perorata de dos horas en tono glacial sin asomo alguno de la ms leve
sonrisa y sin abrir siquiera los ojos[133]. Su veredicto al respecto fue sencillo: Ribbentrop tiene
la mollera totalmente cerrada y bajo ella, un cerebro de estpido Pocas veces he conocido a
nadie que me resultara ms odioso.
Y si la experiencia de Welles haba ido a confirmar el convencimiento de Roosevelt acerca de la
imposibilidad de un trato satisfactorio con Hitler a fin de terminar la guerra, las acciones de la Unin
Sovitica haban demostrado al presidente estadounidense que Stalin tampoco poda tenerse por un
hombre de Estado dispuesto a respetar el imperio de la ley. Roosevelt, quien se haba sentido
indignado ante la invasin sovitica de Finlandia, haba expuesto, el 10 de febrero de 1940, lo que
pensaba al respecto durante el Congreso de la Juventud Pro Comunista de Estados Unidos.

Yo haba dicho, como muchos de vosotros, tena la esperanza de que Rusia resolviera sus propios problemas, y de que el suyo
acabara siendo un gobierno amante de la paz y popular, defensor del sufragio universal y enemigo de interponerse en la integridad
de sus vecinos. Pero dicha esperanza se ha visto hoy hecha aicos o postergada hasta un tiempo ms propicio. La Unin Sovitica,
tal como sabe todo aquel que tenga la valenta necesaria para enfrentarse a los hechos, est gobernada por una dictadura tan
absoluta como cualquier otra de las que se dan en el planeta, y tras aliarse con otra dictadura, ha invadido un pas limtrofe tan
infinitesimalmente pequeo que no cabe pensar que le hubiese podido hacer dao alguno concebible; un vecino que slo pretende
vivir en paz bajo un rgimen democrtico que, adems, puede preciarse de liberal y progresista[134].

Se trata de una opinin inequvoca expresada por un estadista dado, por lo comn, a las evasivas,
y cabe pensar que Stalin no pas tal hecho por alto.
LA DIFCIL DECISIN DE STALIN

Todo ello se tradujo en una situacin inquietante para el dictador sovitico a finales de 1940. Los
Estados Unidos le profesaban una evidente hostilidad, y aunque no parecan ir a entrar en el conflicto
en un futuro cercano, seguan estando dispuestos a proporcionar a los britnicos la ayuda necesaria
para mantener su resistencia ante Alemania, aunque no la suficiente para posibilitarles un resultado
victorioso; y los nazis no dejaban de ganar en podero, trocando en estados marioneta o vasallos a
las naciones europeas situadas entre ellos y los soviticos.
A consecuencia de todo lo expuesto, la mente de Stalin se hallaba dominada por una pregunta
fundamental: Cul iba a ser el siguiente paso de Hitler? Saltaba a la vista que, entre las
posibilidades, se contaba la ms aterradora: la de invadir la Unin Sovitica. A finales de 1940,
haba casi tres cuartas partes del ejrcito alemn acampadas a lo largo de la frontera occidental del
pas, y el dirigente sovitico no ignoraba detalle alguno al respecto. Sus servicios secretos llevaban
tiempo hacindole llegar, de manera regular, informacin relativa a las intenciones de atacar que
abrigaba el fhrer. El agente Meteor, por ejemplo, escribi que Karl Schnurre, director de la
Divisin Econmica del Ministerio de Asuntos Exteriores, haba afirmado que Hitler pretenda
resolver el problema del este con medios militares[135]. Por su parte, Anatoli Gurvich, jefe del
servicio sovitico de contraespionaje militar en Francia y Blgica, comunic de forma explcita, a
principios del ao siguiente, a las autoridades de Mosc que la guerra haba de empezar en mayo de
1941[136].
Sin embargo, Stalin no estaba predispuesto a confiar en informes como stos: en su opinin, al
fhrer no poda interesarle demasiado hacer una declaracin de hostilidades a la Unin Sovitica
antes de poner fin al conflicto que haba movido contra el Reino Unido. El dirigente sovitico estaba
persuadido de que las fuerzas apostadas contra l en el oeste estaban destinadas a amenazarlo ms
que a luchar. Y dado que ninguno de cuantos lo rodeaba desconoca su parecer, cabe pensar que ste
debi de influir, de manera inevitable, en la interpretacin de los informes que a l llegaban. Por
consiguiente, en el interior del Kremlin se fue desarrollando una atmsfera cada vez ms marcada de
autoengao que hizo que cuanto ms obvios fuesen los datos tocantes a una posible invasin que se
reciban, tanto ms probable se haca que fuesen desechados en cuanto descarados actos de
desinformacin. A juicio de Stalin, los britnicos no vean la hora de provocar la guerra entre la
Unin Sovitica y Alemania por inters propio; de modo que cualquier noticia procedente de fuente
alguna conectada con Occidente tena que estar, a la fuerza, contaminada.
Buena parte de su razonamiento consista en lo que l quera que ocurriese en realidad. Las
maniobras militares que puso en prctica el Ejrcito Rojo en enero de 1941 demostraron que las
fuerzas de la Unin Sovitica eran incapaces de contener ningn avance alemn a travs de sus
fronteras y efectuar, a continuacin, un contraataque internndose en territorio enemigo (la tctica de
defensa activa en la que se fundaba a la sazn su teora militar). Su ejrcito, debilitado por las
purgas de la dcada de 1930, que despojaron de sus puestos a miles de militares con experiencia, no
se hallaba en situacin de enfrentarse a los alemanes y salir victorioso.
Consciente de las deficiencias de sus fuerzas armadas, Stalin tema que cualquier intento patente
de prepararse para arrostrar un posible ataque alemn que hiciera el Ejrcito Rojo se convirtiera en
una provocacin a los ojos de Hitler e hiciese an ms vulnerable a la Unin Sovitica. Lo nico que
caba hacer, en opinin de aqul, era apaciguar a los germanos y negociar ms ayuda diplomtica. Tal
actitud constituye el contexto en que se firm el pacto de no agresin acordado con Japn el 13 de
abril de 1941 y explica el embarazoso proceder del dirigente sovitico cuando, aquel mismo da,
mientras despedan a Matsuoka, el ministro nipn de Asuntos Exteriores, en una estacin de
ferrocarril moscovita, top con el coronel Hans Krebs, integrante de la Embajada de Alemania, y
abrazndose a l, le espet: Siempre seremos amigos vuestros, venga lo que venga!. Saltaba a la
vista que se hallaba sometido a una presin terrible. Dos das despus, el coronel alemn escribi a
un colega destinado en Berln acerca del incidente en estos trminos: Stalin me dio la impresin de
haber envejecido desde las reuniones anteriores. Tena el pelo totalmente gris, y el color de su cara
no era el de un hombre saludable. De cuando en cuando, cerraba el ojo izquierdo. No descarto que se
encontrara bajo los efectos del alcohol[137].
La situacin empeor an ms despus de que el ejrcito alemn conquistara, a despecho de toda
oposicin, Grecia y Yugoslavia a finales de abril de 1941. El 5 de mayo, con cierto retraso, el
dirigente sovitico trat de reavivar el entusiasmo de sus fuerzas armadas durante un discurso
pronunciado en el Kremlin ante cuantos acababan de licenciarse en la academia militar.

Ahora que tenemos la fuerza necesaria les dijo, debemos dejar a un lado la defensa y atacar. Si queremos defender bien
nuestro pas, no tenemos ms opcin que tomar la ofensiva. Debemos adoptar estrategias militares de accin ofensiva, reorganizar
nuestro sistema de propaganda y agitacin, as como nuestra prensa, para imbuirles este espritu ofensivo. El Ejrcito Rojo es un
ejrcito moderno, y un ejrcito moderno es un ejrcito de ataque.

No ha faltado quien haya querido ver en estas palabras una prueba del deseo que albergaba de
arremeter contra Alemania. Sin embargo, no se trata ms que de una reafirmacin de la teora militar
vigente entre los soviticos, segn la cual, en caso de agresin, el Ejrcito Rojo haba de hacer lo
posible por avanzar y trasladar el conflicto al territorio del enemigo. Stalin no pudo menos de montar
en clera el da 15 de aquel mes, cuando sus generales Zhkov y Timoshenko quienes se contaban
entre los que haban malinterpretado el discurso del 5 le ofrecieron un plan de ataque preventivo
contra la aglomeracin de fuerzas germanas que haba apostada en sus confines. Os habis vuelto
locos? les encaj. Qu queris: provocar a los alemanes? Timoshenko est bien de salud y
tiene una buena cabeza, pero debe de tener el cerebro minsculo Si pinchis a los alemanes de la
frontera, si se os ocurre mover una sola fuerza sin permiso nuestro, tened por seguro que van a rodar
cabezas[138].
Los soviticos hicieron cuanto estaba en sus manos por demostrar a los nazis que vala ms
tenerlos de aliados que de enemigos. Y as, siguieron proveyndolos de cantidades ingentes de
materias primas (incluidas 232 000 toneladas de petrleo y 632 000 de grano, si contamos slo los
cuatro primeros meses de 1941[139]), pese a lo oneroso que resultaba tal presin a una economa que
ya comenzaba a resentirse. A cambio, los alemanes se comprometieron, por contrato, a pagar en
forma de bienes de igual valor o de ayuda tcnica concretada, por ejemplo, en la elaboracin de
planos para un nuevo acorazado. Sin embargo, aqulla difcilmente poda considerarse una
compensacin cabal por las prdidas que, en la prctica, suponan tales transacciones a la Unin
Sovitica.
El estado de nerviosismo de Stalin no haba hecho sino agudizarse tras recibir noticia de que, el
da 10, Rudolf Hess, subordinado inmediato de Hitler, haba volado a Escocia. A su modo de ver, tal
circunstancia constitua una prueba palpable de que Alemania y el Reino Unido planeaban sellar un
tratado de paz. En realidad, no ocurra nada por el estilo, sino que, tal como se supo ms tarde, Hess
tena alteradas las facultades mentales. Sin embargo, en aquel momento, el dirigente sovitico se
form un concepto muy diferente de la situacin. Sin darse cuenta, los britnicos haban alimentado
las fantasas paranoicas de este ltimo tres semanas antes del viaje frustrado de Hess a las islas,
cuando, el 18 de abril, su embajador en Mosc, sir Stafford Cripps, los haba informado por escrito,
a l y a Mlotov, de lo siguiente:

no est fuera de los lmites de lo posible que, caso de dilatarse en exceso la guerra, se sienta tentado el Reino Unido (y en particular
determinados crculos de la nacin) de llegar a algn gnero de acuerdo destinado a poner fin a las hostilidades conforme a
supuestos semejantes a los que se han insinuado de forma reciente en ciertos sectores alemanes[140].

La misiva, que no haba tenido ms propsito que el de alertar a la cpula sovitica del riesgo
que comportaba la negativa a formar alianza con el Reino Unido frente a Alemania, tuvo, no obstante,
el efecto contrario al hacer creer a Stalin que los britnicos deban de estar en tratos secretos con los
alemanes a sus espaldas, y la llegada de Hess a Escocia no hizo ms que intensificar sus temores.
El dirigente sovitico se aferr entonces, de un modo punto menos que irracional, a su
convencimiento de que nada de cuanto le presentaban sus colaboradores constitua indicio de una
inminente invasin de los alemanes. Cuando no faltaba siquiera una semana para que stos lanzasen
su ataque a la Unin Sovitica, tuvo en sus manos una comunicacin de Merklov, el comisario del
pueblo para la Defensa del Estado, que no poda ser ms explcita. Un informante infiltrado en el
cuartel general de la Aviacin alemana aseguraba ha comunicado lo siguiente: 1. Alemania ha
culminado todos los preparativos blicos necesarios para acometer un asalto armado contra la
URSS, por lo que debemos esperar ser objeto de ataque en cualquier momento. En el documento
puede leerse la siguiente anotacin de Stalin, manuscrita a vuela pluma: Camarada Merklov,
puedes decir a tu informante que abandone su puesto en el estado mayor de la fuerza area alemana
y se vaya con su puta madre. Parece que lo suyo es ms bien desinformar[141].
Recientemente, se ha verificado una clara tendencia a relativizar la actitud de Stalin en aquel
tiempo, o dicho de otro modo, a no culparlo como antes, y mucho menos en el grado en que lo
censur Winston Churchill, quien caracteriz al dirigente y a sus asesores como la panda de
chapuceros ms burlada de toda la Segunda Guerra Mundial[142]. Verdad es que la situacin no se
mostraba con tanta claridad en aquel momento, y al cabo, tal como lo expresara ms tarde el
mariscal Zhkov: Nada hay ms sencillo que ofrecer una interpretacin nueva de los hechos cuando
se conocen el pasado y sus consecuencias[143]. Y aun as, el juicio que se form Stalin acerca de lo
que estaba ocurriendo en aquel perodo parece excepcionalmente torpe. La concentracin de fuerzas
alemanas era imposible de negar, y sin embargo, l segua demasiado asustado para poner al Ejrcito
Rojo sobre las armas en grado suficiente error fundamental que el mariscal Vasilevski tachara con
posterioridad de peligroso.[144] Como consecuencia directa del mal manejo de la crisis que hizo
el dirigente sovitico, en los albores de la guerra quedaran destruidos los ms de los aeroplanos que
combatan en primera lnea de batalla y buena parte del resto de su equipamiento militar. Si Stalin no
era un chapucero burlado, cuesta imaginar a un solo personaje histrico al que pueda tildarse de
tal.
Poco despus de las cuatro de la maana del 22 de junio de 1941, lleg el conde Schulenburg,
legado alemn en Mosc, al despacho que ocupaba Mlotov en el Kremlin para dar la noticia que
llevaba tiempo temiendo la cpula sovitica: los soldados alemanes haban cruzado la frontera en
respuesta a la concentracin de tropas que estaba efectuando all el Ejrcito Rojo. El pretexto no
poda ser ms descarado.

El anuncio del embajador recordara Gustav Hilger, quien tambin se hallaba presente en la sala dej a todos sumidos en el
silencio ms absoluto durante varios segundos. Saltaba a la vista que Mlotov estaba luchando por no revelar la profunda
conmocin que le haba provocado Calific la accin de Alemania de abuso de confianza sin precedentes en la historia, por
cuanto haba agredido a un pas con el que haba firmado un pacto de no agresin[145].

(Sin duda, olvidaba que, en realidad, s haba ocurrido algo comparable con anterioridad; de
hecho, an no haban transcurrido dos aos desde septiembre de 1939, cuando la Unin Sovitica
haba invadido Polonia tras sellar con ella, en julio de 1932, un acuerdo anlogo).
A la postre, el ministro de Asuntos Exteriores fue incapaz de pensar en nada ms que decir a
Schulenburg, salvo la siguiente sentencia lastimera: Nos lo hemos buscado nosotros, verdad?.
2

Momentos decisivos

PRIMEROS DAS DE LA INVASIN

Los alemanes emprendieron la mayor invasin terrestre que haya conocido la historia de la
humanidad poco antes del alba del domingo, 22 de junio de 1941. En total, avanzaron ms de tres
millones de soldados en tres embestidas multitudinarias: el grupo de ejrcitos Norte, a las rdenes
del mariscal de campo Von Leeb, se dirigi a los estados blticos y a Leningrado; el grupo de
ejrcitos Centro, situado poco ms al este y comandado por el mariscal de campo Von Bock, al eje
conformado por Minsk, Smolensk, Viazma y Mosc, y el grupo de ejrcitos Sur, que tena por
caudillo al mariscal de campo Von Rundstedt, a las ubrrimas tierras de Ucrania.
Poco podan hacer las fuerzas soviticas contra las agresoras, y aunque no faltaron bolsas
aisladas de resuelta resistencia, el panorama general estaba dominado por la desesperacin. Yo
estuve tres das con sus noches luchando en la frontera asevera Gueorgui Semeniak, combatiente
de la 204.a divisin sovitica. Los bombardeos, los disparos, las explosiones de los fuegos de
artillera parecan no acabarse nunca[1]. Llegado el cuarto da, su unidad se hallaba sumida en el
desorden y haba comenzado a replegarse. El cuadro era deprimente. De da, los aeroplanos
descargaban sus bombas sobre los soldados en retirada sin descanso. Ante el mpetu del ataque
alemn, la mayor parte de sus mandos se limit a abandonar a sus hombres. Tenientes, capitanes y
subtenientes se suban al primer vehculo que pasaba, en su mayora camiones que iban al este No
nos pareca bien que se sirvieran de su posicin para salvar el pellejo; pero todos tenemos nuestras
debilidades.
El caos brutal que domin aquellos primeros momentos de la conquista se apoder tambin de
Ivn Kulish, uno de los soldados soviticos que haban invadido Polonia oriental en 1939. Jams
pens que fusemos a tener que retirarnos de Lvov reconoce; pero lo hicimos, y de un modo
bochornoso. Nos alejamos de all a la carrera y en total desconcierto Sin transmisiones; los
comandantes de las divisiones los comandantes del ejrcito no tenan ni idea de dnde estaban sus
hombres ni de dnde estaban ellos mismos Pnico. Todos huamos azuzados por el pnico[2] Las
prdidas sufridas por el Ejrcito Rojo fueron catastrficas. La fuerza area sovitica haba sido
derribada casi por entero durante las primeras horas de la ofensiva, y el grupo de ejrcitos Centro
apenas necesit un mes para hacerse con ms de trescientos mil prisioneros. Adems, en tanto que
los informes germanos hablaban de la fuerza y ferocidad de la resistencia que estaban oponiendo
los soviticos en lugares como Brest-Litovsk, por lo general, el Ejrcito Rojo era, sin lugar a dudas,
inferior a la Wehrmacht[3]..
En medio de aquel pavor, la NKVD dio rdenes de fusilar a los presos ms peligrosos
calificativo con el que se refera, casi con toda certeza, a aquellos que haban sido detenidos por
delitos polticos de cuantos se hallaban recluidos cerca de la primera lnea de combate. En Lww,
se calcula que la polica secreta ejecut a cuatro mil personas[4]. Olga Popadin se encontraba en el
hospital de la prisin Brigidki de Lww, y recuerda que, la ltima semana de junio, poda percibirse
un fuerte olor a cadveres, lo que quera decir, sin lugar a dudas que los de la NKVD estaban
matando reclusos. Como haca tanto calor, a medida que transcurran los das empeoraba el hedor de
los cuerpos[5]. El rgimen estalinista segua siendo fiel a s mismo: si haba irrumpido en territorio
polaco cometiendo atrocidades, en aquel momento lo estaba abandonando sumando a stas ms actos
brbaros.
En aquel primer estadio de la guerra, el dirigente sovitico segua sin querer ver la realidad que
lo rodeaba. Cuando lo despertaron la madrugada del 22 de junio en su dacha de Kuntsevo,
extramuros de Mosc, convoc una reunin en el Kremlin para anunciar a los asistentes que aquel
supuesto ataque deba de ser una provocacin, o que caba la posibilidad de que los generales de
Hitler estuviesen actuando a espaldas del fhrer. Cuando, al fin, qued fuera de toda duda que lo que
estaban haciendo los alemanes no era ninguna provocacin, comenz a dar instrucciones que
apenas guardaban relacin con la realidad. Su Orden nmero 3, por ejemplo, instaba al Ejrcito
Rojo a avanzar hasta suelo enemigo en direccin a Lublin para poner en prctica el plan, ya sin
sentido, de empear una batalla defensiva en tierras del oponente.
Con todo, sus lugartenientes, que acudieron al frente desde Mosc a fin de informarse de cuanto
all estaba sucediendo, no tardaron en conocer la aterradora verdad. Nikita Jrushchov fue testigo
directo, en calidad de comisario poltico de relieve, del derrumbamiento del cuerpo de oficiales
durante una reunin con el general de divisin Nikoli Vashuguin, comisario del frente suroeste,
quien, presa de la desesperacin, le confes:
He decidido pegarme un tiro. Soy culpable de haber dado rdenes desacertadas a los
comandantes del cuerpo mecanizado, y ya no quiero seguir viviendo.
Perdona? Qu dices?
Cuando Vashuguin hizo por explicarse, Jrushchov, que no tena intencin alguna de discutir, lo
ataj diciendo:
A qu viene esa estupidez? Si has decidido quitarte la vida, por qu no lo haces?
El otro sac la pistola por toda respuesta y, llevndosela a la cabeza, apret el gatillo y cay
muerto a los pies de Jrushchov[6].
Su suicidio simboliz el carcter quebradizo del sistema estalinista en aquel momento
fundamental de la guerra. Las purgas de la dcada de 1930, perodo en que el dirigente sovitico
haba ordenado eliminar todo atisbo a menudo imaginario de oposicin en el seno de las fuerzas
armadas soviticas, haban debilitado de un modo lamentable el Ejrcito Rojo, no slo al hacer
desaparecer a algunos de los mandos militares de ms talento para sustituirlos por oficiales
relativamente jvenes e inexpertos (el comandante de la fuerza area, por ejemplo, slo contaba
veintinueve aos a la sazn), sino tambin al crear una atmsfera generalizada de miedo que haba
destruido la capacidad de los que conservaban su puesto para actuar de forma eficaz bajo presin.
El problema no radicaba slo en que el sistema estalinista estuviese fundado en el terror, sino en
que los castigos se infligan conforme a criterios arbitrarios en apariencia. Una de las acusaciones
que ms gustaban de dirigir Beria y Stalin a los supuestos oponentes del Estado era la de enemigo
del pueblo, cargo ante el que apenas caba pensar defensa alguna. Muchos oficiales tenan la
impresin de que el nico modo de sobrevivir consista no ya en evitar asumir riesgos, sino en tratar
de no adoptar ninguna decisin en absoluto. De este aspecto contraproducente del sistema sovitico
ya haba advertido, el ao anterior, el oficial de enlace alemn destinado en la Base Norte.
Del Ejrcito Rojo no se esperaba ya que hiciera frente a los alemanes con un equipamiento
inferior, sino tambin que lo hiciese con una cadena de mando anquilosada. Por si fuera poco, las
fuerzas a las que haban de plantar cara estaban estructuradas de un modo diametralmente opuesto. A
esas alturas, los nazis haban perfeccionado sus tcticas de guerra relmpago hasta lo sumo, y esta
circunstancia converta en implacable el avance de sus vehculos blindados. Por otra parte, la
estrategia de mando flexible conocida como Auftragstaktik haca todo su sistema de direccin
adaptable y muy eficaz.
A diferencia de los comandantes de las lneas soviticas, que teman responsabilizarse de sus
acciones, el alto mando alemn llegaba a delegar la toma de decisiones concretas aun en
suboficiales. Su objetivo era el de determinar los objetivos, y recaa sobre el resto de oficiales del
campo de batalla el cometido de buscar el mejor modo de alcanzarlos. La libertad que permita este
sistema fue condicin previa indispensable, por ejemplo, para el xito colosal que obtuvo el ejrcito
blindado de Heinz Guderian en los albores de la invasin. Sus carros de combate se las compusieron
para capturar Smolensk, ciudad bien adentrada en la Unin Sovitica, cuando an no haban
transcurrido cuatro semanas del inicio de la conquista (no cabe sorprenderse de que sus hombres se
refirieran a l como Schneller Heinz, o Heinz el Rpido).
Pareca cosa de coser y cantar asegura Albert Schneider, integrante del 201.er batalln de
artillera de asalto. [E]stbamos convencidos de que la guerra durara seis meses, o un ao a lo
sumo: a esas alturas, habramos llegado a los Urales, y todo habra acabado En aquel momento
pensbamos: Por Dios bendito! Qu puede pasarnos? Pues nada. Al fin y al cabo, formbamos
parte de la hueste victoriosa: nos iba tan bien, que haba quien avanzaba cantando! Resulta increble,
pero es cierto.
El espectacular avance alemn haba sumido a Stalin en la desesperacin. A tal extremo lo
encoleriz la reunin informativa del 29 de junio, durante la cual supo que el enemigo estaba a un
paso de hacerse con Minsk, la capital de Bielorrusia, que abandon la sala diciendo: Lenin fund
nuestro Estado, y nosotros lo hemos mandado a tomar por culo[7]. A continuacin, se retir a su
dacha. Nunca como en aquel momento goz el resto del Politbur de la justificacin necesaria para
destronar a Stalin. A la postre, haba sido, sobre todo, su incompetencia la que haba desembocado
en la penosa falta de preparacin de que adoleca el Ejrcito Rojo a la hora de enfrentarse a
Alemania; en primer lugar, al despojar a las fuerzas soviticas de algunos de sus mejores
comandantes durante las depuraciones de la dcada de 1930, y despus, al negarse a actuar en
conformidad con los innumerables indicios que le iban proporcionando los servicios secretos y que
dejaban fuera de toda duda que los alemanes estaban a punto de invadir la nacin. Adems, durante
la primera semana de la agresin haba dado muestras de una inslita debilidad de carcter, y as,
por ejemplo, haba ordenado a su ministro de Asuntos Exteriores que se encargase de anunciar por
radio el ataque al pueblo sovitico, que en aquel momento necesitaba saberse dirigido por un
caudillo con dotes de mando. El resto del Politbur no pudo menos de quedar desconcertado ante
semejante proceder. Voznesenski, de hecho, lleg a sugerir, de forma velada, que Mlotov deba
erigirse en dirigente. Viacheslav le dijo, ve delante, que nosotros te seguimos![8]. Sin
embargo, los dems tuvieron cuidado de hacer caso omiso de su propuesta.
En este momento, Stalin s se benefici de la atmsfera de terror que haba creado a lo largo de
los aos anteriores, pues pese a todos los errores en que haba incurrido, ninguno de cuantos
conformaban la cpula sovitica se atrevi a dar un paso al frente para sustituirlo. Todos teman que
la menor insinuacin de estar conspirando contra l pudiese acarrearle tortura y pena de muerte, aun
estando su superior aquejado de tamaa endeblez. El 30 de junio, se dirigieron a su dacha, pintada de
verde y oculta en una arboleda a escasa distancia de la capital, las figuras ms relevantes del
Politbur, incluidos Beria, Mikoin y Mlotov. Al verlos llegar, el dirigente sovitico, quien se
hallaba sentado en un silln, no pudo evitar sobresaltarse. A qu habis venido?, quiso saber. Lo
dijo recuerda Mikoin con aire cauteloso, y eso nos result extrao, aunque no tanto como el
hecho mismo de que hubiese formulado aquella pregunta. Al cabo, teniendo en cuenta la situacin,
era l quien tena que habernos llamado. No me cabe la menor duda de que estaba convencido de que
habamos ido a detenerlo[9] Al decir del hijo de Beria, su padre centr su atencin en el rostro de
Stalin al llegar, y no pudo menos de persuadirse de que crea que bamos a comunicarle que lo
habamos destituido[10]..
Ms tarde, cuando el Ejrcito Rojo comenz a contraatacar frente a los nazis, algunos
interpretaran el episodio como un ejemplo ms de la perspicacia del hombre en cuyas manos se
hallaban las riendas de la Unin Sovitica, sealando que tan vido lector de obras de historia no
poda ignorar una tctica que haba hecho clebre Ivan el Terrible: la de fingirse derrotado y retirarse
a fin de identificar a quienes pretendan conspirar contra l. Sin embargo, semejante explicacin slo
es posible desde un punto de vista retrospectivo: en la atmsfera funesta del mes de junio de 1941,
estando en retirada el Ejrcito Rojo y Minsk a punto de ser conquistada por los alemanes, resulta
difcil imaginar a Stalin urdiendo maniobras maquiavlicas como aqulla. No: llegado el momento
ms bajo de su gestin, es evidente que pensaba que, al final, sus colegas haban ido a verlo para
declararlo enemigo del pueblo.
Aun as, mientras l permaneca encorvado, presa de la inquietud, en su silln, Mlotov le dijo
algo enteramente distinto: que crean llegado el momento de constituir un Comit Gubernamental de
Defensa. Y quin va a presidirlo?, pregunt el dirigente, que, a todas luces, segua sin tener claro
cules eran las intenciones de sus visitantes. El ministro de Asuntos Exteriores respondi que crean
que el cargo deba recaer sobre l mismo, y Stalin, aliviado, acept antes de erigirse en moderador
de un debate acerca de la funcin que tendra que desempear cada uno de sus subordinados en el
seno de aquel nuevo rgano.
El primero de julio regres al Kremlin para ponerse, una vez ms, manos a la obra. Seguro ya del
apoyo de sus subordinados, decidi que haba llegado la hora de que el gran dirigente sovitico
hablara a su pueblo. Por consiguiente, el da 3 ofreci un discurso radiado que adquirira renombre
no por su tortuosa defensa de las razones que haban llevado a la cpula sovitica a firmar con los
nazis el pacto de 1939, ni tampoco por el llamamiento que hizo a los diversos grupos tnicos
comprendidos en la Unin Sovitica (uzbekos, trtaros, georgianos, armenios, etc.) para que luchasen
a una con objeto de evitar convertirse en esclavos de los fascistas; sino por las palabras que
pronunci al comienzo de la emisin: Camaradas, hermanos y hermanas. Para muchos ciudadanos
soviticos, aquella frase era anuncio de un nuevo Stalin, un cabeza de Estado que se preocupaba por
ellos no como simples camaradas, sino como integrantes de una misma familia unida; demostraba
que lo que pretenda no era presentar batalla al nazismo desde un punto de vista ideolgico, sino
defender la madre patria frente a un invasor rapaz. Y una lucha as s entraba dentro de lo que podan
entender.
STALIN Y LOS ALIADOS OCCIDENTALES: LOS ALBORES DE LA RELACIN

Poco hizo, huelga decirlo, esta transformacin del discurso estalinista por frenar el avance germano.
En consecuencia, llevados de la desesperacin, los soviticos se sirvieron de uno de los agentes de
Beria, de nombre Pvel Sudopltov, para abordar a Ivn Stamenov, embajador de Bulgaria en
Mosc, a fin de saber si era posible descubrir qu territorios soviticos estaran dispuestos a aceptar
los nazis a cambio de un armisticio. Mlotov lleg aun a pensar que esta propuesta de trueque de
territorio por paz constitua, en potencia, un segundo Tratado de Brest-Litovsk, y aadi: si Lenin
tuvo el valor de dar un paso as [en 1918], no es otra nuestra intencin ahora[11].
Aquel intento, sin embargo, qued en agua de cerrajas. Stamenov estaba convencido de que la
Unin Sovitica iba a vencer a la postre, pese a los reveses sufridos durante aquel primer estadio, y
de cualquier modo, por ms que pudieran presentar semejante ofrecimiento a los nazis, no pareca en
absoluto probable, dadas las victorias espectaculares que estaba obteniendo el ejrcito alemn, que
Hitler albergase intenciones de negociar la suspensin de hostilidades en aquel momento. Sea como
fuere, resulta muy significativo el hecho mismo de que los mandamases soviticos estuviesen
dispuestos a investigar la posibilidad de acordar la paz por separado con Alemania. La sospecha de
que Stalin poda tratar de abandonar la guerra y dejar a los nazis en una posicin de relativa
estabilidad en el Este, lo que les permitira concentrar todos sus recursos en rechazar a los aliados
occidentales, se convertira en una de las preocupaciones constantes de Churchill y Roosevelt. El 12
de julio de 1941, tras la invasin, los britnicos haban firmado con la Unin Sovitica un acuerdo de
asistencia mutua en el que se haca explcito que ninguna de las dos naciones poda negociar ni
concluir armisticio o tratado de paz alguno [con Alemania] de no mediar concierto mutuo, y los
dirigentes de la segunda slo necesitaron dos semanas para quebrantarlo de manera manifiesta con la
reunin del agente de Beria y el embajador blgaro.
Desde el principio mismo de la alianza se dieron casos de ocultacin por las dos partes
firmantes, y si bien Churchill haba anunciado, durante un discurso pronunciado el 22 de junio, que
de resultas de la agresin nazi, que estaba dispuesto a olvidar [e]l pasado, con todos sus crmenes,
sus disparates y sus tragedias[12], poco antes de la invasin haba comunicado en privado a John
Colville, su secretario: Si Hitler invadiese el Infierno, no me importara hacer, cuando menos, una
referencia favorable al Diablo[13].
No es que hubiese, entre quienes ocupaban el poder en el Reino Unido, muchos que creyeran que
la Unin Sovitica tena demasiadas posibilidades de vencer a los alemanes. Muchos de los polticos
y los militares de relieve de la nacin estaban convencidos de que el Ejrcito Rojo no iba a ser
capaz de contener por mucho tiempo al invasor. El Ministerio de Guerra, por ejemplo, pidi a la
BBC que tratase de no dar la impresin de que la resistencia rusa iba a durar ms de seis
semanas[14]. Adems, haba otros prejuicios contra los que combatir. El teniente general Henry
Pownall, subordinado inmediato del general sir Alan Brooke, jefe del estado mayor general del
Imperio britnico, recogi en su diario, el 29 de junio, la opinin que le mereca aquel nuevo socio
del Reino Unido: Evito el trmino aliado porque los rusos no son ms que un hatajo de sucios
ladrones homicidas, embaucadores hasta la mdula. Resulta agradable ver a los dos seres ms
despiadados de Europa, Hitler y Stalin, atacndose mutuamente[15].
En Estados Unidos, la invasin germana provoc una reaccin inmediata no menos prudente.
Summer Welles, secretario de Estado en funciones (sustituto de Cordell Hull, quien se recuperaba de
una enfermedad), hizo pblica, el 23 de junio, tras consultar por extenso con el presidente Roosevelt,
una declaracin en la que no se abstuvo de condenar por intolerables tanto los principios y
doctrinas de la dictadura nazi como los principios y doctrinas de la dictadura comunista, si bien
reconoci que los ejrcitos de Hitler representa[ban entonces] un peligro mucho mayor para
Amrica. Tal intervencin, que dejaba abierta la posibilidad de ayudar a la Unin Sovitica, no
comprometa, sin embargo, a nada a Estados Unidos.
Algunos polticos estadounidenses expresaron sin reservas juicios similares a los que confi a su
diario el teniente general Pownall. Las fieras se devoran entre ellas asegur el senador Bennett
Clark, diputado por Misuri: Stalin tiene las manos tan manchadas de sangre como Hitler, y no creo
que debamos ayudar a ninguno de los dos[16]. An hubo otro senador que plante la siguiente
proposicin prctica: Si vemos que Alemania va ganando, deberamos echar una mano a Rusia, y si
gana Rusia, a Alemania, de modo que se maten entre s en el mayor grado posible. Aun as, no me
gustara ver a Hitler salir victorioso en ninguna circunstancia. Aquellas palabras, citadas por la
prensa del pas, no haban salido de otra boca que la de Harry Truman, quien, si a la sazn no pasaba
de ser un poltico casi desconocido de Misuri, estaba llamado a verse perseguido por tal declaracin
en el futuro, cuando, durante la primavera de 1945, siendo ya presidente de Estados Unidos, tuviera
que tratar en persona con Stalin. Sin embargo, el colmo del cinismo lo puso el senador Robert La
Follette, integrante del diminuto Partido Progresista y acrrimo defensor del aislacionismo, que
asegur en las pginas de la revista The Progressive que la nacin no iba a tardar en asistir al
lavado de cara ms detestable de la historia, concebido para hacerla entrar en la guerra.

Van a pedir al pueblo estadounidense vaticin que olvide las purgas emprendidas en Rusia la confiscacin de propiedades, la
persecucin sufrida por la religin, la invasin de Finlandia y el afn carroero con que se hizo Stalin con una Polonia abatida, toda
Letonia, Estonia y Lituania. Todos stos se presentarn como actos propios de una democracia que se prepara para combatir al
nazismo.

No obstante, en aquellos primeros das de la invasin, a Stalin no debi de preocuparlo tanto la


imagen que pudiera tener en el futuro la Unin Sovitica como el hecho de garantizar que llegara, al
menos, a conocer dicho futuro. Y el 19 de julio, en el primer mensaje que, por intermedio de Maiski,
el embajador sovitico en el Reino Unido, hizo llegar a Churchill, puso de relieve semejante
circunstancia. En l, haciendo hincapi en las dificultades provocadas por la situacin en que se
hallaba su estamento militar, solicitaba la ayuda del primer ministro, de quien esperaba que
organizara de inmediato un segundo frente en Francia. El rechazo de Churchill a esta propuesta
habra de ser repetido en numerosas ocasiones en el curso de los aos siguientes. En la respuesta que
dio a la comunicacin de julio, por ejemplo, subray el inconveniente que supona la presencia de
cuarenta divisiones alemanas en la Francia septentrional. Stalin habra de esperar al mes de junio de
1944, poco menos de tres aos ms tarde, para ver satisfecha, al fin, su peticin.
Aun as, lo cierto es que los britnicos s pusieron en marcha aquel verano una operacin militar
poco conocida con la intencin de ayudar a la Unin Sovitica. Fue en la isla remota de Spitsbergen,
parte del archipilago Svalbard, a un millar escaso de kilmetros del Polo Norte. Y si bien la escala
de tal accin no fue, precisamente, comparable con el segundo frente que haba solicitado Stalin, s
resulta indicativa, en grado considerable, de las tensiones existentes entre los dos nuevos aliados.

LA AVENTURA DE SPITSBERGEN

En julio de 1941, se recibi en Londres, procedente de sir Stafford Cripps, embajador britnico en
Mosc, un mensaje por el que se daba a entender que los soviticos agradeceran que se atacara
Spitsbergen y se hiciera as ms segura la ruta martima a los puertos de Mrmansk y Arjnguelsk.
Tras varias revisiones, el Reino Unido acab por decidirse por un plan, al que denominaron
Operacin Gauntlet. Consista en hacer aterrizar en la isla una fuerza expedicionaria conformada por
soldados canadienses para que inmovilizaran sus minas de carbn e impidiesen as a los alemanes el
empleo del lugar como base de buques y submarinos, amn de evacuar a los dos mil mineros rusos y
los setecientos noruegos que lo habitaban (pues, aun siendo territorio de Noruega, la Unin Sovitica
disfrutaba de una concesin minera nada desdeable en Barentsburg, asentamiento de la costa
occidental).
El 19 de agosto, zarp de la base de que dispona la Armada Real en Scapa Flow una flotilla
compuesta por tres destructores, dos cruceros y el Empress of Canada, transatlntico civil adaptado,
y el 25, tras una breve parada en Islandia, arrib a la costa de Spitsbergen. Fue en ese momento
cuando comenzaron los problemas. Al desembarcar en Barentsburg, los soldados canadienses
toparon con lo siguiente: una docena de rusos ceudos y callados, muy desconfiados y en extremo
recelosos de nuestras intenciones; y eso que los haban avisado desde Mosc de nuestra llegada Al
llegar a la ciudad, nos asalt un olor dulzn y nauseabundo a agua de Colonia. Como los mineros que
trabajaban en la isla tenan prohibido poseer alcohol, importaban cajas enormes de perfume para
bebrselas a granel. Toda la ciudad apestaba a aquello[17].
El cnsul sovitico se mostr muy poco dispuesto a ayudar en un primer momento, aunque a la
postre se avino a colaborar en la evacuacin del da siguiente. En consecuencia, el 26 de agosto se
embarc a la mayor parte de los ciudadanos soviticos en el Empress of Canada. Con todo, un
nmero reducido de stos en el que se inclua el agente diplomtico se mostr reacio a
abandonar el lugar. Corra el rumor de que haban estado vendiendo carbn a los alemanes, y tenan
miedo, naturalmente, de lo que les poda ocurrir de regresar a la Unin Sovitica. El cnsul exigi
tambin que se transportara parte de la maquinaria pesada de la mina en las bodegas del antiguo
transatlntico; cosa que result imposible a britnicos y canadienses.
El general de brigada Potts, al mando de las tropas recin llegadas, fue a ver al diplomtico, que
se alojaba en una quinta extramuros de la ciudad, para intentar salir de aquel punto muerto. Durante
el encuentro, el anfitrin, que no dej de beber champn y, entre otras bebidas alcohlicas, vino de
Madeira (l no tena que arreglrselas con colonia, apunt uno de los canadienses), se mostr
intransigente[18]. Alcanz tal grado de ebriedad que acab por perder por completo el conocimiento.
El cnsul reza el informe del incidente redactado por el comandante Bruce Blake, quien actuaba
de oficial de enlace fue trasladado a bordo [de la embarcacin, fondeada a la espera] en una
camilla cubierto con una sbana para que los suyos no supieran lo que le haba ocurrido[19]. El
Empress of Canada zarp, al fin, la medianoche del 26 de agosto, al objeto de transportar al pasaje,
el total de la poblacin rusa, a Arjnguelsk. La maana del da 29, Maiski, embajador sovitico en
Londres, telefone al Ministerio de Asuntos Exteriores del Reino Unido para protestar por el
proceder de britnicos y canadienses. Aun as, los aliados occidentales rechazaron con firmeza todos
los cargos de falta de cooperacin y correccin, sospechando, quiz, que las quejas procedan del
propio cnsul, quien no vea la hora de defenderse ante quienes haban dado noticia de sus
calaveradas alcohlicas.
Lo cierto, sin embargo, es que cabe cuestionar el comportamiento de que dieron muestras
britnicos y canadienses en Spitsbergen. Pues, mientras aguardaban el regreso a Arjnguelsk del
Empress of Canada, llevaron a efecto las rdenes que haban recibido de demoler el equipamiento
minero del lugar a fin de que los alemanes no pudieran servirse de l, e incendiaron, de manera
accidental, buena parte de la ciudad.

El fuego se declar al decir del informe enviado por el Ministerio de Guerra britnico a Anthony Eden, ministro de Asuntos
Exteriores, el 11 de septiembre alrededor de las seis de la maana del primero de septiembre en el muelle terminal del ferrocarril,
y se propag con gran rapidez debido a la naturaleza de los edificios, construidos con madera y bien impregnados de petrleo y
polvo de carbn Aunque se acometi una investigacin al respecto, fue imposible dar con la causa del incendio[20].

Afirmacin esta ltima que cumple poner en tela de juicio, por cuanto ciertas imgenes tomadas
por un camargrafo de noticiario que no llegaron a transmitirse, y que hoy se conservan en el Museo
Imperial de la Guerra del Reino Unido, muestra con claridad la negligencia, punto menos que
temeraria, que desplegaron los soldados aliados a la hora de prender fuego al equipo minero y hacer
saltar por los aires las torres de comunicacin. No fue, precisamente, una operacin llevada a cabo
con precisin militar, y apenas cabe dudar de que la destruccin de Barentsburg fuese resultado de
tamaa dejadez. Por otra parte, si bien la postura oficial que adopt el gobierno britnico consisti
en considerar un xito la intervencin, cierto memorando privado remitido en septiembre por el
Ministerio de Asuntos Exteriores pone de relieve lo siguiente: [E]l WO [War Office, o Ministerio
de Guerra] debe de sentirse culpable por [dicho desastre], ya que he odo a ms de uno decir que,
conforme a los testigos oculares, la actuacin de los soldados canadienses dej muchsimo que
desear[21].
El captulo final de esta operacin tan poco competente lo proporcion la BBC durante una
emisin del 9 de septiembre en la que denomin la audaz expedicin a Spitsbergen la primera
gran campaa en la que se han empleado las tropas canadienses ltimamente[22]. Sir Stafford Cripps
mont en clera al or tan hiperblica afirmacin, y en un telegrama enviado al Ministerio de Asuntos
Exteriores britnico se quej de que, en vista de la presin a que nos ha sometido [la Unin
Sovitica] ltimamente para que hagamos algo grande en Occidente, se va a tener por un intento, tan
rebuscado como estpido, de magnificar una operacin sencilla y segura a fin de hacerla parecer
algo grandioso y relevante, y no va a ocasionar sino indignacin o risa[23].
Considerada por su importancia en la conduccin militar del conflicto, la accin de Spitsbergen
no pasa de ser una nota a pie de pgina. Su significacin radica, ms bien, en cuanto hace patente este
primer conato de cooperacin prctica en lo tocante a la actitud de sus protagonistas. La
colaboracin entre la Unin Sovitica y los aliados occidentales estuvo caracterizada por el recelo,
las recriminaciones y la falta de respeto mutuos, elementos que, durante aquel primer perodo de la
guerra, tambin se verificaron de forma obvia en la clase dirigente de las naciones participantes.
Iniciado el mes de septiembre, Stalin rog, una vez ms, que se creara, de forma inmediata, un
segundo frente a fin de que los alemanes apartasen una porcin de las fuerzas que combatan en la
Unin Sovitica. La asistencia prctica que haban aportado los britnicos hasta aquel momento no
era mucha, y su nica ayuda concreta aparte de la zarpa de un convoy de escasa envergadura
destinado a Arjnguelsk se haba materializado en el acuerdo por el que concedi a los soviticos
un prstamo de diez millones de libras con un inters del 3 por 100. El da 4, entreg Maiski en
Londres la ltima misiva de Stalin, en la que aseveraba que, sin el frente solicitado, su nacin iba a
ser derrotada o, en el mejor de los casos, debilitada hasta extremos lamentables. Cuando el portador
trat de intimidar a Churchill en relacin con tan vital asunto, ste repuso: Recuerde que, hace slo
cuatro meses, los que habitamos esta isla no sabamos con certeza si no iban ustedes a caer sobre
nosotros del lado de los alemanes Ocurra lo que ocurra, y hagan ustedes lo que hagan, son quienes
menos derecho tienen a reprocharnos nada[24]. Aun as, el primer ministro prometi un aumento, si
bien poco ms que simblico, de la ayuda que, con cuentagotas, estaba otorgando el Reino Unido, y
as, se comprometi a enviar doscientos aviones y doscientos cincuenta carros de combate al mes.
La actuacin de Estados Unidos no fue, en un primer momento, mucho mejor en lo que respecta a
Stalin. El presidente Roosevelt no slo se asegur, como hemos visto, de que la declaracin que hizo
el gobierno a raz de la invasin nazi de la Unin Sovitica condenase a ambos regmenes,
tachndolos de intolerables, sino que, ante los periodistas que queran saber si resultaba
esencial para la nacin estadounidense la defensa del pas de los soviticos, respondi de manera
equvoca: Por qu no me preguntan de otra cosa?[25]. Adems, si dos das despus de la agresin
permiti a los de Stalin el acceso a treinta y nueve millones de dlares inmovilizados hasta entonces,
lo cierto es que no ofreci ninguna otra muestra de querer ayudarlos. Su renuencia se explica, en
parte, por el convencimiento que imperaba entre sus colegas de que no tardaran en ser derrotados.
Frank Knox, ministro de Marina, le haba dicho: En mi opinin, siendo generoso, Hitler va a tardar
de seis semanas a dos meses en arrasar Rusia; y Henry Stimson, su ministro de Guerra, le escribi
el 23 de junio para comunicarle: [L]os alemanes van a estar ocupadsimos sacudiendo la Unin
Sovitica entre un mes, como mnimo, y a lo sumo, tal vez, tres meses[26]. Sin embargo, tambin
debi de moverlo, casi con toda seguridad, su deseo de no adelantarse demasiado a la opinin
pblica, pues, al decir de sus propias palabras: Es terrible mirar atrs por encima del hombro de
uno cuando se trata de dirigir y topar con que no hay nadie[27]. Por otra parte, Roosevelt no ignoraba
que las encuestas revelaban que los ms de los estadounidenses, aun queriendo ver a la Unin
Sovitica victoriosa en un enfrentamiento directo con los nazis, no estaban dispuestos an a ofrecer
un apoyo significativo a Stalin.
Por consiguiente, como de costumbre, su presidente opt por proceder de un modo tan cauteloso
como prctico. Se mostr conforme con que Harry Hopkins, asesor en que tena depositada no poca
confianza, visitara Mosc a finales del mes de julio. All, en lo que duraron dos extensas
discusiones, el ltimo lleg a la conclusin de que departir con Stalin era como hablar con una
mquina perfectamente coordinada[28]. Aun as, en el transcurso de aquellas conversaciones, aquella
mquina dio a entender algo que le result desconcertador: que recibira con brazos abiertos a las
fuerzas que, comandadas por adalides estadounidenses, tuviesen a bien enviar a la Unin Sovitica si
era con la intencin de combatir a los alemanes. Aqul no era sino un indicio ms de la
desesperacin de Stalin.
Con todo, si bien no caba la menor posibilidad de que Estados Unidos ofreciese al instante toda
la ayuda que pretenda conseguir el dirigente sovitico, no faltaron, aquel verano, seales que
anunciaran que Roosevelt se hallaba cada da ms persuadido a luchar contra Hitler en el bando
britnico.

EL ENCUENTRO DE CHURCHILL Y ROOSEVELT

El dirigente estadounidense y el britnico se reunieron por primera vez en tiempos de guerra en la


baha de Argentia, sobre la costa de Terranova, en agosto de 1941. Churchill haba cruzado el
Atlntico a bordo del buque de guerra Prince of Wales, jugando al backgammon con Harry Hopkins
quien acababa de regresar de su encuentro con Stalin y saboreando el caviar que haba trado de
la Unin Sovitica su consejero. El primer ministro del Reino Unido asegur a sir Alexander
Cadogan, que los acompaaba en la travesa, que era un placer disponer de un manjar as, aunque
para obtenerlo hubiese que luchar al lado de los rusos[29].
Los dos gobernantes se haban conocido a finales de la Primera Guerra Mundial, durante la visita
a Europa de Roosevelt. Al estadounidense no le haba cado en gracia Churchill, y esta impresin
negativa debi de suscitar, en parte, el comentario que hizo a su gabinete en mayo de 1940, cuando,
tras recibir noticia de que lo haban nombrado primer ministro, asever que supona que era el
mejor hombre de que dispona Inglaterra, por ms que estuviese borracho la mitad del tiempo[30].
Desde el principio mismo, la relacin entre ambos fue muchsimo menos sencilla de lo que
dieron a entender los servicios propagandsticos del momento. Pese a pertenecer los dos a la minora
ms selecta de sus respectivas naciones Roosevelt era uno de los integrantes adinerados de los
llamados Knickerbocker, familias de ascendencia neerlandesa que constituan el sector ms granado
de la sociedad neoyorquina, y el aristocrtico Churchill, hijo de lord Randolph Churchill y Jennie
Jerome, famosilla de origen americano, cada uno de ellos era adepto a convicciones polticas que
diferan notablemente entre s. De hecho, eran gentes de las que no cabe imaginar juntas en
circunstancias normales. El britnico, por ejemplo, haba escrito antes de la guerra de la profunda
aversin que profesaba al New Deal, el conjunto de reformas sociales que conformaba la mdula del
programa poltico del estadounidense[31]. ste, por su parte, se haba declarado opositor acrrimo al
Imperio britnico, entidad sustancial en la definicin del ideal poltico de aqul. En lo personal, aun
poseyendo ambos una confianza y un egocentrismo punto menos que despticos, tambin eran muy
distintos. Churchill haba demostrado sin lugar a duda su denuedo en 1898, cuando, a los veintitrs
aos, haba luchado en calidad de oficial de caballera en el campo de batalla de la ciudad sudanesa
de Omdurmn, en tanto que el valor de Roosevelt era, como su mentalidad poltica, algo mucho ms
sutil. En 1921, a la edad de treinta y nueve, haba sufrido lo que, a la sazn, se tuvo por poliomielitis
y hoy se cree que debi de ser un sndrome de Guillain-Barr, enfermedad de efecto paralizador muy
similar. De resultas de esta dolencia, perdi la movilidad del cuerpo de cintura para abajo. Aun as,
se neg a permitir que tal discapacidad condicionase su vida poltica, ni de hecho, su temperamento
optimista e intrpido. Si, como tendremos oportunidad de ver, Roosevelt era capaz de fraguar muchos
engaos, quiz ninguno pueda compararse con su habilidad para ocultar al pblico estadounidense el
alcance de sus limitaciones fsicas. Aunque se saba impedido, haca ver al mundo entero que no lo
estaba, lo que lo obligaba a llevar, cuando se hallaba en pblico, dolorosos aparatos ortopdicos en
las piernas en lugar de ayudarse de la silla de ruedas que empleaba en la intimidad. Jams se
permiti expresar abiertamente ni tampoco en secreto, al parecer sentimiento alguno de
autocompasin. Segn asegur a George Elsey, oficial del servicio de informacin naval de la Casa
Blanca, era un hombre de pensamiento feliz.
As eran, por lo tanto, los dos polticos que se reunieron por segunda vez, trocados ya en
dirigentes en tiempos de guerra, el 9 de agosto de 1941 en aguas canadienses: dos personas muy
distintas, pero unidas por el deseo de colaborar en la derrota de Alemania y resueltas a presentar un
frente compacto ante el resto del mundo. La Conferencia del Atlntico que fue la denominacin que
acabara recibiendo el encuentro resulta significativa en esta historia por dos razones. La primera
es que Roosevelt dio a entender que estaba dispuesto a que las tropas estadounidenses participaran
en la empresa blica del Reino Unido: cuando Churchill le comunic que su nacin planeaba ocupar
las Canarias y tal cosa los dejara sin los recursos necesarios para defender las Azores, Roosevelt se
ofreci a ayudar, siempre que Portugal (a quien pertenecan estas ltimas islas) lo solicitara. Aunque,
a la postre, Churchill decidi no invadir aqullas, la conversacin puso de relieve que, en un
principio, el presidente estadounidense pensaba consentir que los militares estadounidenses
auxiliaran a los britnicos, aun cuando su nacin segua siendo neutral. Sin embargo, este grado de
participacin, tortuoso en cierto modo, quedaba lejos del rotundo compromiso que haban esperado
obtener de Roosevelt los del Reino Unido.
No obstante, aquella ocasin result memorable por un motivo an ms importante: la redaccin
de la Carta del Atlntico. Este documento una declaracin de principios comunes estaba
destinado a causar no pocos problemas avanzado el conflicto. De hecho, fue a simbolizar la
esquizofrenia que rode a buena parte de los acuerdos que se establecieron entre Stalin y los aliados
occidentales, toda vez que representaba una serie de ideales nobles, en tanto que, como hemos visto,
una porcin nada desdeable de las relaciones entabladas con Stalin consista, sin ms, en poltica
utilitarista.
La Carta del Atlntico, que expona en ocho puntos los principios en los que fundaban el
dirigente estadounidense y el britnico sus esperanzas relativas a un futuro ms prspero para el
mundo, era, sin embargo, creacin de un solo hombre en esencia: Franklin D. Roosevelt. El
norteamericano, que ejerca un estilo de poltica por dems prctico y realista, segua manteniendo,
no obstante, cierta amplitud de miras traducida en un ideal poswilsoniano (el antiguo presidente
Woodrow Wilson haba ayudado a fundar la Sociedad de Naciones tras la Primera Guerra Mundial)
que qued reflejado en el punto octavo del documento: que todas las naciones del mundo, por
razones tanto prcticas como espirituales, deben rechazar el uso de la fuerza. Fue esta idea de
colaboracin en el seno de la comunidad internacional lo que lo llevara, al cabo, a proponer la
creacin de una Organizacin de Naciones Unidas cuando la guerra tocaba a su fin.
Con todo, fueron los puntos segundo y tercero de tan idealista documento los que habran de
causar ms tarde un nmero mayor de dificultades. El segundo estaba redactado en estos trminos:
No desean [las dos naciones firmantes] ver cambio territorial alguno que no responda a la voluntad,
expresada libremente, de los pueblos interesados; y el tercero rezaba: Respetan el derecho de
todos los pueblos a elegir la forma de gobierno bajo la que desean vivir, y aspiran a ver restaurados
los derechos soberanos y la autonoma de aqullos a quienes se les han arrebatado por fuerza. La
dificultad, huelga decirlo, estribaba en que el nuevo aliado del Reino Unido, la Unin Sovitica, ya
haba actuado contra el ideal manifestado en la segunda disposicin del documento recin elaborado
al ocupar la regin oriental de Polonia en septiembre de 1939, as como en que, tanto en territorio
sovitico como en el Imperio britnico y en particular en la India, haba un nmero considerable
de pueblos a los que se les negaba la oportunidad de ejercer los derechos referidos en el artculo
tercero.
As y todo, en aquel momento, todo lo dicho pareca, en cierto modo, meramente terico, por
cuanto Estados Unidos an no estaba participando formalmente en la guerra, y adems lo que
resulta acaso ms relevante, todo apuntaba a que la Unin Sovitica se hallaba a pique de
desmoronarse.

LOS ALEMANES AVANZAN HACIA MOSC

El 18 de septiembre de 1941, el cuerpo blindado de Guderian captur Kiev, capital de Ucrania, e


hizo seiscientos mil prisioneros de guerra soviticos. Y a pocos se puede responsabilizar de tamao
desastre el mayor cerco de que haya tenido noticia la historia militar en mayor grado que a
Ysiv Stalin, quien haba insistido en que los soldados del Ejrcito Rojo no deban abandonar la
ciudad. De hecho, cuando el mariscal Zhkov le haba propuesto efectuar un repliegue a una lnea
ms fcil de defender, l le haba respondido que tal idea era una sandez. Ante semejante rechazo,
Zhkov solicit ser relevado en el cargo de jefe del estado mayor general, y el dirigente sovitico
dio su asentimiento. A continuacin, el ejrcito alemn, cuyo flanco meridional haba quedado fuera
de peligro merced a la toma de Kiev, sigui avanzando, a travs del eje central de su embestida, en
direccin a Mosc, y en los albores del mes de octubre, los ejrcitos blindados 3.o y 4.o atacaron las
ciudades de Viazma y Briansk, sitas al oeste de la capital, y una vez ms arrollaron a las fuerzas
soviticas. En total, lograron envolver a cinco ejrcitos completos. Los soldados de stos lucharon
con uas y dientes por salir de aquella ratonera, sirvindose a menudo de anticuados fusiles de la
Primera Guerra Mundial y en algunos casos sin siquiera la ayuda de stos, enfrentndose con las
manos vacas a las lneas germanas.
En las batallas, casi idnticas, de Viazma y Briansk fueron apresados otros 660 000 combatientes
soviticos, y la victoria alemana, unida al sitio que, a esas alturas, se haba puesto a Leningrado,
llev a Otto Dietrich, secretario de prensa de Hitler, a hacer el siguiente anuncio: En lo militar, la
Rusia sovitica est acabada[32]. Con todo, an quedaba un pequeo detalle: Mosc, que no slo era
la capital de la nacin, sino tambin el centro de su red de transporte y comunicaciones. En
consecuencia, tras las victorias obtenidas en Viazma y Briansk, el ejrcito alemn sigui avanzando
hacia la colosal presa con la que culminaran la Operacin Tifn.
Grigori Obozni, joven de diecinueve aos a la sazn, era uno de los soldados soviticos sobre
los que recay la defensa de la ciudad aquel mes de octubre. Recuerda haber odo la artillera
germana cada vez ms cerca, y despus, haber visto cundir el pnico[33]. Otros de los presentes
vieron a algunos tenderos abrir sus comercios diciendo: Coged lo que queris! No pienso dejar que
se lo queden los alemanes. Por un lado, haba miles de personas huyendo despavoridas afirma
la entonces adolescente Zoia Zarubina, tomando cuanto encontraban de comida y de lo que fuera.
[Pero] haba otro grupo formado por los que se dedicaban a dinamitar [los edificios] [L]legaron a
casa gritando que tenan que volarla, y nadie ignoraba que queran impedir que pudiera aprovecharla
el enemigo[34].
Aquel momento de la historia sovitica, en el que los moscovitas fueron presa del terror ante la
aparente inminencia de la toma de la capital, contradice por entero la posterior leyenda de un
Ejrcito Rojo resuelto y victorioso. El comunismo hizo desaparecer toda alusin a la realidad de la
situacin que se vivi aquel mes de octubre. Ha habido que esperar a la cada del Muro de Berln
para ver aparecer, procedentes de los archivos rusos, pruebas que confirman el alcance del miedo
que se apoder de la ciudad aquel otoo. As, por ejemplo, el documento secreto nmero 23 del
Comit de Defensa Estatal, fechado el 15 de octubre de 1941, revela que se haba adoptado la
decisin de evacuar el Presidium del Soviet Supremo y las entidades de gobierno ms elevadas.

[E]n caso aade de que las fuerzas enemigas lleguen a las puertas de Mosc, la NKVD (los camaradas Beria y Shcherbakov)
tiene orden de hacer volar los establecimientos comerciales, almacenes y dems instalaciones que no puedan ser evacuados, as
como todo el equipamiento elctrico del metropolitano.

Tambin ha salido a la luz que, en aquel perodo decisivo, el mismsimo Stalin consider la idea
de huir de la capital. Nikoli Ponomariov, su telegrafista personal, ha confirmado que, la noche del
16 de octubre, se desmantel todo el equipo de transmisiones de que dispona en el Kremlin a fin de
cargarlo en el tren que aguardaba para transportar en direccin este al dirigente sovitico y su
entorno ms inmediato[35]. Sin embargo, al cabo, opt por no poner pies en polvorosa y, quedndose
en Mosc, declar el estado de sitio y lo hizo cumplir imponiendo las medidas ms brutales que
puedan imaginarse, resuelto a contener a los alemanes extramuros de la capital con el auxilio de
tropas de refuerzo venidas de puntos ms alejados.
Aquel mes de octubre, Vasili Borsov, se hallaba sirviendo en una divisin siberiana en la regin
ms oriental de la Unin Sovitica, a la espera, a su decir, de que atacaran los japoneses[36]. El da
18, sin embargo, su unidad recibi rdenes de embarcar de inmediato en una serie de trenes
destinados a poniente al objeto de hacer frente a un enemigo distinto. En verano habamos sabido
que los alemanes avanzaban a gran velocidad, capturando territorio sovitico, y tenamos claro que
nos aventajaban en el terreno de lo tecnolgico. Sabamos que nuestra situacin no era muy
envidiable. Mientras viajaban en direccin oeste, l y sus camaradas eran conscientes de que
muchos de ellos moriran. No ignorbamos que la guerra sera dura, y as fue: fue dursima, y
pasamos mucho miedo.
Se les encomend la misin de proteger una lnea defensiva que se estaba viendo empujada hacia
Mosc a pasos agigantados. Estbamos en retirada; no tenamos ms remedio que replegarnos,
porque ramos ms dbiles que ellos. Tenamos pocas armas que pudiesen compararse con las de los
alemanes El humo y el fuego nos envolvan de tal modo, que ni siquiera veamos en qu direccin
debamos arrastrarnos. Slo oamos al comandante gritar: Adelante! Adelante!. No puede
explicarse con palabras Veamos montones de cadveres, de nuestro bando y del alemn
Resultaba aterrador. Todo arda, y hasta la nieve estaba tiznada por las explosiones. Para m, aqul
fue el momento ms espeluznante de toda la guerra A decir verdad, los soldados del Ejrcito Rojo
estaban mal adiestrados. No tenamos buenos tiradores, porque su instruccin consista en un par de
das en el campo de tiro Si mataban al servidor de una ametralladora, yo ni siquiera estaba
capacitado para ocupar su lugar y cargarla, porque durante el servicio militar nadie me haba
enseado a hacerlo.
Nikoli Brandt, estudiante de dieciocho aos llamado a filas para participar en la defensa de
Mosc, asegura que apenas haba nadie en su cadena de mando que conociese las habilidades
militares fundamentales. Yo ni siquiera era capaz de abrir la recmara de mi fusil; as que me
hicieron presentarme ante mi comandante inmediato, quien me dijo: Pero si est congelado! Vas a
tener que calentarlo. Cmo me las iba a ingeniar, si estbamos a treinta grados bajo cero? Me
dirig al comandante de mi pelotn, y me dijo lo mismo: Tienes que calentarlo: se te ha helado el
bloque de cierre. Entonces me mand al comandante del batalln, un teniente. Era el nico oficial
de carrera que tenamos, y slo tuvo que quitarle el seguro al arma. Qu alegra me dio cuando vi
abrirse la recmara![37].
Aquel muchacho no ignoraba que ni l ni su unidad podan ofrecer demasiada resistencia a las
tropas germanas. Y si l tena un fusil antiguo que apenas saba emplear, muchos de los de su unidad
ni siquiera posean armas de ningn gnero. Tenan la intencin de irrumpir en el campo de batalla
tras los primeros escalones del ataque y pertrecharse con las de sus camaradas cados. Enviar a
combatir a personas sin instruccin militar alguna asevera es un acto de todo punto ineficaz e
inhumano. l mismo sufri lesiones graves segundos despus de entrar a participar en la batalla de
Mosc. Me alcanzaron fragmentos de mortero, y del impacto acab hundido en la nieve. Y fue
precisamente la nieve lo que me salv. Tendido sobre aquella superficie blanda, pas un da entero
en el campo de batalla, con los pantalones empapados en sangre, hasta que pudo regresar, a rastras, a
las lneas soviticas, en donde pudo comprobar que aquella primera jornada haba cado aniquilada
casi toda su unidad. Un soldado bisoo que se encuentra en medio de un bombardeo no entiende
nada de lo que le est ocurriendo declara: pierde el seso por completo. Pero uno aguerrido sabe
orientarse, y si oye disparar un mortero, sabe adnde debe correr y de dnde va a venir el siguiente.
Sabe cundo y dnde esconderse. As es como se adquiere la experiencia en el combate, y yo no
tena ninguna.
A esas alturas, Stalin haba tenido ocasin de desengaarse acerca de la calidad del Ejrcito
Rojo. Muchos de sus soldados estaban, como Nikoli Brandt, mal equipados y peor adiestrados, y en
tales circunstancias, el dirigente opt por recurrir, ms que nunca, a la forma de motivacin que
mejor servicio le haba brindado en otro tiempo: las amenazas. La llamada telefnica que hizo al
comisario del ejrcito Stepnov en octubre de 1941 constituye un ejemplo llamativo de esta suerte
primitiva de estmulo. El receptor haba sido destinado al cuartel general del frente occidental
sovitico en Perishkovo a fin de informar de la situacin militar, y aprovech la ocasin para
solicitar el permiso necesario para replegar a las fuerzas soviticas en direccin al este de Mosc. A
semejante propuesta sigui un largo silencio que, a la postre, rompi su superior diciendo:
Pregunta a los camaradas si tienen palas.
Qu, camarada Stalin? quiso saber Stepnov.
Tienen palas los camaradas? repiti el dirigente sovitico.
Tras consultar con los mandos que lo acompaaban, el comisario volvi a preguntar:
De qu clase, camarada Stalin: de las de zapador, o de otras?
Da igual.
S, camarada Stalin respondi su interlocutor: tenemos palas. Qu tenemos que hacer con
ellas?
Camarada Stepnov, ve y di a tus camaradas que las usen para cavar sus propias tumbas. No
vamos a abandonar Mosc[38].
Con todo, sera este gnero de crueldad el que ayudase, al cabo, a salvar la capital: una dureza
psicolgica que result tener ms peso an que la llegada de tropas del este. En consonancia con este
enfoque del hecho blico, Stalin orden que se formasen a la retaguardia de las primeras lneas de
batalla soviticas destacamentos especiales destinados a obstruir toda retirada abatiendo a cualquier
soldado del Ejrcito Rojo que tratara de replegarse. As, los combatientes que luchaban ante Mosc
saban que deban dominar sus miedos o afrontar una muerte segura a manos de sus propios
compatriotas.
Estos destacamentos de retaguardia cumplan, a mi entender, la funcin psicolgica de elevar
la moral de la tropa seala Vladmir Ogrizko, oficial de la NKVD que serva en una de las
unidades encargadas de evitar el repliegue de los soviticos. Si [el soldado que trataba de huir] se
resista o echaba a correr, lo eliminbamos. Un disparo, y se acab. sos no eran combatientes[39].
l, como otros muchos de los de su bando, se hallaba inspirado por el ejemplo de resistencia
ofrecido por su dirigente: si l haba decidido permanecer en Mosc y mantener el tipo, ellos no
podan hacer menos. El otoo de 1941 fue para l como haba sido para Churchill la primavera de
1940 el momento de revelar el verdadero carcter a despecho de las adversidades. Stalin actu
correctamente asevera Ogrizko. A pesar de sus innegables defectos, la historia lo tendr en gran
estima. Entonces haca falta un hombre fuerte, y ellos se sirvieron del miedo para acabar con el
miedo.
Los alemanes, que en un primer momento haban visto frenado su avance hacia Mosc por la
nieve a medio derretir, recobraron el 15 de noviembre, tras helarse las carreteras, el empuje perdido.
El nmero de soldados de la Wehrmacht que march hacia la capital sovitica ascenda casi al
milln, y los del Ejrcito Rojo a quienes haban de hacer frente apenas superaban la mitad. Cuando el
mes tocaba a su fin, la 7.a divisin blindada haba salvado una de las ltimas barreras estratgicas
que la separaban de la ciudad: el canal Mosc-Volga. Esto la situ a poco ms de treinta kilmetros
del despacho de Stalin, sito en el centro de la capital. Aun as, las fuerzas soviticas se las
compusieron para retener a esa altura a los invasores, quienes estaban agotando su poder de
resistencia: sus lneas de abastecimiento tenan ya una longitud de cientos de kilmetros, y buena
parte de su equipo motorizado haba dejado de funcionar.
Desde entonces se ha concedido una gran importancia a lo inadecuado de los pertrechos de que
disponan los alemanes para hacer frente al invierno. Hitler y sus generales se haban preparado para
una guerra breve a la que pensaban poner fin antes de que llegara el otoo, y lo cierto es que no cabe
dudar de que la falta de prendas de abrigo para los soldados y mecanismos destinados a proteger del
fro sus piezas de artillera y sus vehculos representaron un papel de relieve en la detencin de su
avance. Cuando la temperatura descendi de los treinta grados bajo cero, las ametralladoras
dejaron de disparar manifiesta Walter Schaefer-Kehnert, oficial de una de las unidades germanas
de carros de combate que haba acampadas frente a Mosc aquel mes de diciembre. Eran
instrumentos de precisin, pero cuando el aceite se solidific por causa del fro, no hubo modo
alguno de hacerlas funcionar como era debido, y cosas como sa hacan que nos angustisemos[40].
Estos fallos, combinados con la ausencia de indumentaria preparada para las temperaturas
invernales, hicieron que la moral de las fuerzas invasoras cayese en picado.
As y todo, por importantes que fuesen los problemas prcticos motivados por las deficiencias
logsticas de los alemanes, lo cierto es que en ocasiones se pasa por alto que la lucha que
protagonizaron el Ejrcito Rojo y la Wehrmacht extramuros de Mosc en diciembre de 1941 hizo
que, por primera vez, se revelase con claridad la diferencia psicolgica que exista entre las dos
fuerzas combatientes, y que se hara an ms patente un ao ms tarde, entre las ruinas de
Stalingrado. Huelga decir que los germanos se consideraban superiores a los soldados eslavos que
conformaban las unidades del enemigo, pues los servicios nazis de propaganda haban presentado
aqulla como una guerra de aniquilacin contra un enemigo infrahumano; y en un primer momento,
semejante afirmacin racista haba parecido por dems cierta a las tropas alemanas que se abran
paso a travs de la Unin Sovitica. El abismo que se abra entre los dos bandos haba quedado
simbolizado en particular por la incapacidad del Ejrcito Rojo para oponer resistencia al avance
motorizado de los invasores, quienes no albergaban la menor duda de que aqul era un conflicto entre
una nacin moderna e industrializada y otra primitiva y atrasada. Adolf Hitler compendi esta actitud
al comunicar a sus colegas que los habitantes de la Unin Sovitica deban recibir el mismo trato que
los pieles rojas de Norteamrica[41].
De nada sirvieron, no obstante, los avances tecnolgicos de los alemanes en el glido invierno de
las tierras conquistadas. La lucha se troc entonces en una ms directa, en la que el Ejrcito Rojo
poda competir en igualdad de condiciones. Vasili Borsov cree que si l y sus camaradas supieron
mantenerse firmes durante la batalla de Mosc fue a causa de la tozudez Nuestros comandantes
decan que las divisiones de Siberia haban salvado la capital. Y si, mientras se replegaban bajo los
fuegos constantes del enemigo, l y los suyos no haban podido evita sentir miedo, el 5 de diciembre,
fecha en que principi el contraataque de sus tropas, comenzaron a recuperar la confianza que les era
innata. Somos fuertes y podemos con todo ste es el espritu de Siberia, y con l crecen sus
habitantes desde la infancia. Todo el mundo sabe que los siberianos son gente dura Yo soy
siberiano de los de verdad, y todos saben que somos duros.
En aquel instante, dicha fortaleza se manifest en el carcter del combate. En los contraataques,
haba que luchar de hombre a hombre; tenamos que hacer frente a los alemanes en las trincheras: el
que era fuerte sobreviva, y el dbil mora Tenamos bayonetas caladas en los fusiles, y yo era un
tipo fornido: no me costaba atravesarlo [al enemigo] con la hoja y sacarlo del agujero de un tirn.
Llevaban abrigos, igual que nosotros; de modo que la bayoneta entraba sin dificultad, como cuando
pinchas una hogaza de pan: sin encontrar resistencia No hay ms eleccin: o lo matas, o te mata.
Una verdadera porquera Nunca me he sentido orgulloso ni me he alegrado de matar a una persona.
Simplemente, saba que haba logrado una victoria diminuta y que poda seguir adelante; pero ni me
satisfaca, ni me produca el menor deleite.
Ante tamaa arremetida fsica, Vasili Borsov y sus camaradas percibieron un cambio de actitud
en las filas germanas: Cuando vean a los siberianos luchar cuerpo a cuerpo, les entraba el pavor.
Eran gente fornida Ellos [los alemanes] haban recibido una educacin refinada, y no eran tan
fuertes como los de Siberia; as que se dejaban arredrar por este gnero de combate. A los siberianos
no los asusta nada, y los alemanes eran ms dbiles: no les haca demasiada gracia el fro, y adems,
tampoco tenan una constitucin fsica tan slida. Fiodor Sverdlov, que tom parte en la batalla de
Mosc al frente de una compaa de la 19.a brigada de fusileros sovitica, viene a confirmar esto
ltimo: El ejrcito alemn que combata en los aledaos de Mosc ofreca una visin lamentable.
Recuerdo muy bien cul haba sido, en julio de 1941, el aspecto de esos tipos confiados, fuertes y
altos. Marchaban con las camisas arremangadas, ametralladora en mano. Sin embargo, luego se
volvieron gentes abatidas, encorvadas e irritables, envueltas en pauelos de lana robados a las
mujeres de los pueblos.
Y mientras los invasores temblaban en sus trincheras y dems refugios ante Mosc, en el otro
extremo del mundo ocurri algo que, a la vuelta de unos cuantos das, iba a proporcionar a Stalin un
nuevo aliado, y a Hitler, otro enemigo.

EL RELEVANTE MES DE DICIEMBRE

El 7 de diciembre de 1941, dos das despus de que los soviticos emprendiesen la ofensiva a las
puertas de Mosc, los japoneses bombardearon la base que posea Estados Unidos en el puerto
hawaiano de Pearl Harbor. Y aunque la agresin tom por sorpresa a los norteamericanos, no cabe
decir los mismo del hecho que los nipones hubiesen acabado por perder la paciencia con la va
diplomtica.
La relacin entre ambas naciones se haba ido depauperando a pasos de gigante tras la ocupacin
japonesa del sur de Indochina (el Vietnam de nuestros das), acaecida aquel verano. Los
estadounidenses haban reaccionado congelando los activos de Japn en su pas y amenazando con
poner fin al abastecimiento de petrleo y otras materias primas de importancia vital. A este hecho
siguieron varios meses de conatos, errticos y no muy bien gestionados (por ninguna de las partes),
de alcanzar un acuerdo. La defensa de los intereses de Japn en Washington hubo de hacer frente,
adems, al bice que supona la decrepitud de su embajador, el almirante Kichisaburo Nomura,
quien, amn de tener mermados la vista y el odo, se desorientaba con frecuencia.
Todo apunta a que los estadounidenses no crean que pudiesen ser vctimas de un ataque japons:
en parte por influencia de su relacin con los nazis quienes, hasta la fecha, se haban cuidado de no
empujarlos a la guerra, muchos de ellos pensaban que lo ms probable era que los nipones
arremetiesen contra las colonias que tenan en levante los Pases Bajos o el Reino Unido, si no
directamente contra las Indias Orientales Neerlandesas. Sin embargo, el enemigo se haba imaginado
una escena ms pica: al atacar Pearl Harbor, sito en mitad del Pacfico, pretendan sacar por entero
a Estados Unidos del tablero de juego. El suyo era un pas grande, y sabamos que no nos iba a ser
posible vencer si se prolongaban las hostilidades declara Masatake Okumiya, que a la sazn
serva en la Armada Imperial nipona; pero en aquel momento, las fuerzas navales conformaban el
sostn del poder militar, tanto en Estados Unidos y el Reino Unido como en Japn. Representaban el
podero blico de una nacin. La destruccin de las suyas acarreara un dao terrible, arruinara la
reputacin del presidente Roosevelt en cuanto comandante en jefe y lo pondra en una situacin muy
difcil[42].
No podan estar ms equivocados, pues lejos de tratar de poner fin a su enfrentamiento con los
nipones, los estadounidenses, indignados con razn por el ataque, buscaron venganza. El de
Acordaos de Pearl Harbor! se convirti en el grito de guerra de las fuerzas norteamericanas
durante la guerra que se desencaden tras l, y lo cierto es que su convencimiento de que jams haba
que confiar en el enemigo al que muchos de los soldados de la infantera de marina se referan como
niato tramposo naci, en parte, del exceso de confianza en s mismo en que haba incurrido el
gobierno estadounidense al dejarse sorprender de ese modo.
La agresin afect a la Unin Sovitica en dos aspectos importantes. En primer lugar, fue a
confirmar que las fuerzas niponas ya no constitua una amenaza para las regiones ms orientales. De
hecho, dos meses antes, el espa sovitico Richard Sorge haba enviado desde Japn informes que
ponan de relieve las intenciones que tena el pas de atacar desde el sur, y que haban llevado a
Stalin a trasladar las divisiones de la frontera siberiana a fin de que cooperasen en la defensa de
Mosc. En segundo lugar, el bombardeo de Pearl Harbor hizo que Alemania hiciese manifestacin de
hostilidades a Estados Unidos casi de inmediato, lo que brind al dirigente sovitico un aliado de
ingente podero. La decisin de Hitler de mover guerra contra los estadounidenses, tomada el 11 de
diciembre de 1941, ha suscitado no poco desconcierto entre quienes ignoran los detalles de aquella
historia. Qu motivos pudo tener el fhrer para aadir voluntariamente un enemigo ms a su lista de
adversarios en el preciso instante en que sus fuerzas armadas se enfrentaban a la inmensidad del reto
que supona la guerra en el frente oriental?
La respuesta es muy sencilla: Hitler era, como Stalin, un dirigente poltico al que la retrica no
haba hecho perder el contacto con la realidad, y saba muy bien que iba a ser inevitable enfrentarse
a Estados Unidos. El momento decisivo de la sucesin de acontecimientos que desemboc en la
guerra no se haba dado en Pearl Harbor, sino algunos meses antes, cuando Roosevelt haba enviado
buques de guerra para que acompaaran a los convoyes britnicos a la mitad del ocano que
separaba a las dos naciones. Tal como lo expres Churchill, en agosto de 1941, cuando se celebr la
Conferencia del Atlntico, Roosevelt estaba resuelto a hacer la guerra, aunque no a declararla[43].
A esa misma conclusin haba llegado tambin el almirante alemn Raeder, quien, meses antes del
ataque a Pearl Harbor, haba hecho saber a su dirigente que, a menos que permitiera a los
sumergibles germanos hundir barcos de guerra estadounidenses, jams se hara con la victoria en la
batalla del Atlntico. Era inevitable que a la decisin de Roosevelt de mandar embarcaciones
destinadas a patrullar las aguas occidentales del ocano para escoltar a los convoyes siguiese una
serie de incidentes, entre los que cabe destacar la agresin sufrida por el buque estadounidense
Greer a manos de un submarino alemn, en septiembre, y el hundimiento, en noviembre, del Reuben
James, que caus la muerte de ms de un centenar de marineros de Estados Unidos. En consecuencia,
llegado el mes de diciembre, Hitler debi de pensar que, declarando la guerra a esta ltima, no
estaba haciendo mucho ms que aceptar lo ineludible, con la ventaja que le proporcionaba el hecho
de dar la impresin de que conservaba el dominio de la situacin. Por otra parte, daba por sentado
que su entrada inmediata en el conflicto no iba a suponer un cambio sustantivo, antes de que
transcurriese, cuando menos, un ao, en el curso de los combates empeados en la Unin Sovitica, y
al cabo, estaba persuadido de que habra de ser aquella contienda contra Stalin la que decidiese el
resultado de las hostilidades, fuera ste cual fuere. Adems, confiaba en que los japoneses iban a
mantenerlos ocupados en el Pacfico adems de amenazar los intereses britnicos en Extremo
Oriente.
Con todo, el de diciembre de 1941 fue tambin un mes relevante por razones menos conocidas. El
da 3, cuatro antes de la incursin en Pearl Harbor, el general Sikorski, primer ministro del gobierno
polaco en el exilio, y el general Anders, comandante del ejrcito de Polonia, fueron a reunirse con
Stalin y Mlotov en el Kremlin. El hecho de que sus respectivas naciones se hubieran trocado en
aliadas dejaba al dirigente sovitico en una posicin un tanto incmoda. A la postre, no haban
transcurrido mucho ms de ao y medio desde el momento en que haba ordenado la ejecucin de
buena parte de la oficialidad polaca. No cabe sorprenderse de que la actitud de las autoridades de la
Unin Sovitica respecto de los que an quedaban en cautividad cambiase de sbito tras la invasin
alemana, pues si un da haban sido instrumentos de un estado burgus que ellas haban ayudado a
borrar del mapa, al siguiente se haban revelado como un posible auxilio frente a los nazis.
Tadeusz Ruman conoci de primera mano esta transformacin punto menos que milagrosa[44].
Este estudiante de veinte aos haba sido arrestado durante la primavera de 1940 por tratar de cruzar
la frontera que separaba las zonas de Polonia sometidas a Alemania y a la Unin Sovitica, y aunque
jams lleg a confesrselo a los guardias de Stalin que lo arrestaron, haba oficiado de mensajero de
la clandestinidad polaca y lo haban encarcelado bajo una identidad falsa. En un principio, fue
recluido en la prisin de Brigidki, establecimiento leopolitano de infausta memoria en el que hubo de
compartir celda con muchsimos otros prisioneros a los que, como l, hicieron pasar hambre de
forma sistemtica. De all lo enviaron, en direccin noroeste, a un campo de trabajo de la Unin
Sovitica en el que l y otros compatriotas suyos supieron que los haban condenado a quince aos
de trabajos forzados. Sin mediar proceso alguno asegura. No haba ms juicio que el que nos
hacan del momento de interrogarnos: los sistemas totalitarios nunca han tenido la necesidad de
probar [la culpabilidad de nadie]. Con todo, la pena, que equivala a tres cuartas partes de la edad
del muchacho, no lleg a angustiarlo por causa de un problema ms inmediato que lo aquejaba en
aquel recinto. Uno slo piensa: Tendr para comer?. Cuando se tiene hambre, no se tiene cabeza
para nada ms.
Sin embargo, cierto da de verano de 1941 experiment un cambio considerable en lo que a su
fortuna se refiere. Le ordenaron presentarse ante el teniente coronel de la NKVD que diriga aquel
establecimiento penitenciario, quien le pidi que tomase asiento y le ofreci un cigarrillo. No pudo
menos de recelar, dado que no ignoraba que aqulla era la tcnica habitual que empleaba en los
interrogatorios la polica secreta: Asiento, pitillo y, de pronto, estacazo en la espalda. Pero
aquella vez la reunin fue mucho ms amable. El oficial de la NKVD lo inform de que los nazis
haban invadido la Unin Sovitica, y de que los polacos tenan la oportunidad de combatir codo a
codo con el Ejrcito Rojo frente a nuestro enemigo comn.
Y en mi caso? quiso saber Ruman. A m me han cado quince aos por luchar por los
polacos.
En fin respondi el comandante del recinto. Tenemos que aprender a olvidar y diciendo
esto, tom el expediente del joven y le puso una cruz junto con la palabra: Libre.
As fue como, demacrado y sin fuerzas, abandon Tadeusz Ruinan el sistema penal sovitico,
despus de ver remitida su condena con la misma despreocupacin con que le haba sido impuesta.
En consecuencia, fue a unirse a las decenas de miles de compatriotas que habran de ser organizados
y adiestrados para constituir una fuerza de combate capaz de ayudar a la Unin Sovitica, su nueva
aliada, a recuperar Polonia.
Aun as, reunir a cuantos se hallaban repartidos por los diversos campos de trabajo de la nacin
comportaba una labor logstica monumental, tal como ocurra, por ejemplo, con el problema que
supona proporcionarles alimento y techo a todos. Y este gnero de dificultades prcticas era,
precisamente, lo que estaba tratando de resolver la delegacin polaca que, encabezada por el general
Sikorski, haba acudido a Mosc. Claro est que los dirigentes polacos estaban interesados en
investigar por qu se haba liberado a un nmero tan escaso de sus oficiales hasta la fecha. Durante
la reunin celebrada en el Kremlin, Sikorski hizo saber a Stalin que las instrucciones relativas a la
amnista concedida a los prisioneros polacos que acababan de publicar las autoridades soviticas
no se est[aba]n aplicando, y que buena parte de los ms valiosos de [sus] hombres s[egua]n
recluidos en campos de trabajo y prisiones[45].
Eso es imposible respondi Stalin, porque la amnista era para todos, y hemos liberado a
todos los polacos.
Mlotov hizo un gesto de asentimiento, y Sikorski dijo tener una lista de varios miles de polacos
de los que nada se saba. Si no haban sido liberados, daba por supuesto que deberan de estar an
recluidos en algn lugar de la Unin Sovitica.
Eso es imposible repiti Stalin. Se habrn fugado.
Y adnde iban a fugarse? pregunt el general Anders.
Pues a Manchuria fue la conclusin del dirigente sovitico.
El dilogo caracteriza a la perfeccin la actitud global que mantuvo Stalin durante aquella guerra.
Aun cuando, a fuer de mandams de la Unin Sovitica, conoca mejor que nadie la suerte que haban
corrido los militares desaparecidos, se limit a anunciar con impasibilidad que, en realidad, haban
huido a una regin remota del noreste asitico. Aqulla fue, sin lugar a dudas, una de las
manifestaciones de poder ms cnicas de que haya tenido noticia la historia ms reciente. Y es que,
de igual manera que el estado sovitico poda convertir a cualquiera en enemigo del pueblo es
decir, volver verdadero un hecho con independencia de todo criterio objetivo, a su dirigente le
era dado, llevado quiz del capricho y la imaginacin, resucitar a los oficiales asesinados y
situarlos, por arte de birlibirloque, en los pramos de Manchuria.
El general Anders, que haba tenido oportunidad de conocer de primera mano el sistema judicial
y penal sovitico, y saba que nada tena de bueno, se aventur a contradecir de forma explcita
semejante afirmacin.
Es imposible que todos ellos se hayan dado a la fuga remach.
Pues entonces replic Stalin, los habrn soltado y todava no han llegado.
El dirigente sovitico tena an la cabeza en la cuestin polaca durante otra conversacin de
relieve mantenida aquel mes de diciembre, en esta ocasin con el hbil ministro de Asuntos
Exteriores britnico Anthony Eden. ste se reuni con l por vez primera el 16 de diciembre de
1941, despus de viajar por mar a Mrmansk y, de all, en tren a Mosc. El encuentro de ambos
tambin habra de ser digno de atencin, y por dems revelador en lo que al pensamiento de Stalin se
refiere: pese a tener al ejrcito alemn combatiendo an a las puertas de la capital y a su estado en
peligro de desaparicin, y aunque segua furioso a todas luces por la falta de compromiso de los
britnicos respecto a la creacin inmediata de un segundo frente, e indignado por la cantidad
relativamente escasa de ayuda militar que haba recibido hasta el momento, dej a un lado tan
acuciantes asuntos y eligi comenzar aquel coloquio centrndose en una cuestin que, sin ser urgente,
no careca de importancia: la de la configuracin de las fronteras de la Unin Sovitica una vez
acabada la guerra.
En tono enrgico, dej bien claro a Eden que no pensaba aceptar nada que no llegase, cuando
menos (aunque s con ligeras alteraciones), a las demarcaciones acordadas con los nazis antes de
1941. Tal cosa quiere decir que pretenda legitimar su dominio sobre una porcin considerable de lo
que, antes de la guerra, haba sido Polonia. Asimismo, exigi que se dieran por vlidas las
conquistas territoriales que haba logrado a expensas de los finlandeses, as como el sometimiento de
los estados blticos y varias otras concesiones jurisdiccionales de menor entidad hechas en los
lmites occidentales de la Unin Sovitica. El diplomtico sir Frank Roberts, quien se hallaba
acompaando a Eden, recordara en estos trminos el momento en que Stalin hizo su espectacular
declaracin:

Cuando fui a Mosc con Anthony Eden en diciembre de 1941, estando an los alemanes a slo diecinueve kilmetros del lugar en
que conversbamos, lo primero que dijo Stalin fue:
Seor Eden, quiero que me garantice que, cuando acabe la guerra, apoyar usted la justa reclamacin que estoy haciendo
respecto a estas regiones.
Y Eden le dijo:
No deberamos hablar, ms bien, de cmo vamos a ganar la guerra?
No, no respondi Stalin. Quiero que dejemos esto claro desde el principio.
Eden, como es de suponer, hubo de decirle que no gozbamos de autoridad ninguna para discutir cmo iba a acabar el conflicto,
y yo recuerdo haber tomado para m la siguiente determinacin, dado que me ocupaba de la situacin de Polonia: Si queremos
restituir la independencia de los polacos, vamos a tener que hacerlo antes de que Stalin gane la guerra[46].

Resulta significativo que el sovitico se ofreciera, durante la reunin, a firmar con el Reino
Unido un protocolo secreto por el que quedasen demarcadas las fronteras de posguerra. La
expresin empleada, claro est, recordaba al acuerdo de infausta memoria que haba alcanzado con
los nazis y firmado poco ms de dos aos antes en aquel mismo edificio. Eden consider
impensable tal idea por motivos obvios[47].
El segundo encuentro que mantuvo Eden con Stalin, celebrado a medianoche del da siguiente, fue
an ms desabrido. Aqul asegur no estar en situacin de otorgar cuanto peda ste, por cuanto su
nacin haba acordado con Estados Unidos que slo caba resolver los asuntos territoriales de esa
ndole despus de haber hecho frente con xito a los desafos militares ms inmediatos presentados
por los alemanes. El sovitico se mostr indignado, aunque no resulta fcil determinar si su irritacin
era real o fingida, por cuanto, a la postre, su actitud era indicio del mtodo diplomtico que siempre
haba preferido: la intimidacin. Por lo comn, la segunda ocasin en que se reuna con un enviado
extranjero era la que elega para criticarlo severamente, tras lo cual volva a encontrarse con l una
ltima vez para tratar de apaciguar la angustia causada por la anterior.
Y no otra cosa ocurri en el caso de Eden: durante su tercera y ltima conversacin, Stalin
adopt una actitud ms cordial, aunque sin apearse de su propsito: quera sellar, de inmediato, un
acuerdo relativo a las fronteras de posguerra que consolidase las conquistas logradas por la Unin
Sovitica antes de 1941.
No cabe duda de que a Eden, dechado del caballero ingls aristocrtico, lo desconcert en lo
ms ntimo el comportamiento del dirigente sovitico. De hecho, aquel encuentro podra considerarse
un choque no ya de ideologas polticas, sino de sistemas enteros de creencias. De Stalin a quien
huelga decir que los britnicos no tenan, precisamente, por un caballero se pensaba que haba
dejado asomar sus groseros orgenes campesinos. Su evidente falta de refinamiento diplomtico
llev a que, en el Reino Unido, hubiera quien lo considerase bien inferior, bien extico y enigmtico.
Unos y otros andaban errados. Sir Alexander Cadogan, por ejemplo, escribi lo siguiente en su
diario tras reunirse con l el 17 de diciembre:

No es fcil determinar si S[talin] es digno de impresin. Como dictador, ha llegado a ser ms grande que ningn zar (y ms
victorioso que la mayora); pero si uno no supiese tal cosa, dudo que fuera capaz de distinguirlo del resto de mortales. Esos ojillos
brillantes y el cabello espeso peinado hacia atrs lo hacen ms semejante a un puercoespn. Es un hombre comedido y tranquilo,
que quiz tenga sentido del humor. Al principio pens que estaba fanfarroneando sin ms; pero me equivoqu[48].

El abismo que separaba la sensibilidad britnica de la sovitica qued patentizado, por ejemplo,
durante el banquete con que se puso fin a las conversaciones. Se celebr en el Kremlin, en los
aposentos de la emperatriz Catalina, y Eden la describi de una suntuosidad casi embarazosa[49].
Tras los platos de cochinillo, esturin y caviar, corri el alcohol, y la noche degener en un alboroto
que sorprendi a los visitantes, si entre los secretarios de menor categora de la embajada no falt
quien se dejara llevar por el espritu imperante en aquella ocasin y entablase pendencia con el
mariscal Voroshlov, quien andaba hecho un cuero[50]. Viendo tambin beodo a otro de sus
mariscales, Timoshenko, Stalin pregunt a Eden:
Y sus generales nunca se emborrachan?
Y el refinado diplomtico le respondi:
No se les presenta la oportunidad muy a menudo[51].
Calaveradas etlicas aparte, la perseverancia y la vehemencia con que haba exigido Stalin
durante aquellas negociaciones que reconociese el Reino Unido las fronteras soviticas de 1941
calaron hondo en Eden, quien, el 5 de enero de 1942, comunic por escrito a Churchill el siguiente
convencimiento: esta cuestin es para [l la] piedra de toque de nuestra sinceridad, y hasta que
seamos capaces de satisfacerlo al respecto, no va a dejar de recelar de nosotros y de[l] gobierno
estadounidense[52]. A continuacin, esboz aquel asunto para ser estudiado de inmediato, si bien
aadi: Me hago cargo, claro est, de que [la] mayor dificultad con que vamos a topar con [el]
gobierno de Estados Unidos va a ser [la] evidente contradiccin con [la]. Carta del Atlntico.
El primer ministro no pudo menos de enfurecerse ante cuanto sugera Eden, y rechaz de plano
las exigencias de Stalin. Jams hemos reconocido las fronteras rusas de 1941 escribi en
respuesta si no ha sido de facto, por haberse adquirido mediante actos de agresin cometidos en
vergonzosa confabulacin con Hitler[53]. Churchill le record asimismo las circunstancias que
haban hecho a los soviticos aliarse con el Reino Unido, y agreg: no han entrado en guerra hasta
ser atacados por Alemania, instante hasta el que se haban mostrado por entero indiferentes a nuestra
suerte, amn de acrecentar nuestros quebraderos de cabeza en el momento en que ms peligro
corramos.

Pero que no haya confusin alguna conclua su nota acerca de la opinin [del] gobierno britnico que encabezo; a saber: que
nos adherimos a los principios de libertad y democracia expuestos en la Carta del Atlntico, y que dichos principios debern
observarse en particular siempre que se trate de transferencias territoriales.

No poda haber sido ms claro: haba de prevalecer lo explicitado en el documento que haba
firmado con Estados Unidos meses antes, y por ende, las fronteras no podan sufrir modificacin
alguna sin el libre consentimiento de las poblaciones afectadas. La nota constitua una defensa
enrgica de los valores que, a todas luces, haban llevado al Reino Unido a combatir en aquella
guerra. Y las palabras que contena habran de causar no poca afliccin a Churchill a medida que
avanzase el conflicto.

EL OPTIMISMO INFUNDADO DE STALIN

Alentado por el xito obtenido por el Ejrcito Rojo a la hora de contener a los alemanes en los
aledaos de Mosc, el dirigente sovitico anunci a su alto mando (la stavka) el 5 de enero que sus
fuerzas armadas deban tratar de hacer otro tanto con Leningrado, sito ms al norte, a tiempo que
plantaban cara al grupo de ejrcitos Centro, que se hallaba a escasa distancia de la capital, y
emprendan una ofensiva de relieve en el sur, en direccin a la ciudad de Jrkov. El plan resultaba
tan optimista que casi puede calificarse de fantstico. El mariscal Zhkov y Nikoli Voznesenski,
vicepresidente del gobierno sovitico, trataron, en vano, de hacer ver a su superior las
imperfecciones de que adoleca su proyecto, y cuando el primero de ellos le comunic su intencin
de hacer que el Ejrcito Rojo protegiese Mosc, Stalin anunci: No vamos a anquilosarnos en la
defensa, y dicho esto, orden poner en marcha su ambiciosa ofensiva de primavera.
Haba infinidad de indicios que daban a entender que, si los ejrcitos soviticos no haban
logrado ms que victorias limitadas en los campos de batalla nevados de las afueras de la capital,
sus unidades an no se hallaban en situacin de organizar con xito una ofensiva estratgica
multitudinaria, por cuanto carecan de los pertrechos, la experiencia y, sobre todo, los conocimientos
tcticos necesarios para derrotar a las alemanas merced a una maniobra militar de tal envergadura.
Baste con tener en cuenta lo ocurrido, por ejemplo, a Vasili Borsov.
Tras participar en la prspera defensa de Mosc, l y su unidad fueron enviados, en los albores
de la primavera, a reforzar el 33.er ejrcito sovitico en el frente suroeste. Sin embargo, apenas
hubieron llegado cuando se encontraron cercados por los alemanes. En condiciones que, una vez ms,
les permitieron beneficiarse de la superioridad tctica de que gozaban en lo tocante al combate con
vehculos blindados, los soldados de la Wehrmacht supieron envolver a todo un ejrcito sovitico.
Borsov y sus camaradas hicieron por seguir luchando varias semanas, en tanto que los germanos no
dejaban de estrechar el cerco que les haban impuesto. Lanzaban panfletos para pedir que nos
rindisemos recuerda, y al final nos dieron un plazo, y nos advirtieron que quien no se entregara
morira a manos de su artillera y sus ametralladoras. En el interior del envolvimiento se vivan
escenas de pesadilla. Haba un buen nmero de heridos montados en carretas, algunos de ellos sin
extremidades. Por todos lados haba sangre, miembros amputados y caballos muertos. No era difcil
topar con heridos que, con las tripas fuera, pedan que los matsemos o les diramos una granada de
mano para poder quitarse la vida.
El comandante de Borsov orden a los supervivientes de la unidad que se reunieran en un prado
que haba dentro de cierto bosque, pues tena la intencin de tratar de atravesar, de un modo u otro,
las lneas alemanas. Sin embargo, el enemigo rompi el fuego y le alcanz las dos piernas. Borsov
lo vio desenfundar la pistola y llevrsela a la cabeza. No pienso rendirme vivo, anunci su
superior antes de apretar el gatillo y caer muerto. Nos sentimos muy mal asegura, convencidos
de que haba llegado nuestro fin.
Borsov corri hacia la espesura, en donde, a su decir, los alemanes los cazaron como conejos.
l fue uno de los tres que sobrevivieron de los varios centenares que trataron de ocultarse aquel da,
y si logr salvar la vida fue slo porque se intern deprisa en el bosque y, aunque a duras penas,
supo subsistir trece meses entre los rboles y la maleza, hasta que, durante la primavera de 1943,
recobr el Ejrcito Rojo aquella zona. En un principio, l y unos cuantos ms se alimentaban de
animales muertos: lavbamos aquella carroa y la asbamos al fuego. Sin embargo, no tardaron en
dar con los aldeanos de los alrededores, y cuando stos no les proporcionaban comida, se la
robaban.
La experiencia de Vasili Borsov y de hombres como l, junto con la destruccin del 33.er
ejrcito sovitico, debieron dar a Stalin motivos suficientes para reconsiderar la aprobacin que
haba brindado a la ofensiva multitudinaria que haba propuesto acometer en el sur el mariscal
Timoshenko, prevista para principios del mes de mayo. Y sin embargo, haciendo caso omiso de toda
advertencia, opt por dar la orden de llevarla a cabo tal como se haba planeado.
Entre los numerosos soldados del Ejrcito Rojo que se congregaron para preparar la ofensiva de
Jrkov haba muchos que compartan el feliz optimismo de su dirigente. Bors Vitman, oficial del 6.o
ejrcito sovitico fraccin de gran relevancia para la ofensiva, recuerda que, en el cuartel
general, quienes planeaban la operacin estaban seguros de la victoria, y en general reinaba una
gran alegra [S]e crea que la guerra habra acabado para 1943[54].
La ofensiva de Jrkov se fundaba en el convencimiento de que los alemanes estaban planeando
emprender otra en torno a Mosc durante la primavera, cosa que, sin embargo, no era cierta. En
realidad, el enemigo estaba reuniendo sus efectivos en la misma regin circundante a Jrkov en la
que pretenda atacar el Ejrcito Rojo. Las fuerzas soviticas comenzaron a avanzar en direccin al
frente germano el da 12 de mayo, persuadidas, en un primer momento, de que si no encontraban
resistencia alguna era merced al bombardeo que haba efectuado su artillera. Aun as, se trataba de
otra de sus interpretaciones errneas, y as, al atravesar la lnea de combate enemiga, pudieron
comprobar que las construcciones defensivas se hallaban vacas, y que sus fuegos no haban
destruido nada. Las tropas siguieron progresando, pero tampoco encontraron fuerzas oponentes.
Proseguimos nuestra marcha sin detenernos refiere Vitman ni dar demasiada importancia al
hecho de no ver alemanes a nuestro alrededor. Dimos por hecho que haban tomado el camino a
Berln.
Fue as como, con total despreocupacin, fueron a meterse varios ejrcitos soviticos (el 21.o,
28.o, 38.o y 6.o, en el norte, y el 57.o y 9.o, en el sur) en una trampa, dado que, cuanto ms avanzaban,
tanto ms resultaba a los alemanes poner en prctica con xito una accin de envolvimiento: una vez
internada su presa lo suficiente en la trampa, slo tenan que tirar del lazo. El 19 de mayo, el general
Paulus, comandante del 6.o ejrcito alemn, efectu un contraataque en el norte que tom por
sorpresa a los soviticos. Al ver cerrarse el cerco, los soldados del Ejrcito Rojo lucharon con
desesperacin por romperlo. No les caba en la cabeza que hubisemos ganado tanto terreno a su
retaguardia recuerda Joachim Stempel, oficial de la citada fraccin germana. [Se vean] miles
de rusos tratando de escapar, arrastrndose en cantidad por liberarse, disparndonos y recibiendo
nuestros disparos. Entonces, gritando como locos, intentaban dar con alguna brecha por la que poder
huir, hasta que los repela la lluvia de proyectiles de nuestra artillera Las escenas y las
impresiones ms pavorosas eran las que tenan lugar justo despus de estos conatos. Se vean heridas
horribles, espantosas, y muchos, muchsimos muertos[55]. Saltaba a la vista que el plan sovitico se
haba resuelto en catstrofe. El 28 de mayo, el mariscal Timoshenko orden detener la ofensiva; pero
ya era demasiado tarde: la mayor parte de los soldados que haban participado en ella se hallaba
atrapada en lo que recibi la denominacin de ratonera de Barvenkovo, y doscientos mil de ellos
fueron apresados por los alemanes.
Resulta difcil exagerar la significacin de la victoria que obtuvo Alemania en Jrkov. Stalin, en
particular, haba demostrado adolecer de una ineptitud notable en cuanto estratego. Al cabo, adems
de dar el visto bueno al plan de ataque original y defenderlo, haba rechazado la peticin de usar el
9.o ejrcito para tratar de romper el envolvimiento hecha por el alto mando el 18 de mayo. As y
todo, no puede atribuirse nicamente a su persona la responsabilidad de aquel desastre. En el seno
del Ejrcito Rojo se haban dado numerosos fallos en lo tocante al caudillaje, los servicios de
informacin, la estrategia y las tcticas empleadas en el campo de batalla. Y tambin hay que tener en
cuenta algo que quiz sea ms importante an: aunque las fuerzas soviticas haban acometido, sin
saberlo, una embestida directa contra formaciones germanas por dems nutridas, contaban con al
menos tres soldados por cada dos alemanes. En consecuencia, lo ocurrido en Jrkov fue a demostrar
que la Unin Sovitica no poda ganar aquella guerra simplemente por su superioridad numrica.
Stalin, como de costumbre, se neg a asumir la culpa de sus errores. En cambio, depuso al
mariscal Timoshenko, uno de los pocos que conservaba an la amistad de su dirigente, del puesto
que ocupaba en primera lnea de combate y lo dej a un lado. Por su parte, Nikita Jrushchov, el
comisario poltico que ms peso haba tenido en aquella acometida, hubo de apersonarse en Mosc
ante l. Yo estaba completamente abatido recordara ms tarde: habamos perdido a muchos
miles de soldados, y lo que es ms: la esperanza que nos haba permitido seguir adelante Y para
peor suerte, result que me iba a tocar a m asumir en persona todos los errores cometidos[56].
Jrushchov, que haba servido con sumisin a las rdenes de Stalin desde los albores de la dcada de
1930, saba bien que el dirigente sovitico no iba a detenerse ante nada a fin de evitar presentarse
como causante de ningn fracaso. En consecuencia, no pudo evitar zafarse de un mal presentimiento
cuando se present en el Kremlin.
Stalin se dedic a jugar con l, y actu como si no hubiese decidido an cul sera la suerte que
le iba a tocar correr. Por una parte, insinu de forma palpable que su actuacin haba motivado, en no
poca medida, la catstrofe de Jrkov, y por otra, no olvidaba que siempre le haba sido leal y se
haba prestado con entusiasmo a ser el blanco de sus chistes ms malintencionados. En consecuencia,
si bien iba a librarse de las cmaras de tortura de la prisin de Lubianka, no podra escapar a la
humillacin. Meses despus, ante la mirada de los altos mandos de su ejrcito, el dirigente sovitico
vaci su pipa sobre la calva del inculpado mientras aseguraba estar siguiendo una antigua tradicin.
Cuando un caudillo romano perda un combate explic, encenda una hoguera, se sentaba ante
ella y derramaba cenizas sobre su propia cabeza[57].

LA RESPUESTA DE LOS ALIADOS

Pese a ello, no eran slo los soviticos quienes estaban conociendo la derrota en los primeros meses
de 1942: los aliados occidentales compartan su suerte. El 15 de febrero, el teniente general Arthur
Percival entreg Singapur a Japn, y setenta mil soldados britnicos y de otras nacionalidades
cayeron prisioneros de los nipones. Churchill describi aquel acontecimiento como el peor desastre
y la mayor capitulacin de la historia del Reino Unido[58]. En marzo, Estados Unidos sufri tambin
un revs considerable a manos de los japoneses en las islas Filipinas, lo que, adems, exigi la
humillante huida del comandante estadounidense, el general Douglas MacArthur.
En este momento de dificultad extrema, en que se sucedan los fracasos aliados en casi todos los
frentes, Churchill envi a Roosevelt un telegrama por dems significativo. El 7 de marzo de 1942, el
primer ministro britnico opt por dar la espalda a la enrgica declaracin de principios que haba
hecho slo dos meses antes en la nota enviada a Eden. La gravedad creciente de la guerra
escribi al presidente de Estados Unidos me ha llevado a pensar que no deberan interpretarse los
principios expresados en la Carta del Atlntico de tal modo que nieguen a Rusia las fronteras que
posea en el momento en que sufri el ataque de Alemania[59]. Este abandono repentino de la
postura moral que haba defendido de forma tan reciente y decidida se debi, a su ver, a la necesidad
prctica: Todo parece anunciar que la invasin alemana va a experimentar una reactivacin colosal
durante la primavera, y no es mucho lo que podemos hacer por ayudar al nico pas que se halla
enfrentado con gran parte de sus fuerzas a los ejrcitos alemanes. A continuacin, argumentaba que,
dado que los soviticos haban ocupado ya los estados blticos y Polonia antes de que ellos firmasen
la Carta del Atlntico, caba la posibilidad de considerar legtimo su deseo de conservar dicho
territorio llegada la paz. Huelga decir que semejante tesis adoleca de no pocas imperfecciones, por
cuanto la poblacin de las regiones citadas no haba consentido jams, durante unos comicios libres
y justos, en convertirse en ciudadanos de la Unin Sovitica. De hecho, apenas haban transcurrido
unas semanas desde el momento en que el mismsimo Churchill haba confirmado, en la nota remitida
a Eden, que la ocupacin de dichas naciones era contraria a la Carta del Atlntico.
Aunque de nada sirvieron los empeos del primer ministro por armonizar dos posiciones de todo
punto incompatibles por lgica, el simple hecho de que tratase de efectuar tamao circunloquio
resulta significativo, dado que demuestra que ya al principio de la relacin, cuando an pareca que
la Unin Sovitica tena muchas probabilidades de ser derrotada, estaba dispuesto a eludir los
compromisos de defensa de la autodeterminacin recogidos en la Carta del Atlntico.
Su nueva postura no escap a las censuras de los estadounidenses. Summer Welles, viceministro
de Asuntos Exteriores, afirm al respecto: La actitud del gobierno britnico no es slo indefendible
desde todo punto de vista moral, sino estpida hasta extremos extraordinarios[60]. Welles entenda
que el dirigente sovitico exiga ms cuando detectaba debilidad en las negociaciones, y que
cualquier concesin que se hiciera a su gobierno en lo tocante al territorio incurra en el peligro de
verse seguida de ms reclamaciones semejantes. Dado que tal preocupacin era tambin comn a
diversos integrantes del gabinete de guerra del Reino Unido, acab por adoptarse la decisin de
rechazar la idea de incluir, tal como quera Stalin, detalle alguno de las fronteras de posguerra en los
tratados que pudieran firmarse en aquel momento. En particular, el gobierno de Roosevelt no tena
intencin de dar la espalda a la Carta del Atlntico en aquel estadio del conflicto, a despecho de las
dificultades.
En abril de 1942, poco despus de que el presidente estadounidense rechazase la propuesta de
conceder a Stalin los lmites de 1941 presentada por Churchill, lleg a Washington un joven oficial
naval, por nombre George Elsey, a fin de prestar sus servicios en la sala de mapas de la residencia
presidencial, en la mdula misma del poder de la nacin. Su experiencia personal arroja no poca luz
sobre el funcionamiento de la Casa Blanca de Roosevelt, as como sobre el modo como pensaba ste
que poda tratar con Stalin. Si bien tena el convencimiento de que aqul era, sin lugar a dudas, un
lugar muy emocionante, Elsey no tard en descubrir algunos hechos sorprendentes acerca de la
forma de operar del sistema estadounidense de mando supremo. Franklin D. Roosevelt tena algn
que otro hbito extrao asevera. Enviaba mensajes a travs de un ministerio concreto y haca
que las respuestas le llegasen por otro porque no quera que nadie ms pudiese tener un archivo
completo de la correspondencia que mantena con el primer ministro Winston Churchill, por
ejemplo No quera que nadie ms que l supiese la historia completa de ningn asunto[61]. La
estancia de Elsey en la Casa Blanca lo llev a la conclusin de que el modo con que mantena con
frecuencia el presidente a su propio Departamento de Estado en ayunas de cuanto ocurra resultaba
vergonzoso, amn de generar una confusin administrativa nada desdeable. Asimismo, haca
extensiva semejante tcnica al trato personal que mantena con su equipo de gobierno. Como nunca
llegaba a confiarse a nadie por completo, siempre dejaba a sus subordinados con la impresin de no
saber bien cul era su posicin: deban serle leales, pero no tenan ni idea de si l lo era con ellos.
Este rasgo formaba parte de su conducta, que resulta difcil de entender y de excusar si no es
alegando que tal era la naturaleza de aquel hombre.
Muchos de cuantos trabajaron para Roosevelt en posiciones ms elevadas que la de Elsey
corroboran su dictamen, y aun una persona como Henry Morgenthau, quien haba sido vecino suyo en
el estado de Nueva York y haba servido con fidelidad a sus rdenes desde 1933, tena la sensacin
de hallarse a menudo fuera del grupo de quienes tomaban las decisiones, aun cuando estaba al frente
del Tesoro. En cierta ocasin memorable, el presidente le dijo que, como tal, prefera que su mano
izquierda no supiese lo que haca la derecha[62]. Su testimonio constituye una clave importante en
lo relativo a las tcnicas de liderazgo de Roosevelt, y lo cierto es que esta circunstancia tendra
consecuencias dignas de consideracin llegado el momento de crear una estrategia poltica coherente
para tratar con Stalin.
En la citada estancia de la Casa Blanca, Elsey tuvo oportunidad de conocer muchas ms cosas
sobre el carcter del presidente y su mtodo de gobierno. Tambin supo de la confianza ilimitada que
tena en s mismo su nuevo jefe. Cuando me destinaron a la sala de mapas en abril de 1942, tuve que
hacer numerosas guardias por la noche. Estaba solo, y lo cierto es que no ocurra gran cosa.
[Entonces], me dedicaba a hurgar entre los archivos para enterarme de lo que haba pasado antes de
mi llegada. Di con cartas y cables de verdad fascinantes, copias de los cablegramas que se haban
enviado el primer ministro y l. En una de aquellas indagaciones nocturnas, dio con uno que lo
sorprendi en particular. Se trataba de una nota confidencial remitida a Churchill el 18 de marzo de
1942. S haba escrito Roosevelt que no le importar que le hable con una franqueza brutal al
decirle que estoy convencido de poder manejar personalmente a Stalin mejor que su Ministerio de
Asuntos Exteriores o el mo. Stalin no puede ver ni en pintura a sus jefazos. Me prefiere a m, y
espero que siga as[63].
sa recuerda Elsey era una de las palabras favoritas de Roosevelt: Puedo manejar a la
gente; puedo manejar la situacin. Y que dijera una cosa as al primer ministro me pareca
asombroso. Se me qued grabado: aquello se me qued grabado, y le estuve dando vueltas en la
cabeza segn avanzaba la guerra. Roosevelt pensaba en todo momento que poda manejar a todo el
mundo, sin importar quin fuese o qu cargo ocupara. Estaba convencidsimo de que poda estar al
mando sobre todos y en todo momento, que saldra de aquello convertido en el jefazo de todo.
De hecho, el presidente estaba a punto de demostrar en la prctica en qu grado estaba
persuadido de que era capaz de manejar a la cpula sovitica, y su intervencin acarreara
consecuencias desastrosas a la alianza. Para ello, se sirvi de la ocasin que le brind la visita del
ministro de Asuntos Exteriores sovitico, Viacheslav Mlotov, en mayo de 1942. Aqul fue el primer
contacto a semejante altura que se dio entre Estados Unidos y la Unin Sovitica, y tuvo lugar en un
perodo de gran tensin en la relacin entre los aliados.
De camino a Norteamrica, Mlotov se detuvo en Londres para reunirse con Churchill y otros
personajes de relieve del gobierno britnico. Fue aqul un encuentro difcil, pues el primer ministro
deseaba firmar con la Unin Sovitica un tratado formal de alianza que fuese a sustituir el acuerdo
vigente a la sazn, pero existan dificultades al parecer insuperables causadas por las dos brechas
que se haban abierto en la relacin de ambas naciones y que ya conocemos bien: el asunto del
segundo frente y el del trazado de las fronteras de posguerra, an ms intratable. Los britnicos, por
ejemplo, saban que los soviticos insistan no slo en consolidar las conquistas obtenidas en
Polonia oriental en virtud del pacto sellado entre Mlotov y Ribbentrop, sino tambin en anexionar a
su territorio los estados blticos cuando acabasen las hostilidades.
Churchill no poda ofrecer al visitante demasiadas esperanzas en lo respectivo a ninguna de
aquellas dos cuestiones, y este hecho enfri por entero las conversaciones que mantuvieron ambos a
partir del 21 de mayo. Churchill trat de hacer hincapi en las ciclpeas dificultades que supona a
los britnicos la organizacin de un segundo frente, y asever que no crea posible disponer el paso a
gran escala del canal de la Mancha hasta 1943. Y aunque, en principio, se mostr conforme ante la
idea de invadir Francia, dej claro que an quedaba pendiente determinar en qu momento era
practicable una operacin as. Resulta significativo que, al ver a los britnicos mantenerse a brazo
partido en su posicin, negndose a ceder un pice, fuera Mlotov quien acabase por transigir; y as,
tras consultar con Mosc, el da 26 se avino a firmar un tratado en el que no se mencionaban ni las
demarcaciones territoriales que habran de resultar tras la paz ni la fecha de constitucin del segundo
frente.
El ministro de Asuntos Exteriores sovitico lleg a Washington el 29, teniendo an fresca la
resuelta posicin de los britnicos. Durante su estancia, se aloj en la Casa Blanca, lo que convierte
aqul en un momento extraordinario de la historia: un antiguo terrorista bolchevique, opuesto por
entero a los valores de Estados Unidos y que, para ms inri, haba entablado conversaciones con
Hitler y Ribbentrop, aposentado en uno de los smbolos ms poderosos de un sistema que
abominaba.
La naturaleza incongruente de la ocasin qued representada por dos acontecimientos que
tuvieron lugar el da mismo que comenzaba su visita y en el dormitorio que se le haba asignado en el
ala oriental del edificio. El primero acaeci cuando uno de los criados de la Casa Blanca top, al
deshacer su equipaje, con un trozo grande de pan de centeno, una tripa de embutido y una pistola
en el interior. Es de suponer que aqullos eran los artculos esenciales de viaje durante su poca de
terrorista. A los agentes del servicio secreto escribira despus Eleanor Roosevelt, la esposa del
presidente no les haca ninguna gracia que los invitados llevasen armas de fuego; pero en esta
ocasin nadie dijo nada. Es evidente que el seor Mlotov dio por sentado que quiz habra de
defenderse o que iba a tener hambre[64].
La segunda ancdota significativa tuvo lugar pasadas las once de aquella noche, cuando llamaron
a la puerta del sovitico y ste top, al abrirla, con Harry Hopkins, el asesor especial del presidente.
Me permite unas palabras, seor Mlotov, antes de la reunin de maana? le pregunt el
recin llegado, y cuando l lo hizo pasar, le dijo: Me consta que el presidente Roosevelt apoya con
firmeza la creacin de un segundo frente en 1942; pero lo cierto es que los generales estadounidenses
no creen que sea de veras necesario. Por eso le recomiendo que presente en trminos desgarradores
la situacin de la Unin Sovitica si quiere que se hagan cargo de la seriedad que reviste[65]. l le
respondi que, como quiera que las cosas estaban en verdad negras en la primera lnea de combate,
no le iba a suponer esfuerzo alguno actuar tal como l le haba aconsejado. Asimismo, Hopkins le
recomend que se las ingeniara para hablar con Roosevelt media hora antes de la reunin y ponerlo
al corriente de que haba aceptado su sugerencia, Mlotov se avino tambin a hacer tal cosa.
Esta conversacin no se menciona en ninguna de las actas estadounidenses de la conferencia, y es
obvio que su contenido haba de permanecer en secreto. Hopkins, que elabor un extenso memorando
acerca de la visita del ministro de Asuntos Exteriores sovitico, menciona, slo de paso, que le
asignaron la habitacin situada enfrente de la suya, y que por ello aprovech para ir un momento a
hablar con l; pero no hace alusin alguna a la misin que le haba encomendado el presidente[66].
Huelga decir que esta extraa visita nocturna nos brinda la oportunidad de contemplar de cerca
los mtodos de que se serva Roosevelt a fin de tratar de manejar a otros dada la estrecha
relacin que una a Hopkins y al presidente, y puesto que aqul hizo explcita, durante la
conversacin, la conveniencia de que Mlotov se dirigiera a Roosevelt antes de comenzar la reunin,
resulta manifiesto que este ltimo estaba al corriente de todo. El enviar a su asesor al dormitorio
del sovitico sin compaa alguna permiti al dirigente estadounidense cumplir varios objetivos
polticos. En primer lugar, pudo dar la impresin de estar, en secreto, del lado de Mlotov en lo
relativo al relevante asunto del segundo frente y de querer combatir la renuencia de sus tercos
generales; pero adems, dio a entender que quera ganarse la amistad y la confianza de la cpula
sovitica. Y sobre todo, tal proceder lo pona en situacin de lograr su meta y negar toda
participacin.
En realidad, todo apunta a que este sistema de manejo no era poco habitual en la Casa Blanca.
Menos de un mes antes, el 21 de junio, estando en Washington los britnicos, el general sir Alan
Brooke (ms tarde lord Alanbrooke), jefe del estado mayor general del Imperio, tuvo ocasin de
sorprenderse cuando Hopkins le pidi que fuese a su dormitorio a fin de charlar con l. Y a su
habitacin fuimos escribi aqul en su diario, y nos sentamos en el borde de su cama, desde
donde poda ver su cepillo de dientes y su brocha de afeitar mientras l me confiaba algunos de los
pensamientos ntimos de su presidente![67].
Todo indica que Mlotov puso en prctica el consejo de aquel extrao. Harry Hopkins durante
el relevante encuentro del 30 de mayo. Y as, en presencia no slo del presidente Roosevelt, sino
tambin del general George Marshall, el poderoso jefe de estado mayor de las fuerzas armadas,
compendi las dificultades a las que se enfrentaba la Unin Sovitica, hasta el punto de llegar a
afirmar que, si se dilataba hasta 1943 el establecimiento de un segundo frente, era muy posible que, a
esas alturas, Hitler se [hubiese] erigido en dueo indiscutible de toda Europa, tras derrotar, claro,
a la Unin Sovitica. Asegur, asimismo, que consideraba correcto considerar el lado ms
sombro de la situacin, y exigi una respuesta sin ambages a la pregunta de si Estados Unidos
estaba dispuesto a crear dicho frente. Y al decir de las minutas estadounidenses del encuentro, no
otra cosa fue lo que recibi: El presidente quiso entonces que el general Marshall le comunicase si
la situacin era lo bastante clara para permitirle informar al seor Stalin de que estamos disponiendo
lo necesario a fin de organizar un segundo frente. S, respondi el general, y el presidente autoriz
al seor Mlotov para hacer saber al seor Stalin que esperamos concluir la formacin del segundo
frente este mismo ao[68].
Ninguno de los participantes ignoraba la desesperacin con que deseaban los soviticos que
britnicos y estadounidenses emprendieran una operacin destinada a cruzar el canal de la Mancha y,
de ese modo, obligar a los alemanes a retirar del frente oriental las cuarenta divisiones que se
calculaba que iba a necesitar para hacerles cara. Y as fue como el presidente Roosevelt adquiri un
compromiso que el primer ministro britnico se haba preocupado de evitar. Tambin resulta
interesante, dada la importancia de aquella negociacin, el que las actas soviticas del encuentro,
desveladas no hace mucho, no dieran cuenta de la frase: el presidente autoriz al seor Mlotov
para hacer saber al seor Stalin que esperamos concluir la formacin del segundo frente este mismo
ao, aunque s de que el general Marshall asegur que era posible abrir dicho frente en 1942 y
que los estadounidenses estaban haciendo todo lo posible para lograrlo[69].
Sin embargo, en tanto que en las minutas soviticas, Roosevelt y Marshall no parecen mostrarse
tan comprometidos como en las que elaboraron los anfitriones, la disputa que sigui en torno a los
trminos en que habra de redactarse el comunicado que se hara pblico tras la visita de Mlotov
hace pensar que las actas estadounidenses comprenden buena parte del espritu real de la discusin.
Cuando el general vio la declaracin propuesta, en la que se haca alusin explcita de la creacin de
un segundo frente antes de que acabara el ao, no pudo menos de oponerse. No obstante, aunque
rog que no se mencionara el ao de 1942, Roosevelt insisti en que era conveniente al objeto de
agradar a los soviticos[70].
Puede ser que el presidente temiera que los de Stalin tratasen de escabullirse del conflicto, y el
optimismo que desplegaba su comunicado fuese un modo de ofrecer al Ejrcito Rojo una razn ms
para seguir luchando con los alemanes hasta el final. Tal vez pens de veras si bien parece en
extremo improbable, dado el asesoramiento militar de que dispona que a su nacin le era dado
establecer aquel ao el frente solicitado. Con todo, fueran cuales fueren los motivos exactos que lo
llevaron a actuar de ese modo como de costumbre, jams lleg a revelar a nadie por qu puso
tanto empeo en que apareciese el ao en el comunicado, lo cierto es que, en el fondo, aqulla no
era la manera ms apropiada de manejar a Stalin: al dirigente sovitico le gustaba que las palabras
estuviesen acompaadas por hechos; por lo que no cabe duda de que Roosevelt haba hecho de l un
juicio completamente errneo.
Mlotov regres a Mosc con una declaracin final que contena la siguiente afirmacin:
Durante las conversaciones se ha alcanzado un total entendimiento en lo concerniente a las labores
que deben efectuarse con urgencia a reserva de constituir un segundo frente en 1942. Cuando
Churchill supo de este supuesto compromiso, se afan, una vez ms, en hacer ver a Mlotov que
semejante declaracin no representaba ms que una posibilidad que todos deseaban ver consumada;
pero el ministro sovitico opt, no obstante, por presentarla tal cual ante el Politbur. Y ste no dud
en interpretarla en un sentido literal, y dar por sentado que los aliados occidentales haban prometido
invadir las regiones septentrionales de Francia aquel mismo ao al objeto de aliviar la terrible
presin a que estaba sometido el frente oriental.
Resulta punto menos que imposible subestimar la importancia que revisti este momento en la
historia de la Alianza. Si Stalin ya sospechaba que los aliados occidentales pensaban mantenerse en
la periferia del conflicto mientras soviticos y alemanes batallaban entre s hasta derramar la ltima
gota de sangre, aquel episodio estaba llamado a empeorar an ms la situacin al hacer que se
persuadiera de que Roosevelt, adems, actuaba con duplicidad. Al no tener noticia, en 1942, del
ansiadsimo segundo frente, no iba a poder menos de sentirse traicionado. Y si no iba a poder confiar
en sus aliados en lo relativo a aquel asunto tan relevante, cmo iba a hacerlo respecto de ningn
otro?

LOS CONVOYES DEL RTICO

Aunque, para los soviticos, los dos aspectos prioritarios de su relacin con los aliados occidentales
seguan siendo la creacin de un segundo frente y la legitimacin de las fronteras que posean antes
de 1941, no debemos olvidar el elemento que los segua de manera inmediata: la continuidad y
ampliacin, a ser posible del envo de pertrechos militares y otros bienes.
Sin embargo, tambin en esto se senta Stalin defraudado. A finales del mes de septiembre de
1941 haba llegado a Mosc una delegacin conjunta de britnicos y estadounidenses encabezada por
lord Beaverbrook, ministro de Abastecimiento del Reino Unido, y Averell Harriman, enviado
especial de Roosevelt, a fin de firmar un acuerdo por el que los aliados occidentales se
comprometan a proveer a la Unin Sovitica de una cantidad ingente de equipamiento militar al mes,
incluidos quinientos carros de combate y cuatrocientos aeroplanos, amn de estao, cinc, cobre y
otras materias primas que necesitaba con desesperacin[71]. Pero an no haban cumplido su
promesa, salvo por la escassima cantidad de material recibida en noviembre y diciembre.
Beaverbrook renunci a su cargo gubernamental en febrero de 1942, en parte a modo de protesta por
lo escaso de la ayuda remitida a la Unin Sovitica, y en parte por hacer campaa en favor de la
pronta creacin por los aliados de un segundo frente (campaa que, sin duda, goz de cierto xito en
el Reino Unido, en cuya capital se organiz, en mayo de 1942, un mitin al que asistieron cincuenta
mil personas[72]).
En los primeros meses de 1942 creci el volumen de la ayuda enviada a la Unin Sovitica, si
bien jams lleg a alcanzar el grado de optimismo que reflejaba el compromiso sellado en Mosc en
septiembre de 1941. Aunque buena parte del aprovisionamiento se enviaba por ferrocarril desde Irn
o llegaba a Vladivostok a travs del Pacfico, no era desdeable la porcin arribaba tras atravesar
una de las rutas ms peligrosas de cuantas existieron durante la guerra: la que iba del litoral noruego
y el mar de Barents a los puertos septentrionales de la Unin Sovitica, y en particular a los de
Mrmansk y Arjnguelsk.
La primera de las conservas enviadas zarp de Liverpool en direccin a Arjnguelsk el 12 agosto
de 1941 y aport en la Unin Sovitica el 31; pero el primero de los clebres convoyes PQ que
deban su denominacin a las iniciales del nombre del comandante Philip Quellyn Roberts, oficial de
planificacin del Almirantazgo parti del fiordo islands de Hval el 29 de septiembre. En octubre,
Churchill prometi a Stalin enviar uno cada diez das; pero, a la postre, result imposible poner en
prctica tan ambicioso calendario, lo que no hizo sino irritar an ms al dirigente sovitico.
Lo cierto es que este ltimo no supo reconocer las ciclpeas dificultades a las que se enfrentaban
los convoyes. En un principio, se reducan, sobre todo, a las condiciones atmosfricas, pues durante
el invierno era normal la formacin de hielo en las zonas descubiertas de las embarcaciones, y los
tripulantes no ignoraban que, de caer al agua, apenas viviran unos minutos. Sin embargo, el peligro
fue mayor cuando mejor el tiempo. La prolongacin de las noches que lleg con el verano, la
concentracin de aeroplanos alemanes en la regin septentrional de Noruega, la amenaza incesante
de agresin submarina y la marcha escasa de los buques mercantes que conformaban los convoyes,
relativamente desprotegidos ante incursiones areas, convertan la travesa en algo arriesgado hasta
lo sumo. Tanto es as que, el 16 mayo de 1942, faltando menos de una semana para que llegase
Mlotov a Londres, los jefes del estado mayor britnicos haban estado dudando si dar la orden de
zarpar al PQ 16, que deba abandonar en breve Islandia para dirigirse a Mrmansk.
Ninguno de ellos desconoca la suerte que haba corrido el PQ 13 tras salir de Reikiavik el 20 de
marzo; por lo que tenan motivos para estar inquietos. En aquella expedicin se haban perdido cinco
de los veinte buques mercantes que componan la conserva, amn de una de las embarcaciones que la
escoltaban. De las 66 personas que tripulaban uno de aqullos, el Induna, slo haban sobrevivido
24, de los cuales seis lograron llegar a puerto con todas las extremidades intactas. Poco despus, las
incursiones areas de los alemanes provocaron el hundimiento de otros dos mercantes aliados en el
puerto sovitico de Mrmansk. Y aunque la ltima compaa, el PQ 15, no haba sufrido tanto, los
jefes de estado mayor consideraban que su caso ofreca una impresin falsa en lo concerniente a la
posibilidad de hacer llegar convoyes al norte de Rusia. De la experiencia pasada haban aprendido,
a su entender, que a menos que las condiciones meteorolgicas sean poco propicias para volar, las
posibilidades de que los buques lleguen a puerto sin ser atacados, aun llevando una salida de 18
nudos, resultan muy remotas[73]. En consecuencia, el 16 de mayo, recomendaron al primer ministro
que, hasta que el hielo hubiese retrocedido y los convoyes pudiesen servirse de una ruta situada ms
al norte y alejarse, as, en mayor medida de las bases areas de que disponan los alemanes en
Noruega, sera recomendable diferir la zarpa; lo que supona cancelar cuando menos dos de las
expediciones programadas.
Dado que el siguiente convoy, el PQ 16, haba de partir dos das despus, el 18 de mayo, huelga
sealar que urga tomar una determinacin. Churchill respondi el 17 con una nota enviada al general
Ismay en la que deca:

Si desistimos ahora de enviar los convoyes, vamos a tener que hacer frente a las severas objeciones no slo del primer ministro
Stalin, sino tambin del presidente Roosevelt. Los rusos estn luchando con uas y dientes, y esperan que nos arriesguemos y
paguemos el precio que nos hemos comprometido a asumir A mi juicio, por ms que me angustie, el convoy debera zarpar el da
18. La operacin ya est justificada con que slo complete la travesa la mitad. Si ni siquiera lo intentamos, se debilitar la influencia
que tenemos sobre nuestros dos mayores aliados. Hemos de contar con que el tiempo siempre es caprichoso, y tal vez nos sonra la
suerte. Comparto sus recelos, pero pienso que es nuestro deber[74].

Al da siguiente, Churchill plante al gabinete de guerra la cuestin de la zarpa del PQ 16; pero
como quiera que ya haba determinado cul iba a ser la respuesta que iba a dar a los jefes de estado
mayor, el resultado era inevitable. En primer lugar, resumi con cierto detalle las preocupaciones del
Almirantazgo, y a continuacin atendi a quienes proponan preguntar a Stalin si de veras deseaba
que las conservas tratasen de emprender la expedicin, habida cuenta de que quiz arribase slo la
mitad. Semejante idea fue rechazada de inmediato: somos nosotros quienes tenemos que adoptar una
decisin: no podemos hacer responsable a nadie ms. [N]os hemos comprometido insisti a
continuacin a hacer llegar esos convoyes contra viento y marea Si cancelamos el de mayo, me
temo que la alianza blica construida entre las Naciones Unidas va a resentirse gravemente[75].
El primer ministro no poda haber dejado ms claro que la determinacin de enviar el PQ 16 era
poltica, y no militar. Al anunciar de manera explcita que estaba resuelto a hacerlo por estar la
operacin justificada con que slo complet[as]e la travesa la mitad de las embarcaciones, estaba
demostrando estar dispuesto a sacrificar cientos de vidas de britnicos, norteamericanos y otros
aliados, amn de 18 buques mercantes cargados hasta los topes, a fin de demostrar a Stalin que los
britnicos deseaban de veras cooperar con la empresa blica sovitica. Si desde un punto de vista
meramente militar, la idea de emprender una accin en la que slo iba a lograr su objetivo la mitad
de los participantes resultaba en extremo discutible, a la fra luz de lo poltico, dadas las
circunstancias, no careca de sentido.
El momento en que se adopt aquella resolucin tampoco carece de relevancia: Mlotov estaba a
punto de llegar a Londres, y Churchill saba que iba a insistir en la formacin de un segundo frente, y
dado que era muy consciente de que no le era dado ofrecer ayuda militar a tamaa escala, debi de
pensar que, cuando menos, los britnicos podan demostrar que estaban dispuestos a consumar de
inmediato tamao sacrificio a fin de auxiliar al Ejrcito Rojo; que tenan intencin, tal como lo haba
expresado l mismo, de pagar el precio que haban asumido al aliarse con la Unin Sovitica. Y si
bien los marineros, soldados y aviadores que aguardaban a bordo de los buques mercantes y las
diversas embarcaciones de escolta que conformaban el convoy PQ 16 nada saban de dichas
maquinaciones polticas, tampoco ignoraban, al decir de Eddie Grenfell, miembro de la Armada Real
adscrito al Empire Lawrence, que aqul no iba a ser un viaje agradable. A esas alturas aade,
ya habamos odo hablar de los ataques areos en masa, y claro, sabamos bien cules eran las
condiciones atmosfricas[76].
Neil Hulse, quien serva, en calidad de marinero civil, a bordo del mismo buque, recuerda que
las del rtico no tenan fama, precisamente, de ser buenas aguas para hacer travesas[77]. Por tal
motivo, en un primer momento no mostr tener intencin alguna de formar parte del PQ 16: Decid,
con otros compaeros, que bamos a tratar de que nos destinaran a otro barco, porque, a fin de
cuentas, todava no nos habamos enrolado para aquel viaje. [As que] atraves Liverpool para llegar
a la estacin de Lime Street, volver a casa y esperar a que me asignaran otra embarcacin. Sin
embargo, mientras aguardaba en la cafetera, se sinti de sbito avergonzado. Pens en el ejemplo
que estaba dando Darkin, el capitn septuagenario del Empire Lawrence, quien se haba
reenganchado a fin de colaborar con la campaa blica, y cambiando de opinin, regres a los
muelles de Liverpool y se enrol.
El Empire Lawrence zarp de Birkenhead cargado de carros de combate destinados al ejrcito
sovitico para ir a unirse al PQ 16, que lev anclas en Islandia el 21 de mayo. La travesa del mar
del Norte fue razonablemente tranquila al decir de Neil Hulse; pero no dejbamos de recibir,
del convoy que nos preceda, mensajes radiofnicos que nos alertaban de las incursiones areas y los
ataques submarinos que se estaban produciendo. Eddie Grenfell se mostraba punto menos que
fatalista al considerar la expedicin que tenan por delante: Lo mismo estaba ocurriendo en el
Mediterrneo, y en todas partes. Siempre suframos algn ataque. Estbamos en guerra, y lo nico
que pensbamos era: Bueno, pues espero llegar a ver el final Nunca, si he de ser sincero, te
decas: Ojal sobrevivamos todos; sino: Ojal sobreviva; ojal maana siga vivo. Eso era lo
que pensaba cada uno.
El PQ 16 sufri la primera agresin seria el 26 de mayo, estando a seiscientos ochenta kilmetros
del litoral septentrional de Noruega, y fue blanco de los fuegos del enemigo durante los cuatro das
siguientes de forma sistemtica. Jams vi, en toda la guerra, ataques areos tan concentrados como
los que conocimos en el rtico asevera Grenfell. Haba das en que nos acometan con ciento
cincuenta bombarderos en picado, y a eso, claro, hay que sumar los submarinos, que estaban por
todos lados. Era terrible: no tenan ms que venir a donde estbamos, pues no olvidemos que
navegbamos a una distancia de Noruega que se poda cubrir en avin en pocos minutos, y llegaban
en oleadas de veinte o treinta aparatos. Nos bombardeaban, se volvan y, tras repostar, los tenamos
otra vez all El ruido era constante: un ruido horrible de armas que no dejaban de disparar y
disparar. La verdad es que resultaba emocionante.
Kurt Dahlmann se hallaba entre los pilotos que agredieron al PQ 16. Descendiendo en picado,
lanz sus bombas sobre las embarcaciones que lo componan desde su Junkers 88, en tanto que los
Heinkel 111 que lo acompaaban arremetan con torpedos desde una altura menor. Los aeroplanos
tenan velocidades diferentes. El Heinkel 111 era ms lento que el Junkers 88, y resultaba muy difcil
coordinar el vuelo de unos y otros de tal modo que efectuasen los ataques a la vez[78]. Como los
marineros que faenaban a sus pies, los aviadores alemanes tenan en el tiempo atmosfrico un
enemigo nada desdeable. No hace falta que diga que el riesgo de congelacin era enorme
recuerda, y ms teniendo en cuenta que no tenamos demasiada experiencia en semejantes
condiciones.
El Empire Lawrence tena su propia defensa antiarea en la forma de un solo caza Hurricane
pilotado por un sudafricano de nombre Alistair Hay. Para l asevera Eddie Grenfell, nuestro
barco deba de ser un instrumento suicida, porque despus de que lo lanzasen [mediante una
catapulta], no tena manera de regresar: no haba cubierta de vuelo en la que pudiese aterrizar; as
que saba que, o lo mataban, o si tena suerte, acababa en el mar, y siempre que no estuviese all ms
de cinco minutos, podamos rescatarlo. Si hubo un kamikaze en toda la guerra sentencia Hulse
, tuvo que ser nuestro piloto. Como yo era segundo de a bordo, a veces charlbamos mientras
tombamos una copa, y me deca: Neil, voy a saltar con el paracadas, y s que me vais a recoger
enseguida. Pero no daba seas de tener miedo Era un magnfico dechado de alguien que tiene
claro lo que quiere hacer, y si estaba preocupado, lo cierto es que pareca el to ms impasible del
mundo. Estbamos habituados a ver morir compaeros declara Eddie Grenfell. Sabamos que
l estaba a punto de salir a hacer su trabajo, y desebamos que tuviese la mejor suerte. Tenamos
claro que su misin era peligrosa, ms que cualquiera de las que hubisemos visto llevar a cabo
hasta entonces; pero nunca pensamos: Dios, qu to ms fabuloso! Qu valiente!, porque, en
realidad, todos estbamos haciendo lo mismo, [y] dos das ms tarde supimos que bamos a sufrir
ms que l.
El 26 de mayo, Alistair Hay, sentado en la cabina del Hurricane sobre la cubierta de proa del
Empire Lawrence, hizo que el motor alcanzase la mxima aceleracin y solt el freno. Entonces, se
puso en marcha la catapulta y lo lanz al cielo. Mientras volaba en direccin a la aglomeracin de
aviones alemanes, Neil Hulse lo oy decir por radio: Voy a embestir; voy a embestir. Sin ayuda
alguna, se enfrent a una escuadrilla de Heinkel, y logr abatir a dos de ellos antes de quedar sin
municin. En ese instante, recibi por radio la siguiente orden: Salte! Salte!.
Hay vol entonces hacia el convoy, y tras colocar el aparato cabeza abajo para abandonarlo con
mayor facilidad, se dej caer de la cabina. Con el paracadas abierto, logr llegar al agua a escasa
distancia de uno de los buques de escolta, el Volunteer, que lo recogi tras pasar apenas unos
minutos en el mar. Presa del desasosiego, la tripulacin del Empire Lawrence quiso saber de su
estado por mediacin de la lmpara de seales. Cmo est nuestro piloto?, pregunt, y la
respuesta fue: Entrando en calor.
Aun as, el vuelo del Hurricane de Alistair Hay no fue el nico acto notorio de denuedo que se
dio entre los del buque aquel mismo da. Ello es que Eddie Grenfell y otro marinero se prestaron
voluntarios a encaramarse al mstil a fin de reparar el radar. La empresa, que ya resultaba peligrosa
en una embarcacin que navegase con la mxima salida aun en buenas condiciones meteorolgicas,
en las aguas embravecidas del rtico y con el mstil cubierto de una capa invisible de hielo se
volva arriesgada hasta el extremo. Trepando con gran cautela, consiguieron alcanzar el tope sin
incidencias y comenzaron a arreglar los cables. Entonces, de sbito, volvieron a atacar los alemanes.
Todos los dichosos caones de nuestro propio barco se pusieron a escupir fuego recuerda Eddie
, y de pronto vimos venir en picado a los bombarderos disparando tambin. Le juro por Dios que
en toda mi vida no he pasado tanto miedo como cuando estaba all encogido. A continuacin oyeron
un ruido repentino, un golpe violento que les anunci que los haban alcanzado a escasos metros por
debajo de donde se encontraban ellos. Entonces apareci un agujero colosal en el palo mayor, que
haba daado la escala de acceso, aunque sin derribar el mstil. Acabada la incursin, los dos se las
compusieron, de un modo u otro, para descender por l y alcanzar la relativa seguridad que les
ofreca la cubierta principal. Traigan ron para estos muchachos! grit el capitn. Jams haba
visto un accin ms valiente!.
Al da siguiente, el 27 de mayo, se intensificaron los ataques. Nosotros actubamos en
cooperacin con la fuerza area germana seala Jrgen Oesten, capitn condecorado de submarino
que coordinaba la operacin desde la base del norte de Noruega. La informacin que recibamos
de ella, relativa a los cambios de rumbo, por ejemplo, nos permita situar nuestras embarcaciones en
la posicin ms ventajosa[79]. Y por paradjico que resulte, dado el peligro al que se enfrentaban
las diversas tripulaciones del convoy, para las dotaciones de aquellos sumergibles, el rtico era uno
de los lugares ms seguros en los que podan combatir. En proporcin asevera, perdimos ms
embarcaciones en el Atlntico que en el hielo [del rtico].
Por norma general, los submarinos no atacaban a las conservas britnicas a la manera que dicta
la leyenda popular, es decir, tratando de hundir los buques que las conformaban mediante el
lanzamiento de torpedos estando bajo el agua. En aquel tiempo aclara Oesten, no eran
exactamente lo mismo que conocemos hoy por submarino, sino, ms bien, embarcaciones de
superficie que podan sumergirse. Sin embargo, tenan el problema de ser poco menos que inmviles
cuando estaban bajo el mar: slo avanzaban a velocidades bajsimas. En consecuencia, lo habitual
era que acometiesen de noche y a flor de agua. De los veinte barcos que hund yo con los tres
submarinos que tuve durante la guerra ilustra Oesten, diecinueve los destru de noche y estando
sobre la superficie.
Hostigados por los aviones alemanes durante el da y amenazados por los torpedos de sus
submarinos de noche, los buques del PQ 16 siguieron navegando en direccin a la Unin Sovitica y
el mar de Barents. Los marineros que los tripulaban no podan menos de preguntarse cuntos de ellos
completaran con vida la travesa, dado que cada milla recorrida en direccin norte pareca ms
peligrosa que la anterior. La maana del 27 de mayo, Eddie Grenfell vio incendiarse toda una
embarcacin, inerte sobre el agua, y distingui en cubierta, en medio de las llamas, a un anciano.
Estbamos cerca, y todos nos pusimos a gritarle que saltase al mar, porque el barco estaba ardiendo
por todos lados; pero l no nos hizo caso. Despus, lo nico que vimos fue aquel barco desaparecer
bajo nuestros pies, y a aquel tipo totalmente conforme con su suerte, mirando al cielo con gesto de
resignacin. Ya no volvimos a verlo. Se acab.
Entonces, en torno a las dos menos cuarto de la tarde, Grenfell y el resto de los del Empire
Lawrence vieron un grupo de bombarderos Junkers 88 volando en crculo sobre sus cabezas, como si
estuviesen comprobando si aqul era el buque del que haba despegado la vspera el avin de caza.
Entonces, al ver la catapulta de la cubierta de proa y confirmar as sus sospechas, emprendieron el
ataque. Tras ser alcanzada por el primer bombardero, la embarcacin comenz a hundirse con
lentitud, y dada por el capitn Darkin la orden de abandonar el barco, se arriaron los botes de
salvamento.
Entonces, en el instante mismo en que llegaba Eddie Grenfell a la cubierta principal, embistieron
a una los bombarderos en picado, lanzando explosivos de gran potencia y descargando sus
ametralladoras. Y lo ms gracioso recuerda aqul es que no se oyen las explosiones. El barco
cabecea, y se siente un golpe muy violento; pero uno espera or una explosin cuando lo alcanza una
bomba, y no es as: slo se nota el impacto, y el buque salta por encima del agua. Grenfell se tir al
suelo, y cuando hubo acabado el bombardeo, se dio cuenta de que estaba cubierto de cadveres.
Tuvo que abrirse paso a empellones para zafarse de aquella montaa de tripulantes muertos o heridos
de consideracin que haba cado sobre l. Entonces sufrimos otro ataque: en total nos alcanzaron
cuatro bombarderos, y no cabe duda de que el ltimo proyectil debi de dar en el paol de las
municiones, porque el barco salt por los aires sin ms. Nunca se me olvidar aquello: sal
disparado, supongo que de espaldas, ya que mientras miraba hacia arriba, vea trozos de acero
volando conmigo. Como a cmara lenta. Uno de ellos pareca la chimenea del buque. Lo siguiente
que supe es que estaba en el fondo [del mar]: no recuerdo haber cado al agua; slo verme de pronto
sumergido.
Cuando sobrevino la explosin, Neil Hulse estaba a punto de subir a bordo de la embarcacin de
salvamento. Recuerdo haber volado por los aires acompaado de ventiladores, gras, cuarteles de
escotilla, y otros marineros como yo. Camos al agua. Uno de los botes haba quedado panza
arriba, y a ella se haba aferrado un buen nmero de valientes pese al fro glacial.
Entre tanto, a Eddie Grenfell lo haba empujado hacia la superficie la explosin de la caldera del
Empire Lawrence, aunque sus tribulaciones an no haban acabado. Sal a flote un instante y empec
a hundirme de nuevo. Se apoder de m el pnico, y pens: Acabo de sobrevivir a esto [y] ya me
voy otra vez al fondo. As que me impuls con los brazos y not algo en uno de ellos Del agua
surgi una cabeza con un trozo de metralla clavado en el centro mismo. De la herida sala algo gris, y
di por hecho que eran los sesos.
Su compaero, que se haba aferrado a su jersey antes de morir, estaba haciendo de lastre y lo
arrastraba hacia abajo. Tir de l hacia arriba, le solt las manos y lo dej flotar a la deriva. Una
vez libre del cadver, trep a la quilla de un bote salvavidas que haba quedado boca abajo,
agarrndose con los dedos a las tablas del casco de tingladillo y halndose a continuacin. Sin
embargo, no pudo menos de convencerse de que apenas estaba posponiendo de forma temporal su
muerte. Despus de izarme y salir del agua, al no ver a mi alrededor ningn buque, pens que se
haban ido y que nos iban a dejar all, tal como haba ocurrido otras veces en el rtico [Qued]
algo atenazado por el pnico, pensando: Dios santo!. Me acababa de casar un par de meses
antes.
Neil Hulse tambin se las haba arreglado para salir del agua, encaramndose a una balsa de
escasas dimensiones. El joven cabo segundo de aviacin que comparta con l aquel amparo flotante
le anunci: Ha perdido una pierna, seor; creo que ha perdido una pierna. Hulse se palp la
espalda y fue descendiendo hasta llegar a la base de la columna, en donde not lo que pens que era
hueso Quiero decir, que crea que de verdad me haba quedado sin pierna. Haciendo acopio de
valor, dobl el cuello para examinar la parte daada, y result que la extremidad segua intacta, si
bien, pegada a la nalga de estribor tena un tabln no muy grande con clavos de quince
centmetros. Entonces, como quiera que se sucedan los minutos sin indicio alguno que les hiciera
suponer que los iban a rescatar, se dedic a considerar que morir en el rtico constitua un modo por
dems solitario de dejar este mundo. Repar en lo mucho que haba amado el mar, pero estaba
convencido de que mi vida haba llegado a su final.
Eddie Grenfell y los otros que, como l, se haban agarrado a la quilla del bote salvavidas
tuvieron suerte: los recogi una de las corbetas de la Armada Real que formaban parte de la escolta.
Cuando subimos a bordo asegura, ni siquiera ramos capaces de andar. Nos tuvieron que
llevar, porque habamos perdido la movilidad de las piernas. Aquella misma embarcacin puso
entonces la proa al lugar en que se encontraban Neil Hulse y su compaero; pero en ese momento fue
blanco de una incursin de bombarderos Junkers 88, que oblig a sus marineros a advertirles
mediante el megfono que pretendan pasar a su lado, y que deban saltar y aferrarse a las redes de
salvamento que pendan del costado de la nave.
Estis lo bastante bien para saltar si nos arrimamos? gritaron.
Si os acercis, soy capaz de saltar hasta la puetera luna. No os preocupis por eso!
respondi Hulse.
Sin embargo, tena las piernas congeladas, y cuando la embarcacin se aproxim, algunos de sus
tripulantes hubieron de inclinarse por encima de la regala y halar de l, y luego de su compaero,
para sacarlos de la balsa. Una vez a bordo, lo desvistieron cortndole la ropa y, tras envolverlo con
mantas, lo llevaron a la sala de mquinas para hacer que entrase en calor. Una vez all, le ofrecieron
varios vasos de sangre de Nelson (es decir, ron), y una hora ms tarde estaba cantando la tonada
tabernaria Nellie Dean. Cuando se seren y recobr la sensibilidad de las piernas, recibi orden de
presentarse ante el capitn en el puente de mando. Me dijo: Lamento mucho tener que informarlo
de que es usted el nico oficial superviviente de su embarcacin. Hemos perdido al resto, incluido su
capitn, que muri en la explosin.
De los 36 barcos que formaban parte del PQ 16, seis fueron al fondo del mar debido al ataque de
los alemanes en el rtico, y otro ms fue destruido durante una incursin area sufrida poco despus
de arribar a Mrmansk. Sin embargo, por terribles que fuesen los tormentos sufridos por el convoy,
la expedicin debe considerarse, conforme a las previsiones de Churchill, todo un xito, dado que se
haban salvado ms de la mitad de las embarcaciones. Asimismo, desde el punto de vista poltico,
haba logrado demostrar a Stalin que britnicos y estadounidenses estaban dispuestos a soportar
penalidades a fin de cooperar con la campaa blica sovitica.

LA CRISIS EMPEORA

Los soviticos necesitaban auxilio sin duda, dado que las semanas y aun los meses siguientes iban a
contarse entre los ms penosos de la guerra para el ejrcito sovitico. Tras la derrota que les haban
infligido en Jrkov el 28 de junio de 1942, los alemanes pusieron en marcha la Operacin Azul, un
embate multitudinario a travs del frente meridional de Stalin.
El avance germano prosperaba, y todo pareca indicar que haban vuelto los das gloriosos del
verano del ao anterior. El fracaso sufrido por los soviticos en Jrkov haba dejado una brecha en
su lnea defensiva, y los ejrcitos acorazados 1.o y 4.o de los alemanes no dudaron en embestir a su
travs. A finales de julio, llegadas sus unidades nada menos que al ro Don, Hitler decidi dividir
sus fuerzas: el grupo de ejrcitos A marchara hacia el sur, en direccin a los yacimientos
petrolferos del Cucaso, y el B ira directo al este a fin de alcanzar el Volga y Stalingrado.
Anatoli Mereshko, oficial del Ejrcito Rojo, se contaba entre quienes trataron de frenar, sin xito,
el avance de aquel verano. Los alemanes estaban muy confiados comenta, lo cual era natural,
ya que haban conseguido trasladarse de Jrkov al Don[80]. Recuerda haberlos visto marchar con
las camisas arremangadas y pantalones cortos, entonando sus canciones. Nuestras unidades, en
cambio, no podan estar ms desmoralizadas. No saban adnde iban ni dnde deban buscar a sus
unidades.
As y todo, no fueron slo las tropas estalinistas las que conocieron la derrota durante el verano
de 1942: la fuerza aliada que luchaba en el frica septentrional haba empeado una feroz batalla
con la intencin de contener al Afrika Korps, que, al mando del teniente general Erwin Rommel,
acab por tomar Tobruk el 21 de junio. Rolf Mummiger, quien sirvi a las rdenes de ste, recuerda
haber visto montones y ms montones de cadveres de soldados aliados. Deban de llevar varios
das all. Jams he podido olvidar aquella imagen: me afect muchsimo desde el punto de vista
emocional[81]. En total, en Tobruk murieron o fueron capturados unos setenta mil combatientes del
Reino Unido y sus asociados. Aqul fue el momento de mayor postracin que conocieron durante la
campaa del desierto occidental, que haba comenzado dos aos antes, aproximadamente, con el
ataque que emprendieron los italianos contra los britnicos apostados en Egipto.
Churchill se hallaba en la Casa Blanca cuando supo de aquella derrota. Se trataba de la segunda
visita que efectuaba a Estados Unidos desde el principio de las hostilidades: la primera haba tenido
lugar poco despus de la agresin a Pearl Harbor, el 22 de diciembre de 1941, y en lo que dur, el
primer ministro se haba alojado en la segunda planta de la residencia presidencial. Los britnicos se
haban mostrado estupefactos ante la falta de transparencia existente en los puestos ms elevados de
la estructura de mando estadounidense.

Sus jefes de estado mayor escribi sir John Dill, jefe de la misin del estado mayor conjunto britnico en Washington, al general
sir Alan Brooke, jefe del estado mayor general del Imperio no se renen de forma regular, y cuando lo hacen, lo hacen sin que
medien secretarios que tomen nota de cuanto ocurre. Tampoco se celebran sesiones del gabinete de guerra Siguen organizados
como en tiempos de George Washington[82].

En verano de 1942, Churchill hizo, una vez ms, por no perder el contacto con los
acontecimientos militares en medio de la desorganizacin intencionada que imperaba en la Casa
Blanca de Roosevelt. Y el primer contacto que mantuvo con l George Elsey, quien trabajaba en el
edificio, coincidi con la recepcin de los informes relativos a Tobruk. Yo deba ir a la segunda
planta [del ala privada de la residencia] para hacer llegar unos papeles a Harry Hopkins, y cuando
entr con los documentos, top con el primer ministro, que cruz la sala en albornoz, caminando con
cierto esfuerzo y gritando: Harry! Harry!. Result que Hopkins no estaba. [As que] me qued
completamente tieso. Como no llevaba la gorra, no pude saludar; pero le dije: Buenos das, seor
primer ministro. Por toda respuesta, exclam: Bah!, y se dio la vuelta para retirarse ante la
ausencia de Hopkins Churchill tena un humor de perros aquel da, porque haba recibido noticias
malsimas de cierta derrota sufrida en el frica septentrional frente a Rommel.
Pese a lo poco propicio de las circunstancias en que se produjo, aquel primer encuentro con
Churchill no tuvo nada de negativo asegura Elsey. Aquel tipo me caus una impresin muy
positiva: vindome ante un hombre grande de verdad como l, me sent honrado y privilegiado de
poder encontrarme en su presencia Me sorprendi su estatura, pues era ms bajito de lo que me
haba esperado, andaba encorvado y un tanto cargado de espaldas; pero lo nico que pens al
verlo fue que aquella figura era como un dios salvador de Occidente. La fe ciega que tena
depositada en l, amn de resultar conmovedora, sirve para ilustrar un aspecto ms general de la
situacin, siendo as que, durante el verano de 1942, se habra dicho que iban a hacer falta poderes
sobrenaturales para lograr una victoria aliada. Y es que, poco despus del revs sufrido en Tobruk,
los britnicos hubieron de hacer frente a uno de los peores desastres navales que haya conocido la
historia con la destruccin del convoy PQ 17.
Se trataba de la mayor conserva de cuantas haban zarpado hasta entonces en direccin a la Unin
Sovitica, y contaba con la poderosa escolta inmediata de cuatro destructores y diez corbetas, a los
que se una la proteccin que, desde cierta distancia, le brindaban los acorazados Duke of York y el
estadounidense Washington, dos cruceros y ocho destructores. La noche del 4 de julio, el
Almirantazgo londinense recibi de su servicio secreto informacin que daba a entender que del
puerto noruego de Trondheim haba zarpado el buque de guerra alemn Tirpitz, junto con el Admiral
Scheer y el Admiral Hipper, a fin de atacar al convoy. En consecuencia, sir Dudley Pond, primer
lord del mar (jefe supremo de la Armada Real), hizo llegar al almirante Tovey, quien se hallaba al
mando del PQ 17, el siguiente mensaje: Secreto y urgentsimo: fuerza de cruceros se dirige al oeste
con gran arrancada. Doce minutos despus, se recibi otro que deca: Secreto y urgentsimo:
debido a la amenaza de embarcaciones de superficie, cumple dispersar el convoy y hacer que sus
integrantes sigan navegando en direccin a los puertos rusos[83]. Sin embargo, tras remitir esta
ltima comunicacin, Pound temi que el trmino dispersar no provocase sino una disolucin
gradual de la conserva, y en consecuencia, transcurrido apenas un cuarto de hora, envi otro ms que
rezaba: Secreto y urgentsimo: el convoy debe diseminarse. Tal combinacin de mensajes no
ocasion otra cosa que el convencimiento de que las embarcaciones estaban a punto de sufrir un
ataque, lo cual distaba mucho de la realidad; de hecho, result que el informe original no estaba en lo
cierto, y el Tirpitz y los otros acorazados germanos no tenan intencin alguna de acometer al PQ 17.
ste ya haba tenido que padecer incursiones de bombarderos y submarinos alemanes desde el 2
de julio, y el da 4 el de los malhadados mensajes de sir Dudley Pound haba perdido dos
buques. Por consiguiente, no caba la menor duda de que el enemigo conoca con exactitud la
posicin de la conserva y el rumbo que llevaba. El convoy comenz a desintegrarse, sin ms
declara Frank Hewitt, quien formaba parte de la dotacin de uno de los barcos que lo componan,
y todo el mundo qued desmoralizado por entero[84]. En semejantes circunstancias, la orden de
diseminar la conserva equivala a pedir su autodestruccin. [N]o dbamos crdito asevera.
Nos era imposible creer que la Armada pudiese abandonar un convoy a su suerte. No tena sentido.
[La salida] del barco ms lento era de unos cuatro nudos, lo que lo converta en un blanco facilsimo
de alcanzar.
Frank Hewitt serva de marinero a bordo del buque de su majestad La Malouine, una de las
embarcaciones de escolta, que recibi instrucciones de seguir navegando en direccin al mar de
Barents, y de all a Arjnguelsk en solitario. Tenamos la sensacin de estar dejndolos en la
estacada [a los mercantes del convoy], y lo cierto es que no estbamos haciendo otra cosa. De
camino a la Unin Sovitica recogieron botes salvavidas llenos de supervivientes de los barcos que
haban sido vctimas de los bombarderos y los submarinos alemanes, y Hewitt no olvida la historia
que le transmiti la dotacin de un buque mercante estadounidense que rescataron del mar: Nos
contaron que el capitn del submarino que sali a la superficie ante ellos les dijo: Me pesa mucho,
caballeros, tener que hundir su barco; pero la guerra es as. Les voy a dar diez minutos para que
ocupen los botes. Tienen suficientes provisiones para la travesa? Buena suerte. El grupo de
supervivientes que rescatamos a continuacin relat una ancdota muy similar. Me pesa mucho,
caballeros les haba dicho el capitn del sumergible: la guerra es as. Voy a tener que hundir su
embarcacin. Tienen diez minutos para ocupar los botes. Qu motivo tienen para luchar del lado de
los bolcheviques? Ustedes no son bolcheviques, no es as?.
Hewitt tuvo la oportunidad de mantener un intercambio casi igual de caballeroso con la dotacin
de cierto sumergible alemn cuando patrullaba las aguas de Arjnguelsk, en el norte de la Unin
Sovitica, en busca de tales embarcaciones. Estbamos arranchando un casquete de hielo cuando
emergi un submarino ante nosotros, a una media milla de distancia, con la intencin de cargar sus
bateras. Claro est que le dimos caza Le disparamos. Tenamos un can de cien milmetros, el
mayor calibre de que disponamos, pero se qued corto. Entonces, los alemanes nos respondieron
con el reflector de seales, diciendo: Habis fallado! Volved a intentarlo. Supongo que nuestro
capitn debi de responder: Seguiremos probando. Y as estuvimos cuatro o cinco horas, hasta que
decidi que haba cargado lo bastante las bateras, y se despidi diciendo: Gracias por la
persecucin. Tenemos que irnos. Buena suerte. Y volvi a desaparecer bajo el hielo.
Aquel encuentro sobre la costa de Arjnguelsk puso de manifiesto la falta de eficacia de que
adoleca la Armada britnica durante aquel perodo decisivo de la guerra que se estaba librando en
el rtico. Porque lo cierto es que el Almirantazgo no se equivocaba al advertir de los peligros que
entraaba el envo de convoyes durante el largo verano de aquellas latitudes septentrionales, y este
hecho, unido a los informes falsos relativos a la zarpa del Tirpitz, haba dado lugar a una verdadera
catstrofe. De las 39 embarcaciones del PQ 17, fueron destruidas 24, lo que supone ms del 60 por
100 del convoy. En total, perdieron la vida 153 de los marineros de los buques mercantes, y poco
menos de cien mil toneladas de material blico acab en el fondo del mar, incluidos 210
bombarderos, 430 carros de combate y ms de tres mil vehculos de otro gnero. No cabe
sorprenderse, pues, de que, tras tamao desastre, se suspendieran, de modo temporal, los convoyes a
la Unin Sovitica.
Durante el verano de 1942, Churchill se encontr, por lo tanto, con que los aliados se haban
rendido en Tobruk; el PQ 17 haba sido destruido en el rtico, y los alemanes no dejaban de avanzar
a paso de gigante por las estepas en virtud de la victoriosa Operacin Azul. Desde el punto de vista
de los aliados, la situacin no era demasiado esperanzadora. De hecho, pareca por dems posible
que fueran a perder la guerra.
El primer ministro britnico saba que sin la Unin Sovitica no habra probabilidad alguna de
ganarla: su pueblo estaba soportando lo peor del ataque alemn. Era imprescindible que Stalin
mantuviese alta la moral del Ejrcito Rojo, y por encima de todo no abrigara intencin alguna
de abandonar las hostilidades. Aun as, tampoco desconoca el efecto que tendran en el dirigente
sovitico los ltimos acontecimientos. Los aliados occidentales no iban a establecer el segundo
frente en 1942 pues la derrota sufrida en Tobruk y otros reveses militares de menor importancia,
hacan de todo punto imposible tal operacin, y despus de lo ocurrido al PQ 17, se haba
interrumpido, al menos de manera momentnea, el envo de convoyes al norte. Stalin no iba a recibir
con agrado semejantes noticias, y Churchill se resolvi a hacer lo que sola hacer cuando haba de
enfrentarse a una dificultad de tamaa consideracin: coger al toro por las astas. En consecuencia,
anunci que pensaba viajar a Mosc en un bombardero britnico adaptado y hacer ver en persona al
dirigente sovitico por qu no podan cumplir los aliados con lo que haban exigido l y los suyos.
Tena el propsito de sortear unos tres mil kilmetros, en condiciones por dems incmodas, por
tratar de preservar la relacin, vital en extremo, con Stalin.
3

Crisis de fe

ENCUENTRO CON STALIN

Mientras los alemanes avanzaban por las estepas del sur de Rusia durante el verano de 1942, Nikoli
Baibakov, viceministro de Produccin Petrolera de la Unin Sovitica, corra por llegar cuanto antes
al despacho que posea su dirigente en el edificio senatorial del Kremlin.
Me haba reunido unas cinco veces con Stalin antes de aqulla recuerda Baibakov, uno de los
ingenieros del mbito del petrleo que gozaban de ms prestigio en todo el Estado, y me haba
causado una gran impresin Eran encuentros muy serios y sistemticos. Ysiv Stalin mostraba
siempre un gran inters por la situacin en que se hallaba la industria petrolera, y conceda una gran
significacin a cuanto ocurra en ella[1]. Aun as, aquella ocasin estaba destinada a revestir una
mayor relevancia an que las anteriores. Lo hicieron entrar al despacho, y en aquel ambiente
tranquilo aguard con expectacin a que su superior rompiera el silencio.
Camarada Baibakov dijo, Hitler se est acercando al Kavkaz [Cucaso] a toda prisa. Ha
anunciado que, si no se apodera del petrleo de aquella regin, perder la guerra; as que debemos
hacer cuanto podamos por evitar que caiga en sus manos una sola gota de crudo. Entonces le
encomend la misin de viajar al Cucaso y asegurarse de que los alemanes no se apoderaran de tan
preciado mineral, y a continuacin aadi y Baibakov asegura que, llegado a este punto, su voz se
volvi un punto ms cruel: No olvides que, si dejas que se lleven siquiera una tonelada, te
fusilaremos; pero si destruyes las reservas antes de tiempo y luego resulta que los alemanes no
habran podido llegar a ellas de todos modos y nos quedamos sin combustible, tambin te vamos a
fusilar[2].
Baibakov, por sorprendente que pueda parecer, considera justificado el mtodo del que se
sirvi el dirigente sovitico para motivarlo. Huelga decir que cualquier error que cometiese habra
constituido un crimen aduce. De haber dejado los yacimientos en manos de los alemanes, habra
cometido un crimen contra mi patria. As y todo, reconoce que, de cualquier modo, habra hecho lo
mejor por proteger el petrleo sin necesidad de tan descarada amenaza por parte de Stalin. No deja
de resultar singular el que d a entender que el hecho de que el dirigente sovitico hubiese buscado
un hueco en su apretada agenda para intimidarlo personalmente fue para l punto menos que un honor,
signo de que se le estaba confiando una labor de gran importancia. Acaso yo habra dicho lo mismo
que l de haber estado en su lugar concluye: el fin justifica los medios.
No hace falta decir que Baibakov sobrevivi a la postre, por cuanto los alemanes no llegaron a
estar jams lo bastante cerca de los yacimientos que deba proteger para obligarlo a determinar si
deba o no destruirlos. Sin embargo, la tctica empleada por Stalin para alentarlo, y tambin la total
aceptacin que de ella hizo Baibakov, parecen por dems instructivas, pues ponen de relieve en qu
grado participaba la brutalidad ms patente en las tcnicas de caudillaje de Stalin. ste estaba
persuadido de que, si quera encomendar una tarea de importancia monumental a alguno de sus
subordinados y confiar en que la llevara a cabo como era de esperar, tena que estar seguro de
hacerle ver que, de fracasar, sera lo ltimo que hiciera.
En torno a aquellas fechas, Churchill se haba puesto ya en camino para mantener, en Mosc, una
serie de encuentros personales con Stalin. Saltaba a la vista que la relacin entre sus respectivas
naciones se estaba deteriorando. El 18 de julio de 1942, el primer ministro britnico haba escrito a
Stalin para hacerle llegar las malas noticias relativas al abastecimiento y el segundo frente, y ste,
que como cabe esperar, no haba recibido tal comunicacin con jbilo precisamente, haba
respondido, el da 23, con un telegrama fro y acusador redactado en los siguientes trminos:

Al recibo del mensaje remitido por usted el 18 de julio, slo puedo extraer dos conclusiones. Primera: que el gobierno britnico se
niega a proseguir el envo de material blico a la Unin Sovitica por medio de la ruta septentrional. Segunda: que, pese a la
comunicacin acordada en lo concerniente a necesidad de crear un segundo frente en 1942, el gobierno britnico ha optado por
posponer su establecimiento hasta 1943[3].

Tras tan devastadora introduccin, en la que culpaba, en efecto, al Reino Unido de romper las
promesas que haba formulado a la Unin Sovitica, aseveraba que sus propios expertos militares y
navales estimaban sumamente discutibles los motivos alegados para interrumpir el envo de
convoyes.

No es que crea aada, claro est, que es posible llevar a cabo este gnero de expediciones a los puertos soviticos
septentrionales sin riesgos ni prdidas; pero en tiempos de guerra, no hay empresa alguna que no los entrae, y, en cualquier caso,
jams hubiese imaginado que el gobierno britnico pudiera dejar de proporcionarnos material blico en el preciso instante en que la
nacin los requiere ms que nunca, habida cuenta de la grave situacin en que se encuentra el frente germano-sovitico He de
manifestar, del modo ms enrgico, que el gobierno sovitico no puede consentir que se difiera hasta 1943 la creacin de un
segundo frente en Europa.

Y dicho esto, conclua transmitiendo a Churchill su poco sincero deseo de que no tome a mal la
expresin franca y honesta de mi parecer.
A sir Archibald Clark Kerr, hombre extrovertido y un tanto excntrico que haba sustituido, en
febrero de 1942, a sir Stafford Cripps en calidad de embajador britnico en Mosc, no le caba la
menor duda de qu era lo que subyaca a la dureza y falta de diplomacia desplegadas por Stalin en su
comunicacin. Y as, en un cablegrama remitido a Londres el 25 de julio, puso de relieve que, a su
entender, los mandamases soviticos no crean que los britnicos se estuvieran tomando en serio la
guerra. Comparan segua diciendo las ingentes prdidas humanas y materiales que estn
sufriendo con las relativamente insustanciales que hemos tenido que afrontar nosotros desde finales
de 1939[4]. Tres das ms tarde, el 28 de julio, Clark Kerr recomend a su primer ministro que
visitara Mosc y tratase de aplacar en persona a Stalin.
Churchill se dio cuenta de que no tena ms opcin que emprender aquel arduo viaje, aun cuando
no le entusiasmaba la idea de conferenciar con el dirigente sovitico en aquel momento tan delicado.
Antes de partir, hizo saber a su mdico, Charles Wilson, el futuro lord Moran, los motivos. [A
Stalin] no le va a hacer ninguna gracia lo que tengo que decirle, aleg[5]. Ms tarde, escribira que
tena la impresin de que aquella visita a Mosc era comparable al acto de transportar un
gigantesco bloque de hielo al Polo Norte[6]. No obstante, sera el general sir Alan Brooke, jefe del
estado mayor general del Imperio, quien expresara de un modo ms sucinto la difcil situacin a la
que se enfrentaban los britnicos: bamos a meternos en la guarida del len sin comida con la que
alimentarlo[7].
Churchill hizo la travesa en un bombardero estadounidense sin presurizar que careca, adems,
de calefaccin, con una mscara de oxgeno a la que se haba aadido un dispositivo especial que le
permita fumar puros, y tras hacer escala en El Cairo, en donde sent las costuras a sus comandantes
por la escasa eficacia con que estaban haciendo frente a Rommel, aterriz, por fin, en Mosc el 12 de
agosto de 1942. A las siete de la tarde celebr, en el Kremlin, su primera reunin con el dirigente
sovitico. sta tuvo lugar en el despacho de la segunda planta del edificio senatorial, cuya apariencia
contrastaba sobremodo con la opulencia aristocrtica del palacio de Blenheim, en donde haba
nacido el britnico, y aun con Chequers, la residencia campestre oficial que tena a su disposicin en
los aledaos de Londres. La austeridad con que vesta Stalin se haca extensiva a su vida en general y
a su trabajo. Aquel aposento era lgubre, y estaba dotado de incmodas sillas de madera dispuestas
en torno a una mesa de reuniones rectangular. En uno de los rincones de la sala se hallaba su
escritorio, debajo de una fotografa de Lenin leyendo el Pravda. En las dems paredes podan verse
retratos de Marx y Engels, y en otro de los ngulos, una estufa de cermica rusa. Adems, el lugar
estaba forrado con un agobiador zcalo de madera hasta la altura de los hombros, y envuelto en un
ligero olor a betn y tabaco.
No bien tom asiento el convidado ante la mesa de reuniones, Stalin anunci que las noticias
llegadas de la primera lnea de combate no eran buenas, y que los alemanes se estaban abriendo paso
en direccin a Stalingrado y Bak. Dijo estar seguro de que haban dejado Europa sin soldados
germanos. Entonces, en tan deprimente marco, y ante un Stalin que aun las minutas oficiales
britnicas describen como muy serio, Churchill se lanz a referirle las malas nuevas que tena para
l[8]. Repiti que, con anterioridad, ya se haba advertido a Mlotov de que el Reino Unido no poda
hacer promesa alguna en lo que concerna al segundo frente, y de que los gobiernos britnico y
estadounidense no crean ser capaces de emprender una operacin de envergadura en septiembre
Aun as, tal como no ignoraba el seor Stalin, ambas naciones estaban disponiendo los preparativos
necesarios para acometer una de gran alcance en 1943.
Las actas oficiales afirman que el anfitrin adopt una postura muy taciturna cuando Churchill
concluy su detenida exposicin de los motivos que llevaban a britnicos y estadounidenses a
posponer hasta el ao siguiente la ayuda solicitada por la Unin Sovitica. Exasperado, a todas
luces, por las palabras del dignatario visitante, Stalin anunci que no haba una sola divisin
alemana de valor apostada en Francia, y ante la respuesta de su interlocutor, quien asever que el
nmero de dichas unidades que tenan los germanos en suelo galo ascenda a veinticinco, replic:
Quien no est dispuesto a asumir riesgos jams ganar una guerra.
El primer ministro trat de distender el ambiente hablando de un aspecto prctico en el que
britnicos y estadounidenses ya estaban prestando ayuda a la empresa blica con las incursiones
areas; pero Stalin repuso de inmediato que no era slo la industria alemana la que deba
bombardearse, sino tambin su poblacin. Entonces, Churchill, quien ms tarde se afanara por
distanciarse de la campaa terrorista de bombardeo que tuvo lugar cuando el conflicto tocaba a su
fin, declar de forma inequvoca:
Por lo que respecta a la poblacin civil [de Alemania], hemos considerado su moral un
objetivo militar ms. Ni hemos pedido clemencia, ni la vamos a tener.
No hay otra manera corrobor Stalin, apartndose por vez primera de la actitud de reproche
que haba mantenido durante toda la reunin.
Alentado sin duda por la respuesta del sovitico, Churchill se enfrasc en una descripcin poco
menos que sanguinaria de lo que podra lograrse con aeroplanos cada vez ms numerosos y bombas
cada vez mayores; a lo que aadi que, de hacerse necesario, caso de prolongarse la guerra,
esper[aban] hacer aicos el total de las viviendas de casi toda ciudad alemana. Tales palabras
al decir de las minutas oficiales resultaron estimulantes para la atmsfera de la reunin, que en
adelante se fue volviendo cada vez ms cordial.
Dando muestras, una vez ms de su condicin de poltico de gran destreza, el britnico trat de
redefinir uno de los asuntos en que se fundaba la discordia. Qu es un segundo frente? fue la
pregunta retrica con que introdujo su intervencin; un simple desembarco en una determinada
costa fortificada sita frente a Inglaterra, o poda adoptar la forma de alguna otra operacin ambiciosa
susceptible de ser usada en provecho de la causa comn?. Establecido este contexto, pas, de un
modo apenas perceptible, a dar la buena nueva que haba ido a ofrecer: que los aliados occidentales
estaban planeando desembarcar en el litoral septentrional de frica en octubre de 1942. A fin de
ilustrar las ventajas de este ataque, represent un cocodrilo e hizo saber a su anfitrin que las fuerzas
britnicas y estadounidenses pretendan arremeter contra el vientre de la bestia, que era su parte ms
vulnerable. Tocando a su final la reunin, todo apuntaba a que Stalin se haba animado notablemente,
pues no haba pasado por alto las ventajas que ofreca el desembarco aliado en el norte de frica; de
modo que la conferencia acab en buenos trminos a las 22.40.
Churchill sali satisfecho de aquel primer encuentro; pero al da siguiente pudo comprobar que
no haba logrado manejar a Stalin tan bien como poda haber supuesto. En aquella ocasin, habra
de soportar una reunin con el implacable Mlotov, a quien no exista modo alguno de engatusar. De
hecho, actu como si no hubiera tenido lugar la conversacin del da anterior acerca de la operacin
norteafricana, limitndose a reiterar las exigencias soviticas respecto a la creacin del segundo
frente. Entonces lleg un memorando escrito por Stalin, quien volva a acusar a los britnicos de
haber faltado a su palabra. Como bien es sabido deca, durante la estancia de Mlotov en
Londres se convino en la organizacin de un segundo frente en Europa antes del fin de 1942 Es
fcil inferir que la negativa del gobierno britnico a crear[lo] ha infligido un duro golpe moral al
conjunto de la opinin pblica sovitica, que cuenta con l, adems de complicar la situacin del
Ejrcito Rojo en el frente y resultar muy perjudicial para los planes del mando sovitico[9].
Stalin despleg la agresividad de siempre, si no ms, y durante el segundo encuentro que mantuvo
con Churchill, celebrado la noche del 13 de agosto, se mostr sarcstico hasta extremos brutales. Dio
a entender que si el Reino Unido haba omitido establecer el segundo frente haba sido por miedo a
los alemanes, y su interlocutor no pudo menos de amostazarse y dar signos visibles de estar ofendido.
Exasperado hasta lo sumo ante la amarga invectiva de su anfitrin, se lanz a defender la posicin
britnica con tantas razones que a los intrpretes les fue imposible no perderse. La letra es lo de
menos sentenci Stalin una vez que hubo acabado de hablar Churchill: es el espritu lo que
importa.
El primer ministro britnico qued consternado tras aquella reunin, y cuando volvi a la dacha
de las afueras de Mosc, residencia oficial que haba reservado el gobierno para su uso, el
embajador estadounidense, Averell Harriman, quien lo haba acompaado durante las negociaciones,
hubo de pasar varias horas tratando de aplacar las heridas de su espritu. En el informe que redact
al da siguiente, 14 de agosto, para el gabinete de guerra, se preguntaba qu haba podido hacer que
Stalin cambiase de actitud de un modo tan repentino desde la primera reunin, y aunque hubo de
admitir que bien poda tratarse de la misma tctica sovitica de la que haba sido vctima Eden el
anterior mes de diciembre, y de la que estaba enterado el bando britnico, tampoco descartaba la
posibilidad de que al consejo de los comisarios, al que daba por sentado que tena que haber
rendido cuentas Stalin tras la conferencia, no le hubiese hecho ninguna gracia la noticia que l le
haba transmitido. (Semejante convencimiento, errado de medio a medio, de que existan fuerzas
secretas detrs de los actos de Stalin, y de que ste no tena asida por el mango la poltica exterior de
la Unin Sovitica, habra de reaparecer en otros estadios cruciales de la relacin entre los
dirigentes aliados en el curso de la guerra)[10].
El 14 de agosto, mientras paseaba con zancadas furiosas envuelto en su bata, Churchill hizo saber
a quienes se haban congregado en la dacha que no estaba dispuesto a asistir a la cena que haban
organizado en su honor los soviticos para aquella noche. Clark Kerr, el embajador britnico, all
presente, abominaba semejante actitud, y ms tarde escribira que, en aquel momento, no pudo menos
de convencerse de que el primer ministro necesitaba una buena patada en el trasero[11].
Al final, lograron persuadirlo de que sera un suicidio diplomtico no acudir a la cena, y, a
regaadientes, acab por resignarse, aunque decidi llevar puesto, todo indica que en seal de
protesta, un horrible atuendo que deca haber diseado l mismo con la intencin de usarlo durante
los ataques areos. Conforme al testimonio de Clark Kerr, era semejante a un mono de mecnico, o
mejor an, al pelele de un nio. Pese a sus creencias revolucionarias, la cpula sovitica segua
sosteniendo que en las ocasiones formales cumpla ir de traje o de uniforme; de modo que ninguno de
sus integrantes pudo menos de asombrarse ante el estrafalario atavo, de todo punto inapropiado, que
haba decidido vestir su convidado de honor. Tras aquel mal comienzo, la velada empeor an ms a
causa de la actitud distante de los britnicos. El coronel Ian Jacob, subsecretario militar del gabinete
de guerra, anot en su diario: Resultaba extraordinario ver a ese campesinucho [Stalin], que no
habra desentonado en absoluto en un sendero rural con un pico al hombro, sentado con total
tranquilidad en un banquete celebrado en tan magnificentes estancias[12].
[S]irvieron diecinueve platos se quej en el suyo el general sir Alan Brooke; de modo que
no nos levantamos hasta las 00.15, despus de tres horas y cuarto sentados a la mesa[13]. Aunque la
opinin que tena de Stalin era menos altiva que la de Jacob, tambin en ella se trasluce que no lo
consideraba, precisamente, un caballero.

Al final de la cena anot, se haba animado mucho, y se dedic a recorrer la mesa a fin de brindar a la salud de varios de los
comensales. Es un hombre sobresaliente, sin duda; pero no puede considerarse atractivo. Tiene el semblante desagradable por fro,
taimado, inexpresivo Cada vez que lo miraba, me lo imaginaba mandando gente al patbulo sin pestaear siquiera. Aparte de esto,
no hay duda de que es gil de entendimiento, y es evidente que domina los rudimentos de la guerra[14].

El intrprete Arthur Bryant, integrante tambin de la delegacin britnica, observ que Brooke se
condujo de un modo un tanto grosero durante el banquete. El general britnico respondi con
laconismo a las preguntas del mariscal Voroshlov, quien se hallaba sentado a su lado, y no formul
una sola de su parte en toda la cena[15].
Churchill abandon el convite poco despus de la una de la maana lo que, para la
hospitalidad sovitica no dejaba de ser demasiado temprano, y regres a la dacha echando humo.
Stalin ni siquiera ha querido hablar conmigo se quej a su mdico, sir Charles Wilson, futuro
lord Moran. He dado por concluidas las negociaciones. Ya he tenido bastante! La comida era
asquerosa: no tena que haber ido[16] Sir Charles trat de hacerlo cambiar de opinin diciendo: No
se trata de que Stalin sea o no un sinvergenza, sino de que, si no cooperamos con l, tendremos ms
guerra y ms vctimas. De poco sirvi su argumento: al da siguiente, el primer ministro an estaba
furioso. Es que no se daba cuenta [Stalin] de con quin estaba hablando? grua. No ve que
soy el representante del Imperio ms poderoso que haya conocido el mundo?[17]. A continuacin,
anunci sus deseos de salir de Mosc y no volver a ver al dirigente sovitico en toda su vida.
A la maana siguiente, sir Archibald Clark Kerr hubo de servirse de todas sus notables dotes
diplomticas para persuadir a su superior a reunirse de nuevo con su anfitrin. Y as, mientras
paseaban juntos por el jardn de la dacha, le hizo saber que, en su opinin, estaba manejando aquel
asunto de un modo equivocado.

Lo que fallaba era que, a fuer de aristcrata y hombre de mundo, esperaba que aquellas gentes fueran como l, y no lo eran. Ellos
acababan de dejar la reja o el torno; eran rudos e inexpertos, y no discutan las cosas como lo hacemos nosotros[18].

A continuacin, tras una valoracin algo engreda de los dirigentes soviticos, le advirti, igual
que su doctor la vspera, de las consecuencias que acarreara un fracaso en las negociaciones con
Stalin. Si Rusia caa por falta de apoyo, del apoyo que slo l poda ofrecerle a cuntos jvenes
britnicos y estadounidenses iba a haber que sacrificar para arreglarlo?. Clark Kerr reprendi una
vez ms a Churchill por dejarse ofender por un campesino que apenas saba lo que haca. Al final,
despus de que el diplomtico hubiese desplegado su extraordinario poder de persuasin, el primer
ministro se avino a asistir, aquella tarde, a un ltimo encuentro con el sovitico.
Aquel coloquio final pareca condenado, en un principio, a quedar atrapado, una vez ms, en la
persistente letana de Stalin en demanda del cumplimiento, por parte de los britnicos, de la
promesa de instituir un segundo frente antes de que concluyese el ao, y en la exposicin de las
dificultades que entraaba el paso del canal de la Mancha presentada por Churchill, quien segua
diciendo que jams se haba llegado a formular ninguna promesa. Cuando el primer ministro
volvi a poner de relieve que las fuerzas britnicas iban a sufrir prdidas ingentes en la citada
operacin si la emprendan en 1942, su interlocutor respondi que la Unin Sovitica estaba
perdiendo a diez mil hombres al da, y reiter que sin asumir riesgos no se puede hacer la
guerra[19].
Al decir de Pvlov, el intrprete sovitico, la atmsfera de aquel encuentro se puso al rojo
vivo. En cambio, cuando acabaron las discusiones formales, Stalin invit a Churchill a cenar en el
apartamento privado que posea en el Kremlin, y ste lo consider un signo evidente de que se estaba
comenzando a romper el hielo de aquella relacin, en particular despus de que su anfitrin le
presentase a su hija, Svetlana. Sin embargo, el dirigente sovitico no tard en reanudar su amarga
diatriba. Es que no tiene sentido del honor la Armada Real?, pregunt refirindose al cese de los
envos de provisiones a travs del rtico. El britnico le respondi que el Reino Unido era una
potencia martima, y que l saba mucho de artes militares navales. Con lo que quiere decir que
yo no s nada, sentenci Stalin.
Aun as, los nimos se fueron calmando de forma paulatina a medida que llenaban sus copas ante
el plato de lechn; tanto que Churchill se aventur a preguntar si los problemas a los que se estaba
enfrentando la Unin Sovitica en aquel momento eran comparables a los que hubieron de resolver
durante la colectivizacin forzosa del campesinado.
No asever l: aquello fue mucho peor.
Qu hicieron con todos los kulak [agricultores adinerados]? quiso saber el convidado.
Los matamos fue la respuesta.
Tras tan revelador dilogo, la conversacin pas a girar en torno a una serie de comentarios
levemente despectivos relativos a sus propios subordinados, que remat Churchill cuando se lanz a
gastar una broma al adusto Mlotov, desagraciado agente de Stalin, que se haba unido a ellos a altas
horas de la noche y no haba dejado de beber desde entonces.
Saba dijo el primer ministro al dirigente sovitico que su ministro de Asuntos
Exteriores dijo, durante su reciente viaje a Washington, que estaba determinado a visitar Nueva York
sin compaa, y que si tard en regresar no fue por ningn fallo del aeroplano, sino porque andaba
por ah solo?
No fue a Nueva York repuso Stalin, sino a Chicago, con los otros gnsteres[20].
Churchill regres a su dacha a las tres de la maana, sumido en un estado de nimo
diametralmente opuesto al que haba manifestado veinticuatro horas antes. Clark Kerr, que lo estaba
esperando, dej constancia de ello. Era obvio escribi que se hallaba de un humor
excelente[21]. Echado en el sof, el primer ministro rompi a rer mientras agitaba los pies en el
aire. Todo haba salido a pedir de boca: haba hecho amistad con Stalin. Por Dios bendito! Se
alegraba de haber ido. Stalin se haba mostrado esplndido. Era un placer tratar con ese gran
hombre. Daba gusto ver tan jubiloso al primer ministro Por Dios, si no callaba! Que si Stalin
esto; que si Stalin lo otro. El sovitico haba dejado de ser un asitico irreverente y poco
elegante para convertirse en alguien con quien resultaba grato negociar. Y Churchill se dispuso a
regresar a Londres alentado hasta lo sumo por la estrecha relacin personal que senta, sin lugar a
dudas, que haba nacido durante aquella ltima noche de francachela.
El proceder de que haba dado seas en los cuatro das que dur la visita fue, en ocasiones, no ya
excntrico, sino, segn hicieron ver a la sazn Clark Kerr y otros de cuantos integraban la Embajada
britnica de Mosc, verdaderamente pueril. Resulta interesante imaginar lo que podra haber
ocurrido si, en lugar de prestar odos al legado diplomtico, se hubiera limitado a abandonar
enfurruado la Unin Sovitica. Cmo justificar el enfado que hizo patente durante la cena
celebrada en su honor? Y lo que es quiz ms preocupante: no parece asombroso que mudase en tal
grado la opinin que tena de Stalin despus de visitar su apartamento privado?
Todo aquel episodio se asemejaba ms a los primeros estadios de una relacin amorosa que a
una conferencia entre hombres de Estado. De hecho, sir Alexander Cadogan, secretario permanente
del Ministerio de Asuntos Exteriores, que acompa a Churchill a Mosc, hablaba de cortejo al
referirse a estas conversaciones[22]. Al primer ministro se le haba subido a la cabeza no ya el
alcohol, sino la idea embriagadora de entablar amistad ntima con un hombre al que saba que la
historia reconocera como una de las figuras ms importantes del siglo XX. Sin embargo, semejante
deseo le impidi ver la realidad que tena frente a s: Stalin no estaba interesado en este gnero de
relacin, porque l no tena amigos.
Y de no haberse dejado arrebatar por aquella fraternal velada en los aposentos del dirigente
sovitico, cabe pensar que poda haberse hecho cargo de otros dos aspectos fundamentales de su
visita a Mosc. En primer lugar, que no haba logrado nada que pudiera considerarse sustancial:
Stalin segua airado por la interrupcin de los envos y la traicin relativa al segundo frente, y
nada de cuanto haba dicho Churchill poda cambiar en lo fundamental el concepto
predominantemente negativo que se haba formado respecto de la contribucin que estaba haciendo el
Reino Unido a la campaa blica en calidad de aliado de la Unin Sovitica. Por otro lado y esta
segunda apreciacin resulta an ms importante, Stalin ni siquiera se haba molestado en ocultarle
su condicin brutal, pues tanto en el encuentro formal, al revelarle su deseo de destruir al paisanaje
alemn, como mientras departa con l de manera distendida en su apartamento, cuando dijo haber
matado a los kulak, se haba conducido como de costumbre. Se haba mostrado como un dictador
despiadado a quien no le importaba reconocer los homicidios que haba cometido entre los de su
propio pueblo; el mandams de un sistema privado de democracia, libertad de expresin y justicia.
En sus memorias, Churchill hubo de admitir que, cuando el sovitico le habl de la destruccin del
colectivo kulak, tuvo la viva impresin de estar viendo a millones de personas borradas y
desplazadas para siempre. Sin embargo, estaba convencido de que, rodeados como estbamos por
la guerra mundial, pareca intil ponerse a moralizar en voz alta[23].
De todas las figuras relevantes de aquel conflicto con la posible excepcin de Hitler, la de
Stalin era la que ms necesitaba ser tratada de un modo fro y objetivo, tal como supo de inmediato el
general sir Alan Brooke al verlo por vez primera durante la reunin que mantuvieron en Mosc en
agosto de 1942. Stalin es un hombre realista como ninguno escribi en su diario: slo le
importan los hechos [y Churchill] trataba de invocar en l sentimientos que dudo mucho que
puedan hallarse en su interior[24]. Como bien intuy Brooke, el sovitico no era persona con la que
pudiera tratar de establecerse conexin emocional alguna. Churchill fue el primero de los que
cometieron este error; pero Roosevelt no iba a tardar en convertirse en el segundo.
Claro est que tampoco podemos pecar de ingenuos: a la postre, Churchill pudo haber pensado
que lo importante era estar en buenos trminos con Stalin. Qu sentido tena, por ende, insistir en los
aspectos ms desagradables de la Unin Sovitica y su dirigente? Lo que ms importaba en aquel
momento era la guerra contra los alemanes, y nadie poda poner en duda que el Ejrcito Rojo estaba
teniendo que soportar el grueso de la lucha. As y todo, los indicios de que disponemos apuntan a que
Churchill no fue tan objetivo en lo tocante a aquel encuentro: la euforia de que dio muestras a la
vuelta de la cena que haba compartido en privado con el sovitico pareca sincera. Todo hace
pensar que se haba persuadido no slo de que se trataba de un gran hombre, sino tambin de que
l, Winston Churchill, era capaz de trabar relacin con l.

CONFRATERNIZACIN

Huelga decir que no fue slo Churchill quien tendi lazos personales con los soviticos aquel ao de
1942. Mientras l se reuna con Stalin, los marineros que haban tripulado los convoyes enviados al
norte antes de que se expidiera la orden de cancelacin durante el verano trataban de adaptarse a la
idea de vivir en la Unin Sovitica. Su experiencia, unida al testimonio de los nativos con los que se
cruzaban, ofrece una imagen poco conocida del extraordinario choque de culturas que supuso la
alianza entre Occidente y la Unin Sovitica durante la guerra.
Eddie y el resto de supervivientes de los buques hundidos fueron trasladados de las
embarcaciones que los haban rescatado a un almacn del muelle. Habamos salido con vida entre
350 y 400 tripulantes, y todos acabamos en aquel almacn enorme. Aqulla fue la primera
experiencia real que tuvimos de Rusia. Haba centinelas, guardias rusos con fusiles y bayonetas, a
cada uno de los extremos del edificio. An no estbamos curados: yo tena magulladuras, cortes y de
todo, y tena a mi alrededor a otros que haban recibido heridas graves y geman y todo eso. Y
estuvimos all tumbados 36 horas. Durante este lapso, estuvieron oyendo caer sobre la ciudad las
bombas que lanzaban los aviones alemanes, que haban emprendido una nueva incursin. Usted no
ha conocido nada comparable asevera Eddie: aquello fue aterrador de verdad.
Los marineros del Reino Unido recibieron agua, pero no alimento de ninguna clase. Entonces
llegaron camiones destinados a transportarlos. Neil Hulse, Eddie Grenfell y los dems militares
britnicos heridos hubieron de soportar carreteras sembradas de crteres provocados por las bombas
hasta llegar a una escuela trocada en hospital, aunque en nada semejante a ninguno de los que
hubiesen visto con anterioridad. El olor era horrible recuerda Grenfell, y todos gritaban y
geman.
Aquel hospital era espantoso confirma Neil Hulse. Nosotros estbamos encantados de
tener, al fin, una cama seca; [pero] los pobres rusos Muchos de ellos estaban tumbados en el suelo
mismo, y los desgraciados a los que les amputaban alguna extremidad sin anestesia no dejaban de
berrear Me separaban de aquellos pobres soldados tres pasillos, y aun as, los oa desgaitarse y
agitarse con la intencin de escapar de aquel terrible intento de operacin. l no poda menos de
estremecerse ante la idea de que tuviesen que intervenirlo en aquel hospital de Mrmansk por la
congelacin que sufra en los dedos de los pies, lo que comportara cercenrselos sin
insensibilizacin previa. Sin embargo, el mdico de uno de los barcos de la Armada Real fondeados
en Mrmansk le aconsej que se aplicara friegas con asiduidad si quera escapar al bistur. No le
cost, en consecuencia, hacer un trato con uno de los compaeros de embarcacin que sufran el
mismo mal: Yo le daba masajes en los dedos de la mano, y l a m, en los de los pies, a intervalos
regulares y durante unos cuantos das. Gracias a Dios, hoy los dos conservamos nuestros dedos.
Por la noche, en tanto otros trataban de conciliar el sueo, Eddie Grenfell fij la mirada en un
muro y repar en que estaba negro de cucarachas, de piojos y de lo ms repugnante que pueda uno
imaginar. Entonces, decidi tratar de escapar de aquel hospital. Estuvo insistiendo al ayudante del
almirante Bevan, principal oficial naval del Reino Unido en la Unin Sovitica, hasta que logr que
lo transfiriesen a un campamento situado algo ms all de la ensenada de Kola, en una ciudad
llamada Vaenga.
En el remolcador que lo llev, junto con otros marineros britnicos, a Vaenga, pudo comprobar
en persona que los rusos de a bordo eran como los tripulantes de nuestros propios buques
mercantes Sacaron vodka, pusieron discos en un gramfono y nos trataron de maravilla; as que
empezamos a darnos cuenta de que los rusos eran gente normal. Aun as, las condiciones con que
top en el campamento naval de Vaenga no eran mucho mejores que las que haba dejado atrs en el
hospital de Mrmansk. Cuando uno se para a pensar en el peligro al que nos enfrentamos, no slo en
el rtico, [sino] en todas partes, lo ms seguro es que acabe echndose a rer; pero a m haba algo
que me pona los pelos de punta: las ratas. Por la noche, saltaban de cuerpo en cuerpo en busca de
cualquier resto de comida que tuvisemos Sentamos aquellos pueteros bichos saltar encima de
nosotros, hacer ruiditos y estrujarse entre unos y otros. Era espantoso.
Grenfell tuvo tambin oportunidad de horrorizarse al descubrir el modo como trataban las
autoridades de Vaenga cualquier acto de indisciplina de sus propios hombres. Cierta noche, un
oficial de mar de la Armada sovitica que haba trabado amistad con algunos marineros britnicos
comenz a aporrear la puerta del barracn. Estaba borracho como una cuba, algo que desaprobaban
las autoridades soviticas, y ms an si ocurra delante de extranjeros. En el instante en que los
aliados abrieron para hacerlo pasar, lo detuvo de inmediato uno de los centinelas apostados en un
extremo de la cabaa y se lo llev consigo. Media hora despus, omos llover disparos recuerda
Eddie, y poco ms tarde, llamaron a la puerta y, al ir a abrir, nos encontramos con un comisario.
Era el hombre de peor aspecto que hubiese visto yo en mi vida. Tena el gesto severo, y no era
militar; de hecho, no deba de haber odo un tiro en toda su dichosa vida. Pero era comisario, y eso
lo pona al cargo de no s qu. Se limit a decirnos en un ingls correcto: Sentimos las molestias. El
comportamiento de ese hombre ha sido terrible; pero los alegrar saber que lo hemos fusilado. As,
sin ms! Lo haban fusilado! Nos quedamos de piedra, claro. No estbamos acostumbrados a cosas
como sa.
Incidentes como aquella ejecucin sumarsima llevaron a Eddie Grenfell y sus camaradas a la
conclusin de que el ruso corriente era un buen tipo, vaya si lo era!; pero estaba dominado por
gente horrible Sin embargo, por terrible que fuese aquel rgimen, tenamos que aceptarlo porque
luchaba de nuestro lado.
Y los marineros britnicos no fueron los nicos a los que se les abrieron los ojos de forma tan
radical cuando conocieron la realidad de cuanto se viva en la Unin Sovitica: los estadounidenses
tambin experimentaron una iniciacin semejante. Uno de ellos fue Jim Risk, tripulante del City of
Omaha, buque mercante de Estados Unidos anclado en Mrmansk. Haba nacido en Florida, y aunque
nunca haba visto la nieve hasta que viaj a Nueva York para embarcarse, tuvo sobrada oportunidad
de conocerla bien, igual que el hielo, durante la travesa transatlntica que lo llev, tras barajar la
costa de Noruega, al norte de la Unin Sovitica. El alivio que sinti al tomar puerto fue palpable,
debido, sobre todo, a que su embarcacin haba estado a punto de ser destruida mientras navegaba
sobre la ensenada de Kola. Era de noche refiere, alrededor de la una, y el viga del alern de
estribor grit: Segundo de a bordo!; lo que quera decir que tenamos problemas serios. As que
ech a correr hacia aquel lugar del puente y vi un buque que se haba aproximado hasta quedar borda
con borda. Los barcos son bastante resistentes en todos los sentidos; pero si pones el costado de uno
al lado del de otro, te quedas sin los dos As que no dud en dar al timonel la voz de: Bota a
babor!, y l obedeci. Gracias a Dios, en el otro buque debieron de dar la orden de botar a estribor,
porque los dos se apartaron, y sa fue nuestra salvacin. Pero sa fue la vez que ms cerca estuve de
perder un barco en los siete aos que serv en el mar[25].
La ciudad de Mrmansk que contempl Jim Risk cuando arrib el City of Omaha era un caos en
el que no ocurra nada en absoluto. Y si la devastacin que imperaba en aquel puerto sovitico por
causa de los bombardeos lo sorprendi, no le result menos singular ver que la labor de descarga del
buque recaa sobre un grupo de mujeres, supervisado por una duea de aspecto terrible llamada
Olga. De pronto recuerda, el capitn fue a dar una voz y no encontr a nadie de la tripulacin,
y al comandante de la guardia armada tampoco le fue posible dar con ninguno. Y claro, como yo era
el oficial ms joven, tuve que encargarme de encontrarlos y hacerlos obedecer; as que me puse a
registrar el barco.
Al final, en las entraas de la embarcacin, en un enrejado situado por encima de los motores,
top con un espectculo asombroso. Di con la dotacin afirma. Estaban todos con Olga, que
haba sacado un colchn de no s dnde y estaba cobrando dos paquetes de cigarrillos a cada uno
[por] mantener relaciones sexuales con ellos. S, seor! Jams haba visto nada parecido, ni
tampoco el resto de los que estaban adscritos a ningn buque estadounidense o ingls As que tuve
que echar a Olga del barco. Aun as, el mismo Jim Risk que reprueba a aquella mujer muestra cierta
compasin respecto de sus hombres. Aquellos muchachos haban pasado las de Can, y necesitaban
distenderse de un modo u otro.
La historia de Olga tiene un eplogo extrao: el de la reaccin de las autoridades soviticas:
subieron a bordo del barco y nos armaron una gorda a los oficiales por haberla expulsado. Y por
ms que hicieron los estadounidenses por explicar lo ocurrido, ponindolas al corriente del
censurable proceder de la jefa de estibadoras, poco pudieron hacer por aplacar la ira de los
soviticos. La mujer no recibi castigo alguno, y Jim Risk la vio trabajar en las embarcaciones que
aportaron tras la suya.
En el otro lado de la ensenada de Kola, en el fondeadero de Arjnguelsk, haba una adolescente
rusa llamada Valentina Yevleva que recibi con los brazos abiertos la llegada de los marineros
aliados, por considerarla algo semejante a unas vacaciones. Fue muy emocionante recuerda;
para nosotros era algo nuevo: haba oficiales navales que hablaban un idioma que desconocamos, y
[se mostraban] alegres. Aquello haca que una se olvidara de que estbamos en guerra[26]. Los
recin llegados frecuentaban el Club Internacional de la localidad, en donde, adems de esparcirse,
se mezclaban con convidados de la Unin Sovitica de sexo femenino, en su mayora. Yo iba
[all] todos los das afirma Valentina. No poda vivir sin aquello: ponan pelculas como Lady
Hamilton o Pinocho, y algunas de Bing Crosby. En aquella poca, me encantaba la msica de sus
canciones. Para ella, aquel lugar no tard en convertirse en un paraso terrenal. Jams haba visto
comodidades como las que haba en el Club Internacional. Estaba en la antigua casa de un
comerciante, y la haban enmoquetado, de manera que al entrar ni siquiera se oan los pasos de lo
blando que era el suelo. Tambin tenan biblioteca, y a m me gustaban muchsimo los libros y la
msica. Siempre haba alguien cantando y leyendo. Haba un sitio en el que jugar al ajedrez, una sala
de baile y otra de proyecciones en las que ver pelculas. Una vez a la semana, haba baile, y yo
pasaba all de las ocho de la tarde a las cuatro o las cinco de la maana. Entonces volva a casa. Lo
bailaba todo: nunca me sentaba.
La vida social que haca en aquel lugar llev a los marineros aliados a interesarse por ella de
manera inevitable. Eran hombres muy atentos. Uno de los oficiales navales, Christopher, me llevaba
hasta la parada del tranva, y despus de besarme la mano, saludaba y me deca adis. Todo el mundo
miraba la escena con la boca abierta, y yo suba al vagn sintindome halagada. El galante proceder
del oficial britnico contrastaba de forma espectacular con la experiencia que tena de los hombres
soviticos. Si un ruso me llevaba a casa, daba por supuesto que tena que invitarlo a pasar. Una vez,
cuando me negu con uno, se puso hecho una furia. Ellos no queran perder el tiempo: si topaban con
alguien que les gustaba, no se les pasaba por la cabeza pararse a cortejarla: queran poseerla sin
ms, y los occidentales eran muy distintos.
Adems, tal como recuerdan numerosos habitantes de Arjnguelsk y otros puertos soviticos,
haba tambin una clara diferencia entre la actitud de los marineros del Reino Unido y los
estadounidenses. Los britnicos eran algo ms cerrados seala Mara Vcheva, quien en 1942,
siendo an adolescente, serva de marinera sovitica. Los ingleses venan de un pas en guerra, y
tenan ms decado el estado de nimo. Los americanos, no: ellos no tenan bombardeos en su pas, y
estaban muy contentos de haber acabado con vida su viaje. Este talante reservado de los britnicos
respecto de los de Estados Unidos queda corroborado por el testimonio de Alexandr Kulakov, quien
acostumbraba observar los navegantes que recorran las calles de Arjnguelsk. Me daba la
impresin asevera de que los americanos eran ms libertinos, y los britnicos, ms
retrados[27].
Mara Vcheva pudo comprobarlo en persona mientras descargaba pertrechos de las
embarcaciones aliadas aferradas en el puerto de Mrmansk. Se hallaba manejando un primitivo
mecanismo de motn y cabo a fin de halar las provisiones de la bodega y trasladarlas en el aire para
desembarcarlas, cuando se sent a su lado un marinero estadounidense y comenz a hacerle
preguntas. Apenas haban transcurrido unos minutos cuando la trat de abrazar, si bien ella lo
rechaz y fue a preguntar a un guardia aduanero sovitico lo que hacer si volva a hacerle
insinuaciones. ste le prest un garrote de grandes dimensiones y le dijo que no se separara de l.
Entonces refiere, el americano se puso ms descarado todava. Me dijo: Chiqui,
chiqui?, y se desaboton los pantalones para dejar al aire sus atributos. As que cog el garrote y le
di un porrazo. Al verlo gritar, vino hacia nosotros un guardia aduanero para ver qu pasaba. Los
camaradas de l tuvieron ocasin de divertirse un rato cuando el guardia lo expuls del barco. Se
llev su merecido concluye Mara. Le di con todas mis fuerzas. Son cosas que pasan.
Valentina Yevleva tuvo precisamente el problema inverso con un marinero britnico llamado Bill,
del que se enamor en 1943, y quien no pareca muy dispuesto a dar el paso que ella deseaba. Bill y
yo nos conocimos y comenzamos a bailar antes de empezar a salir juntos; pero un da me dijo:
Maana me voy, y me dio la direccin de su ta. Entonces vino a despedirse, con una lata de cacao
y otras cosas de comer Y yo le dije: Bill, quiero tener un hijo tuyo, porque nunca voy a amar a
nadie ms. l me respondi: Val, eres una muchacha encantadora, y no quiero arruinarte la vida.
Yo creo en Dios, y no quiero ser responsable de destrozar tu reputacin. Aquello me doli mucho,
porque yo quera ser una mujer. Su rechazo me hizo mucho dao. Un ruso no habra no habra
perdido el tiempo de ese modo.
As y todo, si entre las mujeres soviticas no faltaban las que, como Valentina Yevleva, estaban
dispuestas a mantener relaciones sexuales con los marineros forneos, muchos cuantos haban
llegado del Reino Unido pudieron comprobar que tampoco escaseaban las que no. Tal fue, sin lugar a
duda, el caso de Eddie Grenfell y sus camaradas. Los martes, salan del campamento para dirigirse,
en camiones, a la ciudad vecina a fin de participar en un baile. La sala era enorme, y tena a un lado
una orquesta [y] al otro, un gramfono; de modo que podamos bailar de todo: en un extremo, un vals,
y luego [cuando] te acercabas al gramfono, estaba sonando un foxtrot que te obligaba a cambiar de
paso Haba all muchas jvenes del Ejrcito Rojo, muy guapas todas, que bailaban con nosotros
y se acab.
En realidad, el problema de aquellos marineros britnicos era que no haba muchachas
suficientes para todos, y haban de conformarse con una proporcin de una por cada cinco o seis
hombres. En consecuencia, bailaban entre ellos. Nunca olvidar aquello asegura Eddie Grenfell
, porque jams haba vivido nada semejante. Ginger Bailey, uno de los amigos del Edinburgh [el
buque en el que haba navegado antes de embarcarse en el Empire Lawrence], tena la barba roja, y
como a los rusos les encantaban las barbas pelirrojas, nunca tena un segundo de sosiego, porque
siempre haba un elegante oficial ruso pidiendo bailar con l.

TRAVESA A NUEVA YORK

Mientras los marinos aliados pasaban el tiempo en las regiones ms septentrionales de la Unin
Sovitica a la espera de que se constituyeran los convoyes en los que habran de regresar, haba
embarcaciones soviticas navegando de Mrmansk a Nueva York. Y a finales de la primavera de
1942, Mara Vcheva se hallaba a bordo de uno de los mercantes que transportaba madera, a modo
de lastre, a Amrica. Una vez cruzado el Atlntico, tenan la intencin de cargarlo de equipamiento
militar para el viaje de vuelta. Ella era una de las cuatro mujeres enroladas, y trabajaba limpiando y
sirviendo comidas. No hace falta decir que para una mujer es duro estar embarcada, y no slo por la
cantidad de trabajo que hay all. Hay que tener mucha fuerza de voluntad. Yo era muy joven, y el
capitn nos deca cmo tenamos que actuar. Me advirti de que la tripulacin de la sala de mquinas
y de cubierta no dudara en galantear conmigo, y de que no deba derrumbarme Haba que
protegerse; si una se defiende, la respetarn.
El hombre y la mujer tienen formas de pensar diferentes asegura, y una mujer tiene que
tener su orgullo, ser una mujer. Y si es orgullosa, la desean an ms. Ya haba sido testigo, antes de
la zarpa, de lo que acarreaba no mantener intacto aquel orgullo femenino. A la dotacin del barco
se haba unido una muchacha, por nombre Nina, que tena el cometido de servir comidas y
compartira camarote con ella. Un da, Mara se despert muy de maana y se encontr con que Nina
se haba ido. Al salir a cubierta para buscarla, la encontr saliendo del compartimiento de uno de los
tripulantes varones. Estaba borracha y desnuda, y llevaba los zapatos en la mano. Y claro, el capitn
la hizo abandonar el barco aquella misma tarde Por algo dicen que la manzana podrida pierde a su
compaa.
Mara Vcheva arrib a Nueva York a finales de la primavera de 1942. Era la primera vez que
viajaba al extranjero, y su primer contacto con el capitalismo. Eramos como nios que llegan al
paraso, recuerda. Pasearon por Manhattan, y vieron la estatua de la Libertad y el edificio Empire
State. En Broadway y en Times Square tuvieron ocasin de maravillarse de los rtulos de nen y los
anuncios, cosas que, para ellos, eran totalmente nuevas. Sin embargo, slo les era dado mirar, y no
comprar: Mara recibi slo 3,70 dlares para gastos personales durante los tres meses que estuvo
en Nueva York. Cuando fue, junto con sus compaeras de a bordo, a la Sptima Avenida a visitar los
grandes almacenes Macys, todas se fueron directamente a la seccin de zapatera y miraron con
anhelo los carsimos productos que all se ofrecan y que estaban a aos luz de lo que poda
permitirse Mara. Con todo, el personal sinti lstima de las marineras soviticas y dio a cada una
unas sandalias a modo de recuerdo de Nueva York.
As y todo, la joven tambin pudo ver la otra cara de la vida de los emigrantes que haban
llegado a Estados Unidos cuando visit una asociacin de personas que se las haban ingeniado para
abandonar Rusia antes de que se constituyera la Unin Sovitica en 1922. Cuando salieron eran
jvenes, claro, y a esas alturas haban envejecido. Lloraron con nosotras, y nos pidieron que les
llevsemos un puado de tierra rusa. Se lamentaron de que sus hijos ya no fuesen rusos Aoraban
de veras su patria. A su decir, sus experiencias la hicieron convencerse de que, si bien Estados
Unidos eran un buen lugar al que ir de visita, all era imposible vivir. Echbamos de menos
nuestra patria asegura. Como dice la cancin: Bulgaria est bien, pero Rusia est mejor. se
es el espritu ruso: tenemos ese espritu, y es bueno.
Sin embargo, sa no es toda su verdad: basta insistir un poco para que Mara haga ver que tanto
ella como sus camaradas teman ser repatriadas en caso de optar por quedarse all y buscar asilo
poltico. Nos habran devuelto seguro. Si hubisemos tenido un cerebro portentoso, nos habran
aceptado por nuestros conocimientos; pero haba demasiada gente como nosotras: nos habran hecho
volver, habramos ido directas a Siberia y ya no habramos tenido vidas que vivir. As que claro:
tenamos sentimientos patriticos y tambin miedo. Con esa mezcla de impresiones observ Mara
los rascacielos neoyorquinos alejarse cuando zarp su barco en agosto de 1942: senta envidia por el
estilo de vida de los capitalistas, pero estaba segura, en lo ms ntimo, de que la combinacin de
nostalgia y miedo le garantizaba que haba hecho lo correcto al elegir no desertar.
Su mercante, el Friedrich Engels, emprendi la larga travesa a Mrmansk sin compaa alguna.
Poco despus del desastroso viaje del PQ 17, los pocos buques civiles, soviticos o de otra
nacionalidad, que hacan aquel recorrido navegaban en solitario. Todo pareca ir a pedir de boca
hasta llegar a la costa septentrional de Noruega. De pronto, surgi de la niebla el crucero protegido
alemn Admiral Scheer, cuyas bateras apuntaban directamente a la embarcacin sovitica. Nos
reunieron a la carrera para ordenarnos que quemramos todos los documentos. Pasaron varios
minutos, y el buque alemn segua sin hacer fuego. Entonces, de repente, nos internamos en una
niebla muy espesa y detuvimos los motores. Ni un movimiento, ni un ruido; como si estuviramos
muertos Estuvimos all, de pie, cuarenta minutos antes de que el capitn mandase volver la proa y
navegar en sentido contrario unas dos horas. Una vez sorteados los bancos de niebla, result que la
embarcacin germana haba desaparecido. Cierto oficial de a bordo crea saber por qu no haban
atacado: la tripulacin del Admiral Scheer deba de haber credo, errneamente, que aquel mercante
navegaba en cabeza de un convoy ms nutrido, y no haba querido alertar al resto agrediendo a uno
solo.
Aqul fue, en cierta medida, el momento ms pavoroso de toda la existencia de Mara Vcheva.
[Los alemanes] nos estaban apuntando con toda clase de caones y nosotros mirbamos por
encima de la borda y sabamos que el agua estaba fra. Era como si contemplsemos nuestra propia
muerte. Ya en la Unin Sovitica, la tensin y las presiones experimentadas durante aquel trayecto
y en particular los recuerdos del encuentro con el buque de guerra alemn demostraron superar
cuanto poda soportar Mara. Sufra una crisis nerviosa comenta, y estuve enferma durante
mucho tiempo. Es espantoso enfrentarse a algo que una no puede dominar: si nos hubiesen alcanzado
con un solo torpedo, nos habran echado a pique, y pensar en esa posibilidad resultaba aterrador
Una mira a los ojos a la muerte, y ve que la muerte la mira. Todo marinero sabe de lo que estoy
hablando.

LA LUCHA CON LOS ALEMANES EN EL VOLGA

En tanto Mara se enfrentaba a sus emociones en el rtico, Ysiv Stalin observaba con rabia
creciente el avance de la Operacin Azul germana. El 6.o ejrcito slo haba necesitado dos meses
para ganar unos seiscientos kilmetros y llegar a Stalingrado, a orillas del Volga, durante la ltima
semana de agosto de 1942. Sus soldados no caban en s de satisfaccin: todo haca suponer que la
estrategia de tratar de capturar las materias primas de la Unin Sovitica, en lugar de atacar Mosc
directamente, por la que haba optado su alto mando, iba a ser todo un xito. A su entender, el ro se
haba convertido en el confn de su nuevo imperio; de modo que tenan la guerra punto menos que
ganada. El Volga! Lo tenamos al alcance de la mano! exclama Joachim Stempel, oficial del
citado ejrcito. Ofreca una visin impresionante al sol otoal. Ros de esa anchura no los
tenamos en Alemania! Y aquel increble atisbo de las profundidades de Asia, sin otra cosa que
bosques y ms bosques, llanos y un horizonte infinito Resultaba inspirador Estbamos
convencidos de que no deba de faltar nada: ya estamos aqu.
Stalin no estaba dispuesto a entregar la ciudad que llevaba su nombre, costara lo que costase
resistir, y Hitler, con ademn no menos recalcitrante, anunci el 30 de septiembre que Stalingrado
caera en manos de Alemania. Aquel otoo, la ciudad se torn en un microcosmos de la colosal
capacidad destructiva de la guerra moderna. Los alemanes acometieron bombardeos areos a una
escala inusitada hasta entonces en el frente oriental, y su artillera redujo a escombros sus edificios.
Llegado el mes de octubre, era poco lo que quedaba en pie, y aun as, las fuerzas soviticas,
comandadas por Vasili Chuikov, general de divisin del 62.o ejrcito, no rindieron las ruinas de
aquella poblacin de la margen occidental del Volga.
Chuikov supo sacar un partido excelente a los recursos de que dispona. Y as, orden a sus
soldados que se mantuvieran tan cerca de la primera lnea germana como les fuera posible con la
intencin de dificultar al invasor el uso de la artillera o los bombarderos. No os alejis
demasiado del enemigo seala Anatoli Mereshko, que trabaj en el cuartel general de Chuikov:
se era nuestro lema. La distancia que mediaba entre nosotros y l no poda exceder los cincuenta o
los cien metros.
Los alemanes se mostraron primero aturdidos y luego afligidos al descubrir que haban llegado al
fin del mundo para encontrarlo protegido por gentes que luchaban con una ferocidad personal
desconocida para ellos. Helmut Walz, soldado de la 305.a divisin de infantera de Alemania,
recuerda haberse abierto paso a travs de un desierto de escombro y ver a un combatiente del
Ejrcito Rojo disparar de cerca a un oficial germano en plena cabeza. Se la abri de tal modo que
pude verle los sesos, a derecha, izquierda y en el centro. Haba agua; no sangre. Me mir y se
precipit sobre el borde del crter en el que se haba refugiado l[28]. En el transcurso de un solo
da de los que dur la lucha aquel mes de octubre, fue testigo de la destruccin de toda su compaa,
compuesta por ms de setenta hombres: no qued ninguno: todos estaban muertos o heridos. La
unidad haba desaparecido. [N]o haba que hacer muchos nmeros asevera Joachim Stempel al
hablar de las cuantiosas bajas que estaban sufriendo las fuerzas alemanas para llegar a la
conclusin de que, en breve, no quedara con vida ninguno de nosotros. Sabamos que los rusos
estaban trasladando [refuerzos] de una orilla a otra del Volga por la noche; pero ya no tenamos
recursos ni nos quedaba ms remedio que permanecer aferrados a nuestras posiciones.
Aun en nuestros das, quien recorre las colinas que rodean la ciudad poco despus de derretida la
nieve del invierno puede dar con fragmentos de hueso esparcidos por el campo. Las prdidas
humanas fueron ingentes: aunque nadie sabe con exactitud cuntas personas murieron en Stalingrado,
las estimaciones hacen pensar que el Ejrcito Rojo perdi casi a quinientos mil combatientes, y el
alemn, en torno a doscientos mil. Baste decir, por trasladar estas cifras al contexto de los aliados
occidentales, que, slo en esta batalla, la Unin Sovitica sufri ms bajas por muerte que los
britnicos o los estadounidenses en toda la guerra.
Fue precisamente en este marco en el que Stalin evalu el curso del conflicto durante el discurso
pronunciado el 7 de noviembre de 1942.

A principios de este ao dijo, en invierno, el Ejrcito Rojo infligi daos de consideracin a las tropas germanofascistas. Tras
repeler el ataque que emprendieron contra Mosc, tom la delantera y, adoptando una posicin ofensiva, oblig a los soldados
alemanes a dirigirse al oeste y liber as de la esclavitud a cierto nmero de regiones de nuestra nacin. En consecuencia, el
Ejrcito Rojo demostr ser capaz, caso de darse ciertas circunstancias ventajosas, de destruir a las tropas germanofascistas[29].

Tras esta visin optimista de la historia de los seis primeros meses de 1942, el dirigente
sovitico ofreca una interpretacin ms comedida de lo que haba ocurrido en adelante.

Sin embargo, durante el verano, la situacin del frente ha ido a peor. Los alemanes se han beneficiado de la ausencia de un segundo
frente en Europa, y ellos y sus aliados han reunido todas sus fuerzas de reserva para acometer con ellas nuestro frente ucraniano y
atravesarlo. Con prdidas considerables, los soldados germanofascistas han logrado avanzar en direccin sur y poner en peligro
Stalingrado, la costa del mar Negro, Grozni y el acceso a Transcaucasia Aun as, despus de haber tenido que detenerse en
Stalingrado y tras perder decenas de miles de soldados, el enemigo ha puesto en accin divisiones frescas con la intencin de hacer
un ltimo esfuerzo. Por tanto, la lucha del frente germano-sovitico est creciendo en intensidad. De su resultado depende el
destino del estado sovitico, la libertad y la independencia de nuestra nacin. El Ejrcito Rojo est soportando la mayor parte de la
carga que supone esta guerra contra la Alemania de Hitler y sus aliados.

El rencor de Stalin ante la falta de un segundo frente se haca evidente tanto en el tono general de
su discurso como en la afirmacin, hecha sin ningn gnero de ambages, de que era sobre su ejrcito
sobre el que recaa la mayor parte de la carga. As y todo, la vspera, en una disertacin
presentada ante el Congreso de los Diputados sovitico, haba sido mucho ms explcito al lanzar la
siguiente advertencia a los aliados occidentales: La ausencia de un segundo frente contra la
Alemania fascista puede tener resultados nefastos para los pueblos que, como el nuestro o los de los
propios aliados, aman la libertad.
Dos das despus, el 8 de noviembre, estos ltimos dieron origen a su manera a un segundo
frente con la Operacin Antorcha, la invasin del norte de frica. Aquello no era, huelga decirlo, lo
que haba entendido siempre Stalin de forma explcita por tal: lo que l pretenda era que sus aliados
cruzasen el canal de la Mancha con un nmero ingente de tropas y obligaran a los alemanes a enviar
all buena parte de las unidades que luchaban en el Este. Y aunque, en virtud de la citada operacin,
haban atravesado el Atlntico seiscientas embarcaciones con poco menos de cien mil combatientes a
bordo, el dirigente sovitico consideraba aquella iniciativa insignificante comparada con los
hercleos combates a que se estaba enfrentando el Ejrcito Rojo. Por qu pueden permitrselo?
preguntaba, para responder a rengln seguido: Porque la ausencia de un segundo frente europeo le
ha permitido emprender esta operacin sin riesgo alguno[30]. Asimismo, hizo hincapi en que, si las
fuerzas soviticas estaban batallando con 240 divisiones enemigas en el frente oriental, sus aliados
tenan ante s slo 15 divisiones alemanas e italianas.
Tamaa diferencia en escala entre la contribucin sovitica y la aliada qued puesta de
manifiesto de un modo an ms marcado, en lo que respectaba a Stalin, el 19 de noviembre de 1942
por el comienzo de la Operacin Urano. El milln largo de soldados del Ejrcito Rojo que particip
en este intento de aislar a las fuerzas alemanas que luchaban en Stalingrado atendi a las palabras de
su dirigente que le fueron ledas a las seis de la madrugada la maana misma del ataque. Hoy vais a
acometer una ofensiva decan, y vuestras acciones van a decidir el destino del pas.
Para muchos de los combatientes que las escucharon, Stalin era un ser casi sobrenatural. Haban
crecido oyendo, en los noticiarios propagandsticos y en la escuela, de boca de sus maestros, la
misma consigna, que lo presentaba, ms que como un mero dirigente, como modelo de certeza y
verdad. Su presencia haba inspirado, en opinin de muchos, la defensa de Mosc un ao antes, y en
aquel momento, eran sus esperanzas las que iban a llevarlos a Stalingrado.
En esta ocasin, eran los soviticos quienes tenan de su lado la ventaja que supona el hecho de
tomar por sorpresa al enemigo. El Ejrcito Rojo se las haba ingeniado para mantener en secreto los
preparativos mediante tcnicas de engao jams vistas en un campo de batalla. El oficial Ivn
Golokolenko, verbigracia, integrante del 5.o ejrcito blindado, recibi rdenes de crear posiciones
ofensivas de mentira. Construimos puentes falsos y zonas fingidas de concentracin de tropas lejos
del sitio en el que bamos a efectuar la embestida, recuerda[31]. En cambio, los puentes reales que se
necesitaban para llevar a cabo la Operacin Urano quedaron fuera del alcance de la vista de la
aviacin enemiga. Algunos de los puentes afirma se dispusieron a unos cincuenta o setenta
centmetros por debajo del nivel del agua, de modo que fuese ms difcil avistarlos desde los
aviones de reconocimiento.
El Ejrcito Rojo se las haba compuesto para hacer pasar inadvertida la congregacin de ms de
un milln de hombres a los alemanes, quienes en el momento de la acometida no podan sino
observar incrdulos a las fuerzas soviticas que arremetan a travs de sus flancos, echando a un lado
a las unidades hngaras, italianas y rumanas que los defendan. El resentimiento que, desde entonces,
profesaron los del 6.o ejrcito germano a estos aliados, que, a su entender, no haban luchado con
tanta fiereza como deban haber desplegado, segua siendo verificable sesenta aos despus de la
batalla. Sabes el chiste del tanque nuevo de los italianos? deca cierto veterano de la citada
seccin. Tiene seis marchas, y cinco de ellas son marcha atrs!.
As y todo, dejando a un lado la controvertida actuacin de los aliados de Alemania, lo cierto es
que las fuerzas soviticas haban mejorado de forma considerable, y que la Operacin Urano marc
un momento decisivo ms: haca poco que Stalin haba comenzado a tener en cuenta, de forma ms
marcada, el consejo de sus expertos militares, y en particular de los mariscales Zhkov y Vasilevski,
en lugar de confiar en sus propios instintos, tal como haba hecho, en los albores de aquel ao, en la
desastrosa batalla de Jrkov. Tal no quiere decir que fuese a ceder su puesto en calidad de motor
determinante de la estrategia marcial sovitica; pero, cuando menos, desde entonces se mostr
dispuesto a escuchar a otros. El 9 de octubre haba llegado incluso a restaurar el mando unitario de
sus generales, liberados as del mando dual que los haba obligado a consultar de forma frecuente
con los agentes polticos. El fruto de este hecho y de otras mejoras introducidas en los mbitos del
aprovisionamiento, la tctica y la administracin no fue otro que una victoria pasmosa. Slo cuatro
das despus del principio de la operacin, en virtud de una maniobra militar de gran brillantez
estratgica, se encontraron cerca de Kalach las dos fuerzas soviticas que haban envuelto a las
alemanas merced a un movimiento de pinza. El 6.o ejrcito qued, as, cercado, atrapado en
Stalingrado.
Poco hizo para mejorar su suerte la incapacidad para darse cuenta de cuanto estaba ocurriendo de
que dio muestras Adolf Hitler. Si Stalin interfera en grado cada vez menor en las decisiones
concernientes a los detalles tcticos a medida que avanzaba el conflicto, l avanzaba en el sentido
contrario; de tal manera que quienes haban de dar respuesta a la Operacin Urano estaban obligados
a consultar con el fhrer antes de considerar reaccin alguna. Y el fhrer haba elegido precisamente
aquel momento para ausentarse del cuartel general militar de la Guarida del Lobo, situado en Prusia
Oriental, y tomarse un descanso en su refugio bvaro del Berghof, a ms de dos mil kilmetros del
frente de combate. Ni siquiera tras saber de la ofensiva sovitica se apresur a actuar, acaso
pensando que poco poda hacer el Ejrcito Rojo frente al podero de las fuerzas armadas alemanas,
cuya superioridad haba quedado demostrada sin lugar a dudas. Tan satisfecho convencimiento haba
contado con la aprobacin del general Zeitzler, el aduln militar que acababa de asumir la jefatura
del estado mayor general del ejrcito, y que, apenas un mes antes, le haba asegurado que las fuerzas
estalinistas no estaban en situacin de organizar una ofensiva de envergadura contra ningn objetivo
ambicioso[32].
De resultas de todo lo expuesto, los alemanes respondieron a la Operacin Urano de forma
inadecuada, y cuando sus dirigentes se hicieron cargo, al fin, de lo ciclpeo del problema al que se
enfrentaba el 6.o ejrcito, la solucin propuesta result optimista hasta extremos risibles. Hermann
Goering prometi a Hitler que su Luftwaffe poda tender un puente areo a fin de aprovisionar al 6.o
ejrcito hasta que lo liberasen las fuerzas terrestres. Cierto es que los alemanes haban logrado, por
intermedio de una accin semejante, abastecer a las fuerzas que haban quedado atrapadas en
Demiansk aquel mismo ao; pero la magnitud de aquella operacin no haba sido sino una fraccin
de la que sera necesaria para proveer al 6.o ejrcito. En teora, mientras el puente areo de Goering
sostena la capacidad combativa de las tropas que luchaban en el interior de Stalingrado, el mariscal
de campo Von Manstein deba organizar una accin de auxilio por tierra que recibira el nombre de
Operacin Tormenta Invernal. Tanto una como otra fracasaron de manera estrepitosa. El ejrcito
cercado jams recibi el avituallamiento adecuado por parte de la Luftwaffe tanto es as que,
llegada la Navidad de 1942, sus integrantes se vieron obligados a alimentarse de la carne de sus
propios caballos, y la misin de rescate de Von Manstein fue frustrada por el Ejrcito Rojo.
El primero de febrero de 1943 fue testigo de la rendicin del 6.o ejrcito. Hitler tuvo ocasin de
enfurecerse al saber que el mariscal de campo Paulus haba cado con vida en manos del Ejrcito
Rojo. Haca slo dos das que lo haba ascendido el fhrer a tal categora en un gesto con el que
haba querido subrayar su obligacin de suicidarse antes de ser capturado, por cuanto, hasta la fecha,
no haba sido capturado un solo mariscal de campo alemn. Paulus, sin embargo, se convirti en uno
de los ms de noventa mil prisioneros que hicieron los soviticos en Stalingrado entre los soldados
del Eje.
Aquella victoria fue decisiva tanto para el Ejrcito Rojo como para el caudillaje de Stalin; pero
el coste haba sido tan ingente, y las batallas tan sangrientas, que pocos pudieron mantener durante
mucho tiempo la sensacin de regocijo. Por el contrario, muchos de cuantos integraban el pueblo
sovitico tuvieron a Stalingrado por smbolo del abandono a que los haban condenado sus aliados
occidentales. A nosotros no nos caba la menor duda de que quien llevaba el peso de la guerra era
la Unin Sovitica declara Grigori Obozni, quien serva en la NKVD durante el conflicto. Si
hubiesen abierto el segundo frente en 1942, nos habra cantado otro gallo, porque aqul fue un ao
muy duro Sabamos que ramos los nicos capaces de ganar la guerra, y que slo podamos
hacerlo si sacrificbamos nuestras propias vidas. Por eso tenamos la sensacin de haberla ganado
nosotros: nadie dudaba que ramos la fuerza principal[33].
A fin de lograr avergonzar a los occidentales para que instaurasen el frente, el mundo creativo
sovitico recibi rdenes, en otoo de 1942, de tratar de ejercer su influencia sobre la opinin
pblica fornea. Se asign a artistas, literatos y periodistas recordaba el caricaturista Bors
Yefmov el cometido de apelar a nuestros colegas del extranjero. Los escritores deban enviar
cartas a los escritores ingleses; los msicos, a msicos ingleses [etc.], y todas deban llevar la misma
pregunta: Dnde est el segundo frente?[34].
l, al ser uno de los humoristas grficos de ms renombre de la Unin Sovitica, escribi a
David Low, quien gozaba de una celebridad comparable en el Reino Unido, y recibi, un mes ms
tarde, la respuesta de que, mientras que Inglaterra posea un gran podero militar, ste era slo
potencial; se fue el adjetivo que emple. Tras haber comprobado por s mismo en qu grado se
hallaba confundido Occidente respecto a este asunto de vital importancia para el bienestar de la
Unin Sovitica, Yefmov se resolvi a contraatacar en 1942 con el arma que mejor manejaba la
vieta humorstica, y en consecuencia, cre una serie de ataques visuales contra los britnicos. En
el primero de ellos, represent a seis orondos generales del Reino Unido durante una conferencia
militar, y asign a cada uno una frase como: General, no se apresure, o: General, y si nos
ganan?. Frente a ellos, al otro lado de la mesa, haba dos coroneles que llevan inscrito en el casco
Coraje y Determinacin. Pretenda expresar que en Inglaterra haba tanto defensores como
detractores del segundo frente aclara el autor. Entregu la ilustracin, Stalin la aprob y sali
publicada en el Pravda. Un asunto tan delicado como el descontento con nuestros aliados requera el
visto bueno de Stalin.
Yefmov consider entonces que aquel desengao poda concretarse en la aversin y el recelo
que inspiraba a los soviticos una persona en particular: Winston Churchill. Todos se sentan
defraudados por la actitud de Churchill alega. Lo que yo senta por l era comn a todos
nosotros: lo veamos como un hombre en el que resultaba difcil confiar Tena fama de poltico
taimado e hipcrita. Por consiguiente, dibuj una variante de la vieta anterior en la que se inclua
un ataque al primer ministro britnico. Los generales obesos seguan en su sitio, y en lugar de los dos
coroneles arrojados apareca una caricatura de aqul junto con dos botellas de whisky, satisfecho
ante la idea de no crear un segundo frente. Busqu lo ms caracterstico de Churchill. Nadie
ignoraba que empezaba la maana trasegando una porcin generosa de whisky No era ningn
secreto que senta debilidad por la bebida. No me pareci humillante en absoluto, ya que l no haca
nada por ocultar su costumbre de tomar una copa por la maana.
Aquella invectiva, ms violenta an, contra los aliados occidentales, en la que se expona en la
picota al mismsimo primer ministro del Reino Unido, tambin tuvo que ser aprobada por Stalin, y el
que estuviese dispuesto a dejar que tamaa burla se publicara en la prensa sovitica constituye un
ejemplo ms de la importancia que atribuan, los mandamases del Kremlin en general y su dirigente
en particular, al establecimiento del segundo frente. Todos decan que los estadounidenses estaban
dilatando su creacin a fin de dejar que alemanes y rusos se desgastaran por igual, recuerda Vasili
Borsov, quien a esas alturas haba entrado a servir en la NKVD. Y no cabe dudar de que no otra
cosa sospechaba Stalin. Vladmir Yerofiev, diplomtico sovitico que estuvo un tiempo empleado
de intrprete para su dirigente, recuerda el comentario que hizo, recin acabada la guerra, a cierto
ciudadano francs que fue a hablar con l en el Kremlin. Le dijo que, pese a las esperanzas que
habamos depositado en que se abriera un segundo frente, ste [slo] se cre cuando nuestros aliados
se sintieron amenazados por nuestra presencia en Europa, temerosos de que penetrsemos demasiado
en el continente[35].
De hecho, la victoria obtenida por los soviticos en Stalingrado slo sirvi para hacer mayor el
anhelo estalinista de un segundo frente inmediato, por cuanto, aun habiendo derrotado al 6.o ejrcito
alemn, el Ejrcito Rojo segua teniendo por delante una labor ciclpea. El grupo de ejrcitos A se
haba replegado del Cucaso con no poca destreza y segua representando una fuerza formidable
apostada en el sector meridional del frente. Los soviticos an habran de ganar mil seiscientos
kilmetros de su propio territorio para hacer retroceder al invasor hasta la frontera de junio de 1941.
Y a la cpula sovitica an le quedaba otro asunto del que preocuparse, de naturaleza menos
prctica, aunque no por ello menos insidioso, siendo as que no era impensable que el Ejrcito Rojo
quedase atrapado en un ciclo desastroso si, tras lograr contener o aun derrotar a la Wehrmacht
en invierno, sta volva a ganar terreno en primavera y verano. Pese a las victorias obtenidas a las
puertas de Mosc, durante el invierno de 1941, y en Stalingrado, en el de 1942, nadie haba olvidado
los fracasos sufridos por las fuerzas soviticas en Kiev y Minsk en el verano de 1941, ni la catstrofe
a la que se haba reducido la ofensiva emprendida en Jrkov durante la primavera del ao siguiente,
y todos se preguntaban qu posibilidades iba a tener el Ejrcito Rojo llegados la primavera y el
invierno de 1943, cuando se endureciera el terreno de las estepas y los alemanes pudiesen volver a
sacar partido a su podero militar.

LOS ALIADOS OCCIDENTALES, EL SEGUNDO FRENTE Y KATY

Tanto preocupaban a Stalin los desafos y peligros a que habra de hacer frente el Ejrcito Rojo en
1943, que el 14 de diciembre de 1942, cuando Roosevelt y Churchill se disponan a reunirse en la
Conferencia de Casablanca, les pidi casi de rodillas que cumpliesen con lo que l entenda como un
compromiso incontestable. Confo escribi en ver satisfecha sin prdida de tiempo la promesa
de abrir un segundo frente en Europa, en 1942 o, a ms tardar, para la primavera de 1943, que dieron
usted, seor presidente, y el seor Churchill, y en que, llegada la primavera, el Reino Unido lo haya
creado junto con Estados Unidos[36].
Churchill respondi a mediados de febrero, en nombre de los estadounidenses y en el de su
propia nacin, que la ansiada invasin a travs del canal de la Mancha tendra lugar en agosto o
septiembre de 1943, si bien el momento exacto dependera de las posibilidades defensivas de los
alemanes[37]. Tal afirmacin segua siendo coherente con la garanta que le haba ofrecido el primer
ministro britnico el mes de agosto anterior, cuando, reunido con l en Mosc, le haba asegurado
que los gobiernos britnico y estadounidense estaban disponiendo los preparativos necesarios
para acometer una operacin de gran alcance en 1943. No obstante, significaba que Stalin no tendra
el segundo frente por el que imploraba, a ms tardar, para la primavera de 1943, y tal cosa
comportaba que sus recelos y su amargura seguiran enconndose. Adems, durante aquel perodo
agitado de las semanas que siguieron a la victoria de Stalingrado, la unin entre los soviticos y los
aliados occidentales iba a verse sometida a una nueva prueba que a punto estuvo de no superar
cuando se descubri el crimen cometido tres aos antes, durante la primavera de 1940, por el Estado
de aqullos.
El 9 de abril de 1943, Joseph Goebbels escribi en su diario: Han aparecido fosas comunes
polacas cerca de Smolensk. Los bolcheviques se limitaron a ejecutar de un disparo y sepultar en
enterramientos colectivos a unos diez mil prisioneros polacos. Radio Berln puso la noticia en
conocimiento del mundo dos das despus. En lo ms recndito del bosque de Katy haban dado con
ocho fosas, cuya profundidad oscilaba entre los dos metros escasos y los tres, repletas de restos
humanos. Todas las vctimas haban recibido un balazo en la nuca, y sus uniformes y el resto de la
vestimenta que llevaban dejaban fuera de toda duda su nacionalidad polaca, as como que la mayor
parte perteneca a la oficialidad de la nacin.
Los alemanes hicieron cuanto estaba en sus manos por dar a aquel crimen la mayor publicidad
posible. Dmitri Judij, vecino adolescente del lugar, era uno de los paisanos rusos a los que llevaron
aqullos al bosque a fin de que fuesen testigos de tan espantoso hallazgo. Estuvimos presentes en la
exhumacin recuerda. El olor era insoportable; algunos cadveres llevaban abrigo, y los
alemanes los palpaban y tentaban los bolsillos. Con las petacas y los relojes que encontraron,
hicieron un museo [en las cercanas. Los cadveres t]enan la cara negra[38]. Contempl aquella
escena macabra con cierta despreocupacin. ramos jvenes aduce, y no tenamos ningn
inters particular en aquello. Ya habamos visto las muertes que infligan los alemanes. Habamos
visto a los prisioneros de guerra rusos morir en los campos de concentracin.
En realidad, Alemania haba sacado a la luz un crimen de guerra de una magnitud terrible, pues
pona de manifiesto que los agentes de la Unin Sovitica haban asesinado a cierto nmero de
oficiales de un aliado. Para la prensa polaca del Reino Unido y de hecho, para el gobierno polaco
en el exilio, era evidente que los estalinistas tenan que dar cuenta de aquello. Conocan bien los
detalles de cuanto haba precedido a aquella carnicera; saban del encarcelamiento que haban
sufrido los oficiales y otros integrantes de la minora selecta de Polonia tras la invasin sovitica de
la regin oriental del pas, as como de la subsiguiente desaparicin de la mayora de ellos durante la
primavera de 1940. Desde aquella fecha, nadie haba recibido carta alguna de los detenidos, ni
tampoco los haba visto ni haba tenido ningn otro gnero de contacto con ellos. Asimismo, el
gobierno polaco en el exilio no haba olvidado las evasivas y segn haban empezado a sospechar
el cinismo con que haban soslayado las autoridades soviticas, y Stalin en particular, las
preguntas relativas al paradero de los oficiales.
En vista de la publicidad antisovitica de que se estaba haciendo portadora la prensa occidental,
incitada en gran medida por el justo recelo de los polacos, los estalinistas decidieron contraatacar
del modo ms desvergonzado que pueda imaginarse: arremetiendo contra el gobierno polaco
exiliado, cosa que hicieron explcita el 19 de abril de 1943, da en que pudo leerse en el Pravda el
siguiente titular: Colaboradores polacos de Hitler. El que tanto los medios alemanes como los
polacos se hubieran negado a aceptar como era de esperar la versin que ofrecan los soviticos
de los acontecimientos constitua, al decir del diario, una prueba evidente de que aqullos se
hallaban en connivencia. El ministro de Defensa polaco deba de haber ofrecido su ayuda a los
provocadores hitlerianos de forma directa y obvia. Adems, la idea de que el gobierno polaco en el
exilio pudiese participar de uno u otro modo en la investigacin que se proponan emprender los
alemanes acerca de los pormenores de aquella matanza equivala, a su decir, a asestar un golpe
alevoso a la Unin Sovitica.
En consecuencia, Stalin y los suyos pretendan ocultar su responsabilidad por medio de mentiras
descaradas, y para ello, no dudaron en tergiversar la posicin del gobierno polaco exiliado en
Londres. Si bien era cierto que su primer ministro, el general Sikorski, haba planteado la
posibilidad de que la Cruz Roja llevase a cabo, en calidad de entidad independiente, una serie de
pesquisas sobre el particular, jams haba hecho pensar en la existencia de ninguna confabulacin
con Alemania; pero el Pravda opt por fundir esta propuesta con la investigacin que queran poner
por obra los germanos, con la presumible intencin de desautorizar an ms a los de Polonia. Por
ms que todas las pruebas indicasen lo contrario, las autoridades soviticas no dudaron en aferrarse
a la lectura ofrecida por su diario seis das despus de que los alemanes dieran noticia del crimen, y
lo cierto es que mantuvieron esta actitud durante poco menos de cincuenta aos, hasta que Mijal
Gorbachov autoriz la revelacin de la verdad.
El gobierno britnico tom medidas inmediatas destinadas a tratar de ahogar las protestas de los
de Polonia. Churchill escribi a Stalin el 24 de abril diciendo: Estoy valorando la posibilidad de
silenciar aquellos de cuantos peridicos polacos se publican en este pas que atacan al gobierno
sovitico y a Sikorski por intentar colaborar con ste[39]. Asimismo, hizo cuanto pudo por disculpar
el hecho de que tanto las autoridades polacas exiliadas como los alemanes hubiesen coincidido en lo
tocante a la necesidad de emprender una investigacin. Sikorski ha hecho saber [al ministro de
Asuntos Exteriores Eden] que, lejos de sincronizar la solicitud presentada a la Cruz Roja con la de
los alemanes, su gobierno actu sin conocer cul iba a ser la postura de stos. De hecho, Alemania ha
actuado tras or el anuncio que emitieron por radio los polacos. El telegrama que remiti Churchill
a Stalin pone de manifiesto la eficacia que haba tenido la estrategia de atacar a los polacos que
haban adoptado los soviticos. Para gran sorpresa del gobierno de Polonia en el exilio, eran sus
integrantes quienes estaban siendo amonestados por protestar ante el crimen que, a simple vista,
pareca haber cometido uno de sus aliados. El despacho telegrfico de Churchill slo contena una
breve referencia (al hecho de que Sikorski asegurase haber planteado en varias ocasiones el asunto
de los oficiales desaparecidos ante el gobierno sovitico, y en una de ellas ante usted
personalmente) que hiciera pensar que no estaba del todo del lado de la Unin Sovitica en esta
disputa.
El tono defensivo de la comunicacin de Churchill permiti a Stalin tomar la sartn por el mango
en la respuesta que le hizo llegar al da siguiente. En ella, anunci con frialdad que agradeca al
primer ministro su inters en el particular, y tras asegurar que ya haba decidido interrumpir toda
clase de relacin con el gobierno polaco, sealaba: Tambin me he visto obligado a tomar en
cuenta la opinin pblica de la Unin Sovitica, que no ha podido menos de indignarse ante la
ingratitud y la perfidia del gobierno polaco[40]. Merece la pena hacer hincapi en los extremos a los
que, a esas alturas, se vea capaz Stalin de llevar su artimaa de protestar por ser acusado de un
crimen del que se saba culpable, siendo as que la idea de haberse visto arrastrado por la opinin
pblica a adoptar la decisin que haba tomado constitua, acaso, la mentira ms descarada de
cuantas haba fraguado.
La carta que, con fecha del 25 de abril, envi Mlotov al embajador polaco en Mosc a fin de
romper de forma oficial toda relacin diplomtica con su nacin tambin resulta pasmosa por la
desvergenza con que deforma unos hechos que no escapaban, precisamente, a su conocimiento, dado
que l mismo se haba contado entre quienes haban firmado la orden que haba originado la muerte
de los oficiales polacos. En ella, acus al gobierno de stos de haber omitido rechazar las viles
calumnias fascistas que afirmaban que la matanza haba sido obra de los soviticos[41]. Adems,
Mlotov atribua a los polacos un mvil por dems deshonroso que apunta con firmeza a un asunto
que preocupaba en gran medida a la cpula estalinista a la sazn: El gobierno sovitico no ignora
que el polaco ha emprendido esta campaa hostil contra la Unin Sovitica al objeto de ejercer
presin para obtener concesiones territoriales a expensas de los intereses de la Ucrania, la
Bielorrusia y la Lituania soviticas. En consecuencia, pretenda vincular asuntos que ninguna
relacin tenan entre s, y servirse, de paso, de la controversia nacida en torno a las fosas comunes de
Katy con la intencin de poner fin a las relaciones con los polacos y, al mismo tiempo, reafirmar sus
exigencias relativas al territorio de Polonia.
Dicho de otro modo: cuando apenas haban transcurrido doce das desde que los alemanes haban
anunciado el hallazgo de los cadveres en Katy, los mandamases soviticos se las haban compuesto
para adquirir fortaleza de un hecho que poda haberlos debilitado hasta lo sumo. Y para colmo, Stalin
haba tenido la oportunidad de comprobar cul poda ser la utilidad ltima del gobierno polaco en el
exilio algo sobre lo que siempre haba abrigado serias dudas. El ao anterior, haba dejado
clara su ambivalencia respecto de los polacos mediante el trato que haba dispensado al ejrcito
polaco que se haba formado en la Unin Sovitica tras la invasin alemana. Cuando qued claro que
no iba a poder manejar a su antojo al general Anders y sus hombres, quienes, adems, no estaban
dispuestos a luchar en unidades dispares integradas en el Ejrcito Rojo, les haba permitido
abandonar la Unin Sovitica y combatir del lado de los aliados occidentales. Sin embargo, unas
fuerzas armadas polacas libres apostadas en Occidente jams dejaran de ser, a la postre, un
problema para su Estado, y otro tanto caba decir de un gobierno polaco legtimo con sede en
Londres. Y el hallazgo de las fosas comunes haba brindado a Stalin la oportunidad de zafarse, de
una tacada, de aquellos dos asuntos tan fastidiosos. La brecha que abri en aquel momento propicio
el descubrimiento alemn de aquel crimen de guerra sera origen de no pocas dificultades de relieve
para los aliados occidentales.
As y todo, durante el trance de abril de 1943, Churchill no dudaba, en absoluto, cules eran sus
principales intereses polticos. Al comunicarse con Stalin, se refiri a los polacos en trminos
despectivos, y afirm lo siguiente: Si se fuese [el general Sikorski, dirigente del gobierno en el
exilio], acabaramos teniendo a alguien peor. Y en las comunicaciones gubernamentales
confidenciales redactadas tras descubrirse lo ocurrido en el bosque de Katy, dio muestras de un
utilitarismo an ms brutal. El 28 de aquel mes de abril, por ejemplo, escribi a Eden: No tiene
sentido escarbar con ademn malsano las tumbas de Smolensk, que tienen ya tres aos[42].
Entre tanto, los alemanes se recreaban en su golpe propagandstico y avanzaban con rapidez en su
propia investigacin del crimen. La comisin internacional que instauraron estaba conformada por
una docena de expertos forenses de renombre mundial, aunque de todos ellos, slo el doctor suizo
Franois Naville provena de un pas libre del dominio nazi. Aquellos doce especialistas trabajaron
en Katy del 28 al 30 de abril, y tuvieron acceso a las pruebas de que disponan los alemanes y al
testimonio de diversos testigos de vista. No cabe dudar de que los germanos, que saban a ciencia
cierta que ellos no haban cometido aquella barbaridad, actuaban con conocimiento de que se
hallaban ante uno de los pocos casos de un crimen de guerra del frente oriental en el que nada tenan
que ocultar.
El informe, que cont con la aprobacin unnime de los integrantes de la comisin, resolva, de
manera inequvoca, que los polacos haban sido ejecutados tres aos antes, lo que quera decir que
haban sido los soviticos, sin lugar a dudas, quienes haban perpetrado el crimen[43]. Los expertos
presentaban una serie de pruebas que, sumadas, haban disipado toda incertidumbre que pudiesen
haber albergado. En primer lugar, en los documentos hallados en los cadveres cartas, fotografas,
tarjetas de identidad, etc. no haba podido darse con ninguna fecha posterior al mes de abril de
1940; en segundo lugar, las pceas que crecan en lo alto de las fosas comunes eran mucho ms
jvenes que los rboles que las rodeaban, y un especialista forestal confirm que deban de haberse
plantado en torno a la primavera de 1940, y en tercer lugar, los testigos oculares confirmaron que la
NKVD haba estado actuando en el bosque en el mes citado, y afirmaron haber visto camiones
cargados de polacos internarse en la espesura y odo, a continuacin, descargas de armas de fuego.
El 24 de mayo de 1943, sir Owen OMalley envi, en calidad de embajador britnico ante el
gobierno polaco exiliado en Londres cargo que ocupaba desde febrero de 1943, un extenso
informe al ministro de Asuntos Exteriores, Anthony Eden, relativo al asunto de Katy. Lo haba
precedido el despacho del 29 de abril en que expona buena parte de los antecedentes relacionados
con la desaparicin de los oficiales polacos. Aquel segundo informe constituye uno de los
documentos ms extraordinarios de la historia de las relaciones que mantuvieron britnicos y
soviticos durante la guerra.
OMalley, diplomtico de carrera de ascendencia irlandesa, tena cincuenta y seis aos cuando lo
redact. Pese a haber recibido la educacin que era habitual entre los de su clase en aquel tiempo
Harrow y Oxford, era, en cierto sentido, un hombre de pensamiento independiente. Ms tarde
describira la sorpresa que le produjo el hecho de haber sido nombrado, al final de su trayectoria
profesional, embajador en Portugal sin ms. Lisboa aclaraba es un lugar agradable, pero para
el Ministerio de Asuntos Exteriores no pasaba de ser de tercera en cuanto a importancia. Al
preguntar a una serie de colegas cul haba sido la razn [de] mi relativa falta de xito en aquel
puesto, teniendo en cuenta que jams se me haba criticado ni desaprobado de manera explcita nada
de lo que haba hecho, uno de ellos respondi que haba estado con demasiada frecuencia
demasiado acertado demasiado pronto[44]. Y no otra cosa ocurri, sin duda, en el caso de su parecer
sobre Katy.
En su informe analizaba las pruebas disponibles a fin de formarse una opinin no definitiva
sobre quin poda haber cometido el crimen. Y su conclusin result desastrosa. Sin embargo
rezaba el documento, a pesar de que hasta que se abrieron las fosas comunes de Katy no haba
indicios positivos de lo que haba ocurrido con posterioridad a los diez mil oficiales, en el presente
disponemos de numerosas pruebas negativas que permiten, por efecto acumulativo, dudar seriamente
del ments ruso acerca de la responsabilidad de la matanza[45]. OMalley no aceptaba, a ojos vista,
la justificacin de los soviticos, quienes aseguraban haber llevado a los polacos a la regin de
Katy durante la primavera de 1940 para internarlos en campos de trabajo, tras lo cual haban sido
los alemanes quienes los haban ejecutado en el verano del ao siguiente. Semejante explicacin
careca de credibilidad, en particular dado que los soviticos ni siquiera la haban mencionado
cuando el gobierno polaco en el exilio quiso saber por vez primera de la suerte que haban corrido
sus oficiales. Si aquello daba cuenta de la desaparicin de los polacos, qu sentido tena recurrir al
disparate de que haban escapado a Manchuria? Ms an cuando, en palabras de OMalley, nadie
ignoraba el ominoso detalle de que la NKVD toma nota del movimiento de los individuos a su cargo
con el cuidado ms meticuloso imaginable.
El fro mtodo analtico con que desarm el embajador las absurdas afirmaciones soviticas en
lo referente a Katy contrasta por dems con el tono empleado en los prrafos finales de su informe,
cuyo contenido merece la pena citar por extenso. Tras reconocerse inclinado a creer que fueron los
de Stalin quienes cometieron aquel crimen llevado sin duda de la moderacin que le impona su
condicin de diplomtico, por cuanto las pruebas aducidas en los pargrafos precedentes eran
irrefutables, escribi:

A la hora de manejar el lado propagandstico del asunto de Katy, nos hemos visto constreidos, por la necesidad imperiosa de
mantener las relaciones cordiales con el gobierno sovitico, a evaluar los indicios con ms vacilacin e indulgencia de las que
deberamos haber mostrado de haber tenido que formar un dictamen racional acerca de acontecimientos ocurridos en tiempos
normales o en el curso ordinario de nuestras vidas privadas; obligados a distorsionar, en apariencia, el funcionamiento cabal de
nuestro juicio intelectual y moral; compelidos a conceder una importancia indebida a la falta de tacto o la impulsividad de los
polacos, a impedir que expongan al pblico su situacin sin ambages y a disuadir al pblico y la prensa de tratar de investigar a
fondo tan repugnante historia. En general, nos hemos visto forzados a desviar la atencin de posibilidades que, en un estado de
cosas normal, habran clamado al cielo por ser dilucidadas, as como a eludir la solicitud con que, en otras circunstancias, habramos
tratado a gentes con las que mantuvisemos una relacin como la que, en el presente, nos une al pueblo polaco. De hecho, hemos
tenido que usar, por fuerza, el buen nombre de Inglaterra del mismo modo que emplearon los asesinos conferas jvenes para
ocultar la carnicera, y en vista de la inmensa importancia que reviste el hecho de guardar las apariencias y de la heroica resistencia
que est protagonizando Rusia ante Alemania, pocos pensarn que habra sido sensato o correcto actuar de otro modo.

Palabras elocuentes, sin duda, que compendiaban con gran pericia la difcil disyuntiva a que se
enfrentaban los aliados occidentales en lo tocante a su relacin con la Unin Sovitica. Pues, si bien
los dirigentes de aqullos y en particular Churchill saban del carcter brutal de Stalin y el
rgimen sovitico antes de estallar la guerra, no es igual ser consciente de haberse coligado con un
estado capaz de cometer actos execrables que tener que encubrirlos por l. El escrito de OMalley
pona de manifiesto esto ltimo con absoluta precisin:

Puede que no ignoremos que esta total falta de conformidad entre nuestra actitud pblica y lo que opinamos en privado resulta
prudente e inevitable; pero a un mismo tiempo, acaso nos preguntemos si, al representar frente a los dems algo que dista de la
verdad que conocemos tanto como de lo que nos parece probable, no estaremos incurriendo, por hablar sin rodeos, en el riesgo de
nublar nuestra vista y embotar nuestra sensibilidad moral.

Sin embargo, tras sintetizar con tanta claridad el problema, OMalley se mostraba mucho menos
acertado a la hora de proponer una solucin. Y as, manifestaba que, pese a ser adepto al principio
de que, de ordinario, en el mbito de las relaciones internacionales, lo que resulta indefendible
desde el punto de vista tico acaba por resultar, a la larga, inadecuado desde el poltico, haba de
reconocer, en cambio, que apenas tenan ms opcin que seguir con la estrategia de disimulo sin
revelar al pblico toda la verdad. Con todo, en el prrafo ltimo de su informe expresa el siguiente
ruego sincero:

[D]ado que no puede hallarse una solucin inmediata alterando de forma prematura la actitud que hemos mostrado en pblico en lo
referente al asunto de Katy, deberamos, tal vez, preguntarnos cmo podemos mantener, sin entrar en conflicto con las
necesidades que imponen nuestras relaciones con el gobierno sovitico, alta la voz de nuestra conciencia. Acaso la respuesta haya
que encontrarla, por el momento, en algo que podamos hacer en la intimidad de nuestros corazones y nuestras mentes, pues en ellos
s mandamos, y en ellos, cuando menos, podemos hacer una contribucin compensatoria al reafirmar nuestra lealtad a la verdad, la
justicia y la compasin. Actuando de este modo, por lo menos, nos estaremos predisponiendo a formar un juicio correcto de todas
las cuestiones mitad morales y mitad polticas que, como ocurre ahora con la suerte de los polacos deportados a Rusia, se nos van a
plantear respecto de cualquier otro mbito y, en particular, del de las relaciones entre polacos y soviticos a medida que avance la
guerra hacia su final.
Nadie podr negar el carcter apasionado del documento. Y sin embargo, es importante reiterar
que, a despecho del evidente sentido de la moral que se verificaba en sus lneas, OMalley no poda
menos de reconocer que no haba ms alternativa que actuar como lo estaba haciendo el gobierno. En
semejantes circunstancias, resulta fcil imaginar que quienes deban tomar las decisiones polticas
relativas a la respuesta que haban de dar los aliados a la matanza de Katy, as como cierto nmero
de los colegas de OMalley pertenecientes al Ministerio de Asuntos Exteriores, debieron de
considerar el escrito indulgente en cierto modo, verlo como un intento vano de buscar justificacin
moral a su postura a tiempo que se aceptaba que el camino elegido responda a un utilitarismo no
exento de cinismo.
Y aunque estas impresiones jams llegaron a expresarse de forma explcita, los comentarios
confidenciales de algunos de los peces gordos del Ministerio de Asuntos Exteriores ponen de
relieve, sin lugar a dudas, que la nota de OMalley no goz, precisamente, de una acogida clida. Sir
William Denis Allen, integrante de aqul, tras calificarla de despacho brillante, poco convencional
e inquietante, advirti de lo siguiente: En efecto, el seor OMalley nos insta a seguir el ejemplo
que, por desgracia, tan propensos parecen a ofrecernos los propios polacos y dejar que, en el mbito
de la diplomacia, permitamos que sea nuestro corazn quien gobierne sobre nuestra cabeza[46]. Sir
Frank Roberts, por su parte, hizo ver que el informe sealaba ciertas dificultades que podan surgir
en el momento en que los vencedores se dispusieran a impartir justicia a los vencidos: Resulta, sin
lugar a dudas, un asunto por dems escabroso estar luchando en pro de una causa moral y saber que,
llegado el momento de ocuparse como es debido de los criminales de guerra, nuestros aliados sern
susceptibles de semejantes acusaciones.
As y todo, la respuesta al escrito de OMalley que ms informacin nos ofrece acerca del
pensamiento refinado de algunos de los integrantes de la flor y nata de los aliados es tal vez la del
poderoso secretario permanente del Ministerio de Asuntos Exteriores, sir Alexander Cadogan,
superior de dicho organismo, quien declar:

He de confesar que la cobarda me haba hecho apartar la mirada de la escena que ofreca el bosque de Katy, por temor a lo que
pudiese encontrar en ella Creo que nadie ha puesto de relieve que, en el plano estrictamente tico, no estamos ante nada nuevo.
A cuntos miles de sus propios ciudadanos ha matado ya la Unin Sovitica? Huelga decir que, por el momento, no hay nada
que podamos hacer al respecto. Claro est que lo ms honrado sera hacerlo circular [el informe de OMalley]; pero, dado que
ninguno de nosotros ignora que nada puede hacer el conocimiento de las pruebas de que disponemos por alterar el curso de nuestra
actuacin, en qu puede beneficiar enfrentar a ms individuos de los necesarios al conflicto espiritual que suscita la lectura de
dicho documento?

Los comentarios de Cadogan al texto de OMalley constituyen un verdadero dechado de


diplomacia prctica; pero lo cierto es que no todos compartan su inters por ocultar el contenido del
documento, que lleg a manos del primer ministro y, despus, de otros muchos integrantes del
gobierno britnico. Churchill lleg incluso a solicitar el envo de sendas copias de esta historia
lamentable al rey y a la seora Churchill[47]. Sin embargo, an quedaba sin resolver la pregunta de
si cumpla hacerle llegar una a Roosevelt. El ministro de Asuntos Exteriores, Anthony Eden, escribi
al primer ministro el 16 de julio para comunicarle:

Aunque la historia no ha sido remitida al presidente, la Embajada en Washington posee una copia del despacho que puede poner a
su disposicin en caso de desearlo su excelencia. En mi opinin, no obstante, resulta poco recomendable dar un paso as, pues el
documento es bastante alarmante y parcial en cierto sentido [D]e caer en manos no autorizadas, podra acarrear serias
consecuencias para las relaciones con Rusia.

A esto aadi la siguiente apostilla manuscrita: Tal vez no sea mala idea mostrrselo al
presidente la prxima vez que se rena con l. No cabe duda de que Churchill consideraba de
relevancia que Roosevelt conociese el contenido del informe de OMalley, y as pues, acab por
envirselo el da 13 de agosto[48]. En nota adjunta, el primer ministro lo calific de historia
siniestra y bien escrita, aunque quiz en demasa; a lo que aadi: Deseara que me fuera devuelto
una vez ledo, toda vez que no lo hemos divulgado de forma oficial.
Resulta interesante observar que tanto a Eden como a Churchill los incomodaba aquel documento.
Tal como hemos visto, el primero lo tena por un texto parcial en cierto sentido, y al segundo le
pareca bien escrita, aunque quiz en demasa. Sin embargo, cabe preguntarse qu queran decir
exactamente. Es probable, ciertamente, que lo reputasen un tanto ingenuo desde un punto de vista
poltico, y aunque haba que reconocer que no incurra en inexactitudes ni en errores sustanciales de
hecho, el problema segua siendo su carcter embarazoso. OMalley haba dejado claro que,
consideradas todas las probabilidades, los soviticos eran culpables de un colosal crimen de guerra,
y aqulla era una noticia que pocos deseaban conocer a la sazn.
El presidente Roosevelt debi de unirse enseguida al colectivo, cada vez ms nutrido, de quienes
se lamentaban de que OMalley hubiese expresado por escrito sus opiniones, tal como cabe inferir
del rosario de notas que sigui al recibo del informe. Meses despus de que Churchill se lo hiciera
llegar, su secretario escribi a la Casa Blanca al objeto de solicitar su devolucin, y aunque a esta
peticin siguieron otras no menos atentas, lo cierto es que el documento jams regres al Reino
Unido. Roosevelt lo acogi, como hizo con tantos otros escritos que juzg de escasa utilidad, con
total desdn. Nunca se supo de ningn comentario suyo al respecto, y este hecho constituye, de suyo,
una declaracin harto elocuente.

EMPEORAMIENTO DE LAS RELACIONES CON STALIN

No es difcil, claro est, entender qu pudo llevar al presidente de los Estados Unidos a desear que
jams hubiese ocurrido lo de Katy, pues, al mismo tiempo que lidiaban con aquel problema
delicado, los aliados occidentales se dirigan a la ruptura poltica con Stalin por causa del asunto
blico que segua contndose entre los que ms preocupaban al dictador sovitico: el segundo frente,
o por mejor decir, su ausencia. En agosto de 1942, Churchill haba anunciado a Stalin que los
occidentales planeaban acometer una operacin de gran alcance en 1943. Esta promesa concreta
estaba destinada a suavizar la bofetada que supuso para este ltimo que no hubiese ninguna en 1942.
Y a esas alturas, transcurridos ya cinco meses de 1943, Stalin exiga, una vez ms, saber con
exactitud cundo se iba a crear el segundo frente.
Roosevelt era muy consciente de que las relaciones con el dirigente sovitico se estaban
deteriorando, y haba decidido que, en tanto no tuviese nada sustancioso que ofrecer pues le era
imposible garantizar la ejecucin inminente de un proyecto as, poda tratar de manejar la
situacin sirvindose de su atributo personal ms sobresaliente: el encanto. Sin embargo, habida
cuenta de que huelga decirlo resultaba difcil encantar a Stalin a una distancia de varios miles
de kilmetros, centr su atencin en tratar de persuadirlo a concertar un encuentro en el que pudieran
conocerse personalmente. Y a fin de comunicar semejante invitacin, se esforz en seleccionar a un
enviado especial.
Joseph Davies, abogado acaudalado de Wisconsin era, adems, amigo personal del presidente.
Haba ejercido de embajador en la Unin Sovitica a finales de la dcada de 1930, y presenciado
algunos de los juicios farsa de infausta memoria que se sustanciaron durante las purgas estalinistas.
Resulta significativo que estuviese convencido de forma errnea de que los ms de los
procesados fueran de veras culpables de haber conspirado contra el estado sovitico, idea que sus
compaeros de embajada consideraban descabellada a causa de la verdadera naturaleza del
rgimen[49]. Davies es autor de Misin en Mosc, libro que las productoras de Hollywood llevaron a
la pantalla en 1943[50]. Tanto en aqul como en la pelcula, Stalin aparece representado como la
figura paterna de la Unin Sovitica, un verdadero gigante responsable de colosales proyectos de
industrializacin, y las purgas quedan justificadas por ser necesarias, de forma implcita, para la
seguridad del estado. La versin cinematogrfica, criticada en cuanto vulgar testimonio
propagandstico prosovitico en la dcada de 1950, fue, sin embargo, muy influyente durante la
guerra.
Davies acudi al Kremlin el 20 de mayo de 1943 con la intencin de entregar en mano la
invitacin de Roosevelt, cuyo contenido era tan confidencial que ni siquiera William Standley, quien
ocupaba entonces el puesto de embajador, obtuvo autorizacin para acompaarlo durante la reunin
con Stalin. Standley mont en clera cuando Davies lo puso al corriente de la exclusin.

Me sent escribi como si me hubieran dado una patada en el estmago. Lo que vena a decirme era que lo que deca la carta
que iban a leer no slo el seor Stalin y el seor Mlotov, sino tambin su intrprete, el seor Pvlov, no poda leerse ni discutirse en
presencia del embajador de Estados Unidos, representante oficial autorizado de la nacin en la Unin Sovitica. Menuda
situacin[51]!

Al da siguiente, hizo partcipe a su esposa de lo que pensaba. Nada s refiere de lo que


pona en la carta ni de lo que ocurri en el Kremlin: pas media noche en vela, preguntndome cmo
deba actuar. Por eso estoy indignado, ms que de costumbre[52].
Tan pronto se encerr en el despacho del dirigente sovitico, Davies le comunic que, si bien no
crea personalmente en el comunismo, tena para s que era de vital importancia para la guerra y la
paz de posguerra que [los dos] gobiernos trabajasen codo a codo, no obstante las diferencias
ideolgicas[53]. A continuacin, pas a revelarle su convencimiento de que, dado que, tras la
cesacin de hostilidades, el Reino Unido iba a quedar acabado en lo financiero durante un perodo
prolongado, haba que asumir que, en el mbito de la poltica mundial, la paz de posguerra
dependa de la unidad de estadounidenses y soviticos. Davies expres su solidaridad respecto de
la demora que estaba sufriendo el establecimiento de un segundo frente, y calific de lamentable en
grado sumo el que Stalin no hubiese tenido oportunidad de reunirse personalmente con el presidente
Roosevelt. Manifest que, si bien no senta ms que admiracin y respeto por Churchill y Eden,
ambos eran partidarios de una poltica imperial y estaban arraigados en su historia, y que, como
quiera que el presidente estimaba tan relevante concertar un encuentro entre los dos dirigentes, l,
Davies, haba recibido el encargo de entregarle un mensaje personal y especial de Roosevelt. Dicho
esto, le tendi la carta que haba llevado desde Washington y que el intrprete ley en voz alta a
continuacin en lengua rusa. En lo que dur la traduccin de Pvlov recordara Davies, Stalin
ni siquiera movi una pestaa. Serio y severo, baj la mirada para fijarla en la hoja de papel en la
que estaba garrapateando.
La misiva abordaba una sola cuestin[54]: la reunin que propona mantener Roosevelt con
Stalin aquel verano. El presidente resuma las ubicaciones en que poda celebrarse, y observaba:
No me gustara que fuese en Islandia, ya que tanto para usted como para m comportara efectuar
vuelos complicados, y adems, si he de ser sincero, hara muy difcil no invitar al primer ministro
Churchill a unirse a nosotros. En consecuencia, propona como lugar ms indicado el estrecho de
Bering (bien en su lado, bien en el mo). Stalin, como caba, quiz, esperar, hizo hincapi de
inmediato en la deslumbrante revelacin que ofreca la carta: la exclusin deliberada de Churchill, a
quien, por consiguiente, se haca vctima de un engao. Por qu no iba a invitarse al primer ministro
britnico a la reunin que le estaba planteando? Davies respondi que, aun cuando Roosevelt y
Churchill eran aliados firmes y leales, que se profesaban respeto y admiracin mutuos no siempre
estaban plenamente de acuerdo en todo. El enviado insisti en que su presidente estaba plenamente
convencido de la necesidad de un segundo frente, elemento que, a su entender, constitua el modo
ms rpido y directo de derrotar a Hitler.
A continuacin, la conversacin fue a centrarse en el mundo de posguerra que haba previsto
Stalin, quien emple una frmula que permanecera constante, hasta extremos notables, a lo largo de
los aos que quedaban de conflicto. Asegur que la Unin Sovitica

deseaba que todos los pueblos de Europa tuviesen el gnero de gobierno que ellos mismos eligiesen, libres de coaccin alguna por
parte de ninguna potencia externa; que no tena intenciones de servirse de la violencia, ni de perpetrar agresin alguna, as en el
exterior como en el interior, si no era llevada de la necesidad militar de protegerse. Sin embargo, insisti en que los gobiernos de los
pases que compartan frontera con ella deban ser amigos de veras, y no amigos por conveniencia y hostiles en secreto, dispuestos
a apualar por la espalda a los soviticos como en el pasado.

La frmula empleada (amigos de veras, y no amigos por conveniencia [professionally]) habra


de originar no pocos problemas en el futuro.
Tocando a su final la conferencia con Davies, Stalin anunci que estara encantado de reunirse
con Roosevelt, y aunque aqul se las ingeni para hacerlo convenir en fijar el 15 de julio como fecha
provisional, el sovitico tuvo cuidado de aadir que an habra de confirmar los pormenores, dado
que sus movimientos se hallaban restringidos por la evolucin de los acontecimientos militares del
verano. En la respuesta formal al ofrecimiento de Roosevelt lo explic por extenso, vinculando de
forma expresa su incapacidad para determinar con exactitud los das en que habra de celebrarse el
encuentro a la amenaza de una inminente ofensiva estival multitudinaria por parte de Alemania, que
gravitaba sobre la Unin Sovitica. Las implicaciones eran evidentes: el grueso de las hostilidades
segua pesando sobre los soviticos, y los aliados occidentales, al diferir constantemente la creacin
del segundo frente, no hacan sino incrementar, da tras da, el coste, material y humano, que estaba
suponiendo la guerra para el pueblo sovitico.
En las mismas fechas en que Davies se encontraba en Mosc con Stalin, Churchill se haba
trasladado a Washington para celebrar una serie de conversaciones con Roosevelt a la que se asign
el nombre en clave de Tridente. Resulta significativo que, durante la conferencia, el presidente de
Estados Unidos omitiese referirse a la misin que estaba llevando a cabo Davies y se centrara, en
cambio, en la estrategia militar aliada en general, y claro est, en el segundo frente en particular. En
este aspecto, existan diferencias evidentes entre los dos, pues en tanto que los norteamericanos
crean que la invasin del norte de Francia constitua el modo ms rpido de poner fin a las
hostilidades, Churchill segua dudando de la conveniencia de emprender una operacin a travs del
canal de la Mancha, e insisti con todas sus fuerzas en que las fuerzas aliadas deban seguir atacando
la parte ms vulnerable del Eje. En la prctica, tal cosa significaba acometer la invasin de Italia en
1943. Para el primer ministro britnico, los riesgos que entraaba aqulla no consistan tanto en las
dificultades propias del hecho de establecer una cabeza de puente en la regin septentrional de
Francia tras desembarcar en sus playas, como en la posibilidad de que los alemanes enviasen
ingentes cantidades de recursos militares desde el frente oriental a travs de sus excelentes redes de
carreteras y ferroviarias. Ms tarde, en octubre de aquel ao, Churchill revel su temor a que, caso
de desembarcar en Francia los aliados, lograran las fuerzas germanas infligir[le] s una derrota
militar ms desastrosa an que la de Dunkerque, lo que propiciara la resurreccin de Hitler y el
rgimen nazi[55].
Churchill haba llegado a preguntarse, en un estadio anterior, si iba a ser necesaria la invasin de
Alemania a fin de ganar el conflicto, pues recordaba bien el modo como se haba derrumbado la
nacin desde dentro en las postrimeras de la Primera Guerra Mundial, maltrecha por el bloqueo
mientras sus soldados seguan luchando en Francia, y supona que tal vez poda lograrse un resultado
similar destruyndola desde el aire. En los das en los que estuvimos combatiendo en solitario
haba escrito el 21 de julio de 1942, respondamos a la pregunta de cmo bamos a salir
victoriosos diciendo: Vamos a hacer pedazos Alemania bombardendola[56]. Pocos das despus,
el 29 de aquel mes, haba dicho a su colega Clement Attlee:

Tras mucho reflexionar, he llegado a la conclusin de que, en general, los grandes bombarderos constituyen nuestra principal
esperanza de ganar la guerra, pues van a tener que pasar aos antes de que las fuerzas terrestres britnicas y estadounidenses
sean capaces de derrotar a los alemanes en igualdad de condiciones en campo abierto[57].

Aunque nada de esto hace pensar que el primer ministro se opusiera de forma implacable a la
apertura de un segundo frente, s parece indicar que entenda que slo caba considerar la invasin
aliada de Francia una vez que Alemania estuviese debilitada de forma considerable para lo cual
faltaban an varios aos. Y si bien sera incurrir en un exceso de severidad afirmar que minti
de manera deliberada a Stalin al hacerle creer, durante el encuentro mantenido con l en agosto de
1942, que creara el citado frente en 1943, lo cierto es que, al aseverar entonces que ocurrira al ao
siguiente, dio ocasin a tener que concluir a regaadientes en 1943 que las circunstancias no eran
tan propicias como haba esperado. Pues no otra cosa ocurri durante la Conferencia Tridente, en la
que l y Roosevelt estimaron imposible crear el segundo frente durante aquel ao por diversos
motivos prcticos: la resistencia de los alemanes combatientes en el norte de Africa haba sido
ms obstinada de lo que haban supuesto, y los aliados occidentales no haban conseguido tomar
Tnez antes de que las tormentas invernales hubiesen hecho impracticables las carreteras; en el
Pacfico haban hecho falta ms recursos de los que se haban calculado en un primer momento, y por
ltimo, en el Atlntico se haban sufrido prdidas terribles en los primeros meses de 1943: durante el
mes de marzo, por ejemplo, los aliados occidentales haban visto hundirse 27 buques mercantes.
La combinacin de estos factores, unida al temor que seguan provocando al primer ministro
britnico las posibles consecuencias de un ataque a travs del canal de la Mancha, ponan a los
aliados occidentales en el poco envidiable brete de tener que comunicar su decisin a Stalin. George
Elsey fue uno de los primeros en saber de tan difcil misin cuando, a primera hora de la maana del
25 de mayo de 1943, irrumpieron en la sala de mapas de la Casa Blanca Churchill, Roosevelt y toda
una panda de acompaantes. Acababan de disfrutar en la planta de arriba de una cena agradable (a
juzgar por su aspecto), y no tenan ms remedio que serenarse y responder a la peticin [de un
segundo frente que haba formulado el dirigente sovitico]. En realidad, de peticin tena poco: era
ms bien una exigencia: Qu vais a hacer ahora?. Y el debate no se acababa; no eran capaces de
contestar a Stalin. Sir John Dill, jefe de la misin diplomtica britnica en Washington, redact una
respuesta evasiva y se la mostr al resto de los de la mesa. El general Marshall y el almirante Leahy
cambiaron algunas palabras por otras, y Leahy me la entreg a m para que la mecanografiase y la
leyera en voz alta. Todos estuvieron de acuerdo en que resultaba demasiado esquiva para que
pudiese satisfacer a Stalin.
El cablegrama, al que acabaron de poner punto final con la ayuda del general Marshall, se
transmiti el da 2 de junio. Se trataba de un documento un tanto pusilnime en el que ni siquiera se
abordaba con claridad el asunto del segundo frente. De hecho, slo en las lneas finales se
mencionaba un elemento de tamaa relevancia: la concentracin de fuerzas y equipos de
desembarco en las islas Britnicas tendr lugar a un ritmo que permita acometer la invasin a gran
escala del continente durante la culminacin de la grandiosa ofensiva area de la primavera de
1944.
La respuesta que ofreci Stalin al presidente de Estados Unidos el 11 de junio no poda haber
sido ms fra. En ella, haca ver que aquellas disposiciones se halla[ba]n en contradiccin con las
que haban adoptado [Roosevelt] y el seor Churchill, y recordaba que el establecimiento de un
segundo frente, que ya haba sido pospuesto de 1942 a 1943, ha[ba] vuelto a sufrir un aplazamiento,
esta vez hasta la primavera de 1944[58]. Asimismo, declaraba que la decisin dara origen a
dificultades excepcionales y causara una impresin penosa y negativa al pueblo de la Unin
Sovitica, y sealaba que haba sido adoptada sin siquiera solicitar la opinin de la cpula sovitica.
Apenas cabe sorprenderse de que la noticia de un nuevo retraso llevara a Stalin a desechar toda idea
de reunirse con Roosevelt en solitario. Fue entonces, despus de recibir el demoledor telegrama de
aqul, cuando el presidente de Estados Unidos consider llegado el momento de revelar a Churchill
los detalles del viaje de Davies a Mosc.
Para ello, se sirvi de Averell Harriman, aristcrata estadounidense zalamero y conciliador,
quien durante una reunin mantenida con el primer ministro britnico en su residencia de Downing
Street a primera hora de la maana del 24 de junio, hizo hincapi en lo valioso que resultara dejar
que su presidente y Stalin trabasen conocimiento ntimo, y en la imposibilidad de celebrar un
encuentro entre los tres. A continuacin, ofreci una justificacin estrictamente poltica; a saber: que
el pblico de Estados Unidos iba a brindar una mejor acogida a una conferencia celebrada con
exclusin de Churchill, por cuanto, de llevarse sta a cabo en suelo britnico y con la
participacin de los tres, iba a ser fcil dar por supuesto que haba sido el primer ministro el
agente que lo haba organizado todo. Harriman comunic a Roosevelt que estaba convencido de
que, sin estar de acuerdo con aquella lnea de actuacin, Churchill estara dispuesto a aceptarla de
grado[59].
Se equivocaba: lejos de recibir de grado la noticia, Churchill envi al da siguiente una nota
devastadora a Roosevelt en la que deca:

Sabr perdonar su excelencia que me exprese con toda la franqueza que requieren nuestra amistad y la gravedad del asunto. No
subestimo el uso que podra hacer, en este momento, la propaganda del enemigo de un encuentro entre los dirigentes de la Rusia
sovitica y Estados Unidos con exclusin del Imperio britnico y la Commonwealth. Tal cosa resultara seria y muy molesta, y
desconcertara y alarmara a no pocos[60].

La respuesta de Roosevelt, fechada el da 28, constitua un intento poco entusiasta de justificar


aquel encuentro. Sea como fuere, lo cierto era que la idea haba comenzado a perder fuerza, debido
sobre todo a la indignacin con que acogi Stalin la noticia de la nueva dilacin del segundo frente.
Aun as, el documento resulta notable por la oracin con que principia: Yo no he propuesto nunca al
t. J. [to Joe, es decir, Stalin] que nos reunamos a solas; pero l hizo ver a Davies que daba por
sentado a) que debamos encontrarnos a solas y b) que no debamos acudir con acompaamiento a lo
que no iba a pasar de ser una conferencia preliminar[61].
No es frecuente coger en un renuncio tan descarado a un hombre de la ilustre reputacin de
Franklin D. Roosevelt; pero lo cierto es que aquella nica frase encerraba no una, sino dos mentiras:
la idea de excluir a Churchill haba sido suya, y no de Stalin, y adems, el presidente estadounidense
jams haba dicho al sovitico que el encuentro que le propona fuese slo una conferencia
preliminar. A continuacin, dej en manos del britnico la tarea de defender ante Stalin la decisin
de prescindir del segundo frente en 1943. La correspondencia se volvi tan irritable que Churchill se
sinti obligado a modificar su posicin acerca de cualquier negociacin, y pidi a Roosevelt que se
reuniera en persona con el dirigente sovitico a fin de reparar la relacin. Semejante sugerencia, sin
embargo, qued en agua de borrajas.
El episodio referido pone de relieve sin reservas el modo como se desenvolva Roosevelt en el
plano poltico. Al servirse de emisarios como Davies, Hopkins o Harriman, interpona entre l y sus
ideas una barrera que le permita negarlo todo. Adems, sus enviados, tal como puede observarse en
el espinoso encuentro del embajador Standley con Davies, operaban a menudo fuera de los canales
diplomticos convencionales, en tanto que los agentes oficiales quedaban sumidos en la ignorancia.
An ms destacable resulta, claro est, la facilidad con que recurri a la duplicidad en lo tocante a la
reunin que pretenda celebrar con Stalin.
Si el proceder del presidente se fundaba, en parte, en su propensin al encubrimiento, a no dejar
nunca que su mano derecha supiese lo que estaba haciendo la izquierda, haba, adems, una segunda
razn para mentir a Churchill acerca de sus tratos con Stalin: el temor, acusado en particular durante
los seis primeros meses de 1943, a que los soviticos pudiesen estar pensando en firmar con los
nazis otro acuerdo con la intencin de salir del conflicto. Semejante idea puede parecer absurda a
simple vista, pues el Ejrcito Rojo acababa de ganar la batalla de Stalingrado, acontecimiento que,
segn sabemos hoy, marc el principio de una imparable marcha hacia Berln; pero en la poca, no
eran muchos los que tenan esa impresin. Al cabo, Stalin tena razones de peso para sospechar que
los aliados occidentales jams crearan un segundo frente no en vano haban incumplido ya dos
veces, a su ver, la promesa que haban formulado al respecto, y repeler a los alemanes iba a
resultar onerossimo a la Unin Sovitica, tanto en el plano de lo material como en el de lo humano.
En tal caso, por qu no iban a poder pactar con Alemania en 1943?
Tanto britnicos como estadounidenses eran conscientes de este peligro. Stalin podra firmar un
armisticio por separado si no lo ayudamos, expres en enero de 1943 sir Archibald Clark Kerr[62].
Y lo cierto es que no faltan pruebas, no slo en las memorias de Peter Kleist, oscuro personaje
asociado a Ribbentrop en otro tiempo, sino tambin en informes de los servicios secretos britnicos
y estadounidenses, de que aquel ao llegaron a producirse contactos entre representantes de
Alemania y la Unin Sovitica en Estocolmo[63]. De aquellos sondeos de paz se dio noticia aun en la
prensa, cuando, el 16 de junio, se anunci en el diario sueco Nya Dagligt Allehanda que los
diplomticos de ambas naciones se haban reunido en los aledaos de la capital.
Aunque tanto alemanes como soviticos negaron la existencia de dichas negociaciones, Mlotov
reconoci ante Harriman en noviembre de 1943 que los nazis haban tratado, en vano, de establecer
comunicacin con su gobierno[64]. Los indicios relativos a la finalidad de esos supuestos contactos
de Suecia siguen sin ser concluyentes, y de hecho, cabe preguntarse si de veras trataba Stalin de
concertar un acuerdo de paz con Hitler o se trataba slo de una provocacin. Sea como fuere, lo
verdaderamente importante para la historia que nos ocupa es que tanto los britnicos como los
estadounidenses eran conscientes del peligro potencial de que Stalin quisiera sacar a la Unin
Sovitica de la guerra. Bien es cierto que las probabilidades eran pocas, pues cuesta pensar que
pudiese volver a confiar en Hitler despus de que hubiese roto el pacto de no agresin, y adems,
este ltimo siempre se mostr opuesto a esta suerte de arreglo; pero no lo es menos que para los
aliados occidentales exista el riesgo, y el temor a que Stalin llegase a consentir en algo as estaba
presente en la cabeza tanto de Roosevelt como de Churchill.

LA REALIDAD DE LA EXISTENCIA SOVITICA

Las tensiones no se daban slo en las esferas ms elevadas de la relacin entre los aliados
occidentales y la Unin Sovitica, sino que podan hallarse tambin en grados mucho ms bajos de la
jerarqua del poder. Y as, mientras Stalin, Roosevelt y Churchill trataban de cogerse las vueltas en
1943, Hugh Lunghi, oficial britnico de veintitrs aos, se vio destinado a Mosc para formar parte
de la misin militar del Reino Unido. Antes de llegar al pas, lo haba observado a travs de gafas
tintadas de rosa. Sentamos asegura una gran admiracin por el Ejrcito Rojo y lo que haba
logrado hasta el momento[65]. Tambin haba acusado el influjo de el modo como daban cuenta los
medios de comunicacin no slo de los triunfos militares de Rusia, sino de la prosperidad que estaba
alcanzando, a su decir, el maravilloso experimento socialista de aquella nacin, la primera que se
haba adscrito a dicha ideologa en todo el mundo. As que pensbamos que, cuando llegsemos, no
encontraramos otra cosa que personas felices y sonrientes.
No era extrao que aterrizase en el pas con estas ideas preconcebidas, ya que, en especial
durante la primera mitad de 1943, los medios de comunicacin occidentales se deshacan en
alabanzas a Stalin y la Unin Sovitica. En el Reino Unido, el Daily Express de lord Beaverbrook
apoyaba en particular la campaa blica de los estalinistas, y en Estados Unidos, el nmero de la
revista Time correspondiente al mes de enero de 1943 presentaba en la cubierta a su dirigente como
la persona ms destacada del ao que acababan de despedir.

El de 1942 ha sido un ao de sangre y fortaleza poda leerse en sus pginas, y el hombre cuyo nombre significa Acero en
ruso y en cuyo escaso vocabulario de la lengua inglesa se incluye la expresin estadounidense tough guy [tipo duro], ha sido el
hombre del ao de 1942 Ha colectivizado las granjas y convertido Rusia en una de las cuatro potencias industriales del planeta.
El alcance de su xito se ha hecho evidente en el podero que ha demostrado su nacin en la Segunda Guerra Mundial. Sus
mtodos son severos, pero merecen la pena.

Y en marzo, el semanario Life public un artculo en el que presentaba a la Unin Sovitica como
un lugar punto menos que idntico a Estados Unidos, en tanto que de sus ciudadanos afirmaba que
eran el colmo, gentes que se parecen a los estadounidenses, visten como los estadounidenses y
piensan como los estadounidenses hasta extremos extraordinarios. Aun llegaba a describir la
NKVD de Beria como un cuerpo nacional de polica similar al FBI[66].
Sin embargo, en lugar de personas que se parecen a los estadounidenses, visten como los
estadounidenses y piensan como los estadounidenses, Hugh Lunghi slo encontr pobreza, hambre y
miedo entre los ciudadanos corrientes de aquel supuesto paraso obrero. En cuanto a las relaciones
oficiales con las autoridades soviticas, no puede menos de describirla como fra como una
helada. Los medios de comunicacin, subyugados por entero al rgimen, se mostraban hostiles, y
conforme a su testimonio restaban importancia a cualquier victoria que pudisemos haber
obtenido nosotros en los campos de batalla de la campaa africana, o durante los bombardeos.
En lo que dur la guerra, los britnicos sospecharon siempre que los soviticos espiaban las
conversaciones de su misin militar en Mosc. De hecho, cada vez que alguno de sus integrantes
tena que discutir un asunto de particular relevancia, se introduca en el cuarto de bao y abra los
grifos a fin de hacer menos audible su voz. Ms tarde tuvieron la oportunidad de comprobar que
semejante precaucin estaba plenamente justificada, por cuanto a raz de la guerra, Lunghi, ascendido
ya a ayudante del agregado militar, descubri un equipo de vigilancia oculto bajo el entarimado.
Despus de aquello, se puso en contacto con sus amigos de la misin militar estadounidense, que
se presentaron con una caja de trucos para limpiar de micrfonos todo el edificio. Lunghi qued
fascinado al saber que los haban encontrado en todas las salas. Cuando digo todas, quiero decir
todas: no haba una que no tuviese micrfono; ni siquiera la de cifrar. Estaban bajo los
ventiladores o en los zcalos. La presencia de peridicos de la dcada de 1930 alrededor de los
equipos fue a confirmar la sospecha de que los soviticos llevaban aos espiando a los britnicos.
La desilusin que sufri Hugh Lunghi al conocer el abismo que se abra entre la cruda realidad de
la Unin Sovitica y la imagen que de ella ofreca la propaganda fue tambin comn entre los
marinos aliados. Jim Risk, por ejemplo, que entonces serva, con poco ms de veinte aos, de oficial
en la marina mercante, qued estupefacto ante las condiciones de vida existentes en el puerto de
Moltovsk (hoy Severodvinsk), al este de Mrmansk. Durante el tiempo que permaneci en la ciudad
tuvo ocasin de escandalizarse con las diversas manifestaciones de la naturaleza opresiva del estado
sovitico. Se las ingeni para hablar con algunos de los obreros del muelle, y descubri que eran
presos polticos. Estamos en contra de Stalin le revelaron, y en vez de ejecutarnos, [las
autoridades] nos ponen a trabajar hasta acabar con nosotros.
Cada maana, entraba en la ciudad una columna de varios miles de prisioneros polticos llegados
del campo de concentracin existente en las cercanas de las drsenas, y los marineros aliados la
observaban. Cierto da, Risk vio a un compatriota suyo estadounidense lanzar una colilla al arroyo.
De sbito, uno de los presos abandon la columna y, en el preciso instante en que se agachaba para
recoger el resto an encendido de cigarrillo, fue abatido por un guardia. Y lo dejaron all sin vida:
eso fue lo que ms me irrit. Muerto! exclama Risk. Y tirado all en la acera!.
Pronto descubrira que los cadveres no eran cosa infrecuente en las calles de Moltovsk. A
veces recuerda, nos levantbamos temprano e bamos paseando a la ciudad, y de cuando en
cuando veamos en una orilla de la calzada un cuerpo sin vida tirado, y todo indicaba que llevaba
un tiempo all. Eran abuelos y otras gentes que no podan trabajar ni ganar para comer.
Para m, fue un golpe tremendo sigue diciendo. No me entraba en la cabeza que pudiera
tratarse as a la gente y que nadie reaccionase de forma violenta Supimos que Stalin era tan bestia
como Hitler, que lo nico que los diferenciaba era que hablaban idiomas diferentes. [Cuando] volv,
me entrevistaron en una emisora de radio neoyorquina, y una de las preguntas que me hicieron era:
Qu opina del futuro de Rusia?
Y yo respond:
Pues, no s. A los millones de personas que viven all los tratan como a animales. Viven
como presos dentro de su propio pas. Tienen comisarios, de uno u otro sexo, que los vigilan da y
noche y les dicen lo que tienen que hacer. Acabarn levantndose indignados, con toda la razn, y
derrocarn a Stalin.
Ya s que no lo hicieron; pero eso es lo que yo pensaba que deban hacer. Dije que no poda
concebir que tratasen de ese modo a la gente y la gente no se revolviera.
Y aun as, por repulsivo que considerase el sistema vigente en la Unin Sovitica, Risk
descubri que los ciudadanos corrientes podan ser generosos y amigables. Recuerda que haba
un montn de gestos de confraternizacin. El signo ms notable de ello, segn pudo comprobar
sobre todo en el segundo viaje que hizo a la ciudad, avanzada la guerra, fue la presencia de bebs
negros. Tenamos tripulantes negros a bordo de las embarcaciones, por lo general entre el personal
de almacenamiento, y alternaban cuando bajaban a tierra. No haba muchos, sabe?, pero s que se
vea algn que otro beb negro. Posiblemente los hubiera tambin blancos, aunque sos no podamos
distinguirlos.
La primera vez que estuvo en la Unin Sovitica, Risk y sus compaeros hubieron de esperar casi
nueve meses para que zarpase el convoy de regreso. En consecuencia, los vveres de las
embarcaciones estadounidenses comenzaron a escasear, y al final, lo nico que qued a bordo fueron
las provisiones de emergencia de carne enlatada Spam. Lo montono de tan exigua dieta, unido al
carcter por dems deprimente de la atmsfera, llev a algunos a autolesionarse. Tuvimos dos
suicidios en los cuatro barcos americanos que haba fondeados en el puerto asevera Risk. No
tenamos la menor idea de cundo bamos a volver a casa; de hecho, ni siquiera sabamos si
bamos a volver algn da. Habamos empezado a pensar que bamos a acabar convertidos en
ciudadanos rusos!.
Risk fue testigo directo del intento de quitarse la vida que hizo un marinero de diecisiete aos de
su propio buque. Tenamos a un viga en el tope del puente superior, a unos catorce metros del nivel
del agua. Su trabajo consista en pasear de un lado a otro y supervisar las actividades del barco y su
seguridad Mi cmara caa debajo de la seccin que tena que recorrer, y al salir, o de pronto que
aceleraba los pasos. Entonces mir hacia arriba y lo vi en el borde del puente [en el momento de]
lanzarse al agua Grit al contramaestre que echase el bote y me lanc para rescatar a aquel
chiquillo. Haca un fro! De todos modos, los dos salimos a la superficie. Yo lo agarr, y l no
opuso resistencia. A esas alturas, ya haban echado el bote, y sus ocupantes nos sacaron del agua.
Tal era la depresin en que haba cado el muchacho, que lo mandaron de inmediato a casa en un
buque mercante estadounidense que haba zarpado del Reino Unido y haba de cruzar el Atlntico.
Sin embargo, la historia tiene un final trgico. Se las compuso recuerda Risk para saltar de la
borda de aquella embarcacin mientras regresaba y se quit la vida. Era de Georgia, en donde
trabajaba en una granja Estaba abatido, abatido Una prdida terrible!.
La experiencia personal de aquellos marineros estadounidenses en la Unin Sovitica fue tan
penosa que hizo cambiar por entero las convicciones polticas de muchos de ellos. A bordo de mi
barco, por ejemplo asevera Risk, haba seis rojos [comunistas] cuando arribamos a Rusia.
Pinkies, los llambamos. Y cuando volvimos al astillero de Filadelfia a finales de ao, ya no
quedaba ninguno: se haban dado cuenta de lo equivocados que estaban. En lo que a Stalin respecta,
despus de entrar en contacto con el rgimen sovitico, Risk haba llegado a la conclusin de que era
la persona ms sucia y asquerosa del mundo.
Los marineros aliados volvieron, a su debido tiempo, a sus hogares, despus de ver cmo se
viva en los puertos septentrionales de la Unin Sovitica; pero para las mujeres que
confraternizaron con ellos la existencia se volvi bien diferente. Valentina Yevleva, por ejemplo, que
gustaba de frecuentar el Club Internacional y coquetear con navegantes extranjeros, se vio
vilipendiada por la vida que llevaba. Todos, desde los nios hasta los ancianos, decan que yo era
un felpudo ingls; no estadounidense, sino ingls; supongo que porque era ms fcil de
pronunciar; adems, mis amigas dejaron de ser amigas mas; [tenan] envidia porque poda bailar
con cualquier hombre que desease, y porque les quitaba a los pretendientes. Llegaba al club con un
vestido de algodn muy sencillo, y de inmediato, en todos los rincones de la sala se levantaban tres o
cuatro personas para acudir a mi encuentro. Tena muchsimo xito. Sin embargo, la envidia de la
que habla no estaba ocasionada por entero por su belleza y su atractivo, sino que exista un motivo
ms prctico: En el Club Internacional slo nos daban chocolate, chicle y cigarrillos; pero cuando
venan a casa, nos traan sopa, carne enlatada, embutido y cualquier otra cosa de las que tenan. Me
acuerdo de las galletas: nunca se me olvidarn. Llevaban mantequilla de cacahuete, y estaban
riqusimas. Todava me acuerdo.
Aunque reconoce que algunos podan pensar que lo que haca se hallaba a un paso de la
prostitucin, no duda en negar tal cargo. Sin excluir el factor material alega, creo que lo que
nos impulsaba sobre todo era el cario, la simpata No creo que nos estuvisemos vendiendo,
aunque repito que no niego que haba un inters material. Hablando en plata: ayudaba a sobrevivir
hasta el da siguiente. Entonces, de un modo punto menos que inevitable, dadas las circunstancias,
Valentina qued embarazada. En una de sus frecuentes visitas al Club Internacional haba conocido a
un marinero procedente de Brooklyn. Nos acostamos juntos afirma, sin ms. l dijo: Estamos
casados: t eres mi esposa, y yo, tu marido. La relacin dur cuatro meses, hasta que el joven
regres a Estados Unidos, y la criatura naci en febrero de 1945.
Valentina soaba con poder llevar una vida nueva y refinada en Amrica. Todos me decan:
Eres tan guapa En Hollywood, te haras famosa. Yo estaba deseando ser actriz. No tena la
menor idea de cmo era la vida en Estados Unidos. Era muy joven e irreflexiva, y todos me
admiraban. Todos eran muy amigables, y yo los corresponda del mismo modo. El mundo pareca
maravilloso.
Aquella existencia maravillosa y sus sueos se hicieron aicos cuando la NKVD comenz a
interesarse por ella. Stalin haba recelado siempre de los contactos entre extranjeros y ciudadanos
soviticos, y tena por sospechoso a todo el que hubiese mantenido contacto con alguien de fuera. En
un marco as, Valentina Yevleva, a quien un estadounidense haba engendrado un hijo, resultaba ms
peligrosa que la mayora. La NKVD registr su domicilio y dio con su diario, y si bien no era ms
que un recuento de sueos y recuerdos elaborado por una nia, los investigadores no dudaron en
subrayar una serie de fragmentos por considerar que la incriminaban. Me gustara tanto ir a
Amrica rezaba uno de ellos. Sueo con ello da y noche. All, para ser actriz slo hace falta
ser bonita. Y aqu? Aqu no basta la belleza: uno necesita, adems, diez aos de estudios[67]. Y as,
armada con tan devastador descubrimiento, la NKVD la acus de espiar para dos servicios
secretos: el de Estados Unidos y el britnico.
El encargado de investigarme me deca: Hblame de tus actividades de espionaje, y yo no
poda hacer otra cosa que sonrerle. Qu iba a haber visto? Qu iba a haber hecho? De qu poda
ser culpable?; de amar a alguien? Me haba enamorado de un hombre: cierto es, pero qu tena eso
de malo? A quin haba hecho yo dao? Si acaso, me haba hecho dao a m misma. Su
interrogador, siguiendo la pauta que tena establecida la NKVD para circunstancias semejantes,
repiti hasta la saciedad la misma pregunta: A qu actividades de espionaje te dedicabas? A qu
actividades de espionaje te dedicabas?. Durante la investigacin, desarrollada sobre todo por la
noche, no le permitieron dormir, y cuando su inquisidor se cansaba de preguntarle siempre lo mismo,
se pona a leer el peridico o a llamar por telfono a su esposa, asegurndose en todo momento de
que Valentina no se dorma. El interrogatorio acababa en torno a las cinco de la maana, hora en que,
por fin, la llevaban de nuevo a su celda. Sin embargo, volvan a obligarla a levantarse a las siete y,
como al resto de los prisioneros, no le estaba permitido dormir durante el da. Semejante
procedimiento la dej insomne de por vida.
En cierta ocasin, mientras la interpelaban, el cansancio y la frustracin la llevaron a increpar a
su torturador diciendo: Y t cmo ayudas a la patria sovitica? Arrestando e interrogando a la
gente? As es como ayudas t a tu patria?. Por tamao crimen, se vio internada varios das en la
celda de castigo, una jaula diminuta de menos de dos metros por tres con el suelo de hormign.
Sobrevivi cantando canciones en lengua inglesa que haba aprendido en las pelculas del Club
Internacional. Cuando la intimaron a callar, ella se neg, y recibi como castigo una camisa de
fuerza. Romp a llorar, y por ms que me ordenaron que me serenase, no pude. Pero el mdico no
tard en venir, y entonces me soltaron. As sufr por resistirme.
La condenaron a seis aos en un campo de concentracin del Gulag por los crmenes de
fraternizacin y espionaje; pero la experiencia de arrastrar troncos en uno de los recintos penales
de la helada regin septentrional de la Unin Sovitica no acab con su optimismo y su humanidad.
En lugar de dejarse abatir, centr su atencin en los aspectos positivos de cuanto haba vivido
durante la guerra, entre los que se inclua la capacidad para bailar la danza del vientre, tcnica que
haba visto por primera vez en una de las pelculas de Hollywood del Club Internacional. Despus
de verla, practiqu delante del espejo hasta que aprend a hacerlo [y luego] en el Gulag me fue de
gran ayuda, dado que ninguna otra de las mujeres era capaz de bailarla, y me pedan que lo hiciese
una y otra vez. Tienes alguna parte artificial?, me preguntaban. Todas se sorprendan mucho.
Pese a todo, al volver la vista atrs, Valentina Yevleva no se arrepiente de nada de lo que hizo.
Recuerdo asevera aquellos aos [del Club Internacional] como los mejores de mi vida. Estara
dispuesta a pasar otros diez aos en el Gulag si pudiese vivir tres ms disfrutando del amor, la
admiracin, los halagos de aquella poca. Son como una droga.

LA OFENSIVA DE KURSK

En 1943, mientras la primavera daba paso al verano, Stalin y el resto de mandamases soviticos
dieron por hecho que los alemanes emprenderan un ataque multitudinario en el centro del frente
establecido en torno a la ciudad de Kursk, sita a seiscientos kilmetros de Mosc. Todo apuntaba a
que an eran capaces de destruir al Ejrcito Rojo una vez fundidas las nieves del invierno. Durante
los meses de febrero y marzo, las tropas acaudilladas por el mariscal de campo Erich von Manstein
se las haban ingeniado para reconquistar la ciudad ucraniana de Jrkov, y a esas alturas haban
congregado una colosal fuerza ofensiva en las cercanas de Kursk. El plan era muy sencillo:
alrededor de la ciudad sovitica haba un saliente en la lnea de combate que contena poco menos
del 20 por 100 del Ejrcito Rojo, y los alemanes tenan la intencin de atacar de forma simultnea
desde Jrkov, por el norte, y desde Oriol, por el sur, para llevar a cabo un envolvimiento gigantesco
como los efectuados en los das gloriosos de la captura de Kiev y Viazma (1941). Cuesta imaginar
siquiera la magnitud de semejante batalla, en la que iban a participar tres veces ms tanques que en la
de El Alamein, el combate blindado ms clebre de cuantos se dieron en Occidente, y el campo de
batalla se extenda sobre un rea equivalente a la de Blgica.
Sin embargo, el ataque de los alemanes perdi todo elemento sorpresa cuando se pospuso hasta
julio, fecha para la que esperaban haber recibido nuevas armas y en particular el poderoso carro
de combate Panther. Adems, sin saberlo ellos, el alto mando sovitico ya tena noticias de los
detalles de la ofensiva merced a sus servicios secretos. En este sentido, es de destacar la
colaboracin de John Cairncross, el espa sovitico que trabajaba en la unidad britnica de
desciframiento de Bletchley Park, quien proporcion informacin de gran complejidad que el Reino
Unido no estaba dispuesta a brindar de forma oficial a su aliado sovitico por temor a desvelar que
proceda de Ultra, nombre con que se conoca la descodificacin de mensajes enviados a travs de la
mquina germana Enigma.
Los datos obtenidos permitieron a la Unin Sovitica efectuar construcciones defensivas detrs
mismo de sus lneas, como intrincadas zanjas anticarro, y enterrar ms de un milln de minas. Aun
as, los soldados del Ejrcito Rojo seguan sintindose inseguros, pues, al cabo, pesaba ms en su
cabeza el hecho de no haber sido capaces jams de contener una ofensiva estival de los alemanes.
Yo senta escalofros a menudo asevera Mijal Borsov, soldado de artillera que sirvi en
aquella batalla por el miedo. No saba lo que poda pasar si tenamos que enfrentarnos cara a cara
a los tanques alemanes[68].
En cambio, entre las dotaciones de las unidades blindadas alemanas, la moral era excelente. El
Tiger era [un vehculo] magnfico recuerda Alfred Rubbel, jefe de carro que formaba parte de las
fuerzas que se dirigieron a Kursk desde el sur. Tenamos buenos jefes, y no haba gran cosa que
pudiera hacerse para daar un Tiger, lo que, a veces, nos haca un tanto temerarios[69]. Sin embargo,
no bien comenz la batalla, Rubbel ech de ver que aquella batalla no iba a ser como las victorias
fciles de 1941. La artillera rusa efectu una descarga inicial tan enrgica, tan densa Jams
habamos visto nada semejante Nada ms cruzar el ro, nos encontramos metidos en un campo de
minas. Los catorce vehculos que llevbamos quedaron atascados. La segunda compaa nunca tuvo
muy buena reputacin, as que nos quedamos sin doce Tiger.
En aquella intensa lucha cay el oficial al mando de la batera de Mijal Borsov, quien se vio
obligado a ocupar su lugar. l y dos camaradas lanzaron proyectil tras proyectil. Dispar declara
en cuanto tuve al tanque en el sistema de mira, y lo vi echar a arder. Entonces, volv a cargar el
can y dispar otra vez, con igual fortuna Luego incendi un segundo carro. Se abri la escotilla,
y su conductor, un tipo alto, joven y muy delgado, vestido con un mono negro, se puso de pie en la
torreta y agit el puo en nuestra direccin No supona ningn peligro, pero apunt hacia l y lo
mat.
El bombardeo era constante recuerda Wilhelm Roes, conductor de la Leibstandarte Adolf
Hitler de la SS. En aquel momento no ramos conscientes de la colosal magnitud de aquella
batalla. Slo pensbamos: Dios bendito! Cuntos carros de combate hay disparando?. Cuando
explotaba un T34 [sovitico], la torreta sala disparada junto con un anillo de humo enorme; [y]
nosotros veamos anillos de sos por todas partes. Pensbamos: Cuntos hay ah delante? Se ven
tantos anillos de humo en el cielo![70] Durante la batalla de Kursk, Roes tuvo ocasin de tomar
parte en uno de los encuentros blindados ms clebres de la guerra. Fue en Projorovka, municipio no
muy populoso por el que pasaba la principal de cuantas vas de ferrocarril llegaban a la ciudad, se
enfrentaron seiscientos carros de combate soviticos y doscientos cincuenta alemanes[71]. El paisaje
ruso, que haba sido tan hermoso, se encontraba sumido en el caos refiere Roes. Por todos lados
haba vehculos en llamas y humo, olor a municin y a cadveres calcinados: un verdadero infierno;
dantesco. Con tanta fuerza qued grabado aquel combate en su imaginacin que sigui soando
tras la guerra, no una vez, sino cientos, que volva al campo de batalla de Projorovka. Sin embargo,
estaba solo, y haba de atravesar mil quinientos kilmetros de territorio enemigo para volver a casa,
pensando siempre: Cmo voy a hacerlo?. En el sueo prosigue aparecan siempre tanques
ardiendo Estaba solo, preguntndome cmo volver a casa a travs de aquellos bosques, cmo
esconderme. Entonces, me despertaba mi mujer y me deca: Ests soando con Rusia otra vez[72]..
El Ejrcito Rojo perdi a casi trescientos mil combatientes en Kursk, y la Wehrmacht, en torno a
cien mil. La batalla fue tan ciclpea que dej a ambos bandos aturdidos de forma momentnea. Sin
embargo, seran los soviticos quienes reclamasen la victoria, pues haban logrado, por vez primera,
rechazar un ataque estival de Alemania. Este hecho llev a Alfred Rubbel a extraer la siguiente
conclusin: Hasta aquel momento no nos hicimos cargo de veras de la fortaleza de los rusos Y
aunque antes no nos habamos atrevido a creerlo, en aquel momento nos invadi el convencimiento
pesimista de que habamos perdido la guerra. Todo haba acabado.
Mijal Borsov, quien recibi la condecoracin de Hroe de la Unin Sovitica por las hazaas
que llev a trmino durante aquella batalla, asegura que fue slo el amor a la patria lo que lo
empuj a luchar hasta el ltimo aliento. Y aade: Eso era lo que nos haban enseado, y lo
cierto es que aquella conviccin nos acompa el resto de nuestros das. Yo an me digo: Si Rusia
vuelve a encontrarse en dificultades, todava puedo hacer algo para defenderla Yo procedo de
una familia cosaca, y mis antepasados eran todos cosacos: el amor a la patria y el amor a las armas
van tan ligadas a nuestro crecimiento como la leche que mamamos.
En aquel momento en que los alemanes comenzaron a batirse en una lenta retirada, que durara
casi dos aos, hasta el instante en que el Ejrcito Rojo se plantara en Berln, a las puertas de la
Cancillera del Reich, los dirigentes aliados deban debatir no slo sobre la estrategia que habran de
seguir durante el resto del conflicto, sino tambin sobre la configuracin del mundo de posguerra y
las nuevas fronteras europeas. As, mientras una guerra daba sus ltimos pasos, comenzaba una
nueva, de carcter poltico y fuente de no pocas fricciones y divisiones. Si lo que haba unido a las
tres potencias haba sido el deseo de derrotar a Hitler, qu iba a mantenerlos juntos una vez que
comenzase a desaparecer la amenaza hitleriana?
4

Vientos de cambio

PRIMEROS PASOS EN TEHERN

Por lo comn se tiene a la de Yalta, celebrada en enero de 1945, por la conferencia que simboliz la
polmica divisin de Europa que se llev a cabo tras la guerra. El acuerdo de Yalta sigui la injusta
tradicin de Mnich y del pacto firmado por Mlotov y Ribbentrop aseveraba el presidente
George W. Bush en mayo de 2005 en Letonia, con motivo del sexagsimo aniversario del fin del
conflicto en Europa. Una vez ms, durante las negociaciones, los gobiernos poderosos
consideraron prescindible la paz de las naciones pequeas[1].
El que sus palabras representen o no un dictamen acertado de la Conferencia de Yalta es algo que
debe decidir el lector una vez ledo el contenido del captulo 5; pero de lo que no debe caber duda
alguna es que la importancia que concede el mundo a aquellas negociaciones en cuanto momento en
el que se tomaron las decisiones principales en las postrimeras de la Segunda Guerra Mundial
constituye un desatino. En este sentido, reviste una importancia mucho mayor el primer encuentro que
mantuvieron Roosevelt, Stalin y Churchill, y ste tuvo lugar en Tehern, la capital de Irn, en
noviembre de 1943. En aquella reunin inicial no slo se estableci la pauta que regira las
relaciones personales existentes entre los Tres Grandes, sino que se determin la respuesta a
muchas de las principales cuestiones que habran de abordarse en el mundo de posguerra, y que en
Yalta, poco ms de un ao ms tarde, slo se trataran de forma somera o simplemente maquinal.
Roosevelt llevaba aos queriendo concertar con el dirigente sovitico un encuentro personal. En
realidad, la visita de Davies a Mosc no haba sido sino el intento ms reciente de alcanzar un
acuerdo al respecto. En 1942, haba dado a entender en varias ocasiones la necesidad de una reunin
as, y haba llegado incluso a pedir al sovitico que asistiera a la Conferencia de Casablanca,
celebrada a principios de 1943, en la que el presidente estadounidense haba anunciado por vez
primera que los aliados slo estaban dispuestos a consentir la rendicin incondicional de
Alemania.
Para Stalin, la posibilidad de rechazar o aceptar la invitacin de asistir a una cumbre con
Roosevelt constitua una de las palancas de poder ms fciles de manejar en el mbito de su relacin.
Y lo cierto es que no dud en vincular la pregunta de si estaba o no dispuesto a reunirse con
Roosevelt y Churchill a la eterna cuestin del segundo frente. Si bien es cierto que en agosto de 1943
haba escrito a ambos para comunicarles que estaba de acuerdo en que resultaba deseable
concertar cuanto antes un encuentro entre los tres, no lo es menos que dej bien claro que si la
reunin que estaban a punto de celebrar no responda a sus condiciones, no dudara en insistir en que
se aplazara hasta la creacin del ansiado segundo frente[2].
Tal cosa no se ajustaba, en absoluto, al deseo de Roosevelt, quien quera fundar una relacin
personal con Stalin y saba que slo podra alcanzar esta meta si los dos se reunan en una misma
habitacin. Slo con semejante intimidad poda hacer funcionar, a su entender, su varita mgica de
manejar a las personas. Asimismo, haba ciertos asuntos de gran relevancia que pretenda discutir,
y que, a su ver, se resolveran en su favor slo despus de haber encantado al dictador sovitico al
conjuro de su presencia fascinadora. En su opinin, entre todos ellos haba dos que descollaban por
su importancia: en primer lugar, deseaba saber si la Unin Sovitica estaba dispuesta a romper el
pacto de no agresin firmado con Japn y entrar del lado de los aliados occidentales en la guerra que
se estaba librando en Asia, y en segundo lugar, valorar en qu grado iba a querer participar Stalin en
los planes que haba trazado Estados Unidos para construir un mundo regido por la colaboracin y la
paz tras la guerra (lo que, a la postre, se materializara en la fundacin de las Naciones Unidas).
Roosevelt propuso reunirse con l en El Cairo, pero los soviticos rechazaron esta ubicacin y
otras muchas de cuantas apuntaron despus los estadounidenses, y entre las que se incluan Beirut y
Basora. Stalin se sirvi, como otras veces, de la excusa de que no poda apartarse tanto de su pas
mientras su pueblo segua enfrentndose al podero del ejrcito alemn. Al final, plante la
posibilidad de encontrarse en Tehern; pero los de Estados Unidos no lo consideraron factible.
Cuando el Congreso celebraba sesin, el presidente estaba obligado, por la Constitucin, a ratificar
o vetar la legislacin en el plazo de diez das desde la fecha en que le fuera presentada, y no poda
hacer tal cosa desde la capital iran. En consecuencia, el 21 de octubre, Roosevelt envi a Stalin esta
sencilla respuesta: No puedo ir a Tehern[3].
Stalin insisti: si no se celebraba all, no habra reunin. El lugar le atraa no slo por su
proximidad respecto de la Unin Sovitica, sino tambin por la seguridad que le brindaba el conjunto
arquitectnico protegido de la Embajada sovitica. El 8 de noviembre, el presidente estadounidense
acab por ceder y convino en encontrarse con l en Tehern avanzado el mes de modo que hizo la
primera concesin al dirigente sovitico aun antes de comenzar la conferencia. Tal paso lo oblig
a desarrollar un plan de emergencia que le permitiese cumplir con sus responsabilidades
constitucionales, y as, se determin que, de necesitar refrendar alguna ley, se trasladara en avin a
Tnez que se hallaba a ms de tres mil kilmetros al oeste de la capital iran y regresara
despus del mismo modo.
Ni que decir hay que la reunin no iba a ser slo entre Stalin y Roosevelt: Churchill tambin
estaba invitado. Tras el catastrfico intento de abordar en secreto a Stalin del mes de mayo, los de
Estados Unidos saban que no estaban en situacin de excluir al primer ministro britnico, y por
consiguiente, aquellos dos iban a conocerse personalmente ante la mirada de Churchill, por ms que
ste fuese, en realidad, de carabina. Roosevelt saba que el que hubiera de estar presente no
significaba que no pudiese ser postergado. No en vano haba asegurado Joseph Davies a Stalin seis
meses antes, actuando en calidad de agente del presidente de Estados Unidos, que, tras el conflicto,
el Reino Unido iba a quedar acabado en lo financiero durante un perodo prolongado, y que sus
dos naciones estaban llamadas a convertirse en las dos ms poderosas del mundo de posguerra. El
hecho de que Roosevelt siguiese an convencido de la verdad de esta afirmacin llev a cierto sujeto
ingenioso a hablar no de los Tres Grandes, sino de los Dos Grandes y Medio. Y lo cierto es que
no otra cosa fueron los reunidos desde el principio mismo.
Aun antes de que comenzase la Conferencia de Tehern, Roosevelt tuvo cuidado de no dar la
impresin de que el Reino Unido y su propio pueblo tenan propsito alguno de unirse a Stalin.
Cuando los britnicos y los estadounidenses se reunieron en El Cairo antes de viajar a Tehern,
Churchill qued desilusionado por la falta de contacto que se haba dado entre l y el presidente: en
lugar de reunirse con l, Roosevelt haba preferido pasar el tiempo hablando con el dirigente
nacionalista chino Chiang Kai-shek de la guerra que se estaba desarrollando en Asia en una serie de
encuentros que Churchill calific de largos, complejos y de importancia secundaria[4].
Todo esto resultaba exasperante para el britnico, quien no vea la hora de discutir con Roosevelt
asuntos estratgicos de relevancia tocantes, en particular, a la campaa de Italia, que no se estaba
desarrollando a la medida de su deseo. Aunque los italianos se haban rendido el 3 de septiembre de
1943, el mariscal de campo Kesselring, comandante alemn de la regin, haba corrido a desarmar al
ejrcito de la nacin y a enviar refuerzos al sur. En consecuencia, los alemanes haban logrado
contener a los aliados cerca de Salerno, y estaban dispuestos, a todas luces, a emprender una lenta
guerra de retirada. El modo ms eficaz de enfrentarse a ellos, habida cuenta del extenso litoral que
posea la bota, consista en acometer una serie de desembarcos anfibios en un punto ms
septentrional de la costa a fin de soslayar sus defensas. Sin embargo, para semejante operacin era
necesario disponer de las embarcaciones necesarias, y stas escaseaban. El almirante estadounidense
King haba logrado, a fuerza de insistir, que se destinara un buen nmero de ellas al Pacfico pues
para la contienda que all se estaba librando eran imprescindibles las acciones anfibias, y las
exigencias de la futura Operacin Overlord que as se haba denominado ahora al esperadsimo
segundo frente haban hecho que quedasen en Europa pocas naves de desembarco que no
estuviesen destinadas al que habra de efectuarse el Da D.
Durante la primera Conferencia de Quebec, celebrada en agosto de 1943 (la segunda tendra
lugar en el otoo de 1944), los aliados occidentales haban convenido en emprender la Operacin
Overlord llegada la primavera de 1944; pero la lentitud con que progresaba la campaa de Italia
haba llevado a Churchill a desear modificar todo el calendario. En consecuencia, el 20 de octubre
escribi a Roosevelt para proponer un anlisis detallado de las opciones durante la Conferencia de
El Cairo. Sin embargo, aqul era un asunto que ni l ni el alto mando estadounidense queran reabrir.
Como se recordar, el primer ministro britnico haba anunciado ya en varias ocasiones que, si bien
estaba de acuerdo, en principio, con la creacin de un segundo frente, siempre haba otra operacin
que necesitaba llevarse a trmino antes, y los de Estados Unidos haban acabado de perder la
paciencia con l.
Churchill haba contado con tener tres das para tratar con Roosevelt en El Cairo antes de la
llegada de los chinos; pero los estadounidenses haban modificado a ltima hora el calendario a fin
de eliminar tal posibilidad. De hecho, tanto se haba afanado Roosevelt por evitar dar la impresin
de que en la conferencia se iba a dar un contubernio angloestadounidense que haba insistido en que
la Unin Sovitica gozase de representacin en la capital egipcia (su delegacin habra de llegar el
mismo da que britnicos y japoneses); pero Stalin haba optado por no permitir que participase
Mlotov, para lo cual aleg que, dada la existencia de un pacto de no agresin entre soviticos y
japoneses, no estimaba apropiado enviar a un ministro suyo a una reunin en la que se hallara
presente Chiang, cuyos ejrcitos estaban combatiendo a los nipones en territorio chino[5].
En una de las sesiones celebradas en El Cairo el 24 de noviembre, Churchill pudo, al fin,
aprovechar la oportunidad de solicitar a Roosevelt y a las autoridades militares estadounidenses ms
recursos para la campaa del Mediterrneo. Sin embargo, como era de esperar, stos no pensaban
aceptar dilacin alguna en lo tocante a la Operacin Overlord. Cuando la reunin tocaba a su final, el
presidente record al primer ministro la proporcin de soldados de cada nacin que se hallaba
combatiendo en aquel momento en todo el planeta, y le hizo ver que no habra de pasar mucho tiempo
antes de que el nmero de soldados estadounidenses superara al de cuantos se hallaban a las rdenes
del mando britnico.
El da 26, Roosevelt y Churchill partieron hacia Tehern, y durante el trayecto, a bordo del avin
que los transportaba, el segundo reconoci con pesimismo a su mdico, Charles Wilson, que la
campaa de Italia se hallaba en peligro por culpa del deseo estadounidense de invadir Francia
conforme al calendario establecido en Quebec[6]. El facultativo, que con el tiempo se convertira en
lord Moran, ofrece tambin un indicio de cul era la disposicin de los norteamericanos poco antes
de principiar la Conferencia de Tehern al citar la reveladora conversacin que mantuvo con Harry
Hopkins, asesor ntimo de Roosevelt.

Harry me ha dicho que el presidente est convencido de que, aunque no lograse hacer de Stalin un buen demcrata, va a ser capaz
de llegar con l a un acuerdo fructfero. Al fin y al cabo, se ha pasado la vida manejando a los hombres, y Stalin, en el fondo, no
puede ser muy diferente de otros. Sea como fuere, ha venido a Tehern resuelto, si puedo confiar en Hopkins, a alcanzar un
concierto con Stalin, y no va a permitir que nadie se lo impida[7].

Roosevelt se iba a encontrar, al poco de llegar, con una ocasin inesperada para pasar ms
tiempo con el dirigente sovitico durante la conferencia. El 24 de noviembre, los soviticos
solicitaron a los estadounidenses informacin acerca de la seguridad de la ciudad, por cuanto se
tema que hubiese agentes del Eje operando en Irn. Y dado que la Embajada de Estados Unidos y
el conjunto de edificios de la sovitica, en donde habran de celebrarse las negociaciones, se
encontraban en dos extremos diferentes de la ciudad, los de Stalin propusieron a Roosevelt que
pusiera en sus manos su seguridad personal alojndose en un inmueble sito dentro de la zona que se
encontraba bajo su proteccin.
Los soviticos no andaban del todo errados en lo referente a los peligros que comportaba
Tehern: Irn haba apoyado en privado a Alemania en un estadio anterior de la guerra, pese a que
oficialmente segua siendo neutral, y britnicos y soviticos haban respondido lanzando, en agosto
de 1941, la Operacin Countenance; es decir: la invasin del pas a fin de proteger sus propios
intereses. De resultas de ella, la nacin haba pasado a respaldar a los aliados, y haba quedado
salvaguardada la relevante ruta de abastecimiento a la Unin Sovitica conocida como el corredor
persa. Con todo, haba sectores en los que an se haca notar la lealtad para con Alemania vigente
en aos anteriores del conflicto.
Roosevelt acept de inmediato la invitacin, y sin duda debi de pensar que su respuesta sera
entendida como una declaracin fsica de su deseo de trabar amistad con Stalin. Churchill, entre
tanto, se alojaba a escasa distancia de all, en la Embajada britnica. Era evidente que el edificio
sovitico en que iba a residir el presidente de Estados Unidos estara dotado de equipos de
vigilancia, tal como confirmara en el futuro Sergo Beria, hijo del jefe de la NKVD. Estoy segura de
que los dirigentes de las dos naciones aliadas entendan que poda haber micrfonos seala, por su
parte, Zoia Zarubina, oficial sovitica de espionaje que serva, a la sazn, de enlace con la prensa de
Tehern; pero no haba nada que hacer: era algo inevitable Ustedes los ponan en nuestras
habitaciones de hotel cuando visitbamos el Reino Unido; as que no me diga que no est bien[8].
Roosevelt y Stalin se conocieron a las tres y cuarto del 28 de noviembre de 1943, cuando el
anfitrin fue a visitar a su invitado mientras ste se instalaba en los aposentos que se le haban
ofrecido en la Embajada sovitica. En lo superficial, cuesta imaginar a dos dirigentes ms dismiles.
Zoia Zarubina, que los vio a ambos en Tehern, describe a Stalin como un hombre de rostro
cansado. Con slo acercarse, podan verse las cicatrices de la viruela. Una de las cosas que ms
sorprendan de l aade eran sus ojos. Eran, no s: de un amarillento dorado, por decirlo de
algn modo. Y cuando, de pronto, cruzabas la mirada con la de l, resultaba espeluznante, porque te
ensartaba con ella. De Roosevelt, en cambio, se habra dicho que siempre te sonrea con los ojos.
No s en lo que poda estar pensando, pero [su mirada pareca] invitarte a hablar.
El presidente recibi a Stalin en estos trminos: Me alegro de verlo: llevo mucho tiempo
tratando de propiciar esta ocasin[9]. El sovitico respondi sin rodeos que la culpa del retraso
haba sido slo suya, pues haba estado muy ocupado por causa de una serie de asuntos militares.
Aquel primer encuentro dur una hora aproximadamente, y si resulta digno de mencin, es sobre todo
por la disposicin de Roosevelt a criticar a Churchill en su ausencia. As, por ejemplo, seal que la
actitud que mantena el primer ministro respecto de la India, a cuya independencia se opona, haca
poco recomendable abordar dicho asunto con el seor Churchill, porque, lejos de tener una solucin
al respecto, se limitaba a proponer que se postergara la cuestin hasta despus de la guerra. Stalin
se mostr de acuerdo en que dicho territorio era la espina del britnico. A continuacin, Roosevelt
dio a entender, con el evidente propsito de congraciarse con su anfitrin, que la India podra
reorganizarse a una manera semejante a la sovitica, y el otro le hizo ver que tal cosa comportara
una revolucin.
No cabe sorprenderse de que Roosevelt se sirviera de la cuestin india, y por lo tanto, de forma
implcita, de la del Imperio britnico, a fin de crear un vnculo inmediato que lo ligase a Stalin: el
presidente de Estados Unidos se haba manifestado siempre en contra de aqul, dejando claro que,
por lo que a l respectaba, cuanto antes quedase desmantelado, tanto mejor. De hecho, conviene
recordar que, tal como seala George Elsey, en tanto que los estadounidenses reconocan que el
rgimen de Stalin era despreciable a ms no poder, tambin se daba entre ellos un nmero
considerable de gente a la que tampoco haca demasiada gracia el Imperio britnico. Haba una
minora, relevante por ruidosa, que se preguntaba qu sentido tena que estuvisemos gastando tantos
recursos con la intencin de conservar el Imperio. No faltaba quien mirase con escepticismo al Reino
Unido y a la Unin Sovitica. En la Conferencia de Yalta, celebrada poco ms de un ao ms tarde,
Roosevelt hara patente en grado an mayor su opinin anticolonial al indicar a Stalin que los
britnicos deban ceder Hong Kong a China.
Poco hizo Churchill, defensor acrrimo del Imperio, para ocultar su opinin sobre aquel
particular, aun a sabiendas de que al gobierno estadounidense le resultaba odiosa. Son clebres las
palabras que dijo a Charles Taussig, uno de los consejeros de Roosevelt en el mbito de la poltica
exterior, a quien seal: No vamos a permitir que los hotentotes arrojen al agua al hombre blanco
por votacin popular[10]. Su actitud, como es de suponer, no hizo sino avivar las sospechas de
Roosevelt de que el Reino Unido estaba combatiendo en aquella guerra al menos en parte para
conservar su Imperio. Durante el otoo de 1944, Roosevelt anunci a Henry Morgenthau, secretario
de Hacienda, que saba por qu queran unirse los britnicos a la campaa del Pacfico: por
recuperar Singapur[11].
En Tehern, a raz de aquella reunin cara a cara, Roosevelt y Stalin se dirigieron a la primera
sesin plenaria de la conferencia, que comenz a las cuatro y media. All qued clara de inmediato la
marcada diferencia que exista entre el estilo poltico de los aliados occidentales y el de Stalin. El
presidente de Estados Unidos declar que soviticos, britnicos y estadounidenses se haban
sentado por vez primera en torno a una mesa como miembros de la misma familia, y Churchill
aadi con pomposidad que aquel encuentro representaba tal vez la mayor concentracin de poder
terrenal de que hubiese sido testigo jams la historia del hombre. En sus manos estaba, casi con
certeza, la victoria, y en sus manos, sin lugar a dudas, la felicidad y el destino de la humanidad. A
esto aadi que rezaba por que pudiesen ser dignos de la maravillosa ocasin que les haba
concedido Dios para prestar servicio a sus semejantes[12]. Stalin, a quien en la vida se le habra
pasado por la cabeza pronunciar un discurso comparable al que acababa de or a Churchill, se
content con agradecer al presidente y al primer ministro por sus comentarios y expresar, sin ms, su
esperanza de que los tres sabran hacer buen uso de esta oportunidad.
En aquella primera reunin general, Stalin hizo una concesin inmediata, y en lugar de reconvenir
a los aliados occidentales por la ausencia del segundo frente o insistir en la exigencia de que le
fuesen concedidas las demarcaciones con Polonia existentes en 1941 los dos asuntos que, como
hemos tenido oportunidad de ver, figuraban en el lugar ms destacado de su programa personal,
anunci que abordara, en primer lugar, la cuestin del Pacfico. Tras aseverar que, por
desgracia, resultaba imposible a los soviticos unirse a la lucha contra Japn en el presente, pues
necesitaba todas sus fuerzas para rechazar a los alemanes, anunci que el momento de aunar
esfuerzos con sus amigos en este escenario blico llegara no bien se derrumbara Alemania. En ese
instante, todos marcharan codo a codo. La suya era una tctica inteligente. De entrada, pona a los
estadounidenses en deuda con l; pero qu era lo que propona en la prctica? Slo el compromiso,
expresado de forma tenue, de atacar Japn una vez ganada la campaa europea. Y qu elemento
resultaba imprescindible, a su entender, para que la guerra que se estaba librando en Europa acabase
con rapidez? Pues, por supuesto, el segundo frente.
Lo que dijo a continuacin el sovitico dej fuera de toda duda que no haba disminuido en
absoluto su obstinacin por el establecimiento de un segundo frente. Durante el encuentro de
ministros de Asuntos Exteriores celebrado en Mosc en octubre, britnicos y estadounidenses haban
recibido la impresin de que los soviticos podran quiz exigir en Tehern tanto el comienzo de la
Operacin Overlord como el aumento de los recursos destinados a la campaa del Mediterrneo. Sin
embargo, Stalin acababa de dejar fuera de toda duda qu era lo que deseaba: lo primero era la
Operacin Overlord, y en este sentido, su parecer coincida por entero con los planes de Estados
Unidos.
Churchill no tena intencin de renunciar a sus pretensiones, y en consecuencia, emprendi un
ataque enrgico en el que volva a compendiar cun beneficioso resultara destinar ms soldados y
ms material al Mediterrneo. Todo fue en vano: Stalin no vea provecho alguno en el hecho de
dispersar los empeos aliados. Lo que l quera era ver a los occidentales acometer las playas del
norte de Francia, a lo que aada la posibilidad de que se efectuara un desembarco en las del sur
para reforzar la operacin. Al final de la sesin, Churchill se hallaba consternado, tal como puede
deducirse de las palabras que confi a lord Moran apenas salir: Casi todo se ha ido a la
mierda[13]. Sin embargo, aquel hombre tozudo sigui porfiando, y aquella misma tarde celebr con
Stalin un nuevo encuentro de importancia, centrado, esta vez, en la cuestin de Polonia.
Aunque el Ministerio de Asuntos Exteriores britnico haba asumido que sera difcil que la
Unin Sovitica devolviese la regin oriental del pas desde el principio mismo de la invasin,
Churchill no haba podido menos de indignarse cuando Stalin comunic a Eden, en diciembre de
1941, que deseaba reclamar como propio aquel territorio. Aun as, a esas alturas, el primer ministro
haba llegado a la conclusin de que, desde el punto de vista poltico, no quedaba otra opcin que
conceder a los soviticos lo que pedan. En Tehern, los dos jefes de estado debatieron, a altas horas
de la noche, el futuro de Polonia en las que deben de contarse sin lugar a dudas, pese a su carcter
despreocupado en apariencia entre las conversaciones ms importantes de aquel conflicto. Fue el
britnico quien plante el asunto, y Stalin se abstuvo de decir nada hasta or lo que tena que
proponer el primer ministro, por ms que trat ste de hacer que el dirigente sovitico revelara en
primer lugar lo que pensaba al respecto. Stalin no solt prenda, alegando que no senta la
necesidad de preguntarse cmo haba de actuar, y esper a que Churchill descubriese su juego[14].
ste asever que, acabada la guerra, la Unin Sovitica gozara de un poder ingente, y que Rusia
asumira, con cualquier decisin que adoptara respecto de Polonia, una gran responsabilidad de
siglos de vigencia. Personalmente, l opinaba que esta ltima nacin poda avanzar hacia el oeste
como un grupo de soldados que dan dos pasos a un lado. En dicho movimiento, era inevitable que
pisase un pie a Alemania; pero se haca necesario contar con una Polonia fuerte: la orquesta europea
no poda prescindir de semejante instrumento.
No debemos subestimar la significacin de estas palabras, pues el primer ministro britnico
acababa de proponer, a travs del smil, no exento de comicidad, de los soldados que dan dos pasos
a un lado, una de las transformaciones demogrficas ms descomunales y trascendentales del
siglo XX. Como consecuencia, millones de personas se veran desarraigados, en caso de querer
conservar su anterior nacionalidad, o quedaran incluidos en otro pas. De un golpe, Alemania
perdera ms territorio que el que se le haba arrebatado en virtud del Tratado de Versalles, y entre
tanto, los polacos, aliados del Reino Unido, se arriesgaban a quedar, en el este, sin un 40 por 100
aproximado de la nacin que haba conocido el mundo antes del conflicto, constituido, adems, por
las tierras de las que proceda la mayora de soldados procedentes de Polonia que se hallaban, en
aquel momento, combatiendo en las unidades britnicas apostadas en Italia.
Anthony Eden, ministro britnico de Asuntos Exteriores, afirm durante la misma reunin sentirse
animado por la idea de que los polacos podran llegar a un punto tan occidental como el der;
pero Stalin tuvo cuidado de no comprometerse, y se limit a preguntar a Eden si pensaba que tena
intencin de tragarse Polonia. El interpelado respondi que no saba cunto estaban dispuestos a
engullir los rusos. Cunto tenan la intencin de dejar sin digerir?. Los rusos no queran
asegur Stalin nada que perteneciese a otros pueblos, aunque quiz diesen un bocado a Alemania.
Las notas del encuentro concluyen: El primer ministro ilustr, con la ayuda de tres cerillas [a guisa
de demarcacin de la nueva frontera], su idea de trasladar Polonia ms al oeste, y sta gust al
mariscal Stalin.
Ms que mirar a la posterior Conferencia de Yalta en busca del momento en que demostraron los
aliados su podero a la hora de determinar la configuracin de la Europa de posguerra, conviene
centrarse en aquel encuentro celebrado en Tehern, avanzada la noche del 28 de noviembre de 1943.
Sirvindose de comparaciones, metforas y, por ltimo, aun fsforos, Churchill y Eden reformaron la
frontera que separaba Polonia y Alemania, en ausencia, cabe subrayar, de representante alguno de
ninguna de las dos naciones afectadas por semejante trastorno demogrfico y geogrfico. De hecho,
el primer ministro britnico dej claro a Stalin que tena la intencin de ver si era dado a los tres
jefes de gobierno crear, actuando en colaboracin, algn gnero de programa poltico que pudiesen
hacer tragar a los polacos.
Churchill era perfectamente consciente de que la propuesta que estaba planteando a Stalin se
opona de forma diametral a las opiniones que haba expresado dos aos antes. Cierta carta enviada
a Eden tras la conferencia, en enero de 1944, nos ofrece una clave de los motivos que lo llevaron a
cambiar de parecer. En primer lugar, estaba convencido de que las exigencias de los soviticos eran
un hecho consumado. Estamos a punto de tratar de determinar el trazado de la frontera oriental de
Polonia escribi, y no podemos obviar el hecho de que la cuestin de los estados blticos y la
de Bucovina y Besarabia se han resuelto, en gran medida, a travs de las victorias de los ejrcitos
rusos[15]. Aun as, la mudanza de opinin del primer ministro va ms all de la mera aceptacin de
lo inevitable. l mismo reconoci que su propio juicio al respecto ha[ba] cambiado en el
transcurso de los dos ltimos aos. Las colosales victorias de los ejrcitos rusos agregaba; las
transformaciones de honda raigambre que han tenido lugar en el carcter del estado y el gobierno de
Rusia, y la nueva confianza que ha inspirado Stalin a nuestros corazones han dejado su huella.
Churchill se haba dejado influir, sin lugar a dudas, por los cambios que haba experimentado la
Unin Sovitica en cuanto a su suerte durante 1943. El ao, que haba encontrado al Ejrcito Rojo
combatiendo contra los alemanes en Stalingrado, estaba siendo testigo, en aquellos momentos, de la
retirada de estos ltimos. Y esta mudanza de la fortuna en el campo de batalla se haba visto
acompaada, cuando menos al ver de algunos de los personajes ms destacados del Ministerio de
Asuntos Exteriores britnico, por cierto nmero de indicios que haca pensar que el rgimen
sovitico estaba cambiando para bien. As, por ejemplo, el Komintern el organismo dedicado a
imponer el comunismo en otros pases haba quedado abolido en mayo de 1943 por ser sus
objetivos demasiado incompatibles con la realidad de la asociacin estratgica de la nacin con los
aliados occidentales, y tambin se dieron vislumbres de cierto grado de tolerancia religiosa en la
Unin Sovitica en septiembre de 1943, cuando Stalin permiti a la Iglesia ortodoxa rusa nombrar un
nuevo patriarca.
Roosevelt tambin abrigaba grandes esperanzas. Las corrientes revolucionarias de 1917
podran haber cesado durante esta guerra, afirm en abril de 1943 al referirse a las intenciones
futuras de los soviticos, tras lo cual aadi que quiz en aos posteriores el gobierno seguira una
lnea evolutiva constitucional[16].
Por otra parte, desde un punto puramente prctico, Churchill debi de pensar que los polacos
jams iban a ser capaces de vivir en paz con su poderoso vecino si conservaban la porcin oriental
de su pas territorio que con tanto ahnco haba exigido Stalin. Las discusiones mantenidas con
anterioridad con el dirigente sovitico le haban dejado claro que ste tena obsesin por garantizar
la seguridad de sus fronteras tras la guerra, y el primer ministro britnico debi de pensar que, si
reciban la citada regin polaca, tal vez las autoridades soviticas se sentiran ms confiadas y, por
ende, estaran dispuestas a cooperar con la nueva Polonia independiente. En cuanto a sus habitantes,
iban a obtener en el oeste desde su punto de vista, que no dudara en reiterar en el futuro reas
industriales como era el caso del puerto de Danzig de mucha ms utilidad que la que poda
ofrecer la tierra predominantemente agrcola a la que habran de renunciar en el este.
Asimismo, flotaba en el ambiente un estado de nimo distinto, avivado por el tono prosovitico
de buena parte de los informes presentados para dar cuenta de las victorias y sacrificios del Ejrcito
Rojo. Imperaba la sensacin de que la Unin Sovitica tena algo que ensear al mundo; que tras la
guerra acaso fuera posible contar con una forma de socialismo que tomase lo bueno de la
experiencia comunista (cierto sentido del compaerismo, por ejemplo, o los objetivos de la
educacin libre, la sanidad pblica y la ausencia de desempleo) y prescindiera de lo malo (la falta
de libertad y la corrupcin del estado de derecho). En efecto, el mismsimo Churchill haba hecho
saber a Stalin en Tehern que los britnicos comenzaban a sentirse algo ms rojillos, y l le haba
respondido que tal color era seal de buena salud[17].
Ante esto, cabe preguntarse si lo dicho puede ser tenido de verdad por transformaciones de
honda raigambre en el carcter del estado y el gobierno de Rusia. Y tal vez haciendo caso omiso
de las pruebas que demuestran lo contrario pueda ser afirmativa la respuesta. Churchill saba, por
ejemplo, que aquel mismo ao de 1943, sir Owen OMalley haba informado de que todo apuntaba a
que el rgimen de Stalin haba sido responsable de la carnicera de Katy, un crimen que su rgimen
estaba tratando de encubrir por todos los medios.
O lo que es ms importante an: Dnde haba que buscar indicios prcticos de que Stalin estaba
dispuesto a dar la bienvenida a la democracia, tal como se conceba sta en Occidente, en alguno
de los estados que, segn pareca, iban a quedar sometidos a su dominio? La historia reciente haba
demostrado que los soviticos posean ya una experiencia mucho mayor en la celebracin de
elecciones fraudulentas que durante la ocupacin de Polonia oriental, de lo cual haca cuatro aos.
Aun as, Churchill estaba persuadido de tener ante s pocas opciones aparte de la de acceder a que
los estalinistas se anexionasen dicha regin. Ni l ni Roosevelt estaban dispuestos a expulsarlos
haciendo uso de la fuerza armada, y de hecho, tal cosa habra sido imposible mientras durasen las
hostilidades, en tanto que tras stas, costaba pensar que la opinin pblica britnica o estadounidense
fuera a secundar la idea de emprender una tercera guerra mundial por causa de las fronteras polacas
y la ocupacin sovitica de los estados blticos.
Si Churchill hubiese declarado: Pese a que admitimos el carcter improcedente, por injusto, de
la reivindicacin que hacen los soviticos de Polonia y otros territorios en litigio, como los estados
blticos, lo cierto es que no existe mtodo prctico alguno de enmendar tal situacin, habra
expuesto nada ms y nada menos que la verdad. Sin embargo, a su ver, no poda hacer tal cosa, pues
aqulla era, no lo olvidemos, una guerra tica, y se tena por cosa de vital importancia que los
aliados presentasen un frente unido ante el mundo a fin de evitar que sus enemigos cobrasen nimos
si perciban desavenencias pblicas entre ellos. As pues, Churchill opt por convencerse de que
Stalin y los soviticos haban cambiado de verdad, y ni l ni Roosevelt dejaron que pasara
inadvertido el menor indicio de que aqul era hombre de palabra y deseaba tratar con Occidente en
colaboracin sincera al objeto de construir un mundo mejor una vez llegada la paz.
[N]os hemos visto constreidos haba escrito OMalley en el informe relativo a la matanza de
Katy, por la necesidad imperiosa de mantener las relaciones cordiales con el gobierno sovitico,
a evaluar los indicios con ms vacilacin e indulgencia de las que deberamos haber mostrado de
haber tenido que formar un dictamen racional acerca de acontecimientos ocurridos en tiempos
normales o en el curso ordinario de nuestras vidas privadas; obligados a distorsionar, en apariencia,
el funcionamiento cabal de nuestro juicio intelectual y moral. Y a despecho de todos los estudios
acadmicos recientes que plantean posibles motivos por los que los britnicos pudieron haber credo
a Stalin digno de confianza, o que el rgimen sovitico se estaba ablandando en cierta medida, siguen
siendo las palabras de OMalley las que dan cuenta de forma ms cabal del razonamiento que debi
de mover al primer ministro britnico y a sus asesores del Ministerio de Asuntos Exteriores[18].
Resulta tambin significativo que Churchill tratase de Polonia con Stalin en ausencia de
Roosevelt, quien a esas alturas ya se haba ido a dormir. Tal circunstancia brind al primer ministro
britnico la oportunidad de demostrar que segua teniendo un gran poder y estaba en situacin de
negociar acuerdos picos. Aqul fue un momento poco comn en el contexto de la conferencia, pues,
tal como iban a demostrar los acontecimientos del da siguiente, Churchill estaba condenado a ser
preterido en grado cada vez mayor.

ROOSEVELT SE ALINEA CON STALIN

El segundo da de la conferencia principi con un encuentro de expertos militares que puede


calificarse, cuando menos, de curioso. Tanto los britnicos, entre quienes se incluan el general
Brooke y el mariscal en jefe del Aire, Charles Portal, como los estadounidenses, cuya delegacin
estaba encabezada por el general Marshall, haban llevado a Tehern a sus estrategos ms brillantes;
mientras que Stalin, por el contrario, haba acudido sin ms asesor marcial que Voroshlov, mariscal
antan y, adems, un tanto inepto. Durante la Revolucin rusa haba servido de oficial de caballera,
y en los ltimos aos haba tenido la oportunidad de demostrar su incompetencia en dos ocasiones:
primero, al acaudillar al Ejrcito Rojo durante la desastrosa guerra invernal emprendida contra
Finlandia, y segundo, al ser incapaz de evitar, por causa de una serie de errores tcticos, el avance
alemn a travs del frente de Leningrado. Era digno de ver recuerda Hugh Lunghi, quien se
hallaba presente en calidad de intrprete sentado ante aquella falange de aliados occidentales.
Supongo que lo hizo lo mejor que pudo, aunque eso no es mucho, dado que era de verdad duro de
mollera y no entenda gran cosa de estrategia.
Las actas oficiales dan cuenta de una serie de momentos punto menos que surrealistas ocurridos
durante la reunin. El adalid sovitico era incapaz de aceptar o de comprender las dificultades que
entraaba el hecho de emprender una operacin destinada a cruzar el canal de la Mancha.

El mariscal Voroshlov convino en que poner en marcha [el segundo frente] era ms complicado que atravesar un ro caudaloso
refieren, pero segua sosteniendo que ambas eran acciones similares. En operaciones recientes, los rusos haban tenido que pasar
varias de estas corrientes, defendidas, en cada uno de los casos, por el enemigo, que ocupaba la margen occidental, ms elevada. Y
sin embargo, haban logrado vencerlo con la ayuda de piezas de artillera pesada, ametralladoras y morteros, elementos que, unidos
a los lanzaminas, podan ayudar, a su entender, a sortear las dificultades propias de la operacin de atravesar el canal de la
Mancha[19].

Aquello no fue muy productivo, recuerda Lunghi, quedndose corto sin embargo. Ante el
intento de Voroshlov de comparar el paso de aquella extensin de mar con el de una corriente fluvial
de consideracin, tanto britnicos como estadounidenses hicieron cuanto estaba en sus manos por
complacerlo en un primer momento. El general Brooke lleg incluso a reconocer que los
desembarcos anfibios deberan contar con la ayuda de los morteros mencionada por Voroshlov.
Sin embargo, al final, el general Marshall acab por estallar, y le inform de que [l] a diferencia
entre pasar un ro y efectuar un desembarco desde el ocano consista en que, si fracasar en la
primera operacin equivala a sufrir un revs, hacerlo en un asalto anfibio sera una verdadera
catstrofe, por cuanto comportara la completa destruccin de las embarcaciones y las tropas
participantes. En respuesta a sus comentarios, Voroshlov asegur, con sobrada franqueza, que
no estaba de acuerdo.
La actitud que mostraba el dirigente sovitico para con aquel anciano rayaba en el desprecio ms
descarado, segn pudo comprobar Lunghi. Stalin declara lo trataba normalmente como a un
perro viejo. No deja de ser un misterio el motivo que debi de impulsarlo a llevarlo consigo a
Tehern como nico representante militar de su estado. Durante la conferencia, seal que no haba
contado con que los militares celebrasen reuniones por separado, y deba de ser verdad, pues en no
pocas ocasiones haba aseverado que eran los dirigentes polticos quienes deban decidir, en tanto
que la labor de los comandantes militares consista en llevar a la prctica sus resoluciones. Y cabe
pensar que tal vez haba querido asegurarse de que los mejores estrategos de que dispona la Unin
Sovitica se mantenan bien lejos de los debates en los que se estaban tomando las decisiones.
Si el encuentro que tuvo lugar la maana del 29 de noviembre fue semejante a un coloquio de
sordos, el dilogo que mantuvieron Roosevelt y Stalin tras el almuerzo de aquel mismo da result
mucho ms productivo[20]. Resulta significativo que, al igual que la vspera, se excluyera de forma
deliberada a Churchill (de hecho, el presidente de Estados Unidos haba declinado toda oportunidad
que se le haba presentado hasta entonces de entrevistarse a solas con el primer ministro britnico
durante la conferencia). Reunido en privado con el sovitico, Roosevelt le plante una idea en la que
haba puesto toda su ilusin: la Organizacin de las Naciones Unidas. Le habl del proyecto de lo
que, con el tiempo, se convertira en la Asamblea General y en el Consejo de Seguridad de la
entidad. A este respecto, cabe destacar que, a pesar de los cambios que se introduciran ms tarde en
lo tocante a la composicin de los dos cuerpos y a otros pormenores con ellos relacionados, el
organismo tena ya en la imaginacin de Roosevelt la forma que conocemos hoy da en noviembre de
1943.
Stalin se mostr relativamente receptivo, pues sin duda tena en la cabeza cosas ms importantes,
cuando menos para l. Entre stas destaca, claro, la cuestin prctica de cmo ganar la guerra, en
primer lugar, y la de cmo garantizar la seguridad de la Unin Sovitica en el marco mundial que
resultara de la paz. De hecho, este breve encuentro permite colegir el carcter poltico esencial de
cada uno de aquellos smbolos vivientes del siglo XX. Stalin era un hombre utilitario y receloso,
siempre dispuesto a aprovechar las ventajas que le presentaba cada instante, en tanto que en
Roosevelt se daba una combinacin extraordinaria de poltico astuto y prosaico, por un lado, y
soador idealista, por el otro. As, mientras que su mitad visionaria haba expuesto al sovitico unos
planes destinados a transformar el futuro del planeta, el poltico que llevaba dentro haba juzgado
conveniente dejar a Churchill al margen de la reunin, con lo cual pretenda no slo evitar dar la
impresin de que los aliados occidentales se estaban conchabando en contra de la Unin
Sovitica, sino tambin tener la oportunidad de ganarse la voluntad de Stalin merced a su encanto
personal (algo que no pareca estar surtiendo demasiado efecto hasta entonces).
Despus de aquella conversacin, los dos acudieron al vestbulo de la embajada, en donde iba a
tener lugar la entrega ceremonial de la espada de Stalingrado al dirigente sovitico de manos de
Churchill. Se trataba de un obsequio que haba tenido a bien conceder el rey Jorge VI a sus habitantes
en reconocimiento de la extraordinaria tenacidad y el denuedo de que haban dado muestras durante
el sitio de la ciudad. En la hoja de noventa centmetros poda leerse, grabada al cido, la siguiente
leyenda: A los ciudadanos de Stalingrado, gentes de corazn de acero; presente del rey Jorge VI en
seal de homenaje del pueblo britnico.
Haba una guardia de honor del regimiento britnico de los Buffs recuerda Hugh Lunghi,
quien fue testigo de la ceremonia. La NKVD llev la suya propia, pertrechada con metralletas,
mientras que los nuestros se haban limitado a calar las bayonetas. Cuando Churchill entreg la
espada a Stalin, ste, conmovido a ojos vista, bes la empuadura y la tom para ensersela a
Roosevelt, quien, como era de esperar, haba pasado a un plano muy secundario en un lateral de la
sala, y se la tendi al nico militar de cierta graduacin que tena all: Voroshlov. Al cogerla ste, se
sali de la vaina, y l la fue a apretar contra su pecho y empeor an ms la situacin al hacer que se
le cayera en un pie. Turbado y rojo como un tomate, acab por arreglrselas para volver a envainarla
y mir a Stalin con ojos gachos, convencido, sin duda, de que le esperaba un buen rapapolvo.
Entonces, [en el momento en que abandonaba la sala tras la ceremonia,] o a mis espaldas los
pasos de alguien que caminaba arrastrando los pies, y sent que me tiraba de la manga. Yo segua a
Churchill, que andaba unos pasos delante de m, y el que se haba asido de mi manga era, claro,
Voroshlov. Cuando me di la vuelta, me pregunt:
Puede ayudarme?
Por supuesto, seor mo le respond. Qu puedo hacer por su excelencia?
Y l me dijo:
Quisiera hablar con su primer ministro.
As que apretamos el paso para abordar a Churchill, a quien dije:
Disculpe, excelencia.
l se volvi con aire desconcertado y, al ver a Voroshlov, sonri. Entonces, ste musit una
disculpa. Churchill respondi agitando las manos y entonces l [el sovitico] lo felicit por su
cumpleaos.
Haba trocado las fechas: el primer ministro no cumpla hasta el da siguiente. Churchill lleg a
pie a la embajada en que se alojaba prosigue Lunghi, y yo lo segu (para ello bastaba con
recorrer los pocos metros que meda la carretera que separaba los dos edificios). Entonces me dijo:
Lo que quiere es conseguir una invitacin [para la fiesta que daban los britnicos la noche siguiente
para celebrarlo]; pero se ha equivocado de fecha, y adems, ni siquiera ha sido capaz de manejarse
con la espada. As que sa era la opinin que tena Churchill de Voroshlov.
Zoia Zarubina, quien tambin se hallaba presente durante la ceremonia, recuerda la emocin del
dirigente sovitico al recibir el obsequio real. Crame declara si le digo que Stalin jams
exteriorizaba sus sentimientos, y sin embargo, lo conmovi de veras el modo como le entreg
Churchill aquella espada La voz le temblaba, y slo fue capaz de decir: Gracias. Para aquella
oficial del servicio sovitico de informacin, encargada de colaborar con los preparativos de la
prensa, la ocasin revisti una relevancia particular. Saba de la llegada a Tehern de un grupo de
militares y diplomticos aliados procedente de Mosc, que, de camino, haba hecho escala en
Stalingrado, y no ignoraba el sentimiento de culpa que haban hecho patente estos delegados al
contemplar la devastacin de la ciudad. Asimismo, consideraba normal que tuviesen cargo de
conciencia, dado que, al postergar el segundo frente, haban dejado a los soviticos con buena parte
del peso de la guerra. A su parecer, la entrega de la espada de Stalingrado constitua una clara
manifestacin de los remordimientos de los aliados occidentales. Con todo, asegura no sentir rencor.
El ruso concluye no es un pueblo como los dems: nunca espera demasiado de nadie.
A las cuatro de la tarde de aquel da, los tres dirigentes se reunieron con sus asesores polticos y
militares a fin de celebrar la segunda sesin plenaria de la conferencia. En esencia, no puede decirse
que se dijera en ella nada digno de sorpresa: Stalin se limit a reiterar que quera ver el segundo
frente en marcha en mayo. Sin embargo, en el tono de aquel encuentro s se dieron gestos no
esperados. As, al saber que an no se haba nombrado comandante alguno para dirigir la Operacin
Overlord, coment con desdn que la accin no iba a servir para nada[21]. Aunque ya haban
resuelto poner a un estadounidense al mando, Roosevelt no tena claro que hubiese de asignar tal
puesto al candidato ms evidente, el general Marshall, y por lo tanto, no quiso dar un nombre
concreto en la conferencia; lo cual irrit al dirigente sovitico.
ste tuvo ocasin de montar an ms en clera cuando Churchill se lanz a exponer su propuesta
de atacar tanto Roma como la isla de Rodas. A la postre, Stalin pregunt sin ambages si los
britnicos crean de veras en la Operacin Overlord o slo estaban simulando su confianza a fin de
amansar a los rusos. El primer ministro del Reino Unido asegur confiar en el buen xito de la
empresa, aunque slo si se daban las condiciones necesarias; respuesta que, como era de esperar, no
hizo gran cosa por aplacarlo.
Aquel dilogo acalorado puso el marco en que se desarroll uno de los momentos ms
extraordinarios de todas las conferencias celebradas entre Stalin, Roosevelt y Churchill. Ocurri
durante la cena a la que asistieron los tres aquella noche. Las minutas del encuentro hacen hincapi
en la actitud [negativa] del mariscal Stalin respecto del primer ministro[22]. Aqul daba por
supuesto que los britnicos estaban tratando de engaar a los soviticos. Slo porque los rusos sean
gentes sencillas asever era un error asumir que estaban ciegos y eran incapaces de ver lo que
tenan ante las narices. Asimismo, dio a entender que Churchill profesaba cierto afecto en secreto
para con Alemania. A la sazn, se pens que semejantes comentarios estaban motivados por el
desagrado que le provocaba la actitud britnica respecto de la Operacin Overlord; pero lo cierto
es que el dirigente sovitico se haba permitido poner en prctica lo que podra calificarse de
chanza estratgica, con la intencin de ver no ya cul era la reaccin de Churchill ante sus
afirmaciones, sino tambin en qu grado estaba dispuesto Roosevelt a defenderlo o secundarlo.
En este sentido, el comentario que ms informacin le proporcion acerca de los caracteres
respectivos de los dos aliados occidentales fue el que formul al asegurar que, si queran someter a
Alemania tras la guerra, habran de ser eliminados fsicamente al menos cincuenta mil oficiales del
estado mayor germano, cuando no cien mil. Acabado el conflicto, Churchill aseverara que no se
haba dejado ofender por ninguna de las observaciones del sovitico hasta que haba hecho aqulla.
El Parlamento y la opinin pblica del Reino Unido le respondi jams van a tolerar que se
lleven a cabo ejecuciones multitudinarias[23]. Y cuando Stalin insisti en la necesidad de ejecutar a
cincuenta mil, Churchill acab por perder los nervios. Prefiero dejar que me saquen ahora mismo al
patio de este edificio para fusilarme repuso a mancillar con semejante infamia mi honor y el de
mi pas.
Roosevelt intervino en aquel preciso momento, aunque lo hizo de un modo oblicuo, y en lugar de
apoyar a Churchill o cambiar, sin ms, de tema, propuso llegar a un trmino medio y matar slo a
cuarenta y nueve mil. Era evidente que slo pretenda hacer un chiste, aunque habida cuenta de que
conoca a la perfeccin el historial de Stalin en lo tocante a carniceras, el chascarrillo resulta,
cuando menos, sorprendente. Entre los circunstantes hubo otros que tomaron al pie de la letra las
palabras del sovitico. Elliott Roosevelt, hijo de treinta y tres aos del presidente, respondi:
Supongo que cuando nuestros ejrcitos comiencen a avanzar en suelo alemn desde el oeste y los de
su excelencia sigan progresando desde el este, el problema va a quedar resuelto, no es as? Los
soldados rusos, americanos y britnicos van a dejar claro el asunto para la mayor parte de esos
cincuenta mil en el campo de batalla, y espero que no nos ocupemos slo de esos cincuenta mil
criminales de guerra, sino de muchos otros cientos de miles de nazis[24].
Aquello colm la medida de lo que poda tolerar Churchill, a quien ya le resultaba bastante
insufrible verse acosado por los comentarios capciosos de Stalin para tener que escuchar las
desagradables opiniones de un oficial ordinario de las fuerzas areas estadounidenses. En
consecuencia, no dud en ponerse en pie y, tras abandonar la mesa, plantarse en dos zancadas en la
sala contigua. Momentos despus, lo siguieron, sonrientes, Stalin y Mlotov, y el primero le hizo
saber que slo haba estado bromeando.
Aquel episodio marc un momento decisivo, no tanto en la relacin entre el dirigente sovitico y
el primer ministro britnico, pues aqul ya haba atacado verbalmente a ste en ocasiones anteriores,
sino en la de Churchill y Roosevelt. Stalin lo haba provocado ante el resto de los comensales, y el
presidente de Estados Unidos no haba movido un dedo por ayudarlo.
Churchill regres atribulado a la Embajada britnica, y en torno a la medianoche, dirigindose a
su mdico, lord Moran, vaticin: Va a ver otra guerra ms sangrienta; pero yo no voy a estar en ella.
Voy a estar dormido. Ojal est dormido un milln de aos. Ms tarde aadi:

Creo que el hombre va a matar al hombre y exterminar todo rastro de civilizacin. Europa va a quedar desolada, y a m se me
contar entre los responsables Ante nuestras propias narices se estn desplegando asuntos extraordinarios, y nosotros no somos
ms que motas de polvo que, durante la noche, se posan en el mapa del mundo[25].

Lord Moran escribi que permaneci despierto durante un buen rato, asustado por sus aciagos
presentimientos. Y no cabe dudar cul haba sido la fuente de tan funesta visin de un mundo futuro
en el que las democracias seran incapaces de mantenerse firmes en presencia de los dictadores.
Ahora est convencido de que no puede contar con el apoyo del presidente escribi el doctor,
y lo que ms lo angustia es que sabe que los rusos tampoco lo han pasado por alto. En la ltima
anotacin de su diario correspondiente al 29 de noviembre, lord Moran da cuenta del convencimiento
ms conmovedor de todos: El primer ministro ha quedado horrorizado ante su propia impotencia.
Aquel mismo da, el general sir Alan Brooke, jefe del estado mayor general del Imperio
britnico, confi a su diario la impresin que le haba producido hasta entonces la conferencia.

Despus de escuchar los argumentos presentados a lo largo de estos dos das ltimos escribi, me apetece ms internarme en
un sanatorio para lunticos o un hogar de ancianos que seguir con mi labor presente. Me repugna la forma de hacer la guerra que
tienen los polticos! Por qu se creern expertos en un oficio del que no tienen la menor idea? Resulta lamentable orlos[26].
El da siguiente, 30 de noviembre, comenz con una reunin de jefes de estado mayor britnicos y
estadounidenses. El general Brooke y los dems integrantes de la delegacin militar britnica se las
ingeniaron para persuadir a los jefes del ejrcito de Estados Unidos de que un ligero retraso en la
ejecucin de la Operacin Overlord redundara en beneficio de todos, y al final, se fij la del
primero de junio como nueva fecha de inicio.
Acabadas estas negociaciones, unos y otros fueron a informar del cambio al presidente y al
primer ministro. El primero introdujo una alteracin, no por pequea menos significativa, al afirmar
que, en lugar de anunciar a Stalin que la operacin tendra lugar el primero de junio, convena
decirle que iba a comenzar durante el mes de mayo, pues, al cabo, el 31 de mayo se hallaba muy
cerca de la fecha acordada. Se trata de un momento de escasa sustancia en el marco de las picas
decisiones que estaban tomando en Tehern aquellos estadistas, y sin embargo, resulta revelador a la
hora de valorar el modo como funcionaba la mente de Roosevelt. Al proponer aquella frmula, debi
de pensar que haba logrado la cuadratura del crculo en relacin con el lapso que mediaba entre el
da en que quera Stalin que se emprendiera la operacin, el primero de mayo a ms tardar, y el
primero de junio, que era la fecha ms temprana que haban determinado al respecto los generales.
Hugh Lunghi, que observ a Roosevelt durante la conferencia, crey haber detectado los signos
que ponan de manifiesto su natural intrigante bajo su aspecto de hombre afable. A primera vista,
daba la impresin de ser un tipo campechano. Se vea siempre sonriente y amable, y trataba a todos
como con palmaditas en la espalda. Cuando trataba conmigo, me sonrea y asenta con la cabeza. Sin
embargo, a medida que avanzaba el tiempo, me dio la impresin de ser una persona ms bien fra y
poco sincera. No s por qu, pero me daba esa sensacin. Sus risas y sus chistes parecan forzados,
como si se obligara a ellos.
La ltima sesin plenaria de la conferencia se celebr aquella misma tarde, y en ella se
aadieron pocos detalles de relieve a las decisiones que ya se haban tomado. La Operacin
Overlord tendra lugar durante el mes de mayo, y en los das sucesivos se dara el nombre del
comandante encargado de coordinarla.
Aquella noche se dio una cena en la Embajada britnica a fin de celebrar el sexagsimo noveno
cumpleaos de Churchill, y los numerosos platos iban aparejados a una compleja distribucin de la
cubertera que pareci confundir, de forma momentnea, al dirigente sovitico. Todo pareca ir
sobre ruedas recuerda Lunghi, [cuando] vi al primer intrprete de Churchill, Arthur Birse,
hablar con Stalin mientras sealaba su servicio de mesa. Despus, me cont que Stalin, perplejo al
ver tantos cubiertos a uno y otro lado de su plato, le haba preguntado: Qu hago con ellos?, y
Arthur Birse le haba respondido para tranquilizarlo: Lo que desee: no importa en absoluto cul
elija, siempre que le resulte cmodo.
En momentos as, el sovitico se mostraba a los refinados occidentales como una figura que
podra calificarse de confortadora, pues resultaba alentador tratar con amable condescendencia al
admirado dirigente de una nacin que estaba contraatacando con xito a los nazis. Tal como lo
expres un corresponsal britnico, era comparable al italiano afable que viene una vez a la semana
a arreglar el jardn[27]. Por consiguiente, caba desechar sus ocasionales salidas de tono como,
por ejemplo, la violenta mofa que haba hecho de Churchill la vspera por considerarlas simples
demostraciones de mala educacin y falta de clase.
La velada transcurri en un ambiente relajado y alegre que slo estrope cierto comentario que
hizo Stalin al proponer un brindis en honor del general sir Alan Brooke. El modo como se haba
desarrollado la Conferencia de Tehern no haba hecho sino confirmar las sospechas que abrigaba de
que haban sido los britnicos quienes se haban opuesto, a su ver, de forma sistemtica a la creacin
del segundo frente, y en consecuencia, el sovitico no pudo privarse de soltar una astuta pulla
haciendo ver que esperaba que Brooke no volviese a mirar a los rusos con recelo, y aadiendo a
continuacin que, el da que llegase a conocerlos bien, llegara a la conclusin de que eran gentes
con las que se poda tratar[28]. El militar, clebre por su franqueza, no pudo callar al or semejante
observacin, y ponindose en pie, le hizo saber que, ciertamente, se haba dejado engaar por las
apariencias. Stalin, del mismo modo que, horas antes, haba hablado de la importancia de emplear
carros de combate, aeroplanos y campos de aviacin falsos a fin de engaar a los alemanes, haba
tomado por recelo el deseo sincero que albergaba Brooke de cooperar de forma ms estrecha con
los soviticos. Todo indica que tal intervencin apacigu a Stalin, aunque no hizo nada por mitigar el
reproche que haba lanzado, ya que estaba en lo cierto: los britnicos, y en particular Churchill,
haban sido los que menos entusiasmo haban demostrado respecto del segundo frente.
Cuando la celebracin tocaba a su fin se dio, asimismo, un breve episodio no exento de
comicidad cuando entr un camarero iran, de riguroso uniforme rematado por unos guantes blancos,
para servir el postre. Conforme al testimonio de Hugh Lunghi, pareca algo nervioso y sostena en
alto una creacin que, segn pude distinguir al fin, no era otra cosa que un helado, aunque resultaba
difcil reconocerlo por las lamparillas que ardan bajo l. Se dirigi hacia Stalin con la intencin de
servirlo primero a l. Sin embargo, al ver que estaba hablando, se detuvo a sus espaldas con la
bandeja apoyada en el hombro derecho. Poco a poco, sta se fue inclinando, ya que el helado haba
comenzado a derretirse. Contempl aquella maravillosa creacin empezar a deslizarse en la
bandeja recuerda Lunghi, a punto de derramarse sobre Stalin; pero en aquel instante, el
camarero hizo un movimiento rpido hacia el asiento que ocupaba Pvlov, el intrprete de Stalin, y el
helado cay sobre el hombro de su uniforme nuevo, arruinando as el traje oficial que acababa de
asignar el gobierno sovitico a sus agentes diplomticos. Sin embargo, Pvlov sigui traduciendo
con ademn alegre. O susurrar con voz audible a sir Charles Portal [jefe de la RAF]: Ha errado el
blanco; pero lo cierto es que la ocasin fue magnfica. Despus de aquello, la velada concluy
dejando a todos de un humor excelente.
Al da siguiente, primero de diciembre, las delegaciones militares de Estados Unidos y el Reino
Unido se ausentaron para dejar que los polticos siguiesen discutiendo, entre otras cosas, el espinoso
asunto de las fronteras de Alemania y Polonia. En un primer momento, se haban reservado varios
das para tales negociaciones; pero la posibilidad de que el mal tiempo afectase a sus planes de
vuelo llev a los dirigentes a decidirse por tratar de resolver aquel da el mayor nmero posible de
dificultades y dejar el resto pendiente.
Ms tarde, Roosevelt revelara que durante aquel cuarto da de conferencia se encontraba muy
desalentado. Tena la impresin de no haber establecido la conexin personal con Stalin que tanto
deseaba. El sovitico, a su entender, era un hombre correcto, fro, solemne y poco sonriente, sin
ningn rasgo humano al que agarrarse. En consecuencia, la maana del primero de diciembre, el
presidente de Estados Unidos trat de servirse de una tctica diferente: la de congraciarse con l
insultando a Churchill.

Mientras me diriga referira ms tarde a la sala de reuniones, abord a Winston y le rob unos instantes para decirle sin ms:
Winston, no vayas a ofenderte por lo que voy a hacer!. l se limit a cambiarse de lado el cigarro y dejar escapar un gruido.
Debo decir que despus se condujo con mucha decencia. Me puse manos a la obra casi al punto que entramos en la sala. Habl en
privado con Stalin, y aunque no le dije nada que no le hubiese dicho antes, emple un tono lo bastante amigable y confidencial para
hacer que los dems rusos se unieran a nosotros para escuchar. Ni una sonrisa an. Entonces les comuniqu, alzando la mano para
amortiguar lo que iba a susurrarles (y que, claro est, hubo de ser traducido por el intrprete): Winston parece estar de mal humor
esta maana: ha tenido que levantarse con el pie izquierdo. Los ojos de Stalin esbozaron un gesto vago de hilaridad que me indic
que iba por el buen camino[29].

Roosevelt sigui mofndose del primer ministro, de su condicin de dechado del carcter
ingls, de sus cigarros, de sus costumbres, pese al desconcierto del recipiente de sus burlas.
Stalin rompi a rer al fin, y el estadounidense tom este gesto por una seal evidente de que l y el
dirigente sovitico podan hablar, por vez primera, de hombre a hombre como hermanos. Tanto es
as, que ms tarde hara saber a su hijo, Elliott Roosevelt, que senta cierto afecto por Stalin, a quien
consideraba un ser de lo ms extraordinario[30].
Una vez convencido de haber creado el vnculo personal con Stalin al que tanta importancia
haba concedido, Roosevelt no tena ya inters alguno en alargar las conversaciones oficiales. El
dirigente sovitico se haba comprometido a entrar en guerra con Japn tras la derrota de Alemania,
as como a cooperar, aunque por el momento slo de forma general, con l para hacer realidad su
sueo de la Organizacin de las Naciones Unidas. Junto con tan colosales logros se hallaba, sin
embargo, la labor, no slo tediosa, sino tambin cismtica en potencia, de tener que escudriar
mapas y debatir el trazado exacto de las fronteras.
En la primera reunin oficial del primero de diciembre, se trataron, sin llegar a conclusiones
demasiado claras, las cuestiones de cmo empujar a Turqua a participar en el conflicto y del alcance
de las reparaciones que deban exigirse a Finlandia llegada la paz. Stalin, fiel a su idea fija, afirm
que, en relacin con esto ltimo, se conformaba con obtener la frontera de 1940, que era,
precisamente, el acuerdo que haban obligado los soviticos a firmar a los fineses tras la Guerra de
Invierno, quiz con algunos ajustes de escasa relevancia.
A continuacin, se dio en las negociaciones un breve descanso que Roosevelt aprovech para
hablar en privado con Stalin y Mlotov[31]. Consciente de que no iba a tardar en plantearse la
polmica cuestin de Polonia, el presidente de Estados Unidos confes al dirigente sovitico que
tena un problema con la posible campaa de reeleccin del ao siguiente: los varios millones de
estadounidenses de ascendencia polaca. Dada su condicin de hombre prctico, deba tomar en
consideracin sus sentimientos, dado que podan optar por votar en su contra de no quedar
satisfechos por los acuerdos a los que pudiese llegar en relacin con el futuro de su tierra de origen.
No obstante, le asegur en secreto que, en lo personal, coincida plenamente con la idea de trasladar
hacia el oeste al total de la poblacin de Polonia y dejar a los soviticos que retuviesen el territorio
obtenido de resultas de la invasin que haban llevado a cabo en septiembre de 1939. Aquel dilogo
tuvo una gran trascendencia, pues hizo ver a Stalin que, al fin, haba logrado la regin que llevaba
reclamando desde el primer momento de su alianza forzada con Occidente. Si en 1942 los
estadounidenses haban reaccionado indignados ante la idea misma de que la Unin Sovitica
pudiese retener aquellas tierras, en aquel momento era el mismsimo Roosevelt quien se la estaba
cediendo sin rechistar. El presidente debi de sentirse obligado a ceder en lo tocante a las fronteras
futuras de Polonia como compensacin por el resto de asuntos de importancia sobre los que ya haba
alcanzado un concierto con Stalin. Adems, tal como haba reconocido Churchill, poco haba que
pudiesen hacer, en la prctica, los aliados occidentales para que los polacos recuperasen dicho
territorio.
Aquella conversacin secreta con Stalin constituye un ejemplo ms del utilitarismo de Roosevelt.
Si bien haba sido Stalin quien haba adoptado el sobrenombre de Acero, lo cierto es que ste
tambin sentaba, en ocasiones, como anillo al dedo a Roosevelt, quien, en el fondo, y a despecho de
la apariencia de encantador aficionado a las bromas, abordaba la realidad poltica con una frialdad
punto menos que despiadada.
Dos de sus colegas ms importantes, Averell Harriman y Charles Bohlen, o Chip, lo oyeron
hablar en secreto con el dirigente sovitico de Polonia en estos trminos, y ambos hicieron constar
ms tarde su convencimiento de que el presidente haba cometido un error. Harriman pensaba que,
con semejante garanta, haba concedido a los estalinistas el derecho de imponer a los polacos el
rgimen que quisieran, y Bohlen reconoci haber quedado consternado por un motivo muy similar.
El primero de los dos se habra de ver llamado a captulo por la decisin de dejar a Stalin que
conservase en su poder Polonia oriental pocos aos despus de que acabara la guerra, cuando tuvo
que comparecer ante el comit constituido por el gobierno estadounidense a fin de investigar la
matanza de Katy. A la pregunta de cmo era posible conciliar aquella resolucin con los principios
formulados en la Carta del Atlntico, respondi:

Los rusos llevaban mucho tiempo aseverando (y no digo que considere justificable su reclamacin: me limito a exponer los hechos)
que los lmites orientales de Polonia se haban establecido de un modo inicuo; que, desde el punto de vista etnolgico, haba en
aquella regin un mayor porcentaje de bielorrusos y ucranianos, y que el acuerdo a que se haba llegado a finales de la Primera
Guerra Mundial resultaba abusivo para con los intereses soviticos. Doy por hecho que fue eso lo que motiv las negociaciones, y
que stas, por tanto, no constituyen, acaso, una violacin de la Carta del Atlntico[32].

Dado que, en 1942, el gobierno estadounidense haba determinado que la reivindicacin de


Polonia oriental por parte de la Unin Sovitica transgreda de forma patente lo establecido en la
Carta del Atlntico, el argumento de Harriman peca de engaoso (tal como haba indicado Churchill
a Eden en enero de 1942: Jams hemos reconocido las fronteras rusas de 1941 si no ha sido de
facto).
Summer Welles, que haba ejercido de vicesecretario de Estado hasta poco antes de la
Conferencia de Tehern, tambin opinaba que el presidente haba cometido un error en lo relativo a
Polonia. Mientras presentaba declaracin durante la investigacin emprendida con motivo de la
matanza de Katy, hubo de responder a la siguiente pregunta: No cree que, de haber adoptado una
postura ms firme para con la Unin Sovitica y, en particular, para con sus exigencias en lo referente
a Polonia y a otros asuntos similares, podramos haber evitado buena parte de los problemas a que se
enfrenta el mundo en nuestros das?. Y lo hizo de modo rotundo en estos trminos: Vista la
situacin presente, en mi opinin, la respuesta debe ser, sin duda, afirmativa[33].
Sin embargo, cabe preguntarse en qu poda haber consistido aquella postura ms firme para
con la Unin Sovitica en la prctica en 1943. Enfrentarse de forma categrica con Stalin en aquel
asunto podra haber acarreado graves consecuencias para la campaa blica. A esas alturas, era casi
inconcebible el extremo de que se aviniera a acordar la paz por separado con Hitler; pero las
probabilidades de que la Unin Sovitica causara problemas acerca de toda una serie de asuntos
negndose, por ejemplo, a mover guerra contra Japn una vez derrotada Alemania eran ingentes.
Con todo, acaso exista un camino intermedio que Roosevelt opt por rechazar. En su mano estaba
negarse a firmar acuerdo alguno relativo a las fronteras hasta el fin de la guerra, momento en el que
podra convocarse una conferencia de paz a la que asistieran todas las partes, y en particular los
propios polacos. Tal haba sido la posicin que haban adoptado tanto estadounidenses como
britnicos en un estadio anterior de las hostilidades, y sin embargo, a su decir, haban cambiado de
parecer al hacerse distintas las circunstancias. Cierto es que en un encuentro de posguerra como el
propuesto, era muy probable que los polacos se hubieran declarado contrarios a toda alteracin en
las demarcaciones; pero cuando menos, las naciones reunidas habran tratado el asunto con rectitud y
sin tener que ocultarse.
Qu habra hecho Stalin si los aliados occidentales se hubiesen mantenido fieles a sus
intenciones originales y hubieran condicionado cualquier compromiso a la llegada de un armisticio?
Aquello no era lo nico que quera la Unin Sovitica de estadounidenses y britnicos en aquella
fase de la guerra, y huelga decir que entre las dems pretensiones descollaba, claro est, la creacin
del segundo frente. Iba a estar dispuesto a renunciar a toda cooperacin con Churchill y Roosevelt
por el simple hecho de que no estuviesen dispuestos a dejarlo mover, sin el consentimiento de los
polacos, las fronteras del pas? No parece muy probable.
Aun as, podra sostenerse que no tena sentido alguno provocar semejante angustia cuando, en
realidad, Stalin no iba a tardar en apoderarse de todo aquel territorio y estaba en situacin, fuera
como fuere, de hacer lo que le viniese en gana al respecto. Al cabo, Occidente jams tuvo
posibilidades serias de combatir con xito contra el Ejrcito Rojo para recuperar las tierras en
cuestin. Pero habr que reconocer que existe una clara diferencia entre reconocer que un pas ha
invadido a otro por causas de fuerza mayor y legitimar dicha ocupacin. Tal vez sea ingenuo esperar
de los polticos que sean fieles a los principios a los que se han adherido libremente, como es el
caso de los contenidos en la Carta del Atlntico, aunque lo cierto es que el cinismo destructivo que
aflora cuando no lo hacen resulta a menudo mucho peor.
En Tehern, despus del dilogo que mantuvo en privado Roosevelt con Stalin a fin de asegurarle
que no pensaba causar problema alguno respecto de las intenciones que tenan los soviticos de
quedarse con Polonia oriental conversacin de la que nada supieron los britnicos hasta mucho
despus de la clausura de la conferencia, el presidente de Estados Unidos expres de forma
oficial, una vez reunidos en la misma sesin los representantes de los tres gobiernos, la esperanza
de que Stalin llegase a algn acuerdo con el gobierno polaco exiliado en Londres. El otro rechaz de
inmediato semejante idea, y lleg a hacer ver, para mayor afrenta, que los polacos londinenses se
hallaban en contacto con los alemanes y haban matado a los guerrilleros[34]. A esto aadi que
el da anterior a la vspera [cuando Churchill se haba servido de los fsforos para representar la
reorganizacin de las fronteras] no se haba mencionado en absoluto el restablecimiento de
relaciones con el gobierno de Polonia: slo se haba hablado de lo que haba que prescribir a los
polacos. Resulta significativo que ni Churchill ni Roosevelt articulasen palabra alguna en defensa
de las autoridades exiliadas, ni protestasen siquiera ante la acusacin de que el gobierno polaco y
los amigos de que dispona en Polonia se encontraban en contacto con los alemanes, aun cuando no
haba prueba alguna que pudiese respaldarla.
El primer ministro britnico s trat de hacer ver a Stalin, dando muestras de una paciencia
loable, la importancia que revesta para el Reino Unido la suerte que pudiera correr Polonia. Esa
cuestin nos preocupa sobremodo asegur, porque fue el ataque alemn a Polonia lo que nos
llev a entrar en guerra. Los tres dirigentes se congregaron entonces en torno a un mapa de dicha
nacin a fin de debatir acerca de la frontera que deseaban los soviticos, situada a lo largo de lo que
Eden llam la lnea Ribbentrop-Moltov y que, segn se apresur a corregir este ltimo, se
denominaba por lo comn lnea Curzon. Llmenla como quieran, zanj Stalin.
Tras estudiar con detenimiento el mapa, Churchill se mostr satisfecho con el panorama y
anunci que pretenda decir a los polacos que, de no aceptarlo, estaran cometiendo una gran
estupidez, y recordarles que, de no haber sido por el Ejrcito Rojo, su nacin habra quedado
destruida hasta los cimientos. Por si esto fuera poco, dijo estar persuadido de que el nuevo estado
polaco iba a ser amigo de la Unin Sovitica, y Stalin respondi que no otra cosa deseaba su
nacin. El comentario, formulado como de pasada por el primer ministro britnico, fue casi tan
perjudicial para los intereses del gobierno polaco en el exilio como la decisin de trasladar su pas
hacia el oeste que adoptaron los Tres Grandes de manera unilateral. El problema radicaba en la
imposibilidad de definir el trmino amigo, dado que, en caso de que los polacos hicieran algo que
disgustase a los soviticos, stos siempre podan ser acusados de actuar de modo poco amistoso.
El nico modo que tena el estado polaco de ceirse a esta condicin de manera permanente consista
en trocarse en una marioneta de la Unin Sovitica; hecho que acabara por quedar demostrado a la
postre.
Los reunidos pasaron entonces a abordar el ltimo asunto sobre el que habran de debatir en
Tehern: el futuro de Alemania. Todos los presentes estaban de acuerdo en la conveniencia de
fragmentarla acabada la guerra, aunque haban de determinar en cuntas porciones. Churchill propuso
separar a Prusia del resto por considerarla la regin ms peligrosa de todas, y Roosevelt defendi la
idea de dividirla en cuatro partes diferentes, a las que se aadiran otras dos reas el canal de Kiel
y el Ruhr sometidas al dominio de la comunidad internacional. El primer ministro britnico, que
jams haba odo sugerir un proyecto tan abarcador con anterioridad, no pudo menos de estremecerse
ante tan pasmosa propuesta.
No es ninguna sorpresa que Stalin prefiriese el plan de Roosevelt al de Churchill, por cuanto
deseaba ver una Alemania tan fraccionada que no pudiese suponer amenaza alguna en un futuro
previsible. El britnico, por su parte, era consciente de cun peligrosa era la falta de estados
poderosos en el centro de Europa, pues posiblemente debi de haberse preguntado quin iba a
interponerse entre el Ejrcito Rojo y el canal de la Mancha una vez ganada la guerra y retiradas las
fuerzas estadounidenses.
La postura adoptada por los Tres Grandes respecto del futuro de Alemania no qued resuelta en
Tehern a diferencia de lo que ocurri en el caso de Polonia, aunque no cupiese dudar de cul
era la posicin relativa de cada uno de los protagonistas. Despus de aquella ltima reunin,
Roosevelt, Churchill y Stalin asistieron a una cena de despedida antes de partir hacia sus respectivos
pases a primera hora de la maana siguiente.
Pese a que las conversaciones de Tehern se prolongaron slo del 28 de noviembre al primero de
diciembre, durante aquellos cuatro das se adoptaron resoluciones destinadas a hacer historia. Las
conferencias que siguieron, celebradas en Yalta y Potsdam, no alcanzaron, ni por asomo, la
relevancia de la primera. Habra sido punto menos que imposible aun habindolo deseado
Roosevelt y Churchill dar marcha atrs en los asuntos fundamentales que haban quedado fijados
en Irn, y entre los que destacan, claro est, el traslado hacia occidente de Polonia.
Aun as, la Conferencia de Tehern no slo fue trascendental por las cuestiones polticas y
militares de magnitud pica que se resolvieron en ella, sino tambin por el modo como trataron tanto
Churchill como Roosevelt o por mejor decir, ms ste que aqul de granjearse la confianza de
Stalin. En parte, tal como hemos visto, consideraban que era esencial atraerse su benevolencia. Los
soldados del Ejrcito Rojo seguan haciendo cara al grueso de las fuerzas alemanas, y de hecho,
habran de hacerlo hasta el final de la campaa europea. Y durante 1943, en Kursk y en el resto de
los campos de batalla del frente oriental murieron ms soviticos que britnicos en toda la guerra. En
consecuencia, los aliados occidentales no podan permitirse que los estalinistas dejasen de luchar, y
por consiguiente, de morir.
Sin embargo, tambin en cierto sentido, Roosevelt y Churchill debieron de sentirse constreidos
por las verdades a medias que haban expresado sus respectivos gobiernos acerca de Stalin. En
1943, la propaganda aliada haba seguido creando obras positivas en exceso acerca de la Unin
Sovitica y su dirigente, de entre las que Misin en Mosc constituye el ejemplo ms clebre. Robert
Buckner, productor del largometraje, lo describira ms tarde como una mentira conveniente por
motivos polticos[35]. El problema radica en que el pblico en general se form su propia opinin
optimista de Stalin y la Unin Sovitica, fundada en mentiras convenientes como sta. Por
consiguiente, Roosevelt que tena intencin de presentarse a los comicios que se celebraran antes
de que transcurriera otro ao debi de considerar poco til para sus oportunidades polticas el
llevar la contraria a semejante corriente de pensamiento halageo.
Sea como fuere, el presidente de Estados Unidos se mostr por dems dispuesto a aferrarse a
aquella lnea propagandstica a su regreso de Tehern. Y as, cuando cierto periodista le pregunt qu
clase de persona [era] el mariscal Stalin, no dud en responder: Yo dira que es, como yo, un
hombre realista[36]. Asimismo, durante el discurso emitido para el pueblo estadounidense con
motivo de la Nochebuena de 1943, anunci:

He de decir que he trabado una relacin excelente con el mariscal Stalin, un hombre en el que se unen una determinacin tan
colosal como implacable y un perenne buen humor. Creo que representa de veras el alma de Rusia, y estoy convencido de que
vamos a mantener una amistad ms que buena con l y con el pueblo ruso[37].

No obstante, saba demasiado bien que aquel realista haba dejado claro de sobra en el pasado
que rechazaba los principios que ms apreciaba l: la libertad de expresin, la libertad de culto y la
liberacin del terror, por mencionar slo tres. Roosevelt haba condenado por ello al rgimen
estalinista haca slo tres aos, y aunque no faltaban indicios que hacan pensar que, en el futuro, el
sistema sovitico poda volverse menos draconiano, el presidente de Estados Unidos tena que haber
sabido de sobra que Stalin no era, en absoluto, como l.
Y sin embargo, todo hace pensar que las efusivas observaciones expresadas por Roosevelt al
hablar del sovitico no estaban motivadas, sin ms, por la experiencia poltica. Tal como haba hecho
saber a su hijo Elliott en Tehern, haba hallado razones suficientes para sentir afecto por l y
considerarlo un hombre de lo ms extraordinario. Quiz haya que atribuirlo a la gran capacidad
que tena Stalin para escuchar, cualidad que casaba a la perfeccin con la locuacidad del presidente,
as como al hecho de que, como hemos visto, el modo como se conduca no pareca, de ningn modo,
el de un tirano sediento de sangre: se haca necesario hacer caso omiso del aspecto exterior y
escuchar con atencin sus palabras para descubrir la ominosa realidad que ocultaba. Durante la
conferencia, ninguno de los dos aliados occidentales quiso o tal vez pudo ver tal cosa.

EL FANTASMA DE KATY

Mientras Stalin cenaba con Roosevelt y Churchill en la capital iran, sus fuerzas de seguridad se
afanaban por encubrir el asesinato mltiple que haban cometido tres aos antes en el bosque de
Katy. El Ejrcito Rojo liber Smolensk y la regin circundante a finales de agosto de 1943, poco
despus de la victoria obtenida en Kursk. Das despus, los soviticos volvieron a vallar el lugar en
que se haban producido las ejecuciones, y la NKVD comenz a exhumar los cadveres que haban
vuelto a enterrar los alemanes aquel mismo ao, tras llevar a trmino su propia investigacin de
aquel crimen.
Las autoridades soviticas saban que haban de resolver dos problemas prcticos al tratar de
hacer ver que haban sido los alemanes quienes haban perpetrado los homicidios: en primer lugar,
estos ltimos haban dado con testigos de vista que culpaban a los soviticos, y en segundo lugar,
nadie haba encontrado en los cadveres polacos documento alguno con fecha posterior a la de abril
de 1940, en tanto que los estalinistas afirmaban que haban muerto durante el verano de 1941.
Aun as, ninguno de estos obstculos era insalvable para la polica secreta sovitica, que no
dud, en primer lugar, en aadir documentos falsos a los autnticos que ya haban hallado los
alemanes, y entre los que se incluan un recibo por valor de 25 rublos expedido en el campo de
concentracin de Starobielsk a nombre de Vladmir Arashkvich y con fecha del 25 de marzo de
1941, y un icono en cuyo reverso podan verse una firma ilegible y los guarismos 4/9/41. Tampoco
tuvo la menor dificultad en resolver el asunto de los testimonios que incriminaban a la Unin
Sovitica. Uno de los principales testigos con que haban contado los alemanes era P. G. Kiselev,
guardabosque que habitaba en las inmediaciones y que aseguraba haber odo gritos y disparos
procedentes de la espesura durante la primavera de 1940. Recuperada la regin por los soviticos, la
NKVD lo arrest junto con su hijo y acus a ambos de colaborar con los nazis, imputacin por dems
grave que se castigaba con pena de muerte o con largos perodos de encarcelamiento[38].
Aunque no faltaron testigos que confirmasen ante la NKVD que Kiselev haba testificado
libremente ante los alemanes, y que stos no haban ejercido violencia alguna para obligarlo a dar
falso testimonio, las amenazas de los hombres de Beria llevaron al padre y al hijo a cambiar su
deposicin y afirmar pblicamente que los alemanes los haban conminado a dar falso testimonio. A
continuacin, aseveraron que los polacos haban muerto a manos de los alemanes durante el verano
de 1941, y no a las de la NKVD en la primavera del ao anterior tal como haban declarado en un
principio. En consecuencia, se retiraron los cargos presentados contra ellos. Mediante este mismo
procedimiento, los soviticos trocaron, como por arte de magia, el testimonio de otros habitantes de
la zona. Gentes como Yefmov, Zubkov y Bazilevski dejaron claro que los responsables de aquel
crimen haban sido los alemanes.
La NKVD pas cinco meses reescribiendo la historia de Katy, y hubo que esperar a enero de
1944 para que el aparato propagandstico diera al mundo noticia de los resultados de la
investigacin dirigida por Nikoli Burdenko, presidente de la Academia Sovitica de Ciencias
Mdicas. El nombre que recibi el grupo de trabajo resulta por dems elocuente, por cuanto
demuestra que la conclusin estaba ya predeterminada antes de comenzar las pesquisas, y no era otro
que el de Comisin Especial de Determinacin e Investigacin del Ajusticiamiento de Prisioneros de
Guerra Polacos por los Invasores Germanofascistas en el Bosque de Katy. Los documentos de que
disponemos revelan que Burdenko no pudo acceder al lugar hasta que la NKVD hubo terminado de
colocar en l las pruebas falsas que haba fabricado, y que, una vez que, en enero, obtuvo el permiso
necesario, apenas tard unos das en completar el informe, fundado, en gran medida, en el trabajo
preliminar de la NKVD[39].
El siguiente paso del engao fraguado por los soviticos consista en hacer que el mundo
conociese sus falsedades, y para ello, las autoridades necesitaban la colaboracin involuntaria de los
periodistas extranjeros. Entre el 21 y el 23 de enero de 1944 viaj a Katy poco ms de una docena
de ellos, conformada sobre todo por estadounidenses y britnicos. Los acompaaba John Melby,
secretario tercero de la Embajada de Estados Unidos en Mosc, y Kathleen Harriman, hija de
veinticinco aos del nuevo embajador, Averell Harriman. El viaje desde la capital sovitica se
organiz por todo lo alto. Jams se haba ofrecido a la prensa una excursin, a ningn destino de
Rusia, con mayor lujo que la que la llev a Katy aseguraba el informe enviado por la Embajada
britnica a su Ministerio de Asuntos Exteriores. Los corresponsales viajaron en tren elctrico
dotado de cmodos coches cama y un amplio vagn restaurante. Les ofrecieron alimentos de muy
buena calidad, as como todo el vodka, el vino y el tabaco que desearon. Entonces, en un inciso un
tanto malintencionado, conclua: No cabe dudar de que algunas de estas comodidades se otorgaron
en honor de la seorita Harriman (a la que llaman aqu la seora Roosevelt del pobre[40]). Un
telegrama de igual remitente y destinatario enviado con anterioridad, el 23 de enero, ya haba
advertido de lo siguiente: No es fcil creer que la propaganda sovitica vaya a abstenerse de sacar
la conclusin obvia del hecho de vincular a estos dos estadounidenses pblicos con la
investigacin[41]. Aquella conclusin obvia no era otra que la impresin de que el gobierno
estadounidense se haba adherido a la postura sovitica respecto de Katy. Al final de la nota, algn
funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores britnico escribi a mano: Ya s que no es asunto
mo; pero no parece que sea muy inteligente.
Los periodistas, John Melby y Kathleen Harriman llegaron a Katy entre las siete y las ocho de la
maana del 22 de enero, y salieron de all la madrugada siguiente; de modo que tuvieron menos de
veinticuatro horas para evaluar las pruebas que haban descubierto los soviticos. A raz de la
visita, Melby elabor un informe detallado en el que daba cuenta de los empeos de los estalinistas
en culpar a los alemanes de aquel crimen y pona de relieve las patentes deficiencias de que adoleca
tal intento. En particular, destacaba las dificultades que planteaban los testigos empleados, pues
era evidente que no hacan sino repetir lo que les haba dicho la Comisin. El espectculo se haba
representado a la trrida luz de un foco de estudio y ante una cmara cinematogrfica Los
anfitriones se opusieron a que los corresponsales interrogasen a los testigos Las declaraciones
salan de ellos con demasiada facilidad, como si las estuviesen repitiendo de memoria. Todo esto le
hizo llegar a la siguiente conclusin: Resulta manifiesto que las pruebas presentadas por los rusos
pecan de incompletas en varios aspectos y que estn mal preparadas, y que la puesta en escena estaba
concebida para que la contemplasen los corresponsales, a los que no se ha ofrecido la oportunidad
de emprender investigacin ni verificacin algunas de forma independiente[42]. Aun as, por
increble que parezca, despus de exponer las razones que hacan poco fiable la investigacin
emprendida por los soviticos en relacin con la matanza de Katy, acababa diciendo: Sin embargo,
una vez considerados todos los elementos y a pesar de las lagunas, la teora que defienden los rusos
parece convincente.
Tras la guerra, Melby fue sometido a interrogatorio en relacin con este informe durante la
investigacin que emprendi al respecto el Congreso.
Por qu lleg a adoptar una resolucin le preguntaron cuando las pruebas de que
dispona no le permitan inferir ninguna?
Porque no tena ms en que basarme aparte de la interpretacin que haban ofrecido los rusos
fue su respuesta.
Algunos de cuantos integraban la comisin del Congreso no pudieron menos de mostrarse
incrdulos ante semejante posicin, y le preguntaron en varias ocasiones si no se haba limitado a
expresar la conclusin que deseaban sus superiores; pero l neg la acusacin.
Kathleen Harriman elabor, tras su visita a Katy, un informe en el que tambin aprobaba la
explicacin ofrecida por los soviticos. Como Melby, hubo de responder ante la comisin del
Congreso a la pregunta de cmo era posible que la hubiese considerado sustentable cuando su propio
razonamiento echa[ba] por tierra la conclusin a la que haba llegado por el simple hecho de
que su informe ofreca ms motivos para pensar que lo hicieron los rusos de los que [tena la
seorita Harriman] para pensar que lo hicieron los alemanes[43]. Ella repuso que, pese a que lo que
haban ofrecido aqullos a los corresponsales no pasaba de ser un mero montaje, segua convencida
de que haban sido los germanos los responsables de la carnicera, por razones como el carcter
metdico de los homicidios.
Por ms que lo negaran John Melby y Kathleen Harriman, era inevitable sospechar que estaban
participando al Departamento de Estado lo que quera or el gobierno, dado que apenas caba creer
en que ninguno de ellos hubiese llegado a la conclusin que decan haber extrado de los hechos
expuestos en sus propios informes. Por lo que respecta a los periodistas que visitaron con ellos el
lugar de las fosas comunes, el seor Balfour, funcionario de la Embajada britnica, declaraba:

He estado hablando acerca de la excursin con algunos de los corresponsales que fueron a Katy, y aunque no se muestran, en
absoluto, remisos a aceptar [la] interpretacin que ofrecen los soviticos del asunto, tampoco estn satisfechos con lo que han visto
y odo. Algunos de los periodistas estadounidenses han asegurado al departamento de prensa del Comisariato del Pueblo de
Asuntos Exteriores no haber recibido una impresin demasiado buena[44].

Cuando Churchill supo del informe sovitico, escribi a su ministro de Asuntos Exteriores
diciendo: Creo que deberamos pedir a sir Owen OMalley, con la mayor discrecin, su parecer
acerca de la investigacin sobre el bosque de Katy, y acababa la breve nota con una oracin
sustanciosa: Se trata slo de determinar los hechos, ya que ninguno de nosotros debera decir jams
nada al respecto[45]. El diplomtico respondi con un extenso despacho remitido el 11 de febrero de
1944. Se trataba de otro brillante anlisis relativo a las afirmaciones que hacan unos y otros en torno
a la matanza de Katy, en el que mencionaba tanto las deposiciones de los testigos como las pruebas
forenses para despus dejarlas a un lado, por considerarlas susceptibles de manipulacin tanto por
soviticos como por alemanes, y centrarse, en cambio, en hechos irrefutables. Y as, sealaba, en
primer lugar, que la interpretacin de los acontecimientos que ofrecan los soviticos presentaba
una asuncin general, al menos, que resulta increble[46]. Se refera al hecho de que, en la
confusin reinante en el verano de 1941, pudiesen haber pasado miles de prisioneros polacos del
cautiverio sovitico al alemn sin que uno solo de ellos escapara y volviese a caer en manos de los
rusos o se presentara al cnsul polaco en Rusia o, en Polonia, a la resistencia clandestina. En
segundo lugar, OMalley insista en la existencia de un hecho sin explicar que haba dominado
desde el principio esta polmica, y es que, desde abril de 1940, nadie ha recibido una sola carta ni
ningn mensaje de otro gnero procedente de los polacos. La combinacin de estos dos factores lo
haba persuadido de que haba estado en lo cierto al proponer la conclusin provisional de que los
polacos haban sido ejecutados por los soviticos.
Nadie que leyese su informe poda dudar de la sinceridad con que haba sido redactado ni del
irrefutable veredicto que de l cumpla extraer: los soviticos haban cometido un crimen terrible y
estaban tratando de encubrirlo con una comisin especial ficticia. OMalley conclua el despacho
enviado a Anthony Eden con estas conmovedoras palabras:

Vamos a pensar en estas cosas sin hablar de ellas jams. El de no hablar nunca de ellas es el consejo que he dado al gobierno
polaco, aunque no ha sido necesario: tambin en l han recibido en silencio el informe ruso. Todo parece indicar que la afliccin y el
haber vivido en este pas les han enseado cunto mejor resulta, en el mbito poltico, callar lo que uno siente con ms ardor.

Y con silencio respondieron, precisamente, las autoridades britnicas y estadounidenses. Pese a


no ignorar que las conclusiones de los soviticos se basaban en una asuncin increble, los
dirigentes occidentales seguan aferrados a la mxima de no decir jams nada al respecto
expresada por Churchill.
Hasta donde alcanza su conocimiento le preguntaron, por otra parte, a Averell Harriman
durante la investigacin emprendida por el Congreso, se entabl alguna conversacin en Tehern,
Yalta o Potsdam, entre nuestros funcionarios o los extranjeros, relativa a los oficiales polacos
desaparecidos, o a los problemas vinculados a su desaparicin?
No respondi l. No recuerdo que se planteara ese asunto[47].
Uno de los indicios ms directos de la actitud de Roosevelt de hecho, una de las escasas
ocasiones de que se tenga constancia en que se le intim a hablar del particular es el que procede
de la reunin que mantuvo, en mayo de 1944, con George Howard Earle, personaje pintoresco dado a
la buena vida, antiguo gobernador de Pensilvania y amigo del presidente durante la dcada de 1930.
No paraba nunca, ni de da ni de noche recuerda Lawrence Earle, su hijo. Era un aventurero.
Pilotaba aviones, porque se apuntaba a todo, y le encantaba pescar y cazar. Tras la Primera Guerra
Mundial se aficion al polo, y jug con algunos de los mejores equipos del mundo; de hecho, fue
capitn del de Filadelfia En la bibliografa sobre el polo lo mencionan como uno de los mejores
del planeta[48].
Haba servido en Bulgaria en calidad de agente diplomtico estadounidense, y en fechas
posteriores, en Turqua como enviado especial del presidente para tratar de asuntos balcnicos. En
1944, regres a Washington a fin de ofrecer a Roosevelt su opinin en lo tocante a la matanza de
Katy. Earle estaba al tanto de lo ocurrido merced a los contactos con que contaba entre los espas
que operaban en la Europa oriental, y haba llegado convencerse, sin lugar a dudas, de que la
responsabilidad del crimen recaa sobre los soviticos. Antes de su encuentro con Roosevelt, Joe
Levy, un viejo amigo suyo que trabajaba para The New York Times, le haba advertido: George,
no sabes lo que te vas a encontrar ah [en la Casa Blanca]. Harry Hopkins tiene al presidente
totalmente dominado, y da la impresin de que todo est lleno de rojillos[49].
Una vez que estuvo en presencia de Roosevelt, Earle le expuso las pruebas que lo haban
persuadido de que la matanza se haba debido a los soviticos, y entre las que se inclua el
testimonio de agentes blgaros y de los rusos blancos, as como cierto nmero de fotografas
tomadas en el lugar en que haban sido enterradas las vctimas.

En cuanto a esa carnicera de Katy, seor presidente le hizo saber, me resulta imposible creer que el presidente de Estados
Unidos y tantos otros sigan tenindolo por un misterio o abriguen ninguna duda al respecto. Aqu tiene las fotos, las declaraciones
juradas y la invitacin que ha hecho el gobierno alemn para dejar que la Cruz Roja viaje all a hacer una valoracin independiente.
Qu ms pruebas necesita?

George, puede ser que lo hayan amaado. Los alemanes pueden haber falseado las cosas le
respondi Roosevelt, quien mantena inflexible que todo era fruto de la propaganda alemana, de una
confabulacin alemana[50].
Seor presidente insisti Earle, creo que las pruebas hablan por s mismas.
Earle tambin hizo patente durante el encuentro que estaba muy preocupado por la postura de
los rusos. Creo prosigui que suponen una gran amenaza, y estoy convencido de que han hecho
cuanto estaba en sus manos por engaar al pueblo estadounidense acerca de este asunto de Katy. Y
tambin me preocupa, por encima de cualquier otra cosa, ese espantoso libro de Joe Davies, Misin
en Mosc, que presenta a Stalin como un segundo Pap Noel. An no nos hemos recuperado de la
impresin que ha creado entre el pblico de la nacin.
George concluy Roosevelt, te has estado preocupando por lo que pudieran hacer los rusos
desde 1942. Deja que te diga una cosa: soy ms viejo que t, y no me falta experiencia. Esos rusos
son ciento ochenta millones de personas que hablan ciento veinte dialectos distintos. Cuando acabe la
guerra, van a saltar en pedazos como una centrifugadora que se resquebrajara mientras gira a gran
velocidad. sa respuesta era, al decir de Earle, la especialidad de Roosevelt: No tenemos nada
que temer de los rusos porque van a saltar en pedazos. Earle, desesperado segn sus propias
palabras, se limit a decir al despedirse: Seor presidente, por favor, vuelva a mirarse todo esto.
An queda en esta historia un eplogo revelador. En marzo de 1945, Earle decidi que deba
hacer saber al mundo lo que opinaba de los soviticos, y sin embargo, a fuer de amigo leal del
presidente, entendi que deba pedir permiso para hacer pblicas sus observaciones. Roosevelt le
respondi, casi a vuelta de correo, con una nota admonitoria redactada en estos trminos el da 24:

He recibido con preocupacin noticia de tus intenciones de publicar la opinin poco favorable que te merece uno de nuestros
aliados, en un momento en que una informacin as, procedente de un antiguo enviado mo, podra hacer un dao irreparable a
nuestra campaa blica Poner al alcance del pblico informacin obtenida en posiciones as sin la autorizacin pertinente
constituira una traicin formidable Te prohbo expresamente publicar ninguna informacin ni opinin relativas a nuestros aliados
adquirida mientras te encontrabas al servicio del gobierno o de la Armada de Estados Unidos[51].

Creo que, en el fondo, senta que mi padre lo hubiese defraudado al no mantenerse adepto a su
equipo asevera Lawrence Earle, y Roosevelt era de los que exige que se trabaje en equipo.
Quiero decir que lo que le gustaba era que quienes lo rodeaban saltasen cuando l diese la voz de
saltar.
Pocos das despus, Earle tuvo la oportunidad de conocer, en la prctica, cul era la opinin que
tena de l el presidente cuando, estando dedicado a pescar en un lago remoto de Maryland, vio, al
alzar la vista, que se aproximaba otra embarcacin a la suya. A bordo haba dos agentes del FBI que,
al ponerse borda con borda con l, le anunciaron: Seor Earle, traemos una carta para usted. En
ella se le informaba de que lo haban nombrado ayudante del jefe del Grupo de Defensa Samoano, lo
que quera decir que deba partir de inmediato en direccin al Pacfico porque el presidente haba
ordenado directamente al Departamento de la Marina que lo enviase dondequiera que pudiesen
resultarle de utilidad su servicios. Su hijo Lawrence, que a la sazn se hallaba de oficial en las
fuerzas estadounidenses apostadas en dicho ocano, tuvo ocasin de visitar a su padre en aquel
destino distante, y lo encontr resentido. Se senta muy decepcionado, muy ofendido por lo que le
haba hecho el presidente.
El que Roosevelt hubiera querido deshacerse de George Earle sigue siendo duro para su hijo.
Creo afirma que fue un acto excepcional y muy poco democrtico. En democracia no se pueden
hacer cosas as, pero el presidente pens que en tiempos de guerra s, y as lo hizo. Vaya si se lo
quit de en medio!.

DEPORTACIONES DISCIPLINARIAS

En mayo de 1944 el mismo mes en que George Earle mantuvo con Roosevelt tan infructuosa
conversacin en la Casa Blanca, Stalin se hallaba considerando la propuesta de deportar a todo un
grupo tnico dentro de la Unin Sovitica. El documento, fechado el 10 de mayo, estaba redactado
por Beria, jefe de la NKVD, y versaba sobre el destino de los doscientos mil trtaros que vivan en
Crimea, junto a los rusos, en el litoral septentrional del mar Negro[52]. Tenan su propia lengua, sus
costumbres y su vestido propio, y practicaban el mahometismo. En la dcada de 1930 haban sufrido
persecucin por parte de los soviticos, y durante la ocupacin alemana, muchas de sus aldeas
estaban sufriendo incursiones efectuadas por unidades de guerrilleros dominadas por integrantes
rusos[53].
Cierto nmero de trtaros haba colaborado, sin lugar a dudas, con los alemanes durante la
ocupacin, entre noviembre de 1941 y la primavera de 1944, y poco menos de veinte mil,
seleccionados de entre los prisioneros de guerra, haban servido en unidades de defensa organizadas
por Alemania. Sin embargo, si es cierto que los mandos militares de sta los tenan por gentes ms
dispuestas a cooperar que la poblacin de Crimea de origen ruso, tambin lo es que en el Ejrcito
Rojo servan con lealtad decenas de miles de ellos.
Reconquistada Crimea, Stalin haba de decidir qu trato deba dispensarles. Cabe ver en su
respuesta indicio alguno de las transformaciones de honda raigambre en el carcter del estado y
el gobierno de Rusia que deca haber detectado Churchill? No, en absoluto: el dirigente sovitico
fue fiel a su estilo cuando autoriz a Beria a deportar a toda la nacin de los trtaros de Crimea a los
eriales de Uzbekistn del interior de la Unin Sovitica. Todos y cada uno de ellos habran de pagar
por las acciones de una minora. El mtodo, sin duda injusto hasta lo sumo, que emplearon las
autoridades soviticas para abordar el problema de los trtaros tena para ellas, sin embargo, la
ventaja de ser rpido y expeditivo.
El plan consista en arrestar a toda la nacin en poco menos de un da. Fue una operacin
colosal recuerda Nikonor Perevalov, antiguo teniente de la NKVD, quien tom parte en ella. La
de Crimea es una regin enorme, y para desalojar a sus habitantes hizo falta mucha gente[54]. En
aquella accin participaron unos veintitrs mil soldados de la polica secreta, la cual llev a cabo,
tal como haba hecho en Polonia oriental en 1940, un meticuloso reconocimiento de la zona en el
transcurso de las semanas que precedieron al da que deban comenzar las detenciones. Cuando la
poblacin quiso saber por qu se haban apostado de sbito tantos soldados en Crimea, detrs del
frente de combate, la NKVD respondi, siguiendo rdenes, que estaban de permiso.
Al apuntar el alba del da 18 de mayo de 1944, la polica secreta irrumpi en todas las aldeas de
Crimea. Cuando llam a la puerta [de la primera casa] recuerda Perevalov, vi encenderse la
luz y o preguntar: Quin es?. l les dijo que representaba al estado sovitico y que deban abrir
de inmediato. Una vez dentro, ley a los ocupantes el decreto por el que dictaba su deportacin. Y
claro, todos se pusieron a dar alaridos. Sin embargo, aunque estaban aterrados, no trataron de
agredirnos ni se resistieron. Nadie intent siquiera huir. Nos recibieron con total obediencia. A su
decir, se sinti desgraciado al ver ante s a aquella familia trtara sumida en la desolacin. Sent
lstima al ver, por ejemplo, que sacaban en camilla a una anciana para llevarla al camin Estaba
tan dbil que no articul palabra; ni siquiera se mova. Era muy mayor. Saltaba a la vista que una
viejecita enferma como ella no poda haber colaborado con los alemanes. Aquella abuela no tena
culpa de nada confirma Perevalov. La mayora no tena culpa de nada, si he de ser sincero.
Kebire Ametova era an una nia cuando lleg la NKVD para llevrsela junto con el resto de su
familia[55]. Por paradjico que resulte, su padre se hallaba en el campo de batalla, luchando por la
Unin Sovitica en una unidad del Ejrcito Rojo. Sin embargo, una cosa as no significaba nada para
Stalin o su polica secreta; ni tampoco que su pequea hubiese sido testigo de cmo ayudaba su
madre a los guerrilleros del lugar. Hacamos comida para los partisanos que pasaban por all
recuerda; yo les daba pasteles. En aquel tiempo no esperbamos la llegada de nadie; as que mi
madre los invitaba a sentarse con nosotros a la mesa. Un da, vieron desde dentro a un grupo de
alemanes a punto de entrar en la casa desde la calle, y los convidados abrieron la ventana y se
ocultaron en el pozo que tenan en el jardn. La madre de Kebire los escondi hasta que se fueron los
alemanes, quienes no habran dudado en matarla de haber dado con ellos.
Aun as, lo nico que importaba a la NKVD el 18 de mayo era que la familia compuesta por la
nia, su madre, tres hermanas y un hermano figuraba en su lista de trtaros de Crimea. Llegaron
dos soldados de mediana edad declara, nos dijeron que nos iban a expulsar de nuestra casa y
nos dieron quince minutos para prepararnos. Su madre comenz a correr de un lado a otro
llorando mientras trataba de reunir el mayor nmero posible de pertenencias. La casa se vio
invadida, claro, por los gritos y otros ruidos. Gritos, ruidos y dolor, y lgrimas amargas Tenamos
leche hervida en un trpode colocado en el suelo, y mi madre les pidi que esperasen a que pudiera
drsela de beber a los pequeos; pero [uno de los soldados] la derrib con el pie y la derram toda.
Ni siquiera pensaba dejarnos beber leche.
Los de la polica secreta registraron entonces la casa en busca de oro, sabedores de que, por
tradicin, los trtaros conservaban las riquezas que posean en forma de joyas de este metal
escondidas en el interior del domicilio o en el jardn. Los Ametova las tenan bajo el fogn de la
cocina, y los recin llegados no lograron dar con ellas; de modo que, frustrados sin lugar a dudas, se
llevaron la mquina de coser.
La familia fue trasladada a un cementerio musulmn de las proximidades que las gentes de las
aldeas cercanas empleaban a modo de punto de reunin. All se vivieron escenas acongojadoras. El
ruido y el gritero eran indescriptibles afirma Kebire. En la aldea no se oa otra cosa que gritos.
La gente perda a sus hijas, sus hijos, sus esposos La confusin era ensordecedora y aterraba de
veras. Las familias estuvieron confinadas en el cementerio la mayor parte del da. Los ms
pequeos, como era de esperar, queran hacer sus necesidades; pero su fe les prohiba profanar de
ese modo aquel lugar sagrado. As y todo, los de la NKVD se negaron a dejar salir a nadie para que
pudiera aliviarse en el campo colindante. As, para mayor humillacin y vergenza, hubieron de
orinarse encima. Los nios no podamos aguantar ms, y nos lo hicimos en las bragas y en todo lo
que pudimos encontrar.
Avanzada la tarde, la polica secreta se traslad al cementerio y comenz a montar a los
detenidos en camiones a fin de llevarlos a la estacin ms cercana, en donde los metieron en manada
en vagones de mercancas. Todo el proceso se llev a cabo de un modo tan rpido como brutal, sin
que nadie se preocupase siquiera por hacer que las familias fuesen deportadas unidas. Arrojaban
las cosas en un vehculo y a las personas en otro. Lo desparramaron todo. Ponan a los nios en un
vehculo y a los adultos en otro As que, cuando nos llevaron a la estacin, todos corran de un
lado a otro como locos por encontrar a sus hijos Mi madre no consinti que nosotros nos
movisemos de su lado; nos deca que estuvisemos quietos y ella, mientras, lo haca todo. Para
embarcarnos, nos cogan por el cogote nos lanzaban como a mininos, nos agarraban del cuello, nos
daban patadas Nos trataban con toda la crueldad que les vena en gana: no se compadecieron ni de
un solo nio. Muchos de los vagones se haban empleado con anterioridad para transportar ganado,
y an estaban llenos de paja plagada de piojos. Haba un hedor indescriptible seala Kebire.
Era aterrador: una pesadilla.
Cuando el tren se puso en marcha, oyeron las voces de los perros y las vacas que haban quedado
abandonados en las aldeas desiertas. As fue como los trtaros, que apenas unas horas antes haban
estado celebrando el fin de la guerra en Crimea y soando con el regreso a la normalidad, se vieron
transportados como animales a un destino desconocido. Mientras observaba la noche a travs de los
listones de madera del tren de mercancas, Kebire Ametova se senta obsesionada por un
pensamiento: No saba qu habamos hecho. Eramos nios; qu bamos a saber? Aun hoy en da
seguimos sin saber por qu nos estaban castigando Nunca me he tenido por culpable. De qu
poda tener la culpa ninguno de aquellos ancianos y nios? Qu habamos hecho que justificara el
que nos diesen quince minutos para abandonar nuestros hogares?.
Sin embargo, pese a la confusin que invade an a Kebire cuando trata de inferir el motivo por el
que la expulsaron de su domicilio junto con los suyos para deportarlos a todos, en su interior sigue
ardiendo una emocin que no es sino el deseo de venganza. Si topase con aquel soldado [el que les
hizo abandonar su casa], lo cortara en pedacitos y lo colgara Le quitara las medallas del pecho
para metrselas por los ojos, porque hizo lo que no deba: tena que estar luchando en el campo de
batalla, y no desalojando a nios inocentes Lo acuchillara, y el que tenga la presin sangunea a
220 no me lo va a impedir.
A sus once aos, Musfera Muslmova fue otra de las nias a las que embarcaron junto con su
familia en uno de los trenes que participaron en las deportaciones del 18 de mayo. Muchos decan
recuerda: Stalin no debe de saber nada; si lo supiera, esto no estara pasando; y durante el
viaje comenzaron a correr rumores de que se haba enterado y de que no bamos a tardar en volver a
casa Como nos haba liberado de los alemanes, confibamos en l[56].
De cualquier modo, si el objetivo de aquella proscripcin multitudinaria consista en castigar a
los trtaros culpables de haber colaborado con los alemanes, debemos concluir que fue un fracaso,
dado que muchos de cuantos combatan en las lneas del enemigo se haban retirado junto con las
unidades a las que pertenecan, dejando atrs a un nmero cuantioso de inocentes. Adems, entre los
que fueron desterrados por obra de la NKVD haba unos nueve mil trtaros que haban estado
sirviendo en el Ejrcito Rojo, as como ms de setecientos afiliados al Partido Comunista[57].
No cabe sorprenderse, pues, de que la naturaleza en apariencia ilgica de las deportaciones haya
llevado a algunos estudiosos a sospechar la existencia de una razn oculta[58]. Al decir de quienes
secundan esta tesis, la clave hay que buscarla en la actitud de la Unin Sovitica respecto de Turqua.
Stalin no hizo nada por disimular su deseo de ejercer una mayor influencia sobre los Dardanelos, el
estrecho por el que se unan el mar Negro y el Mediterrneo. Este angosto paso haba estado
dominado de siempre por Turqua, nacin que, mal que pesara a los aliados, permaneci neutral
durante la guerra. Los soviticos queran establecer bases militares en l, y tambin ocupar parte del
territorio del estado vecino. La persecucin de los trtaros, pueblo cuya historia haba estado muy
vinculada a la de los turcos, formaba parte, conjeturan algunos, del movimiento antiotomano que
tanto auge estaba experimentando en la Unin Sovitica. Cabra, por lo tanto, de ser cierta esta
hiptesis, buscar motivos similares en el destierro de otros pueblos, como los chechenos o
ingusetios.
La teora expuesta resulta, sin duda, interesante; aunque lo ms seguro es que sea errnea. Las
deportaciones de los trtaros, de hecho, encajan con una pauta ms amplia de maltrato a las minoras
tnicas que comprenda la Unin Sovitica, lo que no guarda relacin alguna con el indudable deseo
de presionar a Turqua que albergaba Stalin. El 28 de diciembre de 1943, ms de cuatro meses antes
de aquella operacin de destierro, la NKVD exili a poco menos de cien mil calmucos,
descendientes de los mongoles nmadas que se haban asentado siglos antes en las estepas. Vivan al
sur de Stalingrado, en un paisaje inhspito que se extenda hasta el mar Caspio. Se les acus, como a
los trtaros, de colaborar con los nazis, y como ellos, fueron sometidos a una deportacin
multitudinaria en virtud de una orden que abarcaba personas de las que no caba pensar, ni por
asomo, que hubiesen incurrido en tal delito. Alexi Badmiev, verbigracia, haba luchado en el frente
de Stalingrado a las rdenes del Ejrcito Rojo y haba sido condecorado por su denuedo. En enero
de 1944 se encontraba en un hospital militar, recobrndose de las heridas sufridas en el campo de
batalla, cuando recibi orden de apersonarse de inmediato en la estacin de ferrocarril[59]. No bien
lleg all, lo enviaron al norte, a un campo de trabajo de los montes Urales, en donde vio morir por
causa del hambre y las enfermedades a otros combatientes calmucos. Todo aquello le pareci un
disparate. Yo saba muy bien declara que en el frente andbamos escasos de soldados, y
desterrar a toda aquella gente iba ms all de la estupidez. Adems, deportar a una nacin entera
constitua un crimen. Ya lo es, de sobra, castigar a un inocente; pero sacar de su tierra a todo un
pueblo y condenarlo a la extincin En fin, no s con qu compararlo.
La relegacin de los trtaros de Crimea formaba parte, por lo tanto, de una estrategia poltica
general de castigo, consistente en arrancar de su regin natal a grupos tnicos enteros y confinarlos
en campos de trabajo y granjas colectivas de las reas ms remotas de la Unin Sovitica. Aunque
jams se sabr el nmero exacto de cuantos corrieron semejante suerte a causa de aquellas
operaciones, no cabe dudar de que superaba el milln; de hecho, debi de estar cerca de los dos
millones.
No hay que buscar propsito maquiavlico alguno tras estas deportaciones: lo que las motiv fue,
sin ms, el deseo de reprimir actos de disidencia y tomar venganza, sin que a Stalin y a Beria se les
diera un ardite que pagasen justos por pecadores. Si Stalin se hubiera puesto a tamizar asevera
Vladmir Semichastni, quien ejerci de jefe del KGB tras las hostilidades y a descubrir quin era
culpable y quin no, quin haba luchado en el frente, quin trabajaba en las organizaciones del
Partido Comunista y todo eso, habra necesitado veinte aos. Pero estbamos en guerra, y si se
hubiera puesto a investigar, an no habra acabado. sa era la forma que tena l de resolver los
problemas Para l, desterrar a un milln de personas no era nada[60].
Huelga decir que las autoridades soviticas no pudieron efectuar tamaa transformacin
demogrfica sin que tuviesen noticia de ella en Occidente; aunque, igual que haba ocurrido en el
caso de la matanza de Katy, ni los britnicos ni los estadounidenses consideraron provechoso
enfrentarse por ello a su aliado. No obstante, hubo entre las vctimas un colectivo del que no
pudieron hacer caso omiso, sobre todo porque, al mismo tiempo que los trtaros de Crimea estaban
siendo deportados a Uzbekistn, estaban ayudando a los aliados a ganar una de las batallas ms
encarnizadas y brutales.

LOS POLACOS Y MONTECASINO

Tal como ya hemos visto, en la poca en que se celebr la Conferencia de Tehern, Churchill estaba
preocupado por el progreso de la intervencin aliada en Italia, ya que aquel ataque a la parte ms
vulnerable de la Europa del Eje no avanzaba conforme a lo planeado. El mayor problema al que se
enfrentaban los aliados era meramente geogrfico. En los meses posteriores al desembarco de
Salerno, emprendido en septiembre de 1943, los soldados atacantes haban tenido oportunidad de
comprobar que el terreno que se extenda ante ellos a medida que marchaban en direccin al norte,
hacia Roma, no era el ms apropiado para una fuerza de invasin. La combinacin de montaas de
laderas escarpadas y ros de aguas rpidas retardaba la marcha de un modo penoso. Tomar una
masa montaosa tras otra no ofrece ninguna ventaja tctica escribi Frederick Walker, general de
divisin al mando de la 36.a estadounidense, en su diario el 22 de diciembre: detrs de la ltima,
siempre hay una ms defendida por alemanes[61] Los aliados estaban descubriendo que Napolen no
estaba equivocado: Italia es una bota en la que hay que entrar por arriba[62]..
Cierta octavilla propagandstica alemana de la poca resume las dificultades a las que hubieron
de enfrentarse los invasores. Sobre el pie: Las montaas y valles de la soleada Italia os estn
esperando, se representaba una serie de montaas de fauces salivosas y dientes puntiagudos
dispuestas a engullir a los combatientes aliados, y la mayor de ellas, la ms terrible, lleva la leyenda:
Casino[63].
El monasterio de Montecasino, fundado en el siglo VI por san Benito, se hallaba en una alta
cumbre que corona la localidad de Casino. La montaa constitua un elemento fundamental del frente
defensivo dispuesto por Alemania al sur de Roma (la Lnea Gustav), y antes de seguir avanzando
hacia el norte, en direccin a la capital, los aliados queran eliminar a las fuerzas enemigas all
apostadas. Aqulla sera una de las tareas ms difciles y sangrientas de cuantas abordaron los
aliados occidentales en todo el conflicto.
El problema que planteaba la geografa de la Italia meridional, tan beneficiosa para los alemanes
que haban de defenderla, se hizo an peor de resultas de la impaciencia de Churchill. ste haba
hecho depender de aquella invasin buena parte de su reputacin poltica para ver cmo se
derrochaba a su entender. Se haba sentido por dems defraudado por el fracaso que haba sufrido el
desembarco aliado en Anzio, al norte de la Lnea Gustav, el 22 de enero de 1944. Esta operacin,
para la cual haba obtenido el britnico embarcaciones adicionales tras mucho insistir en Tehern, se
haba concebido como un embate a Roma desde detrs de las defensas alemanas, sin embargo, haba
quedado estancada tras la rpida reagrupacin de stas. Es clebre la frase con que compendi el
primer ministro la situacin: bamos a lanzar un gato monts a la costa, y tuvimos que conformarnos
con una ballena varada[64].
Sobre los ejrcitos aliados, por ende, pesaba una presin ciclpea a fin de que avanzasen hacia
Roma. Sin embargo, no eran menos colosales las dificultades que presentaba la toma de
Montecasino, y una de las ms sutiles era de carcter psicolgico. Aunque los alemanes haban
declarado sacrosanto el monasterio, y los nazis aseguraban que no haba en l tropas del Eje, sus
elevados muros seguan presentndose como una barrera impenetrable para las tropas que los
contemplaban desde abajo. Exista, asimismo, el miedo a que los germanos hubiesen apostado en el
interior observadores de artillera (aunque las investigaciones posteriores demostraron que se haban
mantenido fieles a su promesa de no destinar al edificio gente armada).
Movidos por estos temores, el 15 de febrero de 1944, los aliados emprendieron una de las
acciones militares ms polmicas de la campaa de Europa al bombardear el monasterio de
Montecasino. Dimos por hecho que no lo batiran recuerda Joseph Klein, quien a los veintitrs
aos serva de paracaidista en las fuerzas germanas, porque, al fin y al cabo, era el convento ms
antiguo de Europa y nos caus una sorpresa tremenda ver aeroplanos volando en direccin al
edificio Al ver caer las bombas, no tuvimos la menor duda de que lo alcanzaran, y nos cost
creerlo. Aquello nos dej atnitos: nos pareca imposible. Los alemanes tenamos fama de impos, y
el que los cristianos estuviesen haciendo una cosa as Jams lo hubisemos credo![65].
Los bombardeos areos y los fuegos de can redujeron a escombros el cenobio. The New York
Times describi la operacin como el peor ataque que hayan dirigido jams la aviacin y la
artillera contra edificio alguno[66]. Sin embargo, su destruccin, que hubo de tener un poderoso
efecto psicolgico sobre las tropas aliadas, concedi a los defensores alemanes una oportunidad
inesperada. Una construccin que se yergue fija en medio del terreno no suele ofrecer ninguna
posibilidad de defensa explica Klein: a nosotros no se nos hubiese ocurrido jams meternos
all, porque el lugar constituye un blanco fcil; [pero] una vez destruido el edificio, el ser humano se
confunde con las ruinas y se vuelve parte del terreno. Intacto, el monasterio no nos era de ninguna
ayuda [Sin embargo], no bien fue arrasado, lo ocupamos de inmediato Yo estuve all unas
cuantas veces, y la verdad es que brindaba una proteccin excelente. Ofreca muchsimas
posibilidades de defensa.
En total, los aliados habran de organizar cuatro operaciones diferentes a fin de tomar
Montecasino. La primera se puso en marcha un mes antes del bombardeo del monasterio. El 17 de
enero, los britnicos del X cuerpo haban pasado el ro Garellano, que corra a la izquierda del
frente de combate, y la 36.a divisin estadounidense, apostada en el centro, haba hecho otro tanto
con el ro Rpido. Las dos acciones fracasaron, por cuanto el mal tiempo, la falta de apoyo de
unidades acorazadas, las dificultades del terreno y los poderosos contraataques alemanes obligaron a
retroceder a los atacantes. No menos infructuosa fue la lucha que entablaron a continuacin en las
colinas que rodeaban Montecasino, y de hecho, el ataque se cancel antes de que tuviese lugar la
incursin area. Los agresores sufrieron muchas ms prdidas que los defensores alemanes. Una de
las divisiones estadounidenses, por ejemplo, perdi un 80 por 100 aproximadamente de sus
integrantes al ver caer a ms de dos mil de ellos[67].
El segundo intento, acometido los das que siguieron al bombardeo, no dio mejores resultados,
pues las unidades del real regimiento de Sussex, el de fusileros de Rajputana y el de gurjas trataron
en vano de desalojar a los alemanes. Otro tanto puede decirse de la tercera batalla, emprendida el 15
de marzo, en la que participaron, entre otras, tropas neozelandesas. Las defensas alemanas, y en
particular la 1.a divisin de paracaidistas, que el general Harold Alexander denomin la mejor
del ejrcito alemn, supieron resistir[68]. Joseph Klein formaba parte de aquel grupo selecto
constituido por soldados que haban luchado en Creta y en Rusia, y est persuadido de que una de
las ventajas mayores y ms obvias que posean los alemanes era el poder de sus posiciones
defensivas. Yo pensaba: Qu idiotez!. Qu sentido tiene enviar a los soldados [atacantes] a
subir aquella pendiente de cuarenta y cinco grados? Por eso nos preguntbamos a menudo por qu
eligieron aquel camino Siempre atacaban por el lado ms ancho y sobre los terrenos ms
impracticables que puedan imaginarse.
La ltima tentativa de capturar Montecasino se acometi en mayo de 1944. Los dos meses que
mediaron casi entre el tercer asalto y el cuarto haban permitido a los aliados disfrutar de unas
condiciones meteorolgicas ms adecuadas y preparar una operacin militar ms abarcadora contra
la lnea alemana. En aquella ocasin, la misin de incapacitar aquella ubicacin recay sobre el II
cuerpo polaco, comandado por el teniente general Wadysaw Anders. Su unidad recibi rdenes de
aislar el monasterio atacando las montaas, fuertemente defendidas, que lo rodeaban. Anders
comprendi enseguida que, para los polacos, aquel intento de captura de las elevaciones de
Montecasino iba a ser ms que una operacin militar. Me di cuenta afirmaba de que habra
que pagar un precio muy alto en vidas humanas; pero tampoco pas por alto la importancia que
revesta la captura de Montecasino para la causa aliada, y sobre todo para la de Polonia, dado que
tenamos la oportunidad de demostrar, de una vez por todas, que los soviticos mentan al afirmar
que no queramos combatir a los alemanes. La victoria infundira ms valor al movimiento de
resistencia que operaba en Polonia y cubrira de gloria a nuestro ejrcito[69].
El 11 de mayo, las tropas polacas organizaron su primer ataque a Montecasino, que formaba parte
de la ofensiva general que haban emprendido los aliados contra la Lnea Gustav. Aqul fue,
conforme a la expresin de Wiesaw Wolwowicz, el bautismo de fuego de los hombres de
Anders[70]. Wolwowicz, quien tena entonces veintids aos, serva en calidad de oficial del 16.o
batalln de fusileros de Lww, y haba llevado a cabo, como muchos, un viaje largo y tortuoso hasta
llegar a Italia. Durante el otoo de 1939, haba sido capturado por los soviticos en las
inmediaciones de su ciudad mientras trataba de escapar en direccin oeste a fin de unirse al ejrcito
polaco. Tras ser interrogado por la NKVD en la prisin Brigidki, de infausta memoria, se vio
trasladado en tren a la Unin Sovitica en la primavera de 1940, y una vez all, condenado a cinco
aos de prisin y confinado en un campo de concentracin de los montes Urales. Despus de pasar
unos meses talando rboles en el bosque en calidad de forzado, qued en libertad cuando tuvo lugar
la invasin alemana de la Unin Sovitica, y entonces sent plaza en el ejrcito de Anders. Ms
tarde, parti de suelo sovitico con el II cuerpo polaco y comenz a adiestrarse, primero en Iraq y
luego en Palestina. Recuerda bien el momento en que oy los miles de caones que se pusieron a
bombardear el lugar y subi las montaas la primera oleada de soldados polacos a fin de atacar.
La de Montecasino declara se considera una batalla difcil, y es cierto. Se imagina un paisaje
de rocas? Cuando el ejrcito alemn rompi el fuego, no haba hierba ni arbustos: slo rocas y
escombros No fue fcil Cuando caa un proyectil sobre la piedra, sta se rompa. Los polacos
avanzaron sumidos en la oscuridad; pero la falta de lugares tras los que parapetarse y el feroz
caoneo de los alemanes, apostados por encima de ellos, causaron estragos entre los atacantes.
stos, sin embargo, siguieron adelante, y alcanzaron la cumbre de la montaa adyacente a
Montecasino, en donde tuvieron que luchar cuerpo a cuerpo con los germanos.
Tomasz Piesakowski tuvo noticia de la carnicera de las montaas colindantes a Casino mientras
comandaba un grupo de morteros situados tras las lneas de combate. Proceda, como Wolwowicz, de
Polonia oriental, territorio que reclamaba Stalin para su estado, y tambin l haba estado preso en la
Unin Sovitica. Describe la batalla como un infierno en la tierra, desatado cuando los polacos
trataban de ocupar las tierras altas que defendan los alemanes. Cuando fui al cementerio
provisional [despus de la batalla] para saber dnde estaban las tumbas de mis amigos, no poda
creer lo que vea. Haba tantas![71].
Los suyos fueron incapaces de retener el territorio conquistado, y Anders se vio obligado a
ordenar la retirada. Como en otras ocasiones, los defensores de Montecasino que a esas alturas no
llegaban al millar haban demostrado ser demasiado fuertes para los atacantes. Anders tena claro
por qu haba fracasado aquella accin de guerra: Las tropas de reserva del enemigo surgan, de
pronto, de las cuevas en las que haban estado ocultas y efectuaban una serie de contraataques
poderosos apoyados por certeros fuegos de artillera y no tardamos en darnos cuenta de que
resultaba ms sencillo capturar una posicin que mantenerla en nuestro poder[72].
Sin embargo, pese a aquel fracaso inicial, los polacos supieron ganarse el respeto de sus
oponentes. Eran soldados muy intrpidos asevera el paracaidista alemn Joseph Klein. De
hecho, eran los ms valientes de todos; pero lo que los mova era ms semejante a una fuerza interior
que llegaba casi a extremos de fanatismo Miraban a la muerte a la cara y seguan avanzando
cuando nadie lo haca Su sentido del deber resultaba devastador. Se dejaban llevar por una idea
fija: Tenemos que aguantar, demostrar a las fuerzas aliadas que somos dignos de contarnos entre
ellas. Tenemos que romper la lnea del enemigo A veces nos pareca increble.
El 16 de mayo, los polacos volvieron a cerrar, y en esta ocasin, Wiesaw Wolwowicz y su
unidad hubieron de avanzar hasta el campo de batalla. Murieron muchos, y tambin hubo muchos
heridos. Como yo estaba al mando, trat de ayudarlos en la medida de lo posible Cuando uno
manda un grupo de gente no piensa demasiado en el peligro. En el fondo, en realidad, lo tiene
presente, aunque cree que no va a caer herido ni muerto. Pero en la prctica, claro, no siempre es
as.
Las condiciones que se vivan en el campo de batalla eran espantosas. Wolwowicz llegaba a
oler la descomposicin de los cadveres de nuestros soldados y de los animales que se pudran al
sol. Los cuerpos de los muertos estaban hinchados como toneles, y el hedor que desprendan era
horrible; horrible. Quedaba prendido a uno mucho tiempo despus, como una pesadilla que no para
de perseguirlo el olor que sala de los cadveres de los soldados que yacan al sol.
Esta vez, los polacos se las compusieron para retener sus posiciones avanzadas frente a una
fuerza alemana que, aunque segua resistiendo con fuerza, haba quedado muy mermada. En el resto
del frente, las tropas aliadas haban logrado avanzar a travs del valle del Liris, lo que significaba
que se abra ante ellos la posibilidad de rodear Montecasino, cosa que hicieron casi por completo el
17 de mayo. En consecuencia, el mariscal de campo Kesselring, comandante de las tropas alemanas,
orden la retirada de la 1.a divisin de paracaidistas.
El resto de soldados alemanes apostados en Montecasino los que estaban tan enfermos o
malheridos que no podan ser evacuados se rindi a los polacos la maana del 18. Poco antes de
las diez de la maana, los hombres de Anders plantaron sobre las ruinas del monasterio una bandera
polaca roja y blanca improvisada. Aquella victoria fue famosa, aunque el precio que hubo que pagar
fue elevadsimo, siendo as que en la batalla de Montecasino murieron o fueron heridos varios miles
de polacos, y la mayora de ellos como la mayora de cuantos combatan a las rdenes de Anders
proceda de las mismas regiones de Polonia oriental que reclamaba Stalin para s.
Mientras luchaban y moran en los afloramientos rocosos y los desfiladeros que poblaban las
elevaciones de Montecasino, aquellos polacos abrigaban la esperanza de que su sacrificio ayudase a
Polonia a convertirse en una nacin libre e independiente. Sin embargo, por trgico que resulte, se
equivocaban de medio a medio.
AL FIN, EL SEGUNDO FRENTE

A las siete y media de la maana del 6 de junio de 1944, avanzaron por la arenosa playa del
municipio normando de Ouistreham los carros de combate del 13.o-18.o regimiento britnico de
hsares. Formaban parte del ejrcito de invasin de ms de ciento sesenta mil soldados aliados que
haban de desplegarse en cinco playas principales, denominadas con los nombres en clave de Utah,
Omaha, Juno, Gold y Sword. Haba llegado el Da D, el del primer desembarco anfibio con
oposicin en importancia de cuantos haban tenido lugar en el litoral francs en algo menos de un
millar de aos. Aquella accin marc tambin el principio del segundo frente que con tanto ahnco
haba solicitado Stalin desde el verano de 1941, y que, a su ver, Roosevelt haba prometido tener
listo dos aos antes.
Seguimos adelante sin detenernos, y de pronto, omos aquel sonido metlico en el casco de
acero de las naves de desembarco declara Sid Salomon, quien se contaba entre los comandos
estadounidenses que participaron en el asalto a la playa Omaha, en donde toparon los aliados con una
mayor resistencia. Y aquel fulano dijo: Nos estn disparando los alemanes. Podamos verlos a
lo lejos, apostados encima de los acantilados. Algo cay al agua, y la sacudida me hizo volcar.
Entonces o gritar: No os paris! No os paris! Alargu la mano y, agarrndolo de la chaqueta,
lo rescat de la resaca. En ese preciso momento, cay a mis espaldas un proyectil de mortero y me
hizo caer de bruces pensando: Qu diablos? Debo de estar muerto En la playa haba gente
que haba cado sin vida. Caan bombas, las rfagas de ametralladora recorran la arena y a nuestra
derecha estall una de las naves de desembarco, a la que haban alcanzado de lleno mientras pona
en tierra su carga. Aquellos tipos estaban bajando, y van y hacen saltar por los aires a aquel incauto.
Un espectculo espantoso. Infernal[73].
En cambio, los desembarcos del resto de las playas se efectuaron sin demasiados contratiempos.
Recuerdo haber hablado de ello con otro jefe de compaa y haber calculado que tenamos muy
pocas posibilidades de atravesar con vida la playa afirma Peter Martin, comandante del
regimiento de Cheshire; pero result que, a esas alturas, ya se haba calmado todo, y no nos vimos
hostigados por los fuegos del enemigo Todo fue a pedir de boca, y ocasiones as son rarsimas en
la guerra[74].
Mientras los aliados occidentales combatan por establecer una cabeza de desembarco en
Normanda, el Ejrcito Rojo se dispona a emprender un ataque multitudinario al grupo de ejrcitos
Centro, a fin de intentar recuperar Minsk y expulsar a la Wehrmacht de la Unin Sovitica. La
magnitud de esta operacin, fruto de las conversaciones mantenidas en Tehern, hizo que la del Da D
pareciera insignificante. Los alemanes disponan de treinta divisiones apostadas en Occidente con las
que hacer frente a la arremetida a que dieron principio los aliados con el desembarco, en tanto que
las que seguan en el frente oriental, luchando contra las fuerzas soviticas, ascendan a 165. En la
ofensiva de junio, a la que Stalin asign el nombre en clave de Operacin Bagratin, en honor del
hroe militar georgiano que combati contra Napolen, participaron ms de dos millones de
soldados del Ejrcito Rojo.
Nos preparamos de forma muy concienzuda para la Operacin Bagratin recuerda Veniamn
Fidorov, quien serva, a la edad de veinte aos, en el 77.o regimiento de guardias de la infantera
sovitica. Se destinaron a ella todos los recursos de que dispona la Unin Sovitica. Cantidades
ingentes de piezas de artillera, carros de combate y municiones, y un nmero elevadsimo de
soldados de infantera[75]. El 22 de junio de 1944 (fecha del tercer aniversario de la invasin
alemana), durante el bombardeo preliminar efectuado por su propio bando, no pudo evitar sentirse
invadido por cierto temor reverencial. Al mirar al frente, se vean terrones saltar por los aires y
explosiones. Como quien enciende un fsforo. Fogonazos y ms fogonazos. Un fogonazo y otro ms.
Y terrones [por los cielos]. Tras el bombardeo llegaron los aviones volando bajo. Todos estbamos
ms animados al ver que tenamos material militar de sobra.
Para los alemanes, por una parte, la Operacin Bagratin marc el punto ms bajo que haba
conocido hasta el momento su suerte en el terreno castrense (las prdidas militares fueron mayores
an que las de Stalingrado). Quedaron destruidas por completo 17 divisiones, y otras 50 perdieron a
la mitad de sus integrantes. Y la culpa de esta derrota no debe achacarse a nadie ms que al
mismsimo Hitler. Lejos de confiar a sus generales las decisiones que deban adoptarse en el campo
de batalla, tal como haba hecho en 1941, en los albores de la invasin de la Unin Sovitica, opt
por dar instrucciones tcticas directas a los comandantes del 9.o ejrcito que haban de hacer frente a
la Operacin Bagratin; rdenes que, adems, se hallaban cada vez ms desvinculadas de la realidad
propia de las tcnicas militares modernas. Una de las ms debilitantes fue, por ejemplo, la de
instaurar feste Pltze (o plazas fortificadas) destinadas a hacer las veces de fortalezas tras las lneas
cuando avanzase el Ejrcito Rojo.
En vsperas de la Operacin Bagratin, el general Jordan, comandante del 9.o ejrcito, escribi
las siguientes palabras: El ejrcito cree que, aun en las presentes condiciones, sera posible
rechazar la ofensiva del enemigo, aunque no en virtud de una directriz que exige la puesta en prctica
de una defensa rgida en grado sumo El ejrcito estima por dems peligrosas las rdenes de
establecer plazas fortificadas, y en consecuencia, contempla con amargura la batalla que se
aproxima, consciente de no tener ms opcin que acatar las instrucciones y adoptar medidas tcticas
que su sentido comn le impide aceptar como correctas y que han sido, en anteriores campaas
victoriosas, motivo de derrota para el enemigo[76].
Esta idea de que Alemania estaba cavando su propia fosa se extendi aun a las clases de tropa.
A veces recibamos rdenes que no tenan sentido asevera Heinz Fiedler, soldado raso de
veintids aos que combata en las filas del 9.o ejrcito, procedentes de los mandos de la divisin
o del cuerpo. Recuerdo cierto da en que nos hicieron recuperar a toda costa una posicin, y el
segundo teniente se haba negado a atacar una vez ms despus de haber perdido a la mitad de sus
hombres. Cuando, por fin, hizo lo que le mandaban, los aniquilaron: avanzaron una y otra vez hasta
que muri el ltimo de los soldados, y cosas como sa hacen que uno se haga muchas preguntas. Pero
as eran los tipos del estado mayor general: colocaban sus banderitas sobre el mapa y decan: Hay
que recobrar esta zona: da igual cunto tengamos que sacrificar[77].
Fiedler se contaba entre los alemanes que recibieron la orden de defender el fester Platz de
Bobruisk tras el ataque del Ejrcito Rojo. Por todos lados yacan cadveres Cuerpos sin vida,
heridos, gente que gritaba, enfermeros y gente enterrada por completo, totalmente sepultada por los
bnkeres y las trincheras que se haban derrumbado. Eramos insensibles al calor y al fro, a si era de
da o de noche, a la sed y al hambre. Ni siquiera necesitbamos ir al bao. No puedo explicarlo: era
tal la tensin a la que estbamos sometidos Todo era una mierda, una verdadera mierda.
Slo despus de quedar el fester Platz cercado por completo y sometido a un intenso bombardeo
recibi la unidad de Fiedler, al fin, el permiso necesario para tratar de escapar. Entonces lleg la
ltima orden seala: tenamos que destruir todos los vehculos, matar a los caballos y tomar
toda la municin y las provisiones de boca que pudisemos llevar con nosotros. Slvese quien
pueda: vas y te rescatas a ti mismo.
Fiedler se uni a otro grupo de soldados alemanes que trataba de abrir brecha en la lnea
sovitica y llegar a donde se hallaba el frente germano en retroceso. Se encamin al oeste, en
direccin al sol poniente, y vio cosas que an lo atormentan. Haba declara un soldado raso,
un cro, sentado al pie de un abedul. En Rusia hay montones de abedules. l estaba sentado al pie de
uno con los intestinos salindole del estmago. No dejaba de gritar: Que alguien me pegue un
tiro!; pero todos pasaban a su lado sin detenerse. Yo me par ante l, aunque no pude dispararle.
Entonces, el segundo teniente de una unidad de zapadores le asest el golpe de gracia con una pistola
de siete milmetros en la sien. Y en ese momento llor amargamente. Pens en que si la madre de
aquel desgraciado supiera cmo haba muerto su nio En lugar de eso, recibira una carta del
escuadrn que dira: Su hijo cay en el campo del honor, luchando por la Gran Alemania. Si en
julio de 1944, el ejrcito alemn perdi en el frente oriental a poco menos de doscientos mil
combatientes, entre muertos y heridos, en agosto eran ya trescientos mil. En total, se calcula que las
vctimas germanas de la Operacin Bagratin rondaron el milln y medio. Hitler y sus generales
jams haban conocido una derrota igual.
El Ejrcito Rojo avanz con rapidez frente a la Wehrmacht, y el 3 de julio logr reconquistar
Minsk, la capital de Bielorrusia. Poco a poco, se fueron minando la moral de los alemanes y la
confianza que tenan puesta en la victoria recuerda Fiodor Bubenchikov, oficial sovitico de
veintiocho aos. Ya no gritaban: Heil Hitler!; se rendan gritando: Hitler Kaputt![78]. Aquel
verano, tena la sensacin de estar volando. La victoria siempre hace que uno se sienta as, sea
soldado raso o comandante, y todas nuestras unidades estaban empapadas de esa sensacin.
La Operacin Bagratin, que an no tiene en Occidente la celebridad que merece, marc el
culmen de la mudanza de fortuna que haba experimentado el Ejrcito Rojo, no slo en lo estratgico,
sino tambin en lo que respecta al armamento. Los soviticos se las haban ingeniado para
incrementar la fabricacin de equipamiento militar lo que a menudo constituye la circunstancia
ms difcil; de modo que, llegados a ese punto, haban comenzado a superar a los alemanes. Haca
tiempo que se daban indicios de que ocurrira algo as. En 1942, por ejemplo, los soviticos
manufacturaron veinticinco mil aeroplanos, diez mil ms que los alemanes aquel mismo ao. Y
despus, tanto en 1943 como en 1944, produjeron ms carros de combate y piezas de artillera
autopropulsada que su enemigo.
Fue el impulso que dio Stalin a la industrializacin a travs del plan quinquenal de la dcada de
1930 lo que allan el terreno para tan colosal aumento de produccin. Y a esta explosin fabril fue a
sumarse, claro est, la ayuda procedente de los aliados occidentales de Estados Unidos, en su
inmensa mayora. Pese a que el material blico recibido de ellos no represent nunca ms que un
porcentaje menor del total de equipamiento militar sovitico, revisti una gran importancia por la
superioridad tecnolgica que ofreca a menudo. ste fue el caso, por ejemplo, del camin Studebaker
US6, empleado por el Ejrcito Rojo a modo de lanzadera de cohetes Katiusha.
Sin embargo, en otra parte de la Unin Sovitica, mientras el Ejrcito Rojo celebraba la victoria
obtenida durante la Operacin Bagratin, algunas de las numerosas gentes cuya vida haba
empeorado de forma considerable por la reorganizacin demogrfica del territorio sovitico
acababan de empezar una nueva existencia mucho ms amarga.

LOS TRTAROS EXILIADOS

Los ms de los trtaros que deport la NKVD desde Crimea fueron enviados a Uzbekistn, y la
relacin de lo que les ocurri all resulta de importancia no slo por representar el punto culminante
de uno de los actos de limpieza tnica ms despiadados de la historia, sino por poner de relieve la
actitud que adoptaron las autoridades soviticas en la poca en la que los aliados occidentales
estaban a punto de tratar con Stalin de la suerte que habran de correr los pueblos de la Europa
oriental que no tardaran en verse sometidos al yugo de la ocupacin sovitica.
Los desterrados hicieron el viaje a Uzbekistn en trenes de mercancas requisados por la NKVD,
que tardaron varias semanas en llegar a su destino. Las condiciones que se daban en el interior de los
furgones eran tan malas que muchos de los ocupantes y en particular de los ms ancianos y de los
ms jvenes perdieron la vida en el trayecto. Se calcula que el total de cuantos fallecieron antes de
llegar a tierras uzbekas asciende nada menos que a siete mil[79]. En nuestro vagn muri un nio
pequeo recuerda Musfera Muslmova, que entonces tena once aos, y para evitar que nos
angustisemos, los que hacan viaje con nosotros [dijeron]: Nios, no miris para all.
Depositaron el cadver al lado de la va durante la parada siguiente.
Y al llegar a Uzbekistn, a sus nuevos alojamientos especiales, sufrieron persecucin por parte
de una proporcin nada desdeable de la poblacin indgena. A los uzbekos les dijeron: Los que
van a venir son canbales recuerda Musfera: se comen a la gente, y en especial a los nios. No
dejis que vean a vuestros pequeos, porque les chuparn la sangre!. Y ellos se lo creyeron. Ni
ellos ni nosotros, los trtaros, habamos estudiado mucho. A los uzbekos no les hacamos mucha
gracia confirma Nazlajan Asnova, quien tena catorce aos cuando se vio deportada. Decan
siempre: Por ah van los traidores!. Y en realidad, nosotros no ramos ms que gente honrada
Resultaba de veras terrible, indescriptible. No existe en el mundo papel suficiente para
expresarlo[80].
De cualquier modo, la vida de los trtaros no habra sido mucho menos funesta sin la antipata de
la poblacin uzbeka, pues haban cambiado una de las regiones ms frtiles de Europa clebre por
su clima templado y sus vinos aromticos por una tierra seca y rida en la que poca cosa podan
cultivar. En verano, la temperatura poda superar los cuarenta grados centgrados, en tanto que en
invierno descenda por debajo de los veinte bajo cero.
La NKVD haba dispuesto alojamientos especiales para ellos, muy similares a campos de
trabajo, aunque sin alambre de espino, por ser ste innecesario: la naturaleza de aquel yermo y la
presencia constante de guardias de la polica secreta hacan que estuviesen confinados de igual
modo. Los obligaban a trabajar horas interminables en los algodonales de las granjas colectivas o en
fbricas; pero por ms que luchasen por mantenerse con vida, las condiciones eran tan penosas que
muchos comenzaron a morir.
La falta de medicinas y de alimentos adecuados result devastadora. Nos obligaban a trabajar
diez horas, dedicadas a labores agrcolas nada livianas recuerda Refat Muslmov, quien en 1944
no tena ms que doce aos. Y no tardaron en aparecer las enfermedades. Una de las ms temibles
era la disentera, que iba asociada a las aguas sucias. Tambin hubo quien muri de malaria. No
tenamos medicamentos, ni mdicos ni hospitales. La gente empez a morir sin ms. Mi abuelo
pereci despus de una semana, y la hermana de mi madre, mi ta preferida, sobrevivi una veintena
de das antes de morir, un buen da, a causa del clima; por el calor, quiero decir Cuando mi
hermano [que contaba quince aos] fue incapaz de seguir trabajando, comenzaron a golpearlo.
Fuimos a quejarnos al comandante.
Ha visto qu paliza le han dado? le dijimos, y l respondi:
No deban haberle pegado sin ms: tenan que haberlo matado. Os tendran que matar a
todos!. No era difcil explotar a un pueblo tan famlico. Mi prima declara Refat se acerc a
un uzbeko y le pidi pan. l, que estaba casado, la oblig a entrar en su casa y, tras violarla, le dio un
pastelillo. Ella no le dio importancia a semejante proceder, porque el hambre haca que lo viera
normal: habra estado dispuesta a hacer cualquier cosa.
La mayor parte de los trtaros deportados estaba constituida por mujeres y nios, y apenas cabe
sorprenderse de que este colectivo sufriera en particular: los ms pequeos, por no serles fcil
trabajar de braceros, y las madres, por tener que cuidar de sus hijos. En consecuencia, no hubo de
pasar mucho tiempo para que Kebire Ametova, su madre, sus tres hermanas y su hermano comenzasen
a pasar hambre. Cuando una pasa una semana sin comer, puede tener la cabeza en su sitio,
funcionando perfectamente; pero la lengua deja de movrsele.
Su madre vendi cuanto tena a fin de comprar alimento para la familia. Las primeras posesiones
que perdi as fueron los pendientes y otras alhajas; pero meses despus se haba quedado sin nada
que canjear. En consecuencia, Ziver, la hermana pequea de Kebire, que slo tena dos aos y medio
cuando la deportaron, comenz a morir de inanicin. Estaba tan hinchada que, de no haber sido por
el pelo, no habramos sido capaces de decir dnde tena la cara. Lo tena todo inflado, y el cabello
era lo nico que permita determinar cul era la parte posterior de la cabeza y cul la anterior. La
pequea muri con tres aos. Su madre lav el cadver y lo envolvi en un pao, y toda la familia la
ayud a cavar una tumba en aquella tierra dura.
La madre de Kebire trat de ganar dinero para alimentar a los hijos que le quedaban con vida
plantando nabos en la granja colectiva; pero las glidas temperaturas invernales le produjeron
congelacin en una de las piernas, que se ulcer y se inflam. Desesperada, hizo saber a Kebire y a
su hermano que slo iban a poder mantenerse con vida si la abandonaban, se dirigan a pie a la aldea
ms cercana y trataban de dar con alguien que se compadeciera de ellos. La menor tena slo diez
aos cuando dej a su madre para vagabundear. Al ser nios, los dos hermanos lograron sortear el
puesto de la NKVD que haba en el confn de la granja colectiva e internarse en el bosque de las
inmediaciones. All toparon con un uzbeko que se apiad de ellos, los llev a su casa y, tras darles
comida, les dijo que, si queran subsistir, iban a tener que dedicarse a pordiosear. Nos hizo saber lo
que tenamos que decir recuerda Kebire: Por el amor de Cristo, denos algo que comer: no
tenemos padre, y nuestra madre est enferma, y nos dijo adnde tenamos que ir. Nos dijo que
luchramos por salvarnos, sin sentir timidez: pedir no era robar, y no haba pecado alguno en
preguntar si alguien poda darnos comida As que empezamos a deambular mendigando en busca
de algo que echarnos a la boca por el amor de Cristo. A veces, hasta mentamos, diciendo que no
tenamos padres, y nos daban comida [Luego] le llevbamos a nuestra madre las patatas que
hubisemos conseguido o cualquier otra cosa que nos hubieran dado.
Kebire y su hermano dorman al raso, muchas veces en el interior de algn tonel, cuando pedan
limosna. Sin embargo, de cuando en cuando, algn aldeano uzbeko los cobijaba durante la noche.
Cuando nos quitaban la ropa para ponerla sobre la estufa y hacer que se secara, estaba tan llena de
piojos que [pareca] pesar ms que nosotros mismos. Si bien logr sobrevivir de este modo, Kebire
no recibi educacin alguna y creci analfabeta, lo que an en nuestros das hace que se avergence.
Le robaron la infancia, segn sus propias palabras. No sabamos lo que era vivir: nunca vimos nada
parecido bamos de un lado a otro, sin un techo bajo el que ampararnos Claro que es muy
doloroso!.
Los clculos de la propia NKVD revelan que, dieciocho meses despus de su llegada a
Uzbekistn haba muerto ms de un 17 por 100 de los trtaros[81]. No es fcil determinar con
precisin el nmero total de vctimas mortales que se dio durante aquel exilio, que se prolong,
oficialmente, hasta 1989. Algunos creen que las deportaciones acabaron con la vida de casi la mitad
del pueblo exiliado. Lo cierto, sea como fuere, es que tamao crimen figura junto con el destierro
de otros grupos tnicos como el de los chechenos o el de los calmucos, entre las mayores
atrocidades de cuantas se perpetraron durante la guerra.
Aun despus de pasar aos en el exilio, algunos de los trtaros seguan creyendo los rumores que
aseguraban que Stalin los haba expulsado por error de Crimea. Pensbamos afirma Refat
Muslmov que al da siguiente nos volveran a meter en aquellos trenes para llevarnos de nuevo a
nuestra patria que alguien lo haba llevado [al dirigente sovitico] a hacer una cosa as o que no se
haba enterado. No le miento si le digo que haba quien tena preparado el equipaje y deca: Nos
vamos: por lo visto, ya han dado la orden. Stalin ha dado las instrucciones necesarias, y lo nico que
debemos hacer es esperar al tren.
Sin embargo, hoy que saben sin lugar a dudas quin fue el responsable de aquella atrocidad, los
trtaros no pueden menos de concentrar su ira en el hombre que autoriz las deportaciones y que
jams envi el tren que deba rescatarlos: Ysiv Stalin. Era un carnicero sentencia Muslmov
que llev a la muerte a millones y millones de personas. Un carnicero de verdad. Deberan juzgarlo.
El mundo se ha olvidado de l, pero por lo que hizo, merece que lo juzguen. Exijo que lo pongan
ante un tribunal! Por ms que est muerto, habra que enjuiciarlo, y castigarlo!.

EL REGRESO DEL EJRCITO ROJO

Despus del ataque efectuado al grupo de ejrcitos Centro en virtud de la Operacin Bagratin, el
Ejrcito Rojo sigui avanzando en direccin a Polonia oriental y lanz la ofensiva Lww-
Sandomierz, poderosa acometida en la que particip ms de un milln de soldados soviticos del 1.er
frente ucraniano, acaudillado por el mariscal Knev.
En julio de 1944, los soviticos se aproximaron a Lww, ciudad que haban conquistado por vez
primera en septiembre de 1939 tras ponerse de acuerdo con los nazis. En 1944, cuando el Ejrcito
Rojo lleg all por segunda vez, fue, claro, mucho peor denuncia Anna Levitska, adolescente a la
sazn. Ya nos habamos formado una idea de cules podan ser las consecuencias, por los arrestos
que haba habido entre 1939 y 1940 As que, como puede suponerse, fue aterrador. Recuerda el
da en que se acerc a ella y a su familia un anciano que les dijo:
sta es la segunda vez [que vienen los soviticos]. La primera fue mejor.
Por qu? quisieron saber ellos.
Porque vinieron y se fueron; pero esta vez, cuando vengan, no va a haber modo de hacer que se
vayan.
Viacheslav Yablonski particip en el colosal asalto estival a la ciudad que emprendieron los
soviticos, aunque no en calidad de soldado ordinario, pues, en cuanto miembro de escuadrn selecto
de la NKVD, tena un cometido especfico. Junto con dos docenas de compaeros de la polica
secreta y una unidad del Ejrcito Rojo, entr en Lww antes de que hubiesen tenido tiempo de
retirarse los alemanes. Montados en Studebaker estadounidenses, se dirigieron, a travs de las calles
menos transitadas, al cuartel general de la Gestapo. Los soviticos no desconocan el lugar, siendo
as que la polica secreta alemana se haba limitado a ocupar las antiguas oficinas de la NKVD, que
antes, dicho sea de paso, haban albergado a la polica secreta polaca, y antes de aquello, al servicio
de informacin austrohngaro (hoy las ocupa la polica ucraniana).
La labor que tenan que llevar a trmino era sencilla, aunque revesta una importancia vital:
haban de ocupar el cuartel general de la Gestapo antes de que lo abandonasen los alemanes para
hacerse con la informacin del servicio de espionaje y determinar as o al menos eso esperaban
quin haba estado colaborando con los nazis.
Llegaron en el preciso instante en que los germanos cargaban los archivos en camiones, y tras
escalar los muros que rodeaban el edificio y abatir a los guardias, lograron impedir que arrancaran.
Entonces, echaron a correr hacia el interior del edificio y se dirigieron al stano, en donde saban
que se guardaban los documentos secretos, y mientras los alemanes que quedaban dentro trataban de
escapar, presos del pnico, los de la NKVD protegieron el lugar y, tras examinar las fichas que
haban encontrado, se pusieron a buscar a todo aquel que figurase en ellas en calidad de informante.
Yablonski tambin recurri a confidentes adeptos al estalinismo a fin de saber quin haba estado
colaborando con los alemanes o era, sin ms, antisovitico. Tenamos que recabar de ellos
informacin acerca de los individuos peligrosos. Ellos nos decan quin odiaba el podero sovitico
y constitua una amenaza para nosotros, y entonces nosotros lo buscbamos para arrestarlo [P]uede
ser que estuvieran diciendo cosas negativas de nosotros o simplemente nos tuvieran por malvados.
Una vez detenidos por el crimen de hablar mal de la ocupacin sovitica, se les condenaba, por lo
comn a unos quince aos de trabajos forzados. Ahora me parece cruel reconoce; pero en
aquel momento, con veintids o veintitrs aos, no me lo pareca Ahora lo entiendo porque soy
mayor. Aqulla no fue una poca muy democrtica. Hoy, uno puede decir cualquier cosa; pero
entonces, no: la mayora de las cosas estaba censurada, y nadie poda hablar mal de la Unin
Sovitica. As que a todos nos pareca normal.
Pese a estar convencido ahora del carcter cruel de la postura sovitica, Yablonski recuerda con
cario los aos que sirvi en la NKVD durante la ocupacin de Lww. Estoy orgulloso de ello
admite, y tengo por seguro que estaba haciendo lo correcto. Tena la sensacin de estar vivo.
Estaba empezando, aprendiendo. Amaba a mi pas y crea que era lo correcto. Ganamos una guerra
increble, y estoy orgulloso de la Unin Sovitica y de haber formado parte de ella, y de haber sido
lo bastante valiente para sobrevivir a la guerra sin defraudar a mi nacin[82].
Era evidente que los soldados soviticos como Viacheslav Yablonski entendan que estaban
reclamando Lww como parte del territorio sovitico, y no tenan intencin de volver a renunciar a
la ciudad. Y los primeros que supieron de tan desalentadora realidad fueron los integrantes del
ejrcito popular clandestino, combatientes voluntarios que haban permanecido ocultos durante la
ocupacin nazi, aguardando el momento de contraatacar, y desempearon una funcin muy importante
en la batalla que permiti a los soviticos recuperar Lww. Durante aquella feroz contienda, que se
extendi del 23 al 27 de julio, haban ayudado al Ejrcito Rojo unos tres mil soldados acaudillados
por el coronel Wadysaw Filipkowski[83]. Sin embargo, una vez obtenida la victoria, las autoridades
soviticas arrestaron a los oficiales y obligaron a las clases de tropa a sentar plaza en unidades de
las fuerzas estalinistas.
A tiempo que eliminaban el ejrcito popular clandestino, las autoridades soviticas trataron de
reimplantar de inmediato las instituciones de vigilancia que haban creado durante la primera
ocupacin de la ciudad. En 1944, volvieron a imponer su ley recuerda Anna Levitska.
Organizaron las escuelas en conformidad con su propio sistema. Todos los alumnos tenan que
pertenecer, por fuerza, a las Juventudes Comunistas, y se acabaron, claro est, las clases de religin,
que fueron sustituidas por aquellas conferencias sobre el atesmo. Tambin era obligatorio estudiar la
historia del Partido Comunista. Los rudimentos del marasmo y el leninismo pasaron a ser las
materias principales. Al ver que se estrechaba el cerco puesto por la Unin Sovitica a Polonia,
Anna no se limit a culpar a Stalin y al resto de su gobierno del sufrimiento del pueblo leopolitano.
Nos sentamos traicionados concluye, porque habamos abrigado la esperanza de ver a
Occidente reaccionar de otro modo An confibamos en que Inglaterra y Francia [vendran en
nuestro auxilio]; pero no ocurri nada semejante.
El 26 de julio de 1944, cuando an no haban callado los fuegos de la batalla de Lww, el
general Anders tuvo oportunidad de conocer en persona al rey Jorge VI en Perusa. El monarca
britnico haba volado a Italia con el seudnimo de general Collingwood a fin de felicitar a las
fuerzas aliadas por sus progresos. Durante la cena, asisti al concierto que ofreci la banda del II
cuerpo del ejrcito polaco, y hallando una de las piezas de su agrado en particular, quiso saber el
ttulo, le informaron de que se trataba de una de sus favoritas, llamada Y si alguna vez vuelvo a
nacer, que sea en Lww[84].
5

A dividir Europa

EL ALZAMIENTO DE VARSOVIA

No fue slo Polonia oriental lo que qued al alcance de Stalin de resultas de la ofensiva de aquel
verano de 1944, sino que tambin puede decirse lo mismo de la regin de poniente del pas,
territorio que ni siquiera haba reclamado para la Unin Sovitica. Y aunque el dirigente sovitico no
tena intenciones de incorporar a su imperio aquella ltima, lo cierto es que no pensaba renunciar a
ejercer su influencia sobre ella. Por consiguiente, aqul se transform en un momento propicio al
desencadenamiento de conflictos.
Los soviticos seguan porfiando en su empeo en disponer de una Polonia amiga, y aun as
por causa de la controversia entablada en torno a la matanza de Katy se negaban a reconocer al
gobierno polaco exiliado en Londres. En aquel momento, se disponan a instaurar su propia
Administracin ttere en Polonia occidental, y en consecuencia, el 28 de julio de 1944 transfiri de la
Unin Sovitica a la ciudad de Chem a un grupo de polticos polacos escasamente conocidos que
estaban dispuestos a colaborar con el rgimen estalinista. El partido, que tena la denominacin
oficial de Comit Polaco de Liberacin Nacional, aunque ms tarde se conocera con el nombre
colectivo de polacos de Lublin por haber trasladado su sede, a principios del mes de agosto de
1945, a la ciudad del mismo nombre, se haba declarado, en un manifiesto publicado en Mosc
el 2 de julio, a favor de cierta variedad de ideas de izquierda, como la nacionalizacin, y del
establecimiento de una frontera justa con la Unin Sovitica (coincidente, de hecho, con la Lnea
Curzon). Y se haba erigido, con el beneplcito de sus seores soviticos, en el gobierno de hecho de
la Polonia liberada. Nikoli Bulganin, integrante de relieve del Comit de Defensa Estatal de la
Unin Sovitica, viaj desde Mosc para ejercer de representante de Stalin en el gobierno ttere de
Lublin, quien, en efecto, deba responder ante l. Lo acompaaba Ivn Serov, miembro de la NKVD
que haba dirigido las deportaciones de Polonia oriental entre 1939 y 1941, durante la ocupacin
sovitica, y que tena por cometido ayudar a los polacos a administrar aquel territorio recin
liberado.
Huelga decir que la imposicin de un rgimen subyugado a Stalin no era algo que pudiesen
aceptar ni los aliados occidentales ni el gobierno oficial del pas. La situacin se complicaba an
ms por la presencia, en suelo sovitico, de cien mil combatientes del movimiento clandestino
polaco (el Armia Krajowa, o Ejrcito Nacional), que deban lealtad al ejecutivo exiliado en
Londres. Stalin haba dejado clara, durante la Conferencia de Tehern, la opinin que le mereca este
grupo de resistencia al hacer caso omiso de l por considerarlo un puado de delincuentes, y la
actitud del Ejrcito Rojo al respecto haba quedado puesta de relieve sobre el terreno en Lww, en
donde haba desarmado a los soldados del Armia Krajowa que lo haban ayudado a arrebatar la
ciudad a los alemanes. Este gnero de persecucin formaba parte, si lugar a dudas, de un plan ms
amplio, por cuanto, aquel mismo mes de julio, por ejemplo, los soviticos disolvieron las fuerzas
nacionales que haban colaborado con ellos en la captura de Vilna, arrestaron a sus oficiales e
integraron a las clases de tropa en las unidades polacas que servan en el seno del Ejrcito Rojo[1].
As estaban las cosas cuando las diversas partes en liza centraron su atencin en Varsovia. Los
sucesos que iban a tener lugar en la capital cuando su poblacin se alz en armas contra los
ocupantes alemanes, entre el verano y los albores del otoo de 1944, estaban llamados a revelar al
mundo las tensiones y conflictos internos que plagaban las relaciones entre Occidente y la Unin
Sovitica estalinista, y que con tanto ahnco haban tratado de ocultar Churchill, Roosevelt y sus
respectivos servicios de propaganda.
Durante aquel proceso, iba a crearse en torno a la rebelin de los varsovianos una serie de mitos,
entre los que destaca la afirmacin de que haban sido los soviticos quienes haban incitado a los
polacos a sublevarse por medio de halagos y promesas de ayuda. Si bien es cierto que stos haban
emitido programas de radio en los que se alentaba al pueblo de Varsovia a creer en la inminencia de
la liberacin, no puede decirse que se tratara de un intento directo de organizar con el Ejrcito
Nacional un ataque conjunto a la capital de Polonia. Los llamamientos eran demasiado poco
explcitos para suponer tal cosa, tal como puede inferirse, por ejemplo, del anuncio que hizo el 29 de
julio Radio Mosc. Ha llegado [para Varsovia] la hora de entrar en accin, deca, y aada:
quienes jams han humillado la cabeza ante el poder hitleriano volvern a unirse, como en 1939, a
la lucha contra los alemanes, esta vez para emprender una accin decisiva. Asimismo, al da
siguiente, la PKWN, emisora radiofnica autorizada por la Unin Sovitica, inform del avance de
las fuerzas soviticas con la siguiente afirmacin: [Vienen] a traeros la libertad[2]. Aun as, estos
testimonios distan mucho de constituir instrucciones directas al Armia Krajowa varsoviana para
rebelarse de forma coordinada contra los alemanes y unir esfuerzos con el Ejrcito Rojo que
progresaba en direccin a la capital. De hecho, no pasaban de ser despliegues retricos de aliento.
El Ejrcito Nacional varsoviano, junto con los polacos de Londres, se enfrentaba a una difcil
disyuntiva poltica: saban que, de no hacer nada y quedar liberada la capital por el Ejrcito Rojo
antes de que pudiesen sublevarse, los soviticos quedaran en una posicin an ms favorable
cuando llegara el momento de entablar negociaciones tras la guerra pues al cabo, el Armia
Krajowa no hara sino demostrar que adoleca de la incompetencia que siempre le haba atribuido
Stalin; pero, por otra parte, si las fuerzas clandestinas se alzaban mucho antes de la llegada del
Ejrcito Rojo, estaban condenadas a ser aniquiladas por los alemanes. Por consiguiente, era de vital
importancia determinar el momento exacto en que haba que emprender el levantamiento.
Cumpla, por lo tanto, hacer lo posible por coordinar cualquier sublevacin con la inminente
llegada del Ejrcito Rojo; pero tal era la desconfianza que exista entre las dos partes, que el
gobierno polaco de Londres se vea incapaz de acometer dicha empresa. El 26 de julio, su dirigente,
el primer ministro Stanisaw Mikoajczyk, autoriz al Armia Krajowa varsoviana a pronunciarse en
el momento que estime ms conveniente, aunque lo hizo contraviniendo por entero el consejo del
comandante en jefe de las fuerzas polacas de Londres, quien haba dicho: Toda insurreccin que se
haga efectiva sin mediar un entendimiento cabal con la Unin Sovitica y la cooperacin real del
Ejrcito Rojo est condenada a carecer de justificacin desde el punto de vista poltico y no ser,
desde el militar, ms que un acto de desesperacin[3].
Aun as, el comandante del Ejrcito Nacional varsoviano dio orden de acometer el alzamiento,
sin notificacin previa a las autoridades soviticas, a las cinco de la tarde del primero de agosto
momento conocido como la Hora W. Lo hizo teniendo en cuenta no slo la proximidad del
Ejrcito Rojo, sino tambin el llamamiento que haban hecho los alemanes, el 27 de julio, a cien mil
paisanos polacos para que se rindieran y ayudasen a erigir las defensas de la capital. El Armia
Krajowa, como es de esperar, se mostr recelosa ante esta orden, e inst a sus conciudadanos a
desobedecer. Por lo tanto, los cabecillas de la resistencia juzgaron acertado emprender entonces la
rebelin. Decidieron jugar el todo por el todo y perdieron.
Zbigniew Wolak se contaba entre los primeros que entraron en combate. A sus diecinueve aos,
acaudillaba una unidad del Ejrcito Nacional. Su padre, comandante del ejrcito regular polaco,
haba muerto en 1939, y a su madre la haban matado en un campo de concentracin nazi. Haba
pasado los dos ltimos aos trabajando de mozo de cuerda en la estacin central de ferrocarril de
Varsovia, y haba ocupado su tiempo libre en adiestrarse con las fuerzas clandestinas. l y sus
camaradas haban odo que los soviticos estaban oprimiendo a los soldados del Armia Krajowa en
otras ciudades de Polonia, y a su modo de ver, fue esta noticia la que dict, por encima de cualquier
otra consideracin, el momento en que deba efectuarse el alzamiento. A las siete de la tarde del
primero de agosto, Zbigniew y su unidad salieron a las calles de cierto barrio perifrico con la frente
cubierta por una cinta con los colores blanco y rojo de la bandera polaca. Imagnese refiere:
despus de cuatro aos de ocupacin, aquel hermoso da de agosto lleno de gente, de mujeres con
nios y trabajadores que volvan a casa, aparecen de pronto en la calle sesenta y cuatro insurgentes
armados. Poco despus, comenzaran a caer muertos[4].
Su seccin formaba parte de otra ms numerosa que deba asaltar un barracn militar alemn. No
disponan de ms armas que pistolas, fusiles y granadas de mano. A su lado caminaba un joven
llamado Zazek, amigo ntimo suyo y estudiante de ingeniera elctrica. Zbigniew recuerda haberlo
alentado a participar en aquella batalla. El Ejrcito Nacional basaba su reclutamiento en la
confianza: uno slo poda presentar a alguien en caso de conocerlo muy bien. l era uno de mis
mejores amigos, pero no estaba interesado en la lucha clandestina. Estaba matriculado en la
universidad, se haba enamorado de una muchacha y quera ser cientfico. En 1943, un da que
pasebamos juntos, le dije algo de lo que an me estoy arrepintiendo. En aquel tiempo, yo estaba
aprendiendo ingls leyendo libros, y tom prestado uno sobre la Primera Guerra Mundial en el que
haba [una ilustracin de] una sala de estar tpica de Inglaterra, y en ella, sentado frente al hogar, un
sargento de la poca con un nio en el regazo que le preguntaba: Dime, pap: qu hiciste t durante
la guerra?. Se me ocurri decirle a Zazek: Cuando acabe la guerra y te pregunten tus hijos lo que
hiciste t, les vas a tener que responder: Nada: me dediqu a estudiar, y vas a lamentarlo el resto
de tus das. Recurr al chantaje moral [y por consiguiente] acept unirse al Ejrcito Nacional.
Sin embargo, aquel primer da de agosto, no lo eligieron para formar parte del ataque debido a la
imposibilidad de dotar de armas a todos los voluntarios. Cuando la unidad se dispona a salir para
llevar a trmino su misin, Zbigniew vio a su amigo mirando por la ventana. Vaya! le grit:
Otra vez quisieras estar fuera de todo esto. Herido por el comentario, Zazek se dirigi al
comandante local del Armia Krajowa y le rog que le diese dos granadas de mano a fin de poder
participar en la operacin. Cinco minutos ms tarde, se hallaba al lado de Zbigniew cuando comenz
el ataque. Caminaba un paso por delante de m recuerda su amigo, y lo alcanz en el pecho una
rfaga de granada. Cay de espaldas, con aquellas dos granadas en las manos Es terrible ver a
alguien vivo, hablar con un muchacho hermoso y apuesto y [momentos ms tarde] verlo tumbado de
aquella manera! Y lo peor de todo era que haba sido yo quien lo haba metido en aquello.
Aqulla fue la devastadora introduccin de Zbigniew en la realidad de la batalla. La familia de
Zazek, por su parte, jams logr recobrarse de la prdida de aquel hijo. Cuando aqul fue a visitar su
apartamento tras la guerra, vio una fotografa enorme de su amigo enmarcada en negro y
engalanada con flores. Su madre mir al recin llegado y le pregunt: Por qu tuvo que morir l, y
no t?. Cosas como sta afirma Zbigniew son las ms difciles de sobrellevar.
En los pocos das que dur el levantamiento, y pese a la falta de armamento pesado, el Ejrcito
Nacional se las compuso para hacerse con cierto nmero de distritos relevantes de la capital, y en
particular con los callejones del sector antiguo del centro varsoviano. Aun as, en la margen
izquierda del Vstula, la rebelin goz de un xito mucho ms reducido, dado que era all donde se
concentraban en mayor cantidad las tropas alemanas. Los milicianos saban que antes de que
transcurriesen unos cuantos das sufriran un contraataque enrgico de las fuerzas de ocupacin.
Adems, los combatientes polacos slo dominaban partes aisladas de Varsovia, entre las que ya
estaba resultando difcil mantener la comunicacin. Lo que necesitaban en aquel momento era lo
mismo que haban necesitado desde el principio: ayuda del exterior.
El dirigente del gobierno polaco exiliado saba mejor que la mayora que el alzamiento estaba
condenado al fracaso sin el auxilio prctico de los aliados, y, sin embargo, haba decidido que era
mejor dar primero el visto bueno a la insurreccin y despus siendo aqulla ya un hecho
consumado presionar a los otros estados para obtener su colaboracin. Quiz deba haber sabido
de antemano que semejante estrategia no iba a funcionar con Ysiv Stalin.
Mikoajczyk, que haba integrado de forma activa el Partido Campesino de Polonia desde la
dcada de 1920 y an no haba superado los cuarenta y tres aos de edad, haba viajado a Mosc
para reunirse con el dirigente sovitico despus de autorizar el levantamiento, aunque lleg a su
destino el da 30, dos das antes de que los varsovianos se alzaran en armas. El tiempo le apremiaba:
necesitaba con urgencia que Stalin le garantizase que el Ejrcito Rojo iba a ayudar a los insurgentes.
Por desgracia, para Mikoajczyk en particular, y para el Armia Krajowa en general, el sovitico no
pensaba lo mismo. Para empezar, tal como hemos visto, su gobierno, amn de no reconocer al de los
polacos de Londres, estaba haciendo cuanto estaba en sus manos por destruir el poder de las milicias
de la resistencia de las secciones de Polonia que haba liberado hasta entonces el Ejrcito Rojo. Y
aunque Stalin se haca cargo de que britnicos y estadounidenses consideraran una ofensa el que se
negara a conceder audiencia a la delegacin visitante, tambin era muy consciente de que no estaba
obligado a mostrarse complaciente con ellos.
En consecuencia, los polacos recibieron un trato por dems desatento desde el momento mismo
de su llegada, y as, despus de haberse visto desairados en el aeropuerto, supieron que el dirigente
sovitico estaba demasiado ocupado para recibirlos. Cuando Mlotov se reuni con ellos el da
31, se limit a preguntar: A qu han venido?, y les propuso que se reunieran, mejor, con los
polacos de Lublin el gobierno polaco sumiso a la voluntad de Stalin. No lograron ver al
dirigente sovitico hasta la noche del 3 de agosto, momento en el que, claro est, se hallaba ya en
marcha la sublevacin y los varsovianos, mal armados y desesperados por obtener ayuda, moran en
las calles de la capital polaca.
La vspera de aquel encuentro con Stalin, Churchill haba presentado un anlisis por dems
optimista de la situacin ante la Cmara de los Comunes. En l, haba asegurado que los britnicos
haban hecho cuanto estaba en su poder por que Stalin se aviniera a recibir al primer ministro polaco.
Los ejrcitos rusos tienen en sus manos la liberacin de Polonia, asegur, y aadi, por otra
parte: tenemos en nuestras fuerzas armadas varias divisiones polacas de sobrada gallarda
combatiendo a los alemanes. Para l, la solucin era evidente: Vamos a hacer que se unan[5]. Sin
embargo, se haca necesaria una condicin previa que ya conocemos: que Polonia fuese amiga de
Rusia. Dada la vastedad del abismo que exista entre los polacos de Londres, que tenan a los de
Lublin por simples secuaces de Stalin, y ste, que haba acusado a los primeros de haber colaborado
con los nazis, las declaraciones que hizo Churchill ante la Cmara de los Comunes resultaban
fantasiosas en extremo.
La lectura de las minutas detalladas de la reunin que mantuvieron Mikoajczyk y otros
representantes del gobierno polaco exiliado con Stalin y Mlotov resulta tan reveladora como
dolorosa[6]. Apenas cabe dudar, habida cuenta de lo inamovible de las posiciones de cada una de las
partes presentes y la colosal disparidad de poder real que exista entre ellas, de que el encuentro
estaba abocado al fracaso. Aun as, lo ms notable de todo es el modo como, al parecer,
malinterpret el primer ministro visitante la realidad de la situacin. Aun sabiendo que del resultado
de aquellas conversaciones mantenidas en el Kremlin dependa el destino de millones de habitantes
de Varsovia, en su intervencin inicial, larga y un tanto pesada, mencion un programa de cuatro
puntos del que deseaba tratar con el dirigente sovitico, y entre ellos, el levantamiento de Varsovia
ocupaba el ltimo lugar, despus de asuntos como la ampliacin del alcance del acuerdo firmado
por Polonia y la Unin Sovitica en 1941, relacionado con la administracin de los territorios
polacos liberados. Y aun cuando se refiri a la sublevacin de la capital, lo hizo en el contexto de su
deseo de celebrar elecciones fundadas en el sufragio universal. Lo cierto es que, llegado al final
de su disertacin, dijo sin ms ambages a Stalin: Y ahora, he de pedirle que ordene enviar ayuda a
las unidades que tenemos luchando en Varsovia; pero la fuerza de su solicitud qued mitigada por la
hojarasca que la haba precedido.
Su anfitrin se limit a responder: Dar las instrucciones necesarias (adjetivo que no resultar
extrao a quienes conozcan el carcter del sovitico, por cuanto lo que pueda ser una orden
necesaria depende de la interpretacin individual de cada uno). Acto seguido, hizo ver a
Mikoajczyk que no haba hecho referencia alguna al Comit de Liberacin Nacional el de los
polacos de Lublin, con los cuales su estado ya haba llegado a un entendimiento. Es posible
concluy que no se haya dado cuenta de la importancia de este hecho?.
La respuesta del polaco, tan prolongada como emotiva, inclua la siguiente peticin: Los cuatro
principales partidos polticos de Polonia representados en este gobierno [el de los exiliados de
Londres] y que llevan cinco aos sosteniendo la lucha contra Alemania deberan tener voz en el
asunto. Sin embargo, teniendo de interlocutor a Stalin, aquello fue como hablar a la pared. Cuando
Mikoajczyk guard silencio, el sovitico se limit a preguntar: Ha acabado ya?, y a continuacin,
dej bien claro que si haba accedido a reunirse con l haba sido a instancia de Churchill, y con la
intencin de acordar una unin con los polacos de Lublin. El visitante present entonces la
extraordinaria solicitud de que le permitiese viajar a Varsovia, y Stalin hubo de recordarle:
Quienes estn all son los alemanes.
Los dos reafirmaron entonces sus respectivas posiciones. El sovitico quera que los polacos de
Londres tratasen con los de Lublin, y Mikoajczyk reiter que, si bien l estaba dispuesto a colaborar,
los ltimos no representaban sino a una seccin insignificante de la opinin pblica de los
polacos. Las dos partes haban estado conversando sin que sus posturas llegaran a encontrarse, y
Stalin se permiti hablar cada vez con ms franqueza, revelando abiertamente el desdn que
profesaba al Ejrcito Nacional polaco.
Qu ejrcito es se pregunt, si no tiene artillera, carros de combate ni fuerza area? Ni siquiera dispone del nmero de
fusiles que necesita. Poca utilidad puede tener en la guerra moderna. No es ms que un puado de unidades de guerrilleros, y no un
ejrcito regular. Tengo entendido que el gobierno polaco ha ordenado a sus unidades que expulsen a los alemanes de Varsovia, y me
pregunto cmo van a hacerlo: sus fuerzas no estn a la altura. De hecho, esa gente no lucha contra Alemania: se limita a
esconderse en los bosques, porque es incapaz de hacer nada.

Cuando llevaban poco menos de una hora reunidos, Stalin hizo patente su desprecio al contestar a
la llamada telefnica de uno de sus subordinados inmediatos. Despus de colgar, repiti que los
soviticos se enfrentaban al riesgo de que los polacos se pele[as]en entre s, a lo que aadi una
conclusin inquietante: Jams vamos a permitir tal cosa.
Estaba, qu duda cabe, tergiversando la realidad, tal como saban bien los polacos que se
hallaban en la sala con l. Mikoajczyk haba dicho la verdad: en cuanto a experiencia poltica y a
popularidad, no haba punto de comparacin entre los representantes del gobierno polaco en el exilio
y el grupo constituido por los soviticos en Lublin. Stalin estaba tratando de medir con el mismo
rasero dos colectivos entre los que no exista parangn, aunque l nunca haba tenido dificultad
alguna en fundar un argumento en una falsedad para despus aferrarse a l con todas sus fuerzas.
Basaba su poltica brutal en el podero militar tan colosal como eficaz que tena a su
disposicin. Tal intransigencia mostr respecto de la necesidad de que los polacos de Londres
negociaran con los de Lublin, que lleg un momento en que el encargado de levantar acta se vio
obligado a escribir: Todos tienen la impresin de que es intil seguir discutiendo.
A continuacin, Mikoajczyk trat de razonar con Stalin acerca de la posicin que habra de
ocupar la frontera oriental de Polonia tras la guerra; pero el sovitico, que no haba dado su brazo a
torcer ante Roosevelt y Churchill, no iba a modificar ante l su postura en lo relativo a la Lnea
Curzon. Con aires de superioridad moral, sentenci en tono solemne: Soy muy viejo para actuar en
contra de mi conciencia.
Entonces, una vez ms, interrumpi el dilogo para atender a una llamada de telfono, y poco
despus, pregunt, con la intencin evidente de dar por terminada la reunin, si los polacos tenan
algn otro asunto que discutir con l. Mikoajczyk respondi que nada ms que esas dos
cuestiones fundamentales concernientes a las relaciones entre Polonia y la Unin Sovitica y a las
fronteras. Y con esto, se despidieron poco antes de la medianoche.
Aqul fue un encuentro singular. Si el primer ministro polaco, hombre relativamente inexperto,
haba sido vctima de humillacin por parte de Stalin haba sido, hasta cierto punto, por su propia
culpa. En lugar de hacer que la discusin se centrase en la medida prctica que se requera en aquel
instante la ayuda que necesitaban los sublevados de Varsovia, trat, por un lado, de hacer ver
que estaba tratando con un hombre de categora poltica comparable a la suya, y por el otro, de
servirse de aquella ocasin para abordar asuntos que ya saba, merced a la informacin que le haba
proporcionado el embajador del Reino Unido en Mosc, que resultaban odiosos a los soviticos.
Si Stalin se mostr renuente a ayudar a los polacos, Churchill, en cambio, reaccion de inmediato
ante la grave situacin en que se hallaban los habitantes de Varsovia, pues la lucha que estaban
empeando en las calles y los parques de la ciudad constituan, precisamente, el gnero de empresa
romntica capaz de llamar su atencin. El 4 de agosto, un da despus de que el sovitico se reuniera
en Mosc con la delegacin polaca, envi un cablegrama al primero con el siguiente contenido:
A peticin urgente del ejrcito de la resistencia clandestina de Polonia, nos disponemos a lanzar, si el tiempo no lo impide, unas
sesenta toneladas de equipamiento y municiones al sector suroeste de la ciudad, en donde, al parecer, estn luchando con fiereza
los polacos que se han alzado contra los alemanes. Tambin se dice que han solicitado ayuda de Rusia, cuyas tropas parecen
encontrarse a muy escasa distancia. Dado que estn sufriendo los ataques de una divisin germana y media, tal vez pueda ser til a
las operaciones soviticas[7].

Tadeusz Roman se contaba entre los pilotos polacos de la RAF que trataron de auxiliar a los
insurgentes varsovianos. A sus veinticinco aos de edad, ya haba pasado cierto tiempo en una
prisin sovitica tras ser detenido mientras trataba de huir de Polonia oriental. Despus del
armisticio de 1941, haba puesto rumbo a poniente, y su condicin de entusiasta de la aviacin lo
haba llevado a sentar plaza en las fuerzas de bombarderos de la RAF. En el momento que nos ocupa,
se hallaba apostado en Brindis, ciudad de la Italia meridional, con el resto de la escuadrilla polaca.
Para l, la de ayudar a los suyos era una cuestin de honor y de amor fraternal. All [en Varsovia]
estaban mis amigos recuerda. Mi hermano se encontraba [en Polonia], y bien poda estar en la
capital [aunque no lo estaba]. Nadie se neg [a prestar su colaboracin]; ni uno solo[8].
Del sur de la bota hasta Varsovia haba un trayecto largo y peligroso de entre diez y once horas,
uno de los ms largos y peligrosos de la guerra. Los aeroplanos comenzaron a despegar de Bari y de
Brindis el 4 de agosto, y la operacin estuvo dominada, en un principio, por la 1568.a escuadrilla
polaca. Entre aquella fecha y los primeros das de septiembre se efectuaron ms de doscientos
vuelos, que lanzaron un total de ms de cien toneladas de provisiones[9]. En la operacin perdieron la
vida unos ochenta aviadores polacos, junto con ms de un centenar procedentes de otras naciones
aliadas, muchos de ellos sudafricanos.
Los bombarderos no haban de enfrentarse slo a las defensas antiareas dispuestas en torno a
Varsovia, sino tambin a la ruta prolongada y tortuosa que haban de recorrer sobre territorios
ocupados por Alemania tanto en el trayecto de ida como en el de vuelta. Era un viaje largo
asegura Tadeusz Roman, y los germanos nos estaban esperando. Su propia suerte comenz a
agotarse a primera hora de la maana del 28 de agosto, cuando, hallndose a unos dos mil pies
escasos de altitud, poco despus de haber dejado caer sobre la capital los suministros que
transportaban l y quienes con l se hallaban adscritos al mismo avin, los fuegos antiareos
alcanzaron uno de sus motores. Siguieron volando pese a todo, pero cerca de Cracovia volvieron a
ser bombardeados. Aun as, Tadeusz y su dotacin lograron gobernar el aparato hasta la base italiana
y hacer un aterrizaje forzoso en el permetro del aeropuerto cuando slo quedaba en los depsitos
combustible para cinco minutos. No dud en hincarme de rodillas asevera y besar la madre
tierra. Como sabr, nuestro Papa [Juan Pablo II], lo haca siempre que iba [a otro pas], y yo
siempre he dicho que tom la idea de m!. Tadeusz Roman recibi una medalla por su destreza y su
denuedo. De los otros tres aeroplanos que lo acompaaron a Varsovia, aquella noche no regres
ninguno.
Entre tanto, el primer ministro Mikoajczyk haba vuelto a Londres procedente de Mosc. El
ltimo encuentro que mantuvo con Stalin, celebrado en el Kremlin la noche del 9 de agosto, haba
sido extravagante[10]. Despus de comunicar al dirigente sovitico que las conversaciones habidas en
el transcurso de los dos das anteriores con los polacos de Lublin lo haban persuadido de que al
final, llegar[an] a un acuerdo, volvi a pedirle ayuda urgente para la capital. Todas esas luchas
de Varsovia se me hacen muy poco reales repuso l. Sera distinto si nuestras fuerzas se
encontrasen cerca de la ciudad; pero no es as, por desgracia. A continuacin, aleg que un
vigoroso contraataque alemn haba impedido al Ejrcito Rojo acercarse, y aadi: Lo siento por
sus hombres, que han emprendido la batalla de Varsovia de forma prematura y no tienen ms que
fusiles para vrselas con carros de combate, piezas de artillera y aeroplanos Qu bamos a
conseguir con un puente areo? Podemos proporcionar cierta cantidad de fusiles y ametralladoras;
pero nos es imposible lanzar caones con paracadas Est seguro, por otra parte, de que las
armas que dejemos caer desde el aire van a llegar a los polacos?. As y todo, aadi: Tenemos que
intentarlo. Cunta ayuda necesitan y dnde quieren que lancemos los pertrechos?. La conversacin
se centr entonces en los diversos aspectos prcticos de aquellas entregas areas, y Stalin lleg
incluso a proponer el envo de un oficial paracaidista sovitico con un libro de cdigos que
garantizase la seguridad de las comunicaciones entre el Armia Krajowa y las tropas del Ejrcito
Rojo.
Todo ello suscita la pregunta de cmo es posible reconciliar la promesa de socorrer al Ejrcito
Nacional varsoviano que formul de sbito Stalin el 9 de agosto con lo que ocurri en realidad. Al
cabo, slo habran de transcurrir cuatro das para que la agencia de noticias sovitica TASS
anunciase que, como quiera que los polacos de Londres no haban avisado a los soviticos del
levantamiento por adelantado, pesaba sobre su responsabilidad cuanto estaba ocurriendo en
Varsovia. Ms tarde, la noche del 15 de agosto, el embajador estadounidense, Averell Harriman,
envi, tras reunirse en el Kremlin con los funcionarios del Ministerio de Asuntos Exteriores
sovitico, un telegrama a su nacin en el que aseguraba: La negativa del gobierno sovitico [a
colaborar con la sublevacin] no se funda en dificultades operativas, ni en que no quiera ver la
existencia del conflicto, sino que es fruto de implacables clculos polticos[11]. Por ltimo, el da
22, Stalin dej patente de forma personal cul era su posicin del modo ms estridente e insultante
que pueda imaginarse. As, tras calificar al Ejrcito Nacional de panda de criminales, declar que
los soviticos no tenan intencin de cooperar con los aliados occidentales en los lanzamientos.
Cabe preguntarse, por lo tanto, si este cambio de postura no constituye sino un ejemplo ms de la
mendacidad de Stalin. Resulta significativo que, cuando tocaba a su final la ltima reunin mantenida
con Mikoajczyk, a la pregunta del primer ministro de Polonia: No va a decirnos nada que pueda
confortar los corazones de los polacos en este momento tan difcil? (el gnero de peticin emotiva
que Churchill no habra dudado en satisfacer con una solicitud capaz de hacer brotar lgrimas),
respondiese el sovitico: No le da usted demasiada importancia a las palabras? Uno siempre debe
desconfiar de ellas: los hechos son ms relevantes.
Y es evidente que, en lo que a los hechos concierne, Stalin defraud a los polacos de Varsovia.
Aun as, cabe la posibilidad de que cuando se reuni con Mikoajczyk el 9 de agosto an no hubiese
tomado una determinacin definitiva. Hasta entonces, no haba dado respuesta alguna a los aliados
occidentales acerca de cul era su actitud respecto al alzamiento, y cabe pensar que, entre el
encuentro del da 9 y el anuncio que hizo la agencia TASS el 13 tuviese lugar un cambio de opinin
por su parte, y si el primero se haba sentido inclinado a ayudar, hubiese decidido el segundo que no
lo hara.
A simple vista, semejante lectura puede parecer poco convincente, pues no en vano haba puesto
de manifiesto ya Stalin que quera destruir al Armia Krajowa; pero debemos evitar interpretar la
historia a partir de lo que sabemos que ocurri despus. En agosto de 1944, el dirigente sovitico
saba que iba a tener que contender con los aliados occidentales acerca de la composicin de la
futura Administracin polaca, y no tena motivo alguno para suponer que britnicos y
estadounidenses iban a acabar por acceder a sus deseos y reconocer una variante de su gobierno
ttere. Acaso tuvo aquel verano la impresin de que, si los polacos de Londres se avenan a unirse a
los de Lublin, le corresponda ofrecer algn gnero de asistencia a la rebelin de Varsovia, a modo
de primitiva compensacin.
Con todo, no lo podemos saber con certeza. Quiz se sinti proclive en todo momento a actuar
como lo hizo y negarse a auxiliar a los varsovianos. Dicha negativa se conforma con el patrn de
conducta coherente al que se haba ceido al demostrar en reiteradas ocasiones la desconfianza que
le merecan los polacos y su deseo de ver disuelta y neutralizada el Armia Krajowa. Pero si
alberg en todo momento la intencin de hacer caso omiso de su peticin de ayuda, qu necesidad
tena de llegar al extremo de ofrecer la impresin de que estaba accediendo a su solicitud durante la
reunin del 9 de agosto? La primera vez que habl con Mikoajczyk, el da 3, haba tenido mucho
cuidado de limitarse a decir que dara las instrucciones necesarias en lo referente al alzamiento, y
seis das despus poda haberse mostrado igual de evasivo.
Sea como fuere, llegado el 13 de agosto, tena claro lo que iba a hacer, y as, durante aquel mes,
que constituy el perodo decisivo de la sublevacin, los soviticos se negaron a brindar socorro
alguno desde el aire. Y si bien cabe discutir si poda haber llegado o no el Ejrcito Rojo a Varsovia
en agosto pues el da 2 hubieron de encajar un duro revs militar cuando los alemanes
contraatacaron en la lnea de combate dispuesta al este de la ciudad, lo que es cierto es que sus
fuerzas podan haber facilitado el xito del puente areo de haberlo deseado. Sin embargo, no lo
hicieron. De hecho, la declaracin que hizo cierto funcionario del Comisariato de Asuntos Exteriores
sovitico al embajador estadounidense el 18 de agosto no dejaba duda alguna acerca de su postura:

El gobierno sovitico no puede, claro est, oponer reparo alguno al hecho de que los aparatos ingleses o americanos dejen caer
armas en la regin de Varsovia, dado que entiende que tal cosa es asunto del Reino Unido y de Estados Unidos; pero se niega en
redondo a permitir que aterricen en territorio sovitico tras efectuar la entrega, dado que desea no asociarse, directa o
indirectamente, con la aventura de Varsovia[12].

Vista la actitud de Stalin, Churchill trat de obtener la ayuda de Roosevelt en forma de una
respuesta vigorosa remitida al dirigente sovitico; pero slo consigui que el estadounidense le
hiciera saber el 26 de agosto: Dudo que, a la larga, resulte beneficioso para la empresa blica el
que yo suscriba el mensaje que propone enviar al t. J. [to Joe[13]].
Hugh Lunghi acompa, en calidad de integrante de la misin militar britnica en Mosc, al jefe
de estado mayor de dicho rgano al Ministerio de Defensa sovitico a fin de tratar de persuadir a los
estalinistas para colaborar en los envos areos. Durante las dos primeras semanas asegura
debimos de presentarnos all casi a diario, y despus perdimos casi por completo las esperanzas.
Nos dimos cuenta de que no tenan intencin de permitir que ni nosotros ni los estadounidenses
aterrizsemos en suelo sovitico. Y semejante actitud nos pareci una traicin de lo ms terrible, no
slo a los polacos, sino a los aliados [occidentales]. Adems, lo nico que estaba haciendo Stalin
era tirar piedras sobre su propio tejado, porque de ese modo, a los alemanes les iba a resultar ms